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G R A N D FO R MAT

ENTRETIEN

TRAVIS TYGART

Laffaire Armstrong me vaut des menaces de mort


Depuis sept mois, le boss de lAgence amricaine antidopage porte bout de bras le dossier Armstrong. Ce qui lui vaut dtre la cible dintimidations.
Perdu dans limmensit dune ville sans attrait, le sige de lAgence amricaineantidopage(USADA) ne se distingue gure. Building vitr taille humaine sur fond de Rocheuses, limmeuble semble presque anodin. Mais, lintrieur, tout se complique : hyperscuris, le cur nuclaire de lUSADA est inaccessible aux visiteurs. Mme si aucun journaliste europen ny avait encore t reu, nul autre privilge ne sera accord Lquipe ; nous nous contenterons dune salle de runion lambda puis dune conversation au grand air pour dcouvrir, durant quatre heures, qui est vraiment Travis Tygart. Pas grave. Lhomme est fascinant, dedans comme dehors. Si le dossier charge qui a dgot Armstrong est rendu public en fin danne ce quil semble esprer la dflagration sannonce terrible. Trente fois suprieure au moins, selon son estimation, tout ce qui est dj sorti, enqutes et livres confondus COLORADO SPRINGS (USA)
de notre envoy spcial LUSADA EST-ELLE parano ? On se croirait Fort Knox ! Cela ne fait que deux ans que nous faisons vraiment attention. Avant, ctait portes ouvertes. Mais laffaire BALCO (1) a tout chang. Nous avons fait face pour la premire fois des menaces de mort. Deux pour Terry Madden, mon prdcesseur, une pour moi et ma famille, plus tard, lors des premiers aveux de Landis (en mai 2010). Le FBI sest occup directement de tout a. Et l, nous avons vite ragi. Le sanctuaire de lAgence, mon bureau et deux autres pices, sont inaccessibles aux visiteurs. Les portes sont blindes, les camras tournent en permanence. Mes collgues et moi pouvons sortir par des portes drobes tout moment Et depuis le sisme Armstrong ? Laffaire Armstrong me vaut des menaces de mort. Jen ai reu trois, des initiatives individuelles, mon avis. Une fois de plus, cest le FBI qui gre. Vous sentez-vous ha ? Lopinion amricaine doit tre partage, forcment. Certains men veulent terriblement, dautres comprennent quil ny a pas dautre choix que de faire respecter les procdures, pour Armstrong comme pour tout autre citoyen. Soit on enterre cette affaire, soit on fait notre boulot. Jaime ce job et je sais pourquoi je le fais. Cest donc trs clair. Cest difficile de dcevoir les gens. Armstrong tait un marchand de rves, vous souhaitez le dpossder de ses sept Tours de France et vous le suspendez vie... Oui, il tait, et il reste, un hros pour beaucoup. Cest une triste destine. Jadore le sport. Briser les rves et les lgendes ne mexcite pas en soi. Je prends en considration toutes les composantes de lquation, mais, larrive, le mandat de lAgence est clair : nous sommes l pour dfendre les athltes propres et nous le faisons. Sinon, nous serions fautifs. Avez-vous pris en considration la douleur des malades, mme sil a galvaud son message humaniste ? Oui. Mais les faits sont les faits. Marion Jones et Tyler Hamilton avaient galement des fondations qui ont ferm aprs la rvlation de leurs tricheries. Je connais la problmatique du dopage ; les sportifs sont parfois victimes dun systme qui gnre ou encourage les dviances. Mais je ne veux pas entrer dans ce dbat. Je mintresse aux faits, et je dois respecter mon mandat ; puissants ou non, les athltes sont confronts la mme justice. Cest sur ce point que je tiens souligner combien il est important que lUSADA soit indpendante (2). Nous voulons un sport clean et navons rien faire du business engendr par telle ou telle discipline. On est l pour trancher sil le faut. a, les fdrations ne peuvent pas le faire, mon avis : cest compltement antinomique de promouvoir un sport et dtre en position de sanctionner justement les ttes de gondole que sont les sportifs On vous connat trs peu. Qui tesvous ? Quel est votre moteur ? Do vous vient cette passion pour lthique, le juste ? (Il sourit.) Je suis un type qui a toujours fait du sport, une quantit de sports, un niveau universitaire respectable. Baseball, basket, natation. Qui sest construit travers le sport, qui a compris la vie et les vertus de leffort travers le sport, toujours. mon petit niveau, nous allions dans les maternelles pour parler aux gosses. Dans ce genre de situation, vous comprenez trs vite limpact incroyable que vous pouvez avoir sur les gamins. Vous savez quil ne faut pas les tromper. Mes coquipiers sont rests mes plus proches amis. Je les vois toujours, ils taient mon mariage, ils font partie de ce qui me structure. Je ne joue pas avec a. Votre cursus universitaire est assez clair : philosophie et droit. Tout est dit... Quatre ans de philo, trois ans denseignement en sciences politiques dans un lyce o jtais aussi coach de basket et de baseball, et puis mon droit. Quelques annes comme consultant pour le Comit olympique amricain, certaines fdrations, un an de business. Et puis, lors de la cration de lUSADA, en 2000, alors que javais t embauch dans un cabinet davocats, jai parfois travaill pour lAgence pendant deux ans. Avant dentrer dfinitivement en octobre 2002. Comment devient-on le boss de lUSADA ? LAgence a un comit de direction de dix membres (dont fait partie lancien athlte Edwin Moses). Cest lui qui lit le chief executive officer. Jai t dsign en 2007, lorsque Terry Madden a pris sa retraite. Michael Rubio, snateur de Californie, et vingt-deux de ses collgues, proches dArmstrong, viennent de dnoncer le fonctionnement mme de lUSADA et sen sont pris votre action. Comment vivez-vous ces soupons de parti pris ? Aucun souci Certains me croient radical de gauche, dautres mimaginent dextrme droite. Mais lthique nest ni rpublicaine ni dmocrate. Et mme si ces snateurs rpublicains sont vindicatifs mon endroit, John McCain (Arizona), lun des leurs, ma soutenu publiquement sur le dossier Armstrong. George W. Bush, notre ancien prsident, lui aussi rpublicain, a ratifi sous mon mandat la convention de lUNESCO, reconnaissant le Code mondial antidopage. Jai galement tmoign devant Joe Biden, actuel prsident dmocrate du Snat (et vice-prsident des tats-Unis), plusieurs reprises

Pas de comit de rconciliation avant 2015


CONFRONTS une vritable pidmie de dopage au sein du peloton amricain, Travis Tygart et lAgence amricaine antidopage ont propos, en juillet dernier, lUnion cycliste internationale (UCI) la cration dun comit de rconciliation et damnistie pour tous les coureurs dsireux de collaborer avec les autorits sportives la suite de leurs aveux circonstancis. Notre propos vise trouver une solution pour ce sport magnifique, hlas souill par la tricherie. Nous pouvons certes continuer de juger pendant les vingt-cinq ans venir tous ceux qui se sont dops, mais que de temps perdu Nous devons aller plus loin que les individus et travailler sur les causes structurelles de ces dviances afin daider les cyclistes amricains et trangers choisir une pratique sportive propre. Nous sommes convaincus quil sagit de la seule solution, et nous avons transmis un courrier en ce sens lUCI. Ce comit de rconciliation pourrait tre plac sous lgide de lAgence mondiale antidopage et nimpliquerait pas lUSADA. Mais lUCI ne nous a toujours pas rpondu. Alors que de nombreux coureurs amricains, belges et allemands sont dernirement passs confesse de manire publique, cette vaste investigation pouvant aboutir la relaxe pour les repentis pourrait sapparenter, selon Tygart, aux conclusions du rapport Mitchell concernant le baseball amricain. Ce rapport, du nom de lenqute mene par lancien snateur John Mitchell durant vingt et un mois (mars 2006-novembre 2007) sur la ralit du dopage dans les ligues majeures du baseball amricain, avait abouti la dsignation de 89 joueurs convaincus de dopage. John Mitchell avait alors prn lamnistie et la rconciliation pour repartir sur des bases saines, strictement encadres par des rglements draconiens. Le 13 dcembre 2007, Richard W. Pound, alors prsident de lAMA, ne stait pas formellement oppos cette ide, dclarant que toute forme damnistie devrait alors susciter un vritable processus de vrit et de rconciliation susceptible de motiver tous ceux qui sont impliqus dans le dopage de se dclarer afin de pouvoir repartir neuf et restaurer limage du sport . Jusqu prsent, lUCI ne sest pas formellement oppose la proposition de lUSADA, la jugeant intressante. Elle en revendique mme la paternit rappelant que cest le prsident de la confdration Ocanique, Michael Turtur, qui le lui a suggre. Le comit directeur de la Fdration internationale a abord cette question la semaine dernire Maastricht, en marge des Championnats du monde de cyclisme de Valkenburg (Pays-Bas). Pat McQuaid a estim quen ltat, il nexiste aucune disposition permettant damnistier certains coureurs. Il donne rendez-vous en 2015 lorsque le nouveau code de lAMA (Agence mondiale antidopage) aura vu le jour et le prvoira peut-tre D. R.

COLORADO SPRINGS (tats-Unis), SIGE DE LAGENCE AMRICAINE ANTIDOPAGE, 11 SEPTEMBRE 2012. Le boss de lUSADA en compagnie de ses collaborateurs. Au centre, un ancien joueur de foot US et le dsormais directeur des affaires lgales, Onye Ikwuakor. droite, Aaron Miller, coordinateur du transport et de linventaire, la main sur des kits de prlvement.

Certains me croient radical de gauche, dautres mimaginent dextrme droite. Mais lthique nest ni rpublicaine ni dmocrate
Mais vous avez t accus de dilapider largent du contribuable amricain pour mettre terre lune des icnes du pays Jaurais prfr que ces snateurs me contactent plutt que de minterpeller par voie de presse Mais je vais rpondre leur sollicitation. Leur expliquer ce que nous avons dans notre dossier charge. Une partie de mon rle consiste communiquer, expliquer. Jai dj t convoqu cinq ou six fois devant le Congrs pour rendre des comptes. Je le fais avec plaisir. Cest un devoir : ils nous apportent neuf des quatorze millions de dollars qui constituent notre budget. Armstrong vous accuse doprer une vendetta personnelle... Pas de souci. Jaccepte dtre accus, malmen. Cest moi, lhomme public de lUSADA. Je suis une cible ? Je ne me droberai pas. Limportant, cest de protger mon quipe. Et de garder le respect des athltes qui ne trichent pas. Pour le reste, que personne ne sy trompe : je ne fonctionne pas seul. Ce dossier, comme tous ceux que nous avons mens terme, nous lavons construit ensemble, avec tous mes collaborateurs. Toutes les dcisions ont t prises ensemble. Qui sont-ils, ces collaborateurs ? Les meilleurs. Nous sommes quarante Colorado Springs. Les avocats viennent des plus grandes universits, les scientifiques sont les plus pointus, les mdecins les plus comptents. Avant de partir, Terry Madden, mon prdcesseur, mavait donn deux conseils, que jai suivis la lettre : Tu dois tre le moins comptent, le moins intelligent, le moins brillant de ton staff. Cest mon cas ! Pour russir lUSADA, tu dois tre prt prendre des dcisions tellement difficiles et cruciales que tu peux perdre ton job tout moment ! Tu ne dois pas avoir besoin de ce travail Pareil. Jy suis prt. Je peux tre vir tout moment Surtout aujourdhui ! Si le Congrs revoyait notre budget la baisse, voire nous coupait les vivres, le message serait horrible pour les athltes honntes. Mais, en ce qui me

Travis Tygart prend la pose devant un des services de lUSADA. Comme la plupart des autres bureaux de lagence, les mdias ne peuvent y circuler librement.

SES DATES
1971 : il nat le 12 mars Jacksonville (Floride). Il est g aujourdhui de quarante et un ans, est mari Nichole et pre de trois enfants (5, 8 et 10 ans). 1988 : Tygart devient champion de Floride avec son quipe de basket au lyce. 1989 : il enchane avec un second titre de champion de Floride, cette fois avec lquipe de baseball. 1993 : il obtient son diplme de philosophie, aprs un cycle de quatre ans dtudes, luniversit de Caroline du Nord. 1993-1996 : il enseigne lhistoire politique et lconomie au lyce. 1999 : il clture un cycle de trois annes de droit et obtient son diplme davocat (Southern Methodist University). 2000-2002 : il intgre un cabinet davocats (Holmes, Robert and Palmer) et travaille pour diffrentes fdrations (dont celle de la Pro rodo cow-boys association), pour le Comit olympique amricain, mais galement, et de manire ponctuelle, pour lUSADA. 2002 : il devient membre de lUSADA en tant que responsable juridique. 2007 : il est nomm chief executive officer (prsident) le 1er septembre. 2012 : il annonce la radiation vie de Lance Armstrong, la perte de tous ses titres entre 1998 et 2010, et donc la possible confiscation des Tours de France de lAmricain.

Cette affaire est bien plus large que le seul cas Armstrong. On parle ici dune vritable conspiration de lUS Postal
concerne, je suis libre. Il ny a que lquipe qui compte. Avec une majuscule (Il rigole.) Cest comme a que jappelle toute ma troupe lAgence, comme votre journal. Tous danciens sportifs, tous amoureux du sport. On est unis comme les doigts de la main. Les snateurs peuvent sexciter, le dossier Armstrong a t boucl par lquipe entire. Et cest trop tard pour lui. Vous ne semblez gure proccup par la pression politique. Nanmoins, lenqute des fdraux, qui avait dur deux ans, sest arrte dun coup en fvrier dernier, sur ordre probable-

ment, alors que la campagne pour les prsidentielles commenait vraiment. Bizarre, non ? Jai t surpris, comme beaucoup Je ne sais pas Les enquteurs avaient amass plus de 50 % de preuves sur les pratiques dopantes de lUS Postal ; mais le dopage nest pas un crime aux USA. Lutilisation de largent public est, en revanche, une vraie fraude Je ne sais pas ce qui sest pass. Cest un mystre Jeff Novitzky, enquteur de la Food and Drugs Administration (FDA), qui menait lenqute fdrale, a appris la nouvelle une demi-heure avant que le procureur de Californie, Andr Birotte, classe laffaire, le 17 fvrier dernier. Parlez-nous de cet enquteur Nous partageons les mmes principes. Nos relations professionnelles sont de haut niveau. Au fil du temps, elles sont devenues amicales. Cest naturel. Avec lui comme avec dautres. Vous deviez rcuprer pas mal de leurs pices conviction lorsque la procdure sest referme prcipitamment. Cela a-t-il t le cas ? Non. Nous navons rien eu. En thorie, nous devions au moins recevoir lensemble des tmoignages effectus devant le grand jury. Mais il a fallu tout reprendre de zro en fvrier. Vous connaissiez cependant les tmoins. Vous les avez donc tous rentendus Cest vrai. Et ils nous ont tous redit ce quils avaient dclar aux inspecteurs de la FDA. On a confirm toutes les preuves. Et cest l que les dclarations dArmstrong concernant un possible acharnement contre sa personne nont pas de sens. Cette affaire est bien plus large que le seul cas Armstrong. On parle ici dune vritable conspiration de lUS Postal. Parfaitement organise. Avec quantit dacteurs compromis. Beaucoup ont avou, ce qui ne les empchera pas dtre suspendus. Modrment. Avez-vous refait un tour dEurope, comme Novitzky et ses collgues

lavaient fait avant vous, en novembre 2010 ? Non. Un voyage en France a suffi. Suisse, Italie, Espagne ? Non, pas la peine. Vous avez donc rcupr auprs des autorits franaises les documents techniques relatifs aux six chantillons positifs lEPO de 1999 ? Oui, absolument. Cest une preuve capitale, une confirmation de sa culpabilit. Mais cest lensemble des preuves et des tmoignages que nous avons accumuls qui construisent la preuve de sa tricherie. Vous avez beaucoup travaill avec lAgence franaise de lutte contre le dopage (AFLD). Comment pourriezvous qualifier cette collaboration ? Excellente. Vraiment excellente. Surtout avec Pierre (Bordry), lancien prsident, avec qui nous avons nou des relations trs fortes, ainsi quavec Robert Bertrand, lactuel secrtaire gnral. Nous connaissons moins lactuel responsable (Bruno Genevois), mais les Franais nous ont soutenus quand il le fallait. Cette relation forte a t dterminante tout au long de la procdure. Revenons sur un aspect du dossier que le public a beaucoup de mal comprendre : vous avez san ctionn Armstrong partir de 1998. Comment et pourquoi vous permettez-vous de remonter dans le temps au-del des fameux huit ans que le Code mondial antidopage dfinit comme dlai lgal de prescription ? Ce dlai lgal de prescription est un droit consenti la dfense. Mais ce droit nexiste plus lorsque laccusation arrive prouver que le sportif qui a trich sest permis dinfluencer les tmoins qui pouvaient avrer sa culpabilit

Nous sommes quarante Colorado Springs. Les avocats viennent des plus grandes universits, les scientifiques sont les plus pointus, les mdecins les plus comptents
tout au long de ces annes, lorsquil a dissimul des preuves ou lorsquil a menti sous serment. Nous avons la certitude que cela sest produit dans le dossier Armstrong, et nous lexpliquerons lUnion cycliste internationale (UCI) lorsque nous lui transmettrons le dossier. Quand ? Cest imminent. la fin du mois. Vous pouvez donc remonter dans le temps votre guise ? Absolument. La jurisprudence du Tribunal arbitral du sport (TAS) valide la lgislation en vigueur du pays qui a instruit le dossier. Or ce principe de non-respect de la prescription pour les raisons que je viens de vous expliquer est inscrit noir sur blanc dans la loi amricaine. LUSADA a dj condamn des sportifs pour des faits dlictueux remontant plus de dix ans. Enfin, sur le fond, cette pratique est lgitime : pour les athltes propres, peu importe cette histoire de calendrier. Les tricheurs doivent tre poursuivis. Point final. Revenons alors en 2005. Les enqutes de journalistes europens vous permettaient dj, via leurs investigations, douvrir une procdure. Pourquoi avoir attendu 2012 ? Oh, nous avons t attentifs, trs attentifs Mais les faits ntaient pas assez consistants. Ce nest quen 2010, quand Landis et Hamilton ont commenc collaborer, que nous avons dcid denclencher la procdure. L, nous avions dfinitivement compris. On savait. Mais les fdraux ont pris le dossier. LUSADA leur a

cd la place. Avant de reprendre la main en fvrier dernier. LUCI (3) a mis des rserves sur votre lgitimit juridique sanctionner vie des personnes non licencies, comme vous lavez dj fait avec Michele Ferrari, le prparateur physique dArmstrong, le mdecin de lUS Postal Luis Del Moral et lentraneur Pepe Marti... Ce principe est pourtant inscrit dans son propre rglement. Il revient lautorit qui met en vidence les faits de sanctionner leurs auteurs, peu importe leur nationalit. Nous avons recueilli les premiers le tmoignage de Floyd Landis, qui accablait Armstrong et les dirigeants de lUS Postal. Nous avons fait notre job, cest tout. Aujourdhui, Ferrari continue ses activits de manire souterraine, mais ce ntait pas le cas lpoque, o il collaborait officiellement avec Armstrong et son quipe. Cette suspension vie, cest pain bnit pour son business. Vous reconnaissez sa comptence et le dsignez aux yeux de tous les sportifs qui seraient tents de se doper comme un excellent spcialiste... Nous ne sommes pas nafs Cest vrai que nous soignons sa pub en le sanctionnant vie. Mais ses clients potentiels ne doivent pas oublier une chose : il existe un article du Code mondial antidopage qui interdit tout sportif dentretenir des relations avec un individu suspendu. eux de faire trs attention. travers cette dcision, nous donnons aussi aux athltes le pouvoir de dire non. Johan Bruyneel, mentor dArmstrong, refuse votre jugement et a sollicit le panel indpendant (4) de lUSADA. Il joue gros, non ? Oui, bien sr. Je ne sais pas ce quil espre, il a tout perdre. Gagner du temps ? Profiter de linertie du systme ? Il sera entendu avant la fin de lanne. Laudience sera publique. Lance Armstrong peut dailleurs tre entendu comme tmoin, sous serment, lui comme les autres.

ce jeu-l, il ny a pas de filet. Sil y a parjure, cest grave Dernier dtail : Lance Armstrong, lavez-vous dj rencontr ? Au moins une fois ? En face--face ? Non. Nous nous sommes parl deux fois au tlphone. Trs protocolaire. Je lui ai propos de trouver une solution. De collaborer. Sil avait accept, il naurait pas perdu tous ses Tours de France, car nous aurions tenu compte de sa bonne volont. Mais, le lendemain, il nous attaquait en justice pour contester la constitutionnalit de notre enqute !

Il a perdu... Oui, en effet.


DAMIEN RESSIOT

(1) Le 3 septembre 2003, une perquisition est diligente au sige du laboratoire BALCO, San Francisco. Elle permet aux autorits amricaines de mettre au jour un rseau de dopage (THG, hormones de croissance, strodes) dans le sport amricain. Plusieurs grandes figures du sport tats-unien sont touches : Marion Jones en athltisme, Barry Bonds en baseball et Shane Mosley en boxe. (2) Contrairement aux pays europens, le pouvoir disciplinaire en matire de dopage choit lUSADA aux tats-Unis et non aux fdrations.

(3) la suite de laffaire Contador le cycliste espagnol avait cop de deux ans de suspension, sa victoire sur le Tour 2010 lui avait t retire , qui avait dur quatorze mois, lUCI souhaite instruire les affaires de dopage en premire instance la place des fdrations. (4) Au niveau disciplinaire, lUSADA fonctionne comme suit : elle propose une sanction au sportif, qui a deux possibilits. Soit laccepter immdiatement, ce qua fait Lance Armstrong, soit demander larbitrage dun panel de trois juges (le panel AAA). Lun des juges est nomm par le requrant, lautre par lUSADA et le troisime conjointement par les deux parties. Sur le mme modle de ce qui existe au TAS.

Tout sourire, Tygart dvoile un mur de lagence sur lequel sont inscrites les missions de lUSADA : tre la gardienne des valeurs du sport tout en prservant lintgrit des comptitions et les intrts des athltes amricains. (Photos James Startt/Lquipe)

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LUNDI 24 SEPTEMBRE 2012

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