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Jean-Jacques Rousseau

(1712-1778)

THTRE :
Narcisse Les Prisonniers de guerre LEngagement tmraire Pygmalion Le Devin du village

1733-1775
dit par les Bourlapapey bibliothque numrique romande www.ebooks-bnr.com

Table des matires NARCISSE ou LAMANT DE LUI-MME ............................... 5


PRFACE. .................................................................................. 5

NARCISSE OU LAMANT DE LUI-MME. .............................. 23


PERSONNAGES. ...................................................................... 23 SCNE I. ................................................................................... 23 SCNE II. ................................................................................. 26 SCENE III. ................................................................................ 28 SCNE III. ................................................................................ 29 SCNE IV. ................................................................................ 37 SCNE V. .................................................................................. 42 SCNE VI. ................................................................................ 43 SCNE VII. ............................................................................... 44 SCNE VIII. ............................................................................. 47 SCNE IX. ................................................................................ 47 SCNE X................................................................................... 52 SCENE XI. ................................................................................ 52 SCNE XII. ............................................................................... 55 SCNE XIII. ............................................................................. 55 SCNE XIV. .............................................................................. 57 SCNE XV. ............................................................................... 58 SCNE XVI. .............................................................................. 61 SCNE XVII. ............................................................................ 62 SCNE XVIII. ........................................................................... 68

LES PRISONNIERS DE GUERRE ......................................... 71


PERSONNAGES. .......................................................................71 SCNE I. ....................................................................................71 SCNE II. ................................................................................. 75 SCNE III. ................................................................................ 75 SCNE IV. ................................................................................ 78 SCNE IV. ................................................................................ 79 SCNE V. .................................................................................. 81

SCENE VI. ................................................................................ 82 SCNE VII. ............................................................................... 83 SCNE VIII. ............................................................................. 87 SCNE IX. ................................................................................ 88 SCNE X................................................................................... 94 SCNE XI. ...............................................................................101

LENGAGEMENT TMRAIRE .......................................... 103


AVERTISSEMENT. ................................................................ 103 PERSONNAGES. .................................................................... 104

ACTE PREMIER. ..................................................................... 105


SCNE I. ................................................................................. 105 SCNE II. ............................................................................... 106 SCENE III. .............................................................................. 106 SCNE IV. ............................................................................... 113 SCNE V. ................................................................................. 116 SCNE VI. .............................................................................. 122

ACTE DEUXIME. .................................................................. 125


SCNE I. ................................................................................. 125 SCNE II. ................................................................................127 SCNE III. ...............................................................................127 SCNE IV. .............................................................................. 129 SCNE V. ................................................................................ 130 SCNE VI. .............................................................................. 135 SCNE VII. ............................................................................. 136 SCNE VIII. ........................................................................... 140 SCNE IX. .............................................................................. 143

ACTE TROISIME. ................................................................. 145


SCNE I. ................................................................................. 145 SCNE II. ............................................................................... 150 SCNE III. .............................................................................. 150 SCNE IV. ............................................................................... 151 SCNE V. ................................................................................ 153 SCNE VI. .............................................................................. 156

SCNE VII. ............................................................................. 160

PYGMALION ........................................................................ 164


PERSONNAGES. .................................................................... 165

LE DEVIN DU VILLAGE ...................................................... 174


AVERTISSEMENT. ................................................................ 174 PERSONNAGES. .................................................................... 176 SCNE I. ................................................................................. 176 SCNE II. ................................................................................ 177 SCNE III. .............................................................................. 180 SCNE IV. .............................................................................. 180 SCNE V. ................................................................................ 182 SCNE VI. .............................................................................. 183 SCNE VI. .............................................................................. 184 SCNE VII. ............................................................................. 188 SCNE VIII. ........................................................................... 189

Ce livre numrique :.............................................................. 195

NARCISSE ou LAMANT DE LUI-MME

Compose en 1733 et joue le 18 dcembre 1752. _______________

PRFACE.
Jai crit cette comdie lge de dix-huit ans, et je me suis gard de la montrer, aussi longtemps que jai tenu quelque compte de la rputation dauteur. Je me suis enfin senti le courage de la publier, mais je naurai jamais celui den rien dire. Ce nest donc pas de ma pice, mais de moi-mme quil sagit ici. Il faut, malgr ma rpugnance, que je parle de moi ; il faut que je convienne des torts que lon mattribue, ou que je men justifie. Les armes ne seront pas gales, je le sens bien ; car on mattaquera avec des plaisanteries, et je ne me dfendrai quavec des raisons : mais pourvu que je convainque mes adversaires, je me soucie trs peu de les persuader ; en travaillant mriter ma propre estime, jai appris me passer de celle des autres, qui, pour la plupart, se passent bien de la mienne. Mais sil ne mimporte gure quon pense bien ou mal de moi, il 5

mimporte que personne nait droit den mal penser ; et il importe la vrit, que jai soutenue, que son dfenseur ne soit point accus justement de ne lui avoir prt son secours que par caprice ou par vanit, sans laimer et sans la connatre. Le parti que jai pris, dans la question que jexaminais il y a quelques annes, na pas manqu de me susciter une multitude dadversaires1 plus attentifs peut-tre lintrt des gens de
On massure que plusieurs trouvent mauvais que jappelle mes adversaires mes adversaires ; et cela me parait assez croyable dans un sicle o lon nose plus rien appeler par son nom. Japprends aussi que chacun de mes adversaires se plaint, quand je rponds dautres objections que les siennes, que je perds mon temps me battre contre des chimres ; ce qui me prouve une chose, dont je me doutais dj bien, savoir, quils ne perdent point le leur se lire ou scouter les uns les autres. Quant moi, cest une peine que jai cru devoir prendre ; et jai lu les nombreux crits quils ont publis contre moi, depuis la premire rponse dont je fus honor jusquaux quatre sermons allemands, dont lun commence peu prs de cette manire : Mes frres, si Socrate revenait parmi nous, et quil vt ltat florissant o sont les sciences en Europe ; que dis-je en Europe ? en Allemagne ; que dis-je en Allemagne ? en Saxe ; que dis-je en Saxe ? Leipsick ; que dis-je Leipsick ? dans cette universit : alors, saisi dtonnement, et pntr de respect, Socrate sassirait modestement parmi nos coliers ; et, recevant nos leons avec humilit, il perdrait bientt avec nous cette ignorance dont il se plaignait si justement. Jai lu tout cela, et ny ai fait que peu de rponses, peuttre en ai-je encore trop fait : mais je suis fort aise que ces messieurs les aient trouves assez agrables pour tre jaloux de la prfrence. Pour les gens qui sont choqus du mot ADVERSAIRES, je consens de bon cur le leur abandonner, pourvu quils veulent bien men indiquer un autre par lequel je puisse dsigner, non-seulement tous ceux qui ont combattu mon sentiment, soit par crit, soit, plus prudemment et plus leur aise, dans les cercles de femmes et de beaux esprits, o ils taient bien srs que je nirais pas me dfendre ; mais encore ceux qui, feignant aujourdhui de croire que je nai point dadversaires, trouvaient dabord sans rplique les rponses de mes adversaires, puis, quand jai rpliqu, mont blm de lavoir fait, parce que, selon eux, on ne mavait point attaqu. En attendant, ils permettront que je continue dappeler mes adversaires mes adversaires ; car, malgr la politesse de mon sicle, je suis grossier comme les Macdoniens de Philippe.
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lettres qu lhonneur de la littrature. Je lavais prvu, et je mtais bien dout que leur conduite, en cette occasion, prouverait en ma faveur plus que tous mes discours. En effet, ils nont dguis ni leur surprise ni leur chagrin de ce quune acadmie stait montre intgre si mal propos. Ils nont pargn contre elle, ni les invectives indiscrtes, ni mme les faussets2, pour tcher daffaiblir le poids de son jugement. Je nai pas non plus t oubli dans leurs dclamations. Plusieurs ont entrepris de me rfuter hautement : les sages ont pu voir avec quelle force, et le public avec quel succs ils lont fait. Dautres plus adroits, connaissant le danger de combattre directement des vrits dmontres, ont habilement dtourn sur ma personne une attention quil ne fallait donner qu mes raisons ; et lexamen des accusations quils mont intentes a fait oublier les accusations plus graves que je leur intentais moi-mme. Cest donc ceux-ci quil faut rpondre une fois. Ils prtendent que je ne pense pas un mot des vrits que jai soutenues, et quen dmontrant une proposition je ne laissais pas de croire le contraire ; cest--dire que jai prouv des choses si extravagantes, quon peut affirmer que je nai pu les soutenir que par jeu. Voil un bel honneur quils font en cela la science qui sert de fondement toutes les autres ; et lon doit croire que lart de raisonner sert de beaucoup la dcouverte de la vrit, quand on le voit employer avec succs dmontrer des folies. Ils prtendent que je ne pense pas un mot des vrits que jai soutenues ! cest sans doute de leur part une manire nouvelle et commode de rpondre des arguments sans rponse, de rfuter les dmonstrations mme dEuclide, et tout ce quil y a de dmontr dans lunivers. Il me semble, moi, que ceux qui maccusent si tmrairement de parler contre ma pense ne se
On peut voir, dans le Mercure daot 1752, le dsaveu de lacadmie de Dijon, au sujet de je ne sais quel crit attribu faussement par lauteur lun des membres de cette acadmie.
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font pas eux-mmes un grand scrupule de parler contre la leur : car ils nont assurment rien trouv dans mes crits ni dans ma conduite qui ait d leur inspirer cette ide, comme je le prouverai bientt ; et il ne leur est pas permis dignorer que, ds quun homme parle srieusement, on doit penser quil croit ce quil dit, moins que ses actions ou ses discours ne le dmentent ; encore cela mme ne suffit-il pas toujours pour sassurer quil nen croit rien. Ils peuvent donc crier autant quil leur plaira quen me dclarant contre les sciences jai parl contre mon sentiment : une assertion aussi tmraire, dnue galement de preuve et de vraisemblance, je ne sais quune rponse ; elle est courte et nergique, et je les prie de se la tenir pour faite. Ils prtendent encore que ma conduite est en contradiction avec mes principes, et il ne faut pas douter quils nemploient cette seconde instance tablir la premire ; car il y a beaucoup de gens qui savent trouver des preuves ce qui nest pas. Ils diront donc quen faisant de la musique et des vers on a mauvaise grce dprimer les beaux-arts, et quil y a dans les belleslettres, que jaffecte de mpriser, mille occupations plus louables que dcrire des comdies. Il faut rpondre aussi cette accusation. Premirement, quand mme on ladmettrait dans toute sa rigueur, je dis quelle prouverait que je me conduis mal, mais non que je ne parle pas de bonne foi. Sil tait permis de tirer des actions des hommes la preuve de leurs sentiments, il faudrait dire que lamour de la justice est banni de tous les curs, et quil ny a pas un seul chrtien sur la terre. Quon me montre des hommes qui agissent toujours consquemment leurs maximes, et je passe condamnation sur les miennes. Tel est le sort de lhumanit ; la raison nous montre le but, et les passions nous en cartent. Quand il serait vrai que je nagis pas selon mes principes, on naurait donc pas raison de maccuser pour cela

seul de parler contre mon sentiment, ni daccuser mes principes de fausset. Mais si je voulais passer condamnation sur ce point, il me suffirait de comparer les temps pour concilier les choses. Je nai pas toujours eu le bonheur de penser comme je fais. Longtemps sduit par les prjugs de mon sicle, je prenais ltude pour la seule occupation digne dun sage, je ne regardais les sciences quavec respect, et les savants quavec admiration3. Je ne comprenais pas quon pt sgarer en dmontrant toujours, ni mal faire en parlant toujours de sagesse. Ce nest quaprs avoir vu les choses de prs que jai appris les estimer ce quelles valent ; et quoique dans mes recherches jaie toujours trouv satis eloquenti, sapienti parum, il ma fallu bien des rflexions, bien des observations, et bien du temps, pour dtruire en moi lillusion de toute cette vaine pompe scientifique. Il nest pas tonnant que, durant ces temps de prjugs et derreurs o jestimais tant la qualit dauteur, jaie quelquefois aspir lobtenir moi-mme. Cest alors que furent composs les vers et la plupart des autres crits qui sont sortis de ma plume, et entre autres cette petite comdie. Il y aurait peut-tre de la duret me reprocher aujourdhui ces amusements de ma jeunesse, et on aurait tort au moins de maccuser davoir contredit en cela des principes qui ntaient pas encore les miens. Il y a longtemps que je ne mets plus toutes ces choses aucune espce de prtention ; et hasarder de les donner au public dans ces circonstances, aprs avoir eu la prudence de les garder si longtemps, cest dire assez que je ddaigne galement la louange et le blme qui peuvent leur tre dus ; car je ne pense plus comme
Toutes les fois que je songe mon ancienne simplicit, je ne puis mempcher den rire. Je ne lisais pas un livre de morale ou de philosophie que je ne crusse y voir lme et les principes de lauteur. Je regardais tous ces graves crivains comme des hommes modestes, sages, vertueux, irrprochables. Je me formais de leur commerce des ides angliques, et je naurais approch de la maison de lun deux que comme dun sanctuaire. Enfin je les ai vus ; ce prjug puril sest dissip, et cest la seule erreur dont ils maient guri.
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lauteur dont ils sont louvrage. Ce sont des enfants illgitimes que lon caresse encore avec plaisir en rougissant den tre le pre, qui lon fait ses derniers adieux, et quon envoie chercher fortune sans beaucoup sembarrasser de ce quils deviendront. Mais cest trop raisonner daprs des suppositions chimriques. Si lon maccuse sans raison de cultiver les lettres que je mprise, je men dfends sans ncessit ; car, quand le fait serait vrai, il ny aurait en cela aucune inconsquence : cest ce qui me reste prouver. Je suivrai pour cela, selon ma coutume, la mthode simple et facile qui convient la vrit. Jtablirai de nouveau ltat de la question, jexposerai de nouveau mon sentiment ; et jattendrai que sur cet expos on veuille me montrer en quoi mes actions dmentent mes discours. Mes adversaires, de leur ct, nauront garde de demeurer sans rponse, eux qui possdent lart merveilleux de disputer pour et contre sur toutes sortes de sujets. Ils commenceront, selon leur coutume, par tablir une autre question leur fantaisie ; ils me la feront rsoudre comme il leur conviendra ; pour mattaquer plus commodment, ils me feront raisonner, non ma manire, mais la leur ; ils dtourneront habilement les yeux du lecteur de lobjet essentiel, pour les fixer droite et gauche ; ils combattront un fantme, et prtendront mavoir vaincu : mais jaurai fait ce que je dois faire ; et je commence. La science nest bonne rien et ne fait jamais que du mal, car elle est mauvaise par sa nature. Elle nest pas moins insparable du vice que lignorance de la vertu. Tous les peuples lettrs ont toujours t corrompus, tous les peuples ignorants ont t vertueux : en un mot, il ny a de vices que parmi les savants, ni dhomme vertueux que celui qui ne sait rien. Il y a donc un moyen pour nous de redevenir honntes gens ; cest de nous hter de proscrire la science et les savants, de brler nos bibliothques, fermer nos acadmies, nos collges, nos universits, et de nous replonger dans toute la barbarie des premiers sicles.

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Voil ce que mes adversaires ont trs bien rfut : aussi jamais nai-je dit ni pens un seul mot de tout cela, et lon ne saurait rien imaginer de plus oppos mon systme que cette absurde doctrine quils ont la bont de mattribuer. Mais voici ce que jai dit et quon na point rfut. Il sagissait de savoir si le rtablissement des sciences et des arts a contribu purer nos murs. En montrant, comme je lai fait, que nos murs ne se sont point pures4, la question tait peu prs rsolue. Mais elle en renfermait implicitement une autre plus gnrale et plus importante, sur linfluence que la culture des
Quand jai dit que nos murs staient corrompues, je nai pas prtendu dire pour cela que celles de nos aeux fussent bonnes, mais seulement que les ntres taient encore pires. Il y a, parmi les hommes, mille sources de corruption ; et, quoique les sciences soient peut-tre la plus abondante et la plus rapide, il sen faut bien que ce soit la seule. La ruine de lempire romain, les invasions dune multitude de barbares, ont fait un mlange de tous les peuples qui a d ncessairement dtruire les murs et les coutumes de chacun deux. Les croisades, le commerce, la dcouverte des Indes, la navigation, les voyages de long cours, et dautres causes encore que je ne veux pas dire, ont entretenu et augment le dsordre. Tout ce qui facilite la communication entre les diverses nations porte aux unes, non les vertus des autres, mais leurs crimes, et altre, chez toutes, les murs qui sont propres leur climat et la constitution de leur gouvernement. Les sciences nont donc pas fait tout le mal, elles y ont seulement leur bonne part ; et celui surtout qui leur appartient en propre, cest davoir donn nos vices une couleur agrable, un certain air honnte qui nous empche den avoir horreur. Quand on joua pour la premire fois la comdie du Mchant, je me souviens quon ne trouvait pas que le rle principal rpondit au titre. Clon ne parut quun homme ordinaire ; il tait, disait-on, comme tout te monde. Ce sclrat abominable, dont le caractre si bien expos aurait d faire frmir sur eux-mmes tous ceux qui ont le malheur de lui ressembler, parut un, caractre tout--fait manqu ; et ses noirceurs passrent pour des gentillesses, parce que tel qui se croyait un fort honnte homme sy reconnaissait trait pour trait.
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sciences doit avoir en toute occasion sur les murs des peuples. Cest celle-ci, dont la premire nest quune consquence, que je me proposai dexaminer avec soin. Je commenai, par les faits, et je montrai que les murs ont dgnr chez tous les peuples du monde mesure que le got de ltude et des lettres sest tendu parmi eux. Ce ntait pas assez ; car, sans pouvoir nier que ces choses eussent toujours march ensemble, on pouvait nier que lune et amen lautre : je mappliquai donc montrer cette liaison ncessaire. Je fis voir que la source de nos erreurs sur ce point vient de ce que nous confondons nos vaines et trompeuses connaissances avec la souveraine intelligence qui voit dun coup dil la vrit de toutes choses. La science prise dune manire abstraite mrite toute notre admiration. La folle science des hommes nest digne que de rise et de mpris. Le got des lettres annonce toujours chez un peuple un commencement de corruption quil acclre trs promptement. Car ce got ne peut natre ainsi dans toute une nation que de deux mauvaises sources que ltude entretient et grossit son tour ; savoir, loisivet, et le dsir de se distinguer. Dans un tat bien constitu, chaque citoyen a ses devoirs remplir ; et ces soins importants lui sont trop chers pour lui laisser le loisir de vaquer de frivoles spculations. Dans un tat bien constitu, tous les citoyens sont si bien gaux, que nul ne peut tre prfr aux autres comme le plus savant ni mme comme le plus habile, mais tout au plus comme le meilleur : encore cette dernire distinction est-elle souvent dangereuse ; car elle fait des fourbes et des hypocrites. Le got des lettres, qui nat du dsir de se distinguer, produit ncessairement des maux infiniment plus dangereux que tout le bien quelles font nest utile ; cest de rendre la fin ceux qui sy livrent trs peu scrupuleux sur les moyens de russir. Les premiers philosophes se firent une grande rputation en enseignant aux hommes la pratique de leurs devoirs et les principes 12

de la vertu. Mais bientt, ces prceptes tant devenus communs, il fallut se distinguer en frayant des routes contraires. Telle est lorigine des systmes absurdes des Leucippe, des Diogne, des Pyrrhon, des Protagore, des Lucrce. Les Hobbes, les Mandeville, et mille autres, ont affect de se distinguer de mme parmi nous ; et leur dangereuse doctrine a tellement fructifi, que, quoiquil nous reste de vrais philosophes ardents rappeler dans nos curs les lois de lhumanit et de la vertu, on est pouvant de voir jusqu quel point notre sicle raisonneur a pouss dans ses maximes le mpris des devoirs de lhomme et du citoyen. Le got des lettres, de la philosophie et des beaux-arts anantit lamour de nos premiers devoirs et de la vritable gloire. Quand une fois les talents ont envahi les honneurs dus la vertu, chacun veut tre un homme agrable, et nul ne se soucie dtre homme de bien. De l nat encore cette autre consquence, quon ne rcompense dans les hommes que les qualits qui ne dpendent pas deux : car nos talents naissent avec nous, nos vertus seules nous appartiennent. Les premiers et presque les uniques soins quon donne notre ducation sont les fruits et les semences de ces ridicules prjugs. Cest pour nous enseigner les lettres quon tourmente notre misrable jeunesse : nous savons toutes les rgles de la grammaire avant que davoir ou parler des devoirs de lhomme ; nous savons tout ce qui sest fait jusqu prsent avant quon nous ait dit un mot de ce que nous devons faire ; et, pourvu quon exerce notre babil, personne ne se soucie que nous sachions agir ni penser. En un mot, il nest prescrit dtre savant que dans les choses qui ne peuvent nous servir de rien ; et nos enfants sont prcisment levs comme les anciens athltes des jeux publics, qui, destinant leurs membres robustes un exercice inutile et superflu, se gardaient de les employer jamais aucun travail profitable.

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Le got des lettres, de la philosophie et des beaux-arts, amollit les corps et les mes. Le travail du cabinet rend les hommes dlicats, affaiblit leur temprament ; et lme garde difficilement sa vigueur quand le corps a perdu la sienne. Ltude use la machine, puise les esprits, dtruit la force, nerve le courage ; et cela seul montre assez quelle nest pas faite pour nous : cest ainsi quon devient lche et pusillanime, incapable de rsister galement la peine et aux passions. Chacun sait combien les habitants des villes sont peu propres soutenir les travaux de la guerre, et lon nignore pas quelle est la rputation des gens de lettres en fait de bravoure5. Or rien nest plus justement suspect que lhonneur dun poltron. Tant de rflexions sur la faiblesse de notre nature ne servent souvent qu nous dtourner des entreprises gnreuses. force de mditer sur les misres de lhumanit, notre imagination nous accable de leur poids, et trop de prvoyance nous te le courage en nous tant la scurit. Cest bien en vain que nous prtendons nous munir contre les accidents imprvus. Si la science, essayant de nous armer de nouvelles dfenses contre les inconvnients naturels, nous a plus imprim en la fantaisie leur grandeur et leur poids, quelle na ses raisons et vaines subtilits nous en couvrir6. Le got de la philosophie relche tous les liens destime et de bienveillance qui attachent les hommes la socit ; et cest peut-tre le plus dangereux des maux quelle engendre. Le charme de ltude rend bientt insipide tout autre attachement. De plus, force de rflchir sur lhumanit, force dobserver les hommes, le philosophe apprend les apprcier selon leur valeur ; et il est difficile davoir bien de laffection pour ce quon
Voici un exemple moderne pour ceux qui me reprochent de nen citer que danciens. La rpublique de Gnes, cherchant subjuguer plus aisment les Corses, na pas trouv de moyen plus sr que dtablir chez eux une acadmie. Il ne me serait pas difficile dallonger cette note, mais ce serait faire tort lintelligence des seuls lecteurs dont je me soucie. 6 Montaigne, livre III, chap. XII.
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mprise. Bientt il runit en sa personne tout lintrt que les hommes vertueux partagent avec leurs semblables ; son mpris pour les autres tourne au profit de son orgueil : son amourpropre augmente en mme proportion que son indiffrence pour le reste de lunivers. La famille, la patrie, deviennent pour lui des mots vides de sens : il nest ni parent, ni citoyen, ni homme ; il est philosophe. En mme temps que la culture des sciences retire en quelque sorte de la paresse le cur du philosophe, elle y engage en un autre sens celui de lhomme de lettres, et toujours avec un gal prjudice pour la vertu. Tout homme qui soccupe des talents agrables veut plaire, tre admir, et il veut tre admir plus quun autre ; les applaudissements publics appartiennent lui seul : je dirais quil fait tout pour les obtenir, sil ne faisait encore plus pour en priver ses concurrents. De l naissent, dun ct, les raffinements du got et de la politesse, vile et basse flatterie, soins sducteurs, insidieux, purils, qui, la longue, rapetissent lme et corrompent le cur ; et, de lautre, les jalousies, les rivalits, les haines dartiste, si renommes, la perfide calomnie, la fourberie, la trahison, et tout ce que le vice a de plus lche et de plus odieux. Si le philosophe mprise les hommes, lartiste sen fait bientt mpriser, et tous deux concourent enfin les rendre mprisables. Il y a plus ; et de toutes les vrits que jai proposes la considration des sages, voici la plus tonnante et la plus cruelle. Nos crivains regardent tous comme le chef-duvre de la politique de notre sicle les sciences, les arts, le luxe, le commerce, les lois, et les autres liens qui, resserrant entre les hommes les nuds de la socit7 par lintrt personnel, les
Je me plains de ce que la philosophie relche les liens de la socit, qui sont forms par lestime et la bienveillance mutuelle ; et je me plains de ce que les sciences, les arts, et tous les autres objets de commerce, resserrent les liens de la socit par lintrt personnel. Cest quen effet on ne peut resserrer un de ces liens que lautre ne se relche dautant. Il n y a donc point en ceci de contradiction.
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mettent tous dans une dpendance mutuelle, leur donne des besoins rciproques et des intrts communs, et obligent chacun deux de concourir au bonheur des autres pour pouvoir faire le sien. Ces ides sont belles, sans doute, et prsentes sous un jour favorable ; mais, en les examinant avec attention et sans partialit, on trouve beaucoup rabattre des avantages quelles semblent prsenter dabord. Cest donc une chose bien merveilleuse que davoir mis les hommes dans limpossibilit de vivre entre eux sans se prvenir, se supplanter, se trahir, se dtruire mutuellement ! Il faut dsormais se garder de nous laisser jamais voir tels que nous sommes : car pour deux hommes dont les intrts saccordent, cent mille peut-tre leur sont opposs, et il ny a dautre moyen, pour russir, que de tromper ou perdre tous ces gens-l. Voil la source funeste des violences, des trahisons, des perfidies, et de toutes les horreurs quexige ncessairement un tat de choses o chacun, feignant de travaillera la fortune ou la rputation des autres, ne cherche qu lever la sienne au-dessus deux et leurs dpens. Quavons-nous gagn cela ? Beaucoup de babil, des riches et des raisonneurs, cest--dire, des ennemis de la vertu et du sens commun. En revanche nous avons perdu linnocence et les murs. La foule rampe dans la misre ; tous sont les esclaves du vice. Les crimes non commis sont dj dans le fond des curs, et il ne manque leur excution que lassurance de limpunit. trange et funeste constitution, o les richesses accumules facilitent toujours les moyens den accumuler de plus grandes, et o il est impossible celui qui na rien dacqurir quelque chose ; o lhomme de bien na nul moyen de sortir de la misre, o les plus fripons sont les plus honors, et o il faut ncessairement renoncer la vertu pour devenir un honnte homme ! Je sais que les dclamateurs ont dit cent fois tout cela ; mais ils le disaient en dclamant, et moi je le dis sur des rai-

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sons : ils ont aperu le mal, et moi jen dcouvre les causes ; et je fais voir surtout une chose trs consolante et trs utile, en montrant que tous ces vices nappartiennent pas tant lhomme, qu lhomme mal gouvern8.

Je remarque quil rgne actuellement dans le monde une multitude de petite maximes qui sduisent les simples par un faux air de philosophie, et qui, outre cela, sont trs commodes pour terminer les disputes dun ton important et dcisif, sans avoir besoin dexaminer la question. Telle est celle-ci : Les hommes ont partout les mmes passions ; partout lamour-propre et lintrt les conduisent ; donc ils sont partout les mmes. Quand les gomtres ont fait une supposition qui, de raisonnement en raisonnement, les conduit une absurdit, ils reviennent sur leurs pas, et dmontrent ainsi la supposition fausse. La mme mthode, applique la maxime, en question, en montrerait aisment labsurdit. Mais raisonnons autrement. Un sauvage est un homme, et un Europen est un homme. Le demi-philosophe conclut aussitt que lun ne vaut pas mieux que lautre ; mais le philosophe dit : En Europe, le gouvernement, les lois, les coutumes, lintrt, tout met les particuliers dans la ncessit de se tromper mutuellement et sans cesse ; tout leur fait un devoir du vice ; il faut quils soient mchants pour tre sages, car il ny a point de plus grande folie que de faire le bonheur des fripons aux dpens du sien. Parmi les sauvages, lintrt personnel parle aussi fortement que parmi nous, mais il ne dit pas les mmes choses : lamour de la socit et le soin de leur commune dfense sont les seuls liens qui les unissent : ce mot de PROPRIT, qui cote tant de crimes nos honntes gens, na presque aucun sens parmi eux : ils nont entre eux nulle discussion dintrt qui les divise ; rien ne les porte se tromper lun lautre, lestime publique est le seul bien auquel chacun aspire, et quils mritent tous. Il est trs possible quun sauvage fasse une mauvaise action, mais il nest pas possible quil prenne lhabitude de mal faire, car cela ne lui serait bon rien. Je crois quon peut faire une trs juste estimation des murs des hommes sur la multitude des affaires quils ont entre eux : plus ils commercent ensemble, plus ils admirent leurs talents et leur industrie, plus ils se friponnent dcemment et adroitement, et plus ils sont dignes de mpris. Je le dis regret, lhomme de bien est celui qui na besoin de tromper personne, et le sauvage est cet homme-l. Illum non populi fasces, non purpura regum Flexit, et infidos agitans discordia fratres ;

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Telles sont les vrits que jai dveloppes et que jai tch de prouver dans les divers crits que jai publis sur cette matire. Voici maintenant les conclusions que jen ai tires. La science nest point faite pour lhomme en gnral. Il sgare sans cesse dans sa recherche ; et sil lobtient quelquefois, ce nest presque jamais qu son prjudice. Il est n pour agir et penser, et non pour rflchir. La rflexion ne sert qu le rendre malheureux, sans le rendre meilleur ni plus sage : elle lui fait regretter les biens passs, et lempche de jouir du prsent ; elle lui prsente lavenir heureux pour le sduire par limagination et le tourmenter par les dsirs, et lavenir malheureux, pour le lui faire sentir davance. Ltude corrompt ses murs, altre sa sant, dtruit son temprament, et gte souvent sa raison : si elle lui apprenait quelque chose, je le trouverais encore fort mal ddommag. Javoue quil y a quelques gnies sublimes qui savent pntrer travers les voiles dont la vrit senveloppe, quelques mes privilgies, capables de rsister la btise de la vanit, la basse jalousie, et aux autres passions quengendre le got des lettres. Le petit nombre de ceux qui ont le bonheur de runir ces qualits est la lumire et lhonneur du genre humain ; cest eux seuls quil convient, pour le bien de tous, de sexercer ltude, et cette exception mme confirme la rgle : car si tous les hommes taient des Socrates, la science alors ne leur serait pas nuisible, mais ils nauraient aucun besoin delle. Tout peuple qui a des murs, et qui par consquent respecte ses lois, et ne veut point raffiner sur ses anciens usages, doit se garantir avec soin des sciences, et surtout des savants, dont les maximes sentencieuses et dogmatiques lui apprendraient bientt mpriser ses usages et ses lois ; ce quune nation ne peut jamais faire sans se corrompre. Le moindre chanNon res romanae ; perituraque rgna : neque ille Aut doluit miserans inopem, aut invidit habenti. VIRG., Georg, 405.

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gement dans les coutumes, ft-il mme avantageux certains gards, tourne toujours au prjudice des murs. Car les coutumes sont la morale du peuple ; et ds quil cesse de les respecter, il na plus de rgle que ses passions, ni de frein que les lois, qui peuvent quelquefois contenir les mchants, mais jamais les rendre bons. Dailleurs, quand la philosophie a une fois appris au peuple mpriser ses coutumes, il trouve bientt le secret dluder ses lois. Je dis donc quil en est des murs dun peuple comme de lhonneur dun homme ; cest un trsor quil faut conserver, mais quon ne recouvre plus quand on la perdu9. Mais quand un peuple est une fois corrompu un certain point, soit que les sciences y aient contribu ou non, faut-il les bannir ou len prserver pour le rendre meilleur, ou pour lempcher de devenir pire ? Cest une autre question dans laquelle je me suis positivement dclar pour la ngative. Car premirement, puisquun peuple vicieux ne revient jamais la vertu, il ne sagit pas de rendre bons ceux qui ne le sont plus, mais de conserver tels ceux qui ont le bonheur de ltre. En second lieu, les mmes causes qui ont corrompu les peuples servent quelquefois prvenir une plus grande corruption : cest ainsi que celui qui sest gt le temprament par un usage indiscret de la mdecine est forc de recourir encore aux mdecins
Je trouve dans lhistoire un exemple unique, mais frappant, qui semble contredire cette maxime : cest celui de la fondation de Rome faite par une troupe de bandits, dont les descendants devinrent, en peu de gnrations, le plus vertueux peuple qui ait jamais exist. Je ne serais pas en peine dexpliquer ce fait, si cen tait ici le lieu ; mais je me contenterai de remarquer que les fondateurs de Rome taient moins des hommes dont les murs fussent corrompues que des hommes dont les murs ntaient point formes : ils ne mprisaient pas la vertu, mais ils ne la connaissaient pas encore ! car ces mots VERTUS et VICES sont des notions collectives qui ne naissent que de la frquentation des hommes. Au surplus, on tirerait un mauvais parti de cette objection en faveur des sciences ; car des deux premiers rois de Rome qui donnrent une forme la rpublique, et institurent ses coutumes et ses murs, lun ne soccupait que de guerres ; lautre, que de rites sacrs, les deux choses du monde les plus loignes de la philosophie. J. -J. Rousseau, t. VIII. 8
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pour se conserver en vie. Et cest ainsi que les arts et les sciences, aprs avoir fait clore les vices, sont ncessaires pour les empcher de se tourner en crimes ; elles les couvrent au moins dun vernis qui ne permet pas au poison de sexhaler aussi librement : elles dtruisent la vertu, mais elles en laissent le simulacre public10, qui est toujours une belle chose : elles introduisent sa place la politesse et les biensances ; et la crainte de paratre mchant elles substituent celle de paratre ridicule. Mon avis est donc, et je lai dj dit plus dune fois, de laisser subsister et mme dentretenir avec soin les acadmies, les collges, les universits, les bibliothques, les spectacles et tous les autres amusements qui peuvent faire quelque diversion la mchancet des hommes, et les empcher doccuper leur oisivet des choses plus dangereuses. Car, dans une contre o il ne serait plus question dhonntes gens ni de bonnes murs, il vaudrait encore mieux vivre avec des fripons quavec des brigands. Je demande maintenant o est la contradiction de cultiver moi-mme des gots dont japprouve le progrs. Il ne sagit plus de porter les peuples bien faire, il faut seulement les distraire de faire le mal ; il faut les occuper des niaiseries pour les dtourner des mauvaises actions ; il faut les amuser au lieu de les prcher. Si mes crits ont difi le petit nombre des bons, je leur ai fait tout le bien qui dpendait de moi ; et cest peut-tre les servir utilement encore que doffrir aux autres des objets de distraction qui les empchent de songer eux. Je mestimerais trop heureux davoir tous les jours une pice faire siffler, si je pouvais ce prix contenir pendant deux heures les mauvais desCe simulacre est une certaine douceur de murs qui supple quelquefois leur puret, une certaine apparence dordre qui prvient lhorrible confusion, une certaine admiration des belles choses qui empche les bonnes de tomber tout--fait dans loubli Cest le vice qui prend le masque de la vertu, non comme lhypocrisie pour tromper et trahir, mais pour ster, sous cet aimable et sacre effigie, lhorreur quil a de lui-mme quand il se voit dcouvert.
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seins dun seul des spectateurs, et sauver lhonneur de la fille ou de la femme de son ami, le secret de son confident, ou la fortune de son crancier. Lorsquil ny a plus de murs, il ne faut songer qu la police ; et lon sait assez que la musique et les spectacles en sont un des plus importants objets. Sil reste quelque difficult ma justification, jose le dire hardiment, ce nest vis--vis ni du public ni de mes adversaires ; cest vis--vis de moi seul ; car ce nest quen mobservant moimme que je puis juger si je dois me compter dans le petit nombre, et si mon me est en tat de soutenir le faix des exercices littraires. Jen ai senti plus dune fois le danger ; plus dune fois je les ai abandonns, dans le dessein de ne les plus reprendre ; et, renonant leur charme sducteur, jai sacrifi la paix de mon cur les seuls plaisirs qui pouvaient encore le flatter. Si dans les langueurs qui maccablent, si sur la fin dune carrire pnible et douloureuse jai os les reprendre encore quelques moments pour charmer mes maux, je crois au moins ny avoir mis ni assez dintrt ni assez de prtention pour mriter cet gard les justes reproches que jai faits aux gens de lettres. Il me fallait une preuve pour achever la connaissance de moi-mme, et je lai faite sans balancer. Aprs avoir reconnu la situation de mon me dans les succs littraires, il me restait lexaminer dans les revers. Je sais maintenant quen penser, et je puis mettre le public au pire. Ma pice a eu le sort quelle mritait et que javais prvu ; mais, lennui prs quelle ma caus, je suis sorti de la reprsentation bien plus content de moi et plus juste titre que si elle et russi. Je conseille donc ceux qui sont si ardents chercher des reproches me faire, de vouloir mieux tudier mes principes, et mieux observer ma conduite, avant que de my taxer de contradiction et dinconsquence. Sils saperoivent jamais que je commence briguer les suffrages du public, ou que je tire vanit davoir fait de jolies chansons, ou que je rougisse davoir crit de

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mauvaises comdies, ou que je cherche nuire la gloire de mes concurrents, ou que jaffecte de mal parler des grands hommes de mon sicle pour tcher de mlever leur niveau en les rabaissant au mien, ou que jaspire des places dacadmie, ou que jaille faire ma cour aux femmes qui donnent le ton, ou que jencense la sottise des grands, ou que, cessant de vouloir vivre du travail de mes mains, je tienne ignominie le mtier que je me suis choisi et fasse des pas vers la fortune ; sils remarquent, en un mot, que lamour de la rputation me fasse oublier celui de la vertu, je les prie de men avertir, et mme publiquement, et je leur permets de jeter linstant au feu mes crits et mes livres, et de convenir de toutes les erreurs quil leur plaira de me reprocher. En attendant, jcrirai des livres, je ferai des vers et de la musique, si jen ai le talent, le temps, la force et la volont : je continuerai dire trs franchement tout le mal que je pense des lettres et de ceux qui les cultivent11, et croirai nen valoir pas moins pour cela. Il est vrai quon pourra dire quelque jour : Cet ennemi si dclar des sciences, des arts, fit pourtant et publia des pices de thtre ; et ce discours sera, je lavoue, une satire trs amre, non de moi, mais de mon sicle.

Jadmire combien la plupart des gens de lettres ont pris le change dans cette affaire-ci. Quand ils ont vu les sciences et les arts attaqus, ils ont cru quon en voulait personnellement eu, tandis que, sans se contredire eux-mmes, ils pourraient tous penser, comme moi, que, quoique ces choses aient fait beaucoup de mal la socit, il est trs essentiel de sen servir aujourdhui comme dune mdecine au mal quelles ont caus, ou comme de ces animaux malfaisants quil faut craser sur la morsure. En un mot, il ny a pas un homme de lettres qui, sil peut soutenir dans sa conduite lexamen de larticle prcdent, ne puisse dire en sa faveur ce que je dis en la mienne ; et cette manire de raisonner me parat leur convenir dautant mieux, quentre nous ils se soucient fort peu des sciences, pourvu quelles continuent de mettre les savants en honneur. Cest comme les prtres du paganisme, qui ne tenaient la religion quautant quelle les faisait respecter.

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NARCISSE OU LAMANT DE LUI-MME. ______________


PERSONNAGES.
LISIMON, VALRE, LUCINDE, enfants de Lisimon. ANGELIQUE, LANDRE : frre et sur, pupilles de Lisimon. MARTON, suivante. FRONTIN, valet de Valre. La scne est dans lappartement de Valre.
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SCNE I.
LUCINDE, MARTON.
LUCINDE.

Je viens de voir mon frre se promener dans le jardin ; htons-nous, avant son retour, de placer son portrait sur sa toilette.
MARTON.

Le voil, mademoiselle, chang dans ses ajustements de manire le rendre mconnaissable. Quoi quil soit le plus joli

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homme du monde, il brille ici en femme encore avec de nouvelles grces.


LUCINDE.

Valre est, par sa dlicatesse et par laffectation de sa parure, une espce de femme cache sous des habits dhomme ; et ce portrait, ainsi travesti, semble moins le dguiser que le rendre son tat naturel.
MARTON.

Eh bien, o est le mal ? Puisque les femmes aujourdhui cherchent se rapprocher des hommes, nest-il pas convenable que ceux-ci fassent la moiti du chemin, et quils tchent de gagner en agrments autant quelles en solidit ? Grce la mode, tout sen mettra plus aisment de niveau.
LUCINDE.

Je ne puis me faire des modes aussi ridicules. Peut-tre notre sexe aura-t-il le bonheur de nen plaire pas moins, quoiquil devienne plus estimable. Mais pour les hommes, je plains leur aveuglement. Que prtend cette jeunesse tourdie en usurpant tous nos droits ? Esprent-ils de mieux plaire aux femmes en sefforant de leur ressembler ?
MARTON.

Pour celui-l, ils auraient tort, et les femmes se connaissent trop mutuellement pour aimer ce qui leur ressemble. Mais revenons au portrait. Ne craignez-vous point que cette petite raillerie ne fche monsieur le chevalier ?
LUCINDE.

Non, Marton ; mon frre est naturellement bon ; il est mme raisonnable, son dfaut prs. Il sentira quen lui faisant par ce portrait un reproche muet et badin, je nai song qu le gurir dun travers qui choque jusqu cette tendre Anglique,

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cette aimable pupille de mon pre que Valre pouse aujourdhui. Cest lui rendre service que de corriger les dfauts de son amant ; et tu sais comment jai besoin des soins de cette chre amie pour me dlivrer de Landre, son frre, que mon pre veut aussi me faire pouser.
MARTON.

Si bien que ce jeune inconnu, ce Clonte que vous vtes lt dernier Passy, vous tient toujours fort au cur ?
LUCINDE.

Je ne men dfends point ; je compte mme sur la parole quil ma donne de reparatre bientt, et sur la promesse que ma faite Anglique dengager son frre renoncer moi.
MARTON.

Bon, renoncer ! Songez que vos yeux auront plus de force pour serrer cet engagement, quAnglique nen saurait avoir pour le rompre.
LUCINDE.

Sans disputer sur tes flatteries, je te dirai que comme Landre ne ma jamais vue, il sera ais sa sur de le prvenir, et de lui faire entendre que ne pouvant tre heureux avec une femme dont le cur est engag ailleurs, il ne saurait mieux faire que de sen dgager par un refus honnte.
MARTON.

Un refus honnte ! Ah ! mademoiselle, refuser une femme faite comme vous, avec quarante mille cus, cest une honntet dont jamais Landre ne sera capable. ( part.) Si elle savait que Landre et Clonte ne sont que la mme personne, un tel refus changerait bien dpithte.

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LUCINDE.

Ah ! Marton, jentends du bruit ; cachons vite ce portrait. Cest sans doute mon frre qui revient ; et, en nous amusant jaser, nous nous sommes t le loisir dexcuter notre projet.
MARTON.

Non, cest Anglique.

SCNE II.
ANGLIQUE, LUCINDE, MARTON.
ANGLIQUE.

Ma chre Lucinde, vous savez avec quelle rpugnance je me prtai votre projet, quand vous ftes changer la parure du portrait de Valre en des ajustements de femme. prsent que je vous vois prte lexcuter je tremble que le dplaisir de se voir jouer ne lindispose contre nous. Renonons, je vous prie, ce frivole badinage. Je sens que je ne puis trouver de got mgayer au risque du repos de mon cur.
LUCINDE.

Que vous tes timide ! Valre vous aime trop pour prendre en mauvaise part tout ce qui lui viendra de la vtre, tant que vous ne serez que sa matresse. Songez que vous navez plus quun jour donner carrire vos fantaisies, et que le tour des siennes ne viendra que trop tt. Dailleurs, il est question de le gurir dun faible qui lexpose la raillerie, et voil proprement louvrage dune matresse. Nous pouvons corriger les dfauts dun amant : mais, hlas ! il faut supporter ceux dun mari.

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ANGLIQUE.

Que lui trouvez-vous, aprs tout, de si ridicule ? Puisquil est aimable, a-t-il si grand tort de saimer ? et ne lui en donnons-nous pas lexemple ? Il cherche plaire. Ah ! si cest un dfaut, quelle vertu plus charmante un homme pourrait-il apporter dans la socit ?
MARTON.

Surtout dans la socit des femmes.


ANGLIQUE.

Enfin, Lucinde, si vous men croyez, nous supprimerons et le portrait, et tout cet air de raillerie qui peut aussi bien passer pour une insulte que pour une correction.
LUCINDE.

Oh ! non. Je ne perds pas ainsi les frais de mon industrie. Mais je veux bien courir seule les risques du succs ; et rien ne vous oblige dtre complice dans une affaire dont vous pouvez ntre que tmoin.
MARTON.

Belle distinction !
LUCINDE.

Je me rjouis de voir la contenance de Valre. De quelque manire quil prenne la chose, cela fera toujours une scne assez plaisante.
MARTON.

Jentends : le prtexte est de corriger Valre ; mais le vrai motif est de rire ses dpens. Voil le gnie et le bonheur des femmes. Elles corrigent souvent les ridicules en ne songeant qu sen amuser.

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ANGLIQUE.

Enfin, vous le voulez ; mais je vous avertis que vous me rpondrez de lvnement.
LUCINDE.

Soit.
ANGLIQUE.

Depuis que nous sommes ensemble, vous mavez fait cent pices dont je vous dois la punition. Si cette affaire-ci me cause la moindre tracasserie avec Valre, prenez garde vous.
LUCINDE.

Oui, oui.
ANGLIQUE.

Songez un peu Landre.


LUCINDE.

Ah ! ma chre Anglique

SCENE III.
ANGLIQUE.

Oh ! si vous me brouillez avec votre frre, je vous jure que vous pouserez le mien. (Bas.) Marton, vous mavez promis le secret.
MARTON, bas.

Ne craignez rien.

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LUCINDE.

Enfin, je
MARTON.

Jentends la voix du chevalier. Prenez au plus tt votre parti, moins que vous ne vouliez lui donner un cercle de filles sa toilette.
LUCINDE.

Il faut bien viter quil nous aperoive. (Elle met le portrait sur la toilette.) Voil le pige tendu.
MARTON.

Je veux un peu guetter mon homme pour voir


LUCINDE.

Paix. Sauvons-nous.
ANGLIQUE.

Que jai de mauvais pressentiments de tout ceci !

SCNE III.
VALRE, FRONTIN.
VALRE.

Sangaride, ce jour est un grand jour pour vous12.

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Vers dAtys, opra de Quinault.

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FRONTIN.

Sangaride, cest--dire Anglique. Oui, cest un grand jour que celui de la noce, et qui mme allonge diablement tous ceux qui le suivent.
VALRE.

Que je vais goter de plaisir rendre Anglique heureuse !


FRONTIN.

Auriez-vous envie de la rendre veuve ?


VALRE.

Mauvais plaisant Tu sais quel point je laime. Dis-moi ; que connais-tu qui puisse manquer sa flicit ? Avec beaucoup damour, quelque peu desprit, et une figure comme tu vois, on peut, je pense, se tenir toujours assez sr de plaire.
FRONTIN.

La chose est indubitable, et vous en avez fait sur vousmme la premire exprience.
VALRE.

Ce que je plains en tout cela, cest je ne sais combien de petites personnes que mon mariage fera scher de regret, et qui vont ne savoir plus que faire de leur cur.
FRONTIN.

Oh ! que si. Celles qui vous ont aim, par exemple, soccuperont bien dtester votre chre moiti. Les autres Mais o diable les prendre, ces autres-l ?
VALRE.

La matine savance ; il est temps de mhabiller pour aller voir Anglique. Allons. (Il se met sa toilette.) Comment me

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trouves-tu ce matin ? Je nai point de feu dans les yeux ; jai le teint battu ; il me semble que je ne suis point lordinaire.
FRONTIN.

lordinaire ! Non, vous tes seulement votre ordinaire.


VALRE.

Cest une fort mchante habitude que lusage du rouge ; la fin je ne pourrai men passer, et je serai du dernier mal sans cela. O est donc ma bote mouches ? Mais que vois-je l ? un portrait. Ah ! Frontin, le charmant objet ! O as-tu pris ce portrait ?
FRONTIN.

Moi ? Je veux tre pendu si je sais de quoi vous me parlez.


VALRE.

Quoi ! ce nest pas toi qui as mis ce portrait sur ma toilette ?


FRONTIN.

Non, que je meure !


VALRE.

Qui serait-ce donc ?


FRONTIN.

Ma foi, je nen sais rien. Ce ne peut tre que le diable, ou vous.


VALRE.

dautres ! On ta pay pour te taire Sais-tu bien que la comparaison de cet objet nuit Anglique ? Voil, dhonneur, la plus jolie figure que jaie vue de ma vie. Quels yeux, Frontin ! Je crois quils ressemblent aux miens. 31

FRONTIN.

Cest tout dire.


VALRE.

Je lui trouve beaucoup de mon air Elle est, ma foi, charmante Ah ! si lesprit soutient tout cela Mais son got me rpond de son esprit. La friponne est connaisseuse en mrite !
FRONTIN.

Que diable ! Voyons donc toutes ces merveilles.


VALRE.

Tiens, tiens. Penses-tu me duper avec ton air niais ! Me crois-tu novice en aventures ?
FRONTIN, part.

Ne me tromp-je point ? Cest lui cest lui-mme. Comme le voil par ! Que de fleurs ! que de pompons ! Cest sans doute quelque tour de Lucinde ; Marton y sera tout au moins de moiti. Ne troublons point leur badinage. Mes indiscrtions prcdentes mont cot trop cher.
VALRE.

H bien ! monsieur Frontin reconnaitrait-il loriginal de cette peinture ?


FRONTIN.

Pouh ! si je le connais ! Quelques centaines de coups de pied au cul, et autant de soufflets, que jai eu lhonneur den recevoir en dtail, ont bien piment la connaissance.
VALRE.

Une fille, des coups de pied ! Cela est un peu gaillard.

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FRONTIN.

Ce sont de petites impatiences domestiques qui la prennent propos de rien.


VALRE.

Comment ! laurais-tu servie ?


FRONTIN.

Oui, monsieur ; et jai mme lhonneur dtre toujours son trs-humble serviteur.
VALRE.

Il serait assez plaisant quil y et dans Paris une jolie femme qui ne ft pas de ma connaissance ! Parle-moi sincrement. Loriginal est-il aussi aimable que le portrait ?
FRONTIN.

Comment, aimable ! savez-vous, monsieur, que si quelquun pouvait approcher de vos perfections, je ne trouverais quelle seule vous comparer ?
VALRE, considrant le portrait.

Mon cur ny rsiste pas Frontin, dis-moi le nom de cette belle.


FRONTIN, part.

Ah ! ma foi, me voil pris sans vert.


VALRE.

Comment sappelle-t-elle ? Parle donc.


FRONTIN.

Elle sappelle elle sappelle elle ne sappelle point. Cest une fille anonyme, comme tant dautres.

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VALRE.

Dans quels tristes soupons me jette ce coquin ! Se pourrait-il que des traits aussi charmants ne fussent que ceux dune grisette ?
FRONTIN.

Pourquoi non ? La beaut se plat parer des visages qui ne tirent leur fiert que delle.
VALRE.

Quoi ! cest
FRONTIN.

Une petite personne bien coquette, bien minaudire, bien vaine, sans grand sujet de ltre ; en un mot, un vrai petit-matre femelle.
VALRE.

Voil comment ces faquins de valets parlent des gens quils ont servis. Il faut voir, cependant. Dis-moi o elle demeure.
FRONTIN.

Bon, demeurer ! est-ce que cela demeure jamais ?


VALERE.

Si tu mimpatientes O loge-t-elle, maraud ?


FRONTIN.

Ma foi, monsieur, ne vous point mentir, vous le savez tout aussi bien que moi.
VALRE.

Comment ?

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FRONTIN.

Je vous jure que je ne connais pas mieux que vous loriginal de ce portrait.
VALRE.

Ce nest pas toi qui las plac l ?


FRONTIN.

Non, la peste mtouffe !


VALRE.

Ces ides que tu men as donnes


FRONTIN.

Ne voyez-vous pas que vous me les fournissez vous-mme ? Est-ce quil y a quelquun dans le monde aussi ridicule que cela ?
VALRE.

Quoi ! je ne pourrai dcouvrir do vient ce portrait ? Le mystre et la difficult irritent mon empressement. Car, je te lavoue, jen suis trs rellement pris.
FRONTIN, part.

La chose est impayable ! Le voil amoureux de lui-mme.


VALRE.

Cependant, Anglique, la charmante Anglique En vrit, je ne comprends rien mon cur, et je veux voir cette nouvelle matresse avant que de rien dterminer sur mon mariage.
FRONTIN.

Comment, monsieur ! vous ne Ah ! vous vous moquez.

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VALRE.

Non, je te dis trs srieusement que je ne saurais offrir ma main Anglique, tant que lincertitude de mes sentiments sera un obstacle notre bonheur mutuel. Je ne puis lpouser aujourdhui : cest un point rsolu.
FRONTIN.

Oui, chez vous. Mais monsieur votre pre, qui a fait aussi ses petites rsolutions part, est lhomme du monde le moins propre cder aux vtres ; vous savez que son faible nest pas la complaisance.
VALRE.

Il faut la trouver, quelque prix que ce soit. Allons, Frontin, courons, cherchons partout.
FRONTIN.

Allons, courons, volons ; faisons linventaire et le signalement de toutes les jolies filles de Paris. Peste ! le bon petit livre que nous aurions l ! Livre rare, dont la lecture nendormirait pas.
VALRE.

Htons-nous. Viens achever de mhabiller.


FRONTIN.

Attendez, voici tout propos monsieur votre pre. Proposons-lui dtre de la partie.
VALRE.

Tais-toi, bourreau. Le malheureux contre-temps !

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SCNE IV.
LISIMON, VALRE, FRONTIN. LISIMON, qui doit toujours avoir le ton brusque.

Eh bien, mon fils ?


VALRE.

Frontin, un sige monsieur.


LISIMON.

Je veux rester debout. Je nai que deux mots te dire.


VALRE.

Je ne saurais, monsieur, vous couter que vous ne soyez assis.


LISIMON.

Que diable ! il ne me plat pas, moi. Vous verrez que limpertinent fera des compliments avec son pre.
VALRE.

Le respect
LISIMON.

Oh ! le respect consiste mobir et ne me point gner. Mais quest-ce ? encore en dshabill ? un jour de noces ? voil qui est joli ! Anglique na donc point encore reu ta visite ?
VALRE.

Jachevais de me coiffer, et jallais mhabiller pour me prsenter dcemment devant elle.

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LISIMON.

Faut-il tant dappareil pour nouer des cheveux et mettre un habit ? Parbleu ! Dans ma jeunesse, nous usions mieux du temps ; et, sans perdre les trois quarts de la journe faire la roue devant un miroir, nous savions plus juste titre avancer nos affaires auprs des belles.
VALRE.

Il semble cependant que, quand on veut tre aim, on ne saurait prendre trop de soin pour se rendre aimable, et quune parure si nglige ne devait pas annoncer des amants bien occups du soin de plaire.
LISIMON.

Pure sottise. Un peu de ngligence sied quelquefois bien quand on aime. Les femmes nous tenaient plus de compte de nos empressements que du temps que nous aurions perdu notre toilette ; et, sans affecter tant de dlicatesse dans la parure, nous en avions davantage dans le cur. Mais laissons cela. Javais pens diffrer ton mariage jusqu larrive de Landre, afin quil et le plaisir dy assister, et que jeusse, moi, celui de faire tes noces et celles de ta sur en un mme jour.
VALRE, bas.

Frontin, quel bonheur !


FRONTIN.

Oui, un mariage recul, cest toujours autant de gagn sur le repentir.


LISIMON.

Quen dis-tu, Valre ? Il semble quil ne serait pas sant de marier la sur sans attendre le frre, puisquil est en chemin.

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VALRE.

Je dis, mon pre, quon ne peut rien de mieux pens.


LISIMON.

Ce dlai ne te ferait donc pas de peine ?


VALRE.

Lempressement de vous obir surmontera toujours toutes mes rpugnances.


LISIMON.

Ctait pourtant dans la crainte de te mcontenter que je ne te lavais pas propos.


VALRE.

Votre volont nest pas moins la rgle de mes dsirs que celle de mes actions. (Bas.) Frontin, quel bon homme de pre !
LISIMON.

Je suis charm de te trouver si docile : tu en auras le mrite bon march car, par une lettre que je reois linstant, Landre mapprend quil arrive aujourdhui.
VALRE.

Eh bien, mon pre ?


LISIMON.

Eh bien, mon fils, par ce moyen rien ne sera drang.


VALRE.

Comment ! vous voudriez le marier en arrivant ?


FRONTIN.

Marier un homme tout bott !

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LISIMON.

Non pas cela, puisque dailleurs, Lucinde et lui ne stant jamais vus, il faut bien leur laisser le loisir de faire connaissance : mais il assistera au mariage de sa sur, et je naurai pas la duret de faire languir un fils aussi complaisant.
VALRE.

Monsieur
LISIMON.

Ne crains rien ; je connais et japprouve trop ton empressement, pour te jouer un aussi mauvais tour.
VALRE.

Mon pre
LISIMON.

Laissons cela, te dis-je ; je devine tout ce que tu pourrais me dire.


VALRE.

Mais, mon pre jai fait des rflexions


LISIMON.

Des rflexions, toi ? javais tort. Je naurais pas devin celui-l. Sur quoi donc, sil vous plat, roulent vos mditations sublimes ?
VALRE.

Sur les inconvnients du mariage.


FRONTIN.

Voil un texte qui fournit.

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LISIMON.

Un sot peut rflchir quelquefois ; mais ce nest jamais quaprs la sottise. Je reconnais l mon fils.
VALRE.

Comment ! aprs la sottise ? Mais je ne suis pas encore mari.


LISIMON.

Apprenez, monsieur le philosophe, quil ny a nulle diffrence de ma volont lacte. Vous pouviez moraliser quand je vous proposai la chose et que vous en tiez vous-mme si empress ; jaurais de bon cur cout vos raisons : car vous savez si je suis complaisant.
FRONTIN.

Oh ! oui, monsieur ; nous sommes l-dessus en tat de vous rendre justice.


LISIMON.

Mais, aujourdhui que tout est arrt, vous pouvez spculer votre aise ; ce sera, sil vous plat, sans prjudice de la noce.
VALRE.

La contrainte redouble ma rpugnance. Songez, je vous supplie, limportance de laffaire. Daignez maccorder quelques jours
LISIMON.

Adieu, mon fils ; tu seras mari ce soir, ou tu mentends. Comme jtais la dupe de la fausse dfrence du pendard !

41

SCNE V.
VALRE, FRONTIN.
VALRE.

Ciel ! dans quelle peine me jette son inflexibilit !


FRONTIN.

Oui, mari ou dshrit ! pouser une femme ou la misre ! on balancerait moins.


VALRE.

Moi balancer ! non ; mon choix tait encore incertain, lopinitret de mon pre la dtermin.
FRONTIN.

En faveur dAnglique ?
VALRE.

Tout au contraire.
FRONTIN.

Je vous flicite, monsieur, dune rsolution aussi hroque. Vous allez mourir de faim en digne martyr de la libert. Mais sil tait question dpouser le portrait ? hem ! le mariage ne vous paratrait plus si affreux ?
VALRE.

Non ; mais si mon pre prtendait my forcer, je crois que jy rsisterais avec la mme fermet, et je sens que mon cur me ramnerait vers Anglique sitt quon men voudrait loigner.

42

FRONTIN.

Quelle docilit ! Si vous nhritez pas des biens de monsieur votre pre, vous hriterez au moins de ses vertus. (Regardant le portrait.) Ah !
VALRE.

Quas-tu ?
FRONTIN.

Depuis votre disgrce, ce portrait me semble avoir pris une physionomie famlique, un certain air allong.
VALRE.

Cest trop perdre de temps des impertinences. Nous devrions dj avoir couru la moiti de Paris. (Il sort.)
FRONTIN.

Au train dont vous allez, vous courrez bientt les champs. Attendons cependant le dnoment de tout ceci ; et, pour feindre de mon ct une recherche imaginaire, allons nous cacher dans un cabaret.

SCNE VI.
ANGLIQUE, MARTON.
MARTON.

Ah ! ah ! ah ! ah ! ah ! la plaisante scne ! Qui let jamais prvue ? Que vous avez perdu, mademoiselle, ntre point ici cache avec moi, quand il sest si bien pris de ses propres charmes !

43

ANGLIQUE.

Il sest vu par mes yeux.


MARTON.

Quoi ! vous auriez la faiblesse de conserver des sentiments pour un homme capable dun pareil travers ?
ANGLIQUE.

Il te parat donc bien coupable ? Qua-t-on cependant lui reprocher, que le vice universel de son ge ? Ne crois pas pourtant quinsensible loutrage du chevalier, je souffre quil me prfre ainsi le premier visage qui le frappe agrablement. Jai trop damour pour navoir pas de la dlicatesse ; et Valre me sacrifiera ses folies ds ce jour, ou je sacrifierai mon amour ma raison.
MARTON.

Je crains bien que lun ne soit aussi difficile que lautre.


ANGLIQUE.

Voici Lucinde. Mon frre doit arriver aujourdhui : prends bien garde quelle ne le souponne dtre son inconnu, jusqu ce quil en soit temps.

SCNE VII.
LUCINDE, ANGLIQUE, MARTON.
MARTON.

Je gage, mademoiselle, que vous ne devineriez jamais quel a t leffet du portrait. Vous en rirez srement.

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LUCINDE.

Eh ! Marton, laissons l le portrait ; jai bien dautres choses en tte. Ma chre Anglique, je suis dsole, je suis mourante. Voici linstant o jai besoin de tout votre secours. Mon pre vient de mannoncer larrive de Landre ; il veut que je me dispose le recevoir aujourdhui et lui donner la main dans huit jours.
ANGLIQUE.

Que trouvez-vous donc l de si terrible ?


MARTON.

Comment, terrible ! Vouloir marier une belle personne de dix-huit ans avec un homme de vingt-deux, riche et bien fait ! en vrit cela fait peur, et il ny a point de fille en ge de raison qui lide dun tel mariage ne donnt la fivre.
LUCINDE.

Je ne veux rien vous cacher ; jai reu en mme temps une lettre de Clonte ; il sera incessamment Paris ; il va faire agir auprs de mon pre ; il me conjure de diffrer mon mariage : enfin il maime, toujours. Ah ! ma chre, seriez-vous insensible aux alarmes de mon cur ! et cette amiti que vous mavez jure
ANGLIQUE

Plus cette amiti mest chre, et plus je dois souhaiter den voir resserrer les nuds par votre mariage avec mon frre. Cependant, Lucinde, votre repos est le premier de mes dsirs, et mes vux sont encore plus conformes aux vtres que vous ne pensez.
LUCINDE.

Daignez donc vous rappeler vos promesses. Faites bien comprendre Landre que mon cur ne saurait tre lui, que 45

MARTON.

Mon Dieu ! ne jurons de rien. Les hommes ont tant de ressources et les femmes tant dinconstance, que si Landre se mettait bien dans la tte de vous plaire, je parie quil en viendrait bout malgr vous.
LUCINDE.

Marton !
MARTON.

Je ne lui donne pas deux jours pour supplanter votre inconnu sans vous en laisser mme le moindre regret.
LUCINDE.

Allons, continuez Chre Anglique, je compte sur vos soins ; et, dans le trouble qui magite, je cours tout tenter auprs de mon pre pour diffrer, sil est possible, un hymen que la proccupation de mon cur me fait envisager avec effroi. (Elle sort.)
ANGLIQUE.

Je devrais larrter. Lisimon nest pas homme cder aux sollicitations de sa fille ; et toutes ses prires ne feront quaffermir ce mariage, quelle-mme souhaite dautant plus quelle parat le craindre. Si je me plais jouir pendant quelques instants de ses inquitudes, cest pour lui en rendre lvnement plus doux. Quelle autre vengeance pourrait tre autorise par lamiti ?
MARTON.

Je vais la suivre, et, sans trahir notre secret, lempcher, sil se peut, de faire quelque folie.

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SCNE VIII.
ANGELIQUE.

Insense que je suis ! mon esprit soccupe des badineries pendant que jai tant daffaires avec mon cur. Hlas ! peut-tre quen ce moment Valre confirme son infidlit. Peut-tre quinstruit de tout, et honteux de stre laiss surprendre, il offre par dpit son cur quelque autre objet. Car voil les hommes ; ils ne se vengent jamais avec plus demportement que quand ils ont le plus de tort. Mais le voici, bien occup de son portrait.

SCNE IX.
ANGELIQUE, VALRE.
VALRE, sans voir Anglique.

Je cours sans savoir o je dois chercher cet objet charmant. Lamour ne guidera-t-il point mes pas ?
ANGLIQUE, part.

Ingrat ! il ne les conduit que trop bien.


VALRE.

Ainsi lamour a toujours ses peines. Il faut que je les prouve chercher la beaut que jaime, ne pouvant en trouver me faire aimer.
ANGLIQUE, part.

Quelle impertinence ! Hlas ! comment peut-on tre si fat et si aimable la fois ?

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VALRE.

Il faut attendre Frontin ; il aura peut-tre mieux russi. En tout cas, Anglique madore
ANGLIQUE, part.

Ah ! tratre, tu connais trop mon faible.


VALRE.

Aprs tout, je sens toujours que je ne perdrai rien auprs delle ; le cur, les appas, tout sy trouve.
ANGLIQUE, part.

Il me fera lhonneur de magrer pour son pis aller.


VALRE.

Que jprouve de bizarrerie dans mes sentiments ! Je renonce la possession dun objet charmant, et auquel, dans le fond, mon penchant me ramne encore. Je mexpose la disgrce de mon pre pour mentter dune belle, peut-tre indigne de mes soupirs, peut-tre imaginaire, sur la seule foi dun portrait tomb des nues et flatt coup sr. Quel caprice ! quelle folie ! Mais quoi ! la folie et les caprices ne sont-ils pas le relief dun homme aimable ? (Regardant le portrait.) Que de grces ! Quels traits ! Que cela est enchant ! Que cela est divin ! quAnglique ne se flatte pas de soutenir la comparaison avec tant de charmes.
ANGLIQUE, saisissant le portrait.

Je nai garde assurment. Mais quil me soit permis de partager votre admiration. La connaissance des charmes de cette heureuse rivale adoucira du moins la honte de ma dfaite.
VALRE.

ciel !

48

ANGLIQUE.

Quavez-vous donc ? vous paraissez tout interdit. Je naurais jamais cru quun petit-matre ft si facile dcontenancer.
VALRE.

Ah ! cruelle, vous connaissez tout lascendant que vous avez sur moi, et vous moutragez sans que je puisse rpondre.
ANGLIQUE.

Cest fort mal fait, en vrit ; et rgulirement vous devriez me dire des injures. Allez, chevalier, jai piti de votre embarras : voil votre portrait ; et je suis dautant moins fche que vous en aimiez loriginal, que vos sentiments sont, sur ce point, tout--fait daccord avec les miens.
VALRE.

Quoi ! vous connaissez la personne !


ANGLIQUE.

Non-seulement je la connais, mais je puis vous dire quelle est ce que jai de plus cher au monde.
VALRE.

Vraiment, voici du nouveau ; et le langage est un peu singulier dans la bouche dune rivale.
ANGLIQUE

Je ne sais ; mais il est sincre. ( part.) Sil se pique, je triomphe.


VALRE.

Elle a donc bien du mrite ?

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ANGLIQUE.

Il ne tient qu elle den avoir infiniment.


VALRE.

Point de dfaut, sans doute ?


ANGLIQUE.

Oh ! beaucoup. Cest une petite personne bizarre, capricieuse, vente, tourdie, volage, et surtout dune vanit insupportable. Mais, quoi ! elle est aimable avec tout cela, et je prdis davance que vous laimerez jusquau tombeau.
VALRE.

Vous y consentez donc ?


ANGLIQUE.

Oui.
VALRE.

Cela ne vous fchera point ?


ANGLIQUE.

Non.
VALRE, part.

Son indiffrence me dsespre. (Haut.) Oserais-je me flatter quen ma faveur vous voudrez bien resserrer encore votre union avec elle ?
ANGLIQUE.

Cest tout ce que je demande.


VALRE, outr.

Vous dites tout cela avec une tranquillit qui me charme. 50

ANGLIQUE.

Comment donc ! vous vous plaigniez tout lheure de mon enjouement, et prsent vous vous fchez de mon sang froid. Je ne sais plus quel ton prendre avec vous.
VALRE, bas.

Je crve de dpit. (Haut.) Mademoiselle maccordera-t-elle la faveur de me faire faire connaissance avec elle ?
ANGLIQUE.

Voil, par exemple, un genre de service que je suis bien sre que vous nattendez pas de moi : mais je veux passer votre esprance, et je vous le promets encore.
VALRE.

Ce sera bientt, au moins ?


ANGLIQUE.

Peut-tre ds aujourdhui.
VALRE.

Je ny puis plus tenir. (Il veut sen aller.)


ANGLIQUE, part.

Je commence bien augurer de tout ceci ; il a trop de dpit pour navoir plus damour. (Haut.) O allez-vous, Valre ?
VALRE.

Je vois que ma prsence vous gne, et je vais vous cder la place.


ANGLIQUE.

Ah ! point. Je vais me retirer moi-mme : il nest pas juste que je vous chasse de chez vous.

51

VALRE.

Allez, allez ; souvenez-vous que qui naime rien ne mrite pas dtre aime.
ANGLIQUE.

Il vaut encore mieux naimer rien que dtre amoureux de soi-mme.

SCNE X.
VALRE.

Amoureux de soi-mme ! est-ce un crime de sentir un peu ce quon vaut ? Je suis cependant bien piqu. Est-il possible quon perde un amant tel que moi sans douleur ? On dirait quelle me regarde comme un homme ordinaire. Hlas ! je me dguise en vain le trouble de mon cur, et je tremble de laimer encore aprs son inconstance. Mais non ; tout mon cur nest qu ce charmant objet. Courons tenter de nouvelles recherches, et joignons au soin de faire mon bonheur celui dexciter la jalousie dAnglique. Mais voici Frontin.

SCENE XI.
VALRE, FRONTIN, ivre.
FRONTIN.

Que diable ! je ne sais pourquoi je ne puis me tenir ; jai pourtant fait de mon mieux pour prendre des forces.

52

VALRE.

Eh bien ! Frontin, as-tu trouv ?


FRONTIN.

Oh ! oui, monsieur.
VALRE.

Ah, ciel ! serait-ce possible ?


FRONTIN.

Aussi jai bien eu de la peine.


VALRE.

Hte-toi donc de me dire.


FRONTIN.

Il ma fallu courir tous les cabarets du quartier.


VALRE.

Des cabarets !
FRONTIN.

Mais jai russi au-del de mes esprances.


VALRE.

Conte-moi donc
FRONTIN.

Ctait un feu une mousse


VALRE.

Que diable barbouille cet animal ?

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FRONTIN.

Attendez que je reprenne la chose par ordre.


VALRE.

Tais-toi, ivrogne, faquin ; ou rponds-moi sur les ordres que je tai donns au sujet de loriginal du portrait.
FRONTIN.

Ah ! oui, loriginal ; justement. Rjouissez-vous, rjouissezvous, vous dis-je.


VALRE.

Eh bien ?
FRONTIN.

Il nest dj ni la Croix-Blanche, ni au Lion-dOr, ni la Pomme-de Pin, ni


VALRE.

Bourreau, finiras-tu ?
FRONTIN.

Patience. Puisquil nest pas l, il faut quil soit ailleurs ; et Oh ! je le trouverai, je le trouverai
VALRE.

Il me prend des dmangeaisons de lassommer ; sortons.

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SCNE XII.
FRONTIN.

Me voil, en effet, assez joli garon Ce plancher est diablement raboteux. O en tais-je ? Ma foi, je ny suis plus. Ah ! si fait

SCNE XIII.
LUCINDE, FRONTIN.
LUCINDE.

Frontin, o est ton matre ?


FRONTIN.

Mais, je crois quil se cherche actuellement.


LUCINDE.

Comment ! il se cherche ?
FRONTIN.

Oui, il se cherche pour spouser.


LUCINDE.

Quest-ce que cest que ce galimatias ?


FRONTIN.

Ce galimatias ! vous ny comprenez donc rien ?


LUCINDE.

Non, en vrit.

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FRONTIN.

Ma foi, ni moi non plus : je vais pourtant vous lexpliquer, si vous voulez.
LUCINDE.

Comment mexpliquer ce que tu ne comprends pas ?


FRONTIN.

Oh dame ! jai fait mes tudes, moi.


LUCINDE.

Il est ivre, je crois. Eh ! Frontin, je ten prie, rappelle un peu ton bon sens ; tche de te faire entendre.
FRONTIN.

Pardi, rien nest plus ais. Tenez. Cest un portrait mtamor non, mtaphor oui, mtaphoris. Cest mon matre, cest une fille vous avez fait un certain mlange Car jai devin tout a, moi. Eh bien, peut-on parler plus clairement ?
LUCINDE.

Non, cela nest pas possible.


FRONTIN.

Il ny a que mon matre qui ny comprenne rien ; car il est devenu amoureux de sa ressemblance.
LUCINDE

Quoi ! sans se reconnatre ?


FRONTIN.

Oui, et cest bien ce quil y a dextraordinaire.

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LUCINDE.

Ah ! je comprends tout le reste. Et qui pouvait prvoir cela ? Cours vite, mon pauvre Frontin ; vole chercher ton matre, et dis-lui que jai les choses les plus pressantes lui communiquer. Prends garde, surtout, de ne lui point parler de tes devinations. Tiens, voila pour
FRONTIN.

Pour boire, nest-ce pas ?


LUCINDE.

Eh non, tu nen as pas de besoin.


FRONTIN.

Ce sera par prcaution.

SCNE XIV.
LUCINDE.

Ne balanons pas un instant, avouons tout ; et, quoi quil men puisse arriver, ne souffrons pas quun frre si cher se donne un ridicule par les moyens mmes que javais employs pour len gurir. Que je suis malheureuse ! jai dsoblig mon frre ; mon pre, irrit de ma rsistance, nen est que plus absolu ; mon amant absent nest point en tat de me secourir ; je crains les trahisons dune amie, et les prcautions dun homme que je ne puis souffrir : car je le hais srement, et je sens que je prfrerais la mort Landre.

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SCNE XV.
ANGELIQUE, LUCINDE, MARTON.
ANGLIQUE.

Consolez-vous, Lucinde ; Landre ne veut pas vous faire mourir. Je vous avoue cependant quil a voulu vous voir sans que vous le sussiez.
LUCINDE.

Hlas ! tant pis.


ANGLIQUE.

Mais savez-vous bien que voil un tant pis qui nest pas trop modeste ?
MARTON.

Cest une petite veine du sang fraternel.


LUCINDE.

Mon Dieu ! que vous tes mchantes ! Aprs cela qua-t-il dit ?
ANGLIQUE.

Il ma dit quil serait au dsespoir de vous obtenir contre votre gr.


MARTON.

Il a mme ajout que votre rsistance lui faisait plaisir en quelque manire. Mais il a dit cela dun certain air Savez-vous qu bien juger de vos sentiments pour lui, je gagerais quil nest gure en reste avec vous ? Hassez-le toujours de mme, il ne vous rendra pas mal le change.

58

LUCINDE.

Voil une faon de mobir qui nest pas trop polie.


MARTON.

Pour tre poli avec nous autres femmes il ne faut pas toujours tre si obissant.
ANGLIQUE.

La seule condition quil a mise sa renonciation est que vous recevrez sa visite dadieu.
LUCINDE.

Oh ! pour cela non ; je len quitte.


ANGLIQUE.

Ah ! vous ne sauriez lui refuser cela. Cest dailleurs un engagement que jai pris avec lui. Je vous avertis mme confidemment quil compte beaucoup sur le succs de cette entrevue, et quil ose esprer quaprs avoir paru vos yeux vous ne rsisterez plus cette alliance.
LUCINDE.

Il a donc bien de la vanit !


MARTON.

Il se flatte de vous apprivoiser.


ANGLIQUE.

Et ce nest que sur cet espoir quil a consenti au trait que je lui ai propos.
MARTON.

Je vous rponds quil naccepte le march que parce quil est bien sr que vous ne le prendrez pas au mot.

59

LUCINDE.

Il faut tre dune fatuit bien insupportable. Eh bien ! il na qu paratre : je serai curieuse de voir comment il sy prendra pour taler ses charmes ; et je vous donne ma parole quil sera reu dun air Faites-le venir, il a besoin dune leon ; comptez quil la recevra instructive.
ANGLIQUE.

Voyez-vous, ma chre Lucinde, on ne tient pas tout ce quon se propose ; je gage que vous vous radoucirez.
MARTON.

Les hommes sont furieusement adroits ; vous verrez quon vous apaisera.
LUCINDE.

Soyez en repos l-dessus.


ANGLIQUE.

Prenez-y garde, au moins ; vous ne direz pas quon ne vous a point avertie.
MARTON.

Ce ne sera pas notre faute si vous vous laissez surprendre.


LUCINDE.

En vrit, je crois que vous voulez me faire devenir folle.


ANGLIQUE, bas, Marton.

La voil au point. (Haut.) Puisque vous le voulez donc, Marton va vous lamener.
LUCINDE.

Comment ?

60

MARTON.

Nous lavons laiss dans lantichambre ; il va tre ici linstant.


LUCINDE.

cher Clonte ! que ne peux-tu voir la manire dont je reois tes rivaux !

SCNE XVI.
ANGELIQUE, LUCINDE, MARTON, LANDRE.
ANGLIQUE.

Approchez, Landre, venez apprendre Lucinde mieux connatre son propre cur ; elle croit vous har, et va faire tous ses efforts pour vous mal recevoir : mais je vous rponds, moi, que toutes ces marques apparentes de haine sont en effet autant de preuves relles de son amour pour vous.
LUCINDE, toujours sans regarder Landre.

Sur ce pied-l il doit sestimer bien favoris, je vous assure. Le mauvais petit esprit !
ANGLIQUE.

Allons, Lucinde, faut-il que la colre vous empche de regarder les gens ?
LANDRE.

Si mon amour excite votre haine, connaissez combien je suis criminel. (Il se jette aux genoux de Lucinde.)
LUCINDE.

Ah, Clonte ! ah, mchante Anglique ! 61

LANDRE.

Landre vous a trop dplu pour que jose me prvaloir sous ce nom des grces que jai reues sous celui de Clonte. Mais si le motif de mon dguisement en peut justifier leffet, vous le pardonnerez la dlicatesse dun cur dont le faible est de vouloir tre aim pour lui-mme.
LUCINDE.

Levez-vous, Landre ; un excs de dlicatesse noffense que les curs qui en manquent, et le mien est aussi content de lpreuve que le vtre doit ltre du succs. Mais vous, Anglique, ma chre Anglique a eu la cruaut de se faire un amusement de mes peines !
ANGLIQUE.

Vraiment, il vous sirait bien de vous plaindre ! Hlas ! vous tes heureux lun et lautre, tandis que je suis en proie aux alarmes.
LANDRE.

Quoi ! ma chre sur, vous avez song mon bonheur, pendant mme que vous aviez des inquitudes sur le vtre ! Ah ! cest une bont que je noublierai jamais. (Il lui baise la main.)

SCNE XVII.
LANDRE, VALRE, ANGELIQUE, LUCINDE, MARTON.
VALRE.

Que ma prsence ne vous gne point. Comment ! mademoiselle, je ne connaissais pas toutes vos conqutes ni lheureux objet de votre prfrence : et jaurai soin de me

62

souvenir, par humilit, quaprs avoir soupir le plus constamment, Valre a t le plus maltrait.
ANGLIQUE.

Ce serait mieux fait que vous ne pensez, et vous auriez besoin en effet de quelques leons de modestie.
VALRE.

Quoi ! vous osez joindre la raillerie loutrage, et vous avez le front de vous applaudir quand vous devriez mourir de honte !
ANGLIQUE.

Ah ! vous vous fchez ; je vous laisse ; je naime pas les injures.


VALRE.

Non, vous demeurerez ; il faut que je jouisse de toute votre honte.


ANGLIQUE.

Eh bien ! jouissez.
VALRE.

Car jespre que vous naurez pas la hardiesse de tenter votre justification
ANGLIQUE.

Nayez pas peur.


VALRE.

Et que vous ne vous flattez pas que je conserve encore les moindres sentiments en votre faveur.

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ANGLIQUE.

Mon opinion l-dessus ne changera rien la chose.


VALRE.

Je vous dclare que je ne veux plus avoir pour vous que de la haine.
ANGLIQUE.

Cest fort bien fait.


VALRE, tirant le portrait.

Et voici dsormais lunique objet de tout mon amour.


ANGLIQUE.

Vous avez raison. Et moi je vous dclare que jai pour monsieur (montrant son frre) un attachement qui nest de gure infrieur au vtre pour loriginal de ce portrait.
VALRE.

Lingrate ! Hlas ! il ne me reste plus qu mourir.


ANGLIQUE.

Valre, coutez. Jai piti de ltat o je vous vois. Vous devez convenir que vous tes le plus injuste des hommes de vous emporter sur une apparence dinfidlit dont vous mavez vous-mme donn lexemple ; mais ma bont veut bien encore aujourdhui passer par-dessus vos travers.
VALERE.

Vous verrez quon me fera la grce de me pardonner !


ANGLIQUE.

En vrit, vous ne le mritez gure. Je vais cependant vous apprendre quel prix je puis my rsoudre. Vous mavez ci-

64

devant tmoign des sentiments que jai pays dun retour trop tendre pour un ingrat : malgr cela, vous mavez indignement outrage par un amour extravagant conu sur un simple portrait avec toute la lgret, et, jose dire, toute ltourderie de votre ge et de votre caractre. Il nest pas temps dexaminer si jai d vous imiter, et ce nest pas vous, qui tes coupable, quil conviendrait de blmer ma conduite.
VALRE.

Ce nest pas moi, grands dieux ! mais voyons o tendent ces beaux discours.
ANGLIQUE.

Le voici. Je vous ai dit que je connaissais lobjet de votre nouvel amour, et cela est vrai. Jai ajout que je laimais tendrement, et cela nest encore que trop vrai. En vous avouant son mrite, je ne vous ai point dguis ses dfauts. Jai fait plus, je vous ai promis de vous le faire connatre : et je vous engage prsent ma parole de le faire ds aujourdhui, ds cette heure mme ; car je vous avertis quil est plus prs de vous que vous ne pensez.
VALRE.

Quentends-je ? quoi ! la
ANGLIQUE.

Ne minterrompez point, je vous prie. Enfin, la vrit me force encore vous rpter que cette personne vous aime avec ardeur, et je puis vous rpondre de son attachement comme du mien propre. Cest vous maintenant de choisir, entre elle et moi, celle qui vous destinez toute votre tendresse : choisissez, chevalier ; mais choisissez ds cet instant et sans retour.

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MARTON.

Le voil, ma foi, bien embarrass. Lalternative est plaisante. Croyez-moi, monsieur, choisissez le portrait ; cest le moyen dtre labri des rivaux.
LUCINDE.

Ah ! Valre, faut-il balancer si longtemps pour suivre les impressions du cur ?


VALRE, aux pieds dAnglique, et jetant le portrait.

Cen est fait ; vous avez vaincu, belle Anglique, et je sens combien les sentiments qui naissent du caprice sont infrieurs ceux que vous inspirez. (Marton ramasse le portrait.) Mais, hlas ! quand tout mon cur revient vous, puis-je me flatter quil me ramnera le vtre ?
ANGLIQUE.

Vous pourrez juger de ma reconnaissance par le sacrifice que vous venez de me faire. Levez-vous, Valre, et considrez bien ces traits.
LANDRE, regardant aussi.

Attendez donc ! Mais je crois reconnatre cet objet-l ! Cest oui, ma foi, cest lui
VALRE.

Qui, lui ? Dites donc elle. Cest une femme qui je renonce, comme toutes les femmes de lunivers, sur qui Anglique lemportera toujours.
ANGLIQUE.

Oui, Valre ; ctait une femme jusquici : mais jespre que ce sera dsormais un homme suprieur ces petites faiblesses qui dgradaient son sexe et son caractre.

66

VALRE.

Dans quelle trange surprise vous me jetez !


ANGLIQUE.

Vous devriez dautant moins mconnatre cet objet, que vous avez eu avec lui le commerce le plus intime, et quassurment on ne vous accusera pas de lavoir nglig. tez cette tte cette parure trange que votre sur y a fait ajouter.
VALRE.

Ah ! que vois-je ?
MARTON.

La chose nest-elle pas claire ? vous voyez le portrait, et voil loriginal.


VALRE.

ciel ! et je ne meurs pas de honte !


MARTON.

Eh ! monsieur, vous tes peut-tre le seul de votre ordre qui la connaissiez.


ANGLIQUE.

Ingrat ! avais-je tort de vous dire que jaimais loriginal de ce portrait ?


VALRE.

Et moi je ne veux plus laimer que parce quil vous adore.


ANGLIQUE.

Vous voulez bien que, pour affermir notre rconciliation, je vous prsente Landre mon frre ?

67

LANDRE.

Souffrez, monsieur
VALRE.

Dieux ! quel comble de flicit ! Quoi ! mme quand jtais ingrat, Anglique ntait pas infidle !
LUCINDA.

Que je prends de part votre bonheur ! et que le mien mme en est augment !

SCNE XVIII.
LISIMON, LANDRE, VALRE, ANGELIQUE, LUCINDE, MARTON.
LISIMON.

Ah ! vous voici tous rassembls fort propos. Valre et Lucinde ayant tous deux rsist leurs mariages, javais dabord rsolu de les y contraindre : mais jai rflchi quil faut quelquefois tre bon pre, et que la violence ne fait pas toujours des mariages heureux. Jai donc pris le parti de rompre ds aujourdhui tout ce qui avait t arrt ; et voici les nouveaux arrangements que jy substitue : Anglique mpousera ; Lucinde ira dans un couvent ; Valre sera dshrit ; et quant vous, Landre, vous prendrez patience, sil vous plat.
MARTON.

Fort bien, ma foi ! voil qui est tois on ne peut pas mieux.
LISIMON.

Quest-ce donc ? vous voil tout interdits ! Est-ce que ce projet ne vous accommode pas ? 68

MARTON.

Voyez si pas un deux desserrera les dents ! La peste des sots amants et de la sotte jeunesse dont linutile babil ne tarit point, et qui ne savent pas trouver un mot dans une occasion ncessaire !
LISIMON.

Allons, vous savez tous mes intentions ; vous navez qu vous y conformer.
LANDRE.

Eh ! monsieur, daignez suspendre votre courroux. Ne lisezvous pas le repentir des coupables dans leurs yeux et dans leur embarras ! et voulez-vous confondre les innocents dans la mme punition ?
LISIMON.

a, je veux bien avoir la faiblesse dprouver leur obissance encore une fois. Voyons un peu. Eh bien ! monsieur Valre, faites-vous toujours des rflexions ?
VALRE.

Oui, mon pre ; mais, au lieu des peines du mariage, elles ne men offrent plus que les plaisirs.
LISIMON.

Oh ! oh ! vous avez bien chang de langage ! Et toi, Lucinde, aimes-tu toujours bien ta libert ?
LUCINDE.

Je sens, mon pre, quil peut tre doux de la perdre sous les lois du devoir.

69

LISIMON.

Ah ! les voil tous raisonnables. Jen suis charm. Embrassez-moi, mes enfants, et allons conclure ces heureux hymnes. Ce que cest quun coup dautorit frapp propos !
VALRE.

Venez, belle Anglique, vous mavez guri dun ridicule qui faisait la honte de ma jeunesse, et je vais dsormais prouver prs de vous que, quand on aime bien, on ne songe plus soimme.

70

LES PRISONNIERS DE GUERRE


COMDIE 13.
________________

PERSONNAGES.
GOTERNITZ, gentilhomme hongrois. MACKER, Hongrois. DORANTE, officier franais, prisonnier de guerre. SOPHIE, fille de Goternitz. FREDERICH, officier hongrois, fils de Goternitz. JACQUARD, Suisse, valet de Dorante. La scne est en Hongrie.

SCNE I.
DORANTE, JACQUARD. JACQUARD.

Par mon foy, monsir, moi ly comprendre rien sti pays lOngri ; le fin ltre pon, et les hommes mchants : ltre pas naturel, cela.

Rousseau composa cette pice en 1743, aprs les dsastres des Franais en Bavire et en Bohme. Voyez les Confessions, livre VII.

13

71

DORANTE.

Si tu ne ty trouves pas bien, rien ne toblige dy demeurer. Tu es mon domestique et non pas prisonnier de guerre comme moi ; tu peux ten aller quand il te plaira
JACQUARD.

Oh ! moi point quitter fous ; moi fouloir pas tre plus libre que mon matre.
DORANTE.

Mon pauvre Jacquard, je suis sensible ton attachement ; il me consolerait dans ma captivit, si jtais capable de consolation.
JACQUARD.

Moi point souffrir que fous laffliche touchours, touchours : fous poire comme moi, fous consolir tout lapord.
DORANTE.

Quelle consolation ! France ! ma patrie ! que ce climat barbare me fait sentir ce que tu vaux ! quand reverrai-je ton heureux sjour ? Quand finira cette honteuse inaction o je languis, tandis que mes glorieux compatriotes moissonnent des lauriers sur les traces de mon roi ?
JACQUARD.

Oh ! fous lafre t pris combattant pravement. Les ennemis que fous afre tus ltre encore pli malates que fous.
DORANTE.

Apprends que, dans le sang qui manime, la gloire acquise ne sert que daiguillon pour en rechercher davantage. Apprends que, quelque zle quon ait remplir son devoir pour lui-mme, lardeur sen augmente encore par le noble dsir du mriter lestime de son matre en combattant sous ses yeux. Ah ! quel 72

nest pas le bonheur de quiconque peut obtenir celle du mien ! et qui sait mieux que ce grand prince peut, sur sa propre exprience, juger du mrite et de la valeur ?
JACQUARD.

Pien, pien : fous ltre pientt tir te sti prisonnache ; monsir fotre pre afre crit quil trafaillir pour faire change fous.
DORANTE.

Oui, mais le temps en est encore incertain ; et cependant le roi fait chaque jour de nouvelles conqutes.
JACQUARD.

Pardi ! moi ltre pien content taller tant seulement celles quil fera encore. Mais fous ltre pli amoureux, pisque fous fouloir tant partir.
DORANTE.

Amoureux ! de qui ? ( part.) Aurait-il pntr mes feux secrets ?


JACQUARD.

L, te cette temoiselle Claire, te cette cholie fille te notre bourgeois ; qui fous faire tant te petits douceurs. ( part.) Oh ! chons pien dantres doutances, mais il faut faire semplant te rien.
DORANTE.

Non, Jacquard, lamour que tu me supposes nest point capable de ralentir mon empressement de retourner en France. Tous climats sont indiffrents pour lamour. Le monde est plein de belles dignes des services de mille amants, mais on na quune patrie servir.

73

JACQUARD.

propos te belles, savre-fous que ltre aprs-timain que notre prital te bourgeois pouse le fille de monsir Goternitz ?
DORANTE.

Comment ! que dis-tu ?


JACQUARD.

Que la mariache de monsir Macker avec mamecelle Sophie, qui tait diffr chisque larrive ti frre te la temoicelle, doit se terminer dans teux jours, parce quil autre t chang, pli tt quon navre cru, et quil arriver aucherdi.
DORANTE.

Jacquard, que me dis-tu l ! comment le sais-tu ?


JACQUARD.

Par mon foi, je lafre appris toute lheure en pivant pouteille avec un falet te la maison.
DORANTE, part.

Cachons mon trouble (Haut.) Je rflchis que le messager doit tre arriv ; va voir sil ny a point de nouvelles pour moi.
JACQUARD, part.

Diaple ! ly tre in noufelle te trop, ce que che fois. (Revenant.) Monsir, che safre point o ltre la poutique te sti noufelle.
DORANTE.

Tu nas qu parler mademoiselle Claire, qui, pour viter que mes lettres ne soient ouvertes la poste, a bien voulu se

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charger de les recevoir sous une adresse convenue, et de me les remettre secrtement.

SCNE II.
DORANTE.

Quel coup pour ma flamme ! Cen est donc fait, trop aimable Sophie, il faut vous perdre pour jamais, et vous allez devenir la proie dun riche mais ridicule et grossier vieillard ! Hlas ! sans men avoir encore fait laveu, tout commenait mannoncer de votre part le plus tendre retour ! Non, quoique les injustes prjugs de son pre contre les Franais dussent tre un obstacle invincible mon bonheur, il ne fallait pas moins quun pareil vnement pour assurer la sincrit des vux que je fais pour retourner promptement en France. Les ardents tmoignages que jen donne ne sont-ils point plutt les efforts dun esprit qui sexcite par la considration de son devoir, que les effets dun zle assez sincre ? Mais que dis-je ! ah ! que la gloire nen murmure point ; de si beaux feux ne sont pas faits pour lui nuire : un cur nest jamais assez amoureux, il ne fait pas du moins assez de cas de lestime de sa matresse, quand il balance lui prfrer son devoir, son pays et son roi.

SCNE III.
MACKER, DORANTE, GOTERNITZ. MACKER.

Ah ! voici ce prisonnier que jai en garde. Il faut que je le prvienne sur la faon dont il doit se conduire avec ma future ; car ces Franais, qui, dit-on, se soucient si peu de leurs femmes, sont des plus accommodants avec celles dautrui : mais je ne 75

veux point chez moi de ce commerce-l, et je prtends du moins que mes enfants soient de mon pays.
GOTERNITZ.

Vous avez l dtranges opinions de ma fille.


MACKER.

Mon Dieu ! pas si tranges. Je pense que la mienne la vaut bien ; et si Brisons l-dessus Seigneur Dorante !
DORANTE.

Monsieur ?
MACKER.

Savez-vous que je me marie ?


DORANTE.

Que mimporte ?
MACKER.

Cest quil mimporte moi que vous appreniez que je ne suis pas davis que ma femme vive la franaise.
DORANTE.

Tant pis pour elle.


MACKER.

Eh ! oui, mais tant mieux pour moi.


DORANTE.

Je nen sais rien.


MACKER.

Oh ! nous ne demandons pas votre opinion l-dessus : je vous avertis seulement que je souhaite de ne vous trouver 76

jamais avec elle, et que vous vitiez de me donner cet gard des ombrages sur sa conduite.
DORANTE.

Cela est trop juste et vous serez satisfait.


MACKER.

Ah ! le voil complaisant une fois, quel miracle !


DORANTE.

Mais je compte que vous y contribuerez de votre ct autant quil sera ncessaire.
MACKER.

Oh ! sans doute, et jaurai soin dordonner ma femme de vous viter en toute occasion.
DORANTE.

Mviter ! gardez-vous-en bien. Ce nest pas ce que je veux dire.


MACKER.

Comment ?
DORANTE.

Cest vous, au contraire, qui devez viter de vous apercevoir du temps que je passerai auprs delle. Je ne lui rendrai des soins que le plus discrtement quil me sera possible ; et vous, en mari prudent, vous nen verrez que ce quil vous plaira.
MACKER.

Comment diable ! vous vous moquez ; et ce nest pas l mon compte.

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DORANTE.

Cest pourtant tout ce que je puis vous promettre, et cest mme tout ce que vous mavez demand.
MACKER.

Parbleu ! celui-l me passe ; il faut tre bien endiabl aprs les femmes dautrui pour tenir un tel langage la barbe des maris.

SCNE IV.
GOTERNITZ.

En vrit, seigneur Macker, vos discours me font piti, et votre colre me fait rire. Quelle rponse vouliez-vous que ft monsieur une exhortation aussi ridicule que la vtre ? La preuve de la puret de ses intentions est le langage mme quil vous tient : sil voulait vous tromper, vous prendrait-il pour son confident ?
MACKER.

Je me moque de cela ; fou qui sy fie. Je ne veux point quil frquente ma femme, et jy mettrai bon ordre.
DORANTE.

la bonne heure ; mais, comme je suis votre prisonnier et non pas votre esclave, vous ne trouverez pas mauvais que je macquitte avec elle, en toute occasion, des devoirs de politesse que mon sexe doit au sien.
HACKER.

Eh, morbleu ! tant de politesse pour la femme ne tendent qu faire affront au mari. Cela me met dans des impatiences

78

Nous verrons nous verrons Vous tes mchant, monsieur le Franais ; oh ! parbleu ! je le serai plus que vous.
DORANTE.

la maison, cela peut tre ; mais jai peine croire que vous le soyez fort la guerre.
GOTERNITZ.

Tout doux, seigneur Dorante ; il est dune nation


DORANTE.

Oui, quoique la vraie valeur soit insparable de la gnrosit ; je sais, malgr la cruaut de la vtre, en estimer la bravoure. Mais cela le met-il en droit dinsulter un soldat qui na cd quau nombre, et qui, je pense, a montr assez de courage pour devoir tre respect, mme dans sa disgrce !
GOTERNITZ.

Vous avez raison. Les lauriers ne sont pas moins le prix du courage que de la victoire. Nous-mmes, depuis que nous cdons aux armes triomphantes de votre roi, nous ne nous en tenons pas moins glorieux, puisque la mme valeur quil emploie nous attaquer montre la ntre nous dfendre. Mais voici Sophie.

SCNE IV.
GOTERNITZ, MACKER, SOPHIE, DORANTE. GOTERNITZ.

Approchez, ma fille ; venez saluer votre poux. Ne lacceptez-vous pas avec plaisir de ma main ?

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SOPHIE.

Quand mon cur en serait le matre, il ne le choisirait pas ailleurs quici.


MACKER.

Fort bien, belle mignonne ; mais ( Dorante.) Quoi ! vous ne vous en allez pas ?
DORANTE.

Ne devez-vous pas tre flatt que mon admiration confirme la bont de votre choix ?
MACKER.

Comme je ne lai pas choisie pour vous, votre approbation me parat ici peu ncessaire.
GOTERNITZ.

Il me semble que ceci commence durer trop pour un badinage. Vous voyez, monsieur, que le seigneur Macker est inquit de votre prsence : cest un effet quun cavalier de votre figure peut produire naturellement sur lpoux le plus raisonnable.
DORANTE.

Eh bien ! il faut donc le dlivrer dun spectateur incommode : aussi bien ne puis-je supporter le tableau dune union aussi disproportionne. Ah ! monsieur, comment pouvezvous consentir vous-mme que tant de perfections soient possdes par un homme si peu fait pour les connatre !

80

SCNE V.
MACKER, GOTERNITZ, SOPHIE.

MACKER.

Parbleu ! voil une nation bien extraordinaire, des prisonniers bien incommodes ! le valet me boit mon vin, le matre caresse ma fille. (Sophie fait une mine.) Ils vivent chez moi comme sils taient en pays de conqutes.
GOTERNITZ.

Cest la vie la plus ordinaire aux Franais ; ils y sont tout accoutums.
MACKER.

Bonne excuse, ma foi ! Ne faudra-t-il point encore, en faveur de la coutume, que japprouve quil me fasse cocu ?
SOPHIE.

Ah ciel ! quel homme !


GOTERNITZ.

Je suis aussi scandalis de votre langage que ma fille en est indigne. Apprenez quun mari qui ne montre sa femme ni estime ni confiance lautorise, autant quil est en lui, ne les pas mriter. Mais le jour savance ; je vais monter cheval pour aller au-devant de mon fils qui doit arriver ce soir.
MACKER.

Je ne vous quitte pas ; jirai avec vous, sil vous plat.

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GOTERNITZ.

Soit ; jai mme bien des choses vous dire, dont nous nous entretiendrons en chemin.
MACKER.

Adieu, mignonne : il me tarde que nous soyons maris, pour vous mener voir mes champs et mes btes cornes ; jen ai le plus beau parc de la Hongrie.
SOPHIE.

Monsieur, ces animaux-l me font peur.


MACKER.

Va, va, poulette, tu seras bientt aguerrie avec moi.

SCENE VI.
SOPHIE.

Quel poux ! quelle diffrence de lui Dorante, en qui les charmes de lamour redoublent par les grces de ses manires et de ses expressions ! Mais, hlas ! il nest point fait pour moi. peine mon cur ose-t-il savouer quil laime ; et je dois trop me fliciter de ne le lui avoir point avou lui-mme. Encore sil mtait fidle, la bont de mon pre me laisserait, malgr sa prvention en ses engagements, quelque lueur desprance. Mais la fille de Macker partage lamour de Dorante ; il lui dit sans doute les mmes choses qu moi ; peut-tre est-elle la seule quil aime. Volages Franais ! que les femmes sont heureuses que vos infidlits les tiennent en garde contre vos sductions ! Si vous tiez aussi constants que vous tes aimables, quels curs vous rsisteraient ? Le voici. Je voudrais fuir, et je ne puis my rsoudre ; je voudrais lui paratre

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tranquille, et je sens que je laime jusqu ne pouvoir cacher mon dpit.

SCNE VII.
DORANTE, SOPHIE. DORANTE.

Il est donc vrai, madame, que ma ruine est conclue, et que je vais vous perdre sans retour ! Jen mourrais, sans doute, si la mort tait la pire des douleurs. Je ne vivrai que pour vous porter dans mon cur plus longtemps, et pour me rendre digne, par ma conduite et par ma constance de votre estime et de vos regrets.
SOPHIE.

Se peut-il que la perfidie emprunte un langage aussi noble et aussi passionn !


DORANTE.

Que dites-vous ? quel accueil ! est-ce l la juste piti que mritent mes sentiments ?
SOPHIE.

Votre douleur est grande en effet, en juger par le soin que vous avez pris de vous mnager des consolations.
DORANTE.

Moi, des consolations ! en est-il pour votre perte ?


SOPHIE.

Cest--dire en est-il besoin ?

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DORANTE.

Quoi ! belle Sophie, pouvez-vous ?


SOPHIE.

Rservez, je vous en prie, la familiarit de ces expressions pour la belle Claire ; et sachez que Sophie, telle quelle est, belle ou laide, se soucie dautant moins de ltre vos yeux, quelle vous croit aussi mauvais juge de la beaut que du mrite.
DORANTE.

Le rang que vous tenez dans mon estime et dans mon cur est une preuve du contraire. Quoi ! vous mavez cru amoureux de la fille de Macker !
SOPHIE.

Non, en vrit. Je ne vous fais pas lhonneur de vous croire un cur fait pour aimer. Vous tes, comme tous les jeunes gens de votre pays, un homme fort convaincu de ses perfections, qui se croit destin tromper les femmes, et jouant lamour auprs delles, mais qui nest pas capable den ressentir.
DORANTE.

Ah ! se peut-il que vous me confondiez dans cet ordre damants sans sentiments et sans dlicatesse, pour quelques vains badinages qui prouvent eux-mmes que mon cur ny a point dpart et quil tait vous tout entier ?
SOPHIE.

La preuve me parat singulire. Je serais curieuse dapprendre les lgres subtilits de cette philosophie franaise.
DORANTE.

Oui, jen appelle, en tmoignage de la sincrit de mes feux, cette conduite mme que vous me reprochez. Jai dit dautres de petites douceurs, il est vrai ; jai foltr auprs delles : mais 84

ce badinage et cet enjouement sont-ils le langage de lamour ? Est-ce sur ce ton que je me suis exprim prs de vous ? Cet abord timide, cette motion, ce respect, ces tendres soupirs, ces douces larmes, ces transports que vous me faites prouver, ontils quelque chose de commun avec cet air piquant et badin que la politesse et le ton du monde nous font prendre auprs des femmes indiffrentes ? Non, Sophie, les ris et la gat ne sont point le langage du sentiment... Le vritable amour nest ni tmraire ni vapor ; la crainte le rend circonspect ; il risque moins par la connaissance de ce quil peut perdre ; et, comme il en veut au cur encore plus qu la personne, il ne hasarde gure lestime de la personne quil aime pour en acqurir l possession.
SOPHIE.

Cest--dire, en un mot, que, contents dtre tendres pour vos matresses, vous ntes que galants, badins et tmraires prs des femmes que vous naimez point. Voil une constance et des maximes dun nouveau got, fort commodes pour les cavaliers ; je ne sais si les belles de votre pays sen contentent de mme.
DORANTE.

Oui, madame, cela est rciproque, et elles ont bien autant dintrt que nous, pour le moins, les tablir.
SOPHIE.

Vous me faites trembler pour les femmes capables de donner leur cur des amants forms une pareille cole.
DORANTE.

Eh ! pourquoi ces craintes chimriques ? nest-il pas convenu que ce commerce galant et poli qui jette tant dagrment dans la socit nest point de lamour ? il nest que le supplment. Le nombre des curs vraiment faits pour aimer est si petit, et parmi ceux-l il y en a si peu qui se rencontrent, que 85

tout languirait bientt si lesprit et la volupt ne tenaient quelquefois la place du cur et du sentiment. Les femmes ne sont point les dupes des aimables folies que les hommes font autour delles. Nous en sommes de mme par rapport leur coquetterie, elles ne sduisent que nos sens. Cest un commerce fidle o lon ne se donne rciproquement que pour ce quon est. Mais il faut avouer, la honte du cur, que ces heureux badinages sont souvent mieux rcompenss que les plus touchantes expressions dune flamme ardente et sincre.
SOPHIE.

Nous voici prcisment o jen voulais venir. Vous maimez, dites-vous, uniquement et parfaitement ; tout le reste nest que jeux desprit : je le veux ; je le crois. Mais alors il me reste toujours savoir quel genre de plaisir vous pouvez trouver faire, dans un got diffrent, la cour dautres femmes, et rechercher pourtant auprs delles le prix du vritable amour.
DORANTE.

Ah ! madame, quel temps prenez-vous pour mengager dans des dissertations ! Je vais vous perdre, hlas ! et vous voulez que mon esprit soccupe dautres choses que de sa douleur !
SOPHIE.

La rflexion ne pouvait venir plus mal propos ; il fallait la faire plus tt, ou ne la point faire du tout.

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SCNE VIII.
DORANTE, SOPHIE, JACQUARD. JACQUARD.

St, st, monsir, monsir !


DORANTE.

Je crois quon mappelle.


JACQUARD.

Oh ! moi fenir, pisque fous point aller.


DORANTE.

Eh bien ! quest-ce ?
JACQUARD.

Monsir, afec la permission te montame, ltre ain piti lcriture.


DORANTE.

Quoi ? une lettre ?


JACQUARD.

Chistement.
DORANTE.

Donne-la-moi.
JACQUARD.

Tiantre ! non ; mamecelle Claire mafre charg te ne la donne fous quen grand secrtement.

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SOPHIE.

Monsieur Jacquard est exact, il veut suivre ses ordres.


DORANTE.

Donne toujours, butor ; tu fais le mystrieux fort propos.


SOPHIE.

Cessez de vous inquiter. Je ne suis point incommode, et je vais me retirer pour ne pas gner votre empressement.

SCNE IX.
SOPHIE, DORANTE. DORANTE, part.

Cette lettre de mon pre lui donne de nouveaux soupons, et vient tout propos pour les dissiper. (Haut.) Eh quoi ! madame, vous me fuyez !
SOPHIE, ironiquement.

Seriez-vous dispos me mettre de moiti dans vos confidences ?


DORANTE.

Mes secrets ne vous intressent pas assez pour vouloir y prendre part ?
SOPHIE.

Cest au contraire quils vous sont trop chers pour les prodiguer.

88

DORANTE.

Il me sirait mal den tre plus avare que de mon propre cur.
SOPHIE.

Aussi logez-vous tout au mme lieu.


DORANTE.

Cela ne tient du moins qu votre complaisance.


SOPHIE.

Il y a dans ce sang-froid une mchancet que je suis tente de punir. Vous seriez bien embarrass si, pour vous prendre au mot, je vous priais de me communiquer cette lettre.
DORANTE.

Jen serais seulement fort surpris ; vous vous plaisez trop nourrir dinjustes sentiments sur mon compte, pour chercher les dtruire.
SOPHIE.

Vous vous fiez fort ma discrtion je vois quil faut lire la lettre pour confondre votre tmrit.
DORANTE.

Lisez-la pour vous convaincre de votre injustice.


SOPHIE.

Non, commencez par me la lire vous-mme ; jen jouirai mieux de votre confusion.
DORANTE.

Nous allons voir. (Il lit.) Que jai de joie, mon cher Dorante

89

SOPHIE.

Mon cher Dorante ! lexpression est galante, vraiment.


DORANTE.

Que jai de joie, mon cher Dorante, de pouvoir terminer vos peines !
SOPHIE.

Oh ! je nen doute pas, vous avez tant dhumanit !


DORANTE.

Vous voil dlivr des fers o vous languissiez


SOPHIE.

Je ne languirai pas dans les vtres.


DORANTE.

Htez-vous de venir me rejoindre


SOPHIE.

Cela sappelle tre presse.


DORANTE.

Je brle de vous embrasser


SOPHIE.

Rien nest si commode que de dclarer franchement ses besoins.


DORANTE.

Vous tes chang contre un jeune officier qui sen retourne actuellement o vous tes

90

SOPHIE.

Mais je ny comprends plus rien.


DORANTE.

Bless dangereusement, il fut fait prisonnier dans une affaire o je me trouvai


SOPHIE.

Une affaire o se trouva mademoiselle Claire ?


DORANTE

Qui vous parle de mademoiselle Claire ?


SOPHIE.

Quoi ! cette lettre nest pas delle ?


DORANTE

Non, vraiment ; elle est de mon pre, et mademoiselle Claire na servi que de moyen pour me la faire parvenir ; voyez la date et le seing.
SOPHIE.

Ah ! je respire.
DORANTE.

coutez le reste. (Il lit.) force de secours et de soins, jai eu le bonheur de lui sauver la vie ; je lui ai trouv tant de reconnaissance, que je ne puis trop me fliciter des services que je lui ai rendus. Jespre quen le voyant vous partagerez mon amiti pour lui, et que vous le lui tmoignerez.
SOPIIIE, part.

Lhistoire de ce jeune officier a tant de rapport avec Ah ! si ctait lui ! Tous mes doutes seront claircis ce soir.

91

DORANTE.

Belle Sophie, vous voyez votre erreur. Mais de quoi me sert que vous connaissiez linjustice de vos soupons ? en serai-je mieux rcompens de ma fidlit ?
SOPHIE.

Je voudrais inutilement vous dguiser encore le secret de mon cur ; il a trop clat avec mon dpit : vous voyez combien je vous aime, et vous devez mesurer le prix de cet aveu sur les peines quil ma cotes.
DORANTE.

Aveu charmant ! pourquoi faut-il que des moments si doux soient mls dalarmes, et que le jour o vous partagez mes feux soit celui qui les rend le plus plaindre !
SOPHIE.

Ils peuvent encore ltre moins que vous ne pensez. Lamour perd-il sitt courage ? et quand on aime assez pour tout entreprendre, manque-t-on de ressources pour tre heureux ?
DORANTE.

Adorable Sophie ! quels transports vous me causez ! Quoi ! vos bonts je pourrais Ah ! cruelle ! vous promettez plus que vous ne voulez tenir !
SOPHIE.

Moi, je ne promets rien. Quelle est la vivacit de votre imagination ! Jai peur que nous ne nous entendions pas.
DORANTE.

Comment ?

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SOPHIE.

Le triste hymen que je crains nest point tellement conclu que je ne puisse me flatter dobtenir du moins un dlai de mon pre ; prolongez votre sjour ici jusqu ce que la paix ou des circonstances plus favorables aient dissip les prjugs qui vous le rendent contraire.
DORANTE.

Vous voyez lempressement avec lequel on me rappelle : puis-je trop me hter daller rparer loisivet de mon esclavage ? Ah ! sil faut que lamour me fasse ngliger le soin de ma rputation, doit-ce tre sur des esprances aussi douteuses que celles dont vous me flattez ? Que la certitude de mon bonheur serve du moins rendre ma faute excusable. Consentez que des nuds secrets
SOPHIE.

Quosez-vous me proposer ? Un cur bien amoureux mnage-t-il si peu la gloire de ce quil aime ? Vous moffensez vivement.
DORANTE.

Jai prvu votre rponse, et vous avez dict la mienne. Forc dtre malheureux ou coupable, cest lexcs de mon amour qui me fait sacrifier mon bonheur mon devoir, puisque ce nest quen vous perdant que je puis me rendre digne de vous possder.
SOPHIE.

Ah ! quil est ais dtaler de belles maximes quand le cur les combat faiblement ! parmi tant de devoirs remplir, ceux de lamour sont-ils donc compts pour rien ? et nest-ce que la vanit de me coter des regrets qui vous a fait dsirer ma tendresse ?

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DORANTE.

Jattendais de la piti, et je reois des reproches, vous navez, hlas ! que trop de pouvoir sur ma vertu, il faut fuir pour ne pas succomber. Aimable Sophie, trop digne dun plus beau climat, daignez recevoir les adieux dun amant qui ne vivrait qu vos pieds sil pouvait conserver votre estime en immolant la gloire lamour. (Il lembrasse.)
SOPHIE.

Ah ! que faites-vous ?

SCNE X.
MACKER, FREDERICH, GOTERNITZ, DORANTE, SOPHIE.

MACKER.

Oh ! oh ! notre future, tubleu ! comme vous y allez ! Cest donc avec monsieur que vous vous accordez pour la noce ! je lui suis oblig, ma foi. Eh bien ! beau-pre, que dites-vous de votre progniture ? Oh ! je voudrais, parbleu ! que nous en eussions vu quatre fois davantage, seulement pour lui apprendre ntre pas si confiant.
GOTERNITZ.

Sophie, pourriez-vous mexpliquer ce que veulent dire ces tranges faons ?


DORANTE.

Lexplication est toute simple ; je viens de recevoir avis que je suis chang, et l-dessus je prenais cong de mademoiselle, qui, aussi bien que vous, monsieur, a eu pendant mon sjour ici beaucoup de bonts pour moi. 94

MACKER.

Oui, des bonts ! oh ! cela sentend.


GOTERNITZ.

Ma foi, seigneur Macker, je ne vois pas quil y ait tant se rcrier pour une simple crmonie de compliment.
MACKER.

Je naime point tous ces compliments la franaise.


FRDRICH.

Soit : mais comme ma sur nest point encore votre femme, il me semble que les vtres ne sont gure propres lui donner envie de la devenir.
MACKER.

Eh ! corbleu ! monsieur, si votre sjour de France vous a appris applaudir toutes les sottises des femmes, apprenez que les flatteries de Jean-Mathias Macker ne nourriront jamais leur orgueil.
FRDRICH.

Pour cela, je le crois.


DORANTE.

Je vous avouerai, monsieur, qugalement pris des charmes et du mrite de votre adorable fille, jaurais fait ma flicit suprme dunir mon sort au sien, si les cruels prjugs qui vous ont t inspirs contre ma nation neussent mis un obstacle invincible au bonheur de ma vie.
FRDRICH.

Mon pre, cest l sans doute un de vos prisonniers ?

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GOTERNITZ.

Cest cet officier pour lequel vous avez t chang.


FRDRICH.

Quoi ! Dorante ?
GOTERNITZ.

Lui-mme.
FRDRICH.

Ah ! quelle joie pour moi de pouvoir embrasser le fils de mon bienfaiteur !


SOPHIE, joyeuse.

Ctait mon frre, et je lai devin.


FRDRICH.

Oui, monsieur, redevable de la vie monsieur votre pre, quil me serait doux de vous marquer ma reconnaissance et mon attachement par quelque preuve digne des services que jai reus de lui !
DORANTE.

Si mon pre a t assez heureux pour sacquitter envers un cavalier de votre mrite des devoirs de lhumanit, il doit plus sen fliciter que vous-mme. Cependant, monsieur, vous connaissez mes sentiments pour mademoiselle votre sur ; si vous daignez protger mes feux, vous acquitterez au-del vos obligations : rendre un honnte homme heureux, cest plus que de lui sauver la vie.

96

FRDRICH.

Mon pre partage mes obligations, et jespre bien que, partageant aussi ma reconnaissance, il ne sera pas moins ardent que moi vous la tmoigner.
MACKER.

Mais il me semble que je joue ici un assez joli personnage.


GOTERNITZ.

Javoue, mon fils, que javais cru voir en monsieur quelque inclination pour votre sur ; mais, pour prvenir la dclaration quil men aurait pu faire, jai si bien manifest en toute occasion lantipathie et lloignement qui sparait notre nation de la sienne, quil stait pargn jusquici des dmarches inutiles de la part dun ennemi avec qui, quelque obligation que je lui aie dailleurs, je ne puis ni ne dois tablir aucune liaison.
MACKER.

Sans doute, et cest un crime de lse-majest mademoiselle de vouloir aussi sapproprier ainsi les prisonniers de la reine.
GOTERNITZ.

Enfin je tiens que cest une nation avec laquelle il est mieux de toute faon de navoir aucun commerce ; trop orgueilleux amis, trop redoutables ennemis ; heureux qui na rien dmler avec eux !
FRDRICH.

Ah ! quittez, mon pre, ces injustes prjugs. Que navezvous connu cet aimable peuple que vous hassez, et qui naurait peut-tre aucun dfaut sil avait moins de vertus ! Je lai vue de prs, cette heureuse et brillante nation, je lai vue paisible au milieu de la guerre, cultivant les sciences et les beaux-arts, et livre cette charmante douceur de caractre qui en tout temps 97

lui fait recevoir galement bien tous les peuples du monde, et rend la France en quelque manire la patrie commune du genre humain. Tous les hommes sont les frres des Franais. La guerre anime leur valeur sans exciter leur colre. Une brutale fureur ne leur fait point har leurs ennemis ; un sot orgueil ne les leur fait point mpriser. Ils les combattent noblement, sans calomnier leur conduite, sans outrager leur gloire ; et tandis que nous leur faisons la guerre en furieux, ils se contentent de nous la faire en hros.
GOTERNITZ.

Pour cela, on ne saurait nier quils ne se montrent plus humains et plus gnreux que nous.
FRDRICH.

Eh ! comment ne le seraient-ils pas sous un matre dont la bont gale le courage ! Si ses triomphes le font craindre, ses vertus doivent-elles moins le faire admirer ? conqurant redoutable, il semble la tte de ses armes un pre tendre au milieu de sa famille, et, forc de dompter lorgueil de ses ennemis, il ne les soumet que pour augmenter le nombre de ses enfants.
GOTERNITZ.

Oui, mais avec toute sa bravoure, non content de subjuguer ses ennemis par la force, ce prince croit-il quil soit bien beau demployer encore lartifice, et de sduire, comme il fait, les curs des trangers et de ses prisonniers de guerre ?
MACKER.

Fi ! que cela est laid de dbaucher ainsi les sujets dautrui ! Oh bien ! puisquil sy prend comme cela, je suis davis quon punisse svrement tous ceux des ntres qui savisent den dire du bien.

98

FRDRICH.

Il faudra donc chtier tous vos guerriers qui tomberont dans ses fers, et je prvois que ce ne sera pas une petite tche.
DORANTE.

Oh ! mon prince, quil mest doux dentendre les louanges que ta vertu arrache de la bouche de tes ennemis ! voil les seuls loges dignes de toi.
GOTERNITZ.

Non, le titre dennemis ne doit point nous empcher de rendre justice au mrite. Javoue mme que le commerce de nos prisonniers ma bien fait changer dopinion sur le compte de leur nation : mais considrez, mon fils, que ma parole est engage, que je me ferais une mchante affaire de consentir une alliance contraire nos usages et nos prjugs ; et que, pour tout dire enfin, une femme nest jamais assez en droit de compter sur le cur dun Franais pour que nous puissions nous assurer du bonheur de votre sur en lunissant Dorante.
DORANTE.

Je crois, monsieur, que vous voulez bien que je triomphe, puisque vous mattaquez par le ct le plus fort. Ce nest point en moi-mme que jai besoin de chercher des motifs pour rassurer laimable Sophie sur mon inconstance, ce sont ses charmes et son mrite qui seuls me les fournissent ; quimporte en quels climats elle vive ? son rgne sera toujours partout o lon a des yeux et des curs.
FRDRICH.

Entends-tu, ma sur ? cela veut dire que si jamais il devient infidle tu trouveras dans son pays tout ce quil faut pour ten ddommager.

99

SOPHIE.

Votre temps sera mieux employ plaider sa cause auprs de mon pre qu minterprter ses sentiments.
GOTERNITZ.

Vous voyez, seigneur Macker, quils sont tous runis contre nous ; nous aurons affaire trop forte partie : ne ferions-nous pas mieux de cder de bonne grce ?
MACKER.

Quest-ce que cela veut dire ? manque-t-on ainsi de parole un homme comme moi ?
FRDRICH.

Oui, cela se peut faire par prfrence.


GOTERNITZ.

Obtenez le consentement de ma fille, je ne rtracte point le mien ; mais je ne vous ai pas promis de la contraindre. Dailleurs, vous parler vrai, je ne vois plus pour vous ni pour elle les mmes agrments dans ce mariage : vous avez conu sur le compte de Dorante des ombrages qui pourraient devenir entre elle et vous une source daigreurs rciproques. Il est trop difficile de vivre paisiblement avec une femme dont on souponne le cur dtre engag ailleurs.
MACKER.

Ouais, vous le prenez sur ce ton ? Oh ! ttebleu, je vous ferai voir quon ne se moque pas ainsi des gens. Je men vais tout lheure porter ma plainte contre lui et contre vous : nous apprendrons un peu ces beaux messieurs venir nous enlever nos matresses dans notre propre pays ; et, si je ne puis me venger autrement, jaurai du moins le plaisir ddire partout pis que pendre de vous et des Franais.

100

SCNE XI.
GOTERNITZ, DORANTE, FREDERICH, SOPHIE. GOTERNITZ.

Laissons-le sexhaler en vains murmures ; en unissant Sophie Dorante je satisfais en mme temps la tendresse paternelle et la reconnaissance : avec des sentiments si lgitimes je ne crains la critique de personne.
DORANTE.

Ah ! monsieur, quels transports !


FRDRICH.

Mon pre, il nous reste encore le plus fort faire. Il sagit dobtenir le consentement de ma sur, et je vois l de grandes difficults ; pouser Dorante et aller en France ! Sophie ne sy rsoudra jamais.
GOTERNITZ.

Comment donc ! Dorante ne serait-il pas de son got ? en ce cas je la souponnerais fort den avoir chang.
FRDRICH.

Ne voyez-vous pas les menaces quelle me fait pour lui avoir enlev le seigneur Jean-Mathias Macker ?
GOTERNITZ.

Elle nignore pas combien les Franais sont aimables.


FRDRICH.

Non ; mais elle sait que les Franaises le sont encore plus, et voil ce qui lpouvante.

101

SOPHIE.

Point du tout : car je tcherai de le devenir avec elles ; et tant que je plairai Dorante je mestimerai la plus glorieuse de toutes les femmes.
DORANTE.

Ah ! vous le serez ternellement, belle Sophie ! Vous tes pour moi le prix de ce quil y a de plus estimable parmi les hommes. Cest la vertu de mon pre, au mrite de ma nation, la gloire de mon roi, que je dois le bonheur dont je vais jouir avec vous : on ne peut tre heureux sous de plus beaux auspices.

102

LENGAGEMENT TMRAIRE
COMDIE EN TROIS ACTES 14.

AVERTISSEMENT.

Rien nest plus plat que cette pice. Cependant jai gard quelque attachement pour elle, cause de la gat du troisime acte, et de la facilit avec laquelle elle fut faite en trois jours, grce la tranquillit et au contentement desprit o je vivais alors, sans connatre lart dcrire, et sans aucune prtention. Si je fais moi-mme ldition gnrale, jespre avoir assez de raison pour en retrancher ce barbouillage, sinon je laisse ceux que jaurai charges de cette entreprise le soin de juger de ce qui convient, soit sa mmoire, soit au got prsent du public.
_______________

Compose en 1747. Rousseau nous apprend dans ses Confessions que cette comdie fut reprsente en 1748 sur le thtre de Chevrette, chez M. de Bellegarde, quil y joua un rle, et quil fallut le lui souffler dun bout lautre, bien quil let tudi pendant six mois.

14

103

PERSONNAGES.
DORANTE, ami de Valre. VALRE, ami de Dorante. ISABELLE, veuve. LIANTE, cousine dIsabelle. LISETTE, suivante dIsabelle. CARLIN, valet de Dorante. Un NOTAIRE. Un LAQUAIS. La scne est dans le chteau dIsabelle.

104

ACTE PREMIER.
SCNE I.
ISABELLE, LIANTE. ISABELLE.

Lhymen va donc enfin serrer des nuds si doux ; Valre, son retour, doit tre votre poux : Vous allez tre heureuse. Ah ! ma chre liante !
LIANTE.

Vous soupirez ? Eh bien ! si lexemple vous tente, Dorante vous adore, et vous le voyez bien. Pourquoi gner ainsi votre cur et le sien ? Car vous laimez un peu ; du moins je le souponne.
ISABELLE.

Non, lhymen naura plus de droits sur ma personne, Cousine ; un premier choix ma trop mal russi.
LIANTE.

Prenez votre revanche en faisant celui-ci.


ISABELLE.

Je veux suivre la loi que jai su me prescrire ; Ou du moins Car Dorante a voulu me sduire, Sous le feint nom dami semparer de mon cur ; Serais-je donc ainsi la dupe dun trompeur. Qui, par le succs mme, en serait plus coupable, Et qui lest trop, peut-tre ? 105

LIANTE.

Il est donc pardonnable.


ISABELLE.

Point ; il ne maura pas trompe impunment. Il vient. loignons-nous, ma cousine, un moment. Il nest pas de son but aussi prs quil le pense ; Et je veux loisir mditer ma vengeance.

SCNE II.
DORANTE

Elle mvite encor ! Que veut dire ceci ? Sur ltat de son cur quand serai-je clairci ? Hasardons de parler Son humeur mpouvante : Carlin connat beaucoup sa nouvelle suivante ; (Il aperoit Carlin.) Je veux Carlin !

SCENE III.
CARLIN, DORANTE. CARLIN.

Monsieur ?
DORANTE.

Vois-tu bien ce chteau ?

106

CARLIN.

Oui, depuis fort longtemps.


DORANTE

Quen dis-tu ?
CARLIN.

Quil est beau.


DORANTE.

Mais encor ?
CARLIN.

Beau, trs beau, plus beau quon ne peut tre. Que diable !
DORANTE.

Et si bientt jen devenais le matre, Ty plairais-tu ?


CARLIN.

Selon : sil nous restait garni ; Cuisine foisonnante, et cellier bien fourni ; Pour vos amusements, Isabelle, liante ; Pour ceux du sieur Carlin, Lisette la suivante ; Mais, oui, je my plairais.
DORANTE.

Tu nes pas dgot. Eh bien ! rjouis-toi, car il est


CARLIN.

Achet ?

107

DORANTE.

Non, mais gagn bientt.


CARLIN.

Bon ! par quelle aventure ? Isabelle nest pas dge ni de figure perdre ses chteaux en quatre coups de d
DORANTE.

Il est nous, te dis-je, et tout est dcid Dj dans mon esprit


CARLIN.

Peste ! la belle emplette ! Rsolue part vous ? cest une affaire faite. Le chteau dsormais ne saurait nous manquer.
DORANTE.

Songe me seconder au lieu de te moquer.


CARLIN.

Oh ! monsieur, je nai pas une tte si vive ; Et jai tant de lenteur dans limaginative, Que mon esprit grossier, toujours dans lembarras, Ne sait jamais jouir des biens que je nai pas : Je serais un Crsus sans cette maladresse.
DORANTE.

Sais-tu, mon tendre ami, quavec ta gentillesse Tu pourrais bien, pour prix de ta moralit, Attirer sur ton dos quelque ralit ?
CARLIN.

Ah ! de moraliser je nai plus nulle envie. Comme on te traite, hlas ! pauvre philosophie ! 108

, vous pouvez parler, jcoute sans souffler.


DORANTE.

Apprends donc un secret qu tous il faut celer, Si tu le peux, du moins.


CARLIN.

Rien ne mest plus facile.


DORANTE.

Dieu le veuille ! en ce cas tu pourras mtre utile.


CARLIN.

Voyons.
DORANTE.

Jaime Isabelle.
CARLIN.

Oh ! quel secret ! Ma foi, Je le savais sans vous.


DORANTE.

Qui te la dit ?
CARLIN.

Vous.
DORANTE.

Moi ?
CARLIN.

Oui, vous : vous conduisez avec tant de mystre Vos intrigues damour, quen cherchant les taire, Vos airs mystrieux, tous vos tours et retours 109

En instruisent bientt la ville et les faubourgs. Passons. votre amour la belle rpond-elle ?
DORANTE.

Sans doute.
CARLIN.

Vous croyez tre aim dIsabelle ? Quelle preuve avez-vous du bonheur de vos feux ?
DORANTE.

Parbleu ! messer Carlin, vous tes curieux.


CARLIN.

Oh ! ce ton-l, ma foi, sent la bonne fortune ; Mais trop de confiance en fait manquer plus dune, Vous le savez fort bien.
DORANTE.

Je suis sr de mon fait, Isabelle en tous lieux me fuit.


CARLIN.

Mais en effet, Cest de sa tendre ardeur une preuve constante !


DORANTE.

coute jusquau bout. Cette veuve charmante la fin de son deuil, dclara sans retour Que son cur pour jamais renonait lamour. Presque ds ce moment mon me en fut touche, Je la vis, je laimai ; mais toujours attache Au vu quelle avait fait, je sentis quil faudrait Mnager son esprit par un dtour adroit : Je feignis pour lhymen beaucoup dantipathie,

110

Et, rglant mes discours sur sa philosophie, Sous le tranquille nom dune douce amiti, Dans ses amusements je fus mis de moiti.
CARLIN.

Peste ! ceci va bien. En amusant les belles On vient au srieux. Il faut rire auprs delles ; Ce quon fait en riant est autant davanc.
DORANTE.

Dans ces mnagements plus dun an sest passe Tu peux bien te douter quaprs toute une anne, On est plus familier quaprs une journe ; Et mille aimables jeux se passent entre amis, Quavec un tranger on naurait pas permis. Or, depuis quelque temps japerois quIsabelle Se comporte avec moi dune faon nouvelle. Sa cousine toujours me reoit du mme il ; Mais, sous lair affect dun favorable accueil, Avec tant de rserve Isabelle me traite, Quil faut ou quen secret prvoyant sa dfaite Elle veuille viter de men faire laveu, Ou que dun autre amant elle approuve le feu.
CARLIN.

Eh ! qui voudriez-vous qui pt ici lui plaire ? Il nentre en ce chteau que vous seul et Valre, Qui, prs de la cousine en esclave enchan, Va bientt par lhymen voir, son feu couronn.
DORANTE.

Moi donc, napercevant aucun rival craindre, Ne dois-je pas juger que, voulant se contraindre, Isabelle aujourdhui cherche men imposer Sur les progrs dun feu quelle veut dguiser ? Mais, avec quelque soin quelle cache sa flamme, 111

Mon cur a pntr le secret de son me ; Ses yeux ont sur les miens lanc ces traits charmants, Prsages fortuns du bonheur des amants. Je suis aim, te dis-je ; un retour plein de charmes Paie enfin mes soupirs, mes transports et mes larmes..
CARLIN.

conomisez mieux ces exclamations ; Il est, pour les placer, dautres occasions O cela fait merveille. Or, quant notre affaire, Je ne vois pas encor ce que mon ministre, Si vous tes aim, peut en votre faveur : Que vous faut-il de plus ?
DORANTE.

Laveu de mon bonheur. Il faut quen ce chteau Mais japerois Lisette. Va mattendre au logis. Surtout, bouche discrte.
CARLIN.

Vous offensez, monsieur, les droits de mon mtier. On doit choisir son monde, et puis sy confier.
DORANTE, le rappelant.

Ah ! joubliais Carlin, jai reu de Valre Une lettre davis que, pour certaine affaire Quil ne mexplique pas, il arrive aujourdhui. Sil vient, cours aussitt men avertir ici.

112

SCNE IV.
DORANTE, LISETTE. DORANTE.

Ah ! cest toi, belle enfant ! Eh ! bonjour, ma Lisette : Comment, vont les galants ? ta mine coquette On pourrait bien gager au moins pour deux ou trois : Plus le nombre en est grand, et mieux on fait son choix.
LISETTE.

Vous me prtez, monsieur, un petit caractre, Mais fort joli vraiment !


DORANTE.

Bon, bon, point de colre. Tiens, avec ces traits-l, Lisette, par ta foi, Peux-tu dfendre aux gens dtre amoureux de toi ?
LISETTE.

Fort bien. Vous dbitez la fleurette merveilles, Et vos galants discours enchantent les oreilles, Mais au fait, croyez-moi.
DORANTE.

Parbleu ! tu me ravis,
(Feignant de vouloir lembrasser.)

Jaime te prendre au mot.


LISETTE.

Tout doux ! monsieur !

113

DORANTE.

Tu ris, Et je veux rire aussi.


LISETTE.

Je le vois. Malepeste ! Comme a minterprter, monsieur, vous tes leste ! Je mentends autrement, et sais quauprs de nous Ce jargon sduisant de messieurs tels que vous Montre, par ricochet, o le discours sadresse.
DORANTE.

Quoi ! tu penserais donc qupris de ta matresse


LISETTE.

Moi ? je ne pense rien : mais, si vous men croyez, Vous porterez ailleurs des feux trop mal pays.
DORANTE, vivement.

Ah ! je lavais prvu : lingrate a vu ma flamme, Et cest pour maccabler quelle a lu dans mon me.
LISETTE.

Qui vous a dit cela ?


DORANTE.

Qui nie la dit ? cest toi.


LISETTE.

Moi ? je ny songe pas.


DORANTE.

Comment ?

114

LISETTE.

Non, par ma foi.


DORANTE.

Et ces feux mal pays, est-ce un rve ? est-ce un conte ?


LISETTE.

Diantre ! comme au cerveau dabord le feu vous monte ! Je ne my frotte plus.


DORANTE.

Ah ! daigne mclaircir. Quel plaisir peux-tu prendre me faire souffrir !


LISETTE.

Et pourquoi si longtemps, vous, me faire un mystre Dun secret dont je dois tre dpositaire ? Jai voulu vous punir par un peu de souci Isabelle na rien aperu jusquici. ( part.) (Haut.)

Cest mentir. Mais gardez quelle ne vous souponne ; Car je doute en ce cas que son cur vous pardonne. Vous ne sauriez penser jusquo va sa fiert.
DORANTE.

Me voil retomb dans ma perplexit.


LISETTE.

Elle vient. Essayez de lire dans son me, Et surtout avec soin cachez-lui votre flamme ; Car vous tes perdu si vous la laissez voir.

115

DORANTE.

Hlas ! tant de lenteur me met au dsespoir.

SCNE V.
ISABELLE, DORANTE, LISETTE. ISABELLE.

Ah ! Dorante, bonjour. Quoi ! tous deux tte tte ! Eh mais ! vous faisiez donc votre cour Lisette ? Elle est vraiment gentille et de bon entretien.
DORANTE.

Madame, il me suffit quelle vous appartient Pour rechercher en tout le bonheur de lui plaire.
ISABELLE.

Si cest l votre objet, rien ne vous reste a faire, Car Lisette sattache a tous mes sentiments.
DORANTE.

Ah ! madame
ISABELLE.

Oh ! surtout, quittons les compliments, Et laissons aux amants ce vulgaire langage. La sincre amiti, de son froid talage A toujours ddaign le fade et vain secours : On naime point assez quand on le dit toujours.
DORANTE.

Ah ! du moins une fois heureux qui peut le dire.

116

LISETTE, bas.

Taisez-vous donc, jaseur.


ISABELLE.

Joserais bien prdire Que, sur le ton touchant dont vous vous exprimez. Vous aimerez bientt, si dj vous naimez.
DORANTE.

Moi, madame ?
ISABELLE.

Oui, vous.
DORANTE.

Vous me raillez, sans doute ?


LISETTE, part.

Oh ! ma foi, pour le coup mon homme est en droute.


ISABELLE.

Je crois lire en vos yeux des symptmes damour.


DORANTE.

(Haut, Lisette, avec affectation.) Madame, en vrit Pour lui faire ma cour, Faut-il en convenir ?
LISETTE, bas.

Bravo ! prenez courage.


(Haut, Dorante.)

Mais il faut bien, monsieur aider au badinage.

117

ISABELLE.

Point ici de dtour : parlez-moi franchement ; Seriez-vous amoureux ?


LISETTE, bas, vivement.

Gardez de
DORANTE.

Non, vraiment, Madame, il me dplat fort de vous contredire.


ISABELLE.

Sur ce ton positif, je nai plus rien dire : Vous ne voudriez pas, je crois, men imposer.
DORANTE.

Jaimerais mieux mourir que de vous abuser.


LISETTE, bas.

Il ment, ma foi, fort bien ; jen suis assez contente.


ISABELLE.

Ainsi donc votre cur, quaucun objet ne tente, Les a tous ddaigns, et jusques aujourdhui Nen a point rencontr qui ft digne de lui ?
DORANTE, part.

Ciel ! se vit-on jamais en pareille dtresse !


LISETTE.

Madame, il nose pas, par pure politesse, Donner ce discours son approbation ; Mais je sais que lamour est son aversion.

118

(Bas, Dorante.)

Il faut ici du cur.


ISABELLE.

Eh bien ! jen suis charme, Voil notre amiti pour jamais confirme, Si, ne sentant du moins nul penchant lamour, Vous y voulez pour moi renoncer sans retour.
LISETTE.

Pour vous plaire, madame, il nest rien quil ne fasse.


ISABELLE.

Vous rpondez pour lui ! cest de mauvaise grce.


DORANTE.

Hlas ! japprouve tout : dictez vos volonts. Tous vos ordres par moi seront excuts.
ISABELLE.

Ce ne sont point des lois, Dorante, que jimpose ; Et si vous rpugnez ce que je propose, Nous pouvons ds ce jour nous quitter bons amis.
DORANTE.

Ah ! mon got vos vux sera toujours soumis.


ISABELLE.

Vous tes complaisant, je veux tre indulgente ; Et pour vous en donner une preuve vidente, Je dclare prsent quun seul jour, un objet, Doivent borner le vu quici vous avez fait. Tenez pour ce jour seul votre cur en dfense ; vitez de lamour jusques lapparence

119

Envers un seul objet que je vous nommerai ; Rsistez aujourdhui, demain je vous ferai Un don
DORANTE, vivement.

mon choix ?
ISABELLE.

Soit, il faut vous satisfaire ; Et je vous laisserai rgler votre salaire. Je nen excepte rien que les lois de lhonneur : Je voudrais que le prix ft digne du vainqueur.
DORANTE.

Dieux ! quels lgers travaux pour tant de rcompense !


ISABELLE.

Oui : mais si vous manquez un moment de prudence, Le moindre acte damour, un soupir, un regard, Un trait de jalousie enfin, de votre part, Vous privent linstant du droit que je vous laisse : Je punirai sur moi votre propre faiblesse, En vous voyant alors pour la dernire fois : Telles sont du pari les immuables lois.
DORANTE.

Ah ! que vous mpargnez de mortelles alarmes ! Mais quel est donc enfin cet objet plein de charmes Dont les attraits pour moi sont tant redouter ?
ISABELLE.

Votre cur aisment pourra les rebuter : Ne craignez rien.

120

DORANTE.

Et cest ?
ISABELLE.

Cest moi.
DORANTE.

Vous ?
ISABELLE.

Oui, moi-mme.
DORANTE.

Quentends-je !
ISABELLE.

Do vous vient cette surprise extrme ? Si le combat avait moins de facilit, Le prix ne vaudrait pas ce quil aurait cot.
LISETTE.

Mais regardez-le donc ; sa figure est peindre !


DORANTE, part.

Non, je nen reviens pas. Mais il faut me contraindre. Cherchons en cet instant remettre mes sens. Mon cur contre soi-mme a lutt trop longtemps ; Il faut un peu de trve cet excs de peine. La cruelle a trop vu le penchant qui mentrane, Et je ne sais prvoir, force dy penser, Si lon veut me punir ou me rcompenser.

121

SCNE VI.
ISABELLE, LISETTE. LISETTE.

De ce pauvre garon le sort me touche lme. Vous vous plaisez par trop maltraiter sa flamme, Et vous le punissez de sa fidlit.
ISABELLE.

Va, Lisette, il na rien quil nait bien mrit. Quoi ! pendant si longtemps il maura pu sduire, Dans ses piges adroits il maura su conduire ; Il aura, sous le nom dune douce amiti
LISETTE.

Fait prosprer lamour ?


ISABELLE.

Et jen aurais piti ! Il faut que ces trompeurs trouvent dans nos caprices Le juste chtiment de tous leurs artifices. Tandis quils sont amants, ils dpendent de nous : Leur tour ne vient que trop sitt quils sont poux.
LISETTE.

Ce sont bien, il est vrai, les plus francs hypocrites ! Ils vous savent longtemps faire les chattemites : Et puis gare la griffe. Oh ! davance auprs deux Prenons notre revanche.
ISABELLE, en soi-mme.

Oui, le tour est heureux.

122

( Lisette.)

Je mdite Dorante une assez bonne pice O nous aurons besoin de toute ton adresse. Valre en peu de jours doit venir de Paris ?
LISETTE.

Il arrive aujourdhui, Dorante en a lavis.


ISABELLE.

Tant mieux, mon projet cela vient merveilles.


LISETTE.

Or, expliquez-nous donc la ruse sans pareilles.


ISABELLE.

Valre et ma cousine, unis dun mme amour, Doivent se marier peut-tre ds ce jour. Je veux de mon dessein la faire confidente.
LISETTE.

Que ferez-vous, hlas ! de la pauvre liante ? Elle gtera tout. Avez-vous oubli Quelle est la bont mme, et que, peu dli, Son esprit nest pas fait pour le moindre artifice, Et moins encor son cur pour la moindre malice ?
ISABELLE.

Tu dis fort bien, vraiment ; mais pourtant mon projet Demanderait Attends Mais oui, voil le fait. Nous pouvons aisment la tromper elle-mme ; Cela nen fait que mieux pour notre stratagme.
LISETTE.

Mais si Dorante, enfin, par lamour emport,

123

Tombe dans quelque pige o vous laurez jet, Vous ne pousserez pas, du moins, la raillerie Plus loin que ne permet une plaisanterie ?
ISABELLE.

Quappelles-tu, plus loin ? Ce sont ici des jeux, Mais dont lvnement doit tre srieux. Si Dorante est vainqueur et si Dorante maime, Quil demande ma main, il la ds linstant mme ; Mais si son faible cur ne peut excuter La loi que par ma bouche il sest laiss dicter, Si son tourderie un peu trop loin lentrane, Un ternel adieu va devenir la peine Dont je me vengerai de sa sduction, Et dont je punirai son indiscrtion.
LISETTE.

Mais sil ne commettait quune faute lgre Pour qui la moindre peine est encor trop svre ?
ISABELLE.

Dabord, ses dpens nous nous amuserons ; Puis nous verrons aprs ce que nous en ferons.

124

ACTE DEUXIME.
SCNE I.
ISABELLE, LISETTE. LISETTE.

Oui, tout a russi, madame, par merveilles. liante coutait de toutes ses oreilles, Et sur nos propos feints, dans sa vaine terreur, Nous donne bien, je pense, au diable de bon cur.
ISABELLE.

Elle croit tout de bon que jen veux Valre ?


LISETTE.

Et que trouvez-vous l que de fort ordinaire ? Dune amie en secret sapproprier lamant, Dame ! attrape qui peut.
ISABELLE.

Ah ! trs assurment Ce procd va mal avec mon caractre. Dailleurs


LISETTE.

Vous naimez point lamant qui sait lui plaire, Et la vertu vous dit de lui laisser son bien. Ah ! quon est gnreux quand il nen cote rien !

125

ISABELLE.

Non, quand je laimerais, je ne suis pas capable


LISETTE.

Mais croyez-vous au fond dtre bien moins coupable ?


ISABELLE.

Le tour, je te lavoue, est malin.


LISETTE.

Trs malin.
ISABELLE.

Mais
LISETTE.

Les frais en sont faits, il faut en voir la fin, Nest-ce pas ?


ISABELLE.

Oui. Je vais faire la fausse lettre. Valre feignant de la vouloir remettre, Tu tcheras tantt, mais trs adroitement, Quelle parvienne aux mains de Dorante.
LISETTE.

Oh ! vraiment, Carlin est si nigaud que


ISABELLE.

Le voici lui-mme : Rentrons. Il vient point pour notre stratagme.

126

SCNE II.
CARLIN.

Valre est arriv ; moi jaccours linstant, Et voil la faon dont Dorante mattend. O diable le chercher ? Hom, quil men doit de belles ! On dit quau dieu Mercure on a donn des ailes : Il en faut en effet pour servir un amant, Sil ne nourrit son monde assez lgrement Pour compenser cela. Quelle maudite vie Que dtre assujettis tant de fantaisie ! Parbleu ! ces matres-l sont de plaisants sujets ! Ils prennent, par ma foi, leurs gens pour leurs valets !

SCNE III.
LIANTE, CARLIN. LIANTE, sans voir Carlin.

Ciel ! que viens-je dentendre ? et qui voudra le croire ? Inventa-t-on jamais perfidie aussi noire ?
CARLIN.

liante parat ; elle a les yeux en pleurs ! qui diable en a-t-elle ?


LIANTE.

de telles noirceurs Qui pourrait reconnatre Isabelle et Valre ?


CARLIN.

Ceci couvre coup sr quelque nouveau mystre. 127

LIANTE.

Ah ! Carlin, qu propos je te rencontre ici !


CARLIN.

Et moi, trs propos je vous y trouve aussi, Madame, si je puis vous y marquer mon zle.
LIANTE.

Cours appeler Dorante, et dis-lui quIsabelle, Lisette, et son ami, nous trahissent tous trois.
CARLIN.

Je le cherche moi-mme, et dj par deux fois Jai couru jusquici pour lui pouvoir apprendre Que Valre au logis est rest pour lattendre.
LIANTE.

Valre ? Ah ! le perfide ! il mprise mon cur, Il pouse Isabelle ; et sa coupable ardeur, son ami Dorante arrachant sa matresse, Outrage en mme temps lhonneur et la tendresse.
CARLIN.

Mais de qui tenez-vous un si bizarre fait ? Il faut se dfier des rapports quon nous fait.
LIANTE.

Jen ai, pour mon malheur, la preuve trop certaine. Jtais par pur hasard dans la chambre prochaine ; Isabelle et Lisette arrangeaient leur complot. travers la cloison, jusques au moindre mot, Jai tout entendu
CARLIN.

Mais, cest de quoi me confondre ; 128

cette preuve-l je nai rien rpondre. Que puis-je cependant faire pour vous servir ?
LIANTE.

Lisette en peu dinstants srement doit sortir Pour porter Valre elle-mme une lettre QuIsabelle en ses mains tantt a d remettre. Tche de la surprendre, ouvre-la, porte-la Sur-le-champ Dorante ; il pourra voir par l De tout leur noir complot la trame criminelle. Quil tche prvenir cette injure cruelle, Mon outrage est le sien.
CARLIN.

Madame, la douleur Que je ressens pour vous dans le fond de mon cur Allume dans mon me une telle colre Que mon esprit ne peut Si je tenais Valre Suffit Je ne dis rien Mais, ou nous ne pourrons, Madame, vous servir ou nous vous servirons.
LIANTE.

De mon juste retour tu peux tout te promettre. Lisette va venir : souviens-toi de la lettre. Un autre procd serait plus gnreux ; Mais contre les trompeurs on peut agir comme eux. Faute dautre moyen pour le faire connatre, Cest en le trahissant quil faut punir un tratre.

SCNE IV.
CARLIN.

Souviens-toi ! cest bien dit ; mais pour excuter

129

Le vol quelle demande, il y faut mditer. Lisette nest pas grue, et le diable memporte Si lon prend ce quelle a que de la bonne sorte. Je ny vois quembarras. Examinons pourtant Si lon ne pourrait point Le cas est important ; Mais il sagit ici de ne point nous commettre, Car mon dos Cest Lisette, et japerois la lettre. liante, ma foi, ne sest trompe en rien.

SCNE V.
CARLIN, LISETTE, avec une lettre dans le sein. LISETTE, part.

Voil dj mon drle aux aguets : tout va bien.


CARLIN.

( part.)

(Haut.)

Hasardons laventure. Eh ! comment va Lisette ?


LISETTE.

Je ne te voyais pas ; on dirait quen vedette Quelquun taurait mis l pour dtrousser les gens.
CARLIN.

Mais, jaimerais assez piller les passants Qui te ressembleraient.


LISETTE.

Aussi peu redoutables ?

130

CARLIN.

Non, des gens qui seraient autant que toi volables.


LISETTE.

Que leur volerais-tu ? pauvre enfant ! je nai rien.


CARLIN.

Carlin de ce rien-l saccommoderait bien. (Essayant descamoter la lettre.) Par exemple, dabord je tcherais de prendre
LISETTE.

Fort bien ; mais de ma part tchant de me dfendre, Vous ne prendriez rien, du moins pour le moment. (Elle met la lettre dans la poche de son tablier du ct de Carlin.)
CARLIN.

Il faudrait donc tcher de my prendre autrement. Quest-ce que cette lettre ? o vas-tu donc la mettre ?
LISETTE, feignant dtre embarrasse.

Cette lettre. Carlin ? Eh mais, cest une lettre Que je mets dans ma poche.
CARLIN.

Oh ! vraiment, je le vois. Mais voudrais-tu me dire qui ?


(Il tche encore de prendre la lettre.) LISETTE, mettant la lettre dans lautre poche oppose Carlin.

Dj deux fois Vous avez essay de la prendre par ruse. Je voudrais bien savoir 131

CARLIN.

Je te demande excuse ; Je dois tes secrets ne prendre aucune part. Je voulais seulement savoir si par hasard Cette lettre nest point pour Valre ou Dorante.
LISETTE.

Et si ctait pour eux


CARLIN.

Dabord, je me prsente, Ainsi que je ferais mme en tout autre cas, Pour la porter moi-mme et vous sauver des pas.
LISETTE.

Elle est pour dautres gens.


CARLIN.

Tu mens ; voyons la lettre :


LISETTE.

Et si, vous la donnant, je vous faisais promettre De ne la point montrer, me le tiendriez-vous ?


CARLIN.

Oui. Lisette, en honneur, jen jure tes genoux.


LISETTE.

Vous mapprenez comment il faudra me conduire. De ne la point montrer on a su me prescrire ; Jai promis en honneur.
CARLIN.

Oh ! cest un autre point :

132

Ton honneur et le mien ne se ressemblent, point.


LISETTE.

Ma foi, monsieur Carlin, jen serais trs fche. Voyez limpertinent !


CARLIN.

Ah ! vous tes cache ! Je connais maintenant quel est votre motif. Votre esprit en dtours serait moins inventif, Si la lettre touchait un autre que vous-mme : Un tratre rival est lobjet du stratagme, Et jai, pour mon malheur, trop su le pntrer Par vos prcautions pour ne la point montrer.
LISETTE.

Il est vrai ; dun rival devenue amoureuse, De vos soins dsormais je suis peu curieuse.
CARLIN, en dclamant.

Oui, perfide, je vois que vous me trahissez Sans retour pour mes soins, pour mes travaux passs ; Quand je vous promenais par toutes les guinguettes, Lorsque je vous aidais plisser vos cornettes, Quand je vous faisais voir la Foire ou lOpra, Toujours, me disiez-vous, notre amour durera. Mais dj dautres feux ont chass de ton me Le charmant souvenir de ton ancienne flamme. Je sens que le regret maccable de vapeurs ; Barbare, cen est fait, cest pour toi que je meurs !
LISETTE.

Non, je taime toujours. Mais il tombe en faiblesse. (Pendant que Lisette le soutient et lui fait sentir son flacon, Carlin lui vole la lettre.)

133

Pourquoi vouloir aussi lui cacher ma tendresse ? Cest moi qui, lassassine. Eh ! vite mon flacon. ( part.) Sens, sens, mon pauvre enfant. Ah ! le rus fripon ! (Haut.) Comment te trouves-tu ?
CARLIN.

Je reviens la vie.
LISETTE.

De la mienne bientt ta mort serait suivie.


CARLIN.

Ta divine liqueur ma tout rconfort.


LISETTE, part.

Cest ma lettre, coquin, qui ta ressuscit. (Haut.) Avec toi cependant trop longtemps je mamuse ; Il faudra que je rve trouver quelque excuse, Et dj je devrais tre ici de retour. Adieu, mon cher Carlin.
CARLIN.

Tu ten vas, mon amour ? Rassure-moi, du moins, sur ta persvrance.


LISETTE.

Eh quoi ! peux-tu douter de toute ma constance ? ( part.) Il croit mavoir dupe, et rit de mes propos : Avec tout leur esprit, les hommes sont des sots.

134

SCNE VI.
CARLIN.

la fin je triomphe, et voici ma conqute. Ce nest pas tout ; il faut encore un coup de tte : Car, Dorante ainsi si je vais la porter, Il la rend aussitt sans la dcacheter ; La chose est immanquable : et cependant Valre Vous lui souffle Isabelle, et, sous mon ministre, Je verrai ses appas, je verrai ses cus Passer en dautres mains, et mes projets perdus ! Il faut ouvrir la lettre Eh ! oui ; mais si je louvre, Et par quelque malheur que mon vol se dcouvre, Valre pourrait bien La peste soit du sot ! Qui diable le saura ? moi, je nen dirai mot. Lisette aura sur moi quelque soupon peut-tre : Eh bien ! nous mentirons Allons, servons mon matre, Et contentons surtout ma curiosit. La cire ne tient point, tout est dj saut ; Tant mieux : la refermer sera chose facile
(Il lit en parcourant.)

Diable ! voyons ceci. Je vous prviens par cette lettre, mon cher Valre, supposant que vous arriverez aujourdhui, comme nous en sommes convenus. Dorante est notre dupe plus que jamais : il est toujours persuad que cest liante que vous en voulez, et jai imagin l-dessus un stratagme assez plaisant pour nous amuser ses dpens, et lempcher de troubler notre mariage. Jai fait avec lui une espce de pari, par lequel il sest engag ne me donner dici demain aucune marque damour ni de jalousie, sous peine de ne me voir jamais. Pour le sduire plus srement, je laccablerai de tendresses outres, que vous ne devez prendre son gard que pour ce quelles valent ; sil

135

manque son engagement, il mautorise rompre avec lui sans dtour ; et sil lobserve, il nous dlivre de ses importunits jusqu la conclusion de laffaire. Adieu. Le notaire est dj mand : tout est prt pour lheure marque, et je puis tre vous ds ce soir. ISABELLE. Tubleu ! le joli style ! Aprs de pareils tours on ne dit rien, sinon Quil faut pour les trouver tre femme ou dmon. Oh ! que voici de quoi bien rjouir mon matre ! Quelquun vient ; cest lui-mme.

SCNE VII.
DORANTE, CARLIN. DORANTE.

O te tiens-tu donc, tratre ? Je te cherche partout.


CARLIN.

Moi, je vous cherche aussi : Ne mavez-vous pas dit de revenir ici ?


DORANTE.

Mais pourquoi si longtemps ?


CARLIN.

Donnez-vous patience. Si vous montrez en tout la mme ptulance, Nous allons voir beau jeu.
DORANTE.

Quest-ce que ce discours ? 136

CARLIN.

Ce nest rien ; seulement vos tendres amours Il faudra dire adieu.


DORANTE.

Quelle sotte nouvelle Viens-tu ?


CARLIN.

Point de courroux. Je sais bien quIsabelle Dans le fond de son cur vous aime uniquement ; Mais, pour nourrir toujours un si doux sentiment, Voyez comme de vous elle parle Valre.
DORANTE.

Lcriture, en effet, est de son caractre. (Il lit la lettre.) Que vois-je ? malheureux ! do te vient ce billet ?
CARLIN.

Allez-vous souponner que cest moi qui lai fait ?


DORANTE.

Do te vient-il ? te dis-je.
CARLIN.

la chre suivante Je lai surpris tantt par ordre dliante.


DORANTE.

Dliante ! Comment ?
CARLIN.

Elle avait dcouvert

137

Toute la trahison quarrangeaient de concert Isabelle et Lisette, et pour vous en instruire, Jusquen ce vestibule a couru me le dire. La pauvre enfant pleurait.
DORANTE.

Ah ! je suis confondu ! Aveugl que jtais ! comment nai-je pas d, Dans leurs airs affects, voir leur intelligence ? On abuse aisment un cur sans dfiance. Ils se riaient ainsi de ma simplicit !
CARLIN.

Pour moi, depuis longtemps je men tais dout. Continuellement on les trouvait ensemble.
DORANTE.

Ils se voyaient fort peu devant moi, ce me semble.


CARLIN.

Oui, ctait justement pour mieux cacher leur jeu. Mais leurs regards
DORANTE.

Non pas ; ils se regardaient peu, Par affectation.


CARLIN.

Parbleu ! voil laffaire.


DORANTE.

Chez moi-mme linstant ayant trouv Valre, Jaurais d voir, au ton dont parlant de leurs nuds Dliante avec art il faisait lamoureux, Que lingrat ne cherchait qu me donner le change.

138

CARLIN.

Jamais crdulit fut-elle plus trange ? Mais que sert le regret ? et quy faire aprs tout ?
DORANTE.

Rien ; je veux seulement savoir si jusquau bout Ils oseront porter leur lche stratagme.
CARLIN.

Quoi ! vous prtendez donc tre tmoin vous-mme ?


DORANTE.

Je veux voir Isabelle, et, feignant dignorer Le prix qu ma tendresse elle a su prparer, Pour la mieux dtester je prtends me contraindre, Et sur son propre exemple apprendre lart de feindre. Toi, va tout prparer pour partir ds ce soir.
CARLIN, va et revient.

Peut-tre
DORANTE.

Quoi ?
CARLIN.

Jy cours.
DORANTE.

Je suis au dsespoir. Elle vient. ses yeux dguisons ma colre. Quelle est charmante ! Hlas ! comment se peut-il faire Quun esprit aussi noir anime tant dattraits ?

139

SCNE VIII.
ISABELLE, DORANTE. ISABELLE.

Dorante, il nest plus temps daffecter dsormais Sur mes vrais sentiments un secret inutile. Quand la chose nous touche ; on voit la moins habile lerreur quelle feint se livrer rarement. Je prtends avec vous agir plus franchement. Je vous aime, Dorante ; et ma flamme sincre, Quittant ces vains dehors dune sagesse austre Dont le faste sert mal dguiser le cur, Veut bien vos regards dvoiler son ardeur. Aprs avoir longtemps vant lindiffrence, Aprs avoir souffert un an de violence, Vous ne sentez que trop quil nen cote pas peu Quand on se voit rduite faire un tel aveu.
DORANTE.

Il faut en convenir ; je navais pas laudace De mattendre, madame, cet excs de grce. Cet aveu me confond, et je ne puis douter Combien, en le faisant, il a d vous coter.
ISABELLE.

Votre discrtion, vos feux, votre constance, Ne mritaient pas moins que cette rcompense ; Cest au plus tendre amour, lamour prouv, Quil faut rendre lespoir dont je lavais priv. Plus vous auriez dardeur, plus, craignant ma colre, Vous vous attacheriez ne pas me dplaire ; Et mon exemple seul a pu vous dispenser De me cacher un feu qui devait moffenser. Mais quand vos regards toute ma flamme clate, 140

Sur vos vrais sentiments peut-tre je me flatte, Et je ne les vois point ici se dclarer Tels quaprs cet aveu jaurais pu lesprer.
DORANTE.

Madame, pardonnez au trouble qui me gne, Mon bonheur est trop grand pour le croire sans peine. Quand je songe quel prix vous mavez destin, De vos rares bonts je me sens tonn. Mais moins ces bonts javais droit de prtendre, Plus au retour trop d vous devez vous attendre. Croyez, sous ces dehors de la tranquillit, Que le fond de mon cur nest pas moins agit.
ISABELLE.

Non, je ne trouve point que votre air soit tranquille ; Mais il semble annoncer plus de torrents de bile Que de transports damour : je ne crois pas pourtant Que mon discours, pour vous, ait eu rien dinsultant, Et sans trop me flatter, dautres votre place Lauraient pu recevoir dun peu meilleure grce.
DORANTE.

dautres, en effet, il et convenu mieux. Avec autant de got on a de meilleurs yeux, Et je ne trouve point, sans doute, en mon mrite, De quoi justifier ici votre conduite : Mais je vois quavec moi vous voulez plaisanter ; Cest moi de savoir, madame, my prter.
ISABELLE.

Dorante, cest pousser bien loin la modestie : Ceci na point trop lair dune plaisanterie : Il nous en cote assez en dclarant nos feux, Pour ne pas faire un jeu de semblables aveux. Mais je crois pntrer le secret de votre me ; 141

Vous craignez que, cherchant tromper votre flamme, Je ne veuille abuser du dfi de tantt Pour tcher aujourdhui de vous prendre en dfaut. Je ne vous cache point quil me parat trange Quavec autant desprit on prenne ainsi le change : Pensez-vous que des feux quallument nos attraits Nous redoutions si fort les transports indiscrets, Et quun amour ardent jusqu lextravagance Ne nous flatte pas mieux quun excs de prudence ? Croyez, si votre sort dpendait du pari, Que cest de le gagner que vous seriez puni.
DORANTE.

Madame, vous jouez fort bien la comdie ; Votre talent mtonne, il me fait mme envie ; Et, pour savoir rpondre des discours si doux, Je voudrais en cet art exceller comme vous : Mais, pour vouloir trop loin pousser le badinage, Je pourrais la fin manquer mon personnage, Et reprenant peut-tre un ton trop srieux
ISABELLE.

la plaisanterie il nen ferait que mieux. Tout de bon, je ne sais o de cette boutade Votre esprit a pch la grotesque incartade. Je men amuserais beaucoup en dautres temps. Je ne veux point ici vous gner plus longtemps. Si vous prenez ce ton par pure gentillesse, Vous pourriez lassortir avec la politesse ; Si vos mpris par moi veulent se signaler, Il faudra bien chercher de quoi men consoler.
DORANTE, en fureur.

Ah ! per

142

ISABELLE, linterrompant vivement.

Quoi !
DORANTE, faisant effort pour se calmer.

Je me tais
ISABELLE, part.

De peur dtourderie, Allons faire en secret veiller sur sa furie. Dans ses emportements je vois tout son amour Je crains bien la fin de laimer mon tour.
(Elle sort en faisant dun air poli, mais railleur, une rvrence Dorante.)

SCNE IX.
DORANTE.

Me suis-je assez longtemps contraint en sa prsence ? Ai-je montr prs delle assez de patience ? Ai-je assez observ ses perfides noirceurs ? Suis-je assez poignard de ses fausses douleurs ? Douceurs pleines de fiel, damertume et de larmes, Grands dieux ! que pour mon cur vous eussiez eu de charmes ! Si sa bouche, parlant avec sincrit, Net pas au fond du sien trahi la vrit ! Jen ai trop endur, je devais la confondre ; cette lettre enfin quet-elle os rpondre ? Je devais mes yeux un peu lhumilier ; Je devais Mais plutt songeons loublier. Fuyons, loignons-nous de ce sjour funeste ; Achevons dtouffer un feu que je dteste Mais ne partons quaprs avoir tir raison 143

Du perfide Valre et de sa trahison.

144

ACTE TROISIME.
SCNE I.
LISETTE, DORANTE, VALRE.

LISETTE.

Que vous tes tous deux ardents la colre ! Sans moi vous alliez faire une fort belle affaire ! Voil mes bons amis si prompts sengager ; Ils sont encor plus prompts souvent sgorger ;
DORANTE.

Jai tort, mon cher Valre, et ten demande excuse : Mais pouvais-je prvoir une semblable ruse ? Quun cur bien amoureux est facile duper ! Il nen fallait pas tant, hlas ! pour me tromper.
VALRE.

Ami, je suis charm du bonheur de la flamme. Il manquait celui qui pntre mon me De trouver dans ton cur les mmes sentiments, Et de nous voir heureux tous deux en mme temps.
LISETTE, Valre.

Vous pouvez en parler tout--fait votre aise ; Mais pour monsieur Dorante, il faut, ne lui dplaise, Quil nous fasse lhonneur de prendre son cong.

145

DORANTE.

Quoi ! songes-tu ?
LISETTE.

Cest vous qui navez pas song la loi quaujourdhui vous prescrit Isabelle. On peut se battre, au fond, pour une bagatelle, Avec les gens quon croit quelle veut pouser : Mais Isabelle est femme sen formaliser ; Elle va, par orgueil, mettre en sa fantaisie Quun tel combat sest fait par pure jalousie ; Et, sur de tels exploits, je vous laisse juger Quel prix vos lauriers elle doit adjuger.
DORANTE.

Lisette, ah ! mon enfant, serais-tu bien capable De trahir mon amour en me rendant coupable ? Ta matresse de tout se rapporte ta foi ; Si tu veux me sauver cela dpend de toi.
LISETTE.

Point, je veux lui conter vos brillantes prouesses, Pour vous faire ma cour.
DORANTE.

Hlas ! de mes faiblesses Montre quelque piti.


LISETTE.

Trs noble chevalier, Jamais un paladin ne sabaisse prier : Tuer dabord les gens, cest la bonne manire.
VALRE.

Peux-tu voir de sang froid comme il se dsespre, 146

Lisette ? Ah ! sa douleur aurait d tattendrir.


LISETTE.

Si je lui dis un mot, ce mot pourra laigrir, Et contre moi peut-tre il tirera lpe.
DORANTE.

Javais compt sur toi, mon attente est trompe ; Je nai plus qu mourir.
LISETTE.

Oh ! le rare secret : Mais il est du vieux temps, jen ai bien du regret ; Ctait un beau prtexte.
VALRE.

Eh ! ma pauvre Lisette, Laisse de ces propos linutile dfaite ; Sers-nous si tu le peux, si tu le veux du moins, Et compte que nos curs acquitteront tes soins.
DORANTE.

Si tu rends de mes feux lesprance accomplie, Dispose de mes biens, dispose de ma vie ; Cette bague dabord
LISETTE, prenant la bague.

Quelle ncessit ? Je prtends vous servir par gnrosit Je veux vous protger auprs de ma matresse Il faut quelle partage enfin votre tendresse ; Et voici mon projet. Prvoyant de vos coups, Elle mavait tantt envoy prs de vous Pour empcher le mal, et ramener Valre, Afin quil ne vous pt claircir ce mystre ;

147

Que si je ne pouvais autrement tout parer, Elle mavait charg de vous tout dclarer. Cest donc ce que jai fait quand vous vouliez vous battre, Et quil vous a fallu, monsieur, tenir quatre. Mais je devais, de plus, observer avec soin Les gestes, dits et faits dont je serais tmoin, Pour voir si vous tiez fidle la gageure. Or, si je men tenais la vrit pure, Vous sentez bien, je crois, que cest fait de vos feux : Il faudra donc mentir ; mais pour la tromper mieux Il me vient dans lesprit une nouvelle ide
DORANTE.

Quest-ce ?
VALRE.

Dis-nous un peu
LISETTE.

Je suis persuade Non Si si fait Je crois Ma foi, je ny suis plus.


DORANTE.

Morbleu !
LISETTE.

Mais quoi bon tant de soins superflus ? Lide est toute simple ; coutez bien, Dorante : Sur ce que je dirai, bientt impatiente, Isabelle chez vous va vous faire appeler. Venez ; mais comme si javais su vous celer Le projet quaujourdhui sur vous elle mdite, Vous viendrez sur le pied dune simple visite, Approuvant froidement tout ce quelle dira, Ne contredisant rien de ce quelle voudra.

148

Ce soir un feint contrat pour elle et pour Valre Vous sera propos pour vous mettre en colre : Signez-le sans faon ; vous pouvez tre sr Dy voir partout du blanc pour le nom du futur. Si vous vous tirez bien de votre petit rle, Isabelle, oblige tenir sa parole, Vous cde le pari peut-tre ds ce soir, Et le prix, par la loi, reste en votre pouvoir.
DORANTE.

Dieux ! quel espoir flatteur succde ma souffrance ! Mais nabuses-tu point ma crdule esprance ? Puis-je compter sur toi ?
LISETTE.

Le compliment est doux ! Vous me payez ainsi de ma bont pour vous ?


VALRE.

Il est fort question de te mettre en colre ! Songe bien accomplir ton projet salutaire, Et, loin de tirriter contre ce pauvre amant, Connais ses terreurs lexcs de son tourment. Mais je brle dardeur de revoir liante : Ne puis-je pas entrer ? Mon me impatiente
LISETTE.

Que les amants sont vifs ! Oui, venez avec moi. ( Dorante.) Vous, de votre bonheur fiez-vous ma foi, Et retournez chez vous attendre des nouvelles.

149

SCNE II.
DORANTE.

Je verrais terminer tant de peines cruelles ! Je pourrais voir enfin mon amour couronn ! Dieux ! tant de plaisirs serais-je destin ? Je sens que les dangers ont irrit ma flamme ; Avec moins de fureur elle brlait mon me Quand je me figurais, par trop de vanit, Tenir dj le prix dont je mtais flatt. Quelquun vient. vitons de me laisser connatre. Avant le temps prescrit je ne dois point paratre. Hlas ! mon faible cur ne peut se rassurer, Et je crains encor plus que je nose esprer.

SCNE III.
LIANTE, VALRE. LIANTE.

Oui, Valre, dj de tout je suis instruite ; Avec beaucoup dadresse elles mavaient sduite Par un entretien feint entre elles concert, Et que, sans men douter, javais trop cout.
VALRE.

Eh quoi ! belle liante, avez-vous donc pu croire Que Valre, ce point ennemi de sa gloire. De son bonheur surtout, chercht en dautres nuds Le prix dont vos bonts avaient flatt ses vux ? Ah ! que vous avez mal jug de ma tendresse !

150

LIANTE.

Je conviens avec vous de toute ma faiblesse. Mais que jai bien pay trop de crdulit ! Que navez-vous pu voir ce quil men a cot ! Isabelle, la fin par mes pleurs attendrie, A par un franc aveu calm ma jalousie ; Mais cet aveu pourtant, en exigeant de moi Que sur un tel secret je donnasse ma foi Que Dorante par moi nen aurait nul indice. mon amour pour vous jai fait ce sacrifice : Mais il men cote fort pour le tromper ainsi.
VALRE.

Dorante est, comme vous, instruit de tout ceci. Gardez votre secret en affectant de feindre. Isabelle, bientt, lasse de se contraindre, Suivant notre projet peut-tre, ds ce jour, Tombe en son propre pige et se rend lamour.

SCNE IV.
ISARELLE, LIANTE, VALRE, ET LISETTE un peu aprs. ISABELLE, en soi-mme.

Ce sang-froid de Dorante et me pique et moutrage. Il maime donc bien peu, sil na pas le courage De rechercher du moins un claircissement !
LISETTE, arrivant.

Dorante va venir, madame, en un moment. Jai fait en mme temps appeler le notaire.

151

ISABELLE.

Mais il nous faut encor le secours de Valre. Je crois quil voudra bien nous servir aujourdhui. Jai bonne caution qui me rpond de lui.
VALRE.

Si mon zle suffit et mon respect extrme, Vous pourriez bien, madame, en rpondre vous mme.
ISABELLE.

Jai besoin dun mari seulement pour ce soir, Voudriez-vous bien ltre ?
LIANTE.

Eh mais ! il faudra voir. Comment ! il vous faut donc des cautions, cousine, Pour pleiger vos maris ?
LISETTE.

Oh ! oui ; car pour la mine, Elle trompe souvent.


ISABELLE, Valre.

H bien ! quen dites-vous ?


VALRE.

On ne refuse pas, madame, un sort si doux ; Mais dun terme trop court
ISABELLE.

Il est bon de vous dire, Au reste, que ceci nest quun hymen pour rire.

152

LISETTE.

Dorante est l ; sans moi, vous alliez tout gter.


ISABELLE.

Jespre que son cur ne pourra rsister Au trait que je lui garde.

SCNE V.
ISABELLE, DORANTE, LIANTE, VALRE, LISETTE. ISABELLE.

Ah ! vous voil, Dorante ! De vous voir aussi peu je ne suis pas contente Pourquoi me fuyez-vous ? Trop de prsomption Ma fait croire, il est vrai, quun peu de passion De vos soins prs de moi pouvait tre la cause : Mais faut-il pour cela prendre si mal la chose ? Quand jai voulu tantt, par de trop doux aveux, Engager votre cur dvoiler ses feux, Je navais pas pens que ce ft une offense troubler entre nous la bonne intelligence ; Vous mavez cependant, par des airs suffisants, Marqu trop clairement vos mpris offensants ; Mais, si lamant mprise un si faible esclavage, Il faut bien que lami du moins men ddommage ; Ma tendresse nest pas un tel affront, je croi, Quil faille men punir en rompant avec moi.
DORANTE.

Je sens ce que je dois vos bonts, madame : Mais vos sages leons ont si touch mon me, Que, pour vous rendre ici mme sincrit,

153

Peut-tre mieux que vous jen aurai profit.


ISABELLE, bas, Lisette.

Lisette, quil est froid ! il a lair tout de glace.


LISETTE, bas.

Bon, cest quil est piqu ; cest par pure grimace.


ISABELLE.

Depuis notre entretien, vous serez bien surpris Dapprendre en cet instant le parti que jai pris. Je vais me marier.
DORANTE, froidement.

Vous marier ! vous-mme ?


ISABELLE.

En personne. Do vient cette surprise extrme ? Ferais-je mal, peut-tre ?


DORANTE.

Oh ! non : cest fort bien fait. Cet hymen-l sest fait avec un grand secret.
ISABELLE.

Point. Cest sur le refus que vous mavez su faire Que je vais pouser devinez.
DORANTE

Qui ?
ISABELLE.

Valre.

154

DORANTE.

Valre ? Ah ! mon ami, je ten fais compliment. Mais liante donc ?


ISABELLE.

Me cde son amant.


DORANTE.

Parbleu ! voil, madame, un exemple bien race !


LISETTE.

Avant le mariage, oui, le fait est bizarre ; Car si ctait aprs, ah ! quon en cderait Pour se dbarrasser !
ISABELLE, bas, Lisette.

Lisette, il me parat Quil ne sanime point.


LISETTE, bas.

Il croit que lon badine : Attendez le contrat, et vous verrez sa mine.


ISABELLE, part.

Prissent mon caprice et mes jeux insenss.


UN LAQUAIS.

Le notaire est ici.


DORANTE.

Mais cest tre presss : Le contrat ds ce soir ! Ce nest pas raillerie ?

155

ISABELLE.

Non, sans doute, monsieur ; et mme je vous prie, En qualit dami, de vouloir y signer.
DORANTE.

vos ordres toujours je dois me rsigner.


ISARELLE, bas.

Sil signe, cen est fait, il faut que jy renonce.

SCNE VI.
LE NOTAIRE, ISABELLE, DORANTE, LIANTE, VALRE, LISETTE.

LE NOTAIRE.

Requiert-on que tout haut le contrat je prononce ?


VALRE.

Non, monsieur le notaire ; on sen rapporte en tout ce qua fait madame ; il suffit qu son got Le contrat soit pass.
ISABELLE, regardant Dorante dun air de dpit.

Je nai pas lieu de craindre Que de ce quil contient personne ait se plaindre.
LE NOTAIRE.

Or, puisquil est ainsi, je vais sommairement, En bref, succinctement, compendieusement, Rsumer, expliquer, en style laconique, Les points articuls en cet acte authentique,

156

Et jouxte la minute entre mes mains restant, Ainsi que selon droit et coutume sentend. Dabord pour les futurs. Item pour leurs familles, Bisaeuls, trisaeuls, pre, enfants, fils et filles, Du moins rputs tels, ainsi que par la loi Quem nupti monstrant, il appert faire foi. Item pour leur pays, sjour et domicile. Pass, prsent, futur, tant aux champs qu la ville. Item pour tous leurs biens, acquts, conquts, dotaux, Prciput, hypothque, et biens paraphernaux. Item encor pour ceux de leur estoc et ligne
LISETTE.

Item vous nous feriez une faveur insigne Si, de ces mots cornus le poumon dgag, Il vous plaisait, monsieur, abrger labrg.
VALRE.

Au vrai, tous ces dtails nous sont fort inutiles. Nous croyons le contrat plein de clauses subtiles ; Mais on na nul dsir de les voir aujourdhui.
LE NOTAIRE.

Voulez-vous procder, approuvant icelui, le corroborer de votre signature ?


ISABELLE.

Signons, je le veux bien, voil mon criture. vous, Valre.


LIANTE, bas, Isabelle.

Au moins ce nest pas tout de bon ; Vous me lavez promis, cousine ?

157

ISABELLE.

Eh ! mon Dieu ! non. Dorante veut-il bien nous faire aussi la grce ? (Elle lui prsente la plume.)
DORANTE.

Pour vous plaire, madame, il nest rien quon ne fasse.


ISABELLE, part.

Le cur me bat : je crains la fin de tout ceci.


DORANTE, part.

Le futur est en blanc ; tout va bien jusquici.


ISABELLE, bas.

Il signe sans faon ! la fin je souponne ( Lisette.) Ne me trompez-vous point ?


LISETTE.

En voici dune bonne ! Il serait fort plaisant que vous le pensassiez !


ISABELLE.

Hlas ! Et plt au ciel que vous me trompassiez ! Je serais sre au moins de lamour de Dorante.
LISETTE.

Pour en faire quoi ?


ISABELLE.

Rien. Mais je serais contente.

158

LISETTE, part.

Que les pauvres enfants se contraignent tous deux !


ISABELLE, Valre.

Valre, enfin lhymen va couronner nos vux ; Pour en serrer les nuds sous un heureux auspice Faisons, en les formant, un acte de justice. Dorante linstant je cde le pari. Javais cru quil maimait, mais mon esprit guri. Saperoit de combien je mtais abuse. En secret mille fois je mtais accuse De le dsesprer par trop de cruaut. Dans un pige assez fin il sest prcipit ; Mais il ne mest rest, pour fruit de mon adresse, Que le regret de voir que son cur sans tendresse Bravait galement et la ruse et lamour. Choisissez donc, Dorante, et nommez en ce jour Le prix que vous mettez au gain de la gageure : Je dpends dun poux, mais je me tiens bien sre. Quil est trop gnreux pour vous le disputer.
VALRE.

Jamais plus justement vous nauriez pu compter Sur mon obissance.


DORANTE.

Il faut donc vous le dire, Je demande


ISABELLE.

Eh bien ! quoi ?
DORANTE.

La libert dcrire.

159

ISABELLE.

Dcrire ?
LISETTE.

Il est donc fou ?


VALRE.

Que demandes-tu l ?
DORANTE.

Oui, dcrire mon nom dans le blanc que voil.


ISABELLE.

Ah ! vous mavez trahie !


DORANTE, ses pieds.

Eh quoi ! belle Isabelle, Ne vous lassez-vous point de mtre si cruelle ? Faut-il encor

SCNE VII.
CARLIN, bott, et un fouet la main ; LE NOTAIRE, ISABELLE, DORANTE, LIANTE, VALRE, LISETTE. CARLIN.

Monsieur, les chevaux sont tout prts, La chaise nous attend.


DORANTE.

La peste des valets !

160

CARLIN.

Monsieur, le temps se passe.


VALRE.

Eh ! quelle fantaisie De nous troubler ?


CARLIN.

Il est six heures et demie :


DORANTE

Te tairas-tu ?
CARLIN.

Monsieur, nous partirons trop tard.


DORANTE.

Voil bien, mon gr, le plus maudit bavard ! Madame, pardonnez


CARLIN.

Monsieur, il faut me taire : Mais nous avons ce soir bien du chemin faire.
DORANTE.

Le grand diable denfer puisse-t-il lemporter !


LIANTE.

Lisette, explique-lui
LISETTE.

Bon ! veut-il mcouter ? Et peut-on dire un mot o parle monsieur Carle !

161

CARLIN, un peu vite.

Eh ! parle, au nom du ciel ! avant quon parle, parle : Parle, pendant quon parle : et, quand on a parl, Parle encor, pour finir sans avoir dparl.
DORANTE.

Toi dparleras-tu, parleur impitoyable ? ( Isabelle.) Puis-je enfin me flatter quun penchant favorable Confirmera le don que vos lois mont promis ?
ISABELLE.

Je ne sais si ce don vous est si bien acquis, Et jentrevois ici de la friponnerie. Mais, en punition de mon tourderie, Je vous donne ma main et vous laisse mon cur.
DORANTE, baisant la main dIsabelle.

Ah ! vous mettez par l le comble mon bonheur.


CARLIN.

Que diable font-ils donc, aurais-je la berlue ?


LISETTE.

Non, vous avez, mon cher, une trs bonne vue, (Riant.) Tmoin la lettre
CARLIN.

Eh bien ! de quoi veux-tu parler ?


LISETTE.

Que jai tant eu de peine me faire voler.

162

CARLIN.

Quoi ! ctait tout exprs ?


LISETTE.

Mon Dieu ! quel imbcile ! Tu timaginais donc tre le plus habile ?


CARLIN.

Je sens que javais tort ; cette ruse denfer Te doit donner le pas sur monsieur Lucifer.
LISETTE.

Jamais comparaison ne fut moins mrite, Au bien de mon prochain toujours je suis porte ; Tu vois que par mes soins ici tout est content, Ils vont se marier, en veux-tu faire autant ?
CARLIN.

Tope, jen fais le saut ; mais sois bonne diablesse ; me cacher tes tours mets toute ton adresse ; Toujours dans la maison fais prosprer le bien ; Nargue du demeurant quand je nen saurai rien.
LISETTE.

Souvent, parmi les jeux, le cur de la plus sage Plus quelle ne voudrait en badinant sengage. Belles, sur cet exemple apprenez en ce jour Quon ne peut sans danger se jouer lamour.

163

PYGMALION
SCNE LYRIQUE 15.

Cette scne, que Rousseau composa pendant son sjour Mtiers, fut reprsente Paris pour la premire fois le 30 octobre 1775, et parut imprime dans la mme anne chez la veuve Duchesne (in-8de 29 pages). Une lettre date de Lyon, 26 novembre 1770, et signe Coignet, ngociant Lyon, nous apprend que cette scne fut reprsente cette poque par des acteurs de socit, et quil en a fait la musique, lexception de deux morceaux, quil dclare tre de Rousseau, savoir, landante de louverture, et le premier morceau de linterlocution qui caractrise, avant que Pygmalion ait parl, les coups de ciseau quil donne sur ses bauches. Cette musique fut excute Paris lors des premires reprsentations en 1775 ; quelque temps aprs on la jugea beaucoup trop faible pour louvrage, et M. Baudron, chef dorchestre au Thtre-Franais, se chargea dy faire une musique nouvelle, dans laquelle il dit lui-mme avoir conserv le second des deux morceaux faits par Rousseau, que lon vient dindiquer. Cette seconde musique est celle qui sexcute maintenant Paris quand on y reprsente Pygmalion, et les directeurs de spectacle en province lont gnralement adopte. Rousseau ne sest pas senti assez fort pour faire cette musique lui-mme. On lit ce sujet lanecdote suivante, qui se trouve dans lAvertissement prcdant le Recueil des romances de Rousseau. Pendant son dernier sjour Paris, quelquun layant pri de corriger les fautes existantes dans le Pygmalion imprim, il eut la complaisance de faire sur son propre manuscrit les corrections demandes. Quel dommage, dit quelquun prsent cette lecture, que le petit faiseur nait pas mis une telle scne en musique ! (Rousseau dsignait lui-mme ainsi lauteur prtendu de son Devin du village, dont il se disait le prte-nom). Vraiment, rpondit-il, sil ne la pas fait, cest quil nen tait pas capable. Mon petit faiseur ne peut enfler que les pipeaux. Il y faudrait un grand faiseur. Je ne connais que M. Gluck en tat dentreprendre cet ouvrage, et je voudrais bien quil daignt sen charger.

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PERSONNAGES.
PYGMALION. GALATHE. La scne est Tyr. Le thtre reprsente un atelier de sculpteur. Sur les cts ont voit des blocs de marbre, des groupes, des statues bauches. Dans le fond est une autre statue cache sous un pavillon dune toffe lgre et brillante, orn de crpines et de guirlandes. Pygmalion, assis et accoud, rve dans lattitude dun homme inquiet et triste ; puis, se levant tout--coup, il prend sur une table les outils de son art, va donner par intervalles quelques coups de ciseau sur quelques-unes de ses bauches, se recule et regarde dun air mcontent et dcourag.
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PYGMALION.

Il ny a point l dme ni de vie ; ce nest que de la pierre. Je ne ferai jamais rien de tout cela. mon gnie ! o es-tu ? mon talent, ques-tu devenu ? Tout mon feu sest teint, mon imagination sest glace ; le marbre sort froid de mes mains. Pygmalion, ne fais plus des dieux, tu nes quun vulgaire artiste Vils instruments, qui ntes plus ceux de ma gloire, allez, ne dshonorez point mes mains. (Il jette avec ddain ses outils, puis se promne quelque temps en rvant, les bras croiss.)

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Que suis-je devenu ! quelle trange rvolution sest faite en moi ! Tyr, ville opulente et superbe, les monuments des arts dont tu brilles ne mattirent plus, jai perdu le got que je prenais les admirer : le commerce des artistes et des philosophes me devient insipide ; lentretien des peintres et des potes est sans attrait pour moi, la louange et la gloire nlvent plus mon me ; les loges de ceux qui en recevront de la postrit ne me touchent plus, lamiti mme a perdu pour moi ses charmes. Et vous, jeunes objets, chefs-duvre de la nature, que mon art osait imiter, et sur les pas desquels les plaisirs mattiraient sans cesse, vous, mes charmants modles, qui membrasiez la fois des feux de lamour et du gnie, depuis que je vous ai surpasss, vous mtes tous indiffrents. (Il sassied, et contemple tout autour de lui.) Retenu dans cet atelier par un charme inconcevable, je ny sais rien faire, et je ne puis men loigner. Jerre de groupe en groupe, de figure en figure ; mon ciseau, faible, incertain, ne reconnat plus son guide : ces ouvrages grossiers, rests leur timide bauche, ne sentent plus la main qui jadis les et anims (Il se lve imptueusement.) Cen est fait, cen est fait ; jai perdu mon gnie si jeune encore, je survis mon talent. Mais quelle est donc cette ardeur interne qui me dvore ? quai-je en moi qui semble membraser ? Quoi ! dans la langueur dun gnie teint, sent-on ces motions, sent-on ces lans de passions imptueuses, cette inquitude insurmontable, cette agitation secrte qui me tourmente et dont je ne puis dmler la cause ? Jai craint que ladmiration de mon propre ouvrage ne caust la distraction que japportais mes travaux ; je lai cach

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sous ce voile mes profanes mains ont os couvrir ce monument de leur gloire. Depuis que je ne le vois plus, je suis plus triste, et ne suis pas plus attentif. Quil va mtre cher, quil va mtre prcieux, cet immortel ouvrage ! Quand mon esprit teint ne produira plus rien de grand, de beau, de digne de moi, je montrerai ma Galathe, et je dirai : Voil mon ouvrage. ma Galathe ! quand jaurai tout perdu, tu me resteras, et je serai consol. (Il sapproche du pavillon, puis se retire ; va, vient, et sarrte quelquefois le regarder en soupirant.) Mais pourquoi la cacher ? Quest-ce que jy gagne ? Rduit loisivet, pourquoi mter le plaisir de contempler la plus belle de mes uvres ? Peut-tre y reste-t-il quelque dfaut que je nai pas remarqu ; peut-tre pourrai-je encore ajouter quelque ornement sa parure : aucune grce imaginable ne doit manquer un objet si charmant peut-tre cet objet ranimerat-il mon imagination languissante. Il la faut revoir, lexaminer de nouveau. Que dis-je ? Eh ! je ne lai point encore examine : je nai fait jusquici que ladmirer. (Il va pour lever le voile, et le laisse retomber comme effray.) Je ne sais quelle motion jprouve en touchant ce voile ; une frayeur me saisit ; je crois toucher au sanctuaire de quelque divinit. Pygmalion, cest une pierre, cest ton ouvrage Quimporte ? on sert des dieux dans nos temples, qui ne sont pas dune autre manire, et nont pas t faits dune autre main. (Il lve le voile en tremblant, et se prosterne. On voit la statue de Galathe pose sur un pidestal fort petit, mais exhauss par un gradin de marbre, form de quelques marches demi-circulaires.)

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Galathe ! recevez mon hommage. Oui, je me suis tromp : jai voulu vous faire nymphe, et je vous ai fait desse. Vnus mme est moins belle que vous. Vanit, faiblesse humaine ! je ne puis me lasser dadmirer mon ouvrage ; je menivre damour-propre ; je madore dans ce que jai fait Non, jamais rien de si beau ne parut dans la nature ; jai pass louvrage des dieux Quoi ! tant de beauts sortent de mes mains ! Mes mains les ont donc touches ma bouche a donc pu Je vois un dfaut. Ce vtement couvre trop le nu ; il faut lchancrer davantage ; les charmes quil recle doivent tre mieux annoncs. (Il prend son maillet et son ciseau ; puis, savanant lentement, il monte, en hsitant, les gradins de la statue quil semble noser toucher. Enfin, le ciseau dj lev, il sarrte. Quel tremblement ! quel trouble ! Je tiens le ciseau dune main mal assure Je ne puis je nose je gterai tout. (Il sencourage ; et enfin, prsentant son ciseau, il en donne un coup, et saisi deffroi, il le laisse tomber en poussant un grand cri.) Dieux ! je sens la chair palpitante repousser le ciseau ! (Il redescend tremblant et confus.) Vaine terreur, fol aveuglement Non je ny toucherai point ; les dieux mpouvantent. Sans doute elle est dj consacre leur rang. (Il la considre de nouveau.) Que veux-tu changer ? regarde ; quels nouveaux charmes veux-tu lui donner ? Ah ! cest sa perfection qui fait son dfaut Divine Galathe ! moins parfaite, il ne te manquerait rien. (Tendrement.)

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Mais il te manque une me : ta figure ne peut sen passer. (Avec plus dattendrissement encore.) Que lme faite pour animer un tel corps doit tre belle ! (Il sarrte longtemps. Puis, retournant sasseoir, il dit dune voix lente et change :) Quels dsirs os-je former ? quels vux insenss ! quest-ce que je sens ? ciel ! le voile de lillusion tombe, et je nose voir dans mon cur : jaurais trop men indigner. (Longue pause dans un profond accablement.) Voil donc la noble passion qui mgare ! cest donc pour cet objet inanim que je nose sortir dici ! un marbre ! une pierre ! une masse informe et dure, travaille avec ce fer ! Insens, rentre en toi-mme ; gmis sur toi ; vois ton erreur, vois ta folie. Mais non (Imptueusement.) Non, je nai point perdu le sens ; non, je nextravague point ; non, je ne me reproche rien. Ce nest point de ce marbre mort que je suis pris, cest dun tre vivant qui lui ressemble, cest de la figure quil offre mes yeux. En quelque lieu que soit cette figure adorable, quelque corps qui la porte, et quelque main qui lait faite, elle aura tous les vux de mon cur. Oui, ma seule folie est de discerner la beaut, mon seul crime est dy tre sensible. Il ny a rien l dont je doive rougir. (Moins vivement, mais toujours avec passion.) Quels traits de feu semblent sortir de cet objet pour embraser mes sens, et retourner avec mon me leur source ! Hlas ! il reste immobile et froid, tandis que mon cur embras par ses charmes voudrait quitter mon corps pour aller chauffer le sien.

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Je crois dans mon dlire pouvoir mlancer hors de moi, je crois pouvoir lui donner ma vie et lanimer de mon me. Ah ! que Pygmalion meure pour vivre dans Galathe ! Que dis-je, ciel ! Si jtais elle, je ne la verrais pas, je ne serais pas celui qui laime. Non, que ma Galathe vive, et que je ne sois pas elle. Ah ! que je sois toujours un autre, pour vouloir toujours tre elle, pour la voir, pour laimer, pour en tre aim ! (Transport.) Tourments, vux, dsirs, rage, impuissance, amour terrible, amour funeste Oh ! tout lenfer est dans mon cur agit Dieux puissants, dieux bienfaisants, dieux du peuple, qui conntes les passions des hommes, ah ! vous avez tant fait de prodiges pour de moindres causes ! voyez cet objet, voyez mon cur, soyez justes, et mritez vos autels. (Avec un enthousiasme plus pathtique.) Et toi, sublime essence qui te caches aux sens et te fais sentir aux curs, me de lunivers, principe de toute existence, toi qui par lamour donnes lharmonie aux lments, la vie la matire, le sentiment aux corps, et la forme tous les tres ; feu sacr, cleste Vnus, par qui tout se conserve et se reproduit sans cesse ; ah ! o est ton quilibre ! o est ta force expansive ? o est la loi de la nature dans le sentiment que jprouve ? o est ta chaleur vivifiante dans linanit de mes vains dsirs ? Tous tes feux sont concentrs dans mon cur, et le froid de la mort reste sur ce marbre ; je pris par lexcs de vie qui lui manque. Hlas ! je nattends point un prodige ; il existe, il doit cesser ; lordre est troubl, la nature est outrage ; rends leur empire ses lois, rtablis son cours bienfaisant, et verse galement ta divine influence. Oui, deux tres manquent la plnitude des choses ; partage-leur cette ardeur dvorante qui consume lun sans animer lautre : cest toi qui formas par ma main ces charmes et ces traits qui nattendent que le sentiment et la vie ; donne-lui la moiti de la mienne, donne-lui tout, sil le faut, il me suffira de vivre en elle. toi qui daignes sourire aux hommages des mor 170

tels, ce qui ne sent rien ne thonore pas ; tends ta gloire avec tes uvres. Desse de la beaut, pargne cet affront la nature, quun si parfait modle soit limage de ce qui nest pas. (Il revient lui par degrs avec un mouvement dassurance et de joie.) Je reprends mes sens. Quel calme inattendu ! quel courage inespr me ranime ! Une fivre mortelle embrasait mon sang : un baume de confiance et despoir court dans mes veines ; je crois me sentir renatre. Ainsi le sentiment de notre dpendance sert quelquefois notre consolation. Quelque malheureux que soient les mortels, quand ils ont invoqu les dieux ils sont plus tranquilles Mais cette injuste confiance trompe ceux qui font des vux insenss Hlas ! en ltat o je suis on invoque tout, et rien ne nous coute ; lespoir qui nous abuse est plus insens que le dsir. Honteux de tant dgarement, je nose plus mme en contempler la cause. Quand je veux lever les yeux sur cet objet fatal, je sens un nouveau trouble, une palpitation me suffoque, une secrte frayeur marrte (Ironie amre.) Eh ! regarde, malheureux ; deviens intrpide ; ose fixer une statue. (Il la voit sanimer, et se dtourne saisi deffroi et le cur serr de douleur.) Quai-je vu ? dieux ! quai-je cru voir ? Le coloris des chairs, un feu dans les yeux, des mouvements mme Ce nest pas assez desprer le prodige ; pour comble de misre, enfin, je lai vu (Excs daccablement.) 171

Infortun, cen est donc fait ton dlire est son dernier terme ta raison tabandonne ainsi que ton gnie ne la regrette point, Pygmalion ! sa perte couvrira ton opprobre (Vive indignation.) Il est trop heureux pour lamant dune pierre de devenir un homme visions. (Il se retourne, et voit la statue se mouvoir et descendre elle-mme les gradins par lesquels il a mont sur le pidestal. Il se jette genoux, et lve les mains et les yeux au ciel.) Dieux immortels ! Vnus ! Galathe ! prestige dun amour forcen !
GALATHE se touche, et dit :

Moi.
PYGMALION, transport.

Moi.
GALATHE, se touchant encore.

Cest moi.
PYGMALION.

Ravissante illusion qui passes jusqu mes oreilles, ah ! nabandonne jamais mes sens.
GALATHE fait quelques pas, et touche un marbre.

Ce nest plus moi.


GALATHE, avec un soupir.

Ah ! encore moi. (Pygmalion, dans une agitation, dans des transports quil a peine contenir, suit tout ses mouvements, lcoute, lobserve

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avec une avide attention qui lui permet peine de respirer. Galathe savance vers lui et le regarde ; il se lve prcipitamment, lui tend les bras, et la regarde avec extase. Elle pose une main sur lui ; il tressaille, prend cette main, la porte son cur, et la couvre dardents baisers.)
PYGMALION.

Oui, cher et charmant objet, oui, digne chef-duvre de mes mains, de mon cur et des dieux ; cest toi, cest toi seule ; je tai donn tout mon tre ; je ne vivrai plus que par toi.

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LE DEVIN DU VILLAGE
INTERMDE Reprsent Fontainebleau, devant le roi, les 18 et 24 octobre 1752 ; et Paris, par lAcadmie royale de Musique, le jeudi 1er mars 1753.

AVERTISSEMENT.
Quoique jaie approuv les changements que mes amis jugrent propos de faire cet intermde quand il fut jou la cour, et que son succs leur soit d en grande partie, je nai pas jug propos de les adopter aujourdhui, et cela par plusieurs raisons. La premire est que, puisque cet ouvrage porte mon nom, il faut que ce soit le mien, dt-il en tre plus mauvais; la seconde, que ces changements pouvaient tre fort bien en euxmmes, et ter pourtant la pice cette unit si peu connue, qui serait le chef-doeuvre de lart, si lon pouvait la conserver sans rptition et sans monotonie. Ma troisime raison est que cet ouvrage nayant t fait que pour mon amusement, son vrai succs est de me plaire : or personne ne sait mieux que moi comment il doit tre pour me plaire le plus16.
Cet Avertissement n'est point dans ldition originale, consquemment ce que l'auteur y dit des changements faits sa pice, et qu'il n'a pas jug propos d'adopter, ne s'applique qu' la musique. En effet, il nous apprend lui-mme, dans ses Confessions, qu'il consentit ce que Francueil et Jelyotte fissent un autre rcitatif plus analogue au
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M. DUCLOS.
Historiographe de France, lun des quarante de lAcadmie franaise et de celle des belles-lettres.

Souffrez, monsieur, que votre nom soit la tte de cet ouvrage, qui, sans vous, net point vu le jour. Ce sera ma premire et unique ddicace : puisse-t-elle vous faire autant dhonneur qu moi ! Je suis, de tout mon cur, Monsieur,
Votre trs humble et trs obissant serviteur,

J. -J. ROUSSEAU.

got de l'poque. Au reste, le rcitatif fait par Rousseau a t postrieurement rtabli au thtre. On croit que la musique du Devin du village, telle qu'elle s'excute maintenant l'Opra, a, depuis Rousseau, subi de grands changements dans la partie instrumentale. La vrit est que l'accompagnement du rcitatif se rduisant, dans la partition, une basse chiffre sans l'emploi d'aucun autre instrument, et celui du chant n'en offrant presque point d'autre que deux parties de violon avec la basse, on a jug que la partition ne pouvait rester en cet tat de simplicit, pour tre excute dans une salle aussi vaste que celle de l'Opra. M. Lefvre, bibliothcaire de cet tablissement, a fait avec autant de got que de rserve les remplissages que cette circonstance ncessitait. Il a coup les repos du rcitatif par des accords confis aux diffrents instruments, mais toujours fournis par la basse telle que le compositeur l'a donne. Pour le chant, il en a complt les parties d'orchestre dont l'effet, sans ce complment, pouvait paratre trop faible. Les amateurs ont gnralement applaudi ces changements; cependant les effets harmoniques ainsi renforcs, en altrant les rapports tablis par le compositeur entre le chant et l'accompagnement, n'ont-ils pas dtruit cette unit qu'il fait avec raison valoir, et dnatur jusqu' un certain point son ouvrage ? Ce qu'il y a de certain, c'est que Rousseau s'est fortement prononc lui-mme contre tout changement de cette espce dans une note crit de sa main, et conue en ces termes : Dans TOUTE MA MUSIQUE, je prie instamment quon ne mette aucun remplissage partout o je nen ai pas mis. (note de ldition dorigine)

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PERSONNAGES.
COLIN. LE DEVIN. COLETTE. TROUPE DE JEUNES GENS DU VILLAGE. Le thtre reprsente dun ct la maison du Devin ; de lautre, des arbres et des fontaines ; dans le fond, un hameau.

SCNE I.
COLETTE, soupirant, et sessuyant les yeux de son tablier.

Jai perdu tout mon bonheur ; Jai perdu mon serviteur ; Colin me dlaisse. Hlas ! il a pu changer ! Je voudrais ny plus songer : Jy songe sans cesse. Jai perdu mon serviteur ; Jai perdu tout mon bonheur ; Colin me dlaisse. Il maimait autrefois, et ce fut mon malheur. Mais quelle est donc celle quil me prfre ? Elle est donc bien charmante ! Imprudente bergre ! Ne crains-tu point les maux que jprouve en ce jour ? Colin ma pu changer ; tu peux avoir ton tour. Que me sert dy rver sans cesse ? 176

Rien ne peut gurir mon amour, Et tout augmente ma tristesse. Jai perdu mon serviteur ; Jai perdu tout mon bonheur ; Colin me dlaisse. Je veux le har je le dois Peut-tre il maime encor Pourquoi me fuir sans cesse ? Il me cherchait tant autrefois ! Le Devin du canton fait ici sa demeure ; Il sait tout : il saura le sort de mon amour : Je le vois, et je veux mclaircir en ce jour.

SCNE II.
LE DEVIN, COLETTE.

Tandis que le Devin savance gravement, Colette compte dans sa main de la monnaie, puis elle la plie dans un papier, et la prsente au Devin, aprs avoir un peu hsit laborder.
COLETTE, dun air timide.

Perdrai-je Colin sans retour ? Dites-moi sil faut que je meure.


LE DEVIN, gravement.

Jai lu dans votre cur, et jai lu dans le sien.


COLETTE.

dieu !

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LE DEVIN.

Modrez-vous.
COLETTE.

Eh bien ? Colin
LE DEVIN.

Vous est infidle.


COLETTE.

Je me meurs.
LE DEVIN.

Et pourtant il vous aime toujours.


COLETTE, vivement.

Que dites-vous ?
LE DEVIN.

Plus adroite et moins belle, La dame de ces lieux


COLETTE.

Il me quitte pour elle !


LE DEVIN.

Je vous lai dj dit, il vous aime toujours.


COLETTE, tristement.

Et toujours il me fuit !
LE DEVIN.

Comptez sur mon secours. 178

Je prtends vos pieds ramener le volage. Colin veut tre brave, il aime se parer : Sa vanit vous a fait un outrage Que son amour doit rparer.
COLETTE.

Si des galants de la ville Jeusse cout les discours, Ah ! quil met t facile De former dautres amours ! Mise en riche demoiselle, Je brillerais tous les jours ; De rubans et de dentelle Je chargerais mes atours. Pour lamour de linfidle Jai refus mon bonheur ; Jaimais mieux tre moins belle Et lui conserver mon cur.
LE DEVIN.

Je vous rendrai le sien, ce sera mon ouvrage. Vous, le mieux garder appliquez tous vos soins ; Pour vous faire aimer davantage, Feignez daimer un peu moins. Lamour croit, sil sinquite ; Il sendort, sil est content : La bergre un peu coquette Rend le berger plus constant.
COLETTE.

vos sages leons Colette sabandonne.

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LE DEVIN.

Avec Colin prenez un autre ton.


COLETTE.

Je feindrai dimiter lexemple quil me donne.

SCNE III.
LE DEVIN.

Jai tout su de Colin, et ces pauvres enfants Admirent tous les deux la science profonde Qui me fait deviner tout ce quils mont appris. Leur amour propos en ce jour me seconde ; En les rendant heureux, il faut que je confonde De la dame du lieu les airs et les mpris.

SCNE IV.
LE DEVIN, COLIN.
COLIN.

Lamour et vos leons mont enfin rendu sage, Je prfre Colette des biens superflus : Je sus lui plaire en habit de village, Sous un habit dor quobtiendrais-je de plus ?
LE DEVIN.

Colin, il nest plus temps, et Colette toublie.

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COLIN.

Elle moublie, ciel ! Colette a pu changer !


LE DEVIN.

Elle est femme, jeune et jolie ; Manquerait-elle se venger ?


COLIN.

Non, Colette nest point trompeuse, Elle ma promis sa foi : Peut-elle tre lamoureuse Dun autre berger que moi ?
LE DEVIN.

Ce nest point un berger quelle prfre toi ; Cest un beau monsieur de la ville,
COLIN.

Qui vous la dit ?


LE DEVIN, avec emphase.

Mon art.
COLIN.

Je nen saurais douter. Hlas ! quil men va coter Pour avoir t trop facile ! Aurais-je donc perdu Colette sans retour ?
LE DEVIN.

On sert mal la fois la fortune et lamour. Dtre si beau garon quelquefois il en cote.

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COLIN.

De grce, apprenez-moi le moyen dviter Le coup affreux que je redoute.


LE DEVIN.

Laisse-moi seul un moment consulter. (Le Devin tire de sa poche un livre de grimoire et un petit bton de Jacob, avec lesquels il fait un charme. De jeunes paysannes, qui venaient le consulter, laissent tomber leurs prsents, et se sauvent tout effrayes en voyant ses contorsions.) Le charme est fait. Colette en ce lieu va se rendre ; Il faut ici lattendre.
COLIN.

lapaiser pourrai-je parvenir ? Hlas ! voudra-t-elle mentendre ?


LE DEVIN.

Avec un cur fidle et tendre On a droit de tout obtenir. ( part.) Sur ce quelle doit dire allons la prvenir.

SCNE V.
COLIN.

Je vais revoir ma charmante matresse. Adieu, chteaux, grandeurs, richesse, Votre clat ne me tente plus. Si mes pleurs, mes soins assidus,

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Peuvent toucher ce que jadore, Je vous verrai renatre encore, Doux moments que jai perdus. Quand on sait aimer et plaire, A-t-on besoin dautre bien ? Rends-moi ton cur, ma bergre, Colin ta rendu le sien. Mon chalumeau, ma houlette, Soyez mes seules grandeurs ; Ma parure est ma Colette, Mes trsors sont ses faveurs. Que de seigneurs dimportance Voudraient bien avoir sa foi ! Malgr toute leur puissance, Ils sont moins heureux que moi.

SCNE VI.
COLIN, COLETTE, pare.
COLIN, part.

Je laperois Je tremble en moffrant sa vue Sauvons-nous Je la perds si je fuis


COLETTE, part.

Il me voit Que je suis mue ! Le cur me bat

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SCNE VI.
COLIN.

Je ne sais o jen suis,


COLETTE.

Trop prs, sans y songer, je me suis approche.


COLIN.

Je ne puis men ddire, il la faut aborder. ( Colette, dun ton radouci, et dun air moiti riant moiti embarrass.) Ma Colette tes-vous fche ? Je suis Colin : daignez me regarder.
COLETTE, osant peine lever les yeux sut lui.

Colin maimait ; Colin mtait fidle : Je vous regarde, et ne vois plus Colin.

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COLIN.

Mon cur na point chang ; mon erreur trop cruelle Venait dun sort jet par quelque esprit malin : Le Devin la dtruit ; je suis, malgr lenvie, Toujours Colin, toujours plus amoureux.
COLETTE.

Par un sort, mon tour, je me sens poursuivie. Le Devin ny peut rien.


COLIN.

Que je suis malheureux !


COLETTE.

Dun amant plus constant


COLIN.

Ah ! de ma mort suivie, Votre infidlit


COLETTE,

Vos soins sont superflus ; Non, Colin, je ne taime plus.


COLIN.

Ta foi ne mest point ravie ; Non, consulte mieux ton cur : Toi-mme en mtant la vie, Tu perdrais tout ton bonheur.
COLETTE.

( part.) ( Colin.) Hlas ! Non, vous mavez trahie, Vos soins sont superflus ; Non, Colin, je ne taime plus. 185

COLIN.

Cen est donc, fait vous voulez que je meure ; Et je vais pour jamais mloigner du hameau,
COLETTE, rappelant Colin qui sloigne lentement.

Colin !
COLIN.

Quoi ?
COLETTE.

Tu me fuis ?
COLIN.

Faut-il que je demeure Pour vous voir un amant nouveau ? DUO.


COLETTE.

Tant qu mon Colin jai su plaire, Je vivais dans les plaisirs.


COLIN.

Quand je plaisais ma bergre, Mon sort comblait mes dsirs.


COLETTE.

Depuis que son cur me mprise, Un autre a gagn le mien.


COLIN.

Aprs le doux nud quelle brise, Serait-il un autre bien ?

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(Dun ton pntr.) Ma Colette se dgage !


COLETTE.

Je crains un amant volage. (Ensemble.) Je me dgage mon tour. Mon cur devenu paisible, Oublira, sil est possible, Que tu lui fus cher/chre un jour.
COLIN.

Quelque bonheur quon me promette Dans les nuds qui me sont offerts, Jeusse encor prfr Colette tous les biens de lunivers.
COLETTE.

Quoiquun seigneur jeune, aimable, Me parle aujourdhui damour, Colin met sembl prfrable tout lclat de la cour.
COLIN, tendrement.

Ah, Colette !
COLLETE, avec un soupir.

Ah ! berger volage, Faut-il taimer malgr moi ! (Colin se jette aux pieds de Colette ; elle lui fait remarquer son chapeau un ruban fort riche quil a reu de la dame. Colin le jette avec ddain. Colette lui en donne un plus simple dont elle tait pare, et quil reoit avec transport.)

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(Ensemble.) jamais Colin je tengage jamais Colin tengage Mon cur et ma foi. Son cur et sa foi. Quun doux mariage Munisse avec toi. Aimons toujours sans partage ; Que lamour soit notre loi, jamais, etc.

SCNE VII.
LE DEVIN, COLIN, COLETTE.
LE DEVIN.

Je vous ai dlivrs dun cruel malfice ; Vous vous aimez encor malgr les envieux
COLIN.

(Ils offrent chacun un prsent au Devin.) Quel don pourrait jamais payer un tel service !
LE DEVIN, recevant des deux mains.

Je suis assez pay si vous tes heureux. Venez, jeunes garons, venez, aimables filles, Rassemblez-vous, venez les imiter ; Venez, galants bergers, venez, beauts gentilles, En chantant leur bonheur apprendre le goter.

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SCNE VIII.
LE DEVIN, COLIN, COLETTE, GARCONS ET FILLES DU VILLAGE.
CHUR.

Colin revient sa bergre ; Clbrons un retour si beau. Que leur amiti sincre Soit un charme toujours nouveau. Du Devin de notre village Chantons le pouvoir clatant : Il ramne un amant volage, Et le rend heureux et constant.
(On danse.)

ROMANCE.
COLIN.

Dans ma cabane obscure Toujours soucis nouveaux ; Vent, soleil ou froidure, Toujours peine et travaux. Colette, ma bergre, Si tu viens lhabiter, Colin, dans sa chaumire, Na rien regretter. Des champs, de la prairie, Retournant chaque soir, Chaque soir plus chrie, Je viendrai te revoir : Du soleil dans nos plaines Devanant le retour, Je charmerai mes peines En chantant notre amour. 189

(On danse une pantomime.) LE DEVIN

Il faut tous lenvi Nous signaler ici : Si je ne puis sauter ainsi, Je dirai pour ma part une chanson nouvelle.
(Il tire une chanson de sa poche.)

I. Lart lAmour est favorable, Et sans art lAmour sait charmer ; la ville on est plus aimable, Au village on sait mieux aimer. Ah ! pour lordinaire, Lamour ne sait gure Ce quil permet, ce quil dfend ; Cest un enfant, cest un enfant.
COLIN, avec le chur, rpte le refrain.

Ah ! pour lordinaire, LAmour ne sait gure Ce quil permet, ce quil dfend ; Cest un enfant, cest un enfant.
(Regardant la chanson.)

Elle a dautres couplets ! je la trouve assez belle.


COLETTE, avec empressement.

Voyons, voyons ; nous chanterons aussi.


(Elle prend la chanson.)

II. Ici de la simple nature LAmour suit la navet ;

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En dautres lieux, de la parure Il cherche lclat emprunt. Ah ! pour lordinaire, LAmour ne sait gure Ce quil permet, ce quil dfend ; Cest un enfant, cest en enfant.
CHUR.

Cest un enfant, cest un enfant.


COLIN.

III. Souvent une flamme chrie Est celle dun cur ingnu ; Souvent par la coquetterie Un cur volage est retenu. Ah ! pour lordinaire, etc.
( la fin de chaque couplet le chur rpte toujours ce vers :)

Cest un enfant, cest un enfant.


LE DEVIN.

IV. LAmour, selon sa fantaisie, Ordonne et dispose de nous ; Ce dieu permet la jalousie, Et ce dieu punit les jaloux. Ah ! pour lordinaire, etc.
COLIN.

V. voltiger de belle en belle, On perd souvent lheureux instant ; Souvent un berger trop fidle 191

Est moins aim quun inconstant. Ah ! pour lordinaire, etc.


COLETTE.

VI. son caprice on est en butte, Il veut les ris, il veut les pleurs ; Par les par les.
COLIN, lui aidant lire.

Par les rigueurs on le rebute.


COLETTE.

On laffaiblit par les faveurs.


(Ensemble.)

Ah ! pour lordinaire, LAmour ne sait gure Ce quil permet, ce quil dtend ; Cest un enfant, cest un enfant.
CHUR.

Cest un enfant, cest un enfant.


(On danse) COLETTE.

Avec lobjet de mes amours, Rien ne mafflige, tout menchante : Sans cesse il rit, toujours je chante. Cest une chane dheureux jours. Quand on sait bien aimer, que la vie est charmante ! Tel, au milieu des fleurs qui brillent sur son cours, Un doux ruisseau coule et serpente. Quand on sait bien aimer, que la vie est charmante !
(On danse.)

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COLETTE.

Allons danser sous les ormeaux, Animez-vous, jeunes fillettes : Allons danser sous les ormeaux, Galants, prenez vos chalumeaux.
(Les Villageois rptent ces quatre vers.) COLETTE.

Rptons mille chansonnettes ; Et, pour avoir le cur joyeux, Dansons avec nos amoureux ; Mais ny restons jamais seulettes. Allons danser sous les ormeaux, etc.
LES VILLAGEOISES.

Allons danser sous les ormeaux, etc.


COLETTE.

la ville on fait bien plus de fracas ; Mais sont-ils aussi gais dans leurs bats ? Toujours contents, Toujours chantants ; Beaut sans fard, Plaisir sans art : Tous leurs concerts valent-ils nos musettes ? Allons danser sous les ormeaux, etc.
LES VILLAGEOISES.

Allons danser sous les ormeaux, etc.

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