Vous êtes sur la page 1sur 339

ALERTA DE HURACN Por Melissa Good Primera parte La oficina estaba prcticamente en silencio, atravesada slo por el dbil

rasguar de una pluma sobre el papel y el suave y caracterstico murmullo de un ordenador al fondo. La decoracin de la estancia se basaba en un juego de clidos tonos caoba, con una pequea mesa de conferencias rodeada de sillas por uno de los lados, una mesita discreta sobre la que reposaba una jarra de agua y un conjunto de vasos, y el escritorio frente a una gran ventana que cubra toda la pared y ofreca una amplia vista del horizonte: el ocano Atlntico, agitado y de un tono azul verdoso. Tras el escritorio, una mujer alta y morena ataviada con una falda gris bastante conservadora, una camisa blanca de seda y las mangas por encima de los codos dejando al descubierto sus brazos morenos y torneados. El respaldo de la silla oculto bajo la chaqueta a juego y la morena cabeza apoyada en el puo, mientras la otra mano sostena y manejaba afanosamente una elegante pluma. Termin con uno de los folios y lo dobl, dejndolo junto al pequeo acuario en el que dos peces siameses nadaban lnguidamente, dirigiendo ocasionales miradas a la duea de la mesa. -Y van doce. Quedan dieciocho. -Dar suspir rozndose el mentn con el extremo de la pluma-. Las evaluaciones del personal deberan llevar mucho tiempo hechas. -Se detuvo un momento y puls uno de los botones de su aparatoso telfono-. Mari? -S...? Hola, Dar. Buenas tardes. -La voz de la Directora de Personal surgi relajada y amistosa al otro lado de la lnea. -Me puedes explicar por qu no hay forma de que una de las mayores compaas de IS del mundo tenga las condenadas evaluaciones de su plantilla en la Intranet? -pregunt Dar con irritacin-. Sabes el tiempo que nos ahorrara? -Ah, Dar... -Mariana suspir como si llevara todo el da respondiendo a la misma pregunta, y de hecho as era-. Si lo hicisemos as, cmo demostraramos la clusula de la normativa que exige que todos nuestros altos directivos sepan escribir a mano? -contraatac-. Y ya que sacas

el tema... no deberas quejarte tanto. Slo eres directamente responsable de treinta personas. Piensa en Jos. l tiene doscientas.
Dar lo consider, mordiendo el extremo de la pluma.

-Tienes razn. Ya slo esa idea me hace sentir mucho mejor. -Se ri entre dientes-. Debe estar tirndose de los pelos... literalmente. -No bromees -suspir Mari-. En realidad, la razn de que no estn preparadas las evaluaciones

es que haba ciertas reticencias en Seguridad. Desde la Intranet cualquiera podra tener acceso.
-Oh. -Se tom unos segundos para considerar tambin este nuevo dato-. Entonces... supongo que no debera mencionar el hecho de que acabo de pasar por la sala de impresoras y que uno de esos chismes estaba escupiendo las evaluaciones de Jos a diestro y siniestro, verdad? Mari suspir con disgusto al otro lado del auricular. -Era como una de nuestras comidas de empresa. -Dar empez a dirigir muecas al telfono-. Todo el mundo mirando de reojo... -Y no hiciste nada? Dar... se supone que eres la responsable de Gerencia ah. -La voz de su homloga de la seccin de Personal empezaba a sonar irritada.

-Eh... Cmo iba yo a saber que no se trataba de un incentivo para incrementar las ventas? pregunt Dar razonablemente-. Despus de todo, yo estoy haciendo las mas a mano. -Jess... Est bien, de todas formas me vendr bien un caf. Ya me paso yo - resolvi Mariana con un suspiro-. Cmo lo llevas? -Estoy a la mitad -minti Dar. -Ya veo... -La voz de la mujer denot la ms completa de las incredulidades-. Por qu siempre

esperis hasta el ltimo minuto?

-Porque esto es como un dolor en el culo, Mari!! -respondi Dar exasperadamente-. Dile a Plano que entre en el siglo XXI como todos los dems y suba todo esto de una maldita vez! Si hicieran las cosas bien no habra problemas de seguridad! -Puedes deletrear eso, Dar? Seguro que les encantara el fax -respondi Mariana con voz seria. De acuerdo... pondr una recomendacin, otras ms, para que hagan los informes virtuales. -Gracias -respondi Dar malhumorada-. Tengo que dejarte. -Colg el telfono y retom su tarea. Cada una de las evaluaciones constaba de cincuenta categoras con las que calificar a sus empleados, y tambin una seccin de comentarios en la que por norma haba que poner algo-. Por el amor de Dios... -Suspir resignadamente recolocando los folios-. No les bastara con un papelito que dijera "si no te despido es porque trabajas bien"? -Dijo esto ltimo dirigindose a los peces, que le respondieron meneando las aletas-. No, supongo que no. -Devolvi su atencin a los papeles, escogi un fruto seco de su taza color azul cobalto y lo mordisque. En ese momento, un golpecito a la entrada le hizo adorar repentinamente las interrupciones. -Adelante -dijo en voz alta, viendo asomar a continuacin la cabeza de su secretaria tras la puerta entreabierta-. Mara... tenemos ya los informes de Marketing? La mujer, madura y bajita, sacudi la cabeza. -Nada... y van tres veces que llamo al departamento. -Avanz sobre el suelo alfombrado y coloc varias carpetas en el archivo de Dar-. Tres cuentas nuevas. Kerry va a tener una semana ajetreada. -S... -concord Dar. La simple mencin de su ayudante le trajo una inconsciente sonrisa a la cara-. Depende... -Marc con velocidad aprendida un nmero en el telfono. Son dos veces y a continuacin, una voz animada-. Necesito hablar con Jos -comenz Dar secamente. -Lo siento... en este momento est reunido -fue la respuesta del otro lado. -Dgale que salga y que se ponga al telfono o estar all en treinta segundos -afirm dejando caer el tono de su voz. Silencio. -Un momento, por favor. Dar esper, mirando el reloj con un gesto exagerado. Por su parte, Mara se cubri la boca para evitar que se le escapase la risa. Veintisiete segundos despus alguien diferente apareci al otro lado del auricular. -Qu diablos quieres, Dar? -gru el Vicepresidente de Marketing. -Necesito los informes -respondi Dar con el mismo talante-. Y francamente no puedo

permitirme perder el tiempo que supondra que mi gente persiguiese a la tuya por todo el maldito edificio y se los sacase por las malas. En el silencio, pudo or la respiracin pesada de l. Esper pasando unos cuantos comentarios ms a la hoja que tena a medias mientras mordisqueaba otro fruto seco. -Estoy esperando -dijo con dureza. -Pues espera un poco ms. -La lnea se convirti en msica. Dar tarare escogiendo una nuez y empujando la taza hacia Mara. -Quieres? La secretaria acept la oferta escogiendo un pedazo de albaricoque, sonriendo internamente ante el repentino gusto de su jefa por los aperitivos saludables en lugar de sus habituales chocolatinas. -Los tendrs ah en cinco minutos -afirm la voz de Jos en cuanto volvi a ponerse-. Y deja ya

de asustar a mi personal.

-Si hicieran su trabajo no tendra que llamarte, no crees? -replic Dar suavemente antes de colgar-. Subnormal -murmur sacudiendo la cabeza-. Bien... si no tienes esos informes a tiempo en tu mesa, ven a verme. -S... Dar, has visto al nuevo ayudante del Sr. Jos? -aadi Mara bajando la voz-. No soy de las que van por ah chismorreando, pero dos personas me han dicho ya que es un tipo realmente astuto y que los dos estn tramando... Cmo se dice? Ir contra ti. Dar se inclin sobre los codos, juguete con la pluma que tena en la mano y la mir. -Yo he odo lo mismo. -Sus intensos y claros ojos azules miraron a Mara-. Kerry est en una reunin con l y con Eleanor ahora mismo. De hecho... fue l quien puso en cuestin los proyectos de las instalaciones para este ao. -Dios mo -dijo la mujer mayor con el ceo fruncido-. Habr problemas, verdad? Ella asinti lentamente. -El Sr. Fabricini y yo nos conocemos desde hace tiempo -coment calmadamente la ejecutiva-. De hecho, ramos amigos. -Y de hecho tambin, un antiguo compaero de clase cuya contratacin haba supuesto una desagradable sorpresa para ellas al regreso de vacaciones-. Pero aquello se acab -confes al fin con franqueza-. Podra ponerse bastante feo, s. Mara suspir. -Eso no es bueno -dijo arrugando la frente una vez ms-. Por qu no podrn simplemente venir, hacer su trabajo e irse a casa... en lugar de estar todo el da buscando problemas? Exhal-. Pobre Kerry, sola con esos dos. Una silenciosa sonrisa asom al rostro de Dar. -Ella es fuerte... estar bien, Mara -afirm para tranquilizar a su secretaria-. Escucha, s que tengo una reunin con el comit ejecutivo despus del almuerzo, pero podemos cambiar lo del informe del cliente ese para maana o sigue planeada para las cuatro? -Lo comprobar. -Mara se dirigi hacia la puerta-. Y te mantendr al tanto de lo de los informes.

-Gracias -dijo soltando un suspiro. Volvi a concentrarse por un minuto y luego dej caer la pluma y se reclin en su silln con ojos pensativos. As que era cierto. Hasta Maria estaba enterada. Dar sinti una familiar frustracin creciendo en su interior, accionada por el entristecido comentario de la mujer. Por qu simplemente no podan aparecer y hacer su trabajo? Su primer encuentro le aclar que Steven Fabricini haba sido contratado especficamente porque conoca a Dar, y Jos esperaba que aquello le proporcionase ciertas ventajas en la sala de reuniones. No es que no estuviera cualificado, medit Dar. Incluso bastante ms que Jos, en su ms honesta opinin. Pero tambin tena menos escrpulos que aquel cubano fanfarrn, era ms despiadado y mucho ms agresivo si lo tenas como enemigo. Igual que ella, si quera ver las cosas muy objetivamente, y en tal caso la decisin de Jos no haba sido mala para sus propsitos. En cualquier caso, su primer encuentro no haba ido bien. "-Hola Steven. -Dar permaneci quieta tras su escritorio, con las manos sobre el mismo, cuando l entr. -Vaya, vaya, vaya... Mira lo que tenemos aqu. Pero si es mi antigua mejor compinche, Dar Roberts -comenz Steven avanzando con pavonera, cerrando la puerta tras l y cruzando la habitacin. No haba cambiado mucho: alto, de constitucin delgada, similar a la de un corredor de fondo, y pelo tupido y oscuro. Sus ojos pardos no dudaron en estudiarla mientras se acercaba, con una pulida sonrisa ya en su rostro para cuando le tendi la mano-. Ha pasado mucho tiempo, verdad? "No el suficiente", casi respondi Dar mientras aceptaba el gesto con desgana y se lo devolva con un poco ms de fuerza de lo normal. -As es -contest ella en tono neutral-. Creo que la ltima vez que te vi fue justo despus de que te expulsaran de la Facultad en el ltimo semestre. -Mm... s, y t disfrutaste maquinando todo aquello, verdad? -El hombre ri entre dientes-. Pero est bien... sin resentimientos... despus de todo, las cosas no han ido tan mal, verdad? Aqu estamos los dos -dijo abriendo los brazos-. Mi oficina no es tan agradable como esta, pero... -se interrumpi, posando los ojos en ella-. Quiz eso cambie pronto. Dar se limit a levantar una ceja, negndose a picar el anzuelo. -Bueno, te deseo suerte -concluy ella manteniendo una expresin ptrea. En ese momento resonaron unos golpecitos de la puerta interior y ella mand entrar alzando la voz, girando a medias la cabeza para observar el reloj al tiempo que Kerry apareca. La mujer rubia atraves el haz de luz solar que se verta por la ventana y se pas la mano por el pelo, destacando an ms su ya de por s agraciada constitucin. -Tengo los informes -dijo ella, dirigiendo a Steven una mirada curiosa y centrando luego su atencin en Dar-. Ese centro de Nueva York va a ser casi imposible de completar... Nynex tiene proyectados otros sesenta das antes de arrancar los circuitos. -No es suficiente -dijo Dar concisamente-. Ver qu puedo hacer. -Luego se gir hacia el lugar que ocupaba un visiblemente interesado Steven-. Kerry, ste es Steven Fabricini, el nuevo ayudante de Jos -le present-. Kerry Stuart, mi mano derecha. Kerry casi... casi haba sonredo ante aquel comentario. A Dar no le haba pasado desapercibido

cierto brillo en los ojos de la mujer al tenderle cortsmente la mano a su visitante. -Un placer. -Lo mismo digo. Sin duda. -Habl dejando caer cada palabra y dedicndole una encantadora sonrisa-. Trabajaremos muy bien juntos, estoy seguro. Kerry se limit a hacer una inclinacin de cabeza, despus se gir y se desliz fuera de la habitacin dejndolos solos otra vez. -Vaya, vaya... Dar, vieja amiga... ciertamente tu gusto ha mejorado -ri Steven-. Es una preciosidad. Ella consigui frenar la rabia que pugnaba por salir de su interior, aunque casi demasiado tarde. -Steven, esto es una compaa EEDC, y nos lo tomamos muy en serio. Deberas guardarte ese tipo de comentarios para ti, porque no creo que le interesen a nadie ms. -Oh, vamos Dar. -Se levant con aquella obscena sonrisa an pintada en la cara-. Tienes ciegos a todos los de aqu con esa actitud de "bsame el culo"... pero yo no voy a caer en la trampa. La apunt con el dedo-. Te conozco... y as es como te voy a hundir. Dar lo mir framente. -Steven, ya no soy la persona que conociste. Ten cuidado y no prometas cosas que luego no puedas cumplir. El ri y se march por donde haba venido." Desde entonces se haban lanzado unas cuantas pualadas, culminando en un desafo formal, un par de das antes, en lo referente a las negociaciones adicionales al proyecto que haban estructurado antes del final del ltimo ao. Ella saba que Steven buscaba lucirse ante Jos, y aquello le supona una oportunidad para atacarla. Por eso revis la informacin y envi a Kerry a la reunin en su lugar. Se preguntaba cmo le ira. ***** La sala de reuniones era pequea, slo una mesa ovalada con seis sillas y una pizarra blanca detrs de una cortina beige. En aquel momento, cuatro personas estaban sentadas a la mesa. Tres de ellas mirando fijamente a la cuarta: una mujer de mediana estatura, pelo rubio y claros ojos verdes. Llevaba una sencilla falda azul oscuro y un jersey de lana a juego que contrastaba con los trajes de ejecutivo y las resplandecientes faldas y chaquetas rojas de sus acompaantes. -Lo siento... creo que no he entendido bien la pregunta -especific Kerry haciendo girar el bolgrafo entre sus dedos y observando pacientemente el otro lado de la mesa. Jos, Eleanor y Steven completaban el crculo, y Kerry tena la desagradable sensacin de ser un conejo encerrado en una jaula... con tres serpientes hambrientas. "Afortunadamente", pens para s, "los conejos tienen uas y dientes para usarlos cuando es necesario". -Qu tienen que ver media docena de directivas que ni siquiera fueron aprobadas con los proyectos del ao pasado? Obviamente Steven Fabricini se haba enfadado por el hecho de que Dar la enviara a ella en su

lugar, repar Kerry, pero comprenda por qu lo haba hecho... Ella tena las respuestas a sus preguntas, y adems aquella vuelta de tuerca impeda que la reunin se convirtiese en un debate en el que Dar se vera forzada a estar a la defensiva, atacada sin tregua por los tres responsables de Ventas y Comercio. En aquel momento, Steven se levant y fue hacia la pizarra blanca. -Bien, tal y como yo lo veo... si pretendemos tener semejante potencial, los de Financiacin estn obligados a ponernos banda ancha para que podamos cerrar acuerdos - dijo abriendo los brazos-. Qu necesitas entender? Kerry inclin la cabeza. -Eso es como decir que vas a comprar seis hamburguesas del McDonalds por si te entra hambre alguna vez en tu vida -replic ella-. La peticin del cambio de banda est basado en una frmula que relaciona el rendimiento de vuestro departamento en los ltimos aos... Si queris que eso cambie, tendris que conseguir ms contratos, porque nadie va a proporcionaros circuitos ms complejos slo con la remota posibilidad de un "supuesto" liderazgo. -Consult la informacin que Dar haba impreso para ella-. De acuerdo con las proyecciones de los ltimos cinco aos, la infraestructura est aumentando la adquisicin de circuitos basados en nuevas cuentas en un diez por ciento proporcional. -Levant la mirada-. Pretendes decirme que conseguirais ms cuentas de lo que est aqu escrito? -No tenemos ni idea! -exclam Jos alzando las manos-. Pero no podemos negociar sin la banda que nos permita atender sus demandas inmediatamente. -No lo ves, Kerry? -aadi Eleanor suavemente, sonrindole-. No tenemos un chip regateador. -Ah -dijo Kerry cruzando las manos sobre los papeles-. Bien... entonces, qu pasa si no aadimos esas cuentas y acabamos el ao con un balance negativo que, digamos, tenemos que compensar? -Lo ves? Ese es tu problema, cielo... No puedes pensar as... Tienes que ser ms positiva -le dijo Steven apuntndola con el marcador-. Tu conservadurismo te ciega... y eso destruye tu potencial para avistar nuevos negocios. Kerry apoy la barbilla en una mano. -No... simplemente estamos siguiendo los principios preestablecidos para nuevos negocios, y asentados por la corporacin en Plano. Si tenis alguna cuestin que debatir acerca de esa estructuracin, id con ella a Les Roesenthal, ya que el modelo es suyo. -Jugaba sus cartas con la mayor elegancia-. Y esas cinco cuentas que echis a suertes en este resultado no se adhieren a ese modelo... De hecho, dos de ellas muestran un significativo potencial de nuestra cantidad desperdiciado en la dimensin total considerada, a pesar de los beneficios que obtendrais por la firma. -Su voz era gentil y casi encantadora-. Pero, como podis ver, realmente no estoy convencida de que debamos ir a Infraestructuras con esto y pedirles que aceleren su programa. -Se levant-. Y ahora si me perdonis, tengo un almuerzo en mi agenda al que debo llegar en veinte minutos. Jos agarr sus papeles y sali con aire enfurecido. Eleanor le sigui, dejando a Steven y a Kerry solos en la sala. -Eres bastante audaz -dijo el acercndose. Unos ojos verde mar lo miraron fijamente. -Gracias. -Recogi sus papeles-. Si me disculpas...

-Ey... ey... espera. -Steven rode la mesa y se reclin sobre el borde-. No voy a morderte. Sonri-. A menos que quieras, claro. -Golpe los papeles con la punta del dedo-. No hace falta que te muestres tan hostil... estamos en el mismo bando, recuerdas? -Lo estamos? -pregunt Kerry-. Entonces por qu acusas a nuestro departamento de sabotear deliberadamente el tuyo? -Levant un e-mail impreso-. O no fuiste t quien escribi esto? -Oh, vamos... -protest Steven perezosamente-. Es slo un juego... reljate -dijo golpendole el brazo con su rollo de papeles-. Los dos somos nuevos en esto, verdad? -Ms o menos -respondi Kerry, relajndose ligeramente. -Entonces... podemos hablar... Mira, no estoy aqu para buscar problemas. Slo quiero dar lo mejor de m para empezar rpido con algunas ventas... Se trata de que todos salgamos beneficiados, recuerdas? -dijo levantando las cejas-. Nos podemos ayudar mutuamente... las cosas estn un poco estancadas... y si trabajamos juntos, tal vez podamos darles un empujn. Kerry lo estudi. Era atractivo, l lo saba, y a ella no le pas desapercibido el encanto de su cautivante sonrisa. -Ser un placer ayudarte en lo que pueda -contest Kerry, manteniendo un cierto grado de cautela-. Siempre y cuando no suponga comprometer nuestras normas. Fue ese el momento que l eligi para acercrsele, con un movimiento aparentemente casual. -Ah... Kerry... crees que te pedira algo semejante? -dijo sonriendo-. Pero tienes un almuerzo en tu agenda... Tal vez podramos ir juntos a comer algo en la cafetera y seguir con la conversacin... Qu te parece? Steven captur sus ojos y sus labios se contrajeron ligeramente. -De acuerdo -dijo la mujer con tranquilidad-. Estara bien. -Volvi a recoger sus papeles y le obsequi con una sonrisa gentil-. Tengo que irme... llego tarde a la reunin. l, por su parte, le gui un ojo. -Ve, cielo... ya nos veremos. Sus ojos la siguieron hasta que sali del cuarto y acto seguido su sonrisa de convirti en una carcajada leve y gutural. -Hay ms de una manera de arrancarle los colmillos a un gato, Dar... Y t has cometido un error. Uno muy grande. ***** La cafetera estaba completamente abarrotada por los que almorzaban temprano. Personas que entraban antes de las ocho y ya hacia el medioda estaban muertos de hambre. Kerry levant su bandeja y ech un vistazo a la sala hasta que localiz a Mara y a unas cuantas mujeres mayores sentadas de espaldas a una ventana, desde la cual se vea el ocano. -Hola -las salud, colocando su comida frente a una silla vaca-. Parece que va a llover. -S -concord Mara, mirando las amenazadoras nubes de fuera- Cmo ests, Kerry? Fue bien la reunin? Kerry asinti y cogi sus cubiertos.

-Ms o menos. -Bebi un sorbo de t helado y pinch con el tenedor un poco de lechuga-. Hemos acordado que no estamos de acuerdo en nada... ya sabes cmo son estas cosas. Dirigi una mirada irnica a la mujer y luego en derredor con indiferencia-. Han vuelto a secuestrar a la jefa? Esta vez fue Mara la que asinti. -S... Una conferencia desde Francia... me pidi que le llevase un sndwich. Kerry solt una carcajada y sacudi la cabeza, pero no dijo nada. El resto de los ocupantes de la mesa hablaban del ltimo episodio de una famosa serie de televisin, as que se uni a la conversacin con su jovialidad habitual. -Supongo que la luna de miel se acab. -El comentario, indiferentemente sarcstico, hizo que Duks levantara la cabeza y mirara con frialdad a quien acababa de hablar. -Perdona? La Administradora de Finanzas, Selene Advosan, se inclin ms hacia ellas. -Vamos, Duks... al principio, ella y la princesa de hielo estaban ms unidas que un corcho a una botella de champagne... No las he visto almorzar juntas desde Ao Nuevo... Slo fue cosa de "la novedad". El Vicepresidente de Finanzas mastic su sndwich de carne en conserva con aire pensativo. -Ni me haba dado cuenta. -Se encogi de hombros, luego mir hacia Kerry, quien se encontraba a sus anchas con sus compaeras de mesa y se rea con ganas por algn comentario de Mara-. Puede que slo estn ocupadas... De todas formas, Dar nunca baja aqu a comer... y parece que se llevan bien. -S... pero aun as creo que est pasando algo interesante -opin Selene con un suspiro-. Deb haberlo imaginado... Dar est fuera de la competicin. -Mmm... -Para entonces, Duks dej de prestarle atencin al tema y se concentr en su almuerzo. Al terminar, Kerry llev su bandeja fuera y se uni a Mara justo en el momento en que la secretaria estaba pidiendo un sndwich para su jefa, estudiando las posibles opciones y mirando de un lado a otro del mostrador. -T qu opinas? Ensalada de pollo? -pregunt frunciendo el ceo. -Pat de atn con pan de pasas -Murmur Kerry-. Y patatas fritas. -Puaj... -Mara se estremeci dirigindole una mirada realmente aterrada. La joven simplemente se encogi de hombros y sonri-. Dios mo... En fin... -Pidi el sndwich y tambin varias servilletas. Luego agarr la bolsa que le alargaba la cajera y, con una pequea carcajada, sigui a Kerry hacia el ascensor de personal, ya ocupado por varios empleados. En el ltimo instante, el sonido de unos pasos apresurados por el pasillo y una mano que detuvo las puertas deslizantes dej paso a Steven Fabricini, que se sum a los ocupantes del reducido espacio. -Vaya, hola! -exclam abrindose paso entre el cartero y dos auxiliares administrativas y optando por apoyarse contra la misma pared que Kerry-. Qu tal el almuerzo? -Bien, gracias -respondi ella con calma-. En realidad la cafetera no es mala... o al menos, mejor que muchos de los restaurantes de por aqu..

-Ah... -El hombre mantuvo un aire distrado cuando las puertas se abrieron por primera vez para dejar salir a una de las mujeres-. Vives por la zona? -En Kendall -dijo Kerry con amabilidad. -Ey... Yo tambin! -Steven sonri-. Mi edificio es bastante normal... pero era eso o all arriba, en Miramar. -Luego levant la mirada mientras salan el cartero y las otras mujeres-. Parece que vamos al mismo sitio -observ, dndose cuenta de que el botn con el nmero quince era el nico que quedaba encendido. -Eso parece... -dijo Kerry mirndolo de arriba abajo-. En qu parte de Kendall vives exactamente? -Es muy agradable... con un club y cosas as -respondi l cruzndose de brazos. -No queda lejos de la ma... Tiene buena pinta. Cuando vamos a patinar siempre bajamos hasta esa pequea panadera que hay en la esquina del paseo -coment la mujer. -Ey... yo patino mucho -aventur Steven sonriendo-. Quizs choquemos algn da por all... Me gusta ese lugar. -En aquel momento, la puerta se abri y l realiz un vistoso gesto hacia el exterior-. Las damas primero... Kerry sigui a Mara fuera del ascensor, observando la pose rgida de su espalda y escondiendo una pequea sonrisa. Steve las acompa por el vestbulo hasta la puerta del despacho de Dar, donde reluca el distintivo de la ejecutiva. Su vibrante voz poda adivinarse surgiendo de la habitacin a travs de la gruesa superficie de madera pulida. -Ay... Y ahora qu? -exclam Mara con un suspiro. Steven ri entre dientes. -Dar no necesita un buen motivo para ser dura, cruel y desagradable. -Y dicho esto, pas entre las dos mujeres y atraves la puerta que tenan delante, cerrndola tras l. Kerry y Mara por su parte intercambiaron miradas y luego Kerry agarr su portafolios. -Yo arreglar esto. -Se detuvo un instante con la mano en el picaporte y tras un leve empujn, pas adentro. -Mike, me importa muy poco lo que te hayan dicho, porque son todo mentiras. -Dar recalc sus palabras golpeando la mesa con el lpiz-. No voy a aceptar un plazo de sesenta das para que arranquen un circuito asqueroso, as que ms les vale que puedan ofrecer algo mejor. -Mira Dar... llevamos dndole vueltas al tema desde hace dos meses... Y no van a ceder respondi la voz del hombre, que surga del altavoz del telfono con un tono visiblemente cansado-. Tienen miles de conexiones que hacer ah arriba, y un equipo ms viejo que mi

madre.

Dar levant la vista al or que la puerta se abra y mostr una expresin de profundo disgusto al contemplar la descarada intrusin de Steven en su espacio personal. -Dame un momento -dijo al tiempo que pulsaba el botn de llamada en espera-. La gente llama antes de entrar en este despacho. l se limit a rer entre dientes y dejarse caer pesadamente y sin ningn miramiento en una silla.

-Esconde las uas, Dar. No me das ningn miedo. -Qu quieres? Estoy en medio de una conversacin -le censur la mujer morena. Steven se reclin hacia atrs, mirando a la puerta cuando sta se abri y Kerry se desliz al interior, donde segundos antes haba estado l. -As que llaman antes de entrar? -pregunt burlonamente, sonriendo a Dar. -Ella no tiene por qu. Trabaja aqu -replic Dar-. Tienes diez segundos. Habla o lrgate. Kerry atraves tranquilamente la alfombra y deposit la bolsa en la mesa de Dar. -El almuerzo -murmur, dirigindose luego hacia la puerta interior, que daba al pasillo, que a su vez daba a su propio despacho. -Gracias -dijo Dar con voz tirante y dirigindole una breve mirada-. Espera un segundo... tengo algunos contratos para ti. -A continuacin, volvi a concentrarse en su inoportuno husped-. Y bien? -Quiero un grupo de trabajo. -Se inclin hacia delante bruscamente-. Y quiero a dos miembros de tu personal. As podr hacerme una idea de qu demonios ests tramando aqu y echarlo abajo -puntualiz, con una sinceridad pasmosa, a la vez que temeraria-. La quiero a ella y a cualquier otro que quieras asignarme, durante dos meses a partir de maana. Cay el silencio. Dar apoy las manos sobre la mesa y le mir directamente a los ojos. -Eso quieres? -le pregunt suavemente. -S, eso quiero -reafirm sonriendo. Lo siguiente fue una estilizada y poderosa indicacin hacia la puerta. -Pues lo que yo quiero es que salgas ahora mismo de mi despacho -dijo la ejecutiva terminantemente-. No tengo ni tiempo ni personal para dedicarte en tu estpido jueguecito de caza. Si quieres entretenerte rebuscando en los archivos como una rata, habla con Mariana. -Te asusta lo que pueda descubrir, Dar? -dijo l cruzando las piernas y sonrindole al tiempo que miraba de reojo a Kerry, que esperaba pacientemente a un lado-. No vas a poder mantenerlo en secreto eternamente. Dar se limit a mirarlo fijamente. -Como quieras. -Se levant alisndose las perneras del pantaln-. Tendr que solicitarlo a la vieja usanza... Conseguir lo que quiero, y todos lo sabrn. Lo siento, Dar... Es algo que te tengo guardado. Por los viejos tiempos. -Le gui un ojo a Kerry cuando sala y dio un portazo a modo de despedida. El silencio volvi a inundar la habitacin, hasta el momento en que Kerry se aclar la garganta con un leve carraspeo. -Sabes lo que quiero yo? Dar levant una ceja. La mujer rubia se acerc y se apoy en el borde del escritorio. -Una ducha -dijo, sealando al otro lado de la habitacin-. Justo en esa esquina. As podr ir y

lavarme cada vez que tenga que hablar con ese rastrero montn de estircol. -Y form una mueca improvisada-. Me hace sentir tan pegajosa! -dijo estremecindose-. Ugh! Dar! Puaj! Aquello provoc una cansada risa en la otra mujer, que agit la cabeza y lanz un suspiro. -Es todo un personaje, te lo puedo asegurar. -Puls el botn del telfono una vez ms-. Mike, sigues ah? -S... -respondi una voz apagada-. Estaba empezando a comer. -De acuerdo... dame el nombre de algn mandams de ese equipo y ver si puedo acelerar un poco las cosas. -Dar dej caer la cabeza sobre una mano-. Sesenta das... Mi perro tardara menos en arrancar esa maldita red. -Y seguro que lo hara bastante mejor que ellos -concord la voz-. Te mandar un e-mail con

algunos nombres... Gracias Dar.

-S, s... -suspir Dar tan pronto como hubo cortado la llamada, y se gir para encararse con Kerry-. Ey! sta levant la cabeza y sonri. -Ey... -Seal la bolsa-. Atn con pan de pasas... Y ser mejor que te comas las patatas antes de que se filtren a travs de la bolsa. La expresin de Dar se abland y agarr la mano de Kerry apretndosela cariosamente. -Gracias... Cmo fue la reunin? Has debido estar impresionante para que este memo te haya mencionado. Kerry le dirigi una mirada de incredulidad. -Me parece que lo nico que quiere es acabar contigo a toda costa... Pas de ser condescendiente y agresivo a acosarme de una forma realmente descarada -dijo haciendo una mueca-. Quiere que almorcemos juntos maana. -Observ cmo la ceja derecha de Dar se alzaba en un gesto de expectacin y sospecha-. Aqu... en la cafetera -aadi compensndola con un guio carioso. Aun as, el gesto no desapareci del rostro de la ejecutiva-. Oooh... Son celos eso que siento crecer en tu cabeza? -Hmfh -rezong Dar suavemente-. No... no es eso... Puedes ir a almorzar con quien quieras, Kerry... No estoy... em... Una mano cubri su mejilla inesperadamente. -Me siento halagada -susurr Kerry. Dar cay en silencio. Luego carraspe un poco. -Tengo un lado posesivo bastante desarrollado -admiti con cierta vergenza-. Pero ten cuidado, vale? Ese tipo es muy astuto. La mujer rubia se acerc un poco ms. -No tanto como t -murmur-, a pesar de lo que l crea. De todas formas, qu problema tiene contigo? Dar suspir.

-Fuimos juntos a la universidad... ramos buenos amigos, aunque nunca tuvimos mucho en comn... Estbamos juntos en artes marciales, salamos con gente del mismo grupo... Todo empez cuando le gan en los nacionales aquel ao. -Ah... -Kerry levant una mano-. Djame adivinar, tena un don natural para el krate? -No -replic Dar de forma tajante-. En realidad no era demasiado bueno, y tal vez ese fue el problema... Nunca habra conseguido pasar las rondas preliminares, y fui yo quien lo mando al banquillo de los perdedores... por pura casualidad. -Volvi a suspirar conforme los recuerdos acudan a su mente-. Segn l, yo deba haberle dejado ganar... porque en aquel momento estaba tratando de impresionar a una de las chicas del equipo contrario que le gustaba desde haca aos. Ese fue el detonante. -No tiene sentido... por qu tenas que sacrificarte por l? -pregunt Kerry-. No te imagino haciendo semejante cosa, ni en esa situacin ni en ninguna otra. Los claros ojos azules de Dar pestaearon unas cuantas veces antes de que sta contestara. -Es complicado... l pensaba que le deba ese favor. Pero no era as, no lo hice y l qued expulsado del torneo de krate despus de aquello. -Se detuvo de nuevo, tratando de ordenar sus pensamientos-. Estaba en la especialidad de Diseo de Sistemas... casualmente la misma que estaba haciendo yo, cuando descubr que haba robado la idea del diseo matriz de su profesor. -Oh... -Kerry hizo una mueca de disgusto. -S... bueno, yo era una moralista empedernida por aquel entonces, as que me falt tiempo para ir a contarlo al Departamento. El caso es que le expulsaron de la Universidad. -Dar suspir una vez ms-. Nuestro ltimo encuentro no fue lo que se dice agradable... Me dijo que se las pagara algn da, y por eso est aqu. -Jess... Debera olvidarlo y seguir con su vida... Cunto hace de eso? Diez aos? Qu prdida de tiempo... -Kerry cruz los brazos sobre el pecho-. Me produce escalofros. -Mmm... -se reafirm Dar-. En fin, el caso es que no nos queda otro remedio que lidiar con l. Si contina presionndote puedes decirle que no te interesa... o que ests comprometida con otra persona. -Ambas excusas son completamente ciertas -sentenci Kerry-. Se te est enfriando el sndwich -aadi asestndole un leve golpe en el hombro. La mujer sonri, abri la bolsa, sac la comida y devor de un bocado la primera patata. -Mmmmmm... Apuesto a que la expresin de Mara al ver esto no fue precisamente agradable. Dio el primero mordisco al pan antes de continuar-. Ella suele traerme ensalada de pollo en pan de pita. Kerry la observ complacida durante un minuto. Despus se levant. -No, no lo fue... Pero nada comparado con la que puso cuando la vieja vbora de Steve se puso a flirtear conmigo. -Toc el hombro de Dar, sta vez cariosamente-. Creo que ella tambin tiene un lado protector. -Mmhmm... -Dar asinti, con la boca llena-. Es que piensa que eres una especie de reencarnacin de la Virgen Mara por conseguir que haya cambiado los frutos secos por mi habitual surtido de chocolate. Kerry resopl suavemente.

-Tampoco fue tan difcil... Vamos, cualquiera podra haberlo hecho. Dar estudi su sndwich durante un momento, antes de darle un bocado. -Nadie lo haba intentado antes -coment casualmente mientras masticaba a dos carrillos, disfrutando el agradable sabor del pan tostado-. Hasta mi madre desisti en su momento. -Ya veo... -Kerry se movi ligeramente a un lado, lo justo para dejar un bombn errante fuera de la vista de Dar-. Puedo llegar a ser muy cabezota, sin mencionar tambin mi pequeo lado posesivo -aadi sonriendo-. Tu madre era de los verdes? -Vegetariana -le corrigi Dar, limpindose la boca-. Lo intent conmigo durante un tiempo... pero mi padre me dijo que incluso de beb tiraba fuera del plato los guisantes y me lanzaba a por la hamburguesa que l se estaba comiendo. Deba sacarla de quicio con eso... -Se acab las patatas y meti todos los restos en la bolsa hasta que todo qued tal y como estaba al principio-. Gracias... Ahora tengo tiempo de sobra para repasar este maldito informe antes de la reunin del Comit Ejecutivo... Y tengo que ver a un nuevo cliente a las cuatro... No creo que est libre antes de las siete. Kerry asinti. -He quedado con algunos de los chicos en el gimnasio para hacer una sesin de escalada a las seis... Habrs acabado para nuestra clase? -Oh s -respondi Dar positivamente-. Estar lista para entonces... El da se me est haciendo eterno, y slo es la hora de comer. -Tranquila. -Las manos de Kerry encontraron el cuello de su jefa, sintiendo la tensin de sus hombros. Se situ detrs de la silla y comenz a obsequiarle con un agradable masaje, disfrutando a su vez de la tibieza de su piel bajo la fina blusa de seda-. Ests muy tensa, verdad? -Mmm... -Dar cerr los ojos y dej caer la cabeza hacia delante, rindindose plcidamente al contacto de su compaera-. S... wow... vaya, es fantstico... Reconoci entonces la bondad de aquella sensacin. No slo por el masaje y la distensin que causaba en su cuerpo, sino tambin la calidez y la preocupacin que prcticamente poda sentir surgiendo a travs de Kerry. Aquello hizo que todo lo malo del da hasta entonces se desvaneciera, y la dejara en un estado mucho ms propicio para encarar su inminente reunin. Por fin, cuando la joven hubo acabado, se irgui y levant la vista hacia ella. -Gracias Kerry volvi a sonrer. -De nada... Ser mejor que me vaya. Lo de los contratos era verdad o slo una excusa para retenerme aqu? Una leve carcajada. -No soy tan mala... Ten. -Dar le alarg las carpetas-. Son tres nuevos... y, por si no te lo haba dicho antes, hiciste un gran trabajo con la estructuracin de los dos de la semana pasada. -Y era verdad, ya que los planes de negocio y las clusulas iniciales se haban revelado realmente bien consideradas y eficientes-. Recib una nota de Eleanor sobre la reunin del New England Power... Al parecer qued muy impresionada por cmo lo manejaste. Kerry irradiaba alegra. Una gran sonrisa cubri su rostro y sus ojos parecieron brillar con luz

propia mientras asimilaba aquel cumplido. -Wow... gracias... -De alguna manera, cuando Dar hablaba de negocios con ella consegua olvidarse de su relacin y simplemente reaccionaba como cualquier otro lo hara para conseguir el beneplcito de sus superiores. Era una sensacin extraa, casi como si Dar y ella fueran dos personas diferentes: compaeras de trabajo por un lado, y una pareja, a secas, por otro-. Me alegro de haberlo hecho bien. En ese momento, el telfono de Dar rompi el encanto con su sentido de la oportunidad habitual. -Dar? -reson la voz de Mara al otro lado con aire resignado. -S? -respondi la ejecutiva, apoyndose en un codo sobre la mesa. -Personal, lnea uno. -Apuesto a que s de qu se trata -suspir Dar-. Gracias... -y puls el botn-. Dar Roberts. -Eres una fuente constante de problemas, lo sabas? -La voz de Mariana surgi a medias entre irritada e irnicamente divertida-. Intentas batir el rcord de quejas o qu? Dar levant las manos dejndolas caer despus pesadamente. -Qu he hecho esta vez? -Oh... djame ver... -Se oy un ruido de papeles, pasados uno tras otro-. Ser desagradable,

obstruccionista, poco cooperativa, en detrimento del progreso del negocio...

-No es cierto, Mari -dijo Kerry por encima de los hombros de su jefa-. Yo estaba aqu. En realidad se comport con bastante educacin. Mariana suspir. -Qu es lo que quera? -A m -contest Kerry-. Que yo y otro miembro del equipo fusemos asignados a su mando durante dos meses mientras l... nos pona directamente de patitas en la calle. Lo siguiente que oyeron fue una leve y fluida maldicin. -Y t te negaste, no es eso? -Le dije que no tengo tiempo ni empleados para dedicarle en su estpido juego... y que si lo que quera eran perros a los que poner a escarbar en la basura, te los pidiese a ti -replic Dar-. No voy a ceder a mi gente, y mucho menos a mi valiosa y eficiente ayudante, a ese montn de m... -Ya me hago una idea -le interrumpi justo a tiempo la Vicepresidenta de Personal-. En fin... le

ha mandado una copia de la queja a Les, junto a un montn de estadsticas... El asunto no me gusta, Dar... Te guardar una copia.
Dar tamborile con los dedos en la mesa. -Le envi algo a Jos? Un momento de silencio.

-Em... ahora que lo dices, no -respondi Mariana. Dar sonri. -De acuerdo... gracias. Ya me las ver con Les si se decide a meter las narices. -Atrajo hacia s una de las carpetas que abarrotaban su escritorio-. Te ver en la sala de conferencias? -Cuenta con ello -afirm Mariana, colgando el telfono. -Parece que va en serio, Dar -expuso Kerry, frunciendo el ceo en seal de preocupacin-. No sera ms fcil darle simplemente lo que quiere? Quiero decir... de todas formas no va a encontrar nada, por mucho que investigue nuestro departamento. Los plidos ojos azules de la ejecutiva recorrieron la habitacin antes de volver a caer sobre el rostro de Kerry con significativa intensidad. -S, eso sera lo ms fcil -convino con sequedad-. Pero no pienso hacerlo. -La ferocidad de su voz sorprendi a Kerry-. Quiere pelea? Pues la va a tener. ***** Dar mir el reloj al tiempo que entraba en su despacho. La reunin con el cliente se haba alargado casi una hora ms de lo previsto, pero haba acabado en un punto bastante alentador, por lo que no consider aquello como tiempo perdido. Faltaban pocos minutos para las siete, pens, y sac su telfono mvil al tiempo que presionaba las teclas de memoria. Tres toques... cuatro... y el agudo sonido de la lnea dej paso a una voz infinitamente ms agradable al odo, aunque con la respiracin entrecortada. -Hey.... -Oh... -Kerry se detuvo para coger aire-. Hey... qu tal? -Dnde ests? -quiso saber Dar al sentir en su odo la agitada respiracin de su ayudante. -Ms o menos a la mitad del muro, colgando de una mano -respondi la mujer rubia-. Oye...

sabes que adoro hablar contigo, pero podras...

-Lo siento -se disculp Dar-. Acabo de llegar de la reunin... Estar ah en unos diez minutos. -Vale... se lo dir a los dems -respondi Kerry-. Ooooop... espera... vale. -Suspir-. As est

mejor... Me has pillado como quien dice cabeza abajo y tratando de subir a pulso... Vaya, que casi me disloco el brazo.
La ejecutiva ri entre dientes suavemente. -Vale... Bueno, vuelve a poner las dos manos en esos agarres, de acuerdo? Te veo en un momento. -Esperaba con ansiedad aquella clase, as como pasar algo de tiempo con Ken-. Y ten cuidado. -Vale... nos vemos... -Kerry colg el telfono y busco la manera de devolverlo a la parte trasera de sus pantalones cortos-. En momentos como este me alegro de haber comprado el modelo pequeo -coment al muro irregular que se alzaba frente a ella-. Bueno, hora de bajar. Deshizo lentamente la ruta que haba seguido en la subida, yendo de agarre en agarre hasta que estuvo a la suficiente distancia del suelo como para dejarse caer sin peligro. Sinti las hasta entonces invisibles huellas del esfuerzo en las caderas y los hombros, los estir con cuidado y se recost contra el muro para recuperar la respiracin.

-Whoo... -Agit y flexion las manos para recuperar el dominio total de los msculos y seguidamente sali de la sala de escalada para echar un vistazo a la multitud que llenaba el gimnasio-. Ah -exclam localizando a Ken de pie junto a su pequea oficina y encaminndose hacia l. l levant la vista al verla y le obsequi con una radiante sonrisa. -Hola. -Hola, Ken... -La mujer se sec la frente con la toalla que llevaba enganchada al cinturn-. Dar viene para ac... Al parecer la reunin se alarg ms de lo que esperaba. Ken se frot el cuello. -An estoy dolorido de la ltima noche -coment avergonzadamente. Dar le haba sorprendido con una patada lateral directa a la mandbula que hizo que su cabeza saliera disparada hacia un lado con ms brusquedad de la recomendable-. No podramos ir simplemente a tomar un caf o algo as? Kerry ri suavemente. -Disfruta mucho de vuestras sesiones... pero no creo que le importe si se lo pides. -Levant la vista cuando Colleen entr en escena, ya ataviada con su habitual equipo de entrenamiento-. Eh, Col... dame unos minutos. Dar est a punto de llegar. La pelirroja sonri. -Bien... Pensaba que llegaba tarde... Dos de los cajeros han tenido problemas y nos hemos pasado una hora tratando de ver qu pasaba. -A continuacin tir de los pantalones cortos de Kerry-. Vamos a beber algo mientras. -S... an tengo que ir a por mi equipo -inform Kerry-. T quieres algo, Ken? -No... -El agente del gimnasio neg con la cabeza- Id vosotras... Tengo que darme una vuelta por aqu -afirm sealando a un pequeo grupo de mujeres con aire desorientado-. Nuevos miembros. Kerry asinti y ech a andar detrs de Colleen hacia la barra donde servan los zumos. -Pdeme uno de fresa y pltano, quieres? Voy a cambiarme. -Dirigi sus pasos hacia los vestuarios, saludando con la mano a tres sudorosas mujeres que pasaban por all-. Hola chicas... -Hola Kerry -dijo la que estaba ms cerca, una especialista en programacin que trabajaba en el departamento de Mark-. Y la jefa? -Viene de camino. -La mujer rubia sonri alcanzando el cuarto forrado de taquillas, que resonaba reproduciendo el siseo de las duchas y los chasquidos de las cerraduras contra las puertas de metal. Abri la suya y sac sus pantalones de algodn, un top y un cinturn, todos ellos del mismo tono de blanco. A continuacin se deshizo de las mallas cortas y la camiseta que haba usado en la escalada, junto con las rodilleras, eficientes a la hora de evitar que se dejara las rodillas destrozadas contra la spera estructura de hormign. Casualmente dirigi su mirada hacia la derecha y se encontr mirndose a s misma en el espejo, detenindose un momento para evaluar el reflejo. Gir sobre s misma a derecha e izquierda para apreciar la firme curvatura de su cadera, cuyos msculos luca ahora bastante ms pronunciados de un tiempo a esta parte. Desliz una mano sobre su cintura, descubriendo con satisfaccin que la formas de sus abdominales empezaba ya a adivinarse bajo la piel que

los cubra. -Hmmm... -Alz una ceja ante s, contemplando ahora el movimiento de los msculos de su hombro acompasados con su brazo. La verdad es que le haba llevado un tiempo conseguirlo... Estaba demasiado acostumbrada a su propia idea de s misma, y aquel cambio no le haba hecho sentir precisamente cmoda al principio. "De acuerdo", pens suspirando mientras se enfundaba en los pantalones de algodn. "Muy incmoda". Su mente regres a los tiempos en que se vea condicionada por las ideas de su madre acerca de lo que una mujer poda y no poda ser. Y desde luego, no deban parecer atletas de lucha libre. Delgadas... elegantes... serias... Eso s. En fin... Y la verdad es que haba un montn de personas en el gimnasio que encajaban perfectamente con las ideas de su madre, limitndose estrictamente a los ejercicios de aerbic y a las saunas hasta dejar su cuerpo como el de un galgo y huyendo de las mquinas y la musculacin como de la peste. Dar se haba empleado a fondo en demostrarle que haba otro modo de ver las cosas. La mujer consideraba que el desarrollo de la fuerza era una parte muy importante en el cuidado de la salud, se mostraba orgullosa de cada msculo que formaba y torneaba su cuerpo y explic a Kerry con un toque de timidez que ella lo prefera as, puesto que stos se encargaban de consumir una buena parte de los excesos de alimentacin que cometa ms que de vez en cuando. Todo aquello son tan lgico a Kerry que decidi que, si iba a compartir su vida con Dar, lo mejor era hacer un esfuerzo para que la rutina de comidas de la ejecutiva no acabaran con ella. Descubri que le gustaba el ejercicio a medida que iba desarrollando su capacidad fsica, y le complaci darse cuenta de que haba disfrutado del rato que haba pasado escalando tanto como lo hara con el medio kilo de fresas y la taza de espeso y oscuro chocolate que esperaba en casa. Como si hubiese odo sus pensamientos, su estmago eligi aquel momento para rugir con fuerza. La mujer sacudi la cabeza y, con una sonrisa, cerr con llave la puerta de la taquilla y se dirigi a la salida ajustndose el cinturn. -Te lo has tomado con calma... -dijo Colleen empujando amablemente el vaso de zumo hacia ella-. Bueno, qu tal tu semana? Kerry suspir. -Personalmente, fantstica. Profesionalmente tambin, excepto por el tipo nuevo del que te habl... No ha parado de dar problemas. -Bebi un largo sorbo de la espumosa bebida de fruta, disfrutando de su ligero sabor amargo-. Quiere hundir a Dar. Colleen ech tambin un gran trago y juguete con la servilleta. -Vaya... Ten cuidado con eso, cario... No te quedes atrapada en la lnea de fuego -le aconsej. Dar es perfectamente capaz de cuidarse sola. -Me temo que ya estoy en medio -dijo la mujer rubia con un cierto aire pesaroso-. El asunto apesta... pero sabremos manejarlo. -Sus ojos fueron hacia la puerta justo en el momento en que sta se abra dejando paso a una silueta familiar. Dar an llevaba su traje de negocios, pero traa la bolsa de deporte colgada del hombro, y la recoloc contra su espalda al tiempo que sus ojos recorran el interior del gimnasio. Le llev menos de cinco segundos, segn las cuentas de Kerry. Solan jugar a ese juego con

regularidad: ver el tiempo que tardaban en localizarse en medio de una habitacin atestada de gente. Para cuando el nmero cuatro se dibuj en su mente, unos ojos azules encontraron los suyos, y los labios de Dar formaron la ms sincera de las sonrisas. A continuacin, ech a andar hacia donde ellas estaban, esquivando graciosamente un par de cintas de carrera apuntaladas en medio del rea de mquinas. -Hey -dijo Kerry ofrecindole un trago de su bebida-. Cmo te ha ido? Dar se encogi de hombros. -Igual que siempre. -Acept el vaso y tom un sorbo-. Hola, Colleen. La pelirroja sonri. -Hola, Dar... Podemos trabajar en series de puetazos hoy? -Claro -respondi Dar devolviendo el vaso a su duea-. Voy a cambiarme... os veo en el tatami. -Acto seguido, se dirigi a los vestuarios, hacia la taquilla contigua a la de Kerry, y la abri. Dej su bolsa dentro y se cambi rpidamente, deleitndose en la sensacin de aquel incmodo traje, la camisa, las medias y los zapatos abandonando su cuerpo y siendo sustituidos por unos pantalones de algodn y unas zapatillas de corte flexible. Colg la ropa de trabajo y se acomod la camiseta larga antes de sacar un cinturn negro de la bolsa, darle un par de vueltas y ceirse la cintura con l. Llevarlo, al principio, haba resultado extrao. Estaba acostumbrada a trabajar con el entrenador de la isla en pantaln de chndal y camiseta corta, pero cuando empez a dar ella las clases, Ken le asegur que sus alumnos se sentiran menos impresionados si de hecho se vesta con su propia ropa. As, se encontr rebuscando en los viejos bales que contenan todos sus artculos personales hasta dar con aquella indumentaria. De hecho, le sorprendi de que an le valiese. Y de hecho tambin haba tenido sus dudas sobre si ir vestida as, pero se disiparon como la niebla tan pronto como Kerry dijo que le gustaba su aspecto. Est bien, est bien... En realidad sus palabras exactas fueron que estaba muy atractiva, y desde aquel momento ni se haba planteado vestir de otro modo. -Egocntrico? -se pregunt a s misma un poco avergonzada-. Bueno... tal vez un poco. -Cerr la taquilla y sali del vestuario. Todos la estaban esperando: un grupo de diez, contando a Kerry y a Colleen. Dar les dirigi durante el calentamiento habitual, aprovechando para desperezar sus propios msculos. Sigui desarrollando unos cuantos conceptos que slo haban tenido tiempo de ver por encima la semana anterior y de ah enlaz con la leccin especfica del da. Como de costumbre, Kerry la observaba con aire de profunda concentracin, el ceo fruncido y la lengua asomando apenas entre los dientes y los labios mientras repeta el ejercicio. Al principio con cierta indecisin, y despus con creciente confianza. -Genial -la elogi Dar-. Vale... ahora t y Colleen, una contra otra. -El resto de la clase observ mientras la rubia y la pelirroja se tanteaban manteniendo la distancia, y Kerry se adelant agarrando el brazo de Colleen y la mand por los aires, dejndola caer a plomo y sentada en el suelo con aire aturdido-. Eso es. -Ugh. -Colleen mir de soslayo a su amiga-. Si sigues as tendr que estar sentndome sobre almohadones el resto de la semana. Kerry sonri y le ofreci una mano. Dar no esperaba disfrutar enseando. Se ofreci voluntaria en un impulso inconsciente y ms tarde casi se haba arrepentido de ello, pero con el paso de las semanas se encontr a s misma

esperando impacientemente el momento de dar su pequea clase. -Vale... Muy bien. -Asinti con la cabeza, y dos de los hombres del grupo se dispusieron a enfrentarse a modo de demostracin-. De acuerdo... esa patada un poco ms alta... tienes que impactar justo sobre la rodilla. -Se acerc y toc al hombre en el muslo-. Aqu. La clase termin sin problemas y Dar se reclin contra la pared, observando cmo Ken se acercaba lentamente con una mirada de disculpa en su rostro. -Buenas noches, Ken -le salud-. Cmo tienes el cuello? -En realidad, no haba pretendido golpear al pobre chico de aquella manera... Slo intentaba probar un movimiento que se le resista de un tiempo a esa parte, no esperaba que le saliese... Y le sali, lo cual sorprendi a ambos. Mejor dicho, ella se sorprendi. Ken para ese momento estaba demasiado ocupado contando estrellas con la espalda pegada a la lona. -Duele como un demonio... -admiti-. Creo que voy a tomarme la noche libre. Dar se mordi el labio. -Lo siento -le dijo sinceramente. -Bah, olvdalo. -Chasque la lengua para restarle importancia al tema y alz la mirada hacia ella-. Oye, Dar... has pensado alguna vez en volver a competir? La pregunta le pill desprevenida. -No, yo... -empez, dudando por un momento qu decir-. No... Vamos, Ken... Han pasado diez aos. Ya no estoy para esos trotes. El hombre agit negativamente la cabeza. -Siento no estar de acuerdo... Quiero decir que no s si te interesar, pero me pas por la competicin el fin de semana pasado y tengo que decirte que, sinceramente... Dar, habras salido de all con el trofeo en la mano. -Se meti las manos en los bolsillos, encogindose de hombros-. S que es slo a nivel local, pero podras volver si quisieras. Controlas todos los movimientos. Slo te supondra un poco ms de preparacin fsica. Su primer impulso fue decir que no. Definitivamente no. Su vida ya era complicada de por s, no tena tiempo para planterselo en serio... o al menos no para aportar toda la dedicacin que requera algo as. Pero.... Una seductora sensacin, que ella crea enterrada y olvidada desde haca tiempo, empez a abrirse paso de nuevo en su interior, recordndole lo mucho que se haba divertido en sus das de competicin. Lo mucho que haba disfrutado ganando. Quizs el haber visto de nuevo a Steven haba hecho vibrar aquella parte de s misma atrayndola a la superficie, pens abstrayndose por un momento. Despus, sus ojos se clavaron en el expectante rostro de Ken. -Lo pensar -le dijo con serenidad-. No s... La verdad es que no me lo haba planteado hasta ahora. l se limit a sonrer. -De acuerdo, pinsatelo... -le dijo golpendole suavemente en el brazo-. Hablaremos en un par de das. Dar cruz el ajetreado gimnasio, con expresin pensativa.

***** Kerry se relaj en el suave asiento de cuero y respir profundamente. -Dios, me muero de hambre... Suerte que met aquel bol de pollo satay en el frigorfico antes de salir de casa. -Mmm... eso suena bien -afirm Dar con la vista fija al frente. La joven gir la cabeza hacia ella, estudiando su perfil. -Ests muy callada esta noche -dijo despus de un momento de silencio-. Va todo bien? An sigues dndole vueltas a lo del seor bola de estircol? Sus claros ojos azules abandonaron la carretera y se dirigieron a ella por un momento. -No se merece ni que me preocupe por l -declar, aun sabiendo que era mentira-. Me las arregl para tocarle un poco las narices a Jos... Le di una copia de ese e-mail. -Ri entre dientes con suavidad-. Nunca le haba visto llegar a semejante tono de rojo en tan poco tiempo... Aunque he de admitir que suelo tener ese efecto sobre l. Kerry se estir reclinndose sobre el reposa-brazos. -Qu es lo que espera conseguir, Dar? Me refiero a Fabricini. -Su objetivo? -Dar gir hacia la terminal del ferry y meti el coche en la embarcacin que acababa de atracar. Aparc, y baj las ventanillas antes de apagar el motor. El glido aire de enero recorri el interior del automvil, impregnndolo con el olor salado del mar y se recost, con una rodilla sobre el volante-. El puesto de Jos y mi cabeza -afirm-. Y si consigue probar que perdimos dinero por algo que yo haya hecho tendr una buena oportunidad de conseguir ambas cosas. Kerry pestae. -Pero... cmo va a hacerlo? T sabes que no ha pasado nada de eso. Dar desvi la cabeza hacia un lado. -Nadie es perfecto, Kerry... Tal vez consiga descubrir alguna ocasin en que pudimos haber hecho mejor nuestro trabajo, y que por tanto provoc prdidas... Hay demasiadas cosas en marcha al mismo tiempo, y muchas de ellas requieren decisiones rpidas y basadas en la mejor informacin disponible... Podra ocurrir. -Dej caer las manos sobre su rodilla-. Pero le tengo preparado un buen contraataque... Va a tener que dar con algo realmente escandaloso para hacerme dao, as que no me preocupa demasiado. -Qued en silencio y observ el agua encrespada que quedaba tras el rastro del ferry y borrada la silueta de la luna de su superficie. -Entonces... qu es lo que te preocupa realmente? -inquiri Kerry en tono condescendiente-. El hecho de que se lo tome como algo tan personal? Dar pens un momento sobre ello. -Puede ser -admiti-. O tal vez que est husmeando sobre m... -Una sonrisa triste atraves su rostro-. Y si descubre lo nuestro, seguro que lo utilizar como arma. -Mmph... -Kerry gir su cabeza a un lado, dejndose mecer por las olas mientras atracaban en la isla-. Bueno, slo tenemos que asegurarnos de que eso no ocurra... verdad? Dar sac el coche del barco, atravesando la cortina de agua que lanzaban las olas sobre el

muelle, y tom la carretera que conduca a su casa. Aparc junto al Mustang de Kerry y apag el contacto. -Vamos... A cenar a gusto, hasta que no podamos ms. -Sali recogiendo su bolsa y esper a que Kerry la alcanzara antes de subir corriendo las escaleras y abrir la puerta. Entraron rpidamente y encendieron las luces. Despus Kerry dej caer su bolsa en el sof y atraves la cocina hacia el trastero, de donde surga toda una serie de agudos chillidos. -Vale, vale Chino... calma... -Abri la puerta y dej salir al pequeo labrador, de tres meses de edad-. Nos has echado de menos? La cachorro trep por su pierna dando saltos arriba y abajo hasta que ella la levant y la estruj en un fuerte abrazo. -Hey... -Kerry sonri al sentir una pequea lengua rosada contra su cuello-. Eh... sin morder! Los pequeos dientes afilados mordisqueaban su piel mientras se diriga hacia el cuarto destinado al cachorro-. Te has portado bien, no? Dar lleg en ese momento, y la perrita empez a lloriquear retorcindose en su direccin. -Hey, pequea... -Est bien... est bien... -Kerry se la entreg-. Vete con ella... Ya s a quin prefieres de las dos... Mira, Dar. Hoy no ha hecho ninguna de las suyas. La mujer morena recibi un mordisco en la nariz antes de mirar atentamente el cuarto. -Fjate... Buena chica -elogi al cachorro-. Recurrir a los servicios de la urbanizacin para que la saquen un par de veces al da fue todo un acierto, no crees? -As es -afirm Kerry-. Quieres dar una vuelta con ella mientras preparo la cena? -Contempl con indulgencia a la mujer que acariciaba el mentn del animal, haciendo que la placa que llevaba al cuello, con su nombre y la direccin de la casa, tintineara suavemente-. Dar? -Hmm? -La ejecutiva levant la mirada-. Oh... s... perdona. -Acto seguido bes al cachorro en la cabeza-. Vamos, Chino... salgamos... a ver si haces pis, eh? -La dej salir por la puerta trasera y bajar la escalera del patio hacia la zona ajardinada, baada por la luz de la luna. Kerry no pudo evitar rer mientras se lavaba las manos. -Nadie en el trabajo creera esto aunque lo oyera. -Agit la cabeza irnicamente. Dar haba demostrado tener un toque extremadamente tierno cuando descubrieron aquella pequea adiccin mutua, y Chino pronto se haba ganado una provisin vitalicia de galletas para perros con sus nobles ojos castaos y un par de trucos bien aprendidos. No era extrao ver a Dar con la cachorro sentada junto a ella, levantando la pata y acaricindole suavemente la pierna, y a la bien entrenada humana dndole inmediatamente una galleta Iams que Chino devoraba con visible regocijo. Era una escena deliciosa, y Kerry adoraba observar cmo los intimidantes ojos azules de su amante se volvan adorables y suaves cada vez que se giraban en la direccin del animal. Prepar el pollo y un poco de arroz, y aadi al plato habichuelas verdes al vapor para acompaar. -Eso servir. -Se sacudi las manos y recogi su bolsa al tiempo que echaba un vistazo a la sala de estar con una agradable sensacin de calma. Al principio, le haba parecido demasiado estril, fra, pero desde su mudanza haba convencido a Dar para que colocara algunos de sus

objetos personales, aadiendo algo de su propia sustancia en ello, y ahora la atmsfera era ms clida y alegre. Inclua unas cuantas ilustraciones que haban adquirido en el Festival de Grove Art, un colorido pao tradicional trenzado a mano que haca las veces de mantel sobre la mesa central, con una escultura de bronce de unos delfines nadando en el mar. Tambin se las haba arreglado para sacarle unas pocas fotos a Dar, incluyendo dos de sus aos de Universidad en las que Kerry pensaba que estaba adorable, y aadindolas a las suyas en los huecos del recibidor. Haba quedado muy bien. Kerry corri escaleras arriba y dej el porttil en su despacho antes de entrar en su cuarto. Su cuarto. An tena que convencerse de ello durante un segundo cada vez que atravesaba el umbral de la espaciosa habitacin de techo abovedado y puertas de cristal, que dejaban caer en sus ojos una impresionante visin del Ocano Atlntico. Haba trado ya casi todas las cosas de su apartamento, aunque segua pagando el alquiler temporalmente, y se le segua haciendo raro ver a Pooh con los brazos abiertos como de costumbre encima de la cmoda y acolchada silla que utilizaba para leer, justo en el lugar de la habitacin ms propicio, puesto hacia ella el sol entraba con la inclinacin perfecta a travs de la ntida superficie acristalada. Haba colgado sus cuadros en las paredes, su edredn cubra la cama y sus trastos plagaban el aparador en un desorden que obviamente slo ella entenda. Kerry dej caer su bolsa y fue hacia las puertas de cristal, deslizando una de ellas lo suficiente como para poder salir a la terraza cubierta con la nica finalidad de quedarse all de pie y contemplar el agua, oscura y ondulante, durante un momento. La brillante luna tea de plata las olas. Ola a sal, a la frescura del csped justo debajo y el aroma del nogal que se alzaba en el club de playa cercano a la casa. Aquello era precioso y ella lo adoraba, incluso aunque a veces tuviese que pellizcarse a s misma para convencerse de que era real y no slo un extrao sueo, ya no slo por la casa sino por su vida en general. A veces hasta le daba miedo irse a dormir por la noche, temiendo levantarse un da y que todo se hubiera esfumado. Suspir. -Vamos, Kerry... vuelve a la Tierra y cmbiate para cenar -se reprendi a s misma. Volvi adentro cerrando las puertas tras de s y se deshizo de la ropa del trabajo, sustituyndola por su camiseta de dormir favorita y colgando la chaqueta y la falda en el enorme armario empotrado, del que Kerry juraba y perjuraba que era del mismo tamao que su vieja habitacin en el apartamento de Kendall. En ese momento, un leve gemido llam su atencin y se volvi a tiempo de ver a Chino, que entreabra su puerta asomando la nariz y avanzaba tropezando hacia ella, tras haber subido trabajosamente las escaleras. Su ms reciente habilidad. -Hey, Chino... ven aqu cario. -Kerry se tumb en la cama dejando que el cachorro trepase por sus piernas, y jug con ella un rato, levantndose despus y dirigindose de nuevo al piso inferior con la mascota tras ella en todo momento. Dar estaba en su despacho, trabajando en algo, y levant la mirada cuando Kerry asom la cabeza desde detrs de la puerta. Por un minuto, slo se miraron la una a la otra, hasta que Dar se reclin en el respaldo de su cmoda silla. -Huele muy bien... -Se puso las manos detrs de la cabeza y arque la espalda, de forma que el fino tejido de su camiseta de bisbol se ci a las curvas de su esbelto torso-. Ken me ha dejado caer algo esta noche... Me... ha sugerido que podra volver a competir. Kerry se acerc a ella y apoy su peso sobre el brazo del sof.

-En serio? -pregunt mientras observaba de cerca el rostro de Dar-. Y quieres hacerlo? La mujer se mordi el labio inferior en su caracterstico gesto de concentracin. -No lo s... Cuando lo mencion, lo primero que me vino a la cabeza fueron todas las razones por las que no podra... y te aseguro que algunas eran realmente buenas. -Antes de continuar, se encogi de hombros-. Es decir: requiere tiempo, mucho esfuerzo... entrenamiento... -En este punto, lanz un sonoro suspiro-. Ha pasado mucho tiempo... y no s si sera capaz. -Pero? -aventur Kerry, adivinando un tinte de indecisin en sus palabras. Por su parte, la ejecutiva levant las manos un momento y las dej caer de nuevo sobre los brazos de la silla. -Quiz las sesiones de ejercicio que hemos estado haciendo... me han despertado algn estpido gen de adrenalina... No s... No hago ms que pensar en si podra volver a ponerme a mi antiguo nivel. -Alz la mirada-. Qu opinas t? La mujer rubia la estudi en silencio un momento. -Creo que deberas ir a por ello. -Sonri-. Adoro las clases, pero veros a ti y a Ken despus es como un soplo de aire fresco... Hay algo increble en tu expresin cuando te enfrentas a l. Dar se rasc la barbilla con un leve atisbo de vergenza. -En serio? -Te lo aseguro. -Kerry le tendi una mano mientras consultaba su reloj-. Venga, seguiremos hablando durante la cena. Ya debe estar lista. Se sentaron frente a la gran pantalla de televisin y Dar la encendi rpidamente despus de que Kerry le sirviera un humeante plato de comida. -Oh... mira, el Fantico de los Cocodrilos -observ-. A por qu ir esta vez? Kerry observ la pantalla. -Serpientes. -Se llev a la boca un poco de pollo con arroz, al que en el ltimo momento haba aadido jengibre y especias-. Mmmm... S, serpientes de cascabel. -Agit la cabeza-. Jess... las est cogiendo por la... Dar, se va a meter en una cueva llena de esos bichos... Es que el Discovery no teme que le pongan un pleito cuando se lo coman vivo? Dar levant su plato y empez a cenar. -Probablemente le hayan hecho firmar un documento por quintuplicado que les exima de cualquier responsabilidad legal con l. -La salsa de cacahuete picante del pollo contrastaba con el agradable sabor a jengibre del arroz, y Dar suspir con satisfaccin-. Kerry, est todo delicioso. -Gracias -respondi antes de echar un largo trago de su t helado-. Hay fresas de postre. -Lo s. -Dar ri entre dientes suavemente y pas su brazo por los hombros de la mujer al tiempo que daba el primer bocado a la que le ofreca-. Bueno, y qu est haciendo ahora? Oh... eh, su mujer est embarazada? -Eso o devora bombones de cocodrilo fuera de las horas laborales -dijo Kerry con desgana-. La arrastra a las montaas y le hace tocar serpientes de cascabel... Jess! -El hombre de la

pantalla retrocedi levemente ante la furiosa hembra que tena en las manos-. Te gustan estos bichos? No, Steve... No pienso hacerlo! -Dijo masticando-. A pesar de eso, tiene un acento encantador. -Extendi la mano, agarr una habichuela del plato de Dar y se la ofreci-. Toma... las he salteado con un poco de mantequilla de ajo... Pretenda hacer una especia de fritura a la francesa. Dar se comi la habichuela masticndola especulativamente. -Creo que estoy siendo bastante condescendiente. -Pestae-. Fjate... debe haber una docena de serpientes debajo de esa roca... Por qu no se estar quieto un rato? Espera... Acaba de decir "mierda"? Kerry frunci el ceo. -S... lo ha dicho... Qu?... Has visto lo plido que se acaba de poner? -Subi un poco el volumen-. Oh... Dios... tiene una serpiente entre las piernas. Su amante revent en carcajadas. -Bueno, no es lo que se dice original, pero... -Tch... Dar! NO! Tiene una serpiente entre las piernas! Mira... se estn poniendo nerviosos... No sabe qu hacer! -Observaron cmo el tipo retroceda lentamente y luego sala corriendo como alma que lleva el diablo-. Wow... eso s que ha sido emocionante... Me pregunto si emitiran las escenas si realmente una serpiente venenosa le hubiese mordido en sus partes. -Bueno... -Dar rea ya sin ningn tipo de control sobre s misma-, al menos ah se puede hacer un torniquete... Imagnate que fuese en la cara. -Suspir y mastic una gran cucharada de arroz-. Creo que es un adicto a la adrenalina. Se qued en silencio por un momento. Buscar esas sensaciones... esa excitacin... Era eso lo que la estaba empujando a retomar la agresividad de la competicin? Por otro lado, qu iba a sacar de volver diez aos atrs en el tiempo para intentar recuperar aquel pequeo pedazo de gloria? Se trataba de un mecanismo de defensa ante el hecho de que ya haba entrado en la treintena? Una jugarreta de su ego... para demostrar que an estaba ah? Si se trataba de eso... qu idea ms deprimente, no? Vanidad? O un desafo en el que sera divertido adentrarse? Contempl la imagen del invencible Steve Irwin saltando de roca en roca en busca de ms serpientes, inmune al miedo que cualquier otro sentira ante la idea de encontrarlas. Hmm. Se acab la cena con aire pensativo. ***** -Y dime... Cmo es que una chica lista como t acab en este nido de ratas? La sonrisa que acompaaba a la frase pretenda dejar claro que lo deca en tono de broma. Kerry reflexion, tomando un buen trago de su t helado al melocotn. -Entregu un currculum y me aceptaron -respondi con sequedad-. Y de hecho, esto me gusta bastante. -La maana haba transcurrido lenta y aburrida, y por desgracia tampoco haba surgido ningn imprevisto que utilizar como excusa para eludir su cita con Steve Fabricini. Incluso Dar haba propuesto inventarse una si realmente no le apeteca ir. La ejecutiva haba estado de muy bien humor desde su primera reunin del da con uno de sus nuevos equipos de cuentas. Alguien les haba dado un chivatazo, segn inform a Kerry, y le haban preparado un

desayuno a base de crepes con mermelada de fresa y galletas en lugar de la acostumbrada macedonia de frutas. A la joven, un leve centelleo en sus ojos la haba delatado como responsable de aquel cambio. -Te gusta, eh? -dijo Steve riendo entre dientes al tiempo que remova su yogur con la cucharilla-. Es difcil de creer teniendo en cuenta para quin trabajas. Kerry se encogi de hombros. -Bueno, ya sabes... La gente dice muchas cosas, pero en realidad me gusta trabajar con Dar. Es lista, sabe hacer su trabajo, te da confianza cuando hace falta... y siempre est dispuesta a darlo todo por su equipo -coment con honestidad-. Si sabes lo que haces, no tienes problemas con ella. -Las mismas palabras que le haba dicho Mark Polenta cuando se conocieron-. Por supuesto, si no lo sabes... -Dej la frase en el aire. l, por su parte, se limit a rer. -Pobrecilla... Espera hasta que seas arrojada al fuego del sacrificio en cuanto le culpen a ella de algo... No puedes ir por la vida siendo tan ingenua, sabes? -Se inclin hacia ella-. Escucha, cielo... Yo la conozco, entiendes? No te... Se volver contra ti como un perro rabioso a la primera oportunidad. -En serio? -La mujer le dio un bocado a su sndwich-. Bueno, gracias por el aviso. -De nada -respondi Fabricini bajando la voz-. Oye... no hay razn por la que no podamos trabajar juntos, de acuerdo? Mi labor aqu es superar los baches que nos encontremos en el camino... y si lo consigo, la Compaa al completo sale ganando. No te quedes del lado equivocado, hmm? -Pos una mano sobre la mueca de ella-. Eres una chica muy lista... todo el mundo lo dice. Y cuando todo esto salte por los aires, podras tener la oportunidad de tu vida... si entiendes a lo que me refiero. Kerry le sonri cndidamente. -Quieres decir que si consigues descubrir lo suficiente como para echar a Dar de aqu... yo podra ocupar su puesto? l le devolvi la sonrisa. -Ya te dije que eras lista. -Sus ojos adquirieron un brillo peligroso-. nete a m, dulzura. La mujer se limpi los labios con la servilleta y la devolvi, con toda la parsimonia del mundo, a la bandeja. -Antes me gustara aclarar un par de cosas -dijo meditadamente. -El qu? -El hombre sonri, mostrando una expresin triunfal en el rostro. -Una, te recomiendo que me quites las manos de encima antes de que me vea obligada a clavarte el tenedor en la mano -comenz Kerry sin perder la compostura-. Dos, si vuelves a llamarme "dulzura" tendr que buscarte un calificativo igual de insultante, y podra no sonar del todo bien. -Ella sonrea mirndole a los ojos, disfrutando cada segundo de aquella confrontacin-. Y tres, donde va Dar, voy yo. -Se levant en cuanto se vio libre de l y recogi su bandeja-. Que tengas un buen da. Y lo dej all sentado mientras contaba mentalmente hasta veinte tratando de controlar su respiracin, esperando que su corazn dejase de martillearle los odos por la rabia. -Maldito estpido miserable... Oh! Lo siento... -se disculp tras chocar con Mark Polenta, que

mir detrs de ella. -Ests bien? -le pregunt, puesto que haba odo sus ltimas palabras-. Ey... qu has hecho para dejarle con esa cara? Parece que le han dado en la cabeza con la torre de un ordenador. Kerry respir profundamente unas cuantas veces para terminar de calmarse. -Es un cerdo. -Deposit su bandeja en la zona de lavado-. Quiere que trabaje con l para encontrar algo sucio sobre Dar, y luego me dice que si lo hago me dar su puesto. Mark estall en risas. -Chica... debe tener los cables cruzados. -Palme el hombro de Kerry-. Apuesto a que te eligi porque eres la que menos tiempo lleva aqu... y dio por sentado que el resto ya tenemos una escala de lealtades formada. -Dej su bandeja junto a la de ella-. Y bien... qu le has dicho? -Que me besara el culo -respondi Kerry enrojeciendo ligeramente-. Pero con un poco ms de educacin. Observaron cmo el sujeto echaba a andar hacia ellos con el cuello enrojecido de rabia y dejaba la bandeja en el carro con un poco ms de fuerza de lo normal. -Fallo mo. -Afirm, vertiendo una oleada de furiosa correccin sobre Kerry-. Deb haber supuesto que habra algn tipo de lealtad... personal... en este asunto. -Arroj la servilleta al interior de la papelera-. Peor para ti. -Y se march, dirigindole una evidente mirada de repugnancia. Mark y Kerry se miraron el uno al otro. -Gilipollas... -dijeron ambos al unsono. Despus, Kerry suspir. -Bueno, al menos ya no tengo que preocuparme de que se le ocurra pedirme una cita - remarc sarcsticamente. -S... pero puede llegar a ser peligroso ahora que le tienes como enemigo -respondi Mark hacindose con dos grandes galletas de chocolate y ofrecindole una-. Ya sabes cmo es esto de los rumores. -Nada que no haya visto antes. -Kerry acept el dulce y le dio un mordisco-. De "ese" precisamente me da que todo el mundo se ha cansado ya -aventur refirindose a su posible relacin con Dar, y que haba remitido visiblemente desde el da de Ao Nuevo. Se haban mostrado extremadamente cuidadosas al respecto, hasta el punto de no pasar juntas ms tiempo del necesario en horas de trabajo, ni siquiera durante el almuerzo. El caso es que las habladuras dejaron de circular, y los cotillas se haban lanzado ya a por algo nuevo y ms interesante. -Ya... pero aun as ndate con ojo -le aconsej el jefe de MIS mientras se dirigan al ascensor. Kerry suspir, puls el botn de la planta nmero quince y retuvo las puertas al or unos pasos que se aproximaban. No vea el exterior desde donde estaba, pero de alguna forma ya sonrea para cuando Dar entr en la cabina, pas hasta la pared del fondo y se reclin contra ella. -Hablando del rey de Roma... -brome Kerry cuando las puertas se cerraron-. Acabo de echar a perder mi almuerzo. -En serio? -Dar se cruz de brazos-. Al menos has tardado ms de lo que lo hubiera hecho yo. -Dirigi a Mark una mirada sarcstica-. Debes haberle dado bien, porque Mariana acaba de llamarme y dice que se ha convocado una reunin para todo el alto personal directivo. -Como si

lo tuvieran estudiado, los buscas de Kerry y Mark empezaron a lanzar pitidos-. No tengo tiempo para estas tonteras, y precisamente hoy menos que nunca. Kerry ley el mensaje que surga de la pequea pantalla. -Sp... a la una en punto en la sala de conferencias. Mark maldijo por lo bajo. -Tengo a HP aqu esta tarde por lo de los servidores... -farfull mirando a Dar-. Sabes qu es lo que quieren? La ejecutiva se encogi de hombros. -Mari no me dio detalles... Estaba esperando un envo de Plano. -Suspir-. Les lo ha aprobado... y viene del mismsimo Centro de Personal... as que slo Dios sabe de qu se trata... Probablemente otra campaa de carteles publicitarios. Mark se carcaje. -Me gustaron los de seguridad, Dar... Tengo ese de la prevencin contra hackers enmarcado en mi dormitorio. Las puertas se abrieron para dejarles paso y se encontraron frente a frente con Mariana, que esperaba en la puerta del despacho de Dar. -Oh oh... -murmur la ejecutiva-. Esto no tiene buena pinta -dijo despidindose de ellos con un movimiento de cabeza-. Nos vemos luego. -Dar, necesito hablar contigo -le inform Mari en cuanto lleg a su lado-. No te vas a creer lo que nos acaba de caer encima. -Bueno... de primeras, me creo cualquier cosa -afirm Dar sealando hacia la puerta-. Vamos dentro. -Y precedi a la mujer hasta el interior de la oficina-. Mara, apntame una reunin a la 1:00 p.m. y cancela la conferencia de lo de los extractos, por favor. -S. -La secretaria levant la vista del telfono-. Dar, te llam tu mascotita. -Gracias -dijo Dar con aire distrado dirigindose a la puerta que daba a su despacho y detenindose de golpe, provocando que Mariana impactase, literalmente, contra su espalda-. Espera un segundo... qu?? -Se gir y mir a la mujer-. Perdona... -Luego asom la cabeza a la sala-. Mara, quin dices que ha llamado? sta sonri ampliamente. -S... la cachorro... Levant el telfono y nada. Dije "hola" un par de veces... luego buenos das, pero nada. Y cuando estaba a punto de colgar o... -En este punto se puso a lanzar una serie de graciosos gemiditos-. Comprob el identificador de llamadas y era el nmero de tu casa. Dar cerr lo ojos momentneamente, ignorando la amortiguada risa que vena de detrs de ella. -Debe haber salido de su cuarto... y habr tirado el telfono del soporte de la sala de estar... Hazme un favor. Llama a los del servicio residencial y que vayan a echar un vistazo, quieres? Sacudi la cabeza y volvi a meterse en el despacho-. Genial... Con mi suerte, seguro que ya ha llamado a Singapur o algo as -murmur mientras cerraba la puerta-. En fin... a ver, qu pasa?

Mariana arroj un paquete sobre su escritorio. -Antes de que empieces a pegar gritos, debes saber que ya he llamado a Les dos veces... y no va a dar marcha atrs. Dar rode su escritorio y se sent recogiendo el paquete. Sus ojos lo examinaron y levant la mirada. -Es una broma, verdad? Mariana sacudi la cabeza. -Nop... Es un retiro para ejecutivos, con un programa especfico para equipos como el nuestro. Tienen una reserva para doce, a partir del viernes por la tarde. Mandarn un autobs a recogernos. -Se cruz de brazos-. Les dice que en Texas han puesto en prctica uno muy parecido, de tres meses, y que al parecer funciona muy bien. Dar se cubri los ojos con la mano. -A ver si lo he entendido... -murmur-. Quiere meternos a todos en un autobs, mandarnos a Dios sabe dnde a escalar rocas y vivir en cabaas... porque eso nos va a ayudar a hacer mejor nuestro trabajo? -Esencialmente es eso, s -asinti Mari-. La verdad es que he estado informndome sobre el tema y podra estar bien, Dar... Aunque eso depende de los participantes. -En nuestro caso, lo nico que depende de los participantes es QUE NO NOS MATEMOS LOS UNOS A LOS OTROS. -La mujer termin la frase a gritos, que resonaron contra las paredes de madera del cuarto-. Est LOCO o qu? -Golpe literalmente los nmeros del telfono-. Beatrice, est ah? -Tamborile con los dedos en la mesa hasta que le dieron paso a la lnea. -Dar, antes de que digas nada djame darte mi versin de los hechos. -La voz de Les son jovial, como de costumbre-. De acuerdo? Dar cruz las manos sobre la mesa. -De acuerdo -respondi en un tono fingidamente tranquilo. -Ayer recib tu e-mail... y para serte sincero, me inquiet bastante -declar el CEO-. No porque

pensase que fuera verdad... Soy consciente de que puedes ser una condenada obstruccionista cuando quieres, Dar, pero siempre lo has hecho por el bien de la empresa.
-Uh huh -gru Dar. -Lo veo ms bien como un problema global... de toda la compaa, y es por eso que estamos

usando esos seminarios... Son magnficos! Te encantar... Escucha, es slo un fin de semana, lejos de todos... Sin mviles, sin ordenadores... la comida es buena... y est demostrado que esas cosas funcionan. Hacen que las personas se conozcan mejor.
-Uh huh. -Por eso estoy seguro de que las cosas se suavizarn entre t y el tipo ese nuevo si os dais la

oportunidad... y el resto del equipo tambin necesita tomar un poco de conciencia de grupo. Tus chicos me han dado ms de un dolor de cabeza ltimamente.
-Les? -S? Va, ya puedes bombardearme si quieres.

-El problema entre Steve Fabricini y yo es que nos conocemos demasiado bien. Hice que le expulsaran de la Universidad hace diez aos y an me la tiene guardada. -Dar se detuvo-. Crees que mandarnos juntos al bosque es una buena idea? El silencio al otro lado de la lnea se prolong un poco ms de lo normal. -Em... -murmur Les-. Vaya... ojal lo hubiese sabido antes. -Podemos cancelarlo? -pregunt Dar, esperanzadamente. -Pues vers... dimos una seal... y acabamos de dar salida a la orden de pago -confes el CEO con aire abatido-. Si lo cancelamos, perdemos el dinero... -dijo como pensando en voz alta-.

No, el proyecto sigue adelante, Dar... y cuento contigo para dar ejemplo a los dems. Quiero que me los traigas rebosando de un nuevo y renovado espritu de equipo.
Dar suspir. -Les, en serio, no tengo tiempo para esto... Ests deshacindote de todo el grueso de mi equipo, estaremos totalmente incomunicados... Y si surge algn problema durante el fin de semana? -Aquella era su ltima baza que jugar. Les se ech a rer.

-Dar, ambos sabemos que t escoges a tu gente precisamente porque sabes que no te dejarn

colgada en los momentos de crisis... El resto de tu departamento puede arreglrselas un par de das. Lrgate, psalo bien y reljate un poco. Yo estuve en una de esas cosas y me lo pas como nunca. Confa en m. -El hombre escuch una serie de profundos resoplidos al otro lado del telfono-. Ests furiosa conmigo, verdad?
-Si pensase que eso podra hacerte cambiar de idea, te lo dira -respondi Dar incisivamente. -Vamos... mantn la mente abierta, Dar... Nunca se sabe lo que puede pasar en esta vida... Igual regresis de all como los mejores amigos del mundo. -Les se ech a rer de nuevo-. Y de

todas formas... acabo de procesar tu paga extra de Navidad. S que se me olvid mandarte una tarjeta en tu cumpleaos, as que espero que esto me haga enmendarlo.
-Les...

-Tengo que dejarte... El Presidente de IBM est aqu y vamos a charlar amigablemente. Rumores, falsos cotilleos... esas cosas -dijo Les-. Hazlo, Dar... Si vuelves y me dices que ha sido

tan horrible como pensabas, te compensar.


-Cmo? -inquiri Dar amargamente. Una leve pausa.

-Podemos negociar eso de la velocidad con que se resuelven los problemas internos. Las cejas de Dar se elevaron en un gesto de incredulidad. -Est bien -manifest pausadamente-. Supongo que un fin de semana es un precio razonable. Les se ri por lo bajo. -sa es mi Dar... Intenta pasrtelo bien, eh? -dijo, y colg. Mari se removi en su silla y sacudi la cabeza.

-Tu relacin con l es realmente interesante. -A continuacin, lanz un suspiro-. Eres una de las pocas personas de las que puedo asegurar que le caen bien. -Bueno, al menos lo he intentado... -Dirigi una mirada irnica a la otra mujer-. Esto va a ser una pesadilla, Mariana. -Lo s -afirm la Vicepresidenta de Personal-. T y yo, Duks, Kerry, Jos, Steve, Mark, su segundo, Eleanor, sus ayudantes y los de Duks y mi ayudante Mary Lou. -Aqu se detuvo un instante-. Sabes cul va a ser tu mayor problema, verdad? -Adems de no matar a Steve? -Dar juguete con un lpiz de su bote-. S, lo s. "Evitar que descubrieran su pequeo secreto". -Vosotras dos tenis un qumica especial cuando estis cerca la una de la otra -le dijo Mari con irona-. Va a ser algo difcil de esconder en un lugar salvaje, sin nada que hacer excepto hablar unos con otros y asar malvas silvestres. -Dicho lo cual, se levant de la silla-. Gracias por intentarlo, amiga... Ha sido una lucha memorable, y lo hubieras conseguido de no ser por el maldito dinero. -S. -Dar se reclin hacia atrs, exhalando-. Deb haberle ofrecido esa paga extra para cubrir los costes -propuso a su amiga, ya visiblemente de mejor humor-. Creo que habra salido ganando con el cambio. Mari se ech a rer mientras se encaminaba hacia la puerta. -Son slo un par de das, Dar... Estaremos de vuelta en Miami el domingo por la tarde. No creo que nos vaya a matar. Dar se desperez en el momento en que se qued sola y arroj el lpiz sobre la mesa, echndole un vistazo ms detenido al paquete que an tena delante. Sin embargo, unos leves golpes en la puerta le hicieron distraer su atencin y sonrer anticipadamente. -Adelante. Kerry asom la cabeza y luego entr en el despacho. -Hey... -Hola. -Dar se reclin de nuevo en la silla y cruz las manos sobre el estmago. -Problemas? -inquiri la joven con curiosidad. -Tal vez ambas los tengamos. -Dar empuj el paquete hacia su ayudante-. Cancela tus planes para el fin de semana. -De hecho no tenan nada serio pensado, slo una sesin de buceo, un viaje a Bayside y pasar algo de tiempo con Cappuccino. Kerry levant el envoltorio y se sent en uno de los lugares destinados a las visitas, estudindolo con inters. -Vaya... he odo hablar de estas cosas. -Levant la vista hacia Dar con una sonrisa-. Suena interesante... Viene de arriba, verdad? -Mmhmm -asinti Dar. Un encogimiento de hombros.

-Puede que hasta sea divertido, Dar... Quiero decir que hay cabaas. No es como que tengamos que sobrevivir a base de nueces silvestres ni nada parecido. Dar ri entre dientes. -Si fusemos slo t y yo, o con Duks y Mariana... incluso hasta con Mark, te dara la razn. Pero van Steve, Jos, Eleanor... y dos o tres ms que ni siquiera conozco. -Y qu? -Kerry examin el folleto-. Es genial... tienen carreras de obstculos en las que hay que ayudarse unos a otros... -Levant la vista de las ilustraciones-. Quin sabe? A lo mejor sirve de algo. La mujer de pelo negro la mir fijamente. -Bien, debo entender entonces que no te importa tener que pasarte un fin de semana entero fingiendo que no me conoces? -le pregunt suavemente- O al menos no ms de lo que se conoce a una "jefa"? Kerry pestae. -Oh. -Momentneamente, se mordi el labio inferior recapacitando sus palabras-. Cierto, emm... No puedes librarnos de esto? -plante, casi como una splica. -Ya lo he intentado. -Dar levant las manos dejndolas caer en un gesto de impotencia-. Les acaba de pagarlo... as que me temo que estamos atrapadas. Se miraron la una a la otra un momento. -En fin... -Kerry lanz un suspiro dndose por vencida-. Bueno, estoy segura de que podemos hacerlo... Quiero decir que manejamos bastante bien el asunto durante las horas de trabajo. Se levant y devolvi el paquete a la mesa. Despus la rode y se sent en una de las esquinas que quedaban del lado de Dar. -T crees? -Los labios de la ejecutiva se contrajeron ligeramente-. Bueno, tengo que decirte que eres la primera ayudante que tengo con esa peculiar costumbre de apoyarse en mi mesa. Tir de uno de los extremos de la falda de Kerry-. La mayora no se acercaban a menos de dos metros de m. Las cejas de Kerry se alzaron. -Ellas se lo pierden -respondi en un tono malicioso, lo que hizo asomar una genuina sonrisa al rostro de su jefa. Reflexivamente, se inclin para tocar la mejilla de Dar, recorriendo sus labios con el dedo pulgar y emitiendo a continuacin un leve suspiro-. Dos das, eh? Esto va a ser de locos. La sonrisa de Dar se intensific levemente antes de que esta llevara una mano a la rodilla de la joven y le diera unas palmaditas en seal de exagerado consuelo. -Sobreviviremos -afirm mirando su reloj-. Hora de ir a esa maldita reunin... No me perdera por nada del mundo la cara de tonto que se le va a quedar a Steve cuando vea para lo que ha servido su rabieta de nio pequeo... Y por cierto, qu es lo que quera de ti? -Oh... -Kerry se puso en pie y dej espacio a Dar para que saliese de detrs de la mesa-. Comprarme con la promesa de que tendra tu puesto una vez que nos hubisemos deshecho de ti. Dar se detuvo un momento antes de incorporarse del todo, se enderez lentamente y se pas una mano por el pelo.

-Tiene gracia... -coment brevemente-. As es como se ha ganado a Elana. Kerry buf de rabia. -Saba que era una idiota en cuanto la vi... Te traiciona para quedarse con tu puesto??? Por el amor de Dios!!! -Golpe a Dar ligeramente en el brazo para dar nfasis a sus palabras. Ni por cualquier puesto de trabajo en la Tierra... Por nada del mundo, ni de Marte, ni de Jpiter... Su diatriba fue cortada de golpe por los labios de Dar sobre los suyos y un intenso y sentido abrazo-. Mmm... -murmur Kerry cuando se separaron-. No me hagas mucho caso... pero esto podra darles una ligera pista sobre la naturaleza de nuestra relacin. -Retrocedi ligeramente y pas las manos sobre la fina tela de la camisa de su amante a la altura de los pechos antes de besarla de nuevo. -Tal vez... pero gracias. -La mujer le acarici la mejilla y la bes en la frente antes de soltarla-. Vmonos ya... o llegaremos tarde. ***** Los gritos les llegaron incluso antes de girar la ltima vuelta del pasillo. -Oh... eso suena bien -murmur Dar entre dientes, dirigiendo una mirada a su compaera, quien frunci los labios en seal de concordancia y abri la puerta de la sala de conferencias dejando que Dar pasara primero. El gritero ces en el momento en que la figura de metro ochenta de estatura traspas el marco de la puerta, y todos los ojos de la sala se giraron hacia ella. Dar sinti que Kerry estaba justo detrs, pero mantuvo su atencin en el grupo de personas congregado alrededor de la mesa y simplemente se qued all de pie, con los brazos en jarras. El silencio se mantuvo, hasta que la imponente mujer alz una ceja. -Hay algn problema? -pregunt casi con un rugido irritado-. O es que no tenis otra forma de pasar el rato que estar aqu armando jaleo? Jos se levant, o para ser ms exactos, se enderez, ya que tena una rodilla apoyada en la silla. Luego agit una copia del paquete, que ella ya conoca de sobra, ante sus narices. -Has visto esta mierda? -Y lo arroj son fuerza sobre la mesa-. Qu es lo que pretenden? Los ojos de Dar fueron hasta Mariana, que se encontraba reclinada en su silla con las yemas de los dedos sobre la superficie de madera. -Supongo que ya se lo has contado. -Esper a que la Vicepresidenta de Personal asintiese con la cabeza. -Claro que lo ha hecho. -Eleanor dej caer su lpiz-. Por el amor de Dios, Dar... No pueden pretender que aceptemos esto... Todos tenemos vida propia! -Una dulce sonrisa apareci en el rostro de la Vicepresidenta de Operaciones-. O al menos la mayora... -S... Yo no pienso seguirles el juego -declar repentinamente Steve-. No le veo sentido. Dar rode la mesa lentamente hasta llegar a la cabecera de la misma, que ellos haban dejado manifiestamente vaca, y tomando asiento se reclin contra el respaldo sin alterarse en ningn momento.

-Est pagado, as que no hay ms que hablar -afirm zanjando el tema-. No ha sido idea ma, pero Plano lo ha dejado todo bien clarito. Es lo que hay. Un coro de voces estall ante ella. Dar lo toler por un momento, despus se enderez y aspir una profunda bocanada de aire. -CALLAOS DE UNA MALDITA VEZ! -rugi, con tal profundidad que los vasos del aparador parecieron tintinear. Los ojos de Kerry se dilataron y se hundi en la silla por puro reflejo mientras un profundo silencio inundaba la sala. Mantuvo la expectacin un minuto, que pareci eterno, y despus apunt a Steven-. La prxima vez, ten cuidado con lo que pides. -Baj el tono de su voz y sus ojos se posaron, escrutadores, sobre Eleanor y Jos-. Vosotros empezasteis todo esto. Plano slo ha respondido, y por Dios que vais a ir a esta estupidez sin una sola queja o me ver obligada a pagar la excursin de vuestros condenados sueldos. -Cada palabra haba ido subiendo de tono y hacindose ms penetrante, de forma que la ltima surgi como un disparo que rebot de nuevo en todas y cada una de las paredes de la sala y clav a todos sus ocupantes en sus sillas-. Entendido?? Silencio. -Yo... um... llevar una baraja de cartas -sugiri Mark, meditadamente. Steve buf, y se reclin hacia atrs. -Yo no voy -declar, encarando con insolencia a Dar. -S, s que vas -dijo Jos girndose hacia l-. Si yo voy, t tambin. -El Vicepresidente de Ventas dirigi una mirada de disgusto a la sala-. Voy a llamar a mi mujer. Mariana reparti un paquete a cada uno. -Aqu hay instrucciones sobre lo que tenis que llevar y lo que no. Nada de aparatos electrnicos, telfonos mviles y cosas as. Cuatro mudas de ropa cmoda, objetos personales y cualquier medicamento que necesitis, siempre y cuando est preescrito por un mdico. -Eso incluye calmantes? -murmur Eleanor, levantando la vista hacia la malhumorada Dar-. Creo que voy a necesitar una dosis extra. Duks, que haba pasado todo aquel tiempo hojeando su folleto, levant la vista hacia su ayudante: una mujer corpulenta de pelo rubio corto y gafas bastante gruesas. -Sandy... te causa algn problema? Ella se cal bien las gafas. -No... Le pedir a mi madre que cuide de los gatos... Al menos es un cambio de aires. -Mir de reojo a Kerry-. Has estado antes en una cosa de stas? -No. -Kerry no haba dejado de mirar a su jefa en ningn momento, consciente del grado de irritacin que emanaba de ella-. Nunca... pero estoy segura de que al menos ser una experiencia muy instructiva. -Y acto seguido, ech un vistazo a Steve, que tena los ojos fijos en Dar con una expresin de profunda crueldad. Duks se rasc el maxilar y su mirada sigui la de Kerry. -Oh... s -convino con solemnidad-. Vamos a aprender algo, de eso estoy seguro. *****

Kerry se encontraba indecisa entre dos de sus camisas. Finalmente escogi una y la meti en la mochila, que no haba tenido mucho uso desde que se haba mudado con Dar. Su amante haba llevado a Chino a la camioneta e iba de camino por la isla hacia una pequea tienda italiana para pedir dos raciones de pasta para la cena. Ella haba intentado disuadirla, puesto que podan hacerla en casa, pero Dar haba dicho que las dos necesitaban relajarse al mximo ante el par de das infernales que les esperaban. A pesar de su natural optimismo, Kerry haba acabado por ceder, y adems as tendra la oportunidad de saborear los fettuccini trattoria de Alfredo's. Algo a lo que era realmente difcil resistirse. Termin la mochila y baj la escalera silbando y de buen humor, detenindose para echar un vistazo a la bota de la que Chino haba dado buena cuenta tras su escape furtivo del trastero. -Ooo... esta vez has tenido suerte, pequea. Era una de las ms viejas. -Ri entre dientes dando vueltas a la bota y pasando un dedo por la suela mordisqueada. La cachorro la haba sacado del armario de Dar despus de revolver la papelera y arreglrselas para descolgar el telfono de su soporte. La oportuna visita del servicio de mascotas del complejo residencial la haba devuelto a su cuarto, pero an les quedaba pendiente una investigacin para saber cmo se las haba arreglado para salir de all la primera vez. La puerta trasera se abri justo cuando ella pasaba por la cocina y Dar entr cargando con la cachorro bajo un brazo y una gran bolsa, que dejaba escapar un aroma realmente agradable, en el otro. -Mmmm... Esto promete. -Kerry sonri, liberndola del peso de la comida-. No dejo de darle vueltas a lo que nos darn en el retiro... T qu opinas? Todo frito? Dar suspir y dej a Chino en el suelo, quien se lanz hacia su comedero y empez a beber agua con una serie de sonoros lametones. -Probablemente... Segn el folleto es un sitio muy "rstico", lo que suele significar hamburguesas y perritos... En fin, supongo que podra ser peor. -Oh s... Podra haber sido uno de esos en los que slo sirven legumbres crudas... Tambin los hay, sabes? Combinan la comida sana con la educacin corporativa. Un bajo resoplido. -Habra volado hasta Plano y golpeado a Les con un saco de apios hasta hacerle gritar si nos hubiera metido en uno de esos -murmur la mujer de pelo negro-. Ya es lo suficientemente malo tal y como est. -Sac los recipientes de la bolsa junto a un fragante pedazo de pan de ajo relleno de queso-. Has hecho la maleta? -Mmhmm... -Kerry busc algunos cubiertos, un par de servilletas y tir de Dar hacia la sala de estar-. Vamos, Dar... no est tan mal... Apuesto a que todos estaremos tan ocupados en nuestras cosas que nos olvidaremos de la incomodidad y de lo mal que nos cae el de al lado. Abri su bandeja de pasta y aspir, llenndose los pulmones con aquel irresistible olor-. Mmm... -Puede ser... -suspir Dar, clavando el tenedor en su cena: una generosa racin de cabello de ngel a la boloesa. Despus parti el pan de ajo por la mitad, ofrecindole a Kerry su parte-. Toma... La joven lo acept y parti un pedazo, sumergindolo en la salsa especial de Alfredo antes de llevrselo a la boca. -Quiero decir que... somos adultos despus de todo... y profesionales, por el amor de Dios... Estoy segura de que podemos superar dos miserables das juntos.

Dar sonri con irona. -Tal vez tengas razn, amiga ma... y espero que as sea, o va a resultar un fin de semana condenadamente desagradable. -Se trag la comida que tena en la boca antes de seguir hablando-. Te leste todo lo que vena en aquel paquete? Ellos nos observan y mandan informes peridicos a Plano. -Dirigi a Kerry una mirada sarcstica, mientras sta pasaba canales de televisin hasta dar con el de Historia-. Eso debera provocar algn tipo de cooperacin... Ninguno de nosotros querr que Les se entere de que nos hemos comportado como una panda de nios malcriados. Kerry se chup los restos de salsa de los dedos. -Crees que est preocupado de verdad por nuestro departamento? -pregunt-. No puede ser que otorgue ni el ms mnimo de credibilidad a las acusaciones de Steve, cierto? Dar se encogi de hombros mientras masticaba laboriosamente. -Eso es algo difcil de decir -contest, despus de tragar-. Cmo est tu pasta? Kerry se inclin hacia ella besndola suavemente. -Juzga por ti misma. -Enred un poco en su tenedor y se lo ofreci a Dar. -Uh uh. -La ejecutiva esquiv el bocado y se lanz hacia delante, pasando su lengua sobre los labios de Kerry antes de que sta le devolviese el beso. Luego dej su bandeja, casi vaca, sobre la mesa del caf, lo cual le dej las manos libres para acariciar la cara de la joven y recorrer sus hombros-. Oh s... me gusta... -dijo suavemente. -A m tambin. -Kerry dej tambin su plato y centr su atencin en el cuerpo de su compaera, impaciente por tenerlo bajo sus manos. Adoraba la textura sedosa de la piel de Dar, y desliz los dedos bajo la camiseta de algodn con avidez mientras ambas se lanzaban, sin prisa, a explorarse mutuamente. En un momento dado, enterr su rostro en el cuello de Dar golpendole levemente bajo la cintura de los vaqueros, y sinti cmo los msculos se contraan para dejarle espacio entre sus piernas-. Es que quieres perderte "En Busca de los Misterios de la Antigedad" -inquiri suavemente. -No tengo la menor intencin -replic Dar, riendo entre dientes, al tiempo que le desabrochaba el primer botn de la camisa. -Me ests llamando vieja? -Kerry le mordisque el lbulo de la oreja, sintiendo cmo la risa viajaba por el cuerpo de Dar-. Hmm? -Acto seguido le acarici el ombligo, una zona que se haba revelado como de las ms sensibles de su cuerpo-. Vamos, oigo una agradable y clida cama de agua susurrando mi nombre. -Pellizc ligeramente con los dientes la suave piel del cuello de Dar y despus levant la vista-. Ey! El cuerpo de Dar reaccion, incorporndose del sof. -Qu...? Oh. -Una suave risa-. Chino, qu crees que ests haciendo? La cachorro estaba encaramada con las patas delanteras en la mesa con la cara cubierta de salsa boloesa. Sus grandes ojos marrones expresaron un "oh oh" canino al verse descubierta, aunque sin dejar de lamer el espagueti que le colgaba de la boca. -Perro malo! -la reprendi Kerry severamente dndole un pequeo cachete-. No... no muevas la cola de esa forma... Sus pequeas y suaves orejas quedaron colgando y se baj de la mesa, sentndose y

mirndolas a travs de sus negras pestaas. De cualquier modo, el efecto sentido qued pronto anulado cuando empez a dar cuenta de la salsa que le manchaba el hocico. Con ello, ambas mujeres se echaron a rer. -Oh... no tiene gracia -suspir Dar-. Pero no puedo evitarlo... mrala. -S... sabe poner cara de inocente incluso mejor que t -respondi Kerry con una exhausta risita. Las cejas de la ejecutiva se alzaron de repente. -Yo no hago eso -declar Dar severamente. Kerry traz sus clidos labios de color coral con un dedo. -Claro que s... Cuando quieres algo que sabes que es malo para ti -le dijo amablemente-. Como aquel pastel que hice para tu cumpleaos. -En el extremo de los labios que contemplaba apareci una tmida sonrisa-. Lo ves? -dijo sonriendo-. Me encanta cuando haces eso. -Quieres decir que me he ganado el pastel? -pregunt Dar, ingeniosamente. Se inclin para acariciar a Chino, que fue hacia ella y se encaram al brazo del sof lamiendo el brazo de Kerry-. Seguro que t tambin quieres un poco, eh? -No no no... Ella no puede comer chocolate -sentenci Kerry acaricindole las orejas-. Me alegro de que Colleen se ofreciera para cuidarla... No hubiese estado tranquila dejndola sola aqu, aunque los del servicio vecinal se pasaran de vez en cuando. -Dirigi una sbita mirada a Dar-. A ti te parece bien? -Mmhmm -convino Dar-. Por m est bien... Iba a preguntarle a Clemente si podra enviar a alguien aqu, pero Colleen es la mejor opcin... aunque me da la impresin de que no se siente del todo cmoda conmigo. -Tir ligeramente de un mechn del pelo de Kerry, para quitar importancia a lo que acababa de decir. Kerry suspir. -Es que... se preocupa por m, eso es todo... Se alegra de que estemos juntas, pero lo del trabajo la confunde -admiti lentamente-. Y hablando de confusiones... a veces siento como si fuera dos personas completamente distintas. -Mm... s, yo tambin -afirm Dar. -Y me siento tan... -Kerry se detuvo un momento para apartarle a Dar un mechn de pelo de la cara-. Odio cuando la tensin te gana terreno... como cuando te pusiste a gritarles esta maana en la reunin... me revuelve el estmago. -Admiti-. Ese idiota me enfureci tanto que estuve a punto de romperle la cara en la cafetera, y no por el hecho de que me tomase por tonta... sino porque pretenda perjudicarte, y eso es algo que no soporto. Dar permaneci callada, dejando que la cachorro le mordisquease los dedos mientras consideraba las palabras de Kerry. -Lo siento -murmur finalmente-. Es slo mi manera de hacer las cosas. -Lo s. -Kerry sonri un poco-. Es que es tan... -Se detuvo-. Tu reputacin est basada en la realidad, y a veces lo olvido... porque para m no eres as. -Se inclin para cubrir la mejilla de Dar con su mano-. Se me olvida que casi todo el resto de mundo ve de ti una imagen diferente. Dar exhal.

-Me haces parecer una esquizofrnica -afirm con irona-. Y por desgracia vas a tener que lidiar con la seorita Hyde durante todo el fin de semana... as que te pido perdn por anticipado. Kerry ri con aire desesperanzado. -Creo que lo mejor ser que no est demasiado tiempo contigo... o corro peligro de que se me olviden las condiciones y te abrace delante de todos. -Le ofreci una demostracin grfica de cmo sera, y se sinti mucho ms cmoda en el momento en que Dar le devolvi el abrazo-. Mm... eso est mejor. -Qu te parece si nos deshacemos de lo que queda de cena y seguimos con esa bsqueda que hemos dejado a medias antes? -dijo Dar con un profundo susurro, justo en su odo, de forma que el clido aliento de la mujer lanz un leve y placentero escalofro por la espalda de Kerry-. No quiero pensar o hablar ms de trabajo en lo que queda de noche. Kerry murmur un comentario mostrndose de acuerdo y recorri la clavcula de Dar con sus labios. Luego se apart, a regaadientes, y se dispuso a recoger las bandejas de aluminio, encontrndose de nuevo a la cachorro color crema con la nariz baada en salsa y lamindose con deleite los mofletes. -Oh... vaya... Dar, se va a poner mala del estmago como siga as. sta levant los recipientes de pasta fuera del alcance de Chino y los tir a la basura, y se dispona a meter los cubiertos en el lavavajillas cuando Kerry se puso detrs de ella y la atrap, rodendole la cintura con los brazos. -Ey... -Aquellas manos se deslizaron bajo su camisa, explorando su piel, haciendo que sus rodillas se estremecieran y casi cediesen, por lo que tuvo que buscar apoyo en la encimera para recuperar el equilibrio. Despus se gir, encarando aquel ataque implacable, enredando sus dedos en el pelo rubio de Kerry y entregndose en cuanto el cuerpo de la joven se uni al suyo, rindindose a la pasin, dejando atrs las complicaciones de su vida, nublando su consciencia a medida que su corazn se aceleraba. Debi de ser entonces cuando imagin que levantaba a Kerry en sus brazos y la llevaba al dormitorio, porque saba perfectamente que era incapaz de hacer algo as. O no? ***** Kerry slo reconoci de nuevo el lugar en que se encontraba cuando el penetrante estallido de un trueno sacudi las ventanas. Pestae, dirigi una mirada al reloj y se dio cuenta de que el mal tiempo mantena una atmsfera de profunda oscuridad a pesar de que ya quedaba muy poco para el amanecer. Del exterior pudo escuchar de nuevo el trueno, acompaado del fogonazo de luz de varios relmpagos. Aguz la vista para ver el leve reflejo de la luz del reloj sobre los entreabiertos ojos azules de Dar. -Eso no suena nada bien. -Uh huh -convino la mujer. -No estars pensando en salir a correr con este tiempo, verdad? -No. -Dar resopl ligeramente mientras recorra con sus dedos las desnudas costillas de Kerry-.

Me tomas por loca? -Slo era para asegurarme. -Kerry peg la nariz al tierno pecho sobre el que haba descansado toda la noche-. ltimamente has sido de lo ms cabezota en ese aspecto. Su amante se acomod sobre la cama y emiti un dbil y gutural ronroneo. -Correr es una buena manera de empezar el da... me aclara la cabeza... y me da tiempo para pensar. -Un trueno secund sus palabras desde el cielo-. De todas formas, cuando est as es cuando mejor se duerme -murmur. Kerry mir la lluvia que azotaba la ventana y los inconstantes relmpagos que iluminaban el interior del cuarto. -S... tienes razn. -Desliz una rodilla entre los muslos de Dar y se fue acurrucando ms contra ella, extendiendo un brazo a lo largo de su espalda y exhalando con satisfaccin-. Bueno, an nos queda una hora ms. -Mmhmm... -Dar tir de las mantas hacia arriba y dej que se le cerraran los ojos. En ese momento, son el telfono. La ejecutiva maldijo por lo bajo, sacando un brazo de la cama y descolgando el auricular sin necesidad de mirar a qu distancia se encontraba. -S? -Dar, soy Mark. -La voz del jefe de MIS surgi con un evidente tono de preocupacin. -Qu pasa? -pregunt Dar, sofocando un bostezo-. Ha cado un meteorito sobre Plano o algo por el estilo? -Peor... los portales transcontinentales se han cado. Un petrolero de Exxon dej caer el ancla

en el sitio equivocado cuando pasaba por el Atlntico Norte y se llev el cable con l. Trescientos metros de cable.

-Ugh... -Dar se estremeci-. Jess... podemos redirigirlos? -Sinti el cuerpo de Kerry estirarse a su lado y le acarici la espalda para que se volviese a dormir-. Oh, mierda... tenamos planeada una reunin de ventas con cuatro nuevos clientes ingleses esta maana. -Lo s -respondi Mark-. Por eso te llamo... Va a saltar tanta mierda de esto que ms nos valdra montar un negocio de fertilizantes. -Un leve golpeteo de teclas surgi del otro lado de la lnea-. Uno de los pares cortados es el de la lnea de administracin... no saben quin tiene

contacto y quin no, y no pueden redirigir nada antes de que les consigan un diagnstico de los desperfectos... Eso podra llevar horas, o incluso todo el da.
-Podemos alquilar temporalmente una conexin va satlite? -susurr Kerry. Dar lo consider un momento. -Has dicho algo, Dar? -inquiri Mark-. Me ha parecido or algo. "Se lo digo? Qu demonios, l sabe que est en esta casa cada dos por tres". -Kerry ha sugerido una alternativa... desviarlo a una lnea por satlite y alquilar un enlace. -Oh... dale los buenos das de mi parte. -La voz de Mark adquiri un leve tinte divertido, a pesar de las circunstancias-. A ver... tenan pensado llevarlo por multimedia en tiempo real... No estoy

seguro de que un satlite acepte tanta amplitud de banda, pero es una idea. Tendramos que reconfigurar todas nuestras terminales, y las suyas por tener un sistema diferente... Tendra que conectarlo a la red general.
-Hay alguna otra posibilidad? Adems de la redireccin, porque me parece que nuestra instalacin no est preparada para algo tan serio -inquiri Dar. -A m no se me ocurre nada, jefa... por eso te he llamado -respondi Mark-. Y he conseguido

dos por el precio de una, porque Kerry era la siguiente de la lista.

-No me llames, por favor -dijo Kerry entre dientes-. Me he dejado ese chisme en modo vibracin y est en el aparador... Siempre me da un susto de muerte cuando se enciende. Dar sofoc una risa. -Vale... Llama a Intelsat e intenta conseguir una... No, dos conexiones. Di a tu gente que llegue temprano para empezar a reconfigurar el sistema de la sala de conferencias. -Acto seguido, abraz a Kerry con fuerza-. Buen trabajo -afirm con orgullo. Kerry se limit a encogerse de hombros modestamente. -He aprendido de la mejor -contest, devolvindole el cumplido y apoyando la barbilla en el esternn de Dar, sonriendo. -De acuerdo, cuenta con ello -respondi Mark entre el sonido de las teclas de su ordenador y el retumbar de un trueno-. Os ver en la oficina. -Llevar pastelitos -afirm Dar irnicamente-. Y montones de caf cubano. -Colg el auricular y suspir dirigiendo la vista hacia el techo con indiferencia-. Era demasiado pedir que pudiese quedarme en la cama. Pero Kerry no la solt. -Por qu? Hay algo que puedas hacer durante la prxima hora? -pregunt razonadamente-. A Mark le va a llevar an un buen rato encontrar a alguien de Intelsat, considerando que estn en California y son slo las seis menos cuarto. -Comenz a trazar un lento y persuasivo recorrido por el abdomen de Dar, deslizando sus dedos en pequeos crculos sobre la piel ligeramente ondulada. Dar medit, entre el impulso natural de lanzarse a solucionar el problema y el insidioso deseo de su cuerpo de quedarse justo donde estaba. Bajo aquel agradable y clido abrazo, que susurraba en su mente todo el afecto que Kerry senta por ella. Sorprendentemente, su cuerpo gan. Se rindi afirmando su posicin sobre el cuerpo de su amante, y exhal suavemente. -Tienes razn... No tiene sentido ir all slo para desgastar la moqueta. -El suave golpeteo de la lluvia la estaba relajando una vez ms, y sinti que sus ojos se volvan a cerrar, justo antes de sentir los labios de Kerry sobre los suyos. Las dos estaban demasiado cansadas como para ir ms lejos, pero pasaron una placentera media hora slo jugueteando, sin llegar siquiera a decir nada, hasta que una reluctante luz gris les avis de que el sol estaba a punto de despuntar sobre el Ocano. Dar se estir y sali de la cama, ofrecindole una mano a su amante, que la miraba con aire lnguido. -Voy a ducharme... Por qu no haces caf mientras? -Sabes? -Kerry salt fuera de la cama de agua-. Ganaramos mucho tiempo si nos duchramos

juntas. Una de las oscuras cejas de Dar se elev en un gesto de expectacin. -As que ahorraramos tiempo, eh? -Pregunt con una sonrisa-. Y agua tambin... ya que estamos... -agreg, fingiendo analizar la situacin-. De acuerdo... vamos. Se dirigi al cuarto de bao, encendi la luz y atraves la mampara de la ducha antes de dejar correr el agua. -Mm... -Kerry rode la cintura de la mujer con uno de sus brazos-. Sabes, Dar? Creo que la idea de no poder tocarte durante dos das y medio me... em... -se detuvo con aire meditabundo. -Excita -adivin Dar besndola con rapidez-. Eso est bien. -Sonri al ver el ligero rubor que cubra el cuello y el rostro de Kerry-. Ven aqu. -Condujo a la mujer hacia el centro de la ducha y dej que la clida y vibrante cortina de agua cayera sobre ambas. Despus se hizo con una esponja natural, le aadi gel y comenz a lavar el cuerpo de Kerry. -Mmm... -Kerry se estremeci ligeramente antes de buscar la suya y corresponder a los cuidados que estaba recibiendo, pasando la porosa superficie sobre la piel bronceada de Dar. Iba por la mitad del trax cuando se vio a s misma acercndose y reemplazando el lugar de la esponja con sus labios, incapaz de ignorar los deseos de su cuerpo. Dar respondi, desplazando sus resbaladizas y habilidosas manos sobre las caderas de Kerry, atrayndola hacia ella y dejando que el torrente que surga de la ducha las cubriese totalmente. Se permiti olvidar el tiempo, mientras las manos de la joven se deslizaban por su cuerpo guiadas nicamente por su pasin, envolvindolas a ambas en una ardiente intensidad, y hacindolas temblar poco despus. Dar se reclin contra los azulejos, hmedos por el vapor, y se las arregl a duras penas para conseguir que las piernas la sostuvieran. -Wow... Kerry aspir una bocanada de aire entre la clida piel de Dar y el agua que resbalaba por su cuerpo, inundando sus pulmones con el agradable aroma del gel. -Oh... -Tras recobrar el aliento, apoy la cabeza contra el brazo de Dar-. Supongo que habr que saltarse el desayuno... Dar ri entre dientes, con la respiracin entrecortada. -A m con esto ya me vale. -Terminaron de ducharse y salieron, envolvindose en toallas la una a la otra, y avanzaron lentamente hacia la sala de estar, donde las esperaban los leves gemiditos de Chino como cada vez que las oa moverse por la casa. -En fin... -suspir Dar, pasndose los dedos por el pelo hmedo-. Autopista hacia el Infierno, all vamos. -Deposit un ltimo beso en la rubia cabeza de Kerry y aadi-. Oh... Eleanor... Cmo te gustara tener una vida como la ma... Y ambas se echaron a rer. Contina en la SEGUNDA PARTE Kerry se aproxim y encendi el ordenador mientras se sentaba en su escritorio, le ech un vistazo a su correo y bebi un sorbo de su fragante y humeante caf. Se reclin en su cmoda silla de cuero y sonri un poco, descansando la cabeza sobre la confortable superficie, al tiempo que aguardaba a que su ordenador acabara de arrancar.

Cuando lo hizo y ya se dispona a conectarse, son el telfono. Puls el botn y contest: -Kerry Stuart. -Hola, Kerry? Soy John Brown de Charlotte. -La voz del hombre sonaba apresurada pero amistosa. Record que era el supervisor de la Oficina de Redes. -Buenos das, John... Qu puedo hacer por t? -respondi cordialmente. -Bueno... hum. Tengo un pedido procedente de vuestra oficina, y quera verificarlo con

alguien... no quiero hacer algo por lo que luego me puedan patear el culo, ya sabes a lo que me refiero. Intent contactar primero con el despacho de la Srta. Roberts, pero ella no est.
-Est en el vestbulo en MIS... cul es el problema? -inquiri Kerry con curiosidad-. Qu fu lo que te pedimos? -Es el T1 fraccionario que usamos para transferir los datos del distrito de forma segura,

tenemos un pedido para apagar este enlace y redireccionar el trfico de la red desde vuestra oficina hasta el centro de conferencias de Londres -respondi John-. Se van a volver completamente locos si hacemos eso... por eso...
Kerry enarc las cejas. -Nosotros os pedimos que hicirais eso? Espera... no, quiero decir que s que tenemos un problema con los enlaces ultramarinos al extranjero, pero encontramos una solucin para eso... quin hizo el pedido? Ruido de papeles. -Alguien llamado Fab... Fabarini o algo as -murmur-. No entiendo bien la letra... uno de mis chicos atendi la llamada y anot el recado, y me lo di para confirmarlo. -Una pausa-.

Quieres que siga adelante con ello?

Kerry tamborile la mesa con los dedos. -No -respondi calmadamente-. De hecho, no hagis nada de esta oficina sin que sea pedido por Dar, Mark o yo. Una larga pausa. -Uh... de acuerdo -respondi John, obviamente confuso-. Quiero decir que... no suelo

cuestionar as las decisiones del personal... me refiero a que vosotros estis siempre haciendo pedidos para cambiar las rutas, pero esto pareca un poco drstico, me entiendes?
"Ese estpido pedazo de..." -S, te entiendo..., hazme un favor, comprueba todo primero a travs de Operaciones, de acuerdo? Incluso por telfono pudo sentir como l se encogia de hombros. -Claro -dijo John amablemente-. Mejor para m... as los departamentos de Seguridad y

Comercio Bancario no me mordern el culo cuando encontrasen que su canal habia sido tirado. -Puls unas cuantas teclas-. Gracias, Kerry.
-No hay de qu -respondi la mujer rubia y colg. Recapacit durante un momento, despus se levant para dirigirse a MIS al encuentro de Dar. Sin embargo, el telfono son antes de que se pudiese mover y volvi a pulsar el botn para contestar-. Kerry Stuart.

-Soy Jos -la voz de VP sonaba nerviosa-. Estamos teniendo una reunin... baja. No consigo

localizar a Dar.

Sus ojos verdes se clavaron en el telfono. -Claro -respondi Kerry-. Voy enseguida. -Rode el escritorio y sali de su oficina a grandes pasos en direccin a la sala grande de conferencias que se encontraba al final del vestbulo. Abri la puerta, vio a un grupo de seis o siete personas en su interior y entr. -Vamos directos al desastre! -insista Steve Fabricini dando un puetazo en la mesa-. Podeis haceros a la idea de la imagen de perdedores que vamos a dar? -Se gir y vio a Kerry aproximndose-. Y vosotros no movis un maldito dedo al respecto! Esto es vergonzoso! Levant las manos-. Si yo no estuviese aqu no quiero ni imaginar lo que podra pasar! -Una pausa-. Es un bonito detalle por tu parte aparecer aqu a las nueve... y con esa tranquilidad. Kerry se detuvo y lo mir fijamente. Despus avanz hacia una silla vaca y se sent cruzando las manos sobre la mesa. -Te importa empezar desde el principio? No s muy bien de lo que me ests hablando. Jos arroj un lpiz sobre la mesa. -Tenemos una condenadamente importante conferencia con la oficina transocenica en Londres... y las lneas han cado. Kerry asinti lentamente. -La lnea principal intercontinental... s... fuimos informados -respondi con tranquilidad, saboreando lo que saba que se acercaba-. Me avisaron con el busca esta maana. -"Bueno, no exactamente pero..." -Y no hiciste nada -repuso Steve encolerizado-. Bueno, ya me encargu yo... tengo al departamento de redes colocando algunas lneas artificiales para nosotros, con lo que lo solucionaremos. La rubia irgui la cabeza. -No, as no -replic con calma-. Netops nos pidi aclaraciones y le dije que no lo hicieran. -Qu? -Jos se levant-. Ests loca? -Eso es! Lo saba... tratis de sabotearnos -acus Fabricini levantando las manos. Kerry exhal. -Esos circuitos extra pertenecen a una cuenta activa que t ibas a tirar abajo sin notificacin previa... por eso, s, le dije que no lo hicieran -se levant y pos las manos en sus caderas-. Adems, no es necesario porque ya tenemos un enlace alternativo. Silencio. -Qu? -volvi a preguntar Jos mirando a Steve-. Dijiste que no haba nada. -Volvi a mirar a Kerry-. No haba nadie en vuestro departamento... Llamamos tres veces! La rubia se encogi de hombros. -Nadie me contact por el busca -arguy simplemente-. Ni por mi telfono mvil, ni dejando

mensajes de voz... ni contactando con Mara. Me parece que alguien no se esforz demasiado en ver si estbamos haciendo algo. -Sacudi un poco de polvo que tena en una manga y luego camin triunfante hacia el ordenador de presentaciones, encendindolo con la tecla que hara salir la informacin hacia la pantalla superior. Esper. Despus accedi a la red interna e inici la sesin de conferencia. Una lista de oficinas remotas apareci inesperadamente, destacando la posicin central de Londres-. Aqu la tenis. -Levant la mirada-. Hay algo ms que pueda hacer por vosotros? Tengo bastante correo que limpiar antes de irme esta tarde. Steve an no haba acabado. -Vale... a quin robaste las lneas? -pregunt sarcsticamente. Kerry le sonri, sin rastro de humor en su cara. -A nadie. Alquilamos un satlite y usamos un enlace -respondi brevemente-. Adems, lo hicimos antes del amanecer, por lo que supongo que puedes decir que estoy trabajando desde tres horas antes de que empezases t. -Les dirigi una mirada a todos y rode la mesa encaminndose hacia la puerta. -Deberas habrnoslo hecho saber -le interrumpi Jos-. No nos puedes censurar por haber pensado que no estbamos al da, Srta. Stuart... tengo un departamento y una compaa que proteger. Kerry se gir cuando estaba en la puerta y lo mir fijamente. -Tienes razn -le dijo sinceramente-. Deberamos haberte llamado al busca... pero esperbamos tener la ruta alternativa en funcionamiento antes de que nadie supiese que haba un problema. -Admiti-. Te pido disculpas... me asegurar de que te lo notifiquen la prxima vez. Jos juguete con el nudo de su corbata. -Exacto... exacto... s. Bien -asinti y se removi en su silla-, mantn esta conferencia en lnea, de acuerdo? Kerry sali. Ech una mirada hacia atrs mientras la puerta se cerraba y contempl unos ojos hostiles observndola. Suspir, y cerr la puerta tras de s inclinndose contra la pared cuando consigui que su cuerpo dejase de temblar. Odiaba aquel tipo de enfrentamientos cara a cara. De repente, su estmago se revel y consigui entrar en los lavabos de mujeres justo a tiempo para perder su desayuno. Su cuerpo estaba reaccionando violentamente contra el repentino e inesperado estrs. Luego se apoy en la pared y cerr lo ojos esperando que su estmago se asentase. -Vale, Kerry... reljate... ya te has visto en situaciones ms tensas que sta... Qu pasa contigo? -se pregunt interiormente. Era verdad, lo haba estado... con su padre, con Dar, por el amor de dios... por qu aquel bastardo le haca sentirse as? Suspir. Avanz penosamente hacia el lavabo, se lav la boca y se refresc la cara, que senta como si estuviera ardiendo, con agua. Se estaba secando la cara con unas toallitas de papel cuando escuch unos pasos que se aproximaban, levant la vista y la puerta oscil, abrindose y dando paso a una cabeza oscura y familiar que se asomaba-. Oh... hola... -salud a Dar-. Te estaba buscando. Dar se desliz dentro y dej que la puerta se cerrase. -Yo tambin te estaba buscando... -mir fijamente a Kerry-. Te encuentras bien? Kerry asinti embarazosamente. -S... s... estoy bien... -decidi que Dar no necesitaba ms estrs del que ya tena-. Slo me asegur de que la conferencia estuviese en marcha... la conect y confirm que los servicios de

Londres estuviesen accesibles desde la sala grande de conferencias. Los ojos azules la estudiaron por un instante con cierta sospecha. -Bien... bien... te lo agradezco... -Dar mir atrs y se acerc ms tocando cariosamente la mejilla de Kerry-. Ests muy plida... seguro que te encuentras bien? Kerry mir alrededor consciente de lo pblico que era el sitio donde se encontraban. -S... seguro... algo me debi de sentar mal... quiz aquel pastelito de carne que com... -puso una mano sobre su estmago-. Pero estoy bien. Dar dio un paso atrs y asinti con alivio. -Oh... s, hoy estaban muy aceitosos -coment-. Bien, como esta crisis ya est resuelta, tengo otra para nosotras. Kerry suspir. -Dispara -respondi-. Qu ocurre ahora? -Sigui a Dar fuera y se dirigi vestbulo abajo oyendo los dbiles sonidos de la reunin que se estaba realizando en la sala de conferencias. -Nosotros cuidamos del IS de las plantas de manufactura y tenemos algunas estructuras principales que se han ido abajo -contest Dar. -Y? -inquiri Kerry-. No parece tan malo. -Esas estructuras estn en Hong Kong -espet Dar-, que ahora tiene restriccin tecnolgica, por lo que no podemos ayudar a fijarlas. -Oh -la mujer rubia se mordi el labio-. Eso cambia las cosas. -Mm... -Y si pasamos los circuitos clandestinamente dentro de las galletas de la fortuna? Dar se ri entre dientes irnicamente mientras se dirigan corredor abajo. ***** -Dar? -la voz de Mara quebr su concentracin cuando se encontraba absorta estudiando unos diagramas de circuitos. Dar ech un vistazo hacia arriba volviendo repentinamente a tener consciencia del tiempo. -S? -pregunt mientras consultaba su reloj. Mierda. -Mariana acaba de llamar... y el autobs ya ha llegado -le comunic la secretaria-. Pregunta si

ya ests preparada.

Dar se reclin en su silla contemplando con disgusto el montn de cosas que tena encima del escritorio. -No... pero eso no va a impedir se lleve a cabo la excursin, verdad? -murmur en respuesta-. Tengo una montaa de papeles que necesito pasar... y tres informes esperando... -suspir frotndose las sienes-. Dile que me cambiar y bajar en diez minutos... podras llamar a Kerry y ver si ella ya va para abajo? -An no -respondi una suave voz procedente de la puerta interior.

Dar levant la vista para mirar la cabeza de Kerry que asomaba al interior de su despacho. -Olvida eso ltimo, Maria... ella est aqu mismo. -Vale... cubrir las cosas aqu, Dar... intenta pasar un buen fin de semana, de acuerdo? incluso Mara pareca poco convencida, ya que conoca la situacin-. Buena suerte. -Gracias -la mujer morena suspir-. Un buen fin de semana para ti tambin, Mara. -Le ech una mirada a Kerry-. Preparada? Kerry entr, ya vestida con vaqueros y una sudadera. -En la medida de lo posible -mir irnicamente a Dar-. Acab todo lo que pude, pero an hay un montn de asuntos pendientes, la semana que viene va a ser de locos. -Lo s -suspir Dar. Se levant y enderez sus ms de seis pies de estatura mientras giraba el cuello para relajarse-. Vaya da... de acuerdo, deja que me quite este traje para monos e iremos para abajo. -Rode el escritorio con unos pocos pasos y estir los brazos-. Uno para el camino? No obtuvo argumentos en contra por parte de Kerry, que se desliz dentro del abrazo de Dar sintiendo la fresca seda bajo sus brazos, la cual se iba poniendo ms clida al tiempo que apretaba los brazos alrededor del cuerpo de la alta mujer. -Mmm... -sinti la presin de unos labios contra su cabeza y se sumergi en la dulce sensacin deseando quedarse as como estaba en vez de tener que subirse a aquel maldito autobs. Tras un largo momento, se separaron con desgana y Dar pellizc la mejilla de Kerry con sus dedos. -Me molesta tener que gastar todo un fin de semana fingiendo que no estoy desesperadamente enamorada de ti -declar seriamente-. Creo que me molesta ms eso que el hecho de tener que ir. Kerry se ruboriz ligeramente. -Slo espero no meter la pata y olvidarme de que slo eres mi jefa -admiti-. Es mejor que permanezcas lejos de m esta noche -le advirti dndole una palmada cariosa a Dar-. Ve a cambiarte... voy a por mi mochila. Dar suspir, pero accedi. Se quit el traje oscuro y visti unos cmodos vaqueros y un polo. Meti los faldones del polo dentro de los vaqueros, se abroch el cinturn al tiempo que echaba un rpido vistazo al reflejo en el espejo y se peinaba antes de colgar el traje y volver al despacho. -Dar, fuera hace fro -le rega Kerry-. Ponte un jersey o algo, vas a resfriarte. -Inspeccion en la mochila de su jefa y extrajo una sudadera suave y algodonada-. Ponte esto. -S, mam -ri Dar entre dientes, pero hizo lo que le haba dicho deslizando la prenda por su cabeza y ajustndola a su cuerpo-. Mejor? Kerry observ el extraordinario color carmes contra la piel bronceada de Dar y su pelo negro y sonri. -Oh... me gusta... el rojo te sienta muy bien -se colg la mochila al hombro y exhal-. Bueno, vamos all.

Fueron hacia el vestbulo y cogieron el ascensor. Descendieron en silencio intercambiando una ltima mirada antes de que la puerta se abriese. El resto del grupo se encontraba esperando y las observaron con irritacin cuando se les unieron. -Perdn -se dirigi a la mujer que las haba mandado buscar vivamente-. Slo intentaba acabar algunos asuntos. La mujer, una rubia desenvuelta de risa contagiosa asinti. -Bien, estupendo... me alegro de que os unis a nosotros -comprob su carpeta-. Vosotras debis de ser Roberts y Stuart, cierto? Dar asinti: -Sip. -Excelente. Bien, de acuerdo... me llamo Skippy, y ser vuestra gua durante el seminario comprob su lista-. Lo que vamos a hacer es subirnos al autobs y comenzar... el campamento se encuentra a unas tres horas y media al norte y durante el camino rellenaremos algunos cuestionarios. Hay algunos aperitivos en caso de que alguien tenga hambre, de acuerdo? -Un aperitivo? -objet Jos-. Hey, vamos... la mayora de nosotros no hemos almorzado. -Mir alrededor abrochndose la chaqueta-. Son casi las seis. -Unas cuantas personas del grupo asintieron ante su comentario. -De acuerdo -Skippy no se dio por abatida-. Tenemos algunas cenas completas a bordo... as que vamos, os explicar ms sobre el programa cuando nos pongamos en camino. -Los examin y se subieron al enorme autobs alquilado-. Ahora bien, nadie lleva ninguna cosa nauseabunda como ordenadores ni nada por el estilo, verdad? -les record-. Vamos a intentar llevar vuestras mentes a un espacio diferente este fin de semana. -Me pregunto cunta gente le habr pedido crema de cacahuetes -coment Duks en un murmullo provocando que Dar riese entre dientes-. No me puedo creer que est haciendo esto, amiga... ni que lo ests haciendo t, ya que estamos. Dar se encogi de hombros. -No nos har mal -respondi lacnicamente mientras observaba a Kerry subir al autobs. Subi tras ella agradecida por dejar atrs el denso olor a diesel. El autobs estaba forrado por dentro con terciopelo y tenia dos filas de asientos que iban hasta el final y que estaban separadas lo suficiente como para proporcionar un espacio decente en el que ubicar las piernas. En realidad no haba motivos para estar apretados, por lo que Dar desganadamente pas la fila donde se haba sentado Kerry y se desliz a la fila posterior, colocando el brazo entre los dos sitios y desperezndolo. Si se inclinaba contra la ventana poda ver la cabeza de Kerry haciendo lo mismo. Cuando la mir, la mujer rubia se volvi para atrs y se asom por la separacin. Sac la lengua haciendo que Dar sonriese, sonrisa que Dar ocult rpidamente al ver que Steve se sentaba en su misma fila, clavando sus amenazadores ojos negros. Duks ocup el sitio posterior a ella y Mariana ocup el que estaba detrs de Steve, haciendo que Dar se reprendiese severamente a s misma por no haber acordado con Kerry hacer lo mismo. Genial. Ahora estaba obligada a ver el obsceno hocico de Steve durante tres horas. Con un suspiro de resentimiento, Dar subi una rodilla y apoy el brazo contra la misma mientras el autobs sala del aparcamiento encaminndose hacia el dbil ocaso. *****

-Aqu tienes. -Skippy sonri a Kerry mientras le tenda su carpeta con un montn de papeles dentro-. Rellnalos todos y si tienes alguna duda, pregntame. Kerry cogi los papeles. -De acuerdo... para qu es todo esto? -pregunt echndole un vistazo a los cuestionarios. Skippy apoy una mano en el respaldo del asiento que se encontraba a su lado. -Bueno, es para que podamos conocerte mejor... y as podamos ajustar el seminario de acuerdo a tus necesidades. -Ah... no sera ms eficiente si nos los hubierais entregado antes de recogernos? -inquiri con curiosidad-. Me refiero a que... no parece que tengis mucho tiempo para hacer ajustes. La viva sonrisa de Skippy se desestabiliz. -Por qu?, estaremos levantados toda la noche si es necesario... no te preocupes... slo rellena los cuestionarios. Kerry tir la capucha de su bolgrafo y estudi las hojas. -Si la conociera mejor... dira que esto es slo para mantenernos ocupados durante el viaje murmur sacudiendo la cabeza-. Porque no s que tipo de ajustes vais a hacer con la lista de mis libros favoritos. -Bueno, bueno... tan slo djanos hacer nuestro trabajo... esa informacin dice mucho sobre ti a nuestros analistas -le inform Skippy mientras hua pasillo abajo extendindole a Dar su carpeta y volvindose para ofrecerle a Steve la suya-. Aqu tenis... alguna... hum... pregunta? -S... tiene un asiento asignado o puede ayudarme a rellenar mi carpeta? -le pregunt Steve dedicndole una sonrisa a la joven rubia. Skippy le brind una radiante sonrisa. -Bien, djame repartir el resto y volver a echarte una mano, vale? -se apresur por el pasillo asegurndose de que todos tuviesen una carpeta-. S? -Se inclin donde Duks estaba sentado. Necesita alguna cosa? Un bolgrafo? Duks levant uno de sus inagotables abastecimientos de bolgrafos mecnicos. -No, gracias. -T debes de ser contable -le sonri-. Los contables siempre tienen de esas cosas. Duks asinti solemnemente. -Cuando te gradas en la universidad con el ttulo de finanzas te dan una docena de cajas de bolgrafos -le asegur-. Con tu nombre grabado en ellos. -Le ense uno-. Ves? -Oh... s. -Skippy se apart de l sigilosamente y dirigi una resplandeciente sonrisa a Dar, que se encontraba escribiendo su nombre limpiamente-. Y t qu eres? -Un problema -respondi Dar mirndola fijamente bajo sus negras pestaas y dejando asomar una vaga sonrisa a sus labios. -Ah -Skippy retrocedi-. Bueno, qu tal unos refrescos, eh? Tenemos de cola, naranja y lima.

-Leche -respondi Dar intentando sacarle la mxima diversin posible al fin de semana, lo que inclua atormentar a pequeas rubias que estaban lejos de ser como la suya. -Leche... vale... creo que tenemos algo de eso... djame ir a ver -huy por el corredor en direccin a la parte delantera del autobs, donde Eleanor y su ayudante se encontraban instalados en un suntuoso esplendor. La VP de Marketing llevaba una colorida y gruesa tela trenzada alrededor de sus rodillas, y su ayudante, un hombre alto y delgado cuyos ojos pestaeaban nerviosamente tras gruesas gafas, se encontraba encorvado sobre sus cuestionarios. Todos los dems haban optado por llevar vaqueros, excepto Jos, que llevaba unos pantalones chinos impecablemente planchados y una guyabera. Dar encogi las rodillas y repos la carpeta sobre ellas mordiendo su bolgrafo mientras estudiaba los cuestionarios. Constaban de una coleccin de preguntas significativas para probar su perfil psquico interno, razon, pero por otro lado, por qu preguntaban si prefera pollo o pescado, o si en un viaje de avin cogera el asiento que daba al pasillo o el que daba a la ventana? En parte pensaba que Kerry tena razn y este material era slo para tenerlos ocupados por un rato, hasta que llegasen o hasta que el aburrimiento del viaje se asentase y se quedasen dormidos. Skippy regres y le extendi a Dar un pequeo paquete de leche. Despus se sent junto a Steve y comenz a abordar las preguntas del cuestionario con l. -Psst -un suave susurro llam su atencin y le ech un vistazo al respaldo del asiento delantero. Los ojos verdes de Kerry estaban clavados en ella. -Si? -pregunt suavemente. -Ganamos puntos si conseguimos contestar ms del diez por cien de las preguntas con "ninguno de los indicados"? -inquiri la mujer rubia-. Detesto todos los animales de la pregunta seis. -Hey... -dijo a modo de protesta la voz de Jos- Qu quieren decir aqu "relaciones con animales"? Qu tipo de personas piensan que somos? -Seor... se refiere a mascotas -Skippy le sonri vivamente-. Ya sabe, como perritos y gatitos... tiene alguna mascota que adore? -Su sonrisa se extingui-. No es sobre si usted... uh... ama... no es en ese sentido... hum... nosotros no... no tenemos inters en saber eso. -Qu tal mi pitn? -contest Duks secamente desde su oscura esquina-. Considera tambin mascotas las ratas que le doy de comer? Dar se cubri los ojos ahogando una risa. -Hum... bueno, no... porque ellas son... mmm... transitorias, cierto? Nos referimos a mascotas permanentes -respondi Skippy-. De las que estn todo el tiempo. -Como mi Dulcecita -dijo Mariana abstrada desde su asiento al otro lado de Dar-. Es la papagayo ms bonita. Skippy le sonri. -Ven? S... a eso me refiero... -Mm... la quera mucho, la disequ cuando muri -aadi la VP de Personal-. Ahora ella es la cosa ms permanente de mi casa. Dar apret fuertemente los msculos del maxilar.

-Sois muy irrespetuosos -dijo repentina y astutamente Steve-. Esta mujer est aqu para hacer su trabajo y todos os lo tomis a broma. -Les dijo con tono irritado y Skippy le sonri agradecida-. La compaa lleva esto en serio y vosotros tambin deberais hacerlo. -Se sent sonriendo a la gua, que estaba ms relajada, en el asiento de al lado. Dar suspir. Iba a ser un fin de semana muy largo. El zumbido de los neumticos del autobs finalmente cambi y Dar se removi en su asiento, pestaeando y echando un vistazo por la ventana. Fuera estaba muy oscuro, slo se vean los ocasionales destellos de las lmparas casi sin luz de los carteles. Mir por su derecha, entre los asientos, y distingui la suave curva de la mejilla de Kerry, mientras dormitaba con la cabeza apoyada contra el fro cristal de la ventana. Al otro lado, Steve y Skippy conversaban en voz baja. Pareca que los dems se haban quedado dormidos. Dar se enderez y oje su reloj. Se levant y apart su pelo del respaldo del cmodo asiento. -Estamos cerca? -interrog suavemente. Skippy gir la cabeza. -S... acabamos de dejar la va rpida... an nos falta un poco -respondi alegremente-. As, por este camino... queremos que no oigan el ruido del trfico. Dar se reclin en su asiento y mir con atencin por la ventana. Pas un cartel. -Enlaces Bail de Aardvark -coment-. La prxima a la derecha. -Gir su cabeza-. Apuesto a que no sois los nicos que quieren algo de aislamiento. Skippy pestae ante ella. -A qu te refieres? Dar volvi a mirar afuera. -El cielo Bail de Bill -enunci-. Sin tiempo de espera, seis lneas. -Sus ojos azules la observaron irnicamente-. Estamos cerca de Stara. -Stara? -pregunt Steve visiblemente molesto por la interrupcin de su conversacin-. De qu ests hablando, Dar? -La Penitenciara Federal -vino la respuesta con irona-. Hay una prisin cerca de aqu... y, si no me equivoco... est vaca. -Oh... bueno... nosotros no vamos all -le asegur Skippy-. Vamos a un campamento al oeste de aqu, en serio... no os vamos a llevar a una prisin. -Oh, no lo s -dijo Steve cortante-. Me gustara verlo por m mismo. Dar lo mir fijamente. -Steve... tienes mucho ms de qu preocuparte -respondi insinuantemente. l se reclin. -Oh... no lo creo... creo que esas mujeres acabaran con esa arrogante actitud tuya. La mujer de pelo negro puso las manos en las caderas y le sonri.

-Por lo menos mi actitud es algo que puede cambiar -dijo intencionadamente. Skippy los haba estado observando girando la cabeza de uno a otro como una pelota de pingpong rubia y errante. -Oh... os conocis bien? -pregunt brillantemente. Steve estudi la alta figura de Dar especulativamente. -Vamos, Dar... esos das tuyos quedaron atrs... corta con esa porquera -ri-. Cundo fue la ltima vez que subiste de cinturn? -Cinturn? -Skippy pareci detectar una pelea e hizo un intento de desviarla-. Qu tipo de cinturones son esos? Ests en aerobic? Yo s. Dar decidi ignorarlos y deambul por el pasillo hacia el extremo posterior del autobs donde estaba el cuarto de bao y un pequeo frigorfico. Lo explor encontrando una lata de Yoohoo con disimulada alegra. Cogi un paquete de bizcochos salados mientras el autobs giraba a la derecha y disminua drsticamente la velocidad. -Oh... ya estamos casi -Skippy se levant y fue a su asiento, que estaba en la parte delantera, mientras recoga su montn de papeles y miraba por la ventana frontal-. Muy bien, grupo... es mejor que despertis porque la carretera es un poco accidentada por aqu y no quiero que nadie se asuste. -Su dinmica voz agit al resto del grupo que despertaron con gran esfuerzo y mirando alrededor. Dar se dirigi de vuelta a su asiento y se dej caer en l. Abri su refresco y bebi en silencio. Una cabeza rubia asom del asiento delantero y ella levant la vista reprimiendo a duras penas una amistosa sonrisa para Kerry. Los ojos verde mbar bajo la dbil luz del autobs centellearon en seal de reconocimiento y, a cambio, le ofreci algunos Pretzels. -Gracias -contest Kerry educadamente mientras escoga uno y lo masticaba. El autobs volvi a girar a la derecha y entonces pareci como si pasasen por encima de mil baches. La vibracin los sacuda desagradablemente. -Jesucristo -dijo Jos bruscamente- A qu tipo de lugar nos dirigimos? -Todos se asomaron por las ventanas, pero slo consiguieron ver oscuridad y rboles cuyas hojas palmoteaban contra los lados del vehculo. Tras diez minutos de sacudidas, el autobs comenz a ir ms despacio y entr en una especie de portal mecindose irregularmente mientras el camino se volva ms sucio. Finalmente el autobs se detuvo y se encendieron las luces interiores del mismo. -Bien -dijo Skippy-. Nos encontramos ante el vestbulo principal... vamos a salir fuera del autobs y os conducir hasta vuestra cabaa. -Verific una lista-. En el vestbulo tenemos un poco de caf y algunos bocadillos por si tenis hambre, este campamento no es un hotel de lujo, entendido? -Eso significa que slo tenemos mostaza o salsa pero no ambas? -pregunt a su vez Duks secamente mientras se colgaba su bolsa al hombro. Skippy sonri. -Vosotros veris... intentamos hacerlo de forma que no se concentren en lo que les rodea... si no en los otros -se dirigi al camino-. Bien, Vamos all!

Bajaron del autobs y les asalt una rfaga de aire fro llena de aroma a pino y arena. Delante de ellos se encontraba un edificio de madera con un porche que lo rodeaba casi por completo. Siguieron a Skippy por las escaleras y a travs de la puerta oscilante. Era un lugar pardusco. A Dar le record a los campamentos del ejrcito a los que iba en su juventud. Haba mesas de caballete colocadas en ordenadas filas con bancos largos y estrechos al lado. Tambin haba estandartes en las paredes. Haban barrido el local. El interior era fro y slo tena tres luces encendidas que ofrecan una atmsfera hmeda y casi oscura. -Estupendo -declar con una sacudida de cabeza-. Qu es este sitio? Skippy levant la vista de sus papeles. -Esto es un campamento YMCA -contest con una sonrisa presuntuosa. Eleanor haba estado echando un vistazo y ahora mir fijamente a la mujer con aire espantado. -No puede esperar que nos quedemos en este repugnante lugar -exclam abrazando la chaqueta-. Esto es absurdo. Jos se puso a su lado. -Estoy de acuerdo... ste no es un lugar para personas como nosotros -dijo ondeando una mano ante ella-. Debe de haber un hotel por los alrededores. Duks se sent en el borde de una mesa. -Yo podra quejarme de esto por cuestiones religiosas -declar mientras miraba a Mariana-. Tengo algn derecho? La VP de Personal apag un suspiro. -Tengo que admitir que no era esto lo que esperaba de vuestra compaa -se dirigi a Skippy-. S que ste no es el tipo de facilidades que usaron para Plano. Steve haba estado vagando alrededor estudiando las paredes. -Oh... no s... no est tan mal -se volvi hacia ellos con una sonrisa-. Me trae recuerdos de cuando era un Boy Scout -dijo abriendo los brazos-. Vamos... son slo dos noches... un montn de aire fresco... probablemente nos haga algo de bien a todos. -Respir profundamente. Como a una seal, todos se volvieron hacia Dar que se encontraba apoyada contra la pared. La VP de Operaciones se encogi de hombros. -He estado en sitios peores -coment-. Apuesto a que... no hay ningn otro lugar por los alrededores, cierto? -Sus ojos fueron hasta Skippy. -Cierto... -la rubia gallarda pareca perturbada-. Nos aseguraron que no tendran ningn problema con este lugar... tengo que llamar a mi oficina... fuimos muy explcitos en la descripcin. Jos resopl. -Debe de estar rindose de nosotros a carcajadas -gru con disgusto-. Buena broma... buena broma... esperad a que vuelva all, voy a llamar a esos bastardos y darles un poco de entendimiento. -Apunt a Dar-. Ves en lo que nos metiste? -S... te hago responsable de esto, Dar -Eleanor estaba de acuerdo-. En qu estabas

pensando? Mariana se meti entre ellos. -Esperad un momento... esto no tiene nada que ver con Dar. -Claro que lo tiene -interrumpi Steve-. Su falta de cooperacin es lo que nos trajo aqu, Mariana... pero ahora que estamos aqu, tenemos que hacerlo lo mejor posible. -Sonri a Skippy que todava pareca bastante disgustada-. Estoy seguro de que lo conseguiremos, a pesar de donde nos ha metido la vieja Dar. -sa es una muy buena actitud St... quiero decir, Sr. Fabricini -afirm la rubia. Dar les dirigi a todos una mirada austera comprendiendo que Steve haba ganado un tanto. -Discutir ahora mismo sobre esto no nos lleva a nada -declar-. Podemos discutirlo todos cuando volvamos a Miami, o mejor an, tomar un vuelo hacia Plano y hablarlo directamente con Les. Esa amenaza consigui por respuesta unos ojos desorbitados. -Ahora limitmonos simplemente a terminar con esto. -Examin a Skippy-. No nos ibas a llevar a la cabaa? Creo que dormir un poco sera una buena idea. -Hum... cierto... de acuerdo... vamos. -Supo cuando aprovechar la retirada-. Por aqu. Pusimos sbanas y mantas en las literas, esta noche hace un poco de fro, tengo alguien fuera arreglando los calentadores pero an no estn preparados. -Los llev por un camino de tierra oscura hacia una estructura de madera ms pequea-. Ya estamos -Abri la puerta y se qued de pie dejndoles pasar-. Vigilad vuestros pasos. Kerry comprob que era bastante espeluznante. Haba ido a campamentos, claro, pero aquellos a los que sus padres la haban enviado tenan alfombras y literas privadas para cada persona. ste no era as. Bsicamente eran dos cuartos, con un bao compartido en el medio. Las literas estaban alineadas contra las paredes y las ventanas, situadas entre ellas, tenan las persianas bajadas. Seis literas en un cuarto y seis en el otro. El bao tambin se encontraba dividido en dos, con dos retretes en forma de establo y dos duchas carentes de cortinas. Oh, chico. Kerry mir a Dar que pareca luchar entre una diversin salvaje y verdadera irritacin. -Los hombres en un lado y las mujeres en el otro -declar rotundamente la VP de Operaciones-. No lo pensis... escoged una litera y dormid un poco. Dar se movi furtivamente por el suelo de madera y seleccion una litera de la esquina de la parte de atrs poniendo su bolsa bajo la misma. Kerry la sigui escogiendo la litera de al lado, se sent en ella plegando las manos sobre su regazo. Sigui Mariana, escogiendo silenciosamente la litera al otro lado de Dar, sonriendo a la ayudante de Duks que se sent a su lado, dejando la litera ms alejada a Eleanor. -Bien -gru Duks encabezndose hacia el otro cuarto que se comunicaba por una puerta. La abri y entr-. Vamos chicos. Steve se ri suavemente dirigindole una sonrisa a Dar antes de seguir al VP de Finanzas hasta el cuarto. Jos se arrastr tras l con mirada hastiada. El ayudante de Eleanor avanz dcilmente dejando a las mujeres contemplndolos. -Me voy a poner enferma -declar Eleanor firmemente mientras abrazaba su bolsa-. Esto es inaceptable.

Kerry se levant y rode el pequeo cuarto. -Bueno... en realidad no est tan mal -declar-. Quiero decir, podra ser peor, y las sbanas estn frescas... esto est limpio, es obvio que lo mantienen. -Levant la vista hacia arriba y decidi no mencionar las grandes telas de araa-. Slo es por una noche o dos. -Mir a Eleanor-. Mira, ya estamos aqu, no tiene sentido luchar ahora, esperemos hasta que volvamos a casa y entonces podremos hablar de ello. Eleanor frunci los labios, incapaz de encontrar una manera de discutir la lgica de Kerry. Se acerc a la litera y pas un dedo por encima de la ropa examinndola. -Bueno... est limpio. -Empuj la almohada experimentalmente-. Supongo que podr hacer un sacrificio... -Mir a Dar-. Pero vas a pagar por esto, Roberts. Dar se encontraba sentada en su litera con la espalda apoyada contra la pared y mirndola fija e indiferentemente. -Las amenazas son vanas -anunci haciendo una pequea pausa-. As que cllate... yo no ped esto... no fui yo quien mand el maldito e-mail a Les... y no quiero tener que or esa mierda durante los dos prximos das. -Bueno... l no habra tenido que enviarlo si hubieras cooperado, no crees? -dispar Eleanor. -No coopero con demandas irrazonables... ya deberas saberlo -respondi Dar irritadamente-. Me da igual quien las haga: t, Les, y en especial tu pequeo muchacho del hacha en mano. -Seoras -Mariana levant una mano-, podemos dejarlo por esta noche, por favor? -rog-. Tendremos tiempo de sobra para atribuir culpas y luchar entre nosotros cuando volvamos a Miami... limitmonos a acabar con esto. Dar suspir. Mariana tena razn y, adems, estaba permitiendo que Eleanor la molestara. -Cierto... -se levant y abri su bolsa de noche extrayendo una camisa de dormir de franela. Un silencio pesado se estableci y levant la vista reparando en que todas se estaban lanzando fugaces miradas las unas a las otras-. Vamos chicas... somos todas mujeres. -Les record cmicamente la mujer de pelo negro mientras se quitaba la sudadera y el polo y los juntaba a los vaqueros. -Oh no. -Eleanor cogi su bolsa y se meti en el cuarto de bao dejando al resto en un incmodo silencio. Dar suspir. -Apaga la luz -dirigindose a Mariana-. Nadie podr ver a las otras en la oscuridad. La mujer alta de pelo rubio ceniza asinti apreciativamente, sumergiendo el cuarto en una oscuridad rota por los murmullos y el sonido de los pies descalzos sobre el suelo de madera. De la puerta de al lado se oan fuertes voces masculinas y se poda ver la luz por la ranura. -Veis? A los chicos no les importa -coment Dar mientras guardaba sus ropas y se sentaba en su litera, que se encontraba ligeramente separada del suelo. Mariana resopl. -Importarles? Ellos compiten... probablemente estn midindose mientras nosotras hablamos. Un coro de risitas.

-No con este tiempo -dijo Dar lenta e irnicamente-. Necesitaran un calibrador. Otro coro de risitas, esta vez ms fuerte. Un salvaje grito emergi de la puerta cerrada del cuarto de bao y, tras un instante de aturdimiento, la puerta se abri de un tirn al tiempo que Eleanor se arrojaba fuera a medio vestir gritando y dirigindose como un relmpago hacia la puerta de la cabaa. Desgraciadamente se olvid de abrirla primero y estamp la cara contra los tablones. -Oh dios mo... oh dios mo... Socorro!! Dar salt fuera de la cama y se dirigi all rpidamente al tiempo que oa unos pasos pesados provenientes de la puerta de al lado. Localiz a Eleanor casi al mismo tiempo que Jos abra la puerta resplandeciente con sus calzoncillos de seda blancos y corazones rojos estampados. -Jess! Qu est pasando aqu! -Ni idea -gru Dar-. Eleanor... qu demonios ha pasado? La ejecutiva de Marketing se volvi y agit sus manos ferozmente. -Me atac! Dios mo... Tengo que salir de aqu! -Apunt al bao-. All! Kerry haba seguido a Dar y asom su cabeza al interior del bao echando un vistazo alrededor cautamente. Observ el retrete, el pequeo lavabo donde estaban los cosmticos de Eleanor, la ducha y una serpiente. Ech su cabeza hacia atrs y tembl helada. -Oh... Jess. -Sus ojos se ensancharon-. Alguien conoce la fauna local? -Dio un salto atrs cuando la serpiente comenz a deslizarse hacia fuera-. Mirad! -Dios mo! -exclam Jos cuando la vio volviendo al cuarto de los hombres de un salto y cerrando la puerta con un portazo. La serpiente, un especimen verde de tres pies de largo, se encamin hacia Dar. -Dnde est Steve Irwin cuando lo necesitas? -murmur Dar cuando la serpiente asom bajo la tenue luz-. Creo que es inofensiva. -Crees? -Mariana estaba de pie en su cama-. Dar, no me vengas con "creos", vale? No me voy a pasar todo el lunes rellenando papeles porque te mordi un "creo". -No... no lo es. -Dar esper a que la serpiente se acercase hasta su pie y entonces la captur por el cuello y la alz-. Probablemente anda buscando un lugar clido. -La examin-. S... slo es una serpiente de jardn... no es peligrosa. La puerta del lado de los hombres se abri con un crujido y tres pares de ojos se asomaron. -Dios mo -rechin el ayudante de Eleanor. Dar suspir e hizo seas a Eleanor para que se apartase de la puerta. -Muvete... voy a ponerla fuera. -Qu? -dijo Steve asomando detrs de la puerta- Y permitir que ataque a alguien ms? De ninguna manera... Mtala!

-No siempre podemos matar las cosas que tienen el potencial para incomodarnos -asegur Dar mirndolo firmemente-. Ahora sal de mi camino, Eleanor. -Se dirigi hacia la puerta y la mujer grit al tiempo que se apartaba de ella retrocediendo y tropezando con la escoba de barrer la cabaa, aterrizando en el suelo y corriendo hacia atrs como una gran araa blanca desolada. Dar liber la serpiente, se sacudi las manos para quitarse el polvo y entr en la cabaa. Los hombres estaban tras su puerta. Las mujeres estaban en forma de racimo contra la pared tras la camisa de Pioln que Kerry llevaba puesta. Todos la contemplaban. -Te hemos escogido como "Cazadora de Serpientes" -le inform Kerry con una dbil sonrisaPodras verificar si hay ms? Dar pos las manos en sus caderas. -Yo no vot -protest-. Adems, con este tiempo es fcil... mirad donde haga calor. Cinco pares de ojos se volvieron a la vez hacia sus literas. -Oh dios mo -Eleanor se cay al suelo sin fuerzas. -Uh... creo que deberamos dejar la luz encendida -declar Mariana nerviosamente mientras ella y Mary Lou se esforzaban en llevar a Eleanor hasta su litera. Dar suspir y sacudi la cabeza. Se dirigi hasta su litera y se sent en ella. -Estoy segura de que tan slo fue un incidente aislado -las tranquiliz-. Vamos... tenemos que dormir un poco... slo dios sabe lo que "Mary Rayo de Sol" nos reserva para maana. -Se tumb de lado en su pequea cama cruzando los tobillos y apoyando la cabeza en una mano. Kerry hizo lo mismo deslizndose lentamente hasta su cama despus de examinarla nerviosamente y acostndose de manera que su cabeza quedase cerca de la de Dar. -Odio las serpientes -murmur. -Mmm? Y que tal te llevas con los lagartos? -inquiri Dar con aire serio. -Hum... no lo s... Por qu? -pregunt Kerry vacilantemente. -Tienes uno en tu pierna -apunt la mujer de cabello oscuro. Kerry aull y salt mientras brincaba por el espacio entre sus dos literas y aterrizaba prcticamente en los brazos de Dar. -Mierda! -mir al pequeo lagarto corretear lejos y exhal rota-: Maldicin. Entonces repar dnde se encontraba y atisb la cara de Dar. -Uh... lo siento -se alej de la alta mujer cuyos ojos centellearon-. Dar, esto no tiene gracia... odio estas cosas. Dar estuvo a punto de pedirle que se quedara donde estaba... sa era la Dar que la protegera. Pero Mariana y Mary Lou las estaban mirando. -Mira... slo tienes que relajarte. Los lagartos son buenos... se comen a los bichos.

Mal comentario. En un segundo todas se colocaron en medio del cuarto y clavaron sus ojos en las camas. Dar suspir y se tap la cara con la manta. Iba a ser una noche muy larga. ***** Finalmente haban conseguido dormir algo. Dar las haba convencido de que si apagaban las luces y se tapaban con la ropa de la cama hasta la cabeza ningn bicho las tocara aunque los hubiese. As lo hicieron y ella se tumb en su litera esperando que su cuerpo se relajase en este ambiente extrao mientras escuchaba las suaves respiraciones a su alrededor. Un ligero sonido retumbante vena de la puerta de al lado, y la morena sonri y exhal esperando que ninguna de sus compaeras durmientes roncara. Ella saba que Kerry no lo haca, a menos que estuviera tumbada boca arriba y exhausta. Dar sospech que a ella le pasaba lo mismo en esas situaciones, pero normalmente la rubia prefera enredarse a su lado o contra el hombro de Dar calentando suavemente con su respiracin su cuello. Era increble, Dar medit sobre lo bien que eso la haca sentir. Gir la cabeza y mir fijamente en la oscuridad. Casi no consegua distinguir la abultada forma que estaba tumbada en la cama de al lado. Se desplaz un poco hacia delante acercando su cabeza a la otra litera tanto como pudo, y desliz una mano recorriendo el espacio que haba entre ambas camas hasta cerrar sus dedos sobre la mano de Kerry, la cual pudo distinguir apoyada sobre su cabeza. Tras un suave sobresalto, la cabeza rubia se alz y la dbil luz reflej el brillo de unos ojos plidos. -Oh -susurr-, me has asustado. Dar sonri y le frot la mano calentndosela. -Tienes fro? -murmur en respuesta. -Mm -Kerry se acerc ms hasta que su cara estuvo a unas pulgadas de la de su amante-. Incluso con el relleno extra, an estoy temblando... es bastante vergonzoso para una nortea admiti. Su alta compaera sonri abiertamente y mir alrededor con cautela. -Eso no puede ser -se desliz fuera de su litera y se meti en la de Kerry con la oscuridad protegindolas. -Dar -dijo la mujer rubia con voz hueca- Qu ests haciendo? -Proteccin corporal de mi ayudante -ronrone la ejecutiva en su oreja mientras se enroscaba en su cuerpo y tiraba de las mantas tapndolas a las dos- Algn problema? -Yo no... pero todas las dems s, Dar -susurr Kerry-. Crea que estbamos intentando guardar el secreto... y me parece que si se despiertan y nos encuentran juntas en la misma cama va ser un poquito evidente, no crees? -Shh... saldr de aqu antes de que amanezca... slo reljate -la tranquiliz Dar-. A menos que no quieras calentarte, en ese caso... puedo irme ahora.

Kerry se acurruc ms cerca. -Mmh -refunfu mientras enterraba su cara en el acogedor y clido cuello-. Bueno... por lo menos estar a salvo de las serpientes. -Una pausa-. De las que no tienen piernas, claro. Dar se ri entre dientes suavemente y dej que su cuerpo se acomodase para dormir, envolviendo confortablemente al de Kerry y moviendo sus manos en lentos crculos contra la piel de la mujer ms pequea. La respiracin de Kerry se hizo regular y ms pausada abandonndose al sueo con sus manos flexionadas suavemente contra el pecho de Dar. De algn modo, esto alivi los acontecimientos del da haciendo que se fueran flotando, aclarando su mente y permitiendo que su cuerpo tambin flotase.

Estaba sentada en una pendiente con csped desde donde se vea el valle del ro. La tierra abierta y ondulada se estrechaba ante ella, hendida por el azul profundo y la lnea gris de agua cuya rapidez y murmullo vena dbilmente hasta ella. El viento sopl en su rostro, echndole el pelo hacia atrs y agitando la suave tela que cubra el cuerpo de la rubia mujer que estaba tendida con la cabeza acomodada sobre sus piernas extendidas. Una mano que reconoci como suya acarici cariosamente el suave pelo que caa sobre su piel mientras era perezosamente consciente del zumbido de una abeja cercana y del canto de un pjaro sobre su cabeza. Sus ojos descendieron por el cuerpo de su compaera y sinti una extraa sensacin de sorpresa y familiaridad mezcladas, cuando repar en que la mujer anidada contra ella estaba embarazada, destacando su barriga prominente bajo la suave tela. Su otra mano se entrelaz con la de la mujer y ambas se deslizaron por la superficie. All sentada, atrapada entre el sueo y los recuerdos dbiles que descansaban contra su memoria, sinti la vibracin de una vida diminuta bajo sus dedos. Una pequea sonrisa emergi de los labios de la rubia y sus ojos se entreabrieron encontrndose con los azules que la estaban mirando adoptando un silencioso y clido centelleo. Dej que los msculos de su cara se moviesen y supo que le estaba devolviendo la sonrisa. La mujer rubia acomod su cabeza hacia atrs cerrando los ojos y all recost su cabeza contra la spera superficie del rbol con la dulce brisa fresca relajndola en una maravillosa neblina de sueo.
***** Despert cuando apenas comenzaba a salir el alba. Los ojos de Dar se abrieron temblorosamente en el momento en que los primeros contornos grises se empezaban a vislumbrar ms all de los rboles. Se desenred desganadamente de Kerry y se desliz fuera de la cama metindose en la suya y tapndose para protegerse del fro de la maana. Record su sueo y su frente se arrug mientras intentaba descubrir de dnde demonios le haba venido a la imaginacin la figura de Kerry embarazada... sera una premonicin? Kerry no haba dicho nada de que algo as hubiera pasado cuando visit a sus padres, pero... Dar contuvo la respiracin mientras recordaba haber encontrado a su amante en el cuarto de bao el da anterior, blanca como la pared. Seguro que Kerry se lo habra dicho si hubiera sido agredida en casa de sus padres, verdad? A menos que no hubiera sido una agresin, claro... a menos que... Dar se abofete a s misma mentalmente. No seas tonta, Dar... ese tipo de especulacin no te hace ningn bien, y le quita credibilidad a ella... no es justo. Ests exagerando... slo fue un sueo tonto... s que ella ha

tenido el periodo desde entonces... aunque eso no sea siempre una seal definitiva... vamos, slo era un sueo. Y si no lo fuera? Bueno... Dar apoy la barbilla en su antebrazo mientras pensaba en ello. Nunca haba querido tener nios... saba que le faltaba la paciencia necesaria, y esa complicacin era algo que nunca haba considerado que fuera a formar parte de su vida. Y an no lo haba hecho. Sus ojos viajaron hacia la pacfica cara de Kerry. Verdad? O podra aceptarlo, si eso significaba conservar lo que se estaba convirtiendo en algo esencial para ella? Cerr los ojos y record la mirada de profundo amor que haba encontrado en sus ojos, y entonces supo la respuesta. Por eso, aceptara cualquier cosa. Todo. La sensacin de pnico retrocedi y se relaj, especulando sobre la posibilidad de que su propio subconsciente quiz simplemente le haba instigado en un momento de conocimiento de s misma, cosa que le trajo una torcida y nostlgica sonrisa a la cara. La litera estaba fra y vaca. Le supuso un gran esfuerzo el no mandarlo todo al infierno y volver junto a la calidez de Kerry. Dar se debati durante unos cinco minutos. Suspir y decidi que era mejor levantarse y hacer algo antes de que causase algn estrago para las dos. Y Kerry haba estado angustiada consigo misma? Dar dirigi una malvada mirada al alba creciente, entonces se sent, agarr su bolsa y extrajo unos pantalones deportivos y una sudadera. Despus se dirigi al bao. Era una maana relativamente buena, pens cuando sali de la cabaa, y se qued de pie en el porche respirando el aire espeso de los rboles alrededor de ella, mezclado con un dbil humo de nogal americano. La niebla estaba rondando procedente del lago y apenas consegua ver el contorno del vestbulo principal o el de las cabaas esparcidas que atisbaban fuera de los rboles. Dar camin fuera del porche. Sus zapatos de lona crujan suavemente sobre las agujas de pino cadas y los diminutos conos de pino mientras la niebla temblaba fuera de sus pasos como un fantasma de agua. Se dirigi hacia el lago. Inhal profundamente varias veces para despertar su cuerpo y entonces descubri un pequeo camino bien cuidado que aparentemente pasaba al borde del agua. Se lanz a una ligera carrera hasta alcanzarlo y continu por l disfrutando del fresco aire de la maana. El sol se estaba posando sobre el agua y sus rayos se filtraban a travs de los rboles lanzando lneas de color salmn claro al tiempo que ella corra en silencio. Slo la rodeaba el sonido de sus pasos contra la gruesa arena suelta y el suave sonido del agua contra la orilla. Hizo aproximadamente tres cuartos del camino antes de que empezase a or unos pasos detrs de ella. Agudiz el odo y frunci el entrecejo al no reconocer el sonido de aquellos pasos. Una mirada hacia atrs hizo que maldijera, tom un respiro mientras compona su temperamento antes de que Steve Fabricini la alcanzara. -Buenos das. Se puso al paso de ella mientras corra con su chndal negro y plata. -Estoy sorprendido, Dar... no pens que aguantases. -Dej asomar una simulada alegra-. Yo hago maratones, as que esto forma parte de todas mis maanas. Dar pens no contestarle, despus tens los labios. -Es una buena forma de empezar la maana -coment.

-Oh s -concord-. Hago entre cinco y ocho millas por da... los fines de semana hago el doble... me qued en dcimo lugar en mis tres ltimas competiciones. La mujer de pelo oscuro lo mir. -Felicidades. -No eres tan rpida, eh? -Ri Steve-. No... puedo ver que has perdido esa parte. Un sutil y peligroso brillo apareci en los ojos azul claro. -Un puado de tipos corriendo alrededor de Nueva York en ropa interior no es mi idea de diversin -coment ligeramente, a pesar de todo. -Oh... te equivocas... -Steve sacudi la cabeza-. Es la competicin lo que me gusta... luchar contra cien... contra otras mil personas que quieren lo mismo que t... y t les ganas. -Mir a Dar-. Eso me gusta -ronrone-. Me gusta dejar a las personas mordiendo el polvo como te voy a dejar a ti, Dar. -Eso crees? -coment la mujer morena. -Lo s... te has hecho demasiados enemigos -le dijo Steve confiadamente-. Incluso esto... pensaba que era un error, pero ahora... -Se ri- Voy a disfrutar viendo tu declive, Dar... muchsimo. -Se adelant alargando el paso y alejndose de ella-. Es hora de pensar en retirarse -grit mientras se diriga por una curva del camino y desapareca de la vista. Dar continu con paso firme, sonriendo ligeramente cuando oy un grito apagado. -Ten cuidado, Steve... -coment al aire vaco-. El lago cambia de direccin ah, debe de haber una gran fosa de barro. -Un fuerte y ultrajado grito agit el aire-. Pegajoso y hediondo. -Trot alrededor de la curvatura e hizo una parada, poniendo las manos en las caderas y observando la negra y apestosa figura agitndose-. El ltimo es una perra, Steve. -Coment alegremente mientras brincaba en un leo largo y fornido que pasaba sobre la fosa de barro y se equilibraba impecablemente al atravesar la parte superior y aterrizar al otro lado-. Supongo que ya no me tengo que preocupar por el polvo, eh? -Se gir y comenz a correr otra vez, acelerando el paso alegremente y dirigindose de vuelta al campamento. *****

Se encontraba en la parte posterior de un caballo, el fcil y familiar ritmo que la meca en su niez. El movimiento era tan reconfortante que estaba medio dormida, cabeceando contra la espalda de la alta persona que estaba delante de ella. Sus brazos rodeaban la delgada cintura y se apoy contra la superficie de cuero calentada por el sol. Poda sentir la fresca dureza del metal bajo su mejilla. Tena demasiado sueo para abrir los ojos. Demasiado sueo para echar un vistazo alrededor. Todo lo que quera era que el sol caliente acabase por esconderse tras las montaas que saba que se encontraban detrs y darle algn alivio de su fuerza implacable. Una clida presin rode sus dedos y ella entreabri un ojo perezosamente para mirar fijamente el pelo negro y oscuro que suavemente cubra la oscura superficie de cuero y el bronce embotadamente brillante de metal sobre el que estaba apoyada. -Ya falta poco. -La voz baja y vibrante era tan familiar como la suya propia y le dio un pequeo apretn a la figura alta para hacerle saber que la haba odo. Era consciente de que estaba acalorada, cansada y hambrienta, pero haba una especial sensacin de alegra que apagaba todo aquello y le haca desear que el paseo nunca acabase.

Extrao.
La primera cosa de la que Kerry tuvo consciencia fue que tena fro. Abri un ojo desganadamente confirmando que se encontraba donde tema que estaba, presa en aquel maldito campamento lleno de araas, serpientes y quin sabe qu ms. Rod, sonriendo un poco cuando encontr el olor de Dar en sus sbanas y en la almohada. Su sueo flot hacia su consciencia y supo con claridad que efectivamente la persona contra la que haba estado sentada era Dar. Pero, Dar con una armadura? La frente de Kerry se arrug y sonri ligeramente mirando al techo. Era as como su subconsciente vea a su alta amante? Como una guerrera? S, quiz... o quiz era esa la manera en que su mente racionalizaba todas las incomodidades que sufra por ser la mano derecha de Dar y a pesar de todo quedarse a su lado. Uau... eso era profundo. Casi se ri por completo al imaginarse dicindoselo a Dar. Casi poda or su voz: "Yo iba vestida con qu?". Kerry sonri ante la visin. Una mirada a su derecha le hizo ver que Dar no estaba. Al ver la luz del alba sospech que su a veces solitaria amante, estaba fuera sacudiendo los vestigios del da anterior. Kerry se estir y bostez, despus se incorpor debatindose entre salir o no de la cama. Mary Lou se levant y removi su corto pelo rubio ceniza. -Oh dios mo. -Mir alrededor y luego fijamente a Kerry-. Esto es una pesadilla, verdad? Kerry suspir mientras se sentaba en la cama envolvindose en la manta. -Seguro que esto es lo que se siente, verdad? Eleanor gimi al tiempo que alzaba su cabeza de la almohada y se asomaba para mirarlas en silencio. El pelo de la VP de Marketing pareca que haba sido revuelto por un hurn curioso que hubiera estado anidando dentro de l. Sus ojos tenan unos anillos azul y negro alrededor por causa del rimel. Kerry constat que pareca un rubio mapache grun. Mariana mantuvo sus ojos enfocados hacia arriba y las manos plegadas sobre el estmago. -Bien... tenemos que estar un da aqu y maana nos iremos a casa. -Hizo una pausa-. Somos adultos. -Otra pausa-. Podemos hacerlo. Mary Lou bostez. -Tienes razn, Mari... estoy segura de que sobreviviremos... mira, lo hicimos durante la noche, cierto? -mir por encima de Kerry-. Eh... dnde est Dar? Todas se sentaron para observar. -Quiz se la comieron las araas -coment Kerry inocentemente-. Estaba bromeando... no s... ya no estaba cuando me despert. Probablemente est examinando el exterior. Dar escogi ese preciso instante para volver a la cabaa con su pelo negro hmedo por el sudor. -Buenos das -las salud vivamente cuando se diriga a su litera-. Nuestra posadera nos ha

proporcionado algo parecido a un desayuno en el vestbulo principal... quieren que comencemos a las nueve. Kerry mir su reloj. Siete y media. -De acuerdo, dijiste que era algo parecido... a qu te refieres, crema de cacahuete y jalea? -S. -Eleanor dignific su postura-. Suelo comer Muesli. Dar se sent y empez a quitarse las zapatillas de lona. -Bueno, hay caf y agua caliente... un par de cestos con panecillos y algunas cajas individuales de cereales. -Hizo una pausa mientras exhalaba-. Y pltanos. -Genial. -Mariana se sent y mir fijamente a Dar-. Qu diablos has estado haciendo? La mujer de pelo oscuro le lanz una mirada. -Corriendo -contest brevemente-. Queris votar quin se va a duchar primero? Todas miraron al bao con su diminuta y desnuda pila de la ducha, y la volvieron a mirar a ella con mudo horror. -Estupendo. -Dar se levant y se quit la sudadera quedndose en sujetador y pantalones. Cogi la toalla que tena en su bolsa y su pequeo juego de jabones-. Vuelvo enseguida. -Fue descalza al bao y cerr la puerta con un puntapi. -Maleducada -ri Eleanor con una mirada hastiada. -Eficaz -discrep Mariana-. Ella tiene razn... vamos a sentirnos terriblemente mal si no nos duchamos. -Prctica -asinti Kerry-. sa es Dar. -Buff -dijo Mary Lou con aprobacin-. Es genial. Todas la miraron sorprendidas. -Eh, digo lo que veo -declar la ayudante de finanzas encogindose de hombros ligeramente. Como a una seal, todas se levantaron y ordenaron sus camas. Mariana y Mary Lou fueron a asomarse a la ventana para ver el nuevo da. -Dios mo, qu es eso? -dijo Mariana de repente. Todas se agruparon detrs de ella asomndose fuera. -Oh... dios... mo... -exhal Mary Lou-. Es un monstruo del pantano. -El sol estaba situado tras la aparicin que se aproximaba hacia ellas con movimientos antinaturales como si fuera un zombi. Se trataba de una figura slida y negra con pequeas manchas blancas aqu y all. -Dios de los cielos -chasque Eleanor-. Qu es eso? La figura camin con paso tambaleante por las escaleras y abri la puerta. El grupo de mujeres se agrup por completo en la parte de atrs. -Dnde diablos est esa perra! -grit la figura en la que slo se distinguan los ojos y los dientes blancos entre la piel ensuciada de negro. Un desagradable y penetrante olor flotaba

desde l-. Dar, voy a patearte el culo! -Steven? -pregunt Eleanor cautamente. l la ignor. -Perra! Sal de ah! -jale con ms fuerza. La puerta del bao se abri y sali Dar con el cuerpo desnudo envuelto en una toalla y el pelo oscuro mojado y echado hacia atrs. -S? -pregunt mientras ahogaba una sonrisa-. Parece que t vas a ser el prximo en ducharse, Steve -pronunci con lentitud mientras se apoyaba con una mano contra la pared de madera y cruzaba las piernas. l comenz a ebullir y, por un momento, Dar pens que iba a atacarla. Los msculos a lo largo de sus brazos y sus muslos estaban visiblemente tensos. Pero lo pens mejor y, en cambio, abri la puerta de los hombres y se meti dentro. Un fuerte coro de quejas se hizo or y Jos vino hasta la puerta frotndose los ojos. -Qu demonios est pasando?... Oh dios mo, Dar, ponte la ropa! Casi fue arrollado hacia atrs cuando la puerta se llen de hombres de ojos muy abiertos y pelo salvajemente despeinado. Dar sonri, perversamente adulada. ***** -Bueno -Skippy llevaba una sudadera rosa chilln con el nombre de su compaa estampado y unos pantalones blancos pulcramente apretados-. Pasamos todos una buena noche? -El silencio salud sus palabras-. Vale, eso es genial... me alegro de orlo... muy bien. Se sentaron alrededor de una mesa redonda en el vestbulo ms pequeo cerca del lago, protegido por paredes que ofrecan una buena vista del lago. El desayuno se convirti en un cmulo de quejas cuando constataron que la comida era insuficiente. Ahora formaban un grupo de personas ligeramente enfadadas sentadas alrededor de la mesa esperando que la tortura empezase. -De acuerdo... vamos a hacer un pequeo ejercicio... -Skippy avanz lentamente-. Me gustara que todos dijeseis una pequea aficin vuestra. -Mir a Duks alentadoramente, mientras se alejaba de Steve que an se encontraba encolerizado-. Qu tal si empiezas t? Duks inhal, despus exhal y cruz los brazos sobre su pecho. -Una aficin, eh? Bien... colecciono lpices. Skippy suspir. -Sr. Draefus... -No, no... en serio... -dijo Duks levantando una mano-. El ms antiguo que tengo es de 1833... de veras. Todos miraron a Duks desconfiadamente. -Quin es el prximo? -continu la gua alegremente.

Mariana estaba sentada al lado de l. -Yo cuido jardines de hierbas. -Ohh... Eso es estupendo! -burbuje la gua-. Para cocinar? La VP de Personal sonri. -Para Santera... mi to es sacerdote. Los ojos de Skippy se desorbitaron. -Oh... hum... siguiente? -Yo...mm... -Charles trag nerviosamente-. Yo cro peces -mascull-. Peces tropicales de agua salada... tengo un tanque. -En serio? -pregunt Dar interesantemente-. Cmo de grande? l la mir y se ajust las gafas a la nariz. -Setecientos galones -dijo asintiendo ligeramente-. Transform mi garaje. Incluso los ojos de Dar se salieron del sitio. -Eso no es un tanque... es un acuario marino -murmur la mujer alta de pelo oscuro-. Cuidarlo te debe de llevar mucho tiempo. -Lo lleva... pero mi esposa y los nios ayudan -declar Charles feliz ante la reaccin-. Cuido de un tiburn -declar orgullosamente-. Tuve que separarlo porque se lo coma todo y estaba engordando. -Dios mo -Eleanor pestae asombrada ante su ayudante-. Eso es increble. Todos la miraron. -Qu? -Se qued mirando la VP de Marketing-. Oh... una aficin... qu tonta... no tengo ninguna aficin. -Ninguna? Qu haces en tu tiempo libre? -inquiri Skippy animada por el xito anterior. Eleanor permaneci callada durante un momento. -Bueno, yo... voy a cenar, claro... voy de compras y juego a las cartas con unos amigos nuestros... -Oh bien... eso est bien. -Sonri la rubia gua gallardamente-. Y t? -pregunt volviendo la mirada a Steve. l mir a Dar. -Yo corro -contest gruonamente-. Participo en maratones. Una gran sonrisa de Skippy. -Oh... eso es maravilloso... siempre quise hacerlo... participo en todas las caminatas y carreras de la compaa... no es un deporte fabuloso?

-S -asinti mientras intentaba limpiar el hmedo estircol bajo sus uas con poco xito-. S, lo es. Mary Lou se reclin hacia atrs y abraz su rodilla con ambas manos. -Yo piloto ultraligeros -declar sonriendo abiertamente ante la reaccin-. S, sa soy yo, los fines de semana en South Dade zumbando por los alrededores... -Sus ojos fueron hasta Dar que estaba sentada al lado de ella-. Y t? Los ojos azules pestaearon inocentemente. -Yo colecciono cabezas -contest con el rostro firme-. Ya sabes... de las reducidas... de esas que tienen cordones atravesando los labios. Todos la miraron fijamente con reacciones que iban desde el horror hasta la morbosidad. -Bueno, eso es lo que todos esperabais or -pronunci la ejecutiva con lentitud-, verdad? Capt una oculta sonrisa en la cara de Kerry-. En realidad buceo. Skippy asinti con la cabeza como el asiento trasero de un Chihuahua y se gir esperanzadamente hacia Kerry. -Y t? Kerry respir. -Yo escribo poesa -contest muy bajito, atrapando el clido centelleo en los ojos de Dar con el rabillo del ojo. -Eso es maravilloso. -Skippy la mir como si pudiera besarla-. Muy creativo! Jos haba sostenido su barbilla en la mano con mirada aburrida. -Yo colecciono estampas de bisbol -les dijo-. Para invertir, ya sabes. Otra mirada patticamente agradecida de la gua. -Oh... eso es fantstico... siempre quise hacer eso... -Escribi algo en su carpeta-. Bien, ciertamente somos un grupo muy variado, verdad? -Ech un vistazo a sus papeles-. De acuerdo... bien, espero que todos hayan aprendido algo de los otros... hum... probemos ahora con un ejercicio de confianza. -Se levant-. Todos de pie, tendremos que agarrarnos los unos a los otros. Todos se la quedaron mirando. -Ser divertido -les asegur-. De veras. ***** -Es una mala idea -dijo Dar de pie en la parte trasera del crculo de personas. Kerry se volvi y la mir. -No pasa nada... nosotros lo hacamos en las prcticas de gimnasia... slo es un juego, Dar. -se contuvo de darle una palmadita confortable en el brazo a la mujer alta, pero se acerc y le susurr-: No te preocupes... pase lo que pase no te dejar caer. Dar la mir fijamente con una sonrisa juguetona en las comisuras de los labios.

-Eso ya lo saba... -le murmur-. Es slo que... -Se mordi el labio-. No me gusta que me toquen. La mujer rubia se rasc la mandbula. -Bueno... puedes decirles a todos que no te agarren -le coment suavemente-. Pero va a doler. Dar suspir y mir a Skippy con su siempre presente carpeta, el pelo recogido bajo el sombrero encantadoramente rosa con un pony bordado. La ejecutiva tenia un deseo casi irresistible de agarrarlo y enterrarlo profundamente en la tierra. -De acuerdo... as es como funciona... -explic la gua-. Una persona se pone de pie en el medio y el resto se sita detrs de ella. Entonces esa persona se deja caer hacia atrs y los dems la sujetan, entendido? -Qu ocurre si no la agarran? -pregunt Duks. -Perdona? -lo mir Skippy. -Qu ocurre si los otros no sujetan a esa persona? -inquiri el VP de Finanzas. -Oh... bueno... hum... supongo... slo... bien, simplemente cae, supongo... -la mujer frunci el ceo-. No s, en realidad... nunca ha pasado. -Eso es muy tranquilizador -Duks puso sus manos hacia atrs y se balance sobre sus talones. Llevaba unos pantalones de pintor de algodn, unas cmodas botas de excursionismo y una camisa de franela color carmes. Entonces se gir hacia Mariana que llevaba una arrugada camisa y vaqueros azules-. Trajiste los papeles de los trabajadores de la compaa por si acaso? Mariana se aclar la garganta. -Claro. Skippy pestae desconcertada. -Los traes... oh... bueno, estoy segura de que no los necesitars -se apresur en decir para tranquilizarla-. ste es un curso muy seguro... nunca tenemos accidentes, nunca. -No te preocupes, querida... este barco es absolutamente insumergible -murmur Mary Lou en voz queda. -Shh -le ri Kerry-. Podemos pasarnos todo el da con esto... acabemos ya. -Hum... quin quiere empezar? -pregunt Skippy sonriendo ligeramente a Steve. l avanz con un pequeo encogimiento de hombros. -Despus de todo... no puede ser peor que el haber hundido MI TRASERO en el BARRO esta maana -dijo dirigindose a Dar- Podras haberme avisado! Todos miraron a Dar, la cual se encogi de hombros. -Cmo se supone que iba a saber que el barro estaba all? -inquiri razonadamente-. Fuiste t quien decidi adelantarme, no es culpa ma que no parases a tiempo. -Oh, podis callaros? -chasque Eleanor de mal humor-. Acabemos con esta idiotez.

Steve, muy malhumorado, se gir de espaldas a ellos y coloc los brazos al lado del cuerpo. Llevaba una luminosa sudadera azul encima de un polo blanco que contrastaba con sus pantalones chinos color caqui. -Preparados? Jos se puso delante dndoles con el codo. -Venga... venga... -Se juntaron formando un grupo-. Eso es. Steve encuadr los hombros y se dej caer hacia atrs. Una fuerte explosin detrs de ellos hizo que todos saltaran y gritaran. Incluso Skippy arroj su carpeta al aire a modo de defensa. -Oh dios! Steve cay olvidado golpeando el suelo lleno de agujas de pino. -Hijos de puta! -grit. El sonido se repiti y ellos repararon que era el tubo de escape de algn vehculo. Skippy corri hacia donde Steve se encontraba tumbado frotndose la cabeza y se arrodill ante l. -Oh dios mo... oh dios mo... ests bien? Todos se volvieron hacia l con miradas de remordimiento y hacia la entrada del campamento donde un estruendoso sonido indicaba que alguien estaba acercndose. -Escucha... lo siento muchacho... -Jos le ofreci una mano-. Ese ruido... sabes?, nos asust a todos, pareca una condenada pistola. El sonido se hizo ms fuerte. Un brillo de metal los deslumbr proveniente de una Harley que ruga y avanzaba por el irregular suelo hacia ellos al tiempo que disminua la velocidad para observar la escena. Par y el piloto se quit el casco. -Hey. A Dar le supuso una gran parte de su concentracin conseguir quitar una diablica sonrisa de su cara. -Hey, Mark... pens que no vendras. El jefe de MIS baj de su motocicleta y la observ cubierto de diminutas formas manchadas de sangre. -Yo tampoco... Dios condene estos bichos. La compaa me debe una buena por esto, me va a llevar una semana conseguir quitar todos sus intestinos de de mi motocicleta. -Levant la mirada-. Qu est haciendo l en el suelo? ***** Skippy decidi desistir de este ejercicio y les permiti tomar un descanso durante unos minutos mientras Mark se instalaba y pona su Harley en un sitio ms seguro. El jefe de MIS haba quedado atrapado en Miami resolviendo el problema de Hong Kong y haba prometido intentar unirse a ellos, pero haba tenido que dejar a su ayudante all para terminar el trabajo.

-Esa fue una faena, Dar. -Sacudi la cabeza cuando se les uni, despus de haber cambiado su traje de cuero lleno de cadveres de bichos por algo menos repugnante-. Tuve que acabar por hacer que la sucursal de Erding trajese el equipamiento para ellos, vas a tener que dejar unas cuantas personas all. Dar asinti. -Buen trabajo... -Recoloc su suave y pesada camisa de algodn dentro de los pantalones vaqueros-. Me alegro de que te puedas unir a nosotros. -Dirigi la mirada hacia donde se encontraban Steve, Jos y Eleanor. -S... parece que os lo estis pasando bien -contest Mark secamente-. Este lugar es un vertedero. -Levant la vista cuando Skippy regres con un puado de sacos colgados de su hombro-. Uh oh... y ahora qu? -Muy bien! -Skippy sonrea vivamente-. Esto es lo que vamos a hacer ahora: tenemos un circuito, podis ver la entrada all. -Apunt y todos miraron al sendero claramente marcado-. Es un camino de diez millas. Tiene diferentes paradas y obstculos por los que tendris que pasar. -Dio un saco a cada uno-. El objetivo es que lo terminis todos. -Les dirigi una mirada-. Todos, no slo algunos, entendido? Tenis que regresar todos. Todos, entendis? Kerry esboz una risita. -De acuerdo... en este saco est vuestro almuerzo... y un aperitivo. -Sostuvo una muestra-. Las direcciones a seguir estn marcadas encima. Dar se ri al verlas. -Vosotros vais de compras al Canal Militar, no? Skippy le frunci el ceo de modo simptico. -Sigamos. En cada estacin hay un punto de control, al acabar tenis que tener esta tarjeta estampada por cada punto de control. Aproximadamente a mitad del camino hay una cabaa con agua, zumos y cosas por el estilo -exhal-. No es una carrera, vale? El propsito de esto es que trabajis juntos para superar los obstculos. -Captamos la idea -la inform Duks. -Muy bien... de acuerdo... bien, comenzad... tendremos la cena preparada para cuando regresen -dijo Skippy gesticulando con las manos. -Espera un momento... pretendes que caminemos durante diez millas? -objet Eleanor-. Debes de estar de broma. -Mir alrededor buscando el apoyo del resto-. Es ridculo. -No es para tanto -dijo Kerry amablemente acercndose a la VP de Marketing-. En serio. -Oh no... no... de ninguna manera. -Eleanor retrocedi alejndose de ella-. Lo siento... ya he tenido bastante. -Mira... -Skippy abraz la carpeta contra su pecho-. sta es la parte importante del seminario, entendido? Tengo que escribir un informe sobre el grupo para vuestro equipo de direccin, y est basado principalmente en este ejercicio. Mariana exhal. -Vamos, Eleanor... dios sabe que no me apetece nada caminar durante diez millas, pero tenemos que hacerlo. -Mir a Dar-. Continuemos... cuanto antes empecemos antes

acabaremos. -Colg el saco de su hombro-. Podemos descansar por el camino... cierto? inquiri dirigindose a Skippy. La gua sonri con alivio. -Cierto... hay bancos y cosas para que descansis... no es un circuito de resistencia ni nada de eso -les asegur-. Y hay fuentes de agua. El grupo se march desganadamente. Se acerc al camino, pasando la seal y entrando en la senda delineada por rboles y cubierta de arena y agujas de pino. Un pesado silencio cay sobre ellos. Comenzaron el camino con Jos y Steve encabezando la marcha. Dar prefiri quedarse en la parte de atrs. Kerry se qued cerca de ella como por casualidad, mientras Mark y Duks empezaban a charlar sobre las eliminatorias de ftbol. Mary Lou y Mariana siguieron a Jos y Steve. Eleanor sigui detrs quejndose ruidosamente y caminando al lado de su ayudante. El viento soplaba ligeramente haciendo volar las hojas contra ellos y silbando alrededor aislando sus conversaciones. -Te ests divirtiendo? -inquiri Dar. -Mm... en realidad no... no te parece que Mary Rayo de Sol quera librarse de nosotros? pregunt Kerry mientras ajustaba la tira de su saco de lona a su cintura en lugar de llevarla al hombro-. As, djame ponerte el tuyo... as es ms fcil de llevar. -Ajust el de su compaera deslizando sus brazos alrededor de Dar por un momento para conseguir amarrar las correas. Bueno, estuvo un poco ms del tiempo necesario, pero no el suficiente para llamar la atencin de los compaeros que andaban quejndose. -S... -dijo Dar mirando alrededor-. Creo que no vamos a obtener un buen informe de su parte... estamos siendo poco cooperativos. -Tom un poco de aire fresco y sinti cmo se calmaba ligeramente-. Sin embargo, esto es agradable. -Espera a que lleguemos a los obstculos. -Kerry se ri entre dientes mientras haca rodar los ojos-. Hey, sabes, esta noche tuve un sueo raro. -Le sorprendi la sbita y sobresaltada mirada de Dar-. Estbamos montando un caballo... y llevabas vestida una armadura desgastada. -Qu? -Dar empez a reirse-. Ests de broma. -No... no, de veras... -Kerry tambin se ri entre dientes-. No s... era muy extrao... pero tambin muy real... poda sentir el olor del caballo... y el del cuero que llevabas vestido... y la armadura era de una especie de latn. Dar no contest. Permaneci callada por un momento caminando pensativa. -Bueno... -dijo finalmente- supongo que ser esta atmsfera... yo tambin tuve un sueo bastante extrao -afirm volviendo a quedarse callada. Kerry aguard durante un largo minuto. -Sobre qu era? Yo sala en l? -pregunt interesada. -S... -respondi la alta mujer-. Estbamos en una colina... en un sitio que no reconoc... encima de algn ro... haca calor y simplemente estbamos all viendo las nubes pasar. -Hizo una pausa-. T estabas durmiendo... con tu cabeza descansando sobre mi pierna. -Se toc el muslo. Kerry esper. -Y... eso es extrao? -pregunt confundida-. No lo entiendo.

-T estabas embarazada -pronunci Dar muy suavemente-. sa es la parte extraa. -Sigui caminando unos cuantos pasos antes de darse cuenta de que estaba caminando sola. Se detuvo y mir atrs. Kerry estaba parada de pie en el camino mirndola fijamente-. Eh... slo era un sueo. -Pero not un cierto tono de pregunta en su propia voz, y supo que Kerry tambin lo haba notado. La mujer rubia tom aliento y entonces continu caminando. Alcanz a Dar con un pequeo trote. Continuaron avanzando en silencio durante un pequeo trecho. -Es extrao -dijo Kerry finalmente-. Quiero decir que... es una especie de susto or eso... es algo que yo... -Dud-. S que ya no tengo que preocuparme con eso, a menos que yo quiera... hum... ya sabes. -Mir la cara de Dar y not tensin alrededor de sus ojos-. Hum... t has... quiero decir, t quieres... -No... no... -Dar alz las manos y las dej caer-. Los nios y yo... no nos llevamos bien -declar firmemente, luego dud-. Quiero decir que... bueno, yo... quiero decir, si t quisieras... algn da... creo que... mmm... -Se qued callada mirando a Kerry-. Sabes? La cara de la mujer rubia se arrug en una sonrisa desconcertada. -Creo que s... pero no est dentro de mis planes por ahora, si es eso lo que te tena preocupada. -Yo no estaba preocupada -Dar contest al instante-. En absoluto. Simplemente estaba diciendo que... hum... es posible acostumbrarse a las cosas, ya sabes a lo que me refiero. Ahora Kerry sonri. -S a lo que te refieres -tranquiliz a su jefa-. Pero esa es una extraa imagen para un sueo. -Bueno, y yo en una armadura? -pregunt Dar alegre por cambiar de asunto-. Quiz sean esos bocadillos que nos dieron... an no estoy segura de lo que estaban hechos. -La sustancia pastosa tena un sabor entre pollo y atn de ensalada, mezclado con un poco de tabasco o pimiento. Dar se lo haba comido resolviendo que era mejor que su mente no lo examinase demasiado. -Quiz -concord Kerry suavemente-. Jess... no haba pensado sobre la posibilidad de quedarme embarazada desde... -Una pausa-. Hace un tiempo. Una rfaga de viento sopl levantando el pelo rubio y negro de ambas y fustigndolas en la cara. Dejaron que el grupo ganase distancia delante de ellas y el camino tortuoso las aisl durante un instante. Dar la mir y se encontr con una callada mirada de introspeccin en la cara de su amante. Debati consigo misma si insistir con Kerry en el asunto. Finalmente suspir y se encogi de hombros. -T... hum... -Un encogimiento de hombros-. Quieres hablar de ello? Kerry observaba pensativa los rboles que pasaban. -En realidad no hay mucho de qu hablar... es slo una estupidez de mi parte... cuando fui a casa el ao pasado -relat en tono quedo-, me estaban haciendo pasar un mal rato... y me senta una piojosa... -Una pausa ligera-. Me senta fea -Kerry se corrigi irnicamente-. Fui a una fiesta con unos viejos amigos de la universidad... me emborrach hasta que no saba la mitad de lo que estaba haciendo, y acab en la cama con un tipo que no haba visto desde haca cinco aos. -Estudi sus botas mientras recordaba la sensacin de hasto que haba sentido cuando despert-. Yo no estaba tomando la pldora, claro... -Resopl suavemente-. Tuve suerte... no pas nada.

Dar ech una mirada furtiva delante de ellas y pas un brazo alrededor de los hombros de su compaera acercndola. -Eso es muy desagradable... siento que tuvieses que pasar por ello -declar suavemente la mujer de pelo oscuro-. No consigo decirte lo enfadada que me hace sentir. -El que yo hiciera algo tan estpido? -pregunt Kerry amargamente-. S, bueno... yo tambin estaba bastante enfadada conmigo misma. -No -Dar la bes en la cabeza-. Que tus padres te hicieran sentir tan mal. -No les eches la culpa a ellos, Dar... -Su amante sacudi la cabeza-. Ellos no me obligaron a ir a la fiesta, ni a emborracharme ni a meterme en la cama con aquel tipo. -Lo s -dijo la ejecutiva con un suspiro-. Pero creo que lo hiciste como reaccin al modo en que te estaban haciendo sentir... cuando ese tipo fue hasta ti, te hizo sentir bien, verdad? -Sinti cmo los hombros de Kerry se encogan ligeramente-. Verdad? Apuesto a que era guapo. Un nublado recuerdo apareci y los orificios nasales de Kerry se dilataron. -S... -admiti irnicamente-. Era parecido a aquel actor de Dune -admiti-. Era muy atractivo... y me dijo que pensaba que yo era atractiva... y yo... -Un largo suspiro-. Supongo que necesitaba or aquello. -Mir a Dar que todava estaba caminando con el brazo sobre los hombros de la mujer ms pequea-. Era un buen tipo... me llam al da siguiente... porque no haba usado proteccin... dicindome que era un tipo saludable y diciendo... que hara lo correcto si resultaba que estaba... -Tuvo que rerse-. Fue surrealista. Dar ri suavemente. -Bueno, nunca tendrs que emborracharme para que te diga lo atractiva que eres, vale? abraz a Kerry. La mujer rubia descans su cabeza contra el brazo de Dar. -Me haces sentir tan maravillosa, sabas? -contest-. Es un placer estar enamorada de ti. Dar pestae muda durante unos cuantos latidos de su corazn. -Igualmente -consigui decir dbilmente al final. Un grito proveniente de delante las distrajo. -Oh demonios -la cara de Dar asumi una mirada de fastidio-. Maldicin, tengo que abandonar este sitio... Kerry dio unos golpecitos en la barriga de su compaera. -Tenemos que acabar esto todos, recuerdas? Vamos... veamos qu han encontrado. -Se deshizo del agarre de la mujer alta y apresur el paso subiendo una pequea raz y atisbando el camino abajo. El resto del grupo se encontraba parado al borde de un precipicio en el que el camino se interrumpa por una quiebra de unos cincuenta pies aproximadamente. Slo haba un puente de cuerda, consista en una cuerda simple junto a otras dos. Estaba suspendido encima del agua aproximadamente veinte pies proporcionando a quien cayese del puente una cada aparatosa aunque no letal.

El objetivo, obviamente, era conseguir llegar al otro lado. Si caminaban con cuidado pareca que no era difcil de conseguir. El problema era la pitn de quince pies que estaba enredada en la soga, exponindose al sol. -Oh chico -murmur Dar surgiendo detrs de ella-. Esto puede ponerse feo. Contina en la TERCERA PARTE

-Y ahora qu? -Jos se volvi con los brazos en jarras. Llevaba pantalones cortos de deporte, un polo en el que se poda leer "Liga de Bolos Marelito", calcetines negros y zapatillas de lona-. Nos volvemos, s? -Por supuesto! -convino Steve-. Se acab... No pienso acercarme a ese bicho. Eleanor se sent en un leo y empez a abanicarse con la mano mientras los dems dirigan incmodas miradas a la serpiente. Cuando Dar se acerc, todas las cabezas giraron hacia ella. -Al infierno con ellos -decidi Jos-. No tenemos por qu aguantar esto. La alta y morena ejecutiva puso una mano en cada cuerda y sus botas de excursionismo justo en el borde del puente. -Bueno... parece que aguantar -murmur, dando un paso al frente y dejando as todo su peso sostenido por la cuerda. -Dar... -la voz de Kerry objet instintivamente. -Eh... pirada... vuelve aqu, por todos los demonios! -exclam Jos. -Ah... amiga ma... -Duks fue hasta el extremo del puente-. No hace falta que vayas. -Mierda -maldijo Mark por su parte. -Shh -Dar gir la cabeza hacia atrs y los mir-. Slo quiero echar un vistazo, vale? -Vas a dar con el culo en ese precipicio... y creme que voy a disfrutar cada segundo -dijo Steve en tono cortante. Dar lo ignor y continu avanzando lentamente, asegurando sus manos sobre las sogas laterales a medida que se acercaba ms y ms a la serpiente, sintindose balanceada arriba y abajo por el viento y su propio peso. El agua ruga a sus pies y poda or el ominoso crujido de las fibras de camo que la sostenan con increble nitidez. El graznido de un pjaro salvaje estuvo a punto de hacerle perder el equilibrio, pero sigui avanzando tras unos segundos. Casi haba llegado, y sinti cmo su corazn empezaba a latir con ms fuerza y las rodillas le temblaban por el esfuerzo continuado. -Vamos pequea... -murmur-. No te pongas nerviosa... Las serpientes son sordas. Ella lo saba. Aun as, hablar con aquel bicho le hizo sentirse ms tranquila. Haba avanzado diez pasos y poda ver la suave y reluciente superficie del animal descansando cmodamente bajo el sol y su cabeza, grande y angulosa, reposando sobre la cuerda.

Dar avanz un paso ms. Aguard mientras una rfaga de aire azotaba el puente hacindolo oscilar y provocando que la serpiente se moviera ligeramente, agach la cabeza y avanz dos pasos ms, que la situaron directamente junto a ella. Al extender el brazo, pudo or un sobresalto colectivo procedente de la otra orilla. Seguidamente, agarr la cabeza examinndola con curiosidad y, con expresin absolutamente tranquila, se volvi hacia sus compaeros de trabajo. Todos la miraban fijamente, aguantando la respiracin. -"Fabricado en China" -les inform, sosteniendo la cabeza en alto-. Es de plstico. Tras un momento de incredulidad, el grupo recobr su capacidad de movimiento. -Hijos de perra! -exclam Mark-. Estos tos estn chiflados! Dar dej la cabeza de goma tal y como estaba y le dio unas palmaditas en el lomo. A continuacin, ech un vistazo al resto del puente. -Voy a continuar hasta el otro lado... No es difcil. Avanzad despacio y agarraos bien -aconsej a los dems al tiempo que segua adelante, asegurando bien los pies sobre la soga y alcanzando el otro extremo del desfiladero con un pequeo salto final. All descubri una pequea mquina parecida a uno de esos chismes que se usan para fichar en el trabajo. Sac su tarjeta y la introdujo en la ranura. Cuando se la devolvi, luca una gratificante marca en la casilla nmero uno, as que la guard y mir al precipicio. No le sorprendi ver a Kerry avanzando la primera sobre el puente, con una firme mueca de concentracin en el rostro. Steve aguardaba su turno en el borde con impaciencia, y el resto trataban de convencer a Eleanor, que al parecer se negaba a aventurarse sobre las cuerdas. Aquello hizo que Dar se alegrase de estar ya en el otro lado. Una parte de ella se senta bastante satisfecha por haber eliminado uno de los obstculos del camino para el grupo. A la otra, sin embargo, le molestaba que los dems no estuviesen colaborando en nada en absoluto. Mir a Kerry, parada ante la serpiente y examinando la cabeza pensativamente antes de pasar junto a ella sin soltarse de las cuerdas. La mujer rubia pareca estar algo intranquila, pens Dar al tiempo que pona instintivamente sus propias manos sobre las sogas cuando sta se detuvo para respirar profundamente. El viento sopl haciendo oscilar el puente y Dar pudo adivinar la tensin en la cara de su amante y sus nudillos blancos por la fuerza que estaba empleando para no caer. -Ests bien? -exclam, un poco preocupada. Kerry aguard a que el puente dejase de oscilar para mirar al frente y ver los azules ojos de Dar clavados en ella. Vamos, Kerry... si ella ha podido enfrentarse a una enorme serpiente devoradora de hombres, t puedes atravesar el maldito puente. Se oblig a dar un paso adelante manteniendo la mirada fija sobre Dar en vez de hacia abajo. Seis pasos, siete. Estaba lo suficientemente cerca como para advertir el ceo levemente fruncido de la mujer morena. Ya estaba en el ltimo tramo, donde un tabln de madera fijaba el puente al borde del terreno. Las manos de Dar se posaron en su cintura, ayudndola a bajar. -Gracias. -Cerr los ojos y agradeci mentalmente el tener tierra slida bajo sus pies-. En realidad no me dan miedo las alturas -explic Kerry a modo de disculpa-. Lo de la pared de alpinismo est bien porque est cerca del suelo y todo eso... pero esto... -Agit su cabeza y desliz una mano un poco temblorosa por su pelo-. Vaya... no haba tenido una reaccin as desde hace mucho tiempo. A Dar le supuso toda su fuerza de voluntad el no abrazarla, incluso con todos mirndolas desde

el otro lado. En su lugar, le dio unas palmaditas en el hombro. -Tranquila... por qu no te sientas en aquel banco? Ests plida. -Dame un minuto -declar la mujer rubia sacando su tarjeta de la bolsa con austera determinacin-. Quiero mi sello. -Esper a escuchar el seco impacto de la mquina sobre su cartulina antes de decir nada ms-. Dar, lo que has hecho es increble... Todos pensbamos que habas perdido la cabeza. -Levant la vista hacia su jefa-. Mariana estaba literalmente en estado de shock. Un encogimiento de hombros. -Nah... hace fro. -Levant una mano ante la fresca brisa-. Supuse que la serpiente estara dormida... porque son de sangre fra -aadi a modo de recordatorio para su amante-. Slo quera ver si estaba lo suficientemente tranquila como para permitirnos pasar... no me esperaba que fuera de mentira. -Mir hacia atrs, donde Steve atravesaba el puente ya sin ningn problema-. La verdad es que ha tenido su gracia, no? -Una jovial mueca afil su cara. Kerry se ri suavemente. -S. -Se dirigi al banco y se sent, deseando que sus piernas dejasen de temblar. Vio cmo Steve pasaba junto a Dar sin decir una palabra y se acercaba furtivamente a la mquina. Despus ech un leve vistazo al camino que tenan delante. Duks cruz el siguiente y pudo comprobar que Mariana haba convencido a Eleanor para que pasase delante de ella. Se pregunt qu argumento habra usado la jefa de Personal para conseguirlo. Despus se content con observar a Dar, que se encontraba junto a la salida del puente con una mano apoyada en la cuerda. Oh, chico... Aquello les haba dolido de verdad. Se sonri ante la certeza de que todos se haban llevado un buen puntapi directo a sus egos de machito... Estaba tan orgullosa de Dar que apenas poda contener su alegra al recordar el modo en que se haba lanzado sin dudar un momento hacia el lugar en que estaba enrollada la serpiente. Vio que Duks ya haba cruzado e intercambiaba algunas palabras con su amante, dndole una palmadita en el hombro y provocando en la mujer un modesto encogimiento de hombros y una risita. Kerry pudo afirmar as que Dar estaba contenta consigo misma, y le sonri abiertamente cuando ambos se dirigieron a donde ella se encontraba. -Bueno... -Duks se sent junto a ella despus de haber estampado su tarjeta-. Este ha sido el primero. Me pregunto qu ms nos tienen preparado. Dar apoy una bota en el borde del banco y dej descansar el peso de tu cuerpo sobre la rodilla. -Nada excesivamente serio... quiero decir que, despus de todo, no estamos en una academia militar ni nada parecido. Tienen que adaptarlo a ejecutivos oos y perezosos -coment-. No esperes hoyos estancados o cosas as. -Eso es cierto -declar Duks mientras echaba un vistazo a su espalda, observando el farfulleo de Eleanor a medida que avanzaba, precedida por los halagos y los nimos de Mark, y seguida por Mariana, que vena la ltima. Las cuerdas crujan por el peso de los tres cuerpos, pero pareca poder aguantar sin problemas-. An no te he perdonado por el modo en que me despertaste esta maana, Dar... Eso no se le hace a un pobre hombre atontado e indefenso. -No fue culpa ma -respondi la mujer de pelo oscuro-. Aunque estabais todos condenadamente graciosos all de pie en calzoncillos, te lo puedo asegurar. -Mm... voy a hacer como si no hubieras dicho lo que acabas de decir, slo para conservar mi andrajosa dignidad -contest Duks-. Y, ya de paso, te informo de que tengo al Seor

Limpiasuelos pegado a mi trasero sobre la sospecha de que vosotras dos sois algo ms que amigas -advirti en voz baja-. Se est poniendo muy pesado, sobre todo despus de haberse quitado de encima el estircol de esta maana. Dar y Kerry intercambiaron miradas. -No es nada que no haya odo antes. -Dar se encogi de hombros-. Y de boca de la mayora de los que estn aqu, de hecho. -Cierto... cierto... pero desaparecer durante las caminatas probablemente no es una buena idea -coment Duks cuando los tres compaeros alcanzaron su lado del precipicio-. Y Kerry, mi joven amiga, no te lo tomes a mal, pero tus ojos te delatan -le dijo con una media sonrisa. La mujer rubia se cruz de brazos y baj la vista hacia el suelo-. Ya s que es difcil, pero deberas intentar mirar un poco ms los pajaritos y esas cosas, vale? Kerry suspir. -Lo siento. -No te disculpes -dijo Dar, de repente, cuando surgieron los otros tres-. Al infierno con ellos... que piensen lo que quieran. -Se sacudi el pantaln y camin hacia el puente. Una vez all se apoy en la baranda y observ fijamente el agua que corra por debajo. Kerry mir con disgusto a Duks, encarando despus a los recin llegados. -Eh! Ha sido divertido, verdad? -Repugnante. -Eleanor segua limpindose las manos de tierra con cuidado-. Sencillamente repugnante. -Mir de reojo a la absorta Dar volviendo a centrar despus la atencin en ellos-. No puedo creer que nos hicieran cruzar esa horrible cosa... Y estad seguros de que redactar una queja oficial en cuanto volvamos a Miami. -La verdad es que se han pasado un poco -concord Mark mientras se sacuda el polvo de las manos-. Menos mal que tenamos a Dar... Tos, esa mujer sera capaz de darle una buena paliza a Tarzn, os lo aseguro. -Se alej a beber agua de una fuente excavada en la roca y estamp su tarjeta-. En fin, ha estado genial. Eleanor resopl. -Nunca pens que pudieses disfrutar con algo que no tuviese un ordenador de por medio -dijo Eleanor cortante-. A propsito, cul es tu aficin? Surfear en Internet? -No... se es mi trabajo -ri Mark-. Mi aficin es restaurar motos... Esa en la que llegu es mi favorita. Kerry le sonri. -Me das una vuelta despus? -inquiri la joven melosamente-. Siempre he querido poder decir que he montado en una Harley. l sonri. -Por supuesssssto -concord hacindose el interesante-. Pero slo si alguien nos hace una foto... para que pueda presumir despus. Los dems echaron a andar sendero arriba. Esta vez Kerry tuvo buen cuidado de separarse de Dar y sta de permanecer a la cola del grupo junto a Mark, quien se haba embarcado en la narracin de cmo solucion "el tema de Hong Kong". Steve encabezaba el grupo buscando el

prximo obstculo, y el resto le segua en grupos de dos o tres. Duks se rezag un poco para poder hablar con Dar, que avanzaba en silencio. -No pretenda molestarte, colega -coment l en voz baja. -Lo s -contest concisamente la mujer de pelo negro. -Slo es un consejo de amigo... Ya sabes qu tipo de problemas puede echarte encima algo as -continu el VP de Finanzas-. Y no necesitas ms mierda de la que de hecho ya descargamos los dems en ti. La mandbula de Dar se tens. Levant la mano, parti una rama muerta y la utiliz para fustigar la maleza a medida que avanzaba. -Para serte sincera, no estoy segura de que me importe tanto a estas alturas -admiti-. Es tan absurdo... que me apetece mandarlo todo al infierno y simplemente... -Se detuvo y suspir. -Eso pone a Mari en una situacin muy comprometida -coment Duks entre susurros-. Y t lo sabes... Venga, Dar... conoces de sobra las consecuencias. Ella mir fijamente al otro lado de los rboles. -Claro que s... Es que esto se est volviendo mucho ms complicado de lo que esperaba, Duks... Tal vez ms de lo que puedo manejar. -Clav la mirada en l-. Y si tengo que escoger, la compaa no va a salir ganando. Duks ahog una exclamacin. -Ah... -Sus labios se fruncieron-. No esperaba or eso... Bien, y si trasladamos a Kerry a otro departamento? -razon l-. Sera una solucin... ya que es el contacto directo lo que hace sospechar. -Ya lo he pensado -susurr Dar-. Pero la presin estaba a punto de acabar conmigo cuando decid contratar a Kerry... No s si ser capaz de estar sin ayuda... Y buscarme a otra persona... Ni hablar. -Se ech el pelo hacia atrs-. No... quiz es que toda esta historia con Steve me est llevando al lmite... pero lo superar. -En este punto, enterr temporalmente esa lnea de pensamiento-. Perdona lo de antes... creo que me hace falta un poco de chocolate. Duks la mir, riendo entre dientes con alivio. -T y tu chocolate... -Mir a Dar mientras sacaba algo envuelto en papel plateado-. Si me dices que tienes bombones de chocolate voy a tener que tirar mi escaso desayuno detrs del primer arbusto que vea, Dar. La mujer morena se detuvo y lo mir con la mano abierta, sonrindole abiertamente con un toque de timidez. -Quieres uno? -le ofreci en voz muy baja-. Yo... em... -Seal con la cabeza al grupo que marchaba delante de ellos-. Creo que Kerry los est distrayendo. -Oh, qu maquinadoras... -se carcaje Duks-. S que haciendo esto me convierto en cmplice... -dijo, agarrando sin embargo un bombn-. Nunca en mi vida hubiese pensado que tuvieses guardado este as en la manga, amiga ma. Dar palade alegremente su bombn, deleitndose con el dulce sabor que llenaba su boca. -S bueno... cada da que vives te reserva una sorpresa -coment, cuando un grito procedente

de la parte frontal del grupo indic que haban llegado al siguiente obstculo-. Veamos de qu se trata esta vez. ***** Al parecer el siguiente reto era un laberinto. Por lo menos, eso es lo que pens Kerry al ver la multitud de caminos constituidos con maderos entrecruzados. Deban tener unas seis pulgadas de ancho, y le recordaron a las barras de equilibrio que siempre haban sido su perdicin. -Y ahora qu? -dijo mirando confundida la estructura. -Tenemos que llegar all -dijo Steve apuntando a una plataforma que se encontraba a unas cien yardas-. Simplemente se trata de escoger bien el camino. -Se detuvo mirando al frente y estudi las diferentes opciones-. Creo que ste es el bueno. -Por qu? -discrep Jos golpeando el que se encontraba ms cerca de l con un dedo del pie. Por qu no ste? -O ste? -Duks estaba investigando uno que pasaba por la periferia. -Mirad... ste va directamente hacia all... y es el que est ms cerca -argument Steve-. Ese va en otra direccin, en zigzag... y ese otro est demasiado cerca de los bordes. -Bueno... pero no es ms lgico pensar que el bueno no sea el ms obvio? -pregunt Mariana razonablemente-. Si no, dnde estara la dificultad? -Vio que Mary Lou se acercaba a otro de los caminos-. No s... quiero decir... supongo que podamos probar cada uno hasta encontrar el que... -Y no creis que sera ms rpido si cada uno de nosotros probase uno, y quien vea que se va acercando a la plataforma que avise a los dems para que le sigan? -inquiri Kerry siguiendo cada una de las posibles rutas. Los maderos estaban suspendidos sobre una gruta compuesta de hoyos, cuestas intransitables llenas de arbustos y paredes de piedra-. Y por cierto, qu es esto? Dar se situ a su espalda y ech un vistazo. -Supongo que deba ser un lago -declar-. Ves cmo la tierra se va estrechando a medida que vas hacia abajo? -apunt-. Y eso deba ser el fondo... de coral y caliza formados por el agua. -Ahrranos el comentario Discovery Channel, por favor -dijo Steve mirndola con impaciencia-. Acabemos con esto -sentenci acercndose al camino que haba escogido en primer lugar-. Vosotros haced lo que os d la gana... yo me voy por aqu. -Esto es de locos -murmur Eleanor-. Van a tener noticias mas en cuanto lleguemos a Miami. Puso un pie vacilante en uno de los maderos-. Jess... como me caiga, les denuncio. Dar fue la ltima en escoger. Esper a que todos los dems se pusieran en marcha y fue hacia una de las esquinas del laberinto para mirarlo detenidamente. Kerry estaba a su izquierda, as que escogi el camino que con ms probabilidad se encontrase con el que segua ella. No era particularmente difcil. El madero era de unas ocho pulgadas de ancho, por lo que apenas necesitaba tener cuidado al andar. La cada no tena por qu ser grave (aunque s embarazosa) a menos que fueses un to y al perder pie te quedase una pierna a cada lado del travesao... o tuvieses tan poca vista como para irte de cabeza contra el fondo. -Veis? Os lo dije -grit Steve triunfalmente a medida que su camino se acercaba a la plataforma-. Ya podis empezar a seguirme... Dar dio dos saltitos sobre el madero, probando su consistencia.

-Tal vez tenga razn... -afirm por una vez, a favor de Steve, aunque dirigindole una mirada torcida a Kerry cuando la mir-. Yo no... -Se detuvo cuando sinti un dbil temblor corriendo sus piernas-. Qu ha sido eso? Kerry se concentr. -El qu? -Pareca confundida. -Como un... un temblor o algo as. -Dar esper, pero la sensacin no se repiti-. No? Me lo habr imaginado. -Sacudi la cabeza y sigui adelante, observando cmo los caminos de Duks y Eleanor se iban acercando poco a poco. De repente, la vibracin se volvi a repetir-. Eh, chicos! Habis sentido eso? -Qu? -Mark haba escogido el camino que rodeaba el permetro-. Dar, te encuentras bien? La mujer de pelo oscuro se detuvo y se concentr. -S... creo que... -Esta vez, fue ms fuerte-. Eh... no me digas que no... como cuando pasa un camin por una autopista. -Yo lo he sentido -reconoci Kerry, mirando a su alrededor nerviosamente-. Es un terremoto? -Un terremoto!! -Eleanor la haba odo-. No digas tonteras... En Florida no hay terremotos. Dar frunci el ceo. -Tiene razn... Todo el estado est formado de piedra caliza sobre una base de agua... no puede haber temblores... -Abruptamente, el travesao de madera se tambale bajo sus pies-. Eh!! -Qu...? -Jos se vio igualmente sacudido de un lado a otro-. Todo esto es una especie de farsa... maldita gente... -Levant los brazos par equilibrarse-. Jess! En ese momento, Dar escuch un crujido. -Oh mierda... -Sus ojos se abrieron de par en par en espera de lo que se les vena encima-. Agarraos!!!! -Instintivamente, ech a correr hacia Kerry al tiempo que la gruta entera se derrumbaba bajo sus pies con un estruendo de piedras y madera astillada. Y cay, como todos los dems, entre un torbellino de arena y rboles. Los gritos del grupo quedaron as ahogados a medida que la tierra se abra bajo sus pies. Dar se cubri la cabeza durante la cada para protegerse del impacto de las ramas y el truco le funcion hasta el momento en que una piedra impact directamente contra su cuerpo, mandndola sobre uno de los bordes sobre los que descenda la avalancha de arena. Se agarr a una raz pero el peso de la tierra la empuj hacia abajo y sigui resbalando por la pendiente al tiempo que las piedras y las ramas le golpeaban sin cesar. -Kerry! -grit justo antes de que un contundente pedazo de roca la sumergiera a medias en una negra y aterradora niebla oscura, anulando cualquier defensa contra la inminente cada al fondo de la gruta, sintiendo el impacto como si medio mundo hubiera cado sobre ella. Kerry, por su parte, a pesar de haber gritado en el momento en que la madera se desintegraba bajo sus pies, haba encontrado diversos puntos de apoyo al caer y consigui llegar hasta uno de los bordes del hoyo, escarbando para detener el descenso. Los gritos de sus compaeros la haban rodeado durante lo que pareci una eternidad. Luego asi fuertemente una rama y se mantuvo a pulso, con la esperanza de aguantar hasta que todo pasara.

Aun as, no fue por mucho tiempo. Cuando el anaquel de tierra que le serva de apoyo cedi, se encontr a s misma dando volteretas sobre un montn de tablones, directamente hacia el fondo de rocas. -Jess! -Sin saber cmo, se las arregl para no quedar atrapada y, aferrndose a uno de los rboles que les acompaaban en la cada, consigui llegar abajo, aunque el impacto hizo que saliera despedida hacia el centro del agujero. La suerte hizo que aterrizara sobre un montn de tierra y piedras pequeas en vez de la superficie de piedra caliza, por lo que puedo protegerse detrs de uno de los troncos ms gruesos de las ramas que an seguan cayendo sobre sus cabezas, mientras el rugido de la tierra la rodeaba. Sobre l, oy su nombre y alz la cabeza hacia el lugar de donde provena el sonido. El cuerpo de Dar caa a plomo en medio de la polvareda, quedando a continuacin semienterrado por la avalancha. -Dar! No esper ms. Salt fuera de la barrera que la protega y se precipit avanzando sobre la inestable masa de tierra y roca, atravesando densas nubes de polvo y fintando las piedras que caan rodando a su alrededor, pendiente abajo. -Dar... Oh Dios... A la vista, lo nico que quedaba de ella era un brazo, emergiendo inerte entre las ramas. Salvando el ltimo tramo que las separaba, cay de rodillas junto a su amante y apart frenticamente los restos que la cubran. -Dar?? Eh!!! Tras apartar la arena que le tapaba la cara, fue obsequiada con un dbil gemido. -Eh... eh... vamos... -Vale... vale... tranquila -mascull Dar, recuperando parte de su movilidad y emergiendo de la cantidad de tierra que tena encima. Las piedras y dems restos del desastre seguan bajo su cuerpo, as que, ayudada por Kerry, termin de incorporarse-. Vaya... mira lo que has conseguido por no mirar dnde pisas... -Se las arregl para bromear dbilmente, al tiempo que se frotaba la cabeza en el lugar en que la piedra la haba golpeado momento antes con una mueca de dolor-. Maldita sea... Kerry se sent a su lado y le sacudi suavemente la tierra que an tena sobre la ropa. -Jess... ests bien? -pregunt al tiempo que le examinaba la cabeza con preocupacin-. Qu ha pasado? No habas dicho que no hay terremotos en Florida? -Tranquilzate. -Dar la tom de las manos y se las frot con fuerza para que entrara en calor, puesto que hasta a simple vista poda ver que estaba temblando-. No ha sido un terremoto... Ech una ojeada a su alrededor a medida que la polvareda se iba asentando, y lleg a escuchar el lamento de sus compaeros de aventura-. Ha sido un corrimiento. -Un corrimiento? -Kerry se acerc ms a ella, apoyndose contra su hombro y deslizando un brazo alrededor de su cintura-. Un corrimiento de tierra... vale... Entonces esto no forma parte de la prueba, verdad? -As es. -Dar la mir fijamente-. Ests bien? -Qu? Oh, s... estoy bien... perfectamente -asegur Kerry-. Unos golpes, nada ms.

-Seguro? -inquiri su amante bajando el tono de voz. -S... en serio -declar la mujer rubia. -De acuerdo... Bien... Entonces podras soltarme el brazo? Estoy perdiendo la sensibilidad en los dedos. -Los ojos de Dar centellearon ligeramente. Kerry baj la vista hacia su propia mano, plida por la fuerza con que estaba aferrada a la mueca de Dar. -Oh -dijo soltndola-. Lo siento. -Respir varias veces para tranquilizarse y estudi a su compaera-. Ests sangrando... Dar observ su hombro. -Tranquila, estoy bien... slo es un araazo. Una risita suave y perspicaz. -Dnde he odo eso antes? -contest Kerry mientras le examinaba la herida-. Parece como si te hubieras golpeado con una rama. -Suspir, sin apartar la vista de su hombro-. Supongo que deberamos ir con los dems. -S. -Dar se puso en pie con una mueca de dolor cuando el peso de su cuerpo cay sobre sus rodillas-. Oh... mierda... -El dolor, martilleante, le oblig a sentarse de nuevo-. Maldita sea... -Qu... -Kerry la mir ansiosamente-. Tranquila... -Le enderez la pierna con suavidad-. Qu sientes? -Mi rodilla... -exhal la mujer morena-. Creo que me la he dislocado -afirm palpando la zona con cuidado-. S... toca aqu. Kerry puso sus vacilantes dedos sobre el barro que cubra el pantaln de Dar y sinti una protuberancia ominosa. -Oh... Jess, Dar... debe doler como un demonio... De hecho, estaba comenzando a sentir nauseas. -S... em... -Dar aspir aire profundamente-. Escucha... crees que podras... colocrmela de nuevo en su sitio? Unos ojos verdes, abiertos como platos, la miraron fijamente. -!!!Qu!!!?? -exclam Kerry-. Ests loca!? -Kerry, vamos... hazme caso -inst Dar-. Si lo haces, me doler muchsimo menos. -No creo que pueda... Dios, Dar... -S que puedes -interrumpi con decisin la voz de la otra mujer-. Vamos... es slo un segundo... Agrrala fuerte y tira. -Ella a su vez, asi una de las muchas ramas que las rodeaban y la apret con toda la fuerza de su mano, mientras las de Kerry cubran la daada articulacin. Eso es... vamos. Kerry cerr los ojos y apret los dientes hasta orlos rechinar. Refren sus crecientes ganas de vomitar y agarr la pierna lo mas fuerte que pudo, torciendo el hueso tentativamente hacia

abajo y hacia fuera, consciente de la silenciosa quietud de su amante. -Vale... all voy... -Aguant la respiracin y tir. Al instante, sinti bajo sus dedos que la zona resbalaba y se encajaba en su sitio-. Lo he conseguido? -Al no recibir respuesta, se oblig a abrir los ojos, encontrndose con una Dar muy plida desmayada sobre la arena-. Oh, mierda! ***** Dar volvi en s vacilante al sentir un palpitante y embotado dolor en la pierna y un clido hormigueo en los labios. Tard un momento en decidir que probablemente ambos no estaban relacionados y dej que sus prpados se abriesen, contemplando antes que nada ms un par de profundos y visiblemente preocupados ojos verdes a dos centmetros de los suyos. -Uh... -Pestae, trag saliva y se pas la lengua por los labios-. Me acabas de besar? Kerry dej escapar un tmido suspiro de alivio. -S... Estaba intentando despertarte. -Mm... Sabes? Sacudirme un poco hubiese tenido el mismo efecto... pero la verdad es que no tengo queja de tu mtodo... -afirm Dar irnicamente-. Siento haberte asustado. -Bueno... el dolor debe haber sido increble... Dar, yo... Su amante suspir. -No... no ha sido por eso... es decir... S, me ha dolido, pero me he desmayado porque... -Se aclar la garganta ligeramente al tiempo que intentaba incorporarse-. Por la sensacin de los huesos rozando uno contra otro... Cuando competa, siempre me desmayaba cada vez que me pasaba algo as. -Dirigi una mirada de disculpa a Kerry-. Deb haberte avisado. -Sus labios hicieron una mueca-. Eso y las agujas largas... ya que estamos. Kerry consider sus palabras con apacible sorpresa. -Oh. -Se reclin hacia atrs frotando el brazo de Dar suavemente-. Nunca lo hubiera dicho... Quiero decir que... t pareces tan... em... -Alz una mano, buscando la palabra adecuada-. Ya sabes... -Dura. -Dar sonri desaprobadoramente al tiempo que aliviaba el abrazo alrededor de sus rodillas-. Lo s... siempre ha sido mi mejor papel -reconoci mientras enderezaba la pierna cuidadosamente-. Ya estoy mejor -asegur suspirando-. Bueno, en qu estbamos? Hay que ir a por los dems, cierto? Kerry se reclin. -Dar... por qu no te quedas aqu? Puedo ir yo sola a echar un vistazo. -Se levant agachndose bajo la rama que las albergaba-. Quiz encuentre algo para vendarte la rodilla... Dar extendi la mano por encima de su cabeza y agarr a su vez la rama, ponindose en pie. -No... ser mejor que encontremos la forma de salir de aqu... -Aspir profundamente y exhal al sentir de nuevo la presin sobre la pierna. Dola, pero al menos se tena en pie. Alivi el peso y flexion la rodilla varias veces antes de apoyar de nuevo el pie en el suelo-. Bueno... creo que puedo andar -afirm echando un vistazo a su alrededor-. Jess... El terreno sobre el que haban pasado minutos antes haba quedado convertido en un agujero semiesfrico de ms de cincuenta pies de profundidad. El fondo estaba lleno de piedras y restos de rboles estrellados, y una rezumante agua fangosa que Dar poda sentir enfrindole las

plantas de los pies. De pronto alguien grit su nombre, y se volvieron para descubrir a Mark subido a un rbol medio sumergido, avanzando en su direccin. -Vamos. -Dar recogi una rama quebrada que tena cerca para apoyarse-. Podemos tener problemas si nos quedamos aqu. Echaron a andar despacio, con Kerry resistiendo a duras penas el impulso de tomar el brazo de Dar durante cinco minutos, hasta que por fin dej de luchar consigo misma y envolvi suavemente el codo de la mujer con una mano cada vez que llegaban a una zona particularmente insegura. -Ya lo s -comenz a decir nerviosamente al sentir que Dar iba a decir algo-. Ya lo s... y no me importa, Dar. Dimitir... si es necesario. No me importa que se enteren. Una larga pausa. -Um... en realidad slo iba a decirte que tuvieses cuidado con esas zonas ms claras -contest Dar suavemente-. Son de caliza y lo ms seguro es que resbalen. -Hizo una pausa mientras pensaba-. Pero ya que sacas el tema de si se enteran o no... es lo que menos me preocupa en este momento. Lo primero es salir de aqu. -Oh. -Kerry baj la vista y cabece levemente-. Vale. Lo siento. -Se senta un poco tonta. Por supuesto que Dar tena razn... Ni uno slo de los miembros del grupo iba a estar pensando en algo as en aquel preciso momento, ni ella deba hacerlo. Al parecer, el comentario de Duks le haba puesto a la defensiva. Sinti el brazo de Dar cambiar de posicin y unos clidos dedos sobre su brazo la sobresaltaron hacindole levantar la vista. Los clidos ojos azules de su amante la miraban firmemente con un dbil matiz de desafo. Kerry sonri y le dio un carioso apretn en la mano. A continuacin, volvi a concentrarse en la no menos complicada tarea de encontrar un camino viable por el que avanzar. ***** -Eh... chame una mano -pidi Mark a Duks-. Aguanta, Mary Lou... deja que te quite esto de encima. -Salud a Duks con una inclinacin de cabeza cuando el VP de Finanzas se le uni y puso una mano en la pesada rama-. Gracias. -Con cuidado... -advirti Duks a la joven mujer al tiempo que l y Mark tiraban, tratando de liberarla-. Argh... -Les hizo falta un extra de fuerza fsica para desatrancar su pierna de entre el fango-. Ya est... -Ay... -La joven se puso en pie a duras penas-. Gracias... gracias... -Le dirigi una mirada agradecida a Mark cuando la tom del brazo llevndola hasta donde estaba reunido el resto del grupo. Dar se haba sumergido en sus propias reflexiones y atizaba distradamente un arbusto mientras Kerry cuidaba de Mariana, que luca un feo corte en el brazo. Aparte de eso, y un buen nmero de contusiones y araazos, todos haban salido ilesos, y permanecan reunidos en un estrecho crculo mirando a su alrededor con aire bastante desorientado. -Y ahora qu, Sherlock? -Steve se situ a la espalda de Dar y observ los desfiladeros que les rodeaban por todas partes-. Nos vas a sacar de aqu volando en tu maldita escoba? -pregunt con sorna e irritacin-. No me puedo creer que nos hayas metido en esto... Creo que voy a... EH! -En un segundo, se vio atrapado entre el tronco de uno de los rboles y el extremo del palo de la mujer, impidindole respirar con fluidez.

-Ya... -Dar apret ms fuerte-... me ests... -Se inclin ms cerca-... PONIENDO... -Su voz se hizo ms gutural, pero al mismo tiempo ms penetrante-... ENFERMA!!! -Hizo una pausa mientras lo observaba-. As que CLLATE o te meto esto POR EL CULO. -Un silencio mortalENTENDIDO??? Steve cabece una vez afirmativamente y cay cuando Dar retrocedi y pudo respirar otra vez. -Puta -dijo frotndose la garganta. El moreno rostro de la mujer dej asomar una sonrisa salvaje. -Gilipollas -le respondi ella volvindole la espalda y estudiando el entorno una vez ms. -Oh... chica -susurr Mariana cuando Kerry acab de vendarle el corte con la manga de una camisa-. DR est llegando a su lmite, por lo que veo. Kerry observ a su jefa y exhal. -S... y estara mejor si ese tipo no la provocara constantemente... lleva as todo el fin de semana... De hecho me extraa que no haya explotado antes. -Sus feroces ojos verdes estudiaron a Mariana-. No es culpa suya. La VP de Personal dej que una cansada sonrisa cruzase su cara. -De quin sea la culpa no va a afectar a la cantidad de papeles que voy a tener que rellenar tras esta ridcula excursin. -Toc a Kerry en el codo con su rodilla-. Ve a ver si puedes tranquilizarla un poco... No me gustara tenrmelas que ver tambin con la polica. Kerry pestae. -Oh... no, Dar no hara... -Hizo una pausa, recordando a Kyle-. De acuerdo... ya te entiendo. Se levant abrochndose de nuevo el cinturn y fue hacia donde estaba Dar. Steve le dirigi una mirada cortante cuando pas a su lado y ella le respondi con la ms encantadora de sus sonrisas, lo cual pareci incomodarle bastante. Dar se encontraba examinando la pared. Sus claros ojos azules saltaban sbitamente de un lado a otro mientras descansaba su peso sobre el palo, salvaguardando as la rodilla. -Hay una posibilidad -apunt cuando Kerry subi hasta donde ella estaba-. Ser difcil, pero creo que podemos hacerlo... si no todos, al menos los suficientes como para ir en busca de ayuda. Kerry la mir fijamente. -Por ah? Donde cuelgan esos rboles? -Mmhmm... -La atencin de Dar estaba hermticamente enfocada-. S, podramos subir usando las races como asideros. Era una posibilidad, razon Kerry. -S, podra funcionar. -Puso su mano en el palo, cubriendo los dedos de Dar, quien fij sus claros ojos azules en ella-. Ests bien? Un dbil pliegue asom en la frente de Dar. -Hmm? Oh... s, la rodilla me est fastidiando un poco... y me ha empezado a doler la

cabeza... pero nada grave. Y t? Kerry desliz su mirada hacia donde se encontraba Steve, sentado con altivez sobre un leo, y volvi a mirar el rostro de Dar. Una de sus cejas se iz a modo de pregunta. La ejecutiva pareci confundida durante un momento. Despus lanz una mirada de impaciencia y resignacin. -Oh... s, estoy bien... Slo me he dejado llevar un momento -dijo quitndole importancia al incidente anterior-. Ser mejor que nos pongamos en marcha. La mujer rubia apret con ms fuerza la mano de su amante. -A lo mejor deberamos comer un poco antes... sera una buena oportunidad para que todos se tranquilizasen... no? Dar lo consider. -Puede ser -reconoci-. Supongo que media hora ms no supone mucha diferencia. -Dej que Kerry la llevase de nuevo junto a los dems-. Bueno... -No le cost mucho atraer la atencin general-. Obviamente tenemos que salir de aqu. -S. -Duks se mostr de acuerdo-. Y deprisa. Aqu cada vez hay ms agua y sospecho que en breve podramos encontrarnos con barro hasta las orejas -aadi taladrando con su pie un charco de agua helada. -Jess... -Jos se palp una leve contusin que tena en la cabeza-. Podramos estar muertos. -Pero no lo estamos -afirm Dar con rotundidad-. Hay un sitio all -comenz apuntando hacia la zona en cuestin-... por donde podramos subir. Al menos alguien que vaya a pedir ayuda. -A quin? A esa idiota? -declar Eleanor con aire frustrado, refirindose obviamente a la monitora del campamento-. No seas ingenua, Dar... por ah no se puede subir... y no me voy a quedar aqu sentada en este montn de estircol. -Vamos, El. -Mariana se anticip a la creciente ira de Dar-. Tanto si es posible como si no... tienes que elegir. O lo intentas o te quedas. -Suspir-. Yo me voy a pasar toda la semana que viene rellenando papeles por vosotros, cierto? -Podremos pedir ayuda "de verdad" una vez estemos fuera... -explic Dar-. Pero todos debemos intentarlo. No sabemos cunto tiempo nos podra llevar, y estoy prcticamente segura de que a ninguno nos apetece seguir aqu cuando se haga de noche. A nadie pareci gustarle la idea, pero todo lo que surgi del grupo fueron unos cuantos asentimientos reluctantes. -Ser ms fcil si nos comemos lo poco que nos dieron antes de salir -record Kerry a su jefa-. Nos vendra bien un poco de descanso. -Oh s... -Mark empez a hurgar en su mochila-. Es una gran idea. -Todos se dispusieron a imitarle con diferentes niveles de entusiasmo-. Qu es esto? Dar se haba sentado en una piedra con la pierna estirada hacia delante y echando un vistazo a su porcin. -Ahora lo llaman MRE -coment-. Es comida militar. -Levant la vista cuando Kerry se sent a su lado con las piernas cruzadas-. No os matar, eso es lo nico que os puedo garantizar.

-Oh... genial. -Kerry sac el paquete y se puso a lidiar con la envoltura de plstico-. Cmo funciona? -Gir la cabeza y entonces puso una mano en la rodilla de Dar-. Eh... La ejecutiva se haba recostado contra la roca con los ojos cerrados, pero se oblig a abrirlos de nuevo y mir a su compaera. -S? -De repente se encontraba exhausta, y las palpitaciones de su cabeza iban a peor. -Toma... -Kerry le puso algo en la mano-. Creo que lo necesitas ms que yo. Dar se qued mirando el paquete. -Oh. -Sonri por defecto al ver el envoltorio de distribucin genrica del ejrcito-. S... -afirm con un suspiro. Dej el paquete sobre su regazo y lo desembal a medias-. De acuerdo... esto es una bolsa calorfica. -La cogi y tir de las dos etiquetas que estaban en los extremos-. Si haces esto, cualquier cosa que est dentro se calentar por accin qumica -Levant la mirada y se sobresalt al ver a todo el resto del grupo, menos Steve, rodendola con atencin-. No es difcil, chicos. Somos una compaa tecnolgica, por favor, recordadlo. -Bien, bien... -Duks tir de sus etiquetas y puso el paquete grande al lado-. Y qu es esto? No me lo digas... lo que nos dais a los ateos por Navidad, no? -Cogi un paquete ms pequeo-. Galletas, cereales... -Oh, Dios mo... y esto es lo que les dan de comer a los del ejrcito? -Los ojos de Eleanor se abrieron como platos. -Mm... s, lo vi en un documental el otro da -dijo Mark investigando su racin-. Tambin hay cubiertos... qu civilizado. Kerry abri su envoltorio, ya caliente, y lo olfate. -Vaya... -La sorpresa le hizo erguirse levemente-. Creo que es lasaa. -Cort un pedazo con el tenedor y se lo meti en la boca saborendolo cautelosamente-. Y no est nada mal. Se encontraban sentados en crculo. La mayora coma en silencio sobre la pulida superficie de roca caliza que, lenta pero ininterrumpidamente, se iba llenando de agua. Dar, por su parte, se vio a s misma hurgando con el tenedor en su comida. Mir a un lado y le ofreci el resto a Kerry. -Toma... Quieres acabrtelo? Kerry la mir. -No te gusta? Un encogimiento de hombros. -No est malo... es que no tengo hambre -admiti Dar-. Venga... me da que ya estabas pensando en relamer los restos de la bolsa. La mujer rubia se ruboriz, pero acept el ofrecimiento con gusto. Despus le pas a Dar su zumo de manzana. -Toma... no me gusta... Por qu no te tomas una aspirina? Dar acept el consejo y se trag dos pastillas, la de Kerry y la suya, junto con el zumo. Acto seguido, ech un vistazo a los dems.

-Habis acabado? -S. -Duks palmote su rodilla-. Vamos all... estoy deseando regresar a nuestro acogedor campamento y a los bocadillos de crema de cacahuete que nos habrn preparado como premio. -Se puso en pie guardando con cuidado el equilibrio sobre la piedra en la que se encontraba. Jos se le uni. -Hijos de perra... voy a decirles unas cuantas cosas cuando vuelva, os lo aseguro - declar-. Venga, Eleanor... acabemos con esto, eh? Fueron en fila hasta el lado del desfiladero que haban elegido como el nico viable, tropezando y resbalando en la superficie pantanosa. Dar iba a la cabeza, renunciando al palo mientras se mova de roca en roca. -De acuerdo... venid hasta aqu arriba. -Yo no voy por ah -declar Steve-. Nos vemos en la cima. -Se volvi y ech a andar por su propia cuenta, agarrndose a las numerosas ramas que haban cado de los rboles. -Tiene razn... por all es ms fcil. -Eleanor los abandon y sigui con determinacin a Steve-. Venga, Jos, Charles... no tiene sentido ir por el camino difcil. -S -concord el VP de Ventas mientras se alejaba de ellos y los segua-. Ya voy... El delgado ayudante de Eleanor los sigui obedientemente mientras se acomodaba las gafas con nerviosismo. Dar los mir fijamente, pensando en algo que decir, pero termin por encogerse de hombros y retom su tarea. Apoy la cabeza sobre unas ramas frescas un momento antes de enderezarse y buscar el modo de dar el prximo paso. El martilleo de sus sienes estaba empezando a menguar, pero se senta distante de sus pensamientos, lo cual le puso levemente alerta, por lo que pudiera pasar. De repente sinti el calor de una mano sobre su espalda y se volvi para ver a Kerry a su lado, ostensiblemente en busca de un buen lugar al que agarrarse. -Es seguro subir por aqu? -pregunt la mujer rubia mientras caminaba a su lado y se giraba vigilando el progreso de Steve y los otros por la pared opuesta-. O, por mucho que odie admitirlo, ellos tienen razn? Dar sonri fatigadamente. -Bueno... su camino es ms fcil, pero no estoy segura de que merezca la pena intentarlo por all -coment. -Por qu? -pregunt Kerry con curiosidad. -Aquellas ramas estn cubiertas de ortigas -contest la mujer de pelo negro, viendo como Duks y Mark, que estaban justo detrs de ella, se echaban a rer entre dientes. -Oh... no... no lo dices en serio. -Mariana apart su deslucido pelo a un lado de su cara-. Dime que no te he odo bien, Dar... Lo has hecho a propsito. Dar se limit a negar con la cabeza y continu subiendo, buscando agarres fciles para el resto del grupo. -Haremos un pequeo descanso ms arriba -advirti-. Agarraos aqu... eso es. -Subieron la

cuesta despacio, utilizando cada asidero para guardar el equilibrio. Afortunadamente, las paredes no eran completamente verticales, lo cual les permita detenerse para recobrar el aliento. Steve, Jos, Charles y Eleanor ya haban alcanzado la cima y haban desaparecido. Dar se alegr de su ausencia, reparando en que la constante tensin que le producan haba estado minando sus nervios poco a poco. La misma sensacin tuvieron Duks y Mariana, que se apoyaron el uno en el otro para limpiarse el barro y el sudor que les cubra. Mark empez a conversar con Mary Lou sobre los Marlins(1). Dar y Kerry se encontraban una al lado de la otra sobre la cuesta. -Cmo va tu rodilla? -pregunt Kerry. Dar se encogi de hombros y flexion la pierna en cuestin. -Est bien... -Se apoy de espaldas contra la superficie terrosa sintiendo su frialdad a travs del tejido de la camisa. La maniobra de Kerry le haba dado estabilidad, y el dolor le llegaba de forma apagada, cosa que ella agradeca. Sin embargo, la subida no estaba ayudando a mejorarlo, a pesar de que trataba de alzar la mayor parte de su peso con los brazos y los hombros en la medida de lo posible-. Venga... -Exhal-. Voto por secuestrar el maldito autobs y salir de este infierno en cuanto volvamos. Todos miraron a Mariana, que le sac la lengua a Dar. -Slo si paras en el primer Dairy Queen que encontremos, DR... Necesito quitarme de la boca el sabor a jalea de menta. Los ojos de Dar brillaron ligeramente. -Dairy Queen... s... debe haber alguno cerca, no? Helado... eso aliviara este mal trago medit mientras retomaba su caza de races. An senta nuseas, pero ni siquiera eso la detendra de comer helado. -Tenas que sacar el tema... -suspir Kerry mientras suba al lado de su amante-. Ahora estaremos oyndole hablar de virutas de chocolate hasta que lleguemos all. -Qu es eso? -inquiri Duks ofrecindole una mano a Mary Lou. -Cscara de chocolate endurecida -contest Dar con una mueca de gusto-. Sumergen los conos en el chocolate y los dejan secar. -Subi un nivel ms-. Te pringas hasta los ojos, pero sabe genial. -Ya te has hecho adicta a eso, Kerry? -pregunt Mary Lou mientras superaba una zona pedregosa. -Oh, s... -contest Kerry, reparando al mismo tiempo en el matiz secundario que podra tener ese cometario-. Em... acaban de abrir un Dairy Queen al final de la calle en la que est nuestra oficina de Kendall... pasamos por all cuando vamos a las reuniones. -Ya... ya veo -cabece Mary Lou. Continuaron subiendo hasta que Dar, que iba en cabeza, se encontr lo bastante cerca de la cima. Luego se impuls hacia arriba una vez ms y se agarr a uno de los rboles que colgaban medio fuera del borde hasta que qued tumbada sobre el camino por el que haban llegado unas horas antes. All no haba nadie.

-Bastardos... -murmur Dar poniendo una mano bajo el codo de Kerry para ayudarla a subir-. Se han ido sin nosotros. -Qu cerdos... -La frente de Kerry se arrug-. No me puedo creer que hayan hecho algo as... nosotros les habramos esperado. El resto del grupo emergi del hoyo y pronto estuvieron todos sentados en el camino. -Bueno... -exhal Mariana-. Es el nico ejercicio que he hecho desde que estuve en las Girls Scouts. -Cierto -concord Duks mientras descansaba con las piernas estiradas y las manos apoyadas en el suelo, a su espalda-. Pero lo hemos conseguido... y, por tanto, proclamo esta pequea parte del seminario un xito. Dar se puso en pie. -S, as es -afirm-. Lo cual significa que el problema de cooperacin no lo tenemos los que estamos aqu. Mariana suspir y tambin se levant. -Vale, vale... no ha sido precisamente un plan maestro. -Se sacudi el polvo de los pantalones-. Aunque, de no haber ocurrido esto, podra haber salido mejor... -S -dijo Kerry suavemente mientras avanzaban, con el sol del atardecer filtrndose entre los rboles-. Bueno... a lo mejor podramos hacer algn ejercicio de estos a menor escala... como... en un hotel o algo as. -Un hotel cmodo. -Mary Lou estaba de acuerdo. -Un hotel cmodo con camas, aire acondicionado y televisin -agreg Mark. -Y no te olvides del mdem -dijo Dar con una media sonrisa-. Y servicio de habitaciones. -Servicio de habitaciones... oh, s... -concord Duks. Todos rieron ligeramente mientras entraban en una curva cerrada. Se detuvieron al encontrarse de nuevo frente al puente de cuerda. Y todos, sin excepcin, quedaron perplejos ante lo que tenan delante. Haba ropa colgada de las sogas que hacan de baranda, y todo un cmulo de farfulleos y voces repletas de frustracin surgan del fondo. -Oh oh... -Mariana se asom a medias y se cubri los ojos con una mano-. No creo que tenga los informes adecuados para reflejar esto, Dar. -Qu? -la ejecutiva atisb por encima del borde-. Oh, Dios... Kerry se apoy en su hombro. -Oh, dios mo. Estn desnudos... ***** -Tiradnos la maldita ropa, idiotas! -grit Steve, con slo la cabeza fuera del agua.

Dar se apoy contra la baranda. -Di por favor -reclam sarcsticamente. -Dar... -Kerry le dio una palmada en el brazo-. Vamos. -Recogi las camisas y los pantalones y los hizo un ovillo. Entonces dud-. Se van a caer al agua! -les inform. -Y por cierto, qu demonios estis haciendo? -dijo Mark apoyndose al lado de Dar-. Hace un tiempo horrible para ponerse a nadar, sabis? Jos se puso en pie con el agua resbalndole cuerpo abajo. -Han sido unos bastardos con armas! Dar suspir. -Bien, ha tenido su gracia... hasta ahora. -Se enderez y ech un vistazo a su alrededor. Entonces, volvi a ver la serpiente-. Esperad... -Avanz por el puente, desenred el "juguetito" y se lo ech al cuello antes de regresar junto a los dems-. Toma... -dijo entregndosela a Kerry-. Ata la ropa a un extremo. -Acto seguido, se volvi hacia Mark-. T vigila por si viene alguien. Deben haber sido unos cazadores con ganas de juerga, o algo por el estilo. Mark se enderez y mir a su alrededor. -Qu se supone que tengo que ver? Un puado de retrasados mentales con rifles? Mi contrato no cubre esto, Dar -murmur. Kerry termin de atar la ropa a la cola de la serpiente y vio cmo Dar la bajaba hasta donde estaba Jos, agachndose con el brazo extendido al mximo para que pudieran alcanzar sus pertenencias. Mantuvo una mano agarrada a la plataforma y la otra suspendida en el aire por si su jefa perda el equilibrio, a pesar de la certeza de que si lo haca, ambas caeran al agua. -Vale... lo tienes? -grit Dar con una mueca de dolor al sentir la tensin contra su pierna. Vio a Jos alzarse y cerr los ojos en un acto reflejo-. Oh... Dios... hubiese preferido no ver eso... murmur al mismo tiempo que Eleanor emita un agudo y desagradable chillido. -Cllate... estoy cogiendo la maldita ropa -refunfu Jos hacindose con ella finalmente-. Toma... -y solt la cola del improvisado montacargas-. Ya est... aiiieee!! -ga, al sentir el peso muerto del animal de juguete cayendo a su alrededor-. Jess, Dar... voy a darte una patada en el culo en cuanto salga de aqu. Dar se enderez despacio, consciente de la mano de Kerry sobre su antebrazo. -No podras ni aunque yo fuese una silla y llevases botas de latn -grit ella. -Callaos los dos de una vez! -les espet Eleanor-. Oh Dios mo... me pica todo el cuerpo... -A m tambin -coment Steve arremangndose la camisa-. Oh, mierda... Augh! -Pensndolo mejor, tal vez darles la ropa no haya sido una buena idea -coment Dar a su amante con aire apacible-. Acurdate de las ortigas... -Ay. -Kerry hizo una mueca de dolor al tiempo que se miraba las manos-. Gracias por avisarme. Dar sonri. -Estoy segura de que sobrevivirs -se ri entre dientes y exhal mientras las cuatro figuras emergan mojadas, iracundas y llenas de barro, y se acercaban a ellos-. Bien... ya basta! -

Levant la voz-. Salgamos de aqu. Ya tendremos tiempo despus de gritarnos entre nosotros, de acuerdo? -Es lo ms inteligente que has dicho desde que estamos aqu -le pic Eleanor-. Aprtate de mi camino -aadi empujando a Dar y acometiendo de nuevo el puente de cuerda sin importarle ya la altura a la que estaba suspendido ni su inestabilidad, y rascndose enrgicamente el brazo mientras lo haca. -Muy bien... -Dar se apoy contra las sogas-. Supongo que regresamos al campamento. - Todos pasaron delante de ella en un momento y esper el turno de Kerry, que se haba quedado la ltima deliberadamente, apoyando los pies con cuidado. -Malditos sean todos... los voy a demandar hasta que le haya sacado el ltimo centavo a esa condenada compaa... -iba farfullando Jos mientras caminaba-. Por irresponsables, por poner en peligro a los clientes... putas! Dar suspir e intent filtrar su voz y dejar de orle, concentrndose en cambio en el dolor de su pierna a medida que avanzaban por el sendero. Funcion, pero la dej preocupada, de tal manera que no repar en que todos se haban detenido y chocando as con la espalda de Kerry, lo cual las sobresalt a las dos. -Qu... oh... perdona. -Se apoy en el hombro de Kerry y exhal-. Qu pasa? Silenciosamente, Mark apunt hacia el campamento. Dar fue junto a l y se asom por entre las hojas para ver el vestbulo principal de la choza. El autobs haba sido estacionado a un lado y delante de la estructura haba dos camionetas con remolques llenos de varios artculos de campamento y prominentes escopetas de caza, adems de dos tipos tumbados en la parte de atrs de una de ellas bebiendo cerveza. Haba otros dos en el porche, uno de los cuales tena a la infeliz Skippy contra la pared e intentaba besarla. La gua, por su parte, no poda hacer ms que retorcerse frenticamente intentando escapar, pero sin mucho xito -Son los bastardos que nos desnudaron -gru Steve-. Dejadme ir hasta all... -demand rascndose los brazos sin parar-... auggghghh. Dar sinti una oleada fra barriendo su cuerpo de arriba abajo que hizo que todo, excepto aquellos hombres, se diluyera, y que el agotamiento que la haba embargado desde el accidente quedara en el olvido. Su atencin se enfocaba ahora nicamente sobre aquellos hombres, y una leve y austera sonrisa se dibuj en sus labios. -Bien, se acab. Ya he tenido bastante. Esos tipos no saben dnde se acaban de meter ronrone, empujando a Jos y a Steve a su paso y acercndose furtivamente a la parte descampada. -A dnde diablos crees que vas? -sise Steve agarrndola del brazo. Ella se lo sacudi como si se tratara de un simple mosquito. -A liberar algo de frustracin reprimida -gruo, retomando su camino. -Dar! -la voz de Kerry surgi gutural, pero repleta de ansiedad-. Espera... Avanz sola durante unos segundos, aunque despus unos pasos a su espalda y una mano agarrando con fuerza la tela de su camisa le hicieron detenerse. Ella se solt. -Qudate aqu -orden a Kerry, avanzando directamente hacia uno de los que estaban en el porche-. Eh! Ya estaba sobre la plataforma de madera antes de que hubiesen tenido tiempo de reaccionar a

su llamada. Uno de ellos eruct a modo de saludo. -Eh... t eres guapa! -Anduvo tambalendose hacia ella con una mano extendida-. Ven aqu, preciosa... Dar sinti el movimiento antes incluso de que ocurriese. Una reaccin profundamente enterrada en su cuerpo proyect su cuerpo hacia delante y envi un codazo a su mandbula del tipo, estampndolo contra la pared con un aullido sobresaltado. Despus gir la cabeza hacia el otro, y fren su intencin de pillarla por la espalda con un derechazo por encima del hombro, casi deleitndose cuando el impacto sacudi su brazo, desde el puo hasta el hombro. l retrocedi tambalendose y, tras seguirle de cerca, le agarr por la sucia camisa de franela y le inmoviliz contra la puerta del vestbulo principal. El tipo abri la boca, pero la glida mirada de los ojos azules de la mujer hizo morir las palabras en su garganta, dndole el aspecto de un nio a punto de echarse a llorar. -T... -Dar baj el tono de su voz tanto como le fue posible-.... te ests interponiendo entre yo... -Le golpe con una rodilla en la ingle y observ que sus ojos y su boca se abran desmesuradamente-... y el Dairy Queen. Lo dej caer y l se derrumb agarrndose la entrepierna y emitiendo un leve gimoteo. Dar se gir en redondo y observ a los dos bebedores de cerveza, enarbolando sus rifles y a punto de saltar por los laterales del remolque. Les estudi por un momento y fue hacia ellos directamente, sin miramientos, al tiempo que abra y cerraba los puos. Ninguno de los dos tuvo tiempo de actuar. Uno sali proyectado de cabeza contra el suelo y el otro de culo contra el remolque. El que haba cado fuera corri hacia el lado del conductor, consigui abrir la puerta, encender el motor y meter primera, saliendo de all como alma que lleva el diablo con los neumticos derrapando sobre la gravilla del camino y propinando a su compaero de la parte de atrs una suerte de paliza contra las paredes del remolque metlico, proyectado arriba y abajo como una rana sobre el cap caliente de un coche. Sus gritos de desesperacin, junto con el sonido de la camioneta, se fueron perdiendo poco a poco. Dar se volvi hacia el que haba recibido su primer golpe. l, por su parte, se arrastr como pudo fuera del porche y sali corriendo al tiempo que el perro del campamento le ladraba de forma amenazante. A continuacin, fue Skippy quien recibi su mirada, fra y llena de ira. -Dnde est el conductor del autobs? La muchacha abri la boca y la cerr varias veces antes de emitir cualquier sonido. -Oh... uh... yo... est... -Encuntralo -gru Dar. -Ssssss seora -farfull echando a correr hacia el otro lado de la cabaa. Todo qued en silencio. Slo el crujir de las botas de Kerry sobre la tierra arenosa quebraba la quietud del ambiente a medida que cruzaba el descampado y se plantaba ante ella en el porche. -Bueno... -murmur con los brazos en jarras. Dar la mir tmidamente. -Siento haber sido tan brusca contigo antes... ests bien? Kerry frunci los labios y ech un vistazo al hombre que an se retorca en el suelo.

-Em... s... supongo. -Hizo una seal al resto del grupo para que se acercaran-. Y t? La mujer se encontraba apoyada contra la pared cuando el resto se les uni, mirndola con una mezcla de cautela y admiracin. -S, estoy bien -coment-. Slo quiero un helado. -Camin hacia el banco que haba a un lado de la puerta y se sent, estirando las piernas hacia delante y dejando escapar un suspiro. Skippy regres mirando a Dar, hecha un manojo de nervios. -Viene de camino. -Bien -dijo la mujer de pelo oscuro con los ojos cerrados-. Tienes material de primeros auxilios? -pregunt girando la cabeza-. Empezando por un corrimiento de tierra... se puede decir que hemos tenido un da de perros. Esos cuatro se han rebozado en un montn de ortigas. -Cabece hacia Steve, Eleanor, Charles y Jos, que se la quedaron mirando. -Uh... -Skippy los mir-. Ser mejor que llame a los paramdicos. Eleanor le dirigi una mirada maliciosa. -Nos mantendrn aqu? -Pues... no lo s... em... probablemente... -respondi la gua a media voz. -Usted mtanos en ese maldito autobs -gruo la VP de Marketing-. Mi abogado se encargar del resto. -El mo tambin -agreg Jos. -Yo soy abogado -aadi Steve-. Y, chica, espero que tengis un buen seguro. -Le apunt amenazadoramente con el dedo-. Esto es vergonzoso, por no decir una temeridad... -S! -gru Jos. -Un momento. -Kerry se puso en pie y camin entre ellos viendo que Skippy se encontraba al borde de las lgrimas-. Dejad de gritarle porque no es culpa suya. -Le dirigi una silenciosa mirada de simpata a la gua-. Ella slo est haciendo su trabajo. Skippy le dirigi una trmula sonrisa. -Gracias. Kerry le devolvi el gesto. -T cllate, puta -le espet Steve. La joven se volvi hacia l, consciente de un sbito movimiento en la periferia de su campo de visin. -Perdona? -Eres la putita de Dar... todos lo sabemos... as que cllate y ve a lamerle el culo o... -Ni siquiera vio venir el puo que le golpe en plena cara, envindolo por el porche con un afilado crujido de la madera. El cuerpo de Steve se desliz flcido hasta el suelo. Kerry, por su parte, sacudi la mano con energa.

-Ay... -se quej con una mueca de dolor-. Duele como un demonio... -Todos se la haban quedado mirando, incluso Dar, puesta ya en pie y avanzando hacia ella en silencio-. Y para que te enteres, yo no soy ninguna "putita". Un silencio incmodo se instaur entre el grupo. Finalmente, Skippy se aclar la garganta. -Em... alguien... quiere galletas? -ofreci con desesperada alegra-. Tenemos de tres tipos diferentes, y un poco de zumo... mientras esperamos al conductor. Quiero decir... yo... le he pedido al director del campamento que saque vuestras cosas y... bueno, nunca nos haba pasado algo as... Lo sentimos mucho... de verdad... em... os traigo un zumo o algo? Una larga pausa. -Galletas? -Su voz se quebr ligeramente. Mariana, misericordiosamente, vino en su ayuda. -Eso sera genial... y si tiene locin de Calamina... Estoy segura de que no es culpa tuya... Veamos si tambin podemos encontrar algunas vendas. -Introdujo a Skippy dentro del vestbulo, mientras Kerry volva atrs y se sentaba al lado de Dar, consciente de s misma. La mano le dola muchsimo, y la acun en la otra mirando fijamente los hinchados nudillos, como si no fueran los suyos. Jess. Le haba atizado a una persona. No... mucho peor. Le haba atizado al ayudante del vicepresidente de marketing de la compaa para la que trabajaba. Todo por un par de palabras. Mir a Dar, con aire avergonzado. Unos clidos y orgullosos ojos azules la contemplaban fijamente, acompaados por una sonrisa bien definida. -No he debido hacerlo -susurr Kerry. -No... pero no pasa nada -le dijo Dar extendiendo una mano deliberadamente para atrapar la suya, examinndole los moratones-. Te va a doler un poco durante dos o tres das. -Mmm... -Kerry absorbi la calidez de los dedos de su amante-. Estn igual que los tuyos aquella noche... -murmur, echando un vistazo al resto del grupo, que evitaba deliberadamente mirarlas-. Lo he estropeado todo. -No te preocupes por eso -le dijo la mujer de pelo negro-. Lo superaremos... confa en m. Sus ojos verdes, ligeramente hmedos, la contemplaron unos segundos. -Confo en ti. Dar asinti en un gesto tranquilizador y se reclin hacia atrs, exhalando y deseando que el conductor del autobs llegase pronto. ***** A su regreso, y despus de dos paradas para recoger suministros mdicos y una ms en el Dairy Queen, que proporcion no slo el helado de Dar sino tambin un montn de hamburguesas para el exhausto grupo, ya haba anochecido. Incluso Skippy abandon su gallarda en el campamento y se uni a la comilona en silencio, intentando evitar las agrias miradas de los tres aventureros ms quejicosos. Steve no haba abierto la boca desde el mismo momento en que haba levantado el culo del

suelo, alimentando sus agravios en malhumorado silencio y rascndose incesantemente. A simple vista, su piel se haba convertido en una red llena de ronchas, al igual que la de Eleanor, Charles y Jos. Armados con sendos frascos de locin, se haban puesto tanta encima que cualquiera les habra confundido con criaturas de ciencia ficcin. Mark por su parte encabezaba la comitiva a lomos de su Harley con Mary Lou en el asiento trasero. Duks y Mariana dormitaban tras haber acabado de cenar. Dar yaca en un asiento cerca del fondo del vehculo, mordisqueando virutas de chocolate y lamiendo las gotas derretidas de su helado de vainilla con una expresin absorta en la cara. Kerry, justo enfrente, daba cuenta de un postre de dulce de chocolate caliente con grandes cerezas como aditivo especial. -Dime una cosa, Dar -comenz, con el rabito de una cereza entre los dientes. -Mm? -Los ojos azules de la ejecutiva la miraron por encima de la ya medio acabada bola de chocolate. -El helado te hace sentir mejor -admiti Kerry-. Por qu? La mujer de pelo negro mordisque un pedazo ms. -No tengo ni idea -afirm masticando con despreocupacin-. Y en realidad no me importa... Slo s que siempre que me encuentre mal, un cucurucho de helado lo soluciona. -Mm. -Kerry sabore un bocado ms de chocolate caliente. -Probablemente sea porque dicen que es malo para la salud. -Probablemente -concord en voz baja. Comieron en silencio durante un momento. -Qu va a pasar el lunes? -acab por preguntar Kerry con un susurro. -No te preocupes con eso -contest su amante. -Nos van a causar muchos problemas -dijo Kerry, indicando las filas delanteras del autobs-. Todos ellos. -Lo s, y te digo que no te preocupes -repiti Dar-. Deja que yo me encargue de eso. - Atrap una gota errante con su gil lengua-. Yo tambin guardo algunos ases en la manga. Kerry reflexion sobre ese comentario. -Dar... yo... prefiero dimitir a verte pasar por todo esto -profiri muy suavemente. -Pues yo no quiero que lo hagas -objet Dar al instante-. Deja que yo me ocupe de todo, Kerry... dijiste que confiabas en m. -B... bueno s, y lo hago... Pero es que... -Se interrumpi un momento y suspir-. No quiero que te hagan dao. Una pequea sonrisa surgi de los labios de la mujer. -Estar bien... Vamos a olvidarnos de todo esto hasta el lunes, de acuerdo? Kerry exhal.

-Vale -convino, aunque sin dejar de repetirse que eso era algo definitivamente mucho ms fcil de decir que de hacer. ***** -Eh, Col. -Kerry vigilaba el trfico con atencin mientras conduca el Lexus por la calzada de Rickenbacker-. Ya hemos vuelto. -Menos mal, chica... qu ha pasado? -La voz de Colleen rebosaba alegra al otro lado del telfono-. No regresabais hasta maana por la tarde. -Lo s. -Ech un vistazo a Dar, que dormitaba contra la puerta del copiloto con los ojos medio cerrados-. Han surgido unos cuantos problemillas. -Dar haba querido conducir, pero Kerry no cedi al respecto, por lo cual ahora se alegraba. El trayecto haba resultado tranquilo puesto que la mayora estaban dormidos desde antes de entrar a la ciudad, y absolutamente todos se haban dispersado en silencio en cuanto pisaron el aparcamiento de la oficina. -Oh, vaya... -cloque la pelirroja-. Bueno, pues por aqu todo bien... Vuestro cachorro se ha

portado como un angelito, y yo me he dedicado a pasear y a ver partidos de ftbol en vuestra magnfica tele -confes-. Habis cenado?
-Pues... en realidad no -respondi Kerry-. Pero no te preocupes... ya tomaremos algo cuando lleguemos... al menos yo -agreg-. Dar no se encuentra bien. -No exageres -mascull la mujer de pelo negro-. Es slo un dolor de cabeza. -En serio? De acuerdo... entonces encender las luces de su cuarto... -La voz de Colleen se apag un poco a medida que avanzaba por la casa-... y le abrir la cama... quieres que haga

caf o algo as?

-Buena idea -concord Kerry-. Estamos entrando en el ferry... Nos vemos en quince minutos. Colg el telfono y lo dej a un lado. Despus, condujo el automvil hasta el barco, apag el motor y cubri la mano de Dar con la suya-. Ya casi estamos en casa. -Kerry... estoy bien. -Sus ojos azules se posaron sobre la joven-. De verdad. -Mira, Dar... ambas sabemos que odias que se te preste un poco ms de atencin de lo normal, pero cojeas... y s que te duele... As que, podras guardarte el cuento de "soy tan fuerte que podra tragarme una placa de circuitos sin masticar" para alguien que no te conozca tan bien como yo? -la ri Kerry-. No es un delito sentirse mal, por el amor de Dios. Dar se hundi ms en el asiento y dej asomar una fingida mueca, como de un nio que no quiere dar su brazo a torcer. -Una carita adorable, Dar... pero a m no me engaas. -Aun as, la verdad era que la joven senta una sonrisa naciendo de su interior-. Creo que deberas cambiarte de ropa y acostarte en cuanto lleguemos... es mucho pedir? La imponente mujer suspir. -No... no, tienes razn... -afirm frotndose las sienes-. Necesito una aspirina y una bolsa de hielo en la maldita rodilla, y... -Frunci el ceo ligeramente-... ms helado. Kerry puso en marcha el Lexus en cuanto atrac el barco, baj la rampa y gir en el primer cruce dirigindose hacia su barrio. -Creo que an tenemos moca en el congelador -coment irnicamente-. Aunque al menos

podras barajar la posibilidad de acompaarlo con un sndwich de queso o algo por el estilo. -Ugh... -Dar hizo una mueca de disgusto-. No... yo... ahora mismo no tengo el estmago para experimentos. Con el helado me sobra. Kerry estacion el automvil y sali a recoger sus bolsas del maletero. Se senta un poco angustiada por su amante, pero saba que presionar a Dar acerca de su estado no iba a servir de nada. Tal vez maana... -Vamos... -Esper a que Dar la alcanzara al pie de la escalera y se trag las ganas de agarrarla por el brazo a medida que ascenda cojeando-. Te cuesta, verdad? -coment en un tono ligera y deliberadamente casual. -S -admiti Dar. Para ser sincera, que "le estuviera costando" era poco decir. La articulacin estaba inflamada, y cada paso le provocaba latigazos de dolor desde la rodilla hasta la ingle. Ese dolor era adems el responsable de que tuviera el estmago revuelto, y a mitad de la escalera se vio a s misma haciendo denodados esfuerzos por no apoyar parte de su peso en Kerry. Hicieron una pausa en la subida, justo antes del ltimo tramo de escalones, y se quedaron mirndose la una a la otra. Kerry no estaba segura de cul de ellas se haba movido primero, pero de pronto se encontraron abrazadas, en una silenciosa rendicin que las sorprendi a las dos. -Gracias -dijo Dar. -No hay de qu -contest Kerry, ayudndola a terminar el ascenso. La puerta se abri antes de que tuvieran tiempo de llamar al timbre, y el amistoso saludo de Colleen se transform en un chaparrn de expresividad al ms puro estilo irlands en el momento en que vio el deplorable estado en que se encontraba su amiga. -Santa Mara y Jos, Kerry... qu diablos os habis hecho? -Colleen agarr a Chino y le hizo retroceder para que ellas pudiesen pasar al interior de la casa-. Qu te ha pasado en la mano? Y Dar, por qu cojeas? -Es una larga historia -suspir Kerry mientras ayudaba a Dar a entrar en su habitacin-. Dame un momento y te contar una buena historia para no dormir. Dar se apoy contra la pared y dej caer su peso sobre la pierna sana, tratando en vano desabrocharse la hebilla del cinturn. Kerry le apart las manos con delicadeza y termin por ella, para luego seguir con los vaqueros. -Ese caf huele bien -murmur, dejando caer la prenda al tiempo que deslizaba sus dedos bajo la suave camisa de algodn y apoyaba su cara contra el pecho de la mujer-. Pero t hueles mejor. Una suave risita. -Fue una buena idea ducharnos antes de salir -coment irnicamente la mujer de pelo negro, dejando que sus labios rozaran la suave piel de la oreja de la joven-. O estoy segura de que no hubieras dicho eso. Kerry sonri mientras la besaba suavemente en los labios antes de volver su atencin sobre la pierna herida. -Oh... mierda, Dar.

Dar exhal. -S... me da que se ha inflamado un poco. -Contempl la zona con aire irritado. La piel estaba hinchada y tensa por encima de la rodilla y coloreada con una pavorosa coleccin de rojos, azules y prpuras. Se quit la camisa sin molestarse en desabrochar los botones y la arroj al respaldo de la silla que le quedaba ms cerca-. Me das mis pantalones cortos? Kerry rescat sus pijamas de las bolsas y le alarg lo que le haba pedido. Luego se puso de rodillas y toc suavemente la rodilla de su amante, flexionada ya que no estaba apoyando ni el ms mnimo peso sobre esa pierna. -Dar, esto tiene muy mal aspecto. -Mir hacia arriba, deleitndose al mismo tiempo en la visin del torso semidesnudo de Dar-. Deberas ir a que te la miren. -Nah -discrep Dar-. Maana estar bien... slo necesito un poco de reposo. -Hizo una mueca de dolor a medida que doblaba la pierna lo suficiente como para meterla por la pernera del pantaln. A continuacin, el mero acto de apoyarla en el suelo para realizar la misma operacin con la otra estuvo a punto de hacerla caer al suelo. -D... -Kerry se levant rpidamente y la sujet hasta que se consigui mantenerse de pie por s misma-. Haz el favor de mirarte -le orden mientras terminaba de subirle los pantalones y le daba un ligero tirn a la goma de la cintura para que le prestara atencin-. Esto no se te va a curar slo... as que maana mismo vas a llamar al Dr. Steve. -Vamos, Kerry... no es... -Dar se detuvo cuando una ardiente llamarada de dolor la atraves, hacindola apretar los dientes. De acuerdo, quiz s que era. Esper un momento a que las estrellas dejasen de volar por su cabeza y suspir-. Est bien. Una mano cariosa le dio unas cuantas palmaditas en la barriga. -Buena chica. -No voy a ir al hospital -advirti Dar-. Los odio. -Lo s. -Kerry dej escapar una sutil sonrisa-. A ver qu dice el Dr. Steve... A lo mejor tiene un hueco en su consulta a primera hora del lunes. -El lunes no puede ser... vamos a estar hasta arriba de cosas -contraatac. -Dar -Kerry la mir fijamente durante unos segundos-. Muy bien, entonces le pediremos que venga a verte a la oficina maana -sentenci con una sonrisa triunfal-. Estoy segura de que no le importar hacerte ese favor. "No, seguro que no le importa", admiti Dar, reconociendo la derrota. -Bueno, ya veremos. -Tir de su camisa hacia abajo para alisar la tela-. A lo mejor maana ya estoy bien. Como una nia pequea. Kerry pas un brazo alrededor de su cintura y la abraz suavemente. -Venga... a la cama. Dar se resisti. -Me sentira mejor si paso un rato en la sala de estar... slo para relajarme -objet-. Adems, es difcil comer helado estando tumbada. Kerry empez a rerse.

-Sabes que a veces demuestras tener una mente de pin fijo? -cedi-. Muy bien... puedes orme contar nuestra triste historia... y te traer un poco de helado. La mujer dej que la ayudase hasta llegar a la sala con uno de sus largos brazos alrededor de los hombros de Kerry. -Me encanta orte contar historias -coment-. Ya lo sabes. -Eh? -La joven la contempl con detenimiento-. A qu viene eso? Dar guard silencio mientras consideraba lo que acababa de decir. -No s... creo que necesito con urgencia ese caf -murmur finalmente con consternacin. Levant la vista y vio a Colleen emerger de la cocina-. Gracias, Colleen. -Se sent en el sof y Chino fue hacia ella atropelladamente, pisndole los pies y gimoteando-. Vale... vale... -Se agach y recogi a la cachorro, sufriendo a continuacin un implacable ataque de lametones e inofensivos zarpazos. Colleen llev a la mesa una bandeja con las tazas de caf y mir con atencin la rodilla de Dar. -Jess Mara, parece como si hubieras estado jugando al rugby o algo as. -Se sent y reparti las tazas-. Bueno... qu ha pasado? Chino se retorci y se solt para saludar a Kerry dndole golpecitos en el brazo hasta que ella la recogi y la abraz. -Eh, pequea... nos has echado de menos? Chino bostez con un agudo gruidito y empez a mordisquearle la mueca cuando sta se puso a hacerle cosquillas en la tripa. Dar se recost sobre el cmodo y suave cuero del sof con la pierna estirada sobre la mesa, echando pequeos tragos al caf y dejando que su cuerpo se relajara. Haba conseguido dormir un poco en el autobs, pero una serie interminable y enigmtica de imgenes y escenas persistentes le haban dejado an ms cansada que antes. -Espera... enseguida vuelvo -dijo Kerry dejando a Chino en el regazo de Dar y dirigindose a la cocina-. Sujtala t un segundo. -Sonri abiertamente cuando la cachorro se instal de inmediato sobre el estmago de Dar, quien cambi de posicin estirando su cuerpo con la cabeza apoyada sobre el brazo del sof a modo de almohada-. Y por aqu todo tranquilo? pregunt a Colleen, ms que nada por evitar silencios incmodos. -S, bastante -contest Colleen apartndose el pelo rojizo de la cara con una de sus pecosas manos-. Se ha portado muy bien... excepto cuando se las arregl para robar un pltano y tuve que remover cielo y tierra para recuperarlo. Dar sonri y acarici la cabeza del animalito. -Hiciste eso? -Observ a Chino, quien se irgui a medias y movi las orejas con aire inocentn. Los pltanos no deben sentarles bien a los perros, verdad? -As es -afirm Colleen son una sonrisa-. La ma se hizo con varios cuando era pequea... y estuvo con gases una semana entera. -Observ a Kerry, que volva con un cuenco y algo ms en su poder. sta se arrodill a lado de donde yaca Dar, entregndoselo.

-Aqu tienes -dijo, sacando tambin la otra mano-. Y una aspirina para la rodilla. Dar equilibr el recipiente sobre su pecho y se ech la pastilla a la boca, tragndola con un sorbo de caf. -Gracias. -Dej la taza en la mesa y rescat el helado, que Chino olfateaba con inters-. Quieta ah... esto es para m. Kerry se ri entre dientes y se levant. -Quieres una bolsa de hielo? Dar sacudi la cabeza. -Nop -mascull con la boca llena de helado al tiempo que segua con la mirada a Kerry de camino a la cocina, y despus de vuelta con un plato humeante y un tenedor. -Col, hay ms, por si te apetece -coment Kerry ondeando el cubierto ante ella. -Estaba acabando de cenar justo cuando llamasteis, pero gracias -respondi la pelirroja con una sonrisa-. Ahora cuntame la historia y me ir... Mis gatos deben estar deseando verme. Kerry suspir. -Por dnde empiezo...? -A continuacin, expuso con brevedad el supuesto objetivo del viaje. -Oh... Seor... Nuestra administracin tambin fue vctima de un viaje de esos, y una de las gerentes regres embarazada -respondi Colleen-. Desde entonces no han hecho ms. Dar se ri entre dientes. -Tengo el presentimiento de que en nuestro caso la experiencia tampoco se volver a repetir. -Probablemente. -Kerry la mir de reojo al tiempo que se llevaba a la boca un pedazo de pollo sechzuan que haba sobrado unos das antes-. En fin, que llegamos all y... Haba algo conciliador en la voz de Kerry, pens Dar mientras daba cuenta de su helado. Incluso aunque no escuchase todas y cada una de las palabras, su tono, subiendo y bajando, hacindose ms alto para resaltar algo y cayendo despus, era tan agradable a sus odos como la belleza de su cuerpo para sus ojos. Era consciente de que el lunes iba a ser un absoluto desastre. Casi deseaba llamar diciendo que estaba enferma, pero eso significara dejar a Kerry sola ante el peligro, y no era justo. Dar apur el resto del sabroso helado y estaba a punto de lamer la cuchara cuando los implorantes ojos castaos que la miraban fijamente desde su pecho le hicieron cambiar de idea. -Oh... est bien... -Acerc la cuchara y contempl cmo Chino la limpiaba a pequeos lametones con una mancha de helado en su nariz negro azabache-. A ti tambin te gusta, eh? La cachorro emiti un vido gruido y trep metiendo toda la cabeza en el cuenco vaco y embadurnando su suave pelaje color crema en lo poco que quedaba pegado. -Eh... eh... -Dar, le ests dando helado al perro? -Kerry pareca cmicamente ultrajada-. No me lo puedo creer. -Bueno, no... no era mi intencin -protest Dar intentando sacarle la cabeza del cuenco-. Eh...

sal de ah... Al final, la mascota se dio por vencida y qued sentada, con aire satisfecho, al tiempo que se limpiaba el hocico con glotonera, y repitiendo luego la operacin con la cara de Dar. -Awww... vamos... Kerry se ech a rer ante semejante escena. -S que fue un regalo para m, Dar... pero en honor a la verdad... este bicho es ya ms tuyo que mo. -No -dijo Dar tras conseguir apartarla de su cara-. Sigue siendo tu mascota... pero tiene una extraa aficin por sentarse encima de m. -Si t lo dices... -Kerry sonri abiertamente y retom su relato. Dar escuch durante un minuto ms o menos, antes de hacer su cuenco a un lado y cambiar a una posicin ms cmoda. Sinti que finalmente su cuerpo empezaba a relajarse a medida que el sof se amoldaba a l. As, decidi cerrar los ojos para concentrarse en la historia. -Y entonces Dar se enfrent a todos ellos y... -Kerry levant la mirada al sentir unos leves golpecitos en el brazo-. Qu? La pelirroja seal a un lado al tiempo que sonrea. Al mirar hacia all, descubri a su amante profundamente dormida en el sof con la cachorro, prcticamente en el mismo estado, encima de ella. La impresin que daban ambas era la de no poder imaginar una situacin de mayor felicidad. -Oooooooh... -No pudo evitar sonrerse-. Espera... voy a buscar la cmara... shh... -Se levant y subi la escalera, sac su mquina de 35 milmetros del armario y regres. -Shh... te va a or... -susurr Colleen cuando vio a su cmplice en posicin. -Vale... vale... -Kerry hizo girar la lente con habilidad, perfeccionando al mximo la toma, porque saba que el flash probablemente despertara a Dar, y enfocando la cabeza y el pecho de la adormecida mujer junto con la cachorro dormida. Al momento, el fogonazo del flash acompa el chasquido del disparador. Y en efecto, unos soolientos ojos azules pestaearon ante ella en cuanto baj la cmara, mirando despus alrededor con aire desorientado. -Oh... dime que no lo has hecho -se lament Dar. -S, lo he hecho -confes Kerry sin ningn tipo de reparos, ponindose la cmara al cuello-. Estabas taaaaaaan adorable que no me he podido resistir. Dar se cubri los ojos con un brazo y suspir. Colleen, por su parte, se ech a rer. -Bueno, pues yo me voy... se est haciendo tarde. Ya me contars el resto de la historia maana. -Se puso de pie y abraz a Kerry-. Descansad, vale? Espero que tu rodilla tenga mejor pinta maana, Dar. -Gracias -respondi sta con una sonrisa-. Y gracias por cuidar de Chino.

La pelirroja dijo adis con la mano y sali trotando, dejndolas mirndose la una a la otra. -Me has hecho una foto? -gimote la mujer-. Keerrryyyy... -Oh, venga... la cmara te adora y lo sabes... podras cubrirte de barro y ponerte un cerdo en la cabeza y seguiras saliendo fantstica, as que cllate, Dar Roberts. -Kerry dej la cmara sobre la mesa, fue hasta su amante, se arrodill a su lado y rasc las orejas de la adormilada Chino-. Lista para ir a la cama? -Eso es una pregunta o una invitacin? -respondi Dar con una sonrisa furtiva. Kerry se inclin hacia delante y la bes. -Te basta como respuesta? Dar la rode con un brazo y la atrajo hacia s, devolvindole el beso. -Oh s. Chino bostez, escondiendo la cabeza tras una de las piernas de Dar. ***** Kerry se despert con la luz del sol pegndole de lleno en la cara y entrecerr los ojos tratando de ver la hora. -Mm... es domingo y no estoy en ninguna cabaa infestada de bichos en medio de ninguna parte... Eso es bueno. -Se encontraba tumbada de lado, de cara a la puerta, y un enorme brazo la mantena literalmente pegada a otro cuerpo, dormido y acurrucado justo detrs de ella. Alz su mano dolorida y la flexion, con una mueca al sentir tensin en los dedos. -Jess... nadie me dijo que esto doliese. Cmo se las arreglarn para hacerlo a todas horas por la tele? -As, dej caer la mano en la cama y la cabeza sobre la almohada, mientras el aroma a lino de las sbanas limpias le llenaba los pulmones. Tena gracia. La mayor parte del tiempo pensaba en s misma como en una nia pequea, sobre todo en el trabajo, cuando caminaba por aquella enorme oficina, y tena que pellizcarse y repetir de vez en cuando: todo esto es mo. Y ahora, aqu estaba, despertando en un lugar precioso con una belleza abrazada a ella, por lo que no poda evitar seguir el mismo proceso de autoconvencimiento... aunque con ms frecuencia an, y decirse... -Esto es mo. Entrelaz sus dedos con los de Dar y disfrut de la clida y viva sensacin que le causaron estos al entrar en contacto con la piel desnuda de su estmago y la ligera presin de la sosegada respiracin de Dar contra su espalda. "Ella es ma. Cundo empec a tener tanta suerte?" Gir la cabeza y contempl el rostro de su amante, relajadamente dormido. Simplemente, era as. Su rostro mostr un leve indicio de sonrisa, mientras contemplaba el modo en que un mechn de pelo negro cubra de forma encantadora uno de los ojos de Dar. stos, como por casualidad, se abrieron en ese mismo momento reflejando increblemente la luz del sol que entraba por la ventana.

-Ocurre algo? Kerry neg con la cabeza en silencio. Dar se acurruc ms contra ella y, tras encogerse de hombros, dej que el sueo la arrastrara sin oponer resistencia una vez ms. -Bien... porque no me apetece moverme ahora mismo. Kerry se apret suavemente contra ella cerrando los ojos. Su amante no era del tipo de personas que se quedan en la cama una vez se despiertan, lo cual le hizo sospechar que el da anterior realmente la haba agotado ms de lo que le gustaba admitir. Sin embargo, si eso significaba poder estar as mismo durante toda la maana... bueno, no iba a ser ella quien se quejara. Nop, de ninguna manera. Le encantaba dormir y lo haca siempre que poda, as que entrelaz ms firmemente sus dedos con los de Dar y se dej llevar. ***** Dar no quera levantarse. Por fin haba encontrado una posicin cmoda, con la rodilla apoyada sobre las torneadas piernas de Kerry de forma que el dolor no era tan pronunciado. As, haba conseguido dormir. A pesar de ello, un breve vistazo a su alrededor le confirm que ya era bien entrada la maana, y que la pobre Chino necesitaba un poco de atencin. Mir a Kerry, an dormida, y disfrut en silencio por un segundo de aquel aire infantil que tena siempre que estaba dormida, y que inevitablemente le haca sonrer. Muy despacio, desliz su cuerpo de entre las sbanas y enderez la pierna cuidadosamente. Al instante, exhal con irritacin. De esta vez s que la haba hecho buena. Ech la colcha a un lado y contempl su rodilla con amargura, notando el extenso cardenal y la persistente hinchazn de la articulacin. La dobl con cuidado, animndose un poco al ver que tena un poco ms de movilidad que por la noche y que el dolor antes punzante se haba convertido en una molestia continuada. Con un suspiro, se sent en el borde de la cama de agua y abandon su clida comodidad ayudndose con los brazos para incorporarse. Se apoy cautelosamente sobre la pierna e hizo una mueca de dolor al tiempo que aguantaba la respiracin y se agarraba de la cmoda. Mierda, mierda, mierda... Coje hasta el armario y se puso unos pantalones cortos. Despus, busc con afn en el ltimo cajn del mueble hasta dar con una de sus viejas rodilleras, de las que haba usado con frecuencia en el pasado, cuando se dedicaba al deporte de forma ms o menos profesional. -Bueno... es mejor que nada -murmur mientras la examinaba, deslizndola despus y ajustndosela sobre la articulacin. Ya de pie, comprob que le daba un poco ms de estabilidad, suficiente para caminar, aunque no con absoluta normalidad. As pues, aadi a su atuendo una sudadera corta y se dirigi a la sala de estar. Chino la oy al momento y empez a saltar arriba y abajo y a lloriquear desde el cuarto trasero. -Vamos, pequea. -Abri la puerta trasera para dejarla salir y fue hasta el porche para ver al animal que, con todo un alarde de alegra, y derrochando una enorme cantidad de energa cerebral, empez a buscar el lugar ms adecuado para desahogarse. -Otro ejemplo de la superioridad mental humana -dijo Dar a la cachorro-. Nosotros no

perdemos tanto tiempo eligiendo dnde orinar. -El fresco aire matutino agit las mangas medio rotas de su sudadera y acarici la piel desnuda y suave de su estmago. Despus, se entretuvo un momento respirando la brisa salada mientras se estiraba bajo la clida luz del sol. Tras pasarse una mano por el pelo, regres adentro cojeando seguida de cerca por la perrita, que sigui brincando por toda la cocina hasta que Dar se hizo con un cucharn grande y le puso un poco de comida en su comedero. -Eh... eh... tranquila, Chino... mastica, quieres? Si sigues as te vas a ahogar. - Contempl al animal devorar la comida como si fuese un aspirador viviente, sonrindose y sacudiendo la cabeza. A continuacin, se apoy en la encimera mientras pona a trabajar la mquina del caf. -Veamos Chino... habr algo para desayunar por aqu? -Abri uno de los estantes y sac una caja, de color azul chilln, agitndola suavemente-. Hmm... parece que s. -Se detuvo un momento con aire pensativo-. Eh... y si le preparo a tu mam un desayuno sorpresa? Chino se gir para mirarla, estornud y regres a su comida. -El caso es criticar... -aadi con un resoplido-. Vale, no soy Julia Child... pero puedo hacer un desayuno decente. -Ech un vistazo al frigorfico-. Si soy capaz de poner en marcha operaciones de un milln de dlares... una estpida tostadora no debera darme problemas. Chino le solt un pequeo ladrido como respuesta. -Te ests riendo de m, seorita? -Dar se puso en jarras, mirando fijamente al animal-. Ya vendrs luego a pedirme algo. -Coje por la cocina, sac el pan, la mantequilla y un poco de mermelada-. Ok... las tostadas las tengo bajo control... Me ves capaz de enfrentarme a unas crepes? Los mansos ojos de Chino se ensancharon, casi con incredulidad. -No... probablemente tengas razn... algo ms sencillo. A ver, unos huevos... -decidi Dar sacando el cartn de la nevera-. Le gustan revueltos... cuntos harn falta? -Dar inspeccion los objetos blancos y redondos como si escondieran el ms indescifrable de los misterios-. Hmm... parecen pequeos... as que cinco o seis, eh? -Acto seguido, los dej sobre el mostrador, donde se mecieron suavemente-. Vale... tenemos...? - Volvi a meter la cabeza en el electrodomstico-. Ah... s. -Extrajo un paquete de salchichas congeladas-. "Dorar y servir... precocinadas...". Eso me gusta. Sin riesgo de provocar una epidemia. La cachorro ladr meneando la cola. -Ninguna advertencia del fabricante -afirm, sealando la caja-. Bien... necesito dos sartenes, un plato para los huevos y algo donde batirlos. -Se asom a la alacena-. No... mejor paso de la avena. La ltima vez que intent hacer termin en la basura. -Se ri irnicamente de s misma mientras sacaba las dos sartenes y un cuenco-. Bueno... lo primero, cascar los huevos. Rompi las cscaras blancas y vaci el contenido en el cuenco, con cuidado de que no cayese dentro ningn trozo. -No... Kerry ya toma suficiente calcio... no necesita ser sorprendida con trocitos crujientes al comer. -Sac un tenedor del cajn y bati los huevos tras agujerear las yemas para desparramarlas bien-. Les pongo algo? -Mir por encima los frasquitos de especias-. Mmm... un poco de sal y pimienta. -Espolvore un pellizco de ambas al tiempo que segua batiendo-. Ok... tiene buena pinta. Encendi los fogones y dej que se calentaran las sartenes.

-Me pregunto si habr que echarles algo antes... -Se acord de cuando vio el programa de televisin de cocina de Louisiana en uno de sus ltimos vuelos, y que el cocinero haba puesto media barra de mantequilla-. Oh... cierto... algo para que no se pegue... vale. -Coje una vez ms hacia el refrigerador y sac la mantequilla. Cort un cubo de tamao considerable y lo dej caer en la sartn, que empez a humear, salpicar y sisear de forma amenazante-. Ey! Chino ladr y se escondi bajo la mesa. -Vale... tranquilidad... -Reparti la mantequilla por toda la superficie de la sartn y observ cmo se funda-. Nunca te avisan de estas cosas -murmur mientras verta los huevos y bajaba el fuego. Despus, puso las salchichas en la otra sartn. -Chino, creo que tengo esto bajo control -coment Dar revolviendo los huevos con la cuchara de madera-. S... fjate... se estn solidificando... -Hizo una pausa y dio una vuelta a las salchichas en cuanto stas empezaron a sisear-. Eh... huele bastante bien, no? -Baj la vista y descubri a la cachorro pegada a su pierna-. Eso es un s. - Revolvi los huevos un poco ms-. Bueno... ahora estn pasando de gelatinosos a slidos. -Quit la cacerola del fuego con aire triunfal..- Ahhh!! -exclam, dejando caer a medias la sartn y apagando la lumbre apresuradamente-. Mierda... quema. Se puso a buscar desesperadamente algo con lo que poder agarrar la sartn sin peligro y se las ingeni para apartarla del hornillo y depositar los huevos en el plato. -Bien... por ahora vamos bien. -Devolvi su atencin a las salchichas y las movi levemente-. Bueno, parece que estn calientes. -Acto seguido, les dio media vuelta-. Oh... dorado... lo consegu... dorar y servir. A m me parecen bastante doradas. Las dej hacerse un poco ms mientras meta unos pedazos de pan en la tostadora y la encenda. -Pues nada, ya no hay vuelta atrs -dijo, asintiendo con energa-. Si se me va de las manos, Kerry se har con la situacin antes de que este condenado cacharro accione la alarma de incendios. -Regres a las salchichas, cronometrando mentalmente el pan. Las puso en el plato junto con los huevos y acto seguido caz las rebanadas al vuelo-. Eh... lo estamos haciendo muy bien, Chino... lo estamos haciendo bien... y es la primera vez que... Un leve carraspeo interrumpi su monlogo y, sobresaltada, mir a su espalda para descubrir a Kerry apoyada contra el marco de la puerta ataviada con una camiseta larga hasta los muslos y el pelo ligeramente alborotado. -Qu ests haciendo? Dar sinti una tonta sonrisa abrirse paso en su cara mientras observaba a su adormecida amante, que la segua mirando con aire perezoso. -Em... Kerry entr en la cocina y se qued mirando el plato, repleto y agradablemente humeante. -De dnde ha salido esto? Dar le ofreci el plato. -Lo he hecho yo -anunci con orgullo-. Iba a darte una sorpresa en la cama, pero... Kerry tom un pedacito de huevo y lo mordisque.

-Mm -susurr dirigindole a Dar una mirada de sorpresa-. Est muy bueno. -Arrebat el plato de las manos de su amiga y lo dej sobre el mostrador mientras sus ojos viajaban por el cuerpo de Dar. "He cerrado acuerdos de millones de dlares que no me haban hecho sentirme tan bien", reflexion Dar en un momento de silenciosa lucidez. -Slo me faltan las tostadas -afirm mudando de posicin torpemente y colocando el pan. Entonces, sinti una clida mano en su costado desnudo-. S? -Escucha... -Kerry se acerc y le dio un suave beso en el ombligo-. Yo llevar esto fuera, y t... -se interrumpi alargndole el mvil-... llama al Dr. Steve -concluy acaricindole el brazo-. De acuerdo? -Hoy estoy mucho mejor -objet Dar esperanzadamente-. De verdad... Kerry... lo estoy... esta rodillera ayuda mucho. Los ojos verdes de la joven la miraron fijamente, casi sin pestaear. Dar, por su parte, suspir. -Est bien... -Contempl a su amante mientras levantaba el plato y lo llevaba al balcn, y fue tras ella cojeando, agradecida de poder sentarse en una de aquellas sillas ovaladas mientras Kerry regresaba con el caf y algunos cubiertos. Se qued pensando un minuto, despus marc un nmero de telfono y esper a que le atendiesen-. Hola... s, por favor. -Esper-. Es para el Dr. Steve... dejar mi nmero. -Lo dio junto con su nombre-. Me di un pequeo golpe en la rodilla ayer y slo quera que le echara un vistazo. -Escuch durante un momento en silencio-. De acuerdo, gracias. -Colg el telfono al tiempo que Kerry ocupaba su silla-. Contenta? Kerry atraves con el tenedor un pedazo de salchicha y se lo ofreci. -Dar, no hay ninguna necesidad de que ests mal. -Observ a su amante masticar la salchicha y tragrsela-. No hay avena? -No... no he hecho... me ha parecido tentar demasiado a mi suerte -le inform Dar-. ste es mi lmite. Una suave risita. -Bien, est delicioso... Me has impresionado. -Prob los huevos-. Deliciosos, en su punto y sin trozos de cscara... Perfectos. Dar baj la vista. -Sola observar a mi padre cuando los haca -coment en voz apenas audible-. Es una de sus pocas especialidades y no lo haca para cualquiera... slo para las personas que realmente le gustaban. Kerry mastic alegremente. -Oh... entonces ya puedo estar segura de que he sido aceptada? -Sus ojos centellearon-. Ahora que has hecho el desayuno slo para m? Una pensativa sonrisa se form en los labios de Dar. -No s... eres la primera persona para la que hago algo. -Son el telfono y lo atendi-. S? Kerry se qued pensativa, con las pas del tenedor entre los dientes. De repente, al escuchar

las palabras de Dar, los huevos parecan saber de otro modo. Aquello no tena nada que ver con la comida, pero s con el hecho de que Dar la aceptaba de buena gana como parte de su vida. Como parte de s misma. -S... hola Dr. Steve. -Dar se reclin en el asiento y apoy el pie cuidadosamente contra la barandilla del balcn mientras estudiaba con detalle la articulacin cubierta por la rodillera-. No... yo... estbamos haciendo senderismo ayer por el norte del estado y tuvimos un pequeo accidente... me disloqu la rodilla y se me ha puesto de todos los colores posibles. -Escuch con atencin la voz al otro lado del telfono-. No... no, nada de hospitales... no la tengo tan mal, slo me duele un poco. -Otra pausa-. No... bueno, s. -La voz de Dar adquiri un leve tono de resignacin-. S... eso es... bueno, no, no puedo. -Esta vez, los hombros de la mujer cayeron, revelando una actitud de profundo abatimiento-. Vale... s... no, le ver all. -Suspir-. S, dentro de una hora est bien... De acuerdo, adis. -Colg y dirigi a Kerry una mirada de soslayo-. Nada, que quiere hacerme una radiografa. -Bien por l -respondi Kerry-. Creo que es una magnfica idea. -Le ofreci un poco de huevo revuelto en el tenedor-. Una hora entonces? Bien... tengo ganas de conocerle. Una sonrisa renuente apareci en el rostro de Dar. -l tambin tiene ganas de conocerte -admiti-. Bueno... por lo menos es en su consulta. -Se reclin, dejando que la luz del sol baase su cuerpo-. Qu es lo peor que me puede hacer, eh? ***** Dar se encontraba sentada en silencio sobre la camilla, apoyada sobre las manos y contemplando su rodilla con aire malhumorado. El Dr. Steve le haba hecho lo que le pareca como unas cien radiografas y ahora se haba retirado a su sala de estudio, a hacer lo que fuera que hiciese para sacar la informacin necesaria de las placas. Por lo menos no se haba tenido que poner una de esas condenadas batas ya que, despus de todo, el problema estaba en la pierna, y previsoramente se haba hecho con un par de pantalones cortos antes de salir de casa. Kerry, a peticin suya, la haba dejado sola y se haba marchado a comprar algunas cosas que necesitaban, prometindole antes que la compensara por estarse portando tan bien, y que regresara lo ms deprisa posible para recogerla en la consulta. Un sonido la alert y vio al Dr. Steve entrar al cuarto, ataviado con un chaleco de color rojo chilln, camisa azul de jugar al golf y bermudas caqui. -Bueno... deme primero las malas noticias. -Dar, por qu siempre te tienes que poner en ese plan? -dijo el Dr. Steve, agitando un dedo ante ella-. Eres una pesimista empedernida... dnde est ese encantador modelo de virtud tuyo? La mujer de pelo negro baj la vista hacia el suelo. -Si esperas lo peor, cuando lo que ocurre no es tan malo te llevas una agradable sorpresa inform al mdico-. Y Kerry llegar en cualquier momento. -Mmhmm... bien. -Levant dos de las radiografas y las coloc sobre un panel luminoso-. Me cuentas otra vez cmo te has hecho esto? -Dijo trazando cierta zona iluminada con su pluma-. Tienes una compresin de la articulacin aqu... y aqu, y un estiramiento de los tendones aqu y aqu... Como si hubieras estado dndole patadas a un coche. Y no lo has hecho, verdad? Dar suspir. -No... hubo un corrimiento de tierras... la cada fue de unos cincuenta pies, ms o menos... y

aterric mal. -Se levant de la camilla y avanz cojeando por la habitacin-. Tengo algo roto? El doctor estudi la radiografa con atencin. -No lo parece, amiga ma -dijo dando una palmaditas en el brazo de Dar-. Eres afortunada... si hubiese sido una lesin de las malas... hubieras necesitado reconstruccin. Dar hizo una mueca de dolor. -Mm... entonces qu hago? Tomar aspirina hasta que me deje de doler? -Regres a la camilla y se sent, aliviando el peso en la pierna. -Oh no... no has tenido "tanta" suerte, Dar... -ri el Dr. Steve-. Te voy a poner una rodillera ms restrictiva, y un precioso par de muletas. -Ah ah... nada de muletas -objet Dar de inmediato-. Odio esas cosas. -Dar... Los dos se giraron al escuchar unos ligeros golpes en la puerta. -Adelante -invit el Dr. Steve, sonriendo cuando Kerry asom la cabeza adentro-. Qu tal? -Le sonri-. Entra... entra... Kerry entr y le devolvi una tentativa sonrisa antes de que sus ojos saltaran al rostro de Dar. -Cmo va? Dar exhal. -Kerry, ste es el Dr. Steve. -Alz una mano en direccin al doctor-. Steve, sta es Kerry. -Encantada de conocerle -dijo la joven, dndole un apretn de manos. -Ah... yo tambin me alegro de conocerte, Kerry... no sabes cunto -dijo el doctor devolvindole el saludo-. Bueno, quiz la nica persona que es capaz de hacer sonrer a este gato terco me ayude a convencerle de usar un simple par de muletas, no crees? -Eh... -Dar frunci el ceo. -Ya ests dando problemas? -Kerry ri suavemente, fue hasta su amante apoyndose en la camilla y puso una mano en el muslo de la mujer-. Qu es lo que tiene que hacer? -le pregunt al doctor. -Tiene mucha hinchazn y lquido libre en la rodilla -explic vivamente el Dr. Steve-. Podemos arreglarlo de dos maneras... O esperamos haciendo que Dar repose y el cuerpo lo reabsorba, o... -En ese momento, mostr en su mano una aguja larga y hueca. Los ojos de Dar se abrieron como platos, pero no dijo nada. -Por eso quiero que se ponga una rodillera, para evitar movimientos bruscos y convencer aqu a mi buena amiga de que no la sobrecargue y le d una oportunidad de sanar por s misma. Kerry se lo qued mirando, y luego dirigi la vista hacia Dar. -Y bien... cul es el problema? Su amante suspir.

-Odio las muletas -gru-. Me romp una pierna cuando estaba en la universidad y tuve que andar con esos inventos del demonio durante cuatro meses... Casi me vuelve loca. -Ah... bueno, Dar... slo te pido una semana, eso es todo -le dijo el Dr. Steve amablemente-. Venga... es eso o estarte metida en la cama todo el santo da. Una dbil sonrisa surgi en la cara de Kerry, e hizo que sus ojos centelleasen con aire travieso. -Hmm... -susurr la joven, riendo entre dientes-. Tmatelo como una ventaja estratgica, Dar... Si te presentas con muletas en el trabajo nadie se atrever a atacarte. Unos ojos azules la contemplaron displicentemente. Kerry suspir. -De acuerdo... a ver qu te parece esto... Si apareces con muletas y te atacan, las puedes usar para golpearles en la sala de reuniones. -Hizo una pausa para ver el efecto de sus palabras, y contempl cmo una inquina sonrisa comenzar a afilar el rostro de Dar-. Slo es una semana. Dar exhal son resignacin. -Bueno... Me servir de excusa para ir vestida con ropa normal... No voy a llevar una maldita falda y la chaqueta con una rodillera y un par de muletas -cedi finalmente-. Y no pueden oponerse, ya que la culpa fue de su maldita excursin. -Lo ves? Ah lo tienes. -Kerry se volvi y le gui un ojo al Dr. Steve-. Y ahora qu? El doctor se ri entre dientes. -Tmbate, Dar... voy a ponerte esa rodillera y te dar un minuto para que te vayas acostumbrando a ella. -Sali del cuarto y regres trayendo consigo una pieza blanca y de aspecto rgido. La desliz por la pierna de su paciente y la coloc encima de la zona lesionada-. Por suerte ests en buena forma. -Le golpe el muslo con los nudillos-. Creo que esto mantendr tu pierna de una pieza. -Apret las correas y peg las tiras, ajustndola con la mxima presin posible-. Ya est... Cmo lo sientes? Dar tens los msculos del muslo y movi la pierna arriba y abajo. Luego se sent, doblando la rodilla hasta donde fue capaz. -Estable. -Es como se supone que debe estar -le dijo Steve alegremente-. Bien... deja que busque unas muletas de tu talla... las quieres de madera o de aluminio? -Madera -contest Dar con aire ausente, centrando su atencin en la rodillera. Luego mir al hombre hasta que estuvo fuera del cuarto y se gir hacia Kerry-. Estoy siendo un poco brusca, verdad? -Emm... no... bueno... -Kerry se aclar la garganta-. Creo que admitir una debilidad es muy difcil para ti, Dar. -Recorri suavemente el brazo de la mujer con sus dedos-. No te gusta hacerlo, especialmente en el trabajo, y s que esta semana va a ser muy dura. Dar reconoci silenciosamente que, a fin de cuentas, ella tena razn. -Bueno, ser mejor que me acostumbre un poco a esto... Qu te parece si comemos y luego damos un paseo corto por la playa? -le ofreci.

Los ojos de Kerry se iluminaron. -Claro... vamos a Joe? Hay un paseo de tablas justo al lado- Haba desarrollado un fuerte gusto por el marisco desde que empezara a vivir con Dar, y la mera visin mental del men le haba hecho la boca agua. Adems, era una dieta muy saludable. -Suena bien -convino Dar. El Dr. Steve regres con dos muletas de madera para su "vctima". -Djame ajustarlas primero. -Solt la anilla alargando la longitud del poste y se las entreg. -De acuerdo... -La mujer puso las puntas de los pies en el suelo y se levant-. Alguna cosa ms, Dr. Steve? l la mir con aire pensativo. -Quieres algo para el dolor? -pregunt por fin. -No -decidi finalmente con un suspiro pensativo-. Tiendo a confiar demasiado en esas cosas... y no es buena idea -contest honestamente-. Con aspirinas me vale. Steve le dio unas palmaditas en el costado. -Buena chica. -Despus le dio un tironcito al pelo rubio de Kerry-. Cudala, de acuerdo? -Tom su mano y se detuvo-. Y qu tenemos aqu? -pregunt contemplndola-. T tambin te caste a ese agujero? -Pues... no exactamente. -Kerry se frot la oreja-. Yo... me di un golpe con algo. -Con "alguien" -le corrigi Dar. Las cejas del Dr. Steve se alzaron. -Ah s? -Se ri con ganas, visiblemente sorprendido, llevando a Kerry hacia una zona bien iluminada del cuarto-. A ver... deja que le eche un vistazo. No se atrevi a protestar bajo la atenta mirada de Dar, as que suspir y avanz. Hizo una mueca de dolor cuando el doctor le examin los moratones que luca en el dorso de la mano. -Au... -Puedes cerrarla? -le pregunt. -Pues... la verdad es que no -confes Kerry cerrando los dedos a medias-. Slo hasta aqu... despus me duele mucho. -Se encontr de repente siendo encaminada hacia el aparato de las radiografas y oy la suave risa de Dar a su espalda-. Por lo menos yo no estoy protestando! dijo mirando por encima de su hombro mientras el Dr. Steve posicionaba la mquina. Finalmente salieron a la soleada calle con Dar maniobrando con cuidado sus muletas y Kerry acunando su mano, cubierta con una fina venda de contencin. -No tena ni idea de que un hematoma en el hueso doliera tanto... -se quej la mujer rubia-. No pareca ser algo grave. -No es nada... -la imit Dar, fastidindola con una sonrisa. -S, s, s... -suspir Kerry examinando la venda-. Vas a tener que aprender a cambiarme la

venda... es la primera vez que me hago algo as -afirm moviendo los dedos-. Me alegro de que sea un simple golpe -dijo con modestia, mirando al frente-. Vamos... estoy oyendo unas enormes y sabrosas gambas gritando mi nombre. Bajaron por la calle despacio, evadiendo la muchedumbre que paseaba a su alrededor, puesto que era domingo. La mayora de los jvenes avanzaban satisfechos de poder lucirse, y los mayores simplemente echaban un vistazo, algunos admirados, y otros incrdulos ante la existencia de cierto estilo de ropa o de conducta. Kerry contempl a las personas que tena alrededor. A su lado caminaban dos muchachos jvenes de aspecto muy atltico y con pantalones cortos que prcticamente revelaban la "religin" a la que pertenecan. Kerry se ri entre dientes suavemente y agit su cabeza, tras lo cual se disculp con dos mujeres con las que haba estado a punto de chocar. Ellas le sonrieron y la miraron con ms detenimiento del habitual, lo que hizo que Kerry se ruborizara y bajara la vista. -Ocurre algo? -inquiri Dar, observando a la pareja que se alejaba. -Em... no, no... yo slo... -Kerry se alis la cmoda camiseta blanca y se ajust pulcramente la hebilla de los pantalones cortos-. Ellas... -Te estaban mirando? -Los ojos de Dar centellearon mientras bajaba la voz-. No las culpes... eres muy atractiva. -Pase los ojos por el cuerpo y el pelo de su compaera, que llevaba recogido en una trenza y dejaba as su rostro totalmente despejado. Kerry enderez los hombros ligeramente y le devolvi la mirada. -Entonces por qu no te miran a ti? -Seal los farrapos desvados de Dar y el polo carmes. La alta mujer tambin llevaba puesta su gorra de bisbol favorita, que mantena el pelo negro apartado de su frente y dejaba salir por la parte de atrs su espesa mata de pelo en forma de cola de caballo. -Ah ah... mirar a un lisiado es de mal gusto -le dijo con aire suficiente-. Reljate... aqu mirar es como un hobby... no le des ms importancia. -Gir hacia una cafetera, agradeciendo que hubiesen llegado al fin, puesto que haba comenzado a sentir molestias en la rodilla, a pesar de lo poco que haban caminado desde la consulta hasta all. En realidad, una semana no era para tanto, si con ello se evitaba aquella maldita aguja de seis pies de longitud. Sinti un estremecimiento involuntario al recordarla. -Eh chicas. -Una extraa voz llam su atencin y ambas se detuvieron, evitando chocar con una mujer alta de pelo rojo y la rubia que la acompaaba-. Qu tal? Dar rebusc en su memoria tratando de ubicarlas. Era la directora del coro de la iglesia y una amiga suya, tambin de all. -No nos va mal, y vosotras? -contest educadamente-. El otro da recibimos el boletn informativo... gracias por enviarlo. -No tiene importancia. -La pelirroja sonri con ganas-. Qu os ha pasado, chicas? -Dijo sealando la pierna de Dar-. Habis tenido un accidente de coche o algo as? -Algo as -dijo Kerry sonriendo a su vez-. Hola Anne... me encanta tu camisa. La mujer rubia le devolvi el gesto. -Gracias... y qu vais a hacer? Dar una vuelta? -dijo, apartndose del trnsito arrollador. Las dos mujeres iban vestidas con vaqueros desgastados y camisetas de la Fiesta de las Artes

del mes anterior. Parecan buenas personas. -Vamos a Joe a almorzar... y luego daremos un paseo. Dar est intentando acostumbrarse a las muletas -explic Kerry, echando un vistazo a su alrededor-. Y vosotras? Anne se encogi de hombros. -Pues nada en concreto... os importa si nos unimos? -dijo dndole un golpecito a su compaera-. Liz me acaba de decir que ya le est entrado hambre. Kerry observ la cara de Dar, intentando averiguar su opinin antes de decir nada. La expresin de la mujer alta era de ligero inters, sin el ms leve signo de objecin. -Claro... sera genial... as podrais hablarme del programa artstico que mencionabais en el boletn. Caminaron despacio debido a la rodilla de Dar hasta llegar al restaurante. Una vez all, tomaron asiento cerca de la ventana, que ofreca una buena vista del mar. -Qudate aqu -dijo poniendo una mano en el brazo de Dar-. Te traer un plato... vale? A Dar no le haca gracia todo aquello, pero incluso ella reconoci que intentar hacer malabares con un plato y un par de muletas resultara francamente ridculo. -Vale -concord reclinndose en el asiento y estirando los fatigados msculos por la inusual presin. Mir por la ventana hasta que regresaron las tres. Kerry puso el plato ante ella y sali trotando a por el suyo. Anne y Liz se sentaron y colocaron las servilletas en sus regazos. -Y dime, Dar... qu os ha pasado? -pregunt Anne, metindose una gamba en la boca. -Estbamos haciendo senderismo y hubo un corrimiento de tierras -contest Dar brevemente mientras seleccionaba un pedazo de cangrejo fro y lo zambulla en salsa de mostaza-. Qu tal va el coro? -le pregunt con educacin a Liz. -Mm... ira mucho mejor si pudiese convenceros de que os unis -coment Liz, tomando un sorbo de su t dulce. Dar sonri ligeramente reconociendo el cumplido. -Mi trabajo no me permite comprometerme a algo as -explic-. Tengo que salir de la ciudad cada dos por tres. -Mir a Kerry, que regresaba y se sentaba en la silla de al lado con un plato rebosante-. No te vas a quedar con hambre? -brome, sonriendo cuando Kerry le sac la lengua. -Entonces... -Kerry le dio un buen bocado al pan de ajo-. Habladme de ese programa vuestro... hay algunas clases a las que me gustara ir... como esa de pintura al leo, por ejemplo. Anne se lanz en una entusiasta explicacin y Liz dej los comentarios, permitiendo a Dar escuchar y comer el plato que Kerry le haba trado. La mujer rubia se ri de algunos comentarios y frecuentemente alarg la mano para tocar el brazo de Dar cuando contestaba. sta, se contentaba con hacer una pequea aportacin a la charla de vez en cuando. -Ah, Dar... tienes que probar esto... -interrumpi Kerry ondeando un cangrejo de ro ante ella-. Te va a encantar... toma... -Arranc una pata, la zambull en mantequilla y se la ofreci a su amante. Dar sonri amablemente y se agach para tomarla pulcramente entre sus dientes masticndola y saborendola-. A que s? -Pues s -concord Dar mientras todas rean. Su ojo captur un movimiento extrao y gir la

cabeza para descubrir a un fotgrafo en una de las mesas de fuera, midiendo ngulos y disparando un par de veces. La mujer de pelo negro pens que probablemente andara buscando famosos. Se ri suavemente, dej de prestar atencin al hombre de caqui y se concentr en disfrutar de su almuerzo. Contina en la CUARTA PARTE -Esto va a ser un circo -dijo Dar mientras se diriga a la oficina con Kerry caminando a su lado-. Creo que voy a hacer un cartel diciendo lo que me ocurri y me lo voy a colgar al cuello para ahorrar tiempo. -El fro viento, que acompaaba el frente de temporal que se acercaba esa maana, se agit contra la chaqueta de cuero que llevaba sobre la camisa de algodn metida en los cmodos pantalones de carga. sa haba sido una de las pequeas iluminaciones de la maana, a parte de la insistencia de Kerry en "ayudarla" a ducharse, y ahora esperaba aparecer en la reunin del comit ejecutivo y ver a sus compaeros inquietos bajo sus trajes de lana. Pasaron junto al guardia de seguridad que les salud con una inclinacin de cabeza y asinti positivamente a Dar, la cual hizo rodar los ojos y se dirigi al ascensor. -Estoy condenadamente agradecida de que sea temprano -coment secamente la ejecutiva. El ascenso fue tranquilo con Dar apoyada contra la pared y Kerry entretenida con un pedazo de su vestido que llevaba un bonito alfiler con una rosa de filigrana y hojas delicadamente remontadas. -Ya te he dicho lo mucho que me gusta este alfiler? -murmur. -Unas seis veces. -Dar dej que una sonrisa cruzase su cara-. De nada. -El da anterior, despus del almuerzo, haban encontrado uno de esos artistas errantes por el paseo entablado y cada una haba cogido uno o dos de los bonitos adornos... Dar tena un pequeo caballo alzado sobre sus patas traseras que no llevaba puesto por andar con muletas. Salieron del ascensor y pasaron por el vestbulo con Kerry un paso ms adelante para abrir la puerta cuando llegaron al despacho de Dar-. Bien, vamos all. Mara las mir cuando entraron. -Buenos das... Dios mo, Dar! -la secretaria se levant y mir fijamente a su jefa mientras la alta mujer se las arreglaba para entrar en el despacho-. Qu pas? Kerry avanz y abri la puerta interna del despacho dejndola abierta. -Un rudo fin de semana -brome ligeramente levantando su mano enyesada-. De hecho, acab antes de lo esperado. Dar exhal. -Es una larga historia, Mara... digamos slo que tenemos que estar preparadas para todas las clases de porquera que van a caer de todos los tipos de dispositivos de movimiento de aire rotatorio hoy -hizo una pausa y a mitad de la puerta se volvi-. Adems de los habituales desastres de lunes, estoy segura de que Mariana vendr aqu en cuanto llegue..., enredamos las cosas. -Se gir y se dirigi a su escritorio. Se sent en su cmoda silla con una sensacin de alivio y dej las muletas en el suelo a su lado. Encendi el ordenador con un movimiento vivo y se reclin en el asiento mientras oa la queda voz de Kerry en la otra habitacin poniendo a Mara al corriente del el fin de semana. Apareci su programa de correo e hizo una mueca de dolor observando cmo creca rpidamente la lista de mensajes nuevos en la pantalla. Se acord de que acostumbraba a ser divertido. Hasta sola encontrarse esperando que llegase el lunes, que era cuando la mayora de los desastres realmente interesantes les haca levantar sus feas cabezas. Ahora... una oreja se centr en Kerry y suspir, ahora tena otras prioridades. El telfono son y puls un botn.

-S? -Dar. -Mariana. Buenos das -contest Dar entrelazando los dedos y reclinndose en el asiento. -No, no lo son. Tenemos un problema -declar con un susurro la VP de Personal-. La polica viene de camino. Fabricini ha presentado cargos. Dar se incorpor apoyndose en los codos. -Present cargos?? Por qu? No le toqu! -No contra ti -contest Mariana-. Contra Kerry. Por agresin. Le rompi la nariz. -Oh, debes de estar bromeando -la interrumpi enfadada-. No puede ir en serio. -Dar, no estoy bromeando y va en serio, acabo de hablar con l y no va a ceder. Va a presentar cargos por agresin y una demanda por daos y perjuicios -la voz de Mariana sonaba muy tensa-. No s qu anda buscando, pero... Dar mir el despacho silenciosamente. -Yo s lo s -contest-. S lo que est buscando. -Exhal y asinti una vez-. De acuerdo... gracias Mari... le dir a Kerry lo que ocurre. -Colg la llamada y se guard la noticia cuando Kerry asom la cabeza en la oficina. -Voy al piso de abajo a por caf, quieres? -le pregunt la mujer rubia. -Claro -Dar se oblig a sonrer-. Me encantara. -Observ a Kerry salir y se qued estudiando la superficie de su escritorio durante un momento. Quince aos. Sus ojos se desviaron hacia el reloj dorado que reposaba en el estante que atravesaba la habitacin, su conmemoracin de los diez aos. Quince aos. Tom una respiracin y marc un nmero. Esper a que atendiesen-. Sube aqu -declar calladamente cuando contestaron y colg. Esper. No tard mucho tiempo. Fabricini entr en su oficina con media cara tapada por una venda blanca y con la piel cubierta por manchas y embadurnado de locin. Se sent sin que se lo pidieran y lanz una carpeta sobre el escritorio con aire silenciosamente triunfante. Dar lo abri y observ el contenido con un rostro inexpresivo, seguidamente lo mir. -Qu quieres? l ni siquiera hizo como que no la entenda. -Te quiero fuera de aqu -contest con viciosa satisfaccin. Dar lo contempl silenciosamente. -De acuerdo -respondi simplemente-. Llama a la polica, retira los cargos y lo tendrs. -Oh, no Dar... quiero cobrarle mi libra de carne a esa prostituta tuya -contest Steve con una sonrisa. -Retiras los cargos o no hay trato -contest Dar-. Tienes una demanda en contra por acoso sexual.

La mantuvo esperando por un largo momento. -Sabes lo dulce que es esto? -ronrone-. Es perfecto, t ests ah sentada, completamente desvalida, y yo estoy aqu saboreando cada segundo. -Hizo una pausa-. De acuerdo, Dar... dejar en paz a tu pequea... pero te quiero fuera de aqu hoy. Dar mir de lado el correo que acababa de bajar, cuatrocientos nuevos mensajes. -De acuerdo -accedi ofrecindole el mango del telfono-. Llama. Lo escuch hablar de modo encantador con la polica y colgar. -Adis, Dar... ha sido un placer trabajar contigo -se levant y se march. Dar cerr los ojos brevemente. Ahora vena la parte difcil. Cogi el telfono y marc la extensin de Mari. La VP de Personal atendi inmediatamente. -Mari. -Dar... oh, bien... me alegro de que seas t... escucha, he estado discutindolo con Duks, quiz podamos encontrar una manera de... -Ya lo arregl -la interrumpi Dar-. Ha retirado los cargos. Silencio. -Oh... -Mari estaba obviamente sobresaltada-. Bien... yo... yo no pens que se fuera a echar atrs, Dar... yo... -Y no lo hizo -declar quedamente la mujer de pelo negro-. Tan slo le di lo que quera. -Tom aire-. Dimito. -Un suave sonido la hizo levantar la vista y vio a Kerry de pie en la puerta mirndola en estado de choque-. Voy a hacerlo por escrito... hazlo, Mari - concluy Dar y colg. Cierra la puerta. Kerry obedeci y se encamin al escritorio, donde pos el caf. Se arrodill al lado de Dar y apoy una mano en su brazo. -Qu quieres decir con que dimites? -le pregunt absolutamente confundida-. Dar, qu est pasando? Unos tristes ojos azules la observaron. -La polica vena hacia aqu, Kerry... l present cargos contra ti por agresin y una demanda por daos y perjuicios. -Y? -a Kerry le salt saliva al hablar-. Djale que lo haga! Dar, no me digas que dimitiste por eso... yo le... yo le... qu problemas puedo tener por haberle pegado? Que van a hacer... condenarme a prisin? En el condado de mi Dade? No lo creo... aqu tienes que matar a alguien para que por lo menos te metan en una jaula. -Kerry... no voy a dejar que eso aparezca en tu expediente ni que tengas que pasar por toda esa porquera con la polica, ser acusada y echada abajo... e ir a las cortes... dios sabe que l probablemente consiga un jurado que le d la razn por no se qu daos y perjuicios... acarici la mejilla de la mujer rubia-. No... no puedo quedarme quieta mirando sabiendo que es por mi causa... y que lo poda haber impedido. -Dar, no puedes dejarle ganar as -protest Kerry furiosamente-. No te voy a dejar hacerlo.

Dar suspir y le acerc la carpeta. -No tenemos otra opcin -toc la carpeta con el codo-. De todas formas una de nosotras tendra que salir. Kerry la mir fijamente y abri la carpeta. Sus ojos cayeron en una pila fotografas de 8 por 10'. Ella y Dar. Paseando, comprando... de pie en el paseo entablado abrazadas. Ella dndole a Dar de su cangrejo de ro. Una llamativa fotografa de ella mirando a su amante, con una expresin que incluso Kerry no poda explicar de otra manera que no fuese adoracin. -Oh -cerr la carpeta-. Bien, entonces, me ir yo, Dar... vamos, t eres mucho ms importante para la compaa que yo... esto es ridculo. -Mir a Dar-. Puedes llamar a Les? No puedes hacer nada? Dar estudi sus dedos entrelazados. -No estoy segura de que quiera hacer algo -admiti. Kerry la mir fijamente. -Entonces te ests rindiendo? -onde una mano-. Despus de quince aos, as de simple? Agit su cabeza-. No me lo puedo creer. -Vamos, Kerry... no me arrepiento del tiempo pasado aqu, pero quiz sea momento para moverse... se me est haciendo cada vez ms difcil mantener el perfil que necesito para esto objet Dar para que la entendiese-. Sin hablar de las repercusiones en mi vida personal, y no quiero eso en absoluto. Kerry guard silencio por un momento. -Y qu se supone que debo hacer yo? -inquiri finalmente-. No pensars que me voy a quedar en este agujero del infierno sin ti, verdad? -Se levant y pas una mano por su pelo-. No me puedo creer que ests rindindote y dejndole ganar -repiti suavemente-. Yo... -Agit su cabeza y se encamin hacia la puerta interna, la abri y sali sin una palabra. Dar estaba silenciosamente aturdida. Aqu estaba ella, haba sido bastante noble, a su parecer, ponindose entre Kerry y una mala situacin. Pero Kerry no lo vea en absoluto de esa manera... y en lugar de agradecrselo se iba defraudada. Dar se senta muy desconcertada, pero no tuvo tiempo de considerar sus opciones antes de que la puerta se abriese bruscamente y entrase Mariana con su rostro perturbado y enfadado. -T tambin vienes a gritarme? -le dijo a la defensiva. Mariana se detuvo y se la qued mirando. -Estoy aqu para intentar hablar contigo y meterte algo de sentido comn. Dar, no puedes irte as sin ms. -Por qu no? -Dar apoy la barbilla en una mano-. Tengo un contrato de por vida? -No... no, Dar, ya sabes a lo que me refiero -Mariana tom asiento. -No, no lo s -la alta mujer sacudi su cabeza-. Estoy en un estado de voluntad, no tengo ningn contrato firmado, la compaa no me posee, y no hay ninguna razn por la que no pueda simplemente coger y marcharme por esa condenada puerta. -Dar se levant agarrando sus muletas y dando pasos por la habitacin-. Es lo que l quiere, es lo que Jos quiere, es lo que Eleanor quiere... dios sabe que quiz estoy en su camino.

-Qu? Claro que lo ests, t... -balbuce Mariana-. Alguien tiene que hacerles frente, Dar, o ellos hundirn la compaa, t y yo lo sabemos. -Por qu yo? -Dar se gir y golpe su pecho con un dedo-. Todo lo que hago es ser un blanco, Mari... no importa lo que haga, no importa cuantos jodidos conejos me saque del culo, no importa cuntas cuentas salve, o cuntos puntos haga que suban las acciones, siempre soy la maldita perra Dar Roberts... no crees que ya estoy enferma y jodidamente cansada de eso algunas veces? -Su voz rozaba el alarido-. Ahora tengo a ese jodido anormal que contrataste que lo nico que hace es ponerme las cosas condenadamente difciles y no te oigo decirle alguna maldita palabra, no es as? Mariana la mir fijamente. -No no... dejdselo a esa perra... ella lo har tan bien como lo sabe hacer y lo callar... cierto? -Dar la rode-. Cierto? Tengo que quedarme quieta y aguantar un evidente ataque personal por medio de otro empleado y me dices que no me puedo marchar? Que te zurzan, Mari! Ahora el temperamento de Dar salt-. Por qu diablos no le planteaste cargos por acoso? O por jodida insubordinacin? -Se inclin sobre el escritorio-. Permteme decirte una cosa... fue condenadamente afortunado que fuese Kerry quien le pegase, porque si hubiera sido yo, tendra algo ms que una jodida nariz rota. -Vale... vale... Dar... tranquilzate -Mariana levant sus manos cautamente-. Tienes razn. La mujer de pelo negro se gir y fue hacia la ventana apoyndose en ella con una mano. -S que la tengo... he estado luchando todas las batallas aqu durante mucho tiempo, todos los dems se han olvidado cmo -declar sosegadamente-. Bien, tendris que encontrar a otro que luche por vosotros. -Dej su cabeza descansar sobre el vidrio calentado por el sol-. Yo estoy cansada de hacerlo. Silencio. -Entonces... esto es slo una excusa, verdad? -pregunt Mariana quedamente. Dar contempl las olas verdes y azules. -Quiz. Una suave exhalacin. -Qu te ha pasado, Dar? Era casi cmico. -Me he dado cuenta de que ah fuera hay ms para vivir que en el prximo e-mail, Mari -Dar resopl suavemente-. Desgraciadamente para la compaa. -Se gir-. No me voy a quedar mirando mientras ese bastardo ataca a Kerry... y puesto que t no hiciste nada al respecto, lo har yo. -Una pausa-. Lo he hecho-. Incluso si la propia Kerry protestaba. Tan slo esperaba que la mujer rubia la perdonase. Mariana se reclin en la silla y exhal. -S que piensas que todo esto es por mi culpa, Dar... y lamento que pienses eso. -Levant la vista pero la mujer alta no hizo que sus ojos se encontraran-. Tal vez tengas razn... debera haber saltado encima antes... deteniendo todo esto cuando comenz... simplemente pensaba que lo tenas bajo control, y que si yo interfera, se volvera peor. -Hizo una pausa para darle a Dar la oportunidad de hablar. Al ver que la otra mujer no lo hizo suspir-. De esta manera, tambin debera haberos separado a ti y a Kerry cuando me di cuenta de cmo os mirabais la

una a la otra. Continu sin responder. -Pero eso lo deberas haber hecho t misma -continu Mariana-. Y si lo hubieras hecho, no estaramos sentadas aqu ahora. La cara de Dar no mud su expresin. -Sigue. chame todas las culpas -murmur la mujer de pelo negro-. Ya lo hice... y ahora estoy haciendo algo al respecto Cul es tu problema? Ella no tuvo oportunidad de responder porque la puerta se abri y Jos entr. -Qu es eso que he odo? Dimites? -pregunt Jos con voz incrdula. -S -contest Dar-. Ya puedes encomendar la comida para la fiesta, Jos... felicidades. Ganaste -escribi un mensaje en su programa de correo y lo envi-. Ya est... acabo de comunicrselo a Les... eso lo har definitivo. -Se levant y agarr su maletn, sac su porttil y lo dej en el escritorio... -No tengo muchos objetos personales aqu. -Tom sus delfines y mir sus peces luchadores-. Ver si Mara quiere quedarse con esos dos. -Puso su insignia y su busca encima del porttil. -Espera... espera... -dijo Jos levantando una mano- Qu quieres decir con que gan? Dar lo mir fijamente. -No era esto lo que queras? Contrataste un tipo que sabas que era un antiguo enemigo mo y le diste instrucciones explcitas de encontrar mi punto dbil y explotarlo. Lo hizo. Me marcho, t ganas -su tono era fro y sarcstico-. Felicidades y buena suerte... espero que fastidies la compaa de mala manera, tendrn que revocar la oficina entera. -Yo no hice... -Por supuesto que lo hiciste -Dar dispar de vuelta- Quieres ver el e-mail que le enviaste? El telfono son. -Dar, Mark en la lnea nmero uno -la voz de Mara emergi. -Gracias, Mara... puedes llamarme un taxi por favor? -contest Dar crispadamente. -S -la secretaria son confundida. -Gracias -Dar puls el botn-. Qu pasa, Mark? -La lnea central nororiental est abajo -declar el jefe de MIS-. No consiguen localizar el problema. Dar tom aire. -Encuentra a otro para arreglar eso, Mark. Ya no es mi problema -contest con tono uniforme-. Dales ms o menos una hora para encontrar a alguien que me sustituya. Hubo silencio durante casi treinta segundos enteros. -Entendido -respondi finalmente Mark y colg.

Dar colg su cartera del hombro y mir alrededor. -Bien, me voy a casa -declar rotundamente-. Que os lo pasis bien. -Coje hacia la puerta, la abri y desapareci tras ella. Mariana estaba de pie junto al escritorio con el rostro arrugado por la preocupacin-. Mara... La mujer cubana rode el escritorio y se le acerc. -Te vas? Por las buenas? -le pregunt visiblemente perturbada. -Eso me temo -contest amablemente-. Gracias, por todo, Mara, eres una buena persona y aprecio todo lo que has hecho. Mara retorca sus manos. Se acerc ms y abraz a Dar. -Que dios te bendiga, Dar... este lugar no te merece -mir a Jos que sala del despacho en ese momento-. Y t eres un pedazo de caca. Y espero que dios te mande atropellar ah fuera con un autobs. -Fue hasta su escritorio, cogi su bolso y sali dando un portazo. Dar la sigui en silencio. Se dirigi por el silencioso corredor hacia el ascensor cuyas puertas se abrieron cuando de acerc. Entr y se gir apoyando la espalda contra la pared posterior cuando se cerraron las puertas y empez a moverse. ***** Kerry volvi a su despacho y se sent. Estuvo mirando fijamente su escritorio durante mucho tiempo sin moverse. -No me puedo creer que haya hecho esto -suspir finalmente-. No me puedo creer que lo halla hecho sin ni siquiera hablar conmigo sobre ello... como si fuese una especie de cra que necesite ser protegida o algo as -Se levant y comenz a dar pasos de un lado a otro. -No puedo dejar que lo haga. Pasos, pasos, pasos. -S que piensa que lo est haciendo por las razones adecuadas -suspir-. S que quiere protegerme de toda esa porquera legal... pero lo que ella no comprende es que yo estoy polticamente mucho ms a salvo de lo que ella piensa... se olvida de quin es mi padre. Ojos verdes contemplaron la ventana. -De acuerdo... entonces, qu diablos es lo que voy a hacer? -tamborile el escritorio con sus dedos- La primera cosa que necesito es encontrar aliados -Consider el telfono. Lo cogi y marc un nmero. Toc al otro lado varias veces saliendo a seguir un buzn de voz-. Maldita sea, Mark... dnde ests? Su pregunta fue respondida de una manera inesperada al abrirse la puerta y entrar Polenti con una mirada de enfado en su rostro. -Oh... me oste. -Qu demonios ocurre? -pregunt Mark poniendo las manos en sus caderas- Lo ha dejado? Kerry se sent en su escritorio. -Es complicado, pero esencialmente, s... lo ha hecho -cruz los brazos-. La cuestin es, qu vamos a hacer al respecto?

-Espera un segundo... podemos empezar por un "por qu"? -Mark levant una mano- No quiere decir que no est contigo en eso de hacer algo, pero me gustara saber que libro me estoy leyendo antes de saber la pgina por la que vamos. Kerry frunci los labios. -El contexto? Lo ha hecho porque Steve Fabricini me iba a causar grandes problemas y ella lo cambi por su puesto de trabajo. Mark la mir con curiosidad. -Lo s... pero no la voy a dejar irse as -reconoci Kerry-. Por eso... primer punto, cuntos problemas puedes crearle? Mark se sent y puso las manos entre sus rodillas. -Problemas? Bueno... puedo expulsarlo de la red y reencaminar su mapa de navegacin para que no pueda encontrar sus archivos. Kerry se inclin hacia delante y atrap su mirada. -No, Mark... no ese tipo de problemas. Los de verdad -sus ojos verdes centellearon-. Esos en los que s que eres muy bueno. l se aclar la garganta y pestae ante ella sorprendido. -No pens que t... bueno, vale, puedo causarle muchos problemas, por? Kerry sonri. -Me gustara que le causases tantos problemas como humanamente puedas, vale? -cont con los dedos- Estoy hablando de tarjetas de crdito, impuestos, carn de conducir, legales, utilidades... todo. El maxilar de Mark se descolg. -Estas hablando en serio? Ella asinti. -Estoy hablando en serio. -Uau -se frot la nariz-. Juegas sucio -La mir con una jovial sonrisa-. Eso me gusta -Se levant- Qu vas a hacer t? La cara de Kerry se endureci y sus ojos se volvieron fros y calculadores. -Voy a hacerles entender lo indispensable que ella es -le dijo la mujer rubia rodeando su escritorio y buscando algo en su pantalla-. Veamos, donde estaba... oh, vale, s, aqu est Marc un nmero en su telfono que fue atendido al segundo toque-. S, soy Kerry Stuart del departamento de Operaciones en Miami... necesito hablar con Les Roesenthal, por favor -Una pausa-. Es urgente -Puso el telfono en espera-. Comienza por cortarle la electricidad, Mark... me gusta la idea de l caminando por el sensible moho. Mark sonri. -Si, seora -sali trotando por la puerta cerrndola al salir.

Kerry asinti hacia la puerta sonriente. -Te las vers conmigo. Eres una lastimosa muestra de medio asado de perro. -Perdone? -pregunt una voz de hombre desde el telfono- Creo que no la entend... Srta. Stuart? -Lo siento... estaba hablando con otra persona -dijo Kerry con una embarazosa sonrisa-. S, es el Sr. Roesenthal? Creo que tenemos que hablar. ***** 'Una gaviota solitaria volaba en crculos sobre la playa montando las clidas rfagas de aire. El agradable silencio y el cuchicheo de las olas eran los nicos sonidos que llegaban a los odos de Dar mientras se encontraba sentada en el porche con la rodilla en alto sobre una silla cercana. Su cabeza descansaba contra el vidrio mientras contemplaba la gaviota con ojos medio cerrados. En la mesa haba una botella de vino dulce por la mitad, con un vaso al lado. Dar alz un brazo y volvi a llenar el vaso. Bebi un sorbo, el cual hizo recorrer el interior de su boca antes de tragarlo. Chino estaba durmiendo en el suelo de azulejo cerca de sus pies. Se haba quedado exhausta tras sus bufonadas de alegra al ver la inesperada llegada de Dar. El telfono haba sonado varias veces dentro de la casa, pero Dar decidi ignorarlo prefiriendo quedarse mirando el horizonte y evaluar sus opciones. Se senta extraa por no estar trabajando. Le pareca aun ms extrao el no estar segura de si la decisin que haba tomado haba sido la correcta y no una fundada en una reaccin por el tirn de la rodilla y por la percepcin del ataque a Kerry. Saba que le deba una disculpa a Mariana, pero supona que podra llamar a la VP de Personal luego a su casa, cuando estuviese fuera de la compaa. Bebi otro sorbo de vino. Mir su telfono mvil cuando ste comenz a sonar. -Ah... me pregunto quin ser, Chino. -Agarr el telfono y lo abri-. S? -Hola. Dar sinti una mansa ola de alivio pasar por ella. -Hola. -La voz de Kerry estaba tranquila, le faltaba el toque de enfado que haba tenido antes-. Siento haberme ido sin hablar contigo. -Mm... s, eso fue un poco decepcionante -le dijo Kerry suavemente. Dar no saba qu decir al respecto, por eso se mantuvo en silencio. -Ests en casa? -pregunt Kerry. -S. -No has respondido el telfono. -Lo s... estoy fuera en el porche con Chino -respondi la mujer de pelo negro-. Entonces... ya te dieron mi despacho? Una suave risa le respondi. -Bueno, puesto que me fui de una reunin donde le dije a dos de los VP antiguos que me besasen el culo, probablemente no est entre mis posibilidades hoy.

-Mmm. -Oscuramente, eso alegraba a Dar-. A qu dos? -Jos y Eleanor... Mariana se fue a casa -respondi Kerry-. Y yo tambin me voy... desde que toda la divisin se ha puesto de huelga... no hay necesidad de que me quede aqu. -Mm... eso est bien... espera. -Dar se incorpor-. Qu? -Debe de haber sido algo en la cafetera... cincuenta y dos personas de operaciones, casualmente, todas se han puesto enfermas y se han ido a casa -le cont Kerry alegremente. Dar suspir. -Kerry... es un bonito gesto, pero va a crear problemas a todos -inform a su amante. -Dar, no les ped que lo hicieran -regres la voz de Kerry-. Creo que no comprendes cunto te respeta esta gente... Mara present su dimisin, hay diez ms pendientes incluyendo la de Mark, y el servicio de Personal ha sido bombardeado con cartas oficiales de censura contra Fabricini aludiendo de todo, desde robo hasta intento de violacin. -Oh -murmur Dar. -Y su automvil se ha quedado codificado. -Oh -con un nfasis diferente. -Y le han rajado los neumticos. -Ah... Kerry... -Y le han cortado la electricidad, telfonos, gas y agua. -Kerry... -alarma ahora. -Y han cancelado sus tarjetas de crdito. -Eh! -Su cuenta de ahorros ha ido a parar a una fundacin de mujeres y nios. -KERRY! -Esa ltima era de broma -dijo Kerry riendo entre dientes. -Vamos... te vas a meter en muchos problemas -le dijo Dar con tono grave. -S... soy perfectamente capaz de meterme y salirme de ellos, Dar... no necesito que te lances sobre las situaciones por m -respondi Kerry seriamente-. Me siento halagada de que te hayas ido por m, sabes? -No tena respuesta para aquello-. -Dar? -S -contest Dar quedamente-. Lo siento... supongo que me las arregl bastante mal para solucionar esto -contempl la gaviota displicentemente-. Quiz debera haberme quedado en casa hoy. -Dar? -S?

-Te quiero. Una dbil sonrisa asom rpidamente en los labios de Dar. -Yo tambin te quiero -hizo una pausa-. Disculpa si exager. -Disculpa aceptada, si me perdonas de antemano por intentar que cambies de idea. Dar sonri ligeramente triste. -No creo que sa sea mi opcin, amor. Kerry ri entre dientes. -Por qu te res? -inquiri Dar con curiosidad. -Te ver en unos minutos -respondi su amante-. Ciao. Dar se qued contemplando el telfono. -Qu estar tramando ahora? -le pregunt a la soolienta Chino que mene la cola en respuesta. ***** Kerry abri la puerta y la cerr tras ella. Escuch una lucha de pequeas patas contra las baldosas del suelo y sonri cuando Chino se contorne para atacar sus pies. -Eh cielo... -se arrodill y recogi a la cachorro- Ohhh... te ests haciendo grande, eh? Te gust estar hoy en casa con mam Dar? -Encontr el aguacate de mam Kerry en el fondo del frigorfico -coment Dar apoyada sobre la puerta de la cocina-. Tuve que raspar guacamole de algunos sitios interesantes. Kerry ri y frot el estmago de la cachorro. -Ohhh... chica mala. -Se levant y sigui a Chino, dej su maletn y fue hacia Dar. Desliz sus brazos alrededor de ella y la abraz-. Que da de perros. Dar tambin la abraz. -Habra estado de acuerdo contigo hasta hace cinco segundos -sinti una sensacin de alivio-. Escucha... ped algo de comida del club... supuse que sera una mala noche para cocinar. -Mmmmmmm... -Kerry enterr su cara en el suave tejido de algodn de la camisa que se haba puesto Dar-. Con tal de que pueda comer justo aqu, me parece genial. -Pas una mano hacia arriba y hacia abajo por el costado de Dar y la volvi a abrazar. Dar se calent alegremente en la calidez. El caos de sus tripas se alivi por primera vez en ese da. Pleg sus brazos alrededor de la pequea mujer y enterr su cara en el suave pelo rubio rindindose a la necesidad de sentirla. -Me alegro de que no sigas enfadada conmigo -coment suavemente. Kerry le dio unas palmaditas en el costado. -No estaba realmente enfadada... quiero decir, estaba enfadada por lo que haba ocurrido, pero... despus de todo, lo hiciste por m, as que... cmo me poda enfadar? -inclin su

cabeza hacia atrs y consider a Dar-. Y... hum... tuve que or algunas historias de horror sobre la crcel del condado de Dade que me cont la ayudante de Mark... que pareca que saba una cantidad no habitual de historias sobre ello... y... hum... -Hizo una pausa y solt aire-. Lo que estoy intentando decir, bastante mal, es que me alegro de haberme ahorrado esa particular experiencia. Dar sonri. -Yo tambin me alegro -repos sus antebrazos en los hombros de Kerry-. No lo tena planeado... pero cuando o lo que l haba hecho... -Sacudi su cabeza suavemente-. No poda dejarle que siguiera con ello. Kerry se enderez y pas una mano por el pelo negro de su amante disfrutando del sedoso tacto. -Lo s pero... -se detuvo abruptamente y toc con suavidad el lado de la cabeza de Dar-. Hey. Dar hizo una mueca de dolor y apart un poco la cabeza. -Au. -An tienes un golpe ah -persisti Kerry aliviando el toque y limitndose a examinar la superficie con las yemas de los dedos-. Duele mucho? Dar cerr los ojos brevemente y los abri. -Duele, un poco -admiti-. Como la pierna... un dolor poco intenso pero molesto. Kerry le observ los ojos desde ms cerca. -Dar, ven aqu junto a la ventana un momento. -Esper a que la mujer de pelo negro obedeciese, despus se puso de puntillas y mir fijamente los iris azul claro-. Cierra los ojos. Dar lo hizo-. Vale, brelos. -Las pestaas se abrieron temblorosamente-. Dar, tu pupila de este lado est reaccionando de forma diferente a la otra. -Mm -Dar cabece desenvueltamente-. S... supuse que me podra haber golpeado con algo en ese sitio. Kerry cogi su cara con las manos. -Creo que deberas ir a examinarte eso -declar con firmeza mirndola fijamente desde ms cerca cuando Dar empez a protestar-. Dar, ests actuando de una manera diferente desde que pas lo del hundimiento de tierra. -Qu? -Las negras cejas se juntaron-. Qu quieres decir? Kerry suspir, sin saber cmo explicarse. -Ests diferente... al principio pens que fue el viaje, pero incluso cuando estamos en casa ests diferente... no s... no eres t misma. Dar lo consider. Se encogi de hombros. -Me encuentro bien... -objet-.Yo slo... -call-. He estado un poco en baja forma, pero... Levant una mano-. Se me pasar en un par de das. -Ven aqu. -Kerry la cogi de la mano, desliz un brazo de apoyo alrededor de Dar y la ayud a cojear hasta la cama, donde se sentaron las dos. Cogi las manos de Dar con las suyas mirando

a su amiga, quien la observaba con abiertos y casi ansiosos ojos azules. -Dar, confas en m? Los ojos se ensancharon un poco. -Claro que confo... Por qu? -Por favor, vamos a llamar al Dr. Steve -le pidi Kerry suavemente-. Me sentir mucho mejor si l le echa un vistazo y dice que todo est bien. Dar la estudi confundida. -Pero... -Kerry estaba seria, poda verlo. Y, a decir verdad, el molesto dolor de cabeza estaba empezando a acabar con ella-. De acuerdo. -Se encogi de hombros ligeramente-. Me parece una prdida de tiempo por un pequeo golpe en la cabeza, pero si te hace sentir mejor... ***** Kerry apretaba las manos y estudiaba el dolorosamente limpio azulejo de la sala de espera del hospital Monte Sina que estaba en la playa. Su pequea carrera hacia el consultorio del Dr. Steve haba llevado al pedido de examen de un TAC, contra las vehementes protestas de Dar, lo que le haba supuesto usar todos sus considerables poderes de persuasin para traer a su amante hasta aqu. Exhal, mientras sus dedos tiraban de la costura de sus pantalones. Dar ya llevaba all dentro como una hora y empezaba a preocuparse. Esto dura tanto tiempo? Qu estarn haciendo?,o, estar Dar luchando contra ellos y por eso est tardando una eternidad? Una suaves pisadas le hicieron salir de la solitaria vigilia en la que se encontraba tras las ocupadas horas en la sala de espera de radiologa. Una alta figura, con un andar extraamente familiar, se diriga hacia ella. La figura llevaba una sudadera con capucha. Kerry solamente lo haba visto una vez, pero lo reconoci inmediatamente. Se levant y avanz un paso tranquilizndose cuando l le extendi la mano. -Hola jovencita -pronunci con lentitud la spera voz cuando se le acerc. -Sr. Roberts -susurr Kerry-. Dios, me alegro de que est aqu. -Lo abraz impulsivamente-. Dar est ah dentro hacindose un examen en la cabeza. l respondi torpemente al afecto fsico de Kerry. -Tiempo muerto -brome dbilmente-. Qu ha hecho la pequea bicho esta vez? -Ech un vistazo alrededor y se sent junto a ella-. Estaba aqu recogiendo algunos medicamentos... hasta que te vi entrar. Kerry se lo dijo. -Y yo tambin entr en la funcin -levant su mano enyesada-. Pens que ella estaba actuando un poco raro... dej su trabajo hoy. l tosi del susto. -Raro? Eso es ms que raro, pequea... esa cabezota ha perdido el juicio... qu le van a hacer? Ella suspir.

-No lo s... llevan ah dentro una eternidad... probablemente tenga un ataque -envolvi su mano lesionada con la mano buena-. Espero que est bien. -Hey, hey... hace falta ms que un golpe en la cabeza para perturbar a mi nia, ya deberas saberlo -Andrew Roberts la tranquiliz torpemente-. Ah... -Aclar su garganta-. Te gusta de veras, eh? Kerry pestae ante l. -Mucho -exhal-. Significa todo para m. Unos claros ojos azules, muy parecidos a los de Dar, la estudiaron durante un momento. -Eso es bueno... eso es realmente bueno... ahora no te preocupes, ella va a estar bien -hizo una pausa-. Qu le estn haciendo? -Un TAC -le respondi Kerry. -Oh, diablos. -Andrew juguete con los cordones de su sudadera-. Cuando era una nia, se cay del tejado de la maldita casa... tenamos miedo de que se hubiera roto el cuello, la espalda o cualquier cosa... la transportaron en una camilla de politraumatizados y cuando llegaron al hospital la inmovilizaron con varas y todo tipo de material. Kerry asinti. -Para impedir que se moviese, claro... -S, bueno... era trabajoso... la mantuvieron atada para eso... debieron pasar unas condenadas diecisis horas ms o menos... casi se vuelve loca... casi rompi la maldita tabla intentando soltarse -sacudi su cabeza-. Desde entonces odia los hospitales. -Oh -Kerry sinti encajarse varias piezas del puzzle-. S... eso tiene sentido, supongo. -Se mordi un labio-. Le ocurri algo? -No -resopl-. La condenada nia es mitad de hierro, mitad de goma. Kerry sonri ligeramente, se gir hacia l buscando con sus ojos su desfigurado rostro. -Ella le quiere mucho, saba? Sus hombros cayeron y exhal. -S, lo s... es mi nia... yo tambin la quiero. Kerry estudi las baldosas del suelo. -Lo dice como si eso garantizase que los padres aman a sus hijos. l estaba a punto de responderle cuando se abri la puerta y una enfermera asom la cabeza. -Srta. Stuart? Kerry se levant. -Soy yo -gesticul acercndose, girndose a medio camino para animar a Andrew a que se le uniese. Pero l se haba ido. Kerry suspir y se dirigi a la mujer.

-S? -El mdico quiere hablar con usted... y despus puede ver a su amiga -le dijo la mujer-. Venga por aqu. El Dr. Steve estaba en una pequea habitacin de examinacin junto a la pared para observar radiografas y otras pelculas, pero ahora slo tena pantallas desplegadas del TAC. Se encontraba estudiando una con otro hombre cuando vio entrar a Kerry. -Ah... Srta. Kerry... bien... bien. -Le hizo seas para que se acercase. -Hola. -Kerry se detuvo y mir el examen por encima de su hombro. No significaba nada para ella, slo una gota grande con gotitas ms pequeas en el centro. -Entonces... qu es esa cuchara grande? -Exhal-. Cmo est Dar? -Ah -el Dr. Steve se aclar la garganta-. Le tuvimos que dar un poco de sedante, est descansando cmodamente. -Apunt a la pantalla-. Ahora... aqu est el problema... ese pequeo golpe le produjo una densidad lquida dentro de la cabeza. -Traz una pequea rea semicircular-. Est presionando el cerebro haciendo que las cosas sean un poco imprecisas para ella ahora mismo. -Oh -Kerry envolvi las manos bajo sus brazos-. Y entonces... qu le va a hacer? -Bueno, podemos hacer dos cosas... podemos intentar que se reabsorba por s mismo, como, de hecho, parece que es lo que est haciendo, lo ves aqu? -Traz una fina lnea gris-. Era ms grande... ahora est ms pequeo. -Lo estudi-. O podemos abrir por aqu y extraerlo. Kerry pestae. -Eso no es peligroso? -Cielo -el Dr. Steve cogi las manos de ella entre las suyas-. Cuando se trata de la cabeza, todo es peligroso, entiendes? Cualquier cosa que afecte la materia gris puede provocar todo tipo de problemas... desde parlisis a problemas de equilibrio, prdida de la capacidad para hablar... es algo muy delicado. Kerry debi parecer aterrorizada porque l le solt las manos tomando la cara en su lugar. -Hey... no... no... nada de eso est ocurriendo aqu... as que calma -la tranquiliz l apresuradamente-. Tranquila... ella est bien, y creo que se va a quedar as, pero, y quiero decir pero, tienes que hacer que se quede en la cama durante un par de das, hasta que eso disminuya. -La mir-. Nada de negocios ahora, Kerry necesita estar tranquila y que no le suba la tensin arterial ni nada de ese tipo de cosas. Kerry tom aire. -Puede mantenerla aqu? Es difcil hacer que se quede sentada en casa. -Esto cambiaba los planes. Ahora saba que tena que regresar a la oficina y, en la medida de lo posible, mantener las cosas unidas el tiempo suficiente hasta que Dar mejorase. Haba esperado que uno o dos das de huelga hubiesen... bueno... tena que enfrentarse a ello-. Si se queda aqu tendr que hacerlo. l suspir. -Podra... pero creo que eso le causara ms stress que mandarla a casa... tiene un gran problema con los hospitales.

-Lo s -asinti la mujer rubia-. De acuerdo... la mantendr tranquila, de alguna manera prometi-. Puedo verla? El Dr. Steve asinti. -Claro... slo le di sedante para cansarla antes de que se levantase y se fuera... hace aproximadamente veinte o treinta minutos -apunt-. Ella est all... Kerry le dio un apretn en el brazo y fue a travs de las puertas automticas hasta una pequea antecmara donde encontr a su amante tumbada en una delgada camilla. Por un momento, se qued all de pie, mirndola, despus se acerc y cogi la mano de Dar entre las suyas y la frot calentndola. -Hey. Lentamente, unos deslumbrantes ojos azules se abrieron y se volvieron hacia ella. -Oh... hey -Dar se las arregl para decir-. Me drogaron pinchndome algo en el culo -murmur. Puedo irme ya? -En unos pocos minutos -le anunci Kerry suavemente-. Tienes un bulto dentro de la cabeza como el que tienes fuera. Dar se tom un minuto para digerir la noticia. -Malo? -Mm... no... no lo creo... el Dr. Steve dice que slo necesitas reposo por unos das... te va a dejar ir, pero tienes que prometer que sers buena, y que estars muy tranquila. -Mal momento -una dbil sonrisa irnica resbal por la cara de Dar. -Yo creo que es un momento estupendo -discrep Kerry-. l habl de una semana... eso dar tiempo de sobra a la compaa para darse cuenta de qu es lo que haces por ellos. -Hizo una pausa-. Y por qu no pueden hacerlo sin ti. Dar neg ligeramente con su cabeza. -Todos somos reemplazables, Kerry. -Pueden poner a alguien en ese despacho, pero nunca podrn reemplazarte, y ambas lo sabemos -respondi Kerry acariciando la mejilla de Dar y quitando el desordenado pelo de su frente-. Y creo que eso es algo que hace que te guste tanto ese trabajo, cierto? -Observ una gota en los ojos de Dar-. No desistas de ello, Dar... arreglaremos las cosas... Les an no ha hecho nada respecto a tu dimisin. Los ojos azules pestaearon lentamente. -Cmo lo sabes? Kerry sonri. -Porque me lo dijo l... quiere hablar contigo primero. Viene hacia aqu -mantuvo sus suaves caricias-. Me dijo que t eras el corazn de la compaa, y su empleada ms estimada, y que se maldecira si se quedaba sentado dejndote marchar sin ms. -Hablaste con l? -Dar intent no parecer adulada por el cumplido pero no pudo evitar una pequea sonrisa.

-Oh s... claro que lo hice... de hecho, le llam y le estuve gritando unos quince minutos -le cont Kerry-. Le dije lo cerdos que eran Jos y Eleanor, y lo que senta sobre Steve, lo que pas durante el fin de semana, y cmo haba sido un milagro que t no lo hubieras enterrado en un hoyo y lo hubieras dejado all, y cmo yo lo haba fastidiado todo por no controlar mi temperamento. Dar se la qued mirando fijamente, muda. -Y que maldita sea si iba a dejar que t te vieses forzada a dimitir por algo que yo haba hecho -continu Kerry-. Que eso no era justo. La mandbula de Dar se movi varias veces antes de emitir ningn sonido. -Y qu dijo l? La frente de Kerry se arrug. -No s si es un cumplido o un insulto, pero dijo que formbamos un equipo perfecto. Lentamente, la cara de Dar se cubri con una sonrisa y comenz a rerse suavemente. -Fue un cumplido -le asegur a la mujer rubia-. Kerry, eres fantstica. -No, no lo soy... slo estaba furiosa -suspir-. Estaba enfadada y frustrada, no me importaba lo que pudiera pasar... quiero decir, iba a presentar mi dimisin de todas formas, por lo que me figur que me sentara bien expulsando todo eso de m mientras an estaba empleada. Levant la mirada hacia las diminutas ventanas cuadradas de las dos puertas que daban a la parte de atrs de la pequea habitacin-. Oh... -Apunt con el dedo ndice hacia la ventana-. Me estaba preguntando dnde se habra metido. -Quin? -Dar medio se haba incorporado y cay hacia atrs al reconocer la figura encapotada que se deslizaba dentro de la habitacin-. Pap... -Shh... shh... s... hey, Dardar... -Andrew Roberts se acerc y le revolvi el pelo cariosamente-. Las condenadas enfermeras andan arrastrndose por este sitio... no tienen descansos para tomar caf o algo? Kerry observ el rostro de Dar mientras sta miraba embobada al alto hombre. -Hey... Sr. Roberts, por qu no regresa con nosotras... y nos hace una pequea visita? -le ofreci viendo cmo una vida chispa de entusiasmo apareca en los claros ojos azules de su amante-. Es seguro y con mucha privacidad. -Pap... s... solamente una hora... podramos ponernos al da -agreg Dar con urgencia-. Me gustara de veras... y a Kerry tambin... tiene mucha privacidad. -Ah -Andrew resopl suavemente echando un vistazo alrededor-. Lo s... estuve un par de veces, slo para asegurarme que iba todo bien contigo. -Pero... -Kerry pareca desconcertada. -Demonios, Dar... an no le has dicho qu significa la "s" de seal(1) ? -dijo speramente el hombre alto dudando durante un perceptible momento. Dar se inclin hacia l y le cogi la mano. -Por favor? -le pidi simplemente. l volvi a echar un vistazo alrededor.

-De acuerdo... os encontrar a las dos abajo... pero slo un poco... yo no... -se detuvo-. Yo no me quedo en un sitio por mucho tiempo. -Le dio un apretn a Dar en la mano antes de soltrsela-. Tengo que asegurarme de que llegas bien a casa... con tus pequeos huevos mezclados, Dardar. Dar sonri abiertamente ante el carioso nombre. -Gracias, por alguna razn todo el mundo parece que hoy estn malditamente empeado en cuidar de m -alz una ceja ante Kerry, quien le sac la lengua. -Hey, guarda tu lengua antes de que la pierdas, jovencita -la ri Andrew-. De acuerdo... os veo abajo en la entrada de las ambulancias. -Le dio a Dar una palmada en el hombro y se desliz fuera mirando a ambos lados antes de dejar la puerta oscilante cerrarse tras l. Kerry cruz los brazos. -Es muy dulce -le coment a Dar, que se estaba sentando cuidadosamente. -Uf... no dejes que te oiga decir eso -respondi Dar frotndose la frente-. Le dara un ataque... arruinaras su imagen. Kerry ri tontamente y puso una mano en su cadera. -Bueno... -pronunci demoradamente-, la castaa no cae lejos de donde se encuentra el rbol, verdad, Dardar? Dar la mir bajo sus negras cejas y comenz a rerse. -No... no lo hace -respondi tmidamente-. Podemos salir de aqu ahora? Recogieron al padre de Dar justo en el sitio que haba dicho. Se desliz rpidamente en el asiento trasero del Lexus cerrando la puerta tras l. -Condenacin. -Qu? -pregunt Dar medio volvindose en el asiento de pasajeros. -He vivido en cuartos ms pequeos que esta condenada cosa -resopl Andrew-. Tambin tiene ducha? -Extendi sus largas piernas y se recost contra la puerta poniendo una mano sobre el asiento que ocupaba Dar-. Te lo dio May? Dar se aclar la garganta. -No... me lo compr yo -admiti-. Esto era una especie de trmino medio entre lo que yo quera y lo que la compaa esperaba que condujese. -Huh -gru-. Qu te estn haciendo ahora? -Una pausa-. O qu te hicieron?, la pequea kumquat dijo que lo habas dejado hoy. Kerry casi se estrella con un rbol. -Qu me ha llamado? -pregunt con voz sobresaltada. -Es una fruta nativa, Kerry -la tranquiliz Dar-. Es como una diminuta naranja ovalada. Consider a su padre especulativamente-. En cuanto a lo que hago... o haca... -Se encogi de hombros-. Estaba envuelta en operaciones. Kerry ri.

-Las castaas se asan en el fuego... -cant meldicamente. -Kerry -Dar le dirigi una mirada. La mujer rubia condujo hasta el ferry y aparc. Despus se medio gir en el asiento para mirar a Andrew. -Ella es la ms antigua vicepresidenta de operaciones -le inform-. Y el CEO de la compaa viene de camino para pedirle que se quede. -Eh, eh... -Andrew palmote a su hija en el brazo-. Mi pequea... saba que acabaras pateando traseros en lo que fuera que te metieses. Dar suspir. Kerry sonri contenta de ver una diminuta chispa en los azules ojos de Dar. ***** -Jesucristo en muletas... en qu estaba pensando esa condenada mujer? -Andrew miraba el apartamento-. La ltima vez que vi tanto mrmol estaba en un maldito museo. -Camin y se qued mirando el complejo equipo informtico-. Apuesto que eso no era suyo. -Se gir para ver a Dar caminando por la sala de estar con sus muletas y derrumbndose en el sof-. Cansada, bicho? Dar suspir. -Un largo y detestable da. -Se tendi hacia atrs en el sof, levant la mirada cuando Kerry regres con Chino retorcindose-. Hey... Kerry solt a la cachorro que se abalanz contra la pierna de Dar, gimoteando y rechinando hasta que la mujer de pelo negro la cogi. -Vale... vale... Andrew la mir fijamente. La capucha se fue deslizando mientras l mova la cabeza. -Finalmente tienes un perro, eh? Dar intentaba en vano que Chino no le lamiese la boca. -Es de Kerry -mascull. -Oh s, puedo verlo -resopl su padre-. S que siempre quisiste tener uno. -Se sent en el silln dando palmaditas en su superficie-. Esto est condenadamente bien, bicho... me alegro de que tengas un buen sitio donde colgar el sombrero. Kerry haba ido a la cocina y volvi con el inalmbrico. -Sr. Roberts, quiere cenar? Tenamos un pedido hecho antes de ir al hospital. Unos ojos azules escondidos en la negrura de la capucha se enfocaron en ella. -Aquindemonios le ests hablando, kumquat? Kerry pestae.

-Hum... a usted? -Aqu no hay nadie que se llame Sr. Roberts -le dijo-. Estn Comandante Roberts, Andy o "cabeza de mierda". -Hizo una pausa-. As que escoge uno. Dar ri disimuladamente ante la expresin de Kerry. Pero la mujer rubia se recompuso. -Qu tal pap? -sugiri cautamente yendo al encuentro de sus ojos con una mansa aceptacin. Ahora fue el turno de Andrew para pestaear. Se gir hacia su hija. -Esta pequea es valiente, verdad? -acept maravillndose- Muy bien, kumquat... se servir exhal-. Y si tienen algo normal como hamburguesas, me pido una. Kerry le sonri. -Vale, pap -sus ojos verdes centellearon-. Marchando una hamburguesa. -Hm -gru l y levant la mirada-. Tienen helado? -Extraado, se qued mirando a Kerry cuando sta estall de risa teniendo que agarrarse en una silla para apoyarse-. Qu demonios le pasa? -pregunt melanclicamente. Dar agit la cabeza. ***** Kerry abandon el sueo por el despertador y, cuidadosamente, extendi su mano para apagar la alarma antes de darse media vuelta y contemplar a su amante. Dar normalmente tena un sueo muy ligero, pero esta maana se encontraba profundamente dormida con el rostro completamente relajado e inexpresivo. El da anterior haba ocurrido lo mismo y Kerry se pregunt si tendra algo que ver con la lesin. Bueno, Kerry an tena unos minutos, as que se complaci contemplando a Dar mientras dorma apaciblemente. Su rostro dbilmente perfilado por la luz del amanecer. Slo un dbil movimiento irregular mova la suave y morena piel. Kerry enred ociosamente un poco del pelo negro alrededor de sus dedos y lo pas por sus labios absorbiendo la paz del momento. Era difcil apartarse y se encontr luchando contra el impulso de permanecer al lado de Dar, al infierno con la compaa. Finalmente suspir y sali de la cama tapando cuidadosamente el cuerpo de Dar con el edredn antes de abandonar el cuarto y subir por las escaleras hacia su habitacin. Se detuvo abruptamente cuando casi se choca con una figura sentada en el suelo. -Oh. -Hola, kumquat -profiri Andrew Roberts en voz baja. Tena a Chino entre sus rodillas y estaba jugando con ella. La cachorro rodaba encantada sobre su lomo mientras l le frotaba la barriga. Pens que me podras llevar en el coche. La noche anterior haban cenado y Kerry haba entretenido al padre de Dar con lo que haba sucedido, cuando acabaron era casi media noche por lo que l, renuentemente, se haba acostado en uno de los cuartos de invitados de arriba. Ella se haba preguntado, brevemente, dnde se hubiera quedado de no ser all. l no pareca tener una casa permanente, una que ellas identificasen como tal, de todas formas, pareca que viviese en las sombras apareciendo a intervalos irregulares y pasando por sus vidas

inesperadamente. Kerry saba que Dar quera pedirle que se quedase durante algn tiempo. Pudo leerlo en la cara de su amante y en la mirada nostlgica cada vez que contemplaba a su padre. Pero guard silencio, con la idea de que si lo presionaba, simplemente desaparecera de nuevo. Bueno. Kerry consider la oscura figura ante ella. Tal vez pueda ayudar. Se sent con las piernas cruzadas en las fras baldosas al lado de l y recogi el pelo detrs de una oreja con aire ausente. -Hum... supongo que no podra convencerte de que te quedaras hoy por aqu, eh? l levant la mirada y frunci el ceo ante ella. -Nah, vamos Kerry... la pasada noche estuvo muy bien, pero tengo que continuar... y yo... -hizo una pausa preso en los agradables ojos verdes-. Por qu? -inquiri cautelosamente. La mujer rubia exhal. -Bueno... tengo que irme a trabajar -declar quedamente-. No quiero... va a ser un lo, y no estoy segura de que pueda encargarme de todo, pero tengo que hacerlo. -Uh huh. -Y si dejo a Dar aqu sola se va a volver loca de aburrimiento y preguntndose qu estar pasando -continu Kerry-. Y eso no es bueno para ella... el mdico dijo que no deba perturbarse. -Uh huh. -Y yo estar con los nervios en pie todo el da preguntndome cmo estar ella. -Vinieron las suaves palabras-. Pero si t estuvieras aqu, ella no se aburrira, y yo no me tendra que preocupar -finaliz Kerry asentando sus ojos en l en silenciosa apelacin. -Has pensado alguna vez en dedicarte a la diplomacia, jovencita? -pregunt Andrew Roberts irnicamente. -Es la verdad... quiero decir, conoces a Dar mejor que yo, cierto? -contest Kerry razonablemente. l miraba hacia abajo observando sus manos con los bordes de la capucha disimulando su rostro desfigurado. -De acuerdo -respondi renuentemente al final-. Har de niera por ti. Kerry apret su mano. -Gracias... no ser todo el da... lo prometo. -Sip... es buena idea... no sabes en qu tipo de los nos podemos meter mi nia y yo si unimos nuestras mentes -la avis Andrew. -Hmm -los ojos de Kerry se arrugaron cuando sonri-. Lo tendr en mente. l asinti y le hizo cosquillas a la cachorro. -Es una cosita tierna -coment.

-Mm... s que lo es -respondi Kerry-. Creo que es como t. -Ri suavemente cuando la cachorro se retorci alegremente contra su pie. l frunci el ceo ante ella. -No tienes que vestirte para ir a ese sitio? O trabajis en pijama? Kerry se levant y le sonri. -Capt la indirecta. -Se fue trotando por las escaleras tratando de prepararse psicolgicamente para el da que le esperaba. ***** Una mano en su hombro. Dar sinti la sacudida, pero su cuerpo no quiso moverse. -Dar. Parte de su cerebro conoca la profunda y spera voz y la reconoci. Pero an haba una fuerte oscuridad sobre su conciencia y ello luch con el deseo de volver a deslizarse en el pacfico sueo. -Paladar, levanta tu trasero o tendr que abofetearte.

Uh oh. Un ojo azul se abri en alarma y lo consider. Despus se le uni el otro y Dar se gir
quedando boca arriba con el corazn bombeando a un ritmo irregular. -Pap? -se aclar la garganta por la ronquera y se frot los ojos intentando salir de la niebla-. Qu...? -Vamos... pasan de las diez y ya he limpiado casi cada pulgada de este sitio. -Andrew extendi una mano hacia ella y suavemente le sujet la barbilla y la contempl con cario-. Ese maldito material que te dio te ha descolocado. Dar sinti sus pensamientos desordenarse y tom aire varias veces. -Eso crees? -Sip... a m me pasa igual -le inform su padre-. Nunca tendra el maldito valor de tomar drogas. -Le palme la mejilla suavemente-. Vamos, bicho... deja que te d el desayuno y algo de java. -Qu... vale -la mujer de pelo negro hizo un esfuerzo para sentarse-. Qu ests haciendo aqu? Pens que te ibas esta maana. Andrew se sent en el borde de la cama de agua cruzando los brazos sobre su pecho. -Es lo que iba a hacer... hasta que tu pequea kumquat pos esos bonitos ojos verdes que tiene en m y me pidi que me quedase por aqu un poco -buf-. Condenada astuta nia. Dar sonri un poco mientras ahogaba un bostezo. -S... bueno, a m me hace lo mismo. No te sientas mal. Su padre ri suavemente entre dientes. -Ya lo he notado.

Dar descubri una sonrisa hacerse camino por su cara. -De acuerdo... djame echarme algo de agua en la cabeza... -gir sus piernas hacia fuera de la cama y se inclin hacia la abrazadera-. Estpida cosa... -Anda... dame eso. -Andrew cogi la abrazadera y la desliz en el sitio con manos experimentadas-. Creo que an recuerdo cmo se hace, puesto que me pas media condenada niez tuya ponindote todo tipo de vendas -ajust las correas. Dar se reclin hacia atrs y lo observ. -La hinchazn ya casi se ha ido... por lo menos esto funciona -suspir alzando su pierna cuando l termin y ponindose derecha-. Gracias. -Se levant y casi cae al invadirla una ola de vrtigo-. Maldicin... -Oh, demonios. -Andrew la agarr apresuradamente-. Agrrate... -Pas un brazo alrededor de ella y la alz acunndola como si fuera una nia-. De acuerdo... clmate, bicho. Dar pestae mientras su cabeza acababa de aclararse y absorbi una respiracin. -Vale... estoy bien -frot sus temporales irritadamente-. Puedes soltarme. Su padre resopl. -S, s... -sali del dormitorio ignorando sus protestas y, finalmente, la pos en el sof-. Djate de pequeeces, vale? He cargado con cosas mucho ms pesadas que t un infierno de veces ms lejos que eso -le record-. Te acuerdas de Moose? Dar se reclin en el sof y tom aire. -S... claro que me acuerdo... sola pensar que era un extraterrestre... nunca haba visto a un ser humano comer tanto como l. -S, bueno... tuve que cargar con l durante tres millas hace un par de aos... el condenado casi me mata. Le hice comer barras Christly de cereales durante tres meses despus de aquello. -Se sent al lado de ella y le dio palmaditas en el muslo-. As que no alborotes. Dar volvi a sonrer y se pas las manos por el pelo. -De acuerdo -capitul-. Jess... qu hora es? Me pregunto cmo estar Kerry... ser mejor si yo... -Ah ah... -Su padre onde una mano llena de cicatrices ante ella-. Llam hace una hora... dijo literalmente "esto apesta, pero estoy sobreviviendo". La mujer de pelo negro asinti lentamente. -Maldicin -dijo mordindose el labio-. Deseara que no tuviese que hacer esto. -Enfra los motores, bicho... tienes ah un pequeo astuto bombn... lo har bien -le aconsej Andrew-. Te he hecho algunos huevos y discos de jockey. -Se levant-. Sienta tu trasero ah, yo te los traer. Dar ahog un bostezo y asinti mirando pensativamente la mesa mientras l desapareca. *****

Kerry se senta como si llevase colgada una diana roja y blanca con el blanco pintado de negro justo en su pecho mientras caminaba hacia el edificio. Ya tena dolor de estmago y an no se haba subido en el ascensor. Salud nerviosamente al guarda con un movimiento de cabeza cuando pas por l. -Srta. Stuart? -llam el hombre inclinndose ligeramente hacia ella. -S? -Se detuvo preguntndose si l tendra rdenes de no dejarla pasar o algo as. l rode el escritorio y se le acerc. -La Srta. Roberts est bien? -pregunt moviendo sus pies nerviosamente y mirando alrededor-. S que normalmente vienen juntas, por eso... Kerry le sonri clidamente. -Est bien... gracias por preguntar -lo tranquiliz-. Ha pasado ya alguien del piso catorce? l supo lo que le estaba preguntando. -No seora... usted es la primera. Kerry asinti. -Ok... gracias... le dir a Dar que pregunt por ella. -Sus ojos verdes centellearon-. Desame suerte para hoy. l se lami los labios. -Va a... -dej la frase sin acabar. -Oh no -Kerry neg con la cabeza firmemente-. Pero alguien tiene que sostener la bolsa de papel mientras todos los dems se lanzan por ella, verdad? -Ella saba que la noticia se propagara en cuestin de minutos-. Dar me pidi que lo hiciera. l asinti. -Entiendo. -Esboz un saludo para ella-. Buena suerte, seora. Kerry sigui su camino en solitario esplendor hasta su planta y saliendo a un pasillo completamente vaco. Sus pasos la llevaron primero al despacho de Dar. sta fue la primera vez que us su llave. Entr donde Mara debera estar ya trabajando. La habitacin se encontraba lgubremente silenciosa. El escritorio de la secretaria estaba limpio como un alfiler, pero le faltaban los habituales objetos personales que Mara sola mantener all. Sus fotografas enmarcadas, por ejemplo, y el intrigante prisma que esparca luz por la habitacin, el cual haba sido un regalo de Dar. Kerry se sinti irracionalmente triste ante la vista. Pas una mano por la superficie de madera del escritorio mientras se la engulla una ola de frustracin. -Esto es tan insensato. -Agarr el contenido de la caja y se dirigi al despacho interior sintiendo la ausencia de su amante como un soplo fsico. Not que Dar lo haba dejado todo de la manera que ya estaba, incluso los peces se encontraban depositados en solitario sobre la limpia superficie del escritorio con la luz de la ventana capturndolos en llamaradas de azul y rojo. La nica cosa que se haba llevado, repar Kerry, eran los delfines que ella le haba regalado. -Oh, Dar. -Kerry exhal sintindose enferma. El porttil se encontraba en silencio, dando un mudo testimonio del abandono de su duea. Se pregunt qu habra pasado por la mente de

Dar para desistir. Era la insignia tangible de su oficina, en realidad, lo que le daba acceso al corazn de la compaa. Dndole la autoridad, que ahora, aunque brevemente, descansaba en las manos de Kerry. Con un suspiro, cogi tambin lo que se encontraba en la caja de Dar. Rode el escritorio y se dirigi a la entrada trasera que daba a su propio despacho. Saba que podra encender el ordenador del despacho de Dar y trabajar desde all, pero no tena intencin de mandar ese particular mensaje. Incluso tena las palabras pase de Dar... la definitiva expresin de que su amante confiaba en ella. Si hubiera querido, podra haber derrumbado grandes sistemas informticos por todo el mundo con la identificacin y los accesos de Dar. Pero tampoco tena ninguna intencin de enviar ese mensaje. Entr en su despacho y pos los papeles. Extendi su mano para encender el ordenador, agarr su taza y camin a travs del vestbulo en busca de caf. Estaba de espaldas a la puerta, por lo que no vio quien haba entrado, pero eso tambin le dio un momento para prepararse la respuesta que le ira a dar al recin llegado. -Kerry -la voz de Mariana sonaba muy cansada. La mujer rubia se gir y respir profundamente. -Hola. -No esperaba verte aqu -le dijo honestamente la VP de Personal-. Cmo est Dar? Kerry bebi un sorbo de su caf. -Est bien... calmndose en casa. -Una pausa-. Intent llamarte anoche. La otra mujer suspir y se reinclin contra la pared. -Sal y me emborrach -admiti Mariana-. V su nmero en el identificador de llamadas... iba a llamarla hoy. -Mir a Kerry-. Sabes que Les ha puesto un punto de suspensin en su dimisin? -S, lo s -contest Kerry quedamente-. Habl con l -exhal-. Vamos a mi despacho un minuto. -Sigui a Mari hasta la habitacin y cerr la puerta-. Mira... no s qu va a pasar... -comenz. -l viene hacia aqu, Kerry -le anunci Mariana fatigadamente-. Y est muy disgustado. -Lo s -respondi Kerry-. Habl con l ayer durante casi una hora... se lo cont todo... sobre Jos... sobre Eleanor... y sobre ese cerdo bastardo. -Se sent en la esquina de su escritorio-. Y le dije que todo era culpa ma. -Culpa tuya? -salt Mariana-. Kerry, de qu demonios ests hablando? Qu quieres decir con que es culpa tuya? -Me perd. -La mujer rubia la mir fijamente-. Me... perd... Dar estuvo todo ese tiempo sin ceder ante su acoso... no le dijo ni una palabra... y poda haber limpiado el campamento con l -le dijo a Mari-. Y yo lo estrope... lo estrope, porque no consegu mantener la tapadera cerrada cuando l me pic. -Pos su taza de caf y dio un paso-. Sin eso, l no tena nada, nada, Mari... incluso con esas estpidas fotografas segua sin tener nada... pero con eso... ya tena suficiente... -Se detuvo y se apoy en el fro vidrio de la ventana-. Acert a Dar en su punto dbil -concluy suavemente-. Yo. Mariana se sent lentamente en una de las sillas para las visitas. -No -discrep quedamente-. Oh, s, quiero decir que claro... tienes razn, pero l nunca debera haber llegado tan lejos, Kerry. -Se apoy en los codos-. Dar tena razn... yo debera haberlo

parado. La mujer tena un aspecto como si un camin hubiese pasado por encima de ella. Kerry suspir. -Bueno, no tiene sentido llorar por la leche derramada, es lo que dicen siempre. -Se gir y contempl su correo haciendo una mueca de dolor ante las pginas y pginas de mensajes marcados como urgentes-. Veamos lo que pasa cuando llegue Les... s que considera a Dar un empleado muy valioso. -Lo hace -concord Mariana-. Ella se ha arriesgado por l en numerosas ocasiones... ella se ha arriesgado por todos nosotros y por eso es por lo que todo esto es tan... repugnante. Kerry contempl sus manos que estaban plegadas sobre el escritorio. -Dijiste que deberas haberlo parado... por qu no lo hiciste? La mujer ms mayor mir la alfombra. -He pasado media noche pensando en eso -admiti-. Y la conclusin a la que he llegado es que estaba demasiado habituada a que Dar hiciera el trabajo sucio... llevndose los golpes y atrayendo el fuego hacia ella que todos nosotros deberamos llevar... -Hizo una pausa-. Era ms fcil limitarme a quedarme en la retaguardia y ver cmo ella se encaraba con l... nunca pens ni por un momento que l se le igualara en el paso... l est fuera de su liga. Kerry asinti aceptando aquello. -Esperaba que ese fuera el caso... -dijo suavemente-. Esperaba que todos estuvisemos de pie tras ella para aguantarla cuando se dejase caer. -Levant la vista hacia la expresin sobresaltada de Mariana-. Una vez me dijo... que todos en los que haba confiado en los negocios se haban girado contra ella... y anoche, antes de irnos a dormir, me dijo que si yo... si resultaba que me encontraba a todos aqu... celebrando... su ida, que no deba sentirme mal por ello. Una suave exhalacin. -Kerry, creo que sabes que eso no es cierto -dijo Mari alzando una mano-. Tienes doce despachos vacos que lo prueban -declar-. Tienes una divisin en pedazos, al CEO viniendo hacia aqu en el primer vuelo... Duks ni siquiera vendr hoy, diablos... yo slo he venido porque no tena ms remedio... todo el material que iba a acertar en el ventilador va a acertar en MI ventilador... por dios, la mayora de la gente no la odia. -Lo s -reconoci suavemente la mujer rubia-. Pero, supongo que... los que lo hacen son mucho ms oralmente, o por lo menos es lo que parece a veces. -Gir un lpiz entre sus manos-. Cuando comenc a trabajar aqu... todo lo que oa durante las primeras semanas... era sobre la horrible perra que era ella. Mariana se mordi el labio inferior. -Tuve que darme cuenta por m misma de lo muy equivocados que estaban -Kerry suspir-. Pero mucha gente no le da esa oportunidad. -Ella no lo pone fcil -declar Mari quedamente-. Mantiene a todos a un brazo de distancia, Kerry... hasta a Duks y a m, y somos amigos desde hace aos -suspir-. Incluso a Mark... que todos sabemos que est perdidamente enamorado de ella. Los labios de Kerry se tensaron en una dbil sonrisa. -Sabes, yo nunca la he visto as... quiero decir, supe que tena un lado duro, porque lo haba

visto manifestado, pero siempre haba algo... no s... siempre pude ver que haba algo ms all que la perra alfa. -Bueno -Mariana le dirigi una mirada torcida-. T estabas en unas circunstancias mitigantes, como les gusta decir a los abogados -ponder aquello-. Pero veo a lo que te refieres... si todo esto sale bien, creo que necesitamos cambiar la manera de hacer algunas cosas... hacer cosas en grupos de trabajo para intentar reducir algo del estrs y la lucha cuerpo a cuerpo. Kerry acept aquel comentario. -Bueno, ya veremos... y, aunque ella lo reconsidere, no volver esta semana. Las cejas de Mari se juntaron. -Tan mal est de la pierna? Pens que... Kerry suspir y juguete con su lpiz. -No... anoche tuve que llevarla al hospital... tiene una contusin... una hinchazn en el interior del crneo -admiti. -Dios bendito... y ella est bien? -pregunt Mari genuinamente interesada-. Eso podra ser... -Peligroso... s -la mujer rubia asinti silenciosamente-. Ella est bien... est tomndoselo con calma... tengo a alguien all para hacerle compaa. -Levant la vista-. As que... slo estoy yo. No tengo ningn personal de apoyo, no tengo su experiencia, y si me vienen con alguna mierda cuando pase por el vestbulo me marcho de aqu. Mari se puso de pie. -Ir a hablar con ellos -declar quedamente-. Creo que se alegraran de verte, no dirn ni po, me asegurar de ello. El telfono de Kerry son y ella observ en la pantalla que se trataba de una llamada remitida desde el despacho de Dar. -Aqu vamos -puls el botn-. Operaciones, Stuart. -Soy John Adams en Providencia... tenemos un pedido pendiente para un nuevo circuito para una semana... qu diablos est pasando ah abajo! Kerry suspir interiormente mientras le diriga una mirada a Mariana. -Solo un momento... cul es el ID de vuestra cuenta? -Escribi un nmero y comenz a trabajar. ***** Ambos se encontraban un poco nerviosos y con la lengua un poco atada, comprendi Dar mientras permanecan sentados en silencio en el sof con Chino sobre su estmago. l se encontraba sentado en el silln de espaldas a la ventana y su cara entre las sombras de la capucha de su sudadera. Bueno, ninguno de los dos era buen conversador, pero alguien tena que empezar. -T, tienes un sitio donde quedarte? -le pregunt, quedamente, bebiendo de un gran vaso de leche con chocolate. -Un par de ellos -contest su padre-. Este sitio, aquel sitio... ya sabes. -La contempl en silencio

durante un momento-. Hago algunas cosillas aqu y all, ellos me dieron esta tarjeta... -Sac una pequea cartera del bolsillo de su cintura y de ella una tarjeta de color plateado que pareca de crdito-. Slo tengo que pagar todo con esto, ellos cuidan de m. Dar asinti lentamente. -Por causa de mam? -arriesg en su suposicin recordando los a veces oscuros e insondables modos del gobierno. -Sip -dijo guardndose la cartera-. Ella recibe mi pensin... los beneficios... es as como lo quiero. Ellos toman cuenta de m. -Su voz pareca acabar la sesin de preguntas.

Muy bien, segundo asalto. Ding ding. Dar volvi a asentir con la cabeza mientras jugueteaba
con una de las suaves orejas de Chino. Despus levant la mirada y estudi su rostro, contemplando las cicatrices que haban torcido la carne formando una mscara casi irreconocible.

-Qu ocurri? -hizo una pausa-. Si quieres contrmelo. -Despes simplemente esper. l pens durante mucho tiempo. -Fue slo una maniobra que sali mal -pronunci finalmente, casi sin ninguna emocin en la voz-. Fuimos a examinar un material del que habamos odo decir que podra tratarse de un arma qumica, era una trampa, tres tipos murieron y yo acab deseando ser uno de ellos. Dar consider aquello. Hablar sobre emociones y sentimientos era algo que hacan bastante mal, y ella lo saba, pero... -Slo voy a decir esto una vez -declar suavemente-. A mam le importara un comino tu aspecto. l estudi sus manos en silencio. -Lo s -admiti, cayendo en silencio otro poco-. Ella no quera que me fuese esa vez -acab por aadir calladamente. -Lo recuerdo -Dar exhal serenamente-. Pero yo pens... -Haban arreglado las cosas, o al menos eso es lo que le haba parecido a Dar, su madre se perturbaba, s, pero siempre lo soportaba. -Sip, bueno, me lleg a decir que si iba, ella ya no estara all cuando regresase -afirm Andrew rotundamente-. Me dijo que era opcin ma. -Pestae unas cuantas veces, sus ojos se movan inquietos en la cara llena de cicatrices. Dar estaba realmente alucinada. -Ella no te habra dejado. Dos dolidas rbitas azules se alzaron hacia las suyas. -No fue su marcha... fui yo, la forma en que lo vio -trag saliva-. Ella tena razn, bicho, era mi opcin... y escog ir. -Tom aire-. Pensaba que podra arreglar las cosas cuando regresase. Dar absorbi aquello. -Slo estaba intentando que te quedases -dijo finalmente-. Tema por ti... tena miedo de perderte -protest-. Habra estado all cuando volvieses y lo sabes.

Sus ojos se cerraron. -Me gusta pensar eso. -Su voz era serena y triste-. Es el pequeo entretenimiento al que juego en mi cabeza, haciendo que no me vuelva loco y me tire de algn puente en cualquier sitio -su voz estaba ligeramente rota. -Pap... por qu no la llamas? -Dar se inclin hacia delante haciendo que la escuchase-. Puedes ir a casa, ella lo entender, lo s. Un suspiro muy cansado. -No puedo -respondi suavemente-. Porque no s... sabes? Y si ella ya no... si ella lo asumi, o si ella... -Una agonizante pausa-. No puedo encararlo, Dar, no puedo vivir con eso, me entiendes? -Se defendi mansamente-. No puedo encarar que ella no... -Se detuvo, su garganta tragaba ruidosamente. Dar liber su aliento sostenido durante un doloroso momento. -Oh, pap -murmur. l suspir. -Entiendo que no tenga mucho sentido para ti. -Se frot los ojos con una mano impaciente-. Maldicin. Ella lo mir fijamente con completa comprensin. -S que lo tiene. Andrew absorbi aquello durante un largo y pensativo momento. Despus mir a su hija. -Alguien le hizo dao a mi nia pequea? -Un destello de fresco peligro entr en su voz. l esper el golpe viendo el maxilar de ella contraerse y relajarse. Dar sacudi su cabeza de un antiguo dolor recordado. -Agua bajo el puente, pap, digamos simplemente que fui tras lo que mam y t tenais, y cre haberlo encontrado -le dijo sosegadamente-. Pero estaba equivocada. -Por primera vez vio claridad entre los espesos arbustos, y tuvo la seguridad de que haba puesto su corazn en el lugar correcto. Su ltimo ao en la universidad, todo pareca maravilloso... buenas notas, buenas perspectivas en la compaa para la que haba trabajado durante cuatro aos, y un delirante y excitante buceo en el amor que la dejaba mareada y le aseguraba que haba encontrado su otra mitad. S. Cuatro meses de felicidad, seguidos de dos de infierno en los que todo se revel. Sus pesadillas se encontraban llenas de una burlona voz que le deca lo inadecuada que era. No tena ningn recuerdo de la graduacin, el talento bruto y crudo y la inteligencia que le haban permitido mantener el grado de matrcula de honor. "Eres una persona inculta, ruda y mediocre que pasar toda su vida como una gerente de mediana categora soando lo que podra ser". Su parte nueva e inexperta casi haba credo en aquello. Una pesadilla de depresin, alcohol y desesperacin la haba seguido, llevndola una noche bajo un puente, con una pistola y un momento en el que su odio hacia s misma fue tan intenso que hasta pudo sentirlo.

An no saba qu era lo que la haba detenido. Slo se acordaba de salir andando debajo de aquel puente a la maana siguiente, mirando el nuevo da y decidiendo que an no iba a dejar de vivir. Haba una venganza pendiente. Haba llevado unos cuantos aos, pero se sinti muy satisfecha cuando todas las piezas encajaron en su sitio y la compaa adquiri una prestigiosa firma. Y la recientemente gerente regional Dar Roberts us el chuchillo con decisin rebanando pulcramente el plan de diseo e investigacin llamndolo... Mediocre. Encarando a su antigua amante. Dar haba firmado personalmente los documentos del cese y disfrutando inmensamente con ello. Tena la expresin de Shari en la cara cuando los entreg. Junto con su tarjeta. Que tenga un buen da. -Yo... prcticamente haba perdido el inters despus de aquello. -Dar despidi a sus recuerdos. -Hum -gru su padre-. Hasta ahora. -La mir con astucia-. Porque no s lo que sientes por ella, pero esa pequea chica de ojos verdes ha perdido la cabeza por ti, bicho. Dar sonri llena de alegra. -Hasta ahora -reconoci-. Cuando encontr a Kerry comprend que finalmente haba encontrado aquella cosa real. -Sus ojos se encontraron con los de su padre-. Por eso te entiendo, pap. l camin hacia ella y se sent a su lado. Ambos se observaron en confortable silencio. ***** Son el telfono por lo que le pareca a Kerry la milsima vez. Kerry se lo qued mirando apoyando su cabeza en una mano. -No, no, no lo s, no, an no est listo, no tengo ni idea, no, ella no me lo dijo, no, y no murmur. Despus puls el botn-. Operaciones, Stuart. -Hola. Fue como una bocanada de ambrosa. Kerry encontr una sonrisa formndose en su cara incluso antes de que las slabas se marchitasen y dejase salir un sereno suspiro. -No sabes lo bien que sabe or una voz amiga. -Mm... violento, huh? -retumb suavemente Dar a travs del aparato-. Cmo est eso? -Apesta. -Kerry se frot los ojos-. Me siento como si me hubiese arrastrado durante todo el da tras un camin del vertedero lleno de pollos podridos -respondi-. Les est aqu, est de reunin con Mari y los otros desde hace un par de horas. -Hizo una pausa-. Cmo te sientes? -Eh -contest Dar-. Dorm hasta tarde, siento que va a ser una lata todo el da. Pap y yo estuvimos hablando un rato, despus comimos algo... ahora estamos viendo el Cazador de

Cocodrilos -dud-. Gracias, ya de paso, por pedirle que se quedase por aqu. Kerry sonri y apoy un lpiz contra su labio inferior. -Pens que te gustara la compaa -respondi sosegadamente levantando la mirada cuando su telfono son-. Espera un minuto. -Puso a Dar en espera y atendi por la otra lnea-. Operaciones. -Srta. Stuart -la voz de Les sonaba tranquila y bastante austera. -S, soy yo -respondi Kerry sintiendo saltar su estmago-. Qu puedo hacer por usted? -Estamos teniendo una reunin en la sala de conferencias, podra venir, por favor? -Claro -contest Kerry uniformemente-. Ahora mismo. -Colg y respir profundamente antes de atender la otra lnea-. Hola. -Malas noticias? -inquiri Dar. -No s... era Les... quiere que vaya a la sala grande de conferencias -le cont Kerry-. Mira... lo peor que puede pasar es que me despidan, Dar... y como que... me da igual, sabes? -Sacudi ligeramente la cabeza-. Despus del da de hoy, probablemente hasta le quede agradecida. -Mm -Dar consider aquello-. Reljate, s honesta y no dejes que te sacuda -instruy sosegadamente a Kerry-. Mantn la cabeza alta... slo has hecho bien a la compaa, Kerry. Sinti que se tranquilizaba con aquellas palabras. -De acuerdo... creo que puedo hacerlo -respondi-. Pero si l o alguien ms empieza a echarte por tierra estn fritos. Una suave risa le contest. -sa es mi Kerry. La mujer rubia sonri abiertamente. -Apuesta por mis botas. -Se levant y enderez el cuello de su camisa, tras lo cual se puso la chaqueta-. Desame suerte. -Suspir-. Te llamar de una manera u otra cuando salga de all. -Buena suerte -dese Dar obedientemente-. Estoy contigo. Los ojos verdes centellearon suavemente ante la luz del atardecer. -Lo s -respondi-. Hablar contigo despus. -Colg y pas una mano por su pelo-. Muy bien... vamos all. Era un paseo corto hasta la sala de conferencias y aprovech para reunir sus conocimientos junto con lo que Dar le haba dicho mientras llegaba hasta la puerta y llamaba con unos ligeros golpecitos. -Entre -son la voz de dentro. Gir el picaporte, tir de la puerta hacia ella y entr en la habitacin donde la hostilidad era tan densa que era casi como un pao de humo. Jos, Eleanor y Steve estaban all, junto con Mariana y, por supuesto, Les. Kerry alz un poco la barbilla y camin sobre la alfombra hasta la silla del final, directamente en frente del CEO. Apoy sus manos en el respaldo de la silla y los mir framente. -Sintese, Srta. Stuart -le ofreci Les cortsmente. Sus ojos la observaban con inters.

Kerry se sent en la silla, la misma que sola ocupar Dar. Pos sus manos sobre la mesa y levant la cabeza en actitud de oyente. Esper pacientemente. Hizo que ellos hablasen primero, como le haba aconsejado Dar. Djales que tracen la lnea antes que t. -Bien. Tenemos aqu un buen enredo. -Les se aclar la garganta y empez. -S, lo tenemos -asinti Kerry ligeramente-. He hecho todo lo que he podido, considerando las circunstancias. -Eso es mentira! -Steve se levant-. No has hecho nada que no sea fastidiar las cosas... -Cllate -le salt Kerry-. Desorientado, invertebrado e intil pedazo de machista. -Capt la ceja gris de Les elevarse sobre la mesa y se levant sintiendo la sangre bombear por su cuerpo-. Nunca en mi vida he visto una coleccin de personas tan intiles como sta. -Hey, no puedes... -Jos se levant desafindola. -Claro que puedo -respondi Kerry acalorada-. Vosotros no serais capaces de averiguar el uso de una bolsa de papel si Dar no escribiese las instrucciones dentro, y tenis las pelotas de estar aqu criticando una situacin que es por VUESTRA MALDITA CULPA. -Su voz pas a ser un grito. Toda la rabia que vena acumulando durante dos das explot. -Nosotros no le pedimos que dimitiese! -respondi Jos. -Oh, pero no era eso lo que andabais buscando? -Se opuso Kerry inclinndose hacia delante sobre sus manos-. Entonces para qu contratar a alguien con instrucciones especficas de abalanzarse contra ella? -Apunt a Steve que se encontraba hirviendo a su lado-. Alguien que recibi instrucciones por escrito de TI -apunt a Jos- para "encontrar el punto dbil de esa perra y hundirle el cuchillo en l"... no era esa la cita? Silencio. -Bueno. Ya tenis lo que querais -continu Kerry-. Y ahora el problema es que todos sabemos que lo nico que mantena la jodida compaa en movimiento era ella. Vosotros por supuesto que no podis -una larga pausa- yo no puedo, despus del da que llevo hoy no consigo imaginar cmo demonios se las arregl para hacerlo durante tanto tiempo. Jos mir fijamente a Mariana, quien morda su lpiz. -La vas a dejar salirse con la suya? La VP de Personal se encogi de hombros. -EEOC, Jos, dej que el Sr. Fabricini le dijese cosas peores a Dar en la cara, no puedo impedir que la Srta. Stuart diga lo que piensa. -Eso es porque t y ella sois ntimas como los ladrones... -declar Eleanor acaloradamente-. No hay nada que podamos hacer... -Disculpen -ladr Les. Todos lo miraron en silencio. -Gracias. -Se ajust la corbata-. Agradecera que se marchasen todos a excepcin de la Srta. Stuart. -Hizo una pausa-. Ahora.

Salieron en silencio evitando la mirada de Kerry salvo Mariana, que le palme el hombro cuando pas. El sonido de la puerta al cerrarse tras ellos le pareci increblemente alto a Kerry, pero no mostr reaccin alguna. Se sent y pleg sus manos sobre la mesa. Les la consider a travs de la longitud de la mesa de conferencias. Despus se levant y fue hacia donde estaba ella apoyndose en la esquina de la superficie de madera y cruzando los brazos sobre su pecho. -Esa fue una grave insubordinacin, Srta. Stuart -le remarc framente. -Lo s -respondi Kerry levantando la vista hacia l-. Oigo lo que ocurre en mi departamento. Les Roesenthal tena unos grisceos ojos azules, casi tan impactantes como los de Dar. Ahora mismo, la estaban observando con una dbil seal de... algo. -Su anterior jefa no era conocida por ser una jugadora en equipo. Anterior. Kerry se sinti un poco triste. -No, es slo que se niega a jugar en un equipo perdedor -respondi. l asinti ligeramente. -Tengo su puesto por cubrir, Srta. Stuart... usted es inteligente, astuta... creo que quedara bien en l. Kerry lo mir fijamente. -Respetuosamente, seor, no trabajara para alguien que dejase irse a alguien como ella sin una justificacin. l irgui su cabeza. -Creo que es el ms educado "bsame el culo" que he odo alguna vez, Srta. Stuart -coment Les-. Entonces no quiere el puesto? Implica un buen aumento, buenas pagas extra, un gran paso para alguien con su edad y su nivel de experiencia. Los ojos verdes brillaron peligrosamente. -Creo que no me he explicado bien -Kerry se aclar la garganta-. Bseme el culo. -Hizo una pausa-. Seor. El CEO se rasc el maxilar, se levant del escritorio y tir de la silla que estaba al lado de ella, se sent quedando ambos con las rodillas rozndose. -Sabe, Srta. Stuart... cuando entr en la plantilla, apenas pens que Dar se haba vuelto chiflada -jug con sus dedos entrelazados-. No tena ni idea de lo que pretenda, pero le dej seguir adelante porque confo en su juicio. -Hizo una pausa reflexivamente-. Ella se gan esa confianza. Kerry permaneci callada, limitndose a mirarle a la cara. -Cree que puede conseguirme una charla con ella? -Ahora los ojos azules grisceos tomaron un dbil centelleo.

La mujer rubia baj la vista hacia la mesa, escondiendo una sonrisa, y despus la volvi a levantar. -S... puedo hacerlo -respondi serenamente-. Ella est en casa. Les le sonri. -Bien. Kerry tom un respiro. -Eso era una prueba, verdad? -arriesg a decir cautelosamente-. Lo de ofrecerme el puesto? Los ojos centellearon ahora visiblemente-. Pas? -se atrevi. -Como una campeona -respondi l con una risita-. Prob ser una verdadera discpula de Dar, Srta. Stuart... as que tmelo con calma. Kerry exhal. -Lo siento, ha sido un da muy largo -admiti mientras se levantaba y caminaba hacia el telfono que descansaba en el mueble junto a la pared-. Aguarde. -Marc un nmero sin sorprenderse de que fuese cogido antes de que diera un toque-. Hola. -Hey -la voz de Dar sonaba preocupada-. Va todo bien? -Eso creo -le dijo Kerry en voz baja-. Les quiere ir a verte. -Ah. -Su amante ponder el asunto-. S... claro, por qu no? -respondi-. Si lo traes podras llevar luego a pap fuera de la isla, danos unos minutos para prepararnos. -Vale -Kerry sinti una agradable sensacin de alivio envolverla-. Te veo dentro de un rato. Colg y volvi a la mesa de conferencias-. Le puedo llevar si quiere -le dijo al CEO. -Es la mejor oferta que me han hecho en todo el da -respondi Les alegremente-. Vamos. ***** Dar colg el telfono y mir a su padre. -Bien. -Se refreg la cara-. Supongo que me vendr bien darme una ducha y vestirme, mi jefe viene hacia aqu. Andrew puso las manos tras su cabeza y estir el cuerpo, muerto tras una larga tarde de ver cocodrilos. -Te llevas bien con l? -Mas o menos s -Dar se puso de pie, agarr sus muletas y se dirigi hacia su dormitorio-. Vuelvo enseguida. Su padre rasc la cabeza de Chino y cruz los tobillos. -Ten cuidado, Dardar, no te resbales ah dentro. La mujer de pelo negro se detuvo, inadvertidamente, en la puerta, y lo mir con silencioso afecto. Despus sacudi su cabeza y se meti en el cuarto de bao. Se quit el pijama y puso el agua a correr. Esper por un momento mientras se quitaba la abrazadera de la pierna y despus pas cuidadosamente al plato de ducha. La pierna le dola un poco, pero nada

relacionado con el da anterior. Se sinti un poco optimista mientras cojeaba bajo el agua clida. Era una sensacin estupenda. Lav su cuerpo cuidadosamente evitando los araazos del viaje. Lav su pelo con cuidado alrededor del inmvil bulto blando que tena ms arriba de la oreja. Sin embargo, pareca que haba disminuido de tamao. Se qued de pie bajo la fuerza del agua durante varios minutos, aliviando la tensin acumulada. Renuentemente cerr el agua y sali de la ducha agarrando una de las largas toallas playeras que tena en el cuarto de bao para secarse. Se envolvi con ella y agarr otra usndola para secarse el pelo antes de salir del bao y moverse cautelosamente hacia su cuarto sin sus muletas. Hmm. Prob su pierna cuidadosamente, contenta con el resultado. No est mal, consider. Se encogi de hombros y cogi un polo y unos pantalones vaqueros. Visti el polo y se mir con curiosidad en el reflejo del espejo. -Tiene que ser -se hizo una cara torcida a s misma y se cepill el pelo rpidamente. -Hey, Dardar? -la llam su padre desde la otra habitacin. -S? -Coje hasta la puerta y sali encontrndolo cerca de las puertas corredizas de vidrio-. Qu pasa? l se gir. -Hey, dnde estn las malditas muletas? -En el cuarto, est bien. La pierna est mucho mejor -coment Dar poniendo una mano contra el vidrio. -Uh huh -son escptico-. Me creera lo que ests diciendo si fuera yo quien lo dijese, he llegado a mentir a un lnea azul. Dar lo mir y se ri entre dientes irnicamente meneando su mano. -Duele, pero la espalda me est matando por usar esas condenadas cosas, necesito un descanso -admiti-. De todas formas me voy a sentar, quieres mostrarme algo? Andrew pareci nervioso de repente. -Nah, bueno... -se aclar la garganta-. An vas all? -Su cabeza indicaba el mar. Dar asinti. -Dej de hacerlo por un tiempo -admiti tranquilamente-, pero a Kerry le encanta, se sac el certificado y hemos estado yendo casi todos los fines de semana. -Bien por ella -declar Andrew. Una suave risa. -Ella volvi a meterme en un montn de cosas... -la mujer de pelo negro suspir-. Yo estaba... dud- considerando volver a la competicin. Los ojos de su padre se iluminaron. -En serio? -La estudi seriamente-. Parece que podras. -La atiz experimentalmente-. Eres

mejor que algunos de los cachorros que me mandaron la ltima vez, te lo puedo asegurar. Dar ri un poco avergonzada. -S, eso lo he mantenido... -murmur-, y t eres el responsable de ello, siempre pens que te defraudara si lo dejase. Andrew permaneci en silencio por un momento. Le puso una cariosa mano en el brazo. -Bicho, nunca podras decepcionarme -su voz era sincera-. No importa lo que acabes haciendo, ni lo que acabes siendo, eres mi nia, y no hay nada en la vida que cambie eso. Dar se encontr incapaz de responder y se le hizo un nudo en la garganta. -Nada de ese material blando. -Andrew se aclar la garganta-. Si vuelves a eso me vas a or, entendiste? -Extrajo una tarjeta blanca de su bolsillo y se la dio-. Aqu me encontrars. Un nmero de busca. Dar sonri y se lo meti en el bolsillo de la camisa. Fue cojeando hasta su maletn y, mientras descansaba en una silla, sac una de sus propias tarjetas. Garrapate el telfono de la casa en la parte de atrs y se la dio a l. -Cambio a cambio -le dijo-. Llmanos de vez en cuando. Mir fijamente la tarjeta mientras la giraba sobre sus dedos. Se la guard cuidadosamente sin decir una palabra. Los dos oyeron el sonido de un coche fuera. -Apuesto a que son ellos -declar Dar sosegadamente-. Gracias por quedarte hoy por aqu. -Eso puedes agradecrselo a kumquat, fue idea suya -mascull Andrew-. Bueno, saldr por detrs y la esperar, cudate, oste, bicho? Dar lo abraz sintindolo tensarse por un momento y luego relajarse devolvindole el abrazo. -Te quiero, pap -susurr-. Te echar de menos. l tom aire de forma insegura y le dio unas palmaditas en el costado. -Yo tambin. -Se solt y se aclar la garganta-. S buena. -Le dio otra palmada en el brazo y se desliz en la oscuridad por la puerta de atrs. Dar permaneci mirando hasta que la silueta se mezcl con el follaje. Se gir cuando escuch pasos fuera en la puerta central. ***** Kerry estacion el Mustang junto al Lexus de Dar y mir a su pasajero. Les haba estado mirando alrededor con gran inters y, a cambio, le dio a ella una oportunidad para estudiarlo. Andaba por los sesenta, de media altura y rechoncho, con el pelo gris y ojos inteligentes. Tena una cara redonda con una nariz chata y cejas espesas que se movieron cuando se gir para mirarla. -Bonito sitio. -Haban charlado agradablemente sobre el sitio mientras ella conduca evitando mencionar el trabajo. Kerry asinti.

-De acuerdo, bien, ste es el apartamento, as que... -Abri la puerta y sali. Esper a que l se le uniese antes de seguir y subir las escaleras. En cuanto se acercaba a la puerta dud y alz la mano para llamar, pero luego tom una decisin silenciosamente y, en vez de llamar, fue con los dedos hasta el teclado numrico y abri la puerta con su cdigo. Les no hizo ningn comentario. -Despus de ti. -La mujer rubia abri la puerta y la sostuvo gesticulando con la otra mano. Un rpido vistazo dentro le permiti ver a Dar apoyada casualmente contra el respaldo del silln contemplndolos. No haba seales de Andrew, pero tampoco esperaba que las hubiese-. Hola. Los ojos de Dar se encontraron con los suyos y le hizo un diminuto guio. -Hola. -Su atencin se centr en Les-. Hola, Les... entra. Kerry alz una mano y retrocedi un paso. -Hasta luego. Dar alz una mano en respuesta, y observ la puerta cerrarse tras su amante tras lo cual volvi su mirada hacia su jefe. Se contemplaron en silencio durante un momento. Dar exhal y se levant. -Sintate, quieres una bebida? -Creo que necesito una -respondi Les irnicamente aceptando la invitacin y sentndose en el sof, recostndose hacia atrs y mirando alrededor-. Bonito sitio, Dar. La mujer de pelo negro asinti. -Gracias. -Fue cojeando hasta el armario que estaba contra la pared y cogi una botella. La abri y verti parte del dorado licor en dos vasos. Volvi a posar la botella y regres. Le ofreci a Les su vaso y se sent en la silla enfrente de l. -Y bien. -Tom un sorbo. Sus cejas se elevaron ante el sabor-. Muy bueno -aadi con aprobacin. -Me acord de que te gustaba el whisky escocs -coment Dar tomando un sorbo de su propio vaso. El alcohol de veinte aos incendi calurosamente mientras descenda. -S que me gusta -afirm Les-. S que me gusta. -Mir alrededor -. Sabes, Dar... no es que haya pensado un montn de tiempo en ello, pero no te imaginaba en un sitio as. -Sus ojos fueron hasta el equipo informtico-. Un apartamento de alta tecnologa en las afueras de Brickell, claro... pero... Dar sonri brevemente. -Me lo dio una ta ma. Cay un silencio embarazoso. -Entonces -volvi a decir Les-, qu vamos a hacer ahora, Dar? -Bebi unos sorbos de su whisky y la mir por encima del borde de su vaso-. Pienso que comprenders que tengo a alguien de mucho peso sentado sobre esa demanda de dimisin tuya. Dar consider aquello.

-Adulador -coment brevemente. -Vamos a dejarnos de mierdas entre nosotros -le aconsej Les-. Ambos sabemos que te considero una parte esencial de mi equipo de direccin, y me matara perderte. -Hizo una pausa-. Especialmente por algo tan ridculo... -esper, pero ella no hizo ningn comentario-. As que, qu es lo que realmente ocurre, Dar? He odo la parte de Mari y la de Jos y no lo capto, qu es lo que hizo que abandonases todo y te marcharas? Dar lo consider en silencio durante un momento. Exhal. -Buena pregunta. -Una pausa y sacudi la cabeza ligeramente-. Tiene que ver con que en el ltimo mes he sido atacada ms veces por mi propia compaa que por alguno de nuestros competidores... y quiz haya empezado a preguntarme qu demonios es lo que estoy haciendo all. Les pens en ello dando sorbos a su bebida silenciosamente. -Eres una chica de perfil alto, Dar, siempre atraers hondas y flechas y lo sabes -aventur-. Era tan malo ese tipo como una aguja en los calzoncillos? Un encogimiento de hombros. -Quiz. -Contempl la mesa-. Quiz porque era personal, no profesional... quiz el que fuese compaero mo en la universidad y lo hayan trado aqu deliberadamente para atacarme... coment cambiando el vaso de mano-. Pero supongo que me podra haber encargado de eso. Les asinti dos veces. -Pero? -Pero l fue detrs de mi gente -concluy Dar-. Y yo ya haba tenido bastante. -Levant la mirada hacia Les- Ya he tenido bastante de ser la perra prostituta del infierno hasta que se necesita algo. Les se inclin hacia delante. -Dar, el hecho de que la mayor parte de las operaciones estn paradas completamente y que tengo ms de cincuenta escritorios vacos, debera decirte que no todos lo sienten as -contest seriamente-. Y creo que sabes que yo no siento eso en absoluto o no estara sentado aqu ahora mismo. Estara en mi casa en Plano, viendo un partido y pensando a quin iba a promover para VP de Operaciones. Dar se aclar la garganta ligeramente. -Deb haberte llamado primero -admiti-. Te lo deba. Una diminuta sonrisa cruz el rostro de Les. -Una disculpa de Dar Roberts, gracias a dios que estoy sentado -brome con ternura-. De todas formas, me alegro de haber venido, para ver las cosas por m mismo. -Se recost en el sof-. Tengo que reconocer que tienes problemas aqu. Y quera conocer a esa misteriosa ayudante tuya que parece que est causando todos esos problemas en desproporcin con su tamao. -Ella no causa los problemas -gru-. Los resuelve. Les se ri entre dientes suavemente. -Ya me he dado cuenta, por eso le he ofrecido tu puesto.

A Dar le cost todo su autocontrol mantener una cara de medio inters en vez de tensarse. -Y? -pregunt forzando una sonrisa perezosa en su cara-. Quedara bien en l. El CEO la mir intensamente. Asinti ligeramente con la cabeza. -Eso fue lo que le dije, y su respuesta fue que le besase el culo -coment secamente-. Lo que parece ser una tradicin de tu departamento. La sensacin de alivio casi la estrangul. Dar tuvo que tomar aire varias veces, enmascarndolas bebiendo unos sorbos de su bebida, antes de poder contestar. -Hace parte de la integracin -pronunci con lentitud-. Ella lo aprendi ms rpido que la mayora. -Bendita seas, Kerry... segu a mi corazn cuando vine hacia ti y eres la primera persona que no me clava un pual en l-. Quin es tu segundo candidato? Les exhal mientras contemplaba sus manos pensativamente. -No tengo ninguno, esperaba poder convencerte de que volvieses. -Hizo una pausa-. Slo quera ver qu dira la Srta. Stuart, y, bsicamente, dijo exactamente lo que esperaba. -Hizo otra pausa y la mir-. Saba que confiabas en ella y quise ver por qu. La expresin de Dar se abland un poco. -Y lo viste? l asinti. -S, lo vi. -Esper a que ella continuase, pero se mantuvo en silencio-. As que... qu te parece, Dar? Te ofrecera ms dinero aunque no creo que eso sea lo que realmente te interesa. La mujer de pelo negro se aclar la garganta. -No, tienes razn... -Alz una mano dejndola caer enseguida-. Necesito dos cosas. Les se inclin hacia delante expectante. Sus ojos se afilaron y esper. -Mi estructura de organizacin permanece intacta -enunci Dar cuidadosamente-, completamente intacta. El CEO frunci los labios. -Poltica sensata, eso es un asesinato. -Lo s -respondi Dar-. Pero necesito que sea as. l tamborile con los dedos. -Vamos a tener que marcar puntos sobre las revisiones y todo eso -murmur l-. De acuerdo, es una pesadilla de personal, pero lo har. -Hizo una pausa- Qu ms? -Que Jos se busque otro ayudante. Les se ri. -Lo vi venir. -Se reclin hacia atrs evidentemente rendido-. Mi problema es que necesito una manera de mandarlo fuera legtimamente -le dijo a Dar-. O de otra manera, ese pequeo

bastardo pondr una demanda por despedimiento injusto, y no quiero ese tipo de publicidad. Una sexy sonrisa cruz lentamente el rostro de Dar. -Yo te dar esa manera, si me dejas que sea yo el verdugo. -Sus ojos brillaron peligrosamente-. Absolutamente legtima. Les la mir fijamente y dej salir una bocanada de aire. -Eso significa que te quedars? -inquiri-. Tuve una larga charla con Mariana, siente que mucho de esto es por culpa suya, piensa que nada de esto habra pasado si ella lo hubiera detenido. Dar lo dej un minuto esperando y despus asinti con la cabeza. -De acuerdo, pero te aviso desde ya, no aguantar ms porqueras de ellos -avis serenamente-. No en mi nombre o cualquiera de mi personal. Les se mordi el labio. -Van a ser una cuantas semanas duras, hay muchos resentimientos por all -contest-, pero tengo mucha confianza en ti, no estoy preocupado. -Apur el whisky escocs-. Ests libre para cenar? Nunca consigo verte, Dar, cunto hace que no nos vemos?, dos aos? Los labios de Dar se tensaron bruscamente. -En realidad, tena planes, pero eres bienvenido a unirte a ellos -declar amablemente-. Hay un pequeo sitio italiano en el otro lado de la isla... y es informal. Sus ojos centellearon ligeramente. -Bueno, disfrut de mi conversacin con la enigmtica Srta. Stuart, seguro que no le importar? Dar se sinti ultrajada al descubrirse ruborizndose, por lo que se alegr de que la luz del crepsculo la escondiese. -Estoy segura de que estar bien. -Se levant y coje hasta la cocina-. De hecho, djame que le d un toque. Les se relaj estirando las piernas y cruzando los tobillos. -Qu te has hecho en la pierna? -le interrog. -Estall la articulacin cuando camos en ese maldito hundimiento de tierra -contest Dar mientras regresaba con el telfono porttil y marcaba un nmero-. Me debes un favor de los grandes por ese pequeo viaje, Les. l se ri. -Ya o hablar de ti y la serpiente, despus hice que Beatrice llamase al presidente de esa medio compaa de burros y les dejase caer las palabras negligente y pleito. Dar se ri entre dientes mientras se acercaba el telfono a la oreja para escuchar las llamadas. -Hey -dijo suavemente cuando respondieron-, dnde ests? La voz de Kerry sonaba rendida.

-Abajo por Southpoint, paseando por la playa, por? -pregunt-. Acabo de llegar, supuse que os llevara un rato. -Nop -le inform Dar-. Te estamos esperando para cenar, as que vente para ac. -De veras? -pregunt Kerry. -De veras -le asegur Dar. Una dbil pausa. -Vas a volver? -Sip. -An eres mi jefa? -Sip. -Impresionante -la voz de Kerry se ilumin inmensamente-, eres simplemente impresionante, Dar... no te haces idea de lo que me alegra or eso. -Se oyeron sonidos de pasos por la arena-. Estaba aqu sentada en mi coche intentando pensar en para quin me gustara trabajar, viendo si podra tener alguna oferta decente por los alrededores. -Bueno, ellos no pueden tenerte. -Dar medio se gir y baj la voz-. Eres ma. -Oo -Kerry ri con total deleite-. Me produces escalofros. Dar sonri sintiendo que su mundo volva a estabilizarse alrededor de ella. -Adems, me he enterado de que rechazaste una buena oferta. -Observ a Les mientras se levantaba y vagaba alrededor de la sala detenindose para examinar las fotografas enmarcadas de los estantes. -Qu of...? Oh -Kerry resopl-. Eso... s bueno. Como si lo fuese -se aclar la garganta un poco y cambi de asunto-. Tu padre es un encanto, me dio un regalo para ti. Me dijo que le daba demasiada vergenza drtelo a ti directamente. -Un regalo? Por qu? -pregunt Dar con curiosidad. -Hum... tu cumpleaos? -le record Kerry-. Recuerdas?, aquella fiesta que hicimos? -Oh -dijo la mujer de pelo negro-. Eso -hizo una pausa, mirando a Les-. Qu es? Kerry ri suavemente. -Una caja -dijo chinchndola. -Kerrryyyyy... -gru Dar mansamente. -Bueno, es lo que es! -se burl su amante-. No tengo rayos X en la vista, sabes? La mujer de pelo negro suspir. -Tan slo date prisa y vuelve a casa. -Jess, Dar... estoy en el barco... quieres que salte y reme? -protest Kerry-. Yo quiero... pero

a los marineros les dara un ataque... ya sabes como se ponen. -Hizo una pausa, escuchando el agradable sonido de la respiracin de Dar contra el receptor-. Te quiero -murmur-, no hace falta que respondas... s que Les est ah contigo -aadi. -Yo tambin te quiero -respondi Dar encajando el golpe-. Te ver en unos minutos. -Y colg. Kerry se qued all sentada mirando fijamente el telfono durante un rato antes de plegarlo y meterlo en su bolso. -Uau. -Se reclin hacia atrs en el asiento y apoy una rodilla contra el volante. ***** Dar mir su reloj cuando entraron en el apartamento. -Jess, ya pasa de medianoche -coment sorprendida-. No pens que fuese tan tarde. -Uh huh -bostez Kerry, camin dentro y se derrumb en el sof-. Fue una agradable cena, creo... l es una persona interesante. -Recogi a Chino que haba salido corriendo del cuarto de tiles, as que Dar le abri la puerta-. Hey cielo... uo... uo... no mastiques los dedos de mam, vale? Dar regres cojeando con dos grandes vasos de leche con chocolate y puso uno sobre la mesa. -Toma. -Se sent en el sof junto a su amante y se desliz hacia atrs estirando las piernas y quejndose-: Ay. -Te dije que usases las muletas -le ri Kerry dndole unas palmaditas en la pierna a la alta mujer-. Te vi intentando no cojear delante de Les. -No es eso -dijo Dar tomando un sorbo de leche-. Es el resto de mi cuerpo intentando compensarlo... la espalda me est matando -se quej. -Ah... ya veo. -Kerry desliz suavemente una mano por la espalda de Dar-. Uau... tienes la espalda toda tensa. -Apoy la mejilla contra el hombro de Dar-. Qu tal unos minutos en la baera con agua caliente? Unos ojos azules se giraron hacia ella centelleantes. -Eso s que es una fantstica idea -le felicit Dar-. Hace una noche estupenda... vamos. -Se apoy en Kerry mientras se dirigan hacia el dormitorio y cambiaron sus vaqueros por los trajes de bao. -Me gusta como te queda ese baador. -Dar se haba colado furtivamente tras Kerry y desliz los brazos alrededor de su tronco abrazndola cariosamente-. Es del color de tus ojos. -El baador de Kerry era de un azul verde ligeramente brillante y casi translcido con la luz baja, acentuando el contorno de su cuerpo... Kerry se reclin contra ella y pleg sus brazos sobre los de Dar. -Gracias. -se gir cogiendo una cajita pequea-. Casi me olvido de esto... es de tu padre anunci extendindoselo. -Oh... -Dar la cogi examinndola cuidadosamente como si tuviera miedo de que se abriera de un salto. Desembroll lentamente el papel y encontr un recipiente cerrado que se abri suavemente-. Uau. Dentro, junto al negro terciopelo, descansaban dos perlas negras opalescentes que brillaron

ante ella. Tenan el tamao de los garbanzos secos y hacan un buen par. -Uau -exclam Kerry al mirarlos-. Son esplndidos. -S -asinti Dar-, desde luego que lo son. -Cerr la caja suavemente y la cerr sacudiendo la cabeza ligeramente-. Sus regalos son siempre como ste... nunca sabes cuando te va a dar uno, pero cuando lo hace... siempre es... -Contempl la caja-. Siempre es algo especial. -Puedes usarlos para que te hagan unos pendientes -sugiri Kerry-. Te quedaran de maravilla. Dar solt la caja en la cmoda y la empuj con un largo dedo. -Quiz -concord-. Venga... vamos a empaparnos un rato. Salieron fuera, llevndose los vasos con ellas. Kerry sostuvo los vasos mientras Dar se meta en el agua. -Ungh. -La mujer de pelo negro estir los brazos y cogi su vaso de leche-. Esto sabe genial Mir a Kerry cuando se le uni acurrucndose inmediatamente contra ella-. Dejemos los vasos le aconsej Dar dejndolos en la barandilla. Despus pas un brazo alrededor de los hombros de Kerry. Durante unos minutos apenas se quedaron all sentadas, absorbiendo la sensacin del agua, una mezcla de clido agua con cloro flotando por sus rostros. El ocano haba subido y las olas golpeaban contra los diques. En la distancia, ellas conseguan or las campanas de las boyas balanceadas por el viento. -Est bonito aqu fuera -murmur Kerry reclinando su cabeza hacia atrs y contemplado el cielo estrellado con una asilada nube. Dar gir la cabeza y observ la silueta junto a ella bajo la luz de la luna. -Vaya si lo est. Kerry capt su mirada y sonri ligeramente ruborizndose. -Entonces -se aclar la garganta-, todo ha salido bien, eh? -Mmm. -Dar mene los dedos de los pies alegremente-. Les me pidi que lo reconsiderara, y le dije que tena dos condiciones, se las dije y hecho. Eso fue todo. -Ahog un bostezo-. T eras una de las condiciones, y Steve era la otra. Kerry ponder la frase final. -Entonces... sabe lo nuestro, o... -dej la idea flotando. -Lo sabe -confirm Dar riendo sosegadamente entre dientes-. Dijo que lo supo en cuanto vio aquellas primeras fotografas, aquellas de Orlando, pero que en el fondo estaba contento de que ocurriese. -Y no supone un problema? -pregunt Kerry-. Quiero decir... llevamos jugando al gato y al ratn desde hace meses, porque era una de las grandes reglas, y entonces? Dar se encogi de hombros. -Se ha venido abajo, qu es ms importante?, las reglas de la compaa o las ganancias? -le coment a su amante secamente-. Pueden hacer excepciones... y s, es un problema, pero no es como si no hubiera pasado antes, Kerry, y esa regla es principalmente para proteger al

empleado ms nuevo. -Proteger? -Kerry irgui la cabeza-. Oh, de acoso y ese tipo de cosas? Un asentimiento. -Exactamente, es para que los jefes no se aprovechen de sus subordinados, y es una buena regla. -Extendi una mano y apart una gota de agua de la mejilla de Kerry-. Pero le dije que te necesitaba... y l se alegr de que no estuvieses siendo presionada o coaccionada en ningn sentido, as que tan slo va a ocuparse de ello. -Oh -Kerry pens en ello-. Impresionante. -Bes el hombro de Dar-. Entonces puedo llevarte el almuerzo y no sentirme culpable, cierto? Unos claros ojos azules me movieron hacia ella. -Ahora puedo pasear por ese pasillo varias veces al da sin sentirme llamativa -respondi Dar secamente-. Quiero decir, es como otra cosa cualquiera... nos trataremos profesionalmente en la oficina, es slo que no tendremos que estar preocupadas con lo que la gente averige lo que hacemos fuera. -Hmm -Kerry asinti ligeramente-. Entonces, puedo llamar al resto del personal y decirles que vuelvan maana? -pregunt anhelosamente-. Porque no creo que consiga aguantar ms das como el de hoy. Dar dud. -Yo... hum... podra llamarlos por la maana -se aventur. Unas bolitas verdes como el mar giraron y se fijaron en ella. -Podras si fueses al trabajo, cosa que no vas a hacer. -Kerry pestae ante ella-. Cierto? La mujer de pelo negro tamborile con sus dedos en la barandilla. -Estoy mucho mejor de la cabeza -declar-. De veras... y tambin de la rodilla... sera mucho ms relajante para m empezar con algn material que quedarme aqu sentada preocupada por ti. -Apart un mechn mojado de la frente de Kerry-. Adems, tengo que hacer una cosa all maana. Kerry suspir. -Quiero que te quedes en casa. -Pas sus dedos por el cuero cabelludo de Dar y palp suavemente la zona del golpe. Tuvo que admitir que casi haba desaparecido-. Pero puedo ver que no es eso lo que va a pasar... as que, podemos al menos hacer una jornada corta? Una lenta sonrisa. -Te lo prometo, cena al ocaso, fuera en el agua -ofreci Dar con una ceja alzada a modo de invitacin-. T, yo, el barco... algunas gaviotas... qu te parece? -Se inclin hacia delante y rob un beso-. Hmm? Kerry mordisque el cuello de Dar. -De acuerdo -convino susurrando las palabras junto a la oreja de la mujer alta-. Ests admitida. -Estupendo. -Dar volvi a agachar la cabeza encontrando los acogedores labios de Kerry. Tir de ella hacia su regazo y pas un brazo firmemente alrededor de la cintura de la rubia mujer.

Sinti las manos de Kerry descendiendo por sus hombros y sus ojos se cerraron en reflejo cuando sus cuerpos se unieron en armoniosa familiaridad. Ya trataran de todos los problemas maana. se sera otro da. Ahora mismo, todo lo que importaba era la agradable brisa nocturna, las estrellas y ellas dos. Kerry ahog un bostezo mientras pasaba por la cocina hacia la mquina de caf. Mecnicamente coloc caf irlands en el recipiente destinado a ello y puso la mquina a trabajar. An pestaeaba ligeramente cuando se apoy contra el contador. Pudo or la voz de Dar como un bajo murmullo proveniente de su despacho. Supuso que su amante estaba haciendo las llamadas que le haba prometido al resto de su desaparecido personal. Alguna suerte? le pregunt cuando la oy colgar el telfono. Oh s Dar se haba movido hasta la puerta de su despacho y estaba estirndose cogiendo el marco de la puerta con sus dedos mientras giraba su cabeza de un lado a otro para soltar los msculos del cuello. Ya tengo a Markme ha maldecido porque tena planeado trabajar en una de sus motos, pero dijo que ir y que llamar al resto de su personal para que yo no tenga que hacerlo La alta mujer de pelo negro solt la puerta y camin hacia donde se encontraba Kerry. Ahora me falta la ms difcilMara. Ouch Kerry desliz una mano por el vientre de Dar sintiendo la calidez de su piel bajo el tejido. Ya casi no cojeas Coment. Mms, est mucho mejor concord Dar con una sonrisa. Sin embargo, creo que hoy usar las muletas para salir sin tener que vestir el traje de trabajo. Kerry resopl. Dar, despus de venir anoche el CEO de la compaa para pedirte que te quedaras, crees que alguien dira una palabra aunque fueses vestida con una camiseta y unos pantalones cortos? hizo una pausa Espera un minutoolvida lo que acabo de decir. Diran cosas, claro, y yo tendra que abofetear a todos esos tontos. Dar ri. Gracias por hincharme el ego bes la cabeza de Kerry cariosamente. Permteme Pas por la mujer rubia hacia la cocina y agarr un cuenco y sus Frosted Flakes del armario Quieres? Un suspiro. Dar, crees que me podras hacer sentirme mejor poniendo por lo menos un poco de pltano en eso? pregunt Kerry lgubremente Y, no graciasestallan demasiado fuerte y me daan los odos tan temprano Apart a Dar y abri el frigorfico. Atrap una fruta y queso dans de un recipiente pulcramente cerrado. Prefiero un desayuno tranquilo y sosegado. Dar sonri abiertamente mientras se alejaba mascando ruidosamente y apret el botn del ordenador de la cocina. Dar Roberts, 656 mensajes nuevos, 234 urgentes respondi rpidamente el ordenador. Oh, Jess Dar casi se atraganta con un cereal. Borra todos los que no estn marcados Le dijo al ordenador. Olvdalopueden volver a enviarme esas malditas cosas. Borrado. Dar Roberts 234 nuevos mensajes, 234 urgentes.

Borra todos los mensajes con asuntos duplicados instruy Dar. Y tambin los que tienen el mismo remitente Mir a Kerry que estaba masticando su queso dans y se apoy en ella para sacar dos grandes tazas. Eso debe librarme de la mitad. Borrado. Dar Roberts 155 nuevos mensajes, 155 urgentes. Dar suspir. Bueno, es mejor que ms de 600, supongo examin la lista. Veamosohleer el 143.

Sookis, Mariana. Enviado 7:32 am Dar Slo tengo una crptica nota de Les que bsicamente dice: Est de vuelta. Tiene algo y tiene la autoridad para hacer lo que sea que est haciendo De qu est hablando? Asumo que se refiere a ti porque dej en mi escritorio tu dimisin marcada con un Rescindidointent llamarte esta noche, pero no hubo respuestaMe gustara hablar contigo. Sabes que tenemos algunos problemas de los que hablar. Mari.
A veces es como un grano en el culo Dar rod los ojos, agarr el telfono y marc un nmero. Esper. Buenos das, Mari Coment en el receptor manteniendo su voz ms o menos neutral. Una pausa. OhDarDioss, buenos das contest la VP de Personal algo vacilante. Te mand un email, no saba si lo ibas a leer o No lo haba hecho hasta ahora por la maana contest. Les estuvo aqu anoche. Una larga pausa. Oh Mariana pens en ello. Entoncesvuelves con nosotros, es eso? Pregunt esperanzadamente Es lo que supuse por su nota. Eso parece respondi Dar. Tengo algunas condiciones, y l las sabe, as que Se encogi de hombros y sonri a Kerry cuando le ofreci una taza. Acabo de llamar a Markl est llamando a su personal, y ver si puedo hacer que vuelva el resto del personal de Operaciones Bebi con agrado unos sorbos de su caf. Voy a hacerles poner su tiempo como trabajado. Mari dud. De acuerdo murmur Qu hay sobre la situacin con Fabricini?...conclu por la nota de Les que te encargas t de ello Pregunt cautamente. Sip la inform Dar. Te remitir la documentacin, pero lo resolver todo cuando llegue ah. Okay volvi a decir Mariana Ests segura de venir? Pens que Kerry me haba dicho que el mdico te haba mandado a casa para descansar Pregunt sigilosamente. Quiero decir, Daresto puede esperar un da o dosde veras no quiero verte hacerte dao. La mujer de pelo negro sonri irnicamente.

Todo est bienle promet a Kerry que hara media jornada y que la sacara a cenar le dijo. Y no rompo ese tipo de promesas Pas una mano por el despeinado pelo de Kerry y le rasc cariosamente la parte trasera de su cuello causando que la pequea mujer cerrase sus ojos y ronronease felizmente. Un suave suspiro. Buenosupongo que te ver en un ratoy, Dar? Mm? dijo Dar tomando un sorbo de caf. Lo siento. Por qu? pregunt Dar quedamente. Tenas razntodos retrocedimos dejando que te acertase a ti respondi Mari calladamente. Eso no me hace sentirme muy bien. Dar fij los ojos en la cara de Kerry mientras la pequea mujer la consideraba. El sol entraba por la ventana baando su rostro con una luz dorada. Todo est bien respondi finalmente alzando una mano para acariciar la suave piel. Antes no me habra importadono me habra afectadopero creo que he andado un poco desequilibrada ltimamentey vosotros no tenis medios para saber eso Le dijo a Mariana. Asumisteis que iba a reaccionar como siempre lo haba hecho. Mm murmur Mari. Bueno, no volver a ocurrir Jur. He preparado reuniones con Jos y Eleanor para hoy, y vamos a tener algo de charla directa. Kerry gir la cabeza y bes la palma de la mano que le acariciaba la mejilla. Voy a ducharme dijo con voz hueca frotando el vientre de Dar. Dar sonri y asinti con la cabeza. De acuerdodeja que acabe mis llamadas, Mariy te ver de aqu a un rato hizo una pausa Cmo est Duks? Grun dijo Mari riendo apesadumbradamente. Lo despert y le dije que volvas. Ahora tiene que quitarse el baador y volver al trabajo Hizo una pausa. Eso fue un pequeo tributo para ti, ya de paso Agreg. Es la primera vez que llama diciendo que est enfermo en cinco aos Suspir. De acuerdovamos a volver a normalizar este sitioconduce con cuidado, amiga. No conduzco yo, pero pasar a hacerlo le dijo secamente. Hasta luego, Mariescucha, tenemos una cenacomntalo, vale? De acuerdo Mariana pareci aliviada. Hasta ahora, Dar. Dar colg el telfono y se asom por la puerta corrediza de vidrio. La empuj hacia atrs y se sali al cubculo de piedra dejando que el sol de la maana calentase su piel tras la frescura del aire acondicionado de dentro. El mar estaba de marea baja y muy verde a sus ojos. Se apoy en la baranda contemplando la vista mientras la brisa le echaba el pelo hacia atrs. Se dio cuenta de que tena sentimientos mezclados respecto a su vuelta al trabajo. Una parte de ella se alegraba, la que necesitaba de accin y desafo, pero haba otra parte, la que se senta culpable, una parte escondida que haba esperado secretamente que su dimisin hubiera sido aceptadaesperando que Kerry y ella hubieran tenido entonces una cuantas semanas para simplemente

Los ojos de Dar encontraron el horizonte. Se encontr a s misma queriendo sacar tiempo de su vida y gastarlo conociendo mejor a su amante, yendo a los sitios que le gustabaincluso ir a esquiara Key Westtodas esas cosas que ahora no podan hacer por falta de tiempo. Suspir y se mordi el labio. Bueno, al menos una cosa, si Les saba lo de ellas y decidan tener la misma semana libre todo estara bien. De hecho, decidi que eso era exactamente lo que iban a hacer. Se enderez y regres dentro. Cogeran una semana y saldran. Al diablo la compaa. Exhal y se dirigi a la ducha. Escuch el sonido del agua que caa al entrar en su dormitorio. Una figura desnuda esperaba pacientemente apoyada contra la puerta, con los brazos cruzados y con ojos verdes oscurecidos observndola con seductoras intenciones. Oh s. Dar tom una respiracin cuando una sacudida sensual le acert justo en la ingle. Al diablo la compaa. Bueno, buenoQu tenemos aqu? inquiri acercndose y desplazndose hacia el fibroso cuerpo que tena ante ella. El aspecto de Kerry haba mudado bastante desde que se haban conocido tres meses antes. Su palidez interior haba pasado a una capa dorada y su dolorosa delgadez haba desaparecido, reemplazada por una suma de veinte y cinco libras de slido msculo esculpido cubierto por una agradable capa de suavidad. Dar siempre la haba encontrado atractiva, pero los cambios le haban trado a Kerry una nueva confianza en s misma que pareca brillar dentro de ella casi hipnotizando los apreciativos ojos de Dar. Tengo que asegurarme de que no vas a resbalar y caer mientras te duchas, Dar le inform Kerry alegremente al alcanzarla y desabotonar el primer botn de su camisa. Acabo de tener a mi jefa de vueltay no quiero perderla de nuevo Desabroch el segundo botn Te molesta compartir la ducha? Heh Dar desliz ambas manos por sus costados y traz suavemente con el pulgar los ya casi invisibles bordes de las costillas. Oh, creo que podra soportarlo Baj su cabeza y la bes. Ms o menos Mm Kerry desaboton el tercero y el cuarto botn. Le quit la camisa deslizndola sobre los hombros de Dar y la dej caer al suelo. Traz un suave descenso por el alto cuerpo hasta llegar a los pantalones cortos, que tambin desvisti. Apuesto que podrs Mordisque la suave piel sobre la yugular de Dar y dio un paso en frente, haciendo que sus cuerpos se rozasen. Sabes tan bien Murmur. Dar sinti como el corazn le daba una sacudida y comenzaba a bombear. Ah s? se acerc ms y desliz sus brazos alrededor de Kerry. Sinti como sus omoplatos se movan mientras ella responda y surgi la calidez de sus cuerpos en contacto. Baj la cabeza y captur una oreja, trazando su contorno con la punta de la lengua T tambin Ronrone suavemente y oy el suave sonido de Kerry tomando una respiracin. Lentamente fueron hasta la ducha. Cambiaron el fro aire por la clida llovizna y el penetrante olor del gel preferido de Dar emanando alrededor de ellas. Dar coloc un poco de gel en sus manos y empez a enjabonar la espalda de Kerry moviendo sus dedos sobre los fuertes hombros y bajando hasta sus caderas. La mujer rubia dej escapar un suave sonido. Ella tambin haba empezado a enjabonar los costados de Dar. Se apart ligeramente permitiendo que los dedos de la alta mujer continuasen su camino por su vientre mientras ella desliz los suyos por los muslos de Dar. Mi pastor siempre me ense murmur volviendo a juntarse al enjabonado cuerpo de Dar Que la limpieza anda al lado de la piedad Ah s? Dar inclin la cabeza y dio un pequeo mordisco en el hombro de Kerry.

Mmtengo que mandarle una postal un da de estos dicindole cunta razn tiene profiri Kerry iniciando una lenta y atormentadora progresin hacia el centro del cuerpo de Dar con desvos a este y oeste. Dar ri entre dientes. ************************************************ Era una experiencia bastante rara. Kerry caminaba tranquilamente al lado de Dar, que iba con sus muletas, llevando el maletn de su amante adems del suyo. Normalmente se separaban al entrar en el edificio, pero esta vezno. Esta vez mantuvo la cabeza erguida y contempl a la gente que las rodeaba sabiendo que eran, sin ninguna duda, el centro de atencin. Buenos das. Srta. Roberts, Srta. Stuart las salud el guarda guindole un ojo a Kerry. Buenos das respondi Dar mientras pasaba junto a l dirigindose al ascensor. Afortunadamente, pareca que todos ya haban subido por lo que se encontraban solas en el ascensor. Bueno Dar la mir Ests lista? Kerry estudi el reflejo en las puertas del ascensor y tomo una profunda respiracin. Ms o menosvoy a ir a mi despacho y ver lo que tengo sobre la mesavas a convocar una reunin? De Operaciones? pregunt Dar Ser lo mejorprobablemente sobre las diezquieres mandar una nota? Dar sali por la puerta cuando llegaron a su planta y esper a que Kerry se le uniera Eso debe darme tiempo suficiente para asentar unas cuantas cosas Caminaron por el corredor y Kerry le abri la puerta esperando a que la alta mujer entrase. Dar se detuvo en la puerta y la mir con una amable sonrisa cruzndole el rostro. Gracias coment antes de volverse y adentrarse en el cuarto. Mara se encontraba all, sentada tras su escritorio con las manos plegadas en la superficie. Se levant al entrar Dar y tom una respiracin. *Buenos das*, Dar. La ejecutiva par apoyndose en sus muletas. Buenos das, Maragracias por venir le dedic una sonrisa a la secretaria Tuviste un buen da de descanso? Mara le devolvi la sonrisa. *Ss...* mi hija me llev a Sea Escapejugu en las mquinas tragaperras y gan cincuenta dlares declar. Pero me alegro de que me llamasesme alegro de que vuelvas. Dar ri. As que, esa es tu manera de pasar el tiempo mir a Kerry. Tenemos que intentar esa este fin de semana Sus ojos regresaron a Mara, observando la dbil mirada de entendimiento. Me alegro de que aceptases regresarhubiera odiado de veras tener que substituirte, Maria Pas a su despacho dejando a su secretaria y a su amante mirndose mutuamente. Kerry se sinti ruborizarse cuando Maria le dedic una sonrisa cmplice. Umcreo que es mejor que trabaje algo se aclar la garganta. Yovoy auhtomar un cafquieres uno? Le pregunt tocndose la mejilla y sintiendo el calor contra la yema de sus dedos.

Mara se acerc y le cogi las manos. Kerrisita. Unos ojos verde mar la miraron con incertidumbre. S? Has sido un regalo para ella le dijo Mara suavemente. Que dios te bendiga. Kerry baj los ojos y sinti intensificarse su rubor mientras asenta ligeramente con la cabeza. Tom varias respiraciones y finalmente volvi a mirarla. Gracias susurr. Creo que este sentimiento es el mejor regalo de dios a cualquier persona Consigui decir. Me alegro de haber estado en el lugar adecuado en el momento adecuado. *S* Mara sonri. Ve a tu despachoyo voy a bajarte traer un caf y algunos dulces Solt las manos de Kerry y le dio un pequeo empujn. Vele har caras como esta Saco la lengua A todas las otras secretarias. Kerry se ri. De acuerdo dijo rindindose Gracias Sali al vestbulo y se dirigi a su despacho. Mark la detuvo. Ohhey Hey dijo l dndole un pequeo golpe en el brazo con el puo. O decir que pateaste traseros ayerbien hecho Su cara estaba bronceada e hizo una mirada un poco aburrida La jefa est aqu? Ella exhal. Sipacaba de entrar en su despachoseguro que vamos a pasarnos una semana enderezando las bombas del correo electrnico este sbito y casual reconocimiento de la unin de ella y Dar fue, tuvo que admitirlo, un poco perturbador. Pero tambin agradable. Era como relajar una tensin de la cual no haba sido consciente. Gracias por venir tan rpido. Mark se ri entre dientes. Sbuenosupongo que la motocicleta tendr que esperar hasta el fin de semanatengo demasiada porquera apilada en mi escritorio, y tengo que contratar a Mel Fisher para encontrarlo volvi a dar una palmada en el brazo de Kerry. Te veo luego. Kerry le dijo adis con una mano y sigui por el vestbulo. Entr en su despacho y se dej caer en la silla apretando el interruptor de encendido de su ordenador y esperando a que ste arrancase. Se pregunt que ira a hacer Dar. Saba que terminara haciendo que Steve Fabricini saliese perocmo? Ira Dar se limitara a amenazarlo o tena algo ms en la manga? Su jefa no haba entrado en detalles, dicindole tan slo que le haba dicho a Les que tena una forma de despedirlo que absolva a la compaa de cualquier litigacin. Kerry tamborile con sus dedos en el escritorio. La falta de informacin era agravante. Dar le haba asegurado que no estaba preocupada con que Kerry se lo contase a alguien, lo que pasaba es que an no haba pensado bien cmo iba a hacer las cosas, por esoPero era frustrante, porque senta mucha curiosidad por lo que Dar habra encontrado. Sera Steve un feln y Mark habra encontrado un largo registro delictivo de l?

Sera en realidad un espa de la IBM? Un agente secreto de la CIA, aparentando ser una repugnante bola de fango ? Nah. Decidi. No era tan buen actor. l era un bola de fango de verdad. Sera quiz que el padre de Dar haba descubierto que se trataba de un terrorista cubanoenviado aqu para destruir la economa americana? Hmm. Volvi a centrar su atencin en su correo electrnico que se haba reproducido alarmantemente de la noche a la maana. El correo principal ahora tena muchos e-mails hijos, algunos de ellos haban muerto dejando los asuntos originales hurfanos. Jess dijo pasando las pginas. Me pregunto si podra eliminarlos todos. Son el telfono y puls el botn para atender. Operaciones, Stuart. Una voz aterrada respondi. OhgenialuhSeorita Stuartsoy Roger, de Charlotteuhtenemos un problema. De acuerdo Kerry se inclin hacia delante, pateando su problema y poniendo las clulas de su cerebro en el engranaje De qu se trata? Un fuerte sonido de salpicar lleg por el telfono. Uhow! grit Roger Umel sistema de riego vino hacia aquy umm. Yeeoww! El telfono produca sonidos como si caminase a ciegas y son con estrpito, tras lo cual fue recogido Una maldita silla me dio enuhbueno, de cualquier modo, estamos inundados. Inundados repiti Kerry cuidadosamente Bajo agua? Mierda! grit l Uhlo sientosla sala de control est con tres pies de profundidady no se est poniendo nadawow! Se oy Un fuerte estallido y un chasquido Yowcreo que eso fue el panel central Roger? Kerry habl alto al tefono. S?? contest Ohespera tengo que subirme al escritorio Sal de ah! grit Kerry, despus puso la llamada en espera, marc la extensin de Dar y esper a que su jefa atendiese Ayuda! Ladr en el telfono y regres a la otra lnea Roger? Uhtengo un problema, Seorita Stuart contest el hombre nerviosamente. Ms de uno le dijo Kerry Qu es? No s nadar contest. Y creo que acabo de ver un 3270 flotando por ah El telfono se desconect de repente. Mierda Kerry levant la vista al or los pasos de alguien corriendo y, a seguir, su puerta, que estaba medio abierta, se abri con un estallido. Dar entr con sus claros ojos azules chispeantes y cada pulgada de su cuerpo erizada de la energa acumulada. Qu ocurre? dijo secamente. La mujer rubia tom una respiracin. Dios, te pones muy sexy cuando haces eso.

Dar se encontraba obviamente fuera de sitio. Qubuh exhal Kerry! Gritaste pidiendo ayudaqu demonios est pasando? OhciertoCharlotte se est inundando explic rpidamente. Perdona lo de antesestn con un gran problema Se acerc y puso un brazo alrededor de su amante. Lo siento, Darno pens que lo fueras a entender como que yo estabaum Le dio vueltas buscando la frase. En peligro de muerte? Dar se relaj ligeramente Sabes?, acabo de golpear a un tcnico de la fotocopiadora tan fuerte hacia un lado que probablemente lo van a tener que quitarle el paquete de tinta de la garganta quirrgicamente Suspir y se frot la cara. Valeas que tenemos un potencial desastre, cierto? MmEl chico de Netops acaba de decirme que le pareci ver un panel central 3270 flotando en la sala de control la inform Kerry. Alguien hizo un chequeo para ver si hay algn camo ardiendo por ah? Dar resopl Los 3270 no flotan Exhal. De acuerdodjame comenzar a trabajar en el problemaintenta volver a ponerte en contacto con ellos por telfono, o llamando a los mviles Murmur mientras volva a salir meneando la cabeza. Kerry sonri ligeramente, al or en el tono de Dar el inters escondiendo la excitacin. Ella amaba esto, comprendi la mujer rubia. Adoraba cuando las cosas se ponan realmente difciles y se pona a arreglarlas. Con una suave risita, regres a su escritorio y consult el esquema de la red, haciendo una mueca de dolor al ver los puntos rojos parpadeantes que indicaban las secciones que estaban abajo. Ohesto duele empez a marcar los nmeros de emergencia. ************************************************ Mirame importa un maldito comino lo que tengas que hacer para soltarlo gru Dar al telfono. Necesito a tu condenado presidente al telfono en cinco minutos, o la prxima llamada ser de nuestro departamento legal. T eliges Levant la vista cuando Mara asom la cabeza y onde una pequea bandeja de cartn. Una mano se alz y se movi en su direccin. Yo lo sostendr. Mara se acerc con los pastelitos y se los ofreci. Hay tres de esos pequeos de queso susurr la secretaria. S que te gustan. Los ojos de Dar centellearon ligeramente mientras asenta con la cabeza. Puso una mano tapando el receptor. Gracias dijo con la voz hueca aceptando los dulces y la humeante taza de caf cremoso, levant la mirada y se encontr con los ojos de Mara. Era un sentimiento singular, algo desnudo, algo vergonzoso. Dar se encontr a s misma sonrojndose un poco. Se alegr de que su moreno lo escondiese en su mayora, pero supo que probablemente las puntas de sus orejas se haban vuelto rojas por la pequea carcajada que dio Mara antes de salir misericordiosamente de la habitacin. No era que Mara no lo hubiera sabido antes, peroDar suspir, y le dio una dentada a uno de los dulces. Sola mantener su vida ntima en privado, incluso su breve interludio con Elana haba pasado bajo el manto, hasta aquel ltimo encuentro en pblico mordazmente sarcstico. Quiz por eso se estaba sintiendo un poco asustada, hmm? Le haba llevado mucho tiempo llegar al punto en el que poda pensar en ello y no encogerse por dentro, aunque exteriormente haba mostrado tanta emocin como si Elana hubiera girado meramente sobre su informe.

Rostro de piedra. Le haba dicho Duks despus de haber tenido bastante consolidada su reputacin como el iceberg del primer ministro de la compaa. El modo en como se haba cepillado a Elana haba sido apuntado con un mero elevamiento de ceja y una tirantez en los labios. Oh dios si ellos lo hubieran sabido. Dar contempl su escritorio durante un momento en silencio. Levant la mirada cuando una voz volvi por la lnea. Y bien? dijo secamente. Stra. Roberts, tenemos un equipo de personas dirigindose hacia allno estoy seguro la voz dud. Mira gru Dar, bajando su voz a su escala ms baja. Necesito saber qu qumicos estn en la mezcla rociada y necesito saberlo AHORA! Puls en el botn del volumen haciendo que el sonido resonase en su pecho O tendrs que hacerte responsable de la factura por mandar hacia ah en avin un equipo de riesgo qumico en un maldito Learjet! La compaa de seguros se estaba negando a permitirle que cualquier empleado entrase en la sala de gestin de redes hasta que los peligros fueran evaluados y ellos tenan tres cuartos de las redes domsticas abajo, tres horas ms tarde de cuando ocurri el accidente. Dar Mara asom la cabeza Mariana en la lnea *nmero dos* Le dijo en voz baja. Ahora no Dar puso su actual llamada en espera. Estoy en medio de un desastre Observ mientras Mara desapareca. Despus apoy su cabeza en una mano mientras volva a pulsar el botn de llamada en espera con la otra mano Lo tengo o voy a tener que llamar a mi departamento legal? Si lo hago os harn pedazos . Un movimiento de papeles y bajos murmullos. Dnde necesita que se le mande la informacin?respondi la voz tensamente La podemos pasar por donde solemos hacerlo, pero tiene que entender que la composicin variar dependiendo de la calidad del agua local, te los tipos de caerasy Tan slo envala lo interrumpi Dar y repiti el nmero de fax de su compaa de seguros de Carolina del Norte. Levant la cabeza al entrar Kerry y suprimi una sonrisa. Y quiero saber por qu se descarg ese sistema. Kerry la rode y agarr un dulce, mordisquendolo mientras se acomodaba en la esquina del escritorio de Dar escuchando un agitado murmullo procedente del otro lado del telfono. Todos estn gritando murmur. Dar alz una de sus manos y la dej caer. Murdeme respondi con voz hueca. No quit las condenadas regaderas. Kerry solt el dulce y captur los dedos de Dar, abrazndolos y mordisquendole el pulgar. Vale. Srta. Roberts, an no sabemos cul ha sido la causa la desgraciada voz vino por el telfono. Podra ser una falsa lectura de calor, puede haber sido un error mecnicono tiene sentido especular hasta que no tengamos algn dato. Mi equipo va de caminotan pronto como lleguen y deduzcan lo que ocurri, crame, la llamar. Dar sinti el agradable cosquilleo de unos dientes blancos raspndole ligeramente la sensibilizada piel del lateral de su dedo.

Bien concord. Pero tengo todo un centro de datos abajo, y ni siquiera pueden entrar ah para empezar a limpiaras que ser mejor que muevan sus culos Colg y repar en que la otra lnea an estaba encendida. Puls el botn Mari? Se oy un juramento en alto. Ohqu? Dars Mari se aclar la garganta. Escucha, dijiste que ibas a ocuparte de una cierta situacinbueno, creo que La fuerte voz de Steve se hizo or de fondo exigiendo algo. Mndalo aqu arriba dijo Dar tranquila pero con energicamente al telfono. Qu? pregunt Mariana. Yo me ocupo. Mndalo aqu arriba repiti Dar con una lenta y peligrosa sonrisa cruzando su rostro. Despus de esta maana, voy a disfrutarlo. Un momento de vacilacin. De acuerdo accedi renuentemente la VP de Personal. Pero Hazlo la atropell Dar y desconect. Se reclin en su silla y sonri sin ningn atisbo de humor. Oh svoy a disfrutarlo bien. Dar Kerry la observaba tranquilamente Qu vas a hacer? Los claros ojos azules la apuntaron. Despedirlo contest Dar framente. Y verlo retorcer su pequeo trasero fuera de este despacho en medio de dos grandes guardias de seguridad. Kerry exhal mientras estudiaba a su amante silenciosamente. Darescchame un minuto se levant del escritorio y se arrodill apoyando una mano en el muslo de la alta mujer para equilibrarse. l an te guarda rencor desde hace diez aos, cierto? Pregunt Por eso empez todo este estpido asunto. Dar arrug la frente. S, y? Kerry pas ociosamente la mano por el tejido de algodn. No hay alguna manera de que puedas hacer esto sin perpetuar este odio? Qu? la mujer de pelo negro la mir fijamente. Un suspiro. l te odia por algo que ocurri hace media vidaes mucho tiempo para mantener esa rabia dentroahora estoes slo ms rabia, y ms odio, y mayor necesidad de venganza. A quin le importa? pregunt Dar Kerry, no hay ninguna manera de que no nos vayamos a odiary, francamente, me importa un cuerno si lo hace. Tan slo lo quiero fuera de aqu Le dijo a la mujer rubia. Ser mejor que salgas de aqu antes de que se presenteno tiene sentido involucrarte. Kerry tom una respiracin.

Dar, yo ya estoy involucrada dijo firmemente a su amante. Si te odia a ti, me odia a m Mir a Dar directamente a los ojos. Y no me gusta ser odiada Una pausa. Incluso por alguien como lahora mismo ya tengo bastante con mi familia. Dar pestae ante ella. Eres muy inteligentepuedes encontrar una manera de echarlo sin escalar en esto? Unos ojos verdes la miraron tristemente, leyendo la mirada aturdida en el rostro de la alta mujer As no volver a nosotras cualquier da Kerry acarici el lateral de la cabeza de Dar, donde an se poda sentir un pequeo bulto, despus se levant y le dio un beso en la mejilla. Piensa en ello Susurr en la perfecta curva de la oreja. Despus se gir y sali silenciosamente. Dar se encontraba sentada en medio de un charco de luz. Los rayos de sol desempolvaban sus pantalones de algodn en los clidos paneles ocre mientras segua de frente al sitio vaco donde haba estado Kerry arrodillada unos instantes antes. Su mejilla senta el hormigueo de la suave presin y an poda oler el perfume de Kerry en el aire que la rodeaba. Su salvaje solucin de cinco minutos antes se haba esfumado, se haba disipado en una oscura confusin que contraa sus cejas mientras se giraba lentamente en la silla descansando los codos sobre la mesa y rodeando la taza de caf con un par de juegos de dedos flojamente entrelazados. Habasido demasiado fcil. Cortado y disecado. Qu le importaba lo que l pensase de ello? Oy altas y enfurecidas voces en la parte de fuera de su despacho. Mara se haba movido rpidamente para detener el avance hacia la puerta interior, la voz de la secretaria sonaba ultrajada. Mara! la llam Dar Est bien. Silencio. Despus la puerta se abri de un golpe y Steve entr furtivamente cerrndola con un portazo y andando hacia donde ella se encontraba sentada, de espaldas a la luz del sol. Qu diablos quieres? gru l. Dar bebi un sorbo de su caf, saboreando la crema en la parte posterior de su lengua. Sintate le contest tranquilamente. Mira, no tengo tiempo para jugar contigo, Dar respondi Steve permaneciendo de pie. Debera haber sabido bien que te guardaras un as en la mangapero no te preocupes. Hay muchos ms de donde vino ese. Dar lo estudi. No era mal parecido, o no lo sera si no tuviera la mitad de la cara tapada con una venda y la otra mitad aun enrojecida por las ortigas. Voy a despedirte le coment en un intento de conversacin . l resopl. Clarovengavoy a disfrutar del infierno demandando tu culo por ello dijo apoyando las manos en sus delgadas caderas. As no tendr que trabajar durante unos cuantos aos. Te estoy despidiendo por un motivo Dar extrajo una carpeta del cajn de su escritorio y examin el contenido. Falsificaste tus antecedentes de empleo Repas con voz apacible y pensativa. No es procesable. l la mir fijamente. Qu?

Desliz una copia de los antecedentes hacia l, con dos datos sealados con un crculo. Declaraste que te habas graduado en UM con grado ES. No lo hiciste taladr el papel con un lpiz. Y dijiste que habas trabajado para Anderson desde el 96 hasta el 98. No lo hicistete fuiste a finales del 97 Cruz las manos. Los antecedentes de empleo declaran que cualquier falsificacin conllevar a un cese inmediato Apunt. Y t lo firmaste. Silencio de muerte. Hablas jodidamente en serio? dijo mitad susurro, mitad grito Todo el mundo mete mierdas en sus curriculums, eres una loca idiota. Mm Dar asinti con la cabeza. La mayora de la gente lo hacepero si te pillan, esto es lo que pasa declar. Y s, hablo en serio Lo mir fijamente Quieres sentarte ahora? l mir fijamente sus antecedentes de empleo y luego a ella. Y t?...ests tirndote a tu maldita ayudantequ te acarrea eso? Pens que realmente se debera estar enfadando. Pero, en cambio, casi sinti pena por l. sa no es una ofensa de cese le inform. Y la multa por ello depende del supervisor del empleado Una sonrisa muy breve y fugaz. Y a menudo depende del valor relativo del empleado afectado. Eres un pedazo de mierda sus ojos la odiaban. La voz de Kerry hizo eco en sus orejas y apag el sbito y seductor deseo de lanzarse sobre el escritorio y estallarle la mandbula. Sabes, Stevesi emplearas la mitad de la energa que gastas odindome en hacer tu trabajo, no habras sido despedido de tres compaas en los dos ltimos aos le aconsej sosegadamente. Sigues culpndomey, francamente, mi vida es demasiado complicada incluso para tenrtelo en cuenta. De qu demonios ests hablando? le pregunt con respiracin irregular. Dar se inclin hacia delante. Mirasiento haberte denunciado sobre aquel asunto en aquel entonces y meterte en problemassi hubiera sabido lo que s hoy. Habra dejado que violaras el sistema y salirte con lo que hubieras podido, vale? l la mir fijamente. Ya han pasado diez aos, Steveno soy la misma personay ya no tengo remordimientos por titan slo djalo y sigue continu Dar. Te dar una buena recomendacin si quiereseso te meter en cualquier Fortuna 500 al que la llevestan slo deja toda esa mierda del pasado, de acuerdo? Durante mucho tiempo sus ojos se miraron, mientras el silencio transcurra por los tensos minutos. No tienes que hacerlo su voz goteaba amargor. Slo pon en tu pequeo y apropiado informe que lo dej yo, vale? Se levant y dej caer la carpeta en la mesa. Felicidadesespero que agarres tu pequea victoria y te la metas por el culo. Los ojos de ella se apartaron y dio un suspiro. Gilipollas dijo meneando la cabeza y marcando un nmero.

Seguridad, Amos contest una voz ruda y masculina. Dar le explic tranquilamente lo que haba pasado y recibi una breve y comprensiva contestacin. Despus colg y llam a Mark. MISoh, hola, jefa el tono de Mark era alegre y le puso una diminuta sonrisa en la cara. Maldicin que bien sabe or tu voz. Cierra el acceso a Fabricini Dar suspir. Lo acaba de dejar. Ooo oooooo trin Mark Espera sigui una rpida sacudida de teclas Tachn! Hecho Carcaje. Bien hecho, jefatu mandas. S gru Dar. Tengo que llamar a MariCmo anda el redireccionamiento? Apesta respondi Mark. Vamos a pasarnos aqu toda la noche. Mmph Dar desconect la lnea y suspir. Bueno, Kerlo intent. De veras que lo hice Murmur para s misma mientras marcaba el nmero de Personal. La secretaria de Mariana fue quien contest Est ella? ************************************************ Kerry se encamin fuera de la parte trasera del balcn, alrededor de la parte de atrs de la sala de copias donde haba un pequeo patio que desde donde se poda ver el agua. A veces le gustaba venir aqu y pensar, en la sosegada paz de esta lujosa altitud. Haca un bonito da, y se dio cuenta anhelosamente de que la actual crisis probablemente iba a sobreponerse a lo de salir ms temprano, lo que era un poco deprimente. Haba estado esperando poder pasar algn tiempo tranquilo en el agua, donde se pudiesen limitar a observar el ocaso juntas, y bucear un poco en las clidas y profundas aguas. Dar se relajaba de verdad all, y a veces hasta se mareaba un poco y, por supuesto traviesa, algo que Kerry encontraba encantador. Slo unos minutos, prometi sabiendo que tena que regresar adentro y reenfrentarse con el problema. Tan solo unos cuantos minutos para apoyarse en el caliente metal de la baranda, sentir el clido aire fresco del mar contra su rostro y beber de la luz del sol. Dese que Dar estuviese junto a ella, y se pregunt qu habra pensado su amante sobre su peticinla mirada aturdida no le haba indicado si realmente lo considerara, o si la idea era aceptable o no, pero Kerry tena la sensacin de que por lo menos haba conseguido que pensase en ello. Y eso tena que ser bueno, cierto? Con un suspiro, cerr los ojos, y gir el rostro hacia el sol, sintiendo la luz contra sus prpados. La puerta de detrs de ella se abri y se gir pestaeando de sorpresa al reconocer la delgada figura de Steve caminando en su direccin. Cautelosamente, se acerc contra la baranda y lo observ mientras se acercaba. As que l la estudi Aqu tenemos a la pequea mascota de la Reina perraeste es tu espacio privado? Camin hacia la baranda y se apoy Ohno te preocupes Sus ojos la rastrearon . Tu seora me acaba de despedirtengo a los monos limpiando mi escritorio. Kerry lo contempl pensativamente. Siento lo de tu nariz le coment. l la mir fijamente. Y bueno, cmo es eso de tirarse a la jefa? La mujer rubia sinti un profundo traqueteo de rabia hacer erupcin en su intestino.

Te gustara saberlo? le respondi Pero ella no te echara ni una segunda mirada a tu feo trasero Suspir interiormente. Qu era lo que le estabas diciendo a Dar sobre lo de que no te gustaba ser odiada? Refinado, Kerrymuy refinadode cualquier modo, qu pasa con este idiota que consigue sacar a tu parte cabrona del infierno?. Y retiro lo dichono lo lamento en absoluto Aadi. Perdona Se dio la vuelta y se dirigi hacia la puerta. Deb habrmelo imaginado antes grit tras ella. Pero Dick McMasters es un compaero mome dijo que no lo publicaras. Kerry se gir, con la mano en el picaporte de la puerta, y lo mir, feos recuerdos la inundaron. Ahveo que lo recuerdas la voz de Steve asumi un tono salvaje Sme lo dijo todo sobre tila homosexual atada y atrapada de la alta sociedadcasi se parte el culo de risa cuando le cont la pequea y pattica perdedora en la que te has convertido. Le llev varias respiraciones hacer bajar sus nuseas y vencer la familiar sensacin de miedo que haba sentido durante aquellos largos y oscuros meses. T eres el que est sin sueldo le dijo finalmente As que cul de nosotros es el perdedor? Hizo una pausa Espero que algn da empieces a tomar responsabilidad de lo que te ocurreen vez de culpar a todos los dems. Quiz acabes siendo una persona feliz Abri la puerta y sali cerrndola, marchndose tan rpido como pudo encaminndose ciegamente hacia la sala de descanso. Se zambull dentro y se apoy contra el contador. Levant la vista cuando una mano le toco el brazo. Quoh, hola Duks. Uno amables ojos castaos la consideraron. Hola, Kerryte encuentras bien? Kerry tom una respiracin y la solt. Ss se puso una mano en el estmago Creo que fue un pastelito de carne que no me ha sentado bien Se oblig a s misma a sentarse. Ehests quemado del sol. La cara de Duks mostr una sonrisa torcida. Ss, me puse el baador y baj a la piscina por primera vez desde que me mud a este condenado sitio le dijo soltndole el brazo y caminando hacia la mquina de caf. Se sirvi una taza y la mir por encima del hombro Eh odo que tenemos un transportador AVP. Kerry contempl el suelo durante un momento. Sip concord finalmente. Est siendo escoltado Intent sentirse mal al respecto, pero el tormento de sus tripas no la dej. Yotengo que volver al trabajo Le dirigi una breve sonrisa a Duks. Te veo luego. El vestbulo pareca ms ancho de lo normal y se alegr al meterse en su pequeo despacho con la puerta cerrada. Se qued de pie durante un largo rato apoyada contra la fresca madera, despus, se apart y se dirigi hacia su escritorio. Se sent en el fresco cuero de su silla y pleg las manos sobre la superficie de madera. Un suave golpe vino desde la puerta interna y suspir. Adelante. Dar entr, con un toque de preocupacin en sus ojos azules. Hey. Kerry junt todas sus fuerzas y se medio gir para encarar a la alta mujer.

Hey frunci los labios. Cmo fue? Dar se subi un poco los pantalones y se sent en el borde del escritorio de Kerry. Lo intent le dio una mirada torcida a la mujer ms pequea. Hasta le ofrec una carta de recomendacin Se encogi de hombros. No sirvi de nada. Ya lo s Kerry apoy una mano en la pierna de Dar, consolndose con la calidez. Tropez conmigo en la terraza Su voz asumi un tono ligeramente ronco. Yo tambin lo intent Sus claros ojos verdes se alzaron. No sirvi de nada. Mmph Dar desliz una mano por encima de la suya. Ests frate encuentras bien? Le pregunt vacilantemente observando la palidez en la piel de su amante donde normalmente haba un tono dorado Ker? Agreg suavemente al no contestar la mujer rubia. Sestoy bienyo... Kerry tuvo que resistirse al impulso casi aplastante de reposar su cabeza sobre el muslo de Dar y dejar que la alta mujer la acariciase como un gato. Me trajo unos recuerdos desagradableseso es todo Levant la mirada, hacia los amables ojos azules y dej que la generosa mirada se asentase sobre ella. Es un gran imbcil . Dar se ri entre dientes, un poco aliviada. Slo spero se ha ido, as que podemos concentrarnos en el desastre actual hizo una pausa un poco torpemente. Umquieres compartir los recuerdos, o? El telfono de Kerry y sus dos buscas sonaron simultneamente. Podemos hablar luego dijo la mujer rubia haciendo una mueca. No era nada grandede veras Alcanz el telfono. Operaciones, Stuart. Una apresada voz le contest. Kerry, soy John Collinstengo la oficina de Nueva York respirando bajo mi cuello y no consigo localizar a Dartienes que darme algo para decirles. John? lo interrumpi Dar llanamente. Espera un minuto Puso la llamada en espera y encar a su ayudante, alzndole la barbilla con los dedos para que sus ojos se encontraran. Podemos hablar ahora si lo necesitas Se ofreci tentativamente. Un silencio pacfico se estableci sobre ellas mientras se limitaban a estar sentadas contemplndose la una a la otra. Las pestaas de Kerry acabaron cerrndose temblorosamente y una dbil sonrisa torci las comisuras de su boca. Cuando me un por primera vez a Asociados, tena un supervisor que se llamaba Richard McMasters declar. Y n en realidad no estaba subcrito al EEOC Esto era explicndolo por encima. Ah las cejas de Dar se contrajeron y un tono gris apareci en sus ojos Te acos? Kerry exhal. Oh saprovechaba cada oportunidad para tocarme y hacer algn comentario sobre mi aspecto, hasta que no pude mirarlo sin que me temblasen las manos preguntndome qu sera lo prximo que saldra de su boca se detuvo por un momento. Y entonces una noche me lo encontr en la biblioteca y me dijo que queraconocerme mejory que si no cooperaba me despedira. El zumbido del ordenador sonaba muy fuerte en el silencio. Un suave ruido procedente del protector de pantalla que haba vuelto a la vida

Te Dar dud. Yoquiero decir, te se encontraba honestamente chocada y un poco herida por Kerry no habrselo contado antes. Me acorral en el cuarto trasero dos das ms tarde, y le dije que si no me dejaba en paz, tena a mi padre que hara que el IRS lo atacase el rostro de Kerry se tens en una sombra sonrisa. En cierto modo, eso empeor las cosasse mantuvo tras de m de otras formas, desechando mi trabajo, expandiendo rumoreshasta un da, una buena persona como Arthur Anderson lo contrat lejos Hizo una pausa. l dijo que era una prerrogativa de los jefes para poner fuera a la mayora de sus empleados Sus ojos investigaron la cara de Dar. Creo que puedes ver por qu nunca te habl de ello Concluy, un poco melanclicamente . P Dar apenas poda articular las emociones Yonunc Kerry cubri con su mano los repentinamente nerviosos dedos que an descansaban contra su cara. Lo s contest clidamente. Creme, lo s, Dares slo queme siento rara hablando de esto contigo Solt una respiracin disipando algo de la tensin. Quiero decir, eres mi jefa, despus de todo. Dar estaba desanimada. Nunca haba pensado en preguntarle a Kerry si quedarse en su posicin actual era lo que quera hacerslo haba pensado en s misma, y en cmo se senta sobre ello. Pero cuando abri la boca para hacerlo, no sali nada. Se aclar la garganta y lo intent de nuevo. EstsKerry, si no te sientes cmoda con esto podemosquiero decir, hay lugares suficientes en la compaayo sloyo Kerry sinti la tensin creciendo bajo la ropa que cubra con su brazo, que descansaba sobre los muslos de Dar. Me dijiste que me necesitabas donde estaba declar suavemente. Lo hicelo hagoKerryyoquiero decir, claro que lo hago, pero si va a perturbarteyo Dar sinti tartamudear, algo que no le haba ocurrido desde el cuarto grado. Sujet su maxilar cerrando la boca, y trag varias veces. Podemos hacer arreglos si no ests cmoda con esto Se las arregl para decir en un tono ms tranquilo y uniforme. Sobreviv sin una ayudante durante aospuedo volver a arreglrmelas sola. A qu precio? Kerry se levant y se pas una mano por el cuello sintiendo el pulso acelerado bajo las yemas de sus dedos Dijiste que la presin estaba dando cabo de ti Le record a su amante, cuyos ojos bajaron hacia el escritorio. Yo estoy bienadoro este trabajo, adoro trabajar para ti y no quiero irme a ningn sitio, vale? Se inclin hacia delante y toc la frente de Dar con la suya. Slo he tenido algunos sucios recuerdos, eso es todol es un imbcil, quiz me recuerde a Dick por la manera en que me saca de quicio todo el tiempo Este no era el momento para contarle a Dar el resto. Quiz nunca sera el momento adecuado para ello.

Jess, desde cundo me he vuelto tan insegura? Se pregunt Dar mientras senta que su

corazn comenzaba a calmarse. Qu demonios me est pasando ltimamente?...es como si fuera de nuevo una nia, volviendo atrs para ser una condenada adolescente. De acuerdo se las arregl para sonrer. Puedes hablarme ms sobre ello ms tardesi te molesta, vale? Senta que haba ms, pero comprendi que presionarla ahora era mala idea. Kerry le devolvi la sonrisa.

Vale le ech una mirada de soslayo al telfono, que sera parpadeando. Ahoraqu diablos le digo, Dar? Huh? la ceja de Dar se alz al encontrarse con los ojos de Kerry Ohes verdad se frot los temporales. Umdile que estamos mandando un equipo de ejecutivos hacia Carolina del Norte para hacerse cargo y recuperar los sistemas lo ms rpido posible. Kerry alcanz el botn, pero luego dud. Lo estamos haciendo? pregunt con curiosidad. Una furtiva y seductora sonrisa asom por una de las comisuras de la boca de Dar. Sme figuro que en unas ocho horas pondremos sus culos en funcionamiento y tendremos un par de das para nosotras en una pequea cabaa que conozco cerca de all dud levantando ambas cejas esperanzadamente Te parece bien? Los ojos verde mar pestaearon. Te refieres a nosotras? dijo apuntando al pecho de Dar y luego al suyo T y yovamos a ir? Dar simplemente afirm con la cabeza. Bestial emiti Kerry y puls el botn. Hola, John? Puso el micrfono sin sonido un instante No tendrn por acaso algo de paseos a caballo all, no? Despej el micrfono John, sabemos que est muy malpuedes decirles que Dar va hacia all para hacerse cargo personalmente. Una pausa. De veras? contest el hombre, claramente impresionado Eso me los quitar de encimagracias Kerryeres la mejor. Es un placer le asegur la mujer rubia alegremente. Todos los pensamientos de Steve se disolvieron. Desconect la lnea y se gir hacia Dar. Y ahoraestbamos hablando de caballos, cierto? Una carcajada. Stienen un sendero de paseos a caballome imagino que podremos hacer un poco de caminata mientras estemos all sugiri. Si salimos esta noche, tendremos maana y el viernes para reforzar la oficina de redes y, entonces, tendremos todo el fin de semana para jugar La idea se le haba ocurrido justo antes de recomenzar y haba puesto el plan en accin antes de salir de su despacho. Tengo a Mara haciendo las reservas. Kerry sonri. Quieres que vaya a casa y haga las maletas? sugiri Cundo es el vuelo? A las siete, y eso sera buena idea la alab Dar. Asegrate de poner algo de ropa de abrigoall hace fro Sus cejas se alzaron seductoramente. Demasiado para lencera ligera, desgraciadamente. Kerry se levant y desliz un dedo por el cierre abrochado de la camisa de seda de Dar. No screo que quedas muy sexy slo con ese viejo jersey tuyo le susurr. Una suave risa. Oh, eso crees?

Mmhmm la mujer rubia baj su voz an ms Pero entonceseres preciosa, Darestaras sexy hasta con un saco Le confidenci, acariciando los labios de su amante con los suyos. Voy a ir a buscar nuestras cosasde todas formas necesito un poco de aire fresco Dio una palmada en la pierna de Dar, rode el escritorio, cogi la chaqueta de la silla, se la puso por encima de los hombros y se encamin hacia la puerta. Dar la observ al salir y dej salir un largo y lento respiro. Wow se pas una mano por el pelo. Creo que tambin necesito algo de aire fresco. La luz del sol pestae alegremente a sus pies en alegre concordancia. ************************************************ S, eso es, Col Kerry estir las piernas y cerr los ojos. Tom una profunda respiracin del clido aire que entraba por la ventana del Mustang. Vamos a Carolina del Nortetenemos un gran enredo del que tratar. OHclaros, he odo hablar de ello le coment Colleen. Mi jefe estaba gritandolas transferencias interbancarias no estaban pasando Se aclar la garganta. No hay problema, Kerestar ah no se me hace una penalidad, sabes? Desayuno en el ocanopequeos modelos vagandoningn problema en absoluto. Genial la mujer rubia suspir. Nunca pens que me alegrara de un desastrepero no puedo decir que me pese Ahog un bostezo. Despus de que arreglemos las cosas iremos a un sitio que Dar conoce cerca de allpara un poco de rock and roll. Oh? Colleen son ms interesada Ahora bien, jovencitano me habas dicho esoentonces t y la alta morena vais a pasar finalmente algn tiempo juntaseso es fantstico Se haba sentido ultrajada por los acontecimientos de la ltima semana y sobresaltada cuando Kerry le haba contado lo de la dimisin de Dar. S Kerry sonri al techo descapotable del coche. Ser el primero para nosotrasincluso en Navidades tuvimos tanto movimiento que apenas tenamos tiempo para respirar, y mucho menos para relajarnosrealmente estaba esperando poder pasar unos das a solas con ella Y esa no era la verdad. Kerry se haba encontrado a s misma deseando impacientemente que la crisis terminase bien resuelta liberndolas de los problemas tcnicos y, as, poderse concentrar en ellas. Supo instintivamente que, despus de los ltimos das, lo necesitaban. Haban demasiadas espinas clavadas en cada una de ellas. Demasiados pequeos y sueltos desenlaces causados por el trauma y la tensinse senta un poco insegura, y sospechaba que Dar tambin se senta igual. Un fin de semana de caminata por la tranquilidad de tierra salvaje era muy pero que muy atrayente, y podra dar a Dar tiempo para recuperarse de verdad de sus magulladuras y cardenales. Crees que tendrn una piscina climatizada? medit. Colleen ri. Bueno, si es del tipo de sitios que creo que le gustan a Dar, estoy segura de que la tendrnpuedes hacer algo de esqu en las montaas, sabes coment. Consigue una buena chimenea y asa algunos malvaviscos, muchacha. Mm Kerry poda saborear los clidos y ligeramente tostados pedacitos en su imaginacin. Despus se imagin compartindolos informalmente con Dar. Sonri. Sinti cmo la piel alrededor de sus ojos se arrugaba al recrearse. Suena bien. Ehtus hbitos alimenticios ciertamente han cambiado la pic Colleen. Y despus est la comida, tambin.

Kerry casi se traga la lengua. Colleen!!!! Ah ahno me Colleelinees, pequea Seorita Michigan las bolas de nieve no se derriten en la boca ri su amiga. Slo estoy bromeandosi te soy honesta, creo que Dar es lo mejor que te ha pasado en la vida. Oh sme est convirtiendo al placer de devorar pequeas bolas de manteca, eso es lo que pasa Kerry ri. Pero gracias Aadi sosegadamente. Me alegro de que te haya acabado gustando Puso el coche en marcha as que el ferry atrac. Voy a preparar nuestras cosasluego hablamos, Colgracias por volver a quedarte. Colg el telfono y condujo cuidadosamente hacia la isla haciendo una parada bajo el rociador antes de girar hacia el camino del permetro que llevaba al condominio. Los rociadores se encontraban en medio de la isla haciendo un interesante chapurreo y lanzando un soplo de aire hmedo mineral hacia la nariz de Kerry. Se situ en su aparcamiento, par y se ech un poco hacia atrs. Aww se encontr sonriendo embobadamente. El departamento de mantenimiento haba pintado su nombre en el parachoques en cuestin K. Stuartchequeado Sali del coche y lo examin. Las ntidas letras negras vivas contra el blanco hormign, haciendo juego con el D. Roberts que estaba justo al lado medio escondido por los neumticos de Dar. Era algo diminuto e insignificante, pero haba tocado algo en lo ms profundo dentro de Kerry, reforzando su sensacin de que este era, de hecho, su hogar. Dio una pequea palmada al Lexus, se colg el maletn del hombro y subi los escalones sacando el correo del buzn antes de abrir la puerta con el cdigo. Chino comenz a gimotear en el mismo instante en que la puerta abri. Dej el maletn en el silln mientras se diriga a la cocina. Valevale cielote oigo camin tranquilamente por el suelo enlosado y abri la puerta, dejando que la cachorro saliese y atacase sus pies ferozmente. Heyheycuidado Dej el correo y se agach acariciando la suave piel de Chino. Okokya lo syo tambin me alegro de verte. Chino gimote con xtasi, todo su cuerpo retorcindose de alegra al tiempo que mordisqueaba los dedos de Kerry. Despus irgui la cabeza y mir tras la mujer rubia expectante. Kerry ri. Lo siento, pequeaella no est conmigo rasc las orejas de la cachorro. S que ella es tu compaera, huh? Chino pestae y pareci perder el inters por Dar al concentrarse en atacar los zapatos de Kerry. Raowr la cachorro tir de un cordn dejndolo caer y ladrando ultrajada al ver que la cosa persista en permanecer atada a Kerry y que todos los tirones del animal no la podan mover. De acuerdopor qu no sales mientras preparo algunas cosas, huh? Kerry abri la puerta trasera permitiendo que la cachorro corriese precipitadamente hacia el pequeo jardn vallado. Era seguro para ella, desde que Dar haba pasado ms de un fin de semana construyndolo, lo que inclua el asegurarse de que no haba ningn hueco bajo el cerco y sacar las piedrecillas que seguramente el animal intentara comer. Observ a Chino olfatear alrededor por un momento y despus se meti dentro comenzando por poner dos maletas juntas. Empez por la de Dar. Lo que era fcil. Pantalones vaqueros, polos suaves y pulcramente apretados, dos suteres que eran los dos que tena, su camisa de franela, la sudadera con la Kerry adoraba verla y buenos calcetines calientes. Y ropa interior, claro. Kerry se divirti escogiendo sus piezas favoritas, incluyendo aquellas tan bonitas de las pequeas imgenes de Dogbert. Oh, y la camiseta de bisbol y los pantalones cortos. El kit de aseo, con su champ, su jabn, su cepillo de dientes y

el pequeo frasco del interesante polvo de talco aromtico que a Kerry le gustaba ponerle. Lo oli y cerr los ojos, el pequeo ruido que emiti su garganta casi la sobresalt. Jess se dio una palmada en la frente. Me estoy volviendo una hedonista Murmur cerrando la maleta y unindola al transportador que Dar siempre usaba. Pero as es como Dar la haca sentirse, reflexionsexy y sensual, como si estuviera tomando un bao de feromonas la mayora del tiempo. Todo pareca ms intensosu olorel profundo y opulento color de sus ojos Oh chico Kerry se detuvo y tom varias respiraciones. Valecreo que necesito un vaso de agua Llev la maleta hasta el sof y la dej all. Continu hacia la cocina y se sirvi un vaso de t helado de melocotn, el cual se desliz por su garganta como una fresca y dulce ola. Se apoy contra el contador y se lo bebi a sorbos, pensando en las tablas de rutas de TCP/IP hasta que su cuerpo se volvi a asentar y pudo subir las escaleras hacia su cuarto. Su maleta era un poco ms difcil, principalmente porque tena ropa de invierno entre la que escoger. Meti un par de pantalones vaqueros, puesto que eran ms cmodos que la pesada pana, que era su otra opcin. Dar le haba dicho que le gustaba mucho cmo le quedaban los vaqueros no teniendo nada que hacer con esa decisin. Por supuesto. Kerry sonri mientras se lanzaba sobre su coleccin de suaves suteres de lana. Seleccion dos que eran sus favoritos y otro cuyo color le recordaba al de los ojos de Dar. Este ltimo era un regalo de su hermano y estrechaba sus curvas, provocando una apreciadora sonrisa en la cara de Dar la ltima vez que haba tenido ocasin de vestirlo. Lo meti dentro de su maleta de cuero de color canela junto a un par de camisas de manga larga que podra vestir por debajo. Agreg un par de mitones, sus calcetines calientes y su kit de bao, alegrndose de que no le debera venir el periodo hasta la prxima semana. Una vez todo empaquetado comenz a bajar, despus se detuvo, pos la maleta en su cama. Fue al armario donde abri un cajn y sac una pequea caja aterciopelada. La abri pensativamente. Sus ojos trazaron los contornos familiares del hermoso anillo de filigrana que estaba dentro. Sera el momento adecuado? Kerry suspir y cerr la caja, volvindola a poner en el cajn. Una parte de ella slo quera deshacerse de las inseguridades y proseguir con el regalopero otra parte de ella dudaba, atrapada entre el temor de que Dar no quisiese ese tipo de compromiso y el conocimiento de que ella, Kerrylo necesitaba de una manera profunda y casi incmoda. Quizsse mordi el labio. Quiz el da de San Valentn? Slo faltaban dos semanasuna bola de nervios se le form en el estmago. Tal vez consiguiese saber lo que senta Dar este fin de semanaslo para asegurarse de que no quedara como una completa necia cuando se decidiese a hacerlo. Oh, vamos, Kerrysabes que te ama. Se reprendi a s misma. Jessno se va a echar a rer ni nada. Verdad? Kerry tamborile con los dedos sobre su muslo. Agarr la cajita y la meti en la maleta, la cerr y se colg la correa del hombro. Decidi, mientras iba hacia abajo y pona su maleta al lado de la de Dar, que tal vez practicara. Se sent y oje el correo. Oh extrajo las tres o cuatro que eran suyas remitidas de la direccin de Kendall. Dos eran facturas, la tercera era una oferta de una prueba beta de la nueva coleccin de aplicaciones de Microsoft y la cuarta. Hace tiempo que no s de ella Kerry gir la carta de su gran ta entre sus dedos antes de levantar la solapa y sacar la cremosa y suave estacionaria con aroma a polvo y recuerdos. La abri y desdobl el papel sobre sus rodillas estudiando la delgada escritura parecida a una araa.

Querida Kerrison,

Mi querida, me han llegado palabras de que andas enemistada con tus padres, y eso me preocupa enormemente. No por ellos, sabes bien que nunca me di bien con tu padre, sino por ti, ya que s lo mucho que significa para ti la familia. Tu hermana me dijo que ests bien, viviendo ah en Miami, con una persona que me ha dicho que te gusta bastante. Con su habitual charla dbil, se las arregl para darle vueltas al asunto, pero yo voy a asumir que esa otra persona es una mujer y si piensas que mis viejos nervios no pueden con ello te informo con mucho gusto de que ese no es el caso. Esplndido para ti, mi querida. Me encantara conocer a esa persona, y quiero asegurarte que, independientemente de lo que parece que piensen tus padres, el resto de tu familia no ha cortado contigo de ninguna manera. Eres bienvenida a mi casa, y s que a Mitchell le encantara verte. Por favor, llmame, cuando tengas oportunidad, ya que tambin me gustara or la historia real, en oposicin a la censurada versin con la que tu hermana quiso agraciar mis orejas supuestamente blandas. Con gran afecto, Ta Penny.
Kerry sonri abiertamente mientras se relea la carta. Mi buena Ta Penny mene la cabeza recordando la vieja pero astuta mujer que haba visto por ltima vez antes de mudarse a Miami. Cuando le haba dado el anillo y se ri, haciendo que Kerry se girase hacia la luz observndola con centelleantes ojos del mismo color que los suyos. Haba sido una de las nicas personas en la vida de Kerry que le haba dicho, espacio en blanco, que era bonita, degradando los continuos aos de incesantes pareceres de su madre. Kerry la habra llevado en el corazn slo por eso, pero ella siempre tena la sensacin del clido afecto de su ta y se alegraba de que incluso este ltimo desastre no hubiese roto ese lazo. Tom nota mental de llamar a su ta despus del fin de semana. A modo de antojo, regres a su cuarto y cogi la pequea caja de papel de escribir. La meti dentro de la maleta junto con un par de sus plumas favoritas. Eso es lo que har, Chinole escribir una cartaeso le gustar le dijo a la cachorro que se encrespada alegremente a sus pies. Apuesto que ella te gustaratiene un terror escocs, quiero decir, un terrier que sola comer mis zapatos cuando iba all. Chino mir hacia arriba, despus apoy su barbilla en el pie de Kerry y suspir. Kerry tambin suspir y se recost contra el suave cuero del sof bebiendo de la paz del lugar. Agarr a Chino y la abraz, sonriendo cuando la cachorro se tendi sobre su pecho con la clida respiracin colndose furtivamente por entre los botones de su camisa. Se relajara un momento y despus volvera a la oficina. ************************************************ Aqu tienes, Dar Mara entr apresuradamente con dos sobres que contenan los billetes de la compaa area. Tengo reservas para las dos en el avin, y vuestra habitacin de hotel est lista La secretaria le dedic una traviesa sonrisa. Slo tienen habitaciones concomo se dice, con jaguar. Dar se detuvo en lo que estaba haciendo y levant la vista sobresaltada. Qu? ech una mirada a los billetes Un jaguar? Scon burbujas Mara hizo movimientos circulares con la mano En el agua.

Ohohun jacuzzi Dar ri entre dientes y le mand una mirada rigurosa. Esto es estrictamente negocios, Maria. Sspero t sabes cun importante es mantenerse limpio, Dar contest Mara virtuosamente. Ya sabes, es una pena que regreses con grmenes. Lentamente, los claros ojos azules se alzaron y la contemplaron con una traviesa sonrisa en los labios.. Marasi no te conociera mejor, dira que me ests animando a que haga algo contra la poltica de la compaa con mi talentosa ayudante. Mara pestae ante ella. Oh s asinti seriamente con la cabeza. Te ver el lunes, Darpsatelo bien Sali trotando dejando a su muy aturdida y sorprendida jefa sentada tras su escritorio. Un jaguar, huh? se guard los sobres dentro de su chaqueta y consult el reloj Y hablando de mi adorable y talentosa ayudante Agarr el telfono y marc el nmero del telfono mvil de Kerry. Son cuatro veces antes de que contestase. La voz sonaba un poco aturdida. Oh mierda. Dar contempl el telfono divertida. Buenas tardes para ti tambin, Kerrison pronunci con lentitud Qu pasa? Mierda, mierda, mierda Kerry suspir. Lo siento, Darprepar las cosas, despus me sent y jugu con Chino por un momento y me qued dormida Sonidos de murmullos provinieron del telfono. Voy de caminono s qu diablos se apoder de m Sonaba disgustada. Dios Heytranquilzate Dar ri. Nos levantamos temprano, no dormimos mucho anoche y ests cansada, es normal dar una condenada cabezadano te has perdido nada Extendi la mano y tom un sorbo de caf de su taza. El centro an est abajo, an necesitan de nuestra ayuda, tengo nuestros billetes y Mara nos reserv un cuarto de hotel completo con Jacuzzi. Un silencio momentneo. Oh, de veras? Kerry haba cerrado la puerta del coche y se oy el sonido de ponerlo en marcha Un Jacuzzi, huh? Ella es muy sutil Una pausa. Suena bien, sin embargoColleen me ha estado tentando con visiones de ti, yo, un fuego y algunos malvaviscos. Oo ronrone Dar. Podra con esaadoro los malvaviscos Se levant y empez a guardar el porttil. Te esperar abajopodemos tomar un rpido aperitivo en el aeropuerto antes de subirnos al avin. De acuerdo dijo Kerry ahogando un bostezo. Te veo en unos momentos. ************************************************ El avin estaba tranquilo, slo medio lleno, y Dar aprovech la oportunidad para relajarse en su cmodo asiento con una copa de vino blanco equilibrada en la mesa entre ella y Kerry. La mujer rubia estaba de lado enroscada en una suave manta azul y Dar la miraba entretenidamente. Tenemos que ir hacia la oficina tan pronto como lleguemos coment Dar poniendo una mano eventualmente sobre la de Kerry. Va a ser una larga noche.

De acuerdo mascull Kerry, girndose para arriba y enredando sus dedos en los de Dar. Con tal de que la pueda pasar contigo no me importa lo larga que sea Cerr los ojos y exhal. Dar la contempl silenciosamente, absorbiendo el inesperado cumplido. Gracias acab por decir mansamente. Un orbe verde mar apareci y la estudi. Eso es algo muy dulce de decir. Kerry se ruboriz suavemente y volvi a cerrar el ojo, apretando ligeramente el agarre de sus dedos. Despiertas la poeta que hay en m admiti sosegadamente. Es algo inexplicable. Oh, de veras? Dar se medio rod hacia su lado, encarando a la mujer rubia Tienes alguno a mano? Un ojo verde alarmado. Algo de qu a mano? Poemas respondi su amante con un avieso centelleo en los ojos. Dijiste que despertaba eso en tis que andas escribindolosme encantara or uno. P el cerebro de Kerry corri en crculos por un momento Yop Bueno, esa clase de rimas, s medit Dar. No tienen mucho impacto emocional, sin embargo Tom un sorbo de su vino. Es una de esas cosas haiku? Kerry rompi a rerse tontamente. Dar! reprendi a su jefa Youmya sabes yoese tipo de cosas me dan vergenza Levant la vista para ver una mirada de desilusin velada en el rostro de Dar. Bueno, quiz uno Cedi vacilantemente. Pero tendr que sacar mi cuaderno cuando lleguemosno los memorizo. Los ojos azules continuaron contemplndola. Vamos, Darno puedo hacer uno a la orden, ya sabes Kerry intent esquivar mirar la entraable expresin. No es as de simple. Dar suspir. Vale dej caer su cabeza decepcionada contra la superficie del asiento y baj la mirada. Kerry se mordi el labio y sus cejas se contrajeron al contemplar el angulado rostro que la encaraba.

En la oscuridad del mundo en que andamos, Peones involuntarios, y vctimas de la noche, Sin otra gua que falsos profetas. Pero yo paseo por las sombras y no temo sus peligros, Con mi corazn escudado por la brillante defensa Que es la armadura de tu amor.

Se sinti muy torpe, y apenas poda mirar la cara de Dar cuando acab. Un slido y oscuro rubor cubra sus mejillas. S que es muy maloy no tengo ni idea de qu es lo que meoh. Unos labios se rozaron muy suavemente contra los suyos, y sabore su dulzura. No es malo dijo con voz hueca en su oreja. Creo que es increble Volvi a besar a Kerry, contenta de que la cabina estuviese con poca luz. Igual que t. Mm la mujer rubia encontr sus manos movindose irresistiblemente hacia el clido cuerpo de al lado de ella. Y ahoraquin de nosotras es la poeta? Era una oscura y tormentosa noche. Kerry rod las palabras dentro de su cabeza, al asomarse a la oscuridad que las rodeaba. Haba llegado al aeropuerto sin problemas y haban alquilado un coche. Despus haban salido hacia la oficina de gestin de redes. Esto es bastante remoto coment Dar con los pequeos msculos de los lados de su cara tensados mientras intentaba ver a travs de la lluvia. La carretera era una senda asfaltada de dos sentidos, limitada por rboles, que suba y bajaba colinas. Slo apareca un farol muy ocasionalmente en la oscuridad y la lluvia era tan dura que reflejaba los faros del coche en un difuminado resplandor. T lo has dicho concord Kerry. Algo como en mi tierrapero ms montaoso Se sujet del agarrador cuando Dar tom una curva inesperada. Pestae cuando la carretera se inclin hacia abajo y hacia la derecha. Whoa. S Dar se mordi el labio inferior. No ando mucho por montaaslo siento Redujo la velocidad conscientemente y se pas una mano por el pelo deseando soltrselo. No es mucho ms adelante, sin embargowhoa! El coche resbal fuera de su control y lo dirigi instintivamente resistindose al deseo de cerrarse con fuerza en los intervalos. Hicieron un giro de unos trescientos y sesenta grados y casi se salieron de la carretera antes de que la alta mujer luchara con el coche por la recta y redujese la velocidad a casi un arrastramiento Qu demonios fue aquello? Kerry le puso una apacible mano sobre el brazo. Hielo exhal Umquieres que conduzca yo? Creo que estoy mucho ms acostumbrada que tprobablemente no haya muchas carreteras con hielo en Miami. Dar lo consider, sali del camino prudentemente y se detuvo, ponindose la chaqueta antes de abrir la puerta. De acuerdosnosotros tenemos la lluvia resbaladiza, pero no es nada comparada con esto Sali hacia la helada lluvia teida de aguanieve e intercambiaron los lugares, sentndose en el asiento que an estaba caliente por el cuerpo de Kerry. Era, sorprendentemente, un momento sensual, especialmente desde que haba percibido el olor de su amante todava aferrado al tejido. Se ech hacia atrs, un poco aturdida, y observ a Kerry mientras ajustaba el asiento para que sus dedos pudiesen alcanzar los pedales. Lo sientodeb haber movido el asiento. Unos ojos verde mar levantaron la vista de repente, con un destello de travesura en ellos. O te podas haber quedado donde estabas y yo me sentaba en tu regazo. Una negra ceja subi por el rostro de Dar hasta casi juntarse a la lnea del pelo. Ah s? estaba tentada, suspir Quiz despus de que lleguemos allsera un poco evidente llegar sentadas de esa manera.

Kerry acab de hacer sus ajustamientos, arranc el coche y comenz a andar despacio. Mms, eso creo estudi la carretera Siempre enfrente? Dar asinti con la cabeza. Sgira a la derecha en el prximo cruce con una carretera grandeest sealizado como carretera estatal dej descansar la cabeza contra el asiento y estir las piernas. Le ech una mirada a Kerry mientras se inclinaba hacia abajo y desplazaba el asiento de pasajeros todo lo que poda hacia atrs. Decidi que le gustaba ser pasajero, porque ello le daba la oportunidad de estudiar el perfil de su amante despreocupadamente, admirar la nariz ligeramente levantada, la suave lnea de su mandbula, los msculos contrayndose un poco mientras se concentraba en la carretera. Kerry estaba siendo dolorosamente consciente de sus ojos y luch con el instinto de alborotarse el pelo nerviosamente, como era hbito. Um intent pensar en algo para distraer a Dar. Entonces, qu vamos a hacer cuando lleguemos? Bueno Dar cruz los brazos sobre su pecho tirando del cuero de la chaqueta contra su cuerpo. Eso depende de cmo est la situacinprobablemente tendremos que presionar a algunas personas, patear algn pequeo trasero, ser suciashey, Kerry? Patear culosapuntar nombresser suciashuh? Kerry le ech una mirada Qu? Eres preciosa de verdad Dar sonri. El coche resbal lateralmente, con Kerry aguantando y maldiciendo durante algunos minutos antes de que recuperase el control del mismo. Dar, no hagas eso le suplic deseando que desapareciese su sonrojo. Acabaremos en la cuneta. Dar se ri entre dientes suavemente. Lo siento se qued callada y dej que su compaera se concentrase en navegar por la resbaladiza carretera. El campo oscuro desapareci lentamente, roto por algn ocasional automvil o camin que vena de la otra direccin. Pas otra hora antes de que Dar sealase con la cabeza hacia un camino medio oculto. Allves donde estn las luces del arco? Kerry asinti. Sesperaoh, s, veo el caminovale dirigi el coche hacia el parque de estacionamiento. Vio varios camiones colocados confusamente a travs de la lluvia. Parece un circo Haba grupos de gente movindose. Estacion el coche cerca de uno de esos grandes grupos introducindolo cuidadosamente en el lugar de estacionamiento y se desabroch el cinturn. Bueno jefaahora es tu turno Mir a Dar, que observaba la actividad con astutos y afilados ojos. Cierto murmur Dar, echando lejos la parte ms clida de su personalidad y haciendo acopio de la fra agresividad que necesitara para tratar de la situacin. De acuerdotienes tu telfono mvil y el porttil, verdad? Kerry asinti, mirndola con recelosa fascinacin. S.

De acuerdo. Vamos la mujer de pelo negro se cerr la chaqueta y abri la puerta del automvil, sali hacia la lluvia y cerr la puerta tras ella. De acuerdo entonces murmur Kerry, meti el telfono en el bolsillo de su chaqueta y agarr el maletn. Sali rpidamente del coche y cerr la puerta, ech la cerradura y camin a grandes pasos tras su jefa, que ya se encontraba a medio camino del edificio. ************************************************ Bueno, entonces cundo podremos entrar? dijo Dar, de pie bajo una lona con goteras que estaba justo en el centro del csped frente al edificio. Dos hombres se oponan a ella, claramente incmodos. Srta. Roberts dijo uno con un suspiro. Mire, la gente de ambiente no nos lo aclararon, porque ese qumico se ha confirmado que es txico Le dirigi una mirada que indicaba que la ltima cosa que esperaba era tener a un VP de Operaciones metido en su tienda, donde se encontraban comiendo una pizza y cerveza. El rostro de Dar se tens. Cunto tiempo? dijo mordaz. l mene la cabeza. No lo sla reguladora me dijo hace una hora que no tendra un equipo hasta maana a medio da. Unos claros ojos casi de color plata bajo el resplandor de las luces lo estudiaron pensativamente. Dnde est ella? la voz de Dar cay un poco, asumiendo su tono de predador. El hombre la mir nerviosamente. Bueno, est justo alldonde esa furgoneta, pero djeme decirle, seora, que no se anda con tonterasya he trabajado antes con ella. Cmo se llama? el tono se ahond ms. Anne Simmonds contest el hombre. Peroquiero decir, en serio seorasi decide ponerse dura con nosotros, podemos estar aqu durante semanas. Dar se dio la vuelta y se acerc furtivamente sin decir una palabra, dejando caer la lluvia sobre s como flechas heladas consciente de que la figura silenciosa de Kerry andaba un paso detrs. Se encontr con un hombre joven al aproximarse a la furgoneta, vestido con un mono blanco. Me gustara ver a quienquiera que est al cargo dijo tranquilamente. l se aclar la garganta y se empuj las gafas hacia arriba por el puente de la nariz. Buenola Dra. Simmonds est dentropero est ocupadapuedo ayudarala? Dar se acerc ms y lo mir fijamente desde arriba. Sus ojos a unas pulgadas de los de l. Dej crecer el silencio por un momento, observndolo tragar varias veces en acto reflejo. No le dijo finalmente. Quiero hablar con la Dra. Simmonds, por favor. Uh mir detrs de ella, a la cabeza empapada de Kerry, que le sonri brevemente. Uhbien, yopuedo preguntarleperoumde acuerdo, es de su compaa o Dar irgui la cabeza y lo mir fijamente.

Se lo agradezcome llamo Dar Robertssoy de la oficina de Miami. De acuerdo asinti. De acuerdoumespere aquvuelvo enseguida Se dio la vuelta y camin hacia la furgoneta, sobresaltndose al encontrar a Dar andando a su lado. Ohnosotrosestamos haciendo algunos experimentosyo Me gustara salir de debajo de la lluvia lo atropell Dar. No romper nada, lo prometo. Mir tras ella. Yo tampoco dijo Kerry sonrindole cndidamente. En seriomi madre me sola llevar a tiendas chinas cuando era pequea. Dar se limpi la cara apresuradamente con una mano para frenar una risa. Se aclar la garganta mientras se aproximaban a la furgoneta, la cual tena una lona extendida desde el lado del copiloto protegiendo algunas mesas con personas trabajando arduamente. El joven es dirigi a una figura que estaba usando el microscopio y le toc el brazo. Qu? ladr la mujer sin mirarlo Acabas de moverme la diapositivaestoy intentando tirar fotografas, Michael Ella era muy baja, incluso ms que Kerry, delgada, con el pelo castao rojizo recogido apretadamente bajo una ajustada gorra. Su porte, sin embargo, era poderoso y exudaba impaciencia. Umsdoctora, lo spero hay dos personas de Miamiellas quieren hablar con usted y yo Diles que se vayan al infierno de regreso a Miamino voy a tener tipos trajeados oliendo a puros cubanos anclados a mi cuello y hacindome preguntas estpidas mascull la doctora. No hay nada que hacer, Michael, as que pon en marcha tu blanco trasero de regreso y Mir por encima del hombro de l, donde se encontraban dos figuras extraas y ocuras. Deshazte de ellos. En realidad la voz baja de Dar habl clara y concisamente mientras andaba hacia delante entrando en la luz y produciendo un impacto sorprendente. No creo que me vaya a ninguna parte Se detuvo en el centro de la tienda dejando que la fuerte luz marcase su contorno con severo detalle. Y nunca he sido partidaria de los puros. La doctora estabasorprendida. Decidi Kerry, observando los ojos de la pequea mujer clavados en los de su jefa con feroz cautela. Un silencio incmodo cay sobre ellos, hasta que Dar dio un paso enfrente y le ofreci una mano. Dra. Simmonds? Soy Dar Roberts esper impasible mientras la doctora la estudiaba durante un largo rato antes de extender su propia mano. Necesito algunas respuestas. Eso era carisma. Dar dirigi una breve sonrisa a la doctora mientras le soltaba la mano y se giraba de lado. Esta es mi ayudante, Kerry Stuart. No tengo respuestas la pequea mujer recuper la compostura y frunci el entrecejo dirigindole a Kerry una enrgica inclinacin de cabeza. Se lo he dicho a vuestra gente hace unas horasesa condenada compaa de extintores puso demasiadas toxinas en el sistema, fue una maldita cosa buena evacuar a vuestros compaeros o hubieran resplandecido como lucirnagas. Dar exhal. Qu es?

No tengo condenados indiciostoda esa gente no los dicen declar la doctora con disgusto. Asustados por algn maldito pleito ni aceptan dar sus nombres y apellidos. Dar mir a Kerry, que le haba dado el telfono mvil sin decir palabra. Marc un nmero y esper. Buenas noches, Les. Jess, Dares un bostezo. Es medianochequ demests en Carolina del Norte? Se aclar la garganta. Escuchatenemos doce cuentas para cancelar si no lo tenemos arreglado para maana por la maana. Y me lo dices ahora? ladr Dar Dios bendito, Les! No estaba preocupadoo que ibas de caminode hecho, me fui a dormir le dijo el CEO alegremente. Sabes que tengo depositada en ti toda la confianza del mundo, Dar. La responsabilidad cay de golpe sobre sus hombros con un crujido casi audible. De cuntas compaas estamos hablando? pregunt Dar prudentemente. Esto no tiene buena pinta, Les. Bueno una pausa. No est bien, Dar Su alegra se desvaneci. De hecho, no esta nada bienno los podemos perderno de esta manera, y permanecer competitivos. Los ojos de Dar flotaron fuera de la tierra lluviosa. Ya veo un latido embotado comenz en la parte trasera de su crneo. Deseara que me lo hubieras dicho antes. No lo supe hasta despus de las seis, acababas de salir hacia el aeropuerto Le dijo Les. Y, de todas formasqu ms poda hacer? Eres lo mejor que tenemos, Darsi t no puedes solucionarlo, nadie puede. Dar se frot los temporales. De acuerdonecesito que alguien del departamento Legal llame a quien est al cargo en esa condenada compaa de extintores y que los amenace con un pleito lleno de obligaciones, nombrando a las oficinas y personal demandados si no dan a la gente de aqu el nombre del material que pusieron en ese maldito sistema. Al diablo con el departamento Legalyo lo llamolo conozcoes el cuado del tercer marido de mi exmujer le notific. Ahora te llamo. De acuerdo Dar desconect estudiando el edificio pensativamente. Despus volvi a marcar, mirando por encima de su hombro. Estoy llamando a Bellsouthvoy a necesitar a alguien muy alto de su departamento de aprovisionamiento Su voz haba adquirido un tono sombro. Ok Kerry cogi su propio telfono y su ordenador de mano, busc un nmero, lo marc, dndose cuenta del sbito cambio en su amante y sintiendo un enfermo carcomer en sus tripas. Dar escuch durante un minuto, y despus oy la voz de Mark. Buenas noches. AhDarhola la voz de Mark sonaba confusa. Umestabauh Durmiendo sobre tu escritorio coment Dar secamente. Escuchanecesito de un chequeo de inventariopodemos duplicar la estructura de Carolina del Norte?

Un silencio momentneo. Ests de broma, verdad? contest Mark dbilmente. Sabes que no podemos hacer eso. Eso pensllama a Cisco, y averigua lo que tienen disponible suspir Dar. Estamos detenidas aqu fuera Colg y se encar a la doctora. Necesito entrar ah dentro y sacar los equipos. De ninguna manera contest la mujer al instante. Mire comenz Dar. Heyya se lo he dicho, de ninguna manera dijo Anne alzando una mano. As que no lo intente, seoraya le he dicho que no a muchos peores que usted. Kerry puso una mano sobre el micrfono y se coloc habilidosamente entre las dos mujeres, al ver el repentino resplandor helado asentarse en el rostro de su jefa. TomaDares algn VP Ejecutivo de algoes lo suficientemente alto? le pas el telfono observando las llamaradas por las fosas nasales de Dar mientras agarraba el aparato. S. Eso est bien murmur, tomando una respiracin antes de girarse de lado para hablar. Y bueno Kerry sonri abiertamente a la doctora Hay algn caf por aqu? ************************************************ Bien, ya est Anne Simmonds cerr su telfono mvil. De acuerdo, chicosrecoged las cosas Grit a su equipo, despus se gir y esper a Dar. Lo siento. Van a tener que traer un equipo para limpiar el lugar. Sin embargo, gracias por darme la respuesta. Kerry ech una mirada a su jefa. Qu significa eso? pregunt. Significa que el material es muy txico, no podemos entrar ah dentro sin trajes ambientales respondi la doctora sin rodeos. Y me alegrar de salir de este mal tiempoustedes tambin deberan hacer lo mismo. Cunto tiempo? Dar habl por primera vez con la voz incisiva. La doctora se encogi de hombros. Quin sabe? El equipo tardar un daquiz dos en llegardespus, probablemente una semana ms o menos guard su equipo. No puedo mantener este complejo cerrado una semana declar Dar rotundamente. Bueno, eso es una pena respondi Simmonds. Porque voy a dejar un guardia all para no dejar entrar a nadie Le dirigi a Dar una grotesca sonrisa. Que tenga un buen da Se colg su bolso del hombro. Oh, y Srta. Roberts? Unos fros ojos azules la observaron en silencio. Mi jefa, Shari, tambin le desea un buen da se dio la vuelta y se fue andando juntndose a su grupo mientras entraban en la furgoneta. Cerraron la puerta y se marcharon dejndolas bajo el caprichoso y helado temporal. Kerry los observ, despus se gir y estudi el rostro de su jefa, que se haba vuelto oscuro y fro, con la rabia reluciente en sus claros ojos azules, lo cual le provoc un escalofro que le baj por la espalda.

De qu iba todo eso? Dar sinti el agrio sabor en la parte trasera de su boca. Una vieja historia respondi. Volvi a centrar su atencin en el edificio. De acuerdo. Vamoslo haremos de la manera difcil Se dirigi con paso vivo hacia la lona donde se hallaba congregado el resto del grupo. Pero Kerry se puso al paso de ella tirando un poco del cuello de su suter. Daryo noum De acuerdo, gente declar Dar, mientras se agachaba para entrar bajo el plstico azul. Malas noticias. No podemos entrar ah hasta dentro de una semana, por lo menos Apunt hacia el coordinador del servicio regional Bellsouth que acababa de llegar. Necesito aislar todos los circuitos de ese edificio y reconectarlos y lo necesito esta noche. A l se le descolg la mandbula. Ests de broma, verdad? No Dar lo mir fijamente. As que empecemosos dir donde necesito conectarlos Se gir y encar al gerente del edificio. Tengo setenta Cisco 7200 alquilados que vienen hacia aquencuentra a alguien que los recoja. Su mandbula tambin se descolg. Qu demonios ests haciendo, Dar? Lo haces sonar como si furamos a reconstruir el maldito complejo. Una ceja oscura se alz. Es lo que vamos a hacer. Eso es imposible le dijo l rotundamente. No hay manera de duplicar este complejo en una noche. Lo has intentado alguna vez? se opuso Dar, con el genio subindole No? Entonces cmo sabes que no puede ser hecho? Apunt. As que moveosy treme a alguien aqu con un camin, que conozca el reay t Apunt a otra mujer que se encontraba amortiguada tras un grande chaquetn de macinaw. Empieza a traer a tu gente aqu El personal haba sido mandado a sus casas ms temprano. MiraDar protest el gerente regional. Ella se gir hacia l y le clav un dedo en pecho. Quieres tener trabajo maana por la maana? Silencio. Entonces empieza a mover el culo gru Todos! Un bajo murmullo brot mientras las personas empezaron a moverse. Ms de un susurro de loca se filtr por las orejas de Dar. Se gir de espaldas a ellos y camin hacia el borde de la lona, mirando fijamente la oscuridad e intentando calmarse la agitada tensin de sus tripas. Kerry tom una respiracin y fue a su lado. Heymira, Darcreo que tiene raznesto es muy descabellado.

La espalda que tena enfrente se tens y pas un largo momento antes de que Dar girase la cabeza y la mirase. Su cara era una mscara ilegible, pero el tumulto en sus ojos era inequvoco. Si no quieres ayudarvete al coche y espera la alta mujer habl con baja intensidad. En vez de quedarte aqu para decirme lo que no puedo hacerno te necesito para eso. Kerry sinti sus rodillas comenzar a temblar. Absorbi una respiracin asustada, al no esperarse aquella respuesta. Intent pensar algo que decir, pero antes de que pudiese Dar se dio la vuelta y se alej hacia la oscuridad. Sola. ************************************************ La helada lluvia emparejaba al completo con su estado de humor. Dar se la qued mirando, apenas poda sentir las picaduras contra su rostro cuando la ltima parte clida de dentro de ella qued disuelta, reemplazada por la desolacin al lamentarse de las palabras que le acababa de decir a Kerry. Maldicin. Se meti las manos bajo los brazos, ignorando el dolor que se estaba insertando en sus articulaciones, y ech una rpida mirada por encima del hombro. Kerry haba desaparecido. El conocimiento se sumerga en las tripas de Dar, y sinti por un largo momento el deseo de desechar la noche entera e ir tras ella. Y decirle el qu? Perdona por ser una subnormales algo a lo que te tienes que acostumbrar? No era la vieja Shari quien le haba dicho que nunca tendra una relacin prspera porque siempre antepona todo lo dems? S. Era cmico el que volviese a aparecer justo en ese momento. Dej que la helada lluvia la empapase, entumecindole la cara hasta que oy los pesados pasos de alguien corriendo y se gir para ver al supervisor de Bellsouth apretarse el impermeable amarillo. De acuerdotenemos los pares arrancados le dijo fregndose la cara Y ahora qu? No puedo tener a los chicos subidos a esos postes, Srta. Robertsnecesita darnos alguna orientacinestamos sacando todas las paradas fuera, pero no voy a poner a mis chicos en peligro. Est helando. Ms de lo que crees. Dar se frot los brazos y exhal. De acuerdoveamos dnde estn los dems lo llev de regreso a la lona, ignorando las enfadadas miradas que reciba del resto del equipo y encauzando su foco de atencin nicamente en la meta Cmo estamos? Acaba de aterrizar un avin con los routers dijo un hombre de mala gana mientras soplaba entre sus manos. Tengo un caminestamos a punto de salir para ir a recogerlos. Bien asinti Dar. Id. El personal viene hacia aquaquellos a los que consegu le dijo la mujer mayor. Pero tuve que ser bastante duraninguno est contentoalgunos han dimitido. Muy bien le dijo la mujer de pelo negro. Ok, ahora slo necesitamos El almacn junto a la puerta est vaco la interrumpi la voz mansa de Kerry. Tienen un tablero de telecomunicaciones y el propietario viene hacia aqu con la llave. El batir de la lona sonaba repentinamente fuerte cuando todos se volvieron para mirarla. Dar sinti un irracional traqueteo profundo en sus tripas. Estudi el conjunto durante un momento con expresin seria. Gracias, Kerrybuen trabajo.

Kerry asinti con la cabeza y mir hacia abajo al agitado y helado fango sobre el que se encontraban. Muy bienmovamos todo hacia allnos meteremos en cuanto lo abranpor lo menos ser ms caliente y ms seco declar Dar sosegadamente. Johnah es donde necesitamos que caigan las lneascreo que avist un bloque en la parte de atrs de ese edificio. Tienes razn el gerente de Bellsouth afirm vivamente con la cabeza, sac el walkie-talkie y habl por l. Ese es un descenso fcilincluso podran alambrarse ya a lsuele funcionar para telemarketing. Kerry escuch la conversacin, y la dej rodar por ella hasta que fue consciente de los pasos de gente saliendo y del silencio de despus. Con un suspiro, alz la cabeza y casi dio un salto al encontrarse con unos claros ojos azules. Oh ella pensaba que Dar se haba ido con ellos. e estudiaron la una a la otra durante un largo y pensativo momento. Siento lo de antes yo comenz a decir Kerry. Lo siento te reiyo dijo Dar con voz cavernosa al mismo tiempo. Volvi a caer el silencio. Dar solt una respiracin y se pas una mano cansadamente por la cara. No te lo merecas. Kerry se acerc. Nono deb haberte cuestionado, Dar levant una mano vacilante y toc el brazo de Dar tranquilizndose a s misma. Necesitabas mi apoyo y yo la fastidi. Dar dej caer los ojos hasta el suelo. No quiero que pienses eso dijo, tras pensar un momento. A veces necesitas cuestionarme, Kerryno s todas las respuestas, en ocasiones aprieto demasiadoy los resultados no acaban justificando los medios sus ojos pasaron rpidamente, con sorprendente honestidad. Deberas saberlo Suspir y mir alrededor. No s si esto es lo correcto a hacerpero no s que otra cosa intentary tengo que intentar algo. Kerry asinti y se acerc un paso ms. Lo sfui tras aquel camin de all, me senty pens sobre ello hizo una pausa. Por eso llam al propietario del almacnsupe que era all donde tenas que ir seguidamente. Dar alz una mano y amablemente la extendi junto a su mejilla. Gracias murmur con sinceridad. Eso estuvo muy bien de verdadcmo supiste lo de el tablero? Kerry sonri, sintiendo protestar a sus msculos faciales tensos por el fro. Tecnologa modernaentr en la pgina local del edificio e hice una bsqueda sobre la propiedad comercial disponible en esta realist mis especificaciones y sali sus ojos centellearon gravemente ante el ensanchamiento de los de Dar. Hasta encontr el nmero del propietario Aadi. No le hizo muy feliz que lo llamase a las dos de la maana, pero al ofrecerle el veinte por ciento ms de lo que me estaba pidiendo, hizo una excepcin y dijo que vena ahora mismo. Vive a unos diez minutos de aqu.

Dar mene la cabeza ligeramente y despus, impulsivamente, abraz a Kerry deleitndose en la calidez cuando la mujer ms pequea la rode con sus brazos y la estruj con fuerza. Eres la mejor. Kerry sonri de puro alivio, ignorando la humedad de la chaqueta de Dar. Se solt de su jefa y le dio una suave palmada en el costado. Yhey, Dar? Mm? los ahora clidos ojos azules la consideraron. Kerry alz su barbilla. Cuando quieras hablar de tu vieja historiaestoy aqu. Los prpados de Dar temblaron mientras agach su cabeza por un momento, despus la levant. Gracias respondi quedamente. Quiz tengamos tiempo este fin de semana Para un montn de cosas, medit. Vale Kerry exhal. Bueno, creo que nuestro propietario viene por allsupongo que es mejor que empecemospero, Dar, tengo que preguntarte una cosaestamos reemplazando los routers, pero, qu pasa con los paneles centrales? Esos no los podemos duplicarni aunque comandases media fuerza area. Dar desliz un brazo sobre sus hombros y empez a caminar hacia el edificio ahora encendido que estaba tras el centro de operaciones. Nopero los paneles centrales estn en una habitacin aparteconectados por una fibra ptica LAN de puente apunt. Y el bloque de acceso est en el tejado. Kerry mir fijamente en tejado, despus sus ojos fueron hasta el nuevo camin que acababa de llegar llevando la insignia de la divisin de fibras pticas de la compaa de telfonos. Oheres muy buena se gir admirando a su jefa con la mirada. Eso es muy hbil, Darpero sabemos si tienen potencia y si estn encendidos desde ah arriba? Creo que esa gente de ambiente lo apagaron todo. Dar dej salir una respiracin. Lo averiguaremospero tenemos mucho que hacer antesva a ser una carrera. Kerry alz la cabeza y contempl la creciente muchedumbre hacia la que se dirigan. Tengo la sensacin de que voy a estar presente en la creacin de otra leyenda de Dar Roberts. Hmmesperemos que no sea mi cancin del cisne murmur Dar. Kerry se gir y contempl el grupo disperso dentro del gran almacn diseminndose hacia fuera por la puerta e intentando esquivar la hierba y las bolas de polvo que rodaban lnguidamente por la sucia alfombra. Tena un olor entre un sucio cobertizo y un garaje lleno de moho. Kerry arrug la nariz por pura reaccin. Pero por lo menos era caliente, ms o menos, y no llova dentro. Dar estaba de pie en el centro de la sala, con las manos en las caderas y los ojos contemplando el espacio en el que tenan que trabajar. Kerry se dio cuenta de que de su chaqueta goteaba bastante agua de la lluvia.

De acuerdo dijo finalmente la alta mujer de pelo negro. Ya ha llegado el camin? Se gir hacia el gerente del complejo. Me ha parecido or un motor fuera. l asinti. Acaba de llegarles har apilar las cajas aqu y empezar a desembalar las cosas. Biendeben tener estantes y una bobina de Cat 5 le dijo Dar. Es mejor empezar por que la gente haga cables puenteyo trabajar con la compaa de telfonos para conectar las lneas. Ok dijo l frotndose los ojos. Maldicindeseara que tuvisemos una urna de caf aqu dentro Sali hacia el grupo de tcnicos gruones. Caf. Dar deseaba que l no lo hubiera pronunciado. Pudo sentir el agotamiento del da alcanzndola, mientras ella haca un esfuerzo consciente para poner en marcha su cerebro enfocndolo en las cosas que an no estaban hechas. El fro tambin le haba engarrotado los msculos, y su rodilla medio curada llevaba horas dolindole, desde que se haba levantado y caminado. Con un suspiro, se dio la vuelta, casi choc con Kerry. Quohperdona. La mujer rubia le puso un bulto de ropa en las manos. Tomave y cmbiate me ests haciendo castaear los dientes. Dar levant las manos en reflejo y se encontr con ropa seca y clida. Dondumgracias le dirigi a Kerry una sonrisa de agradecimiento. Dnde est la tuya? Kerry le mostr la maleta que llevaba colgada al hombro. Voy a hacer una rpida salida con Mary apunt a la gerente de da que haba llamado al personal. Cuando vuelva, me habr cambiadoestn descargando los routers. Dar asinti. Lo svale, voy a empezar por bajar las conexiones del T1. Despus de cambiarte de ropa insisti Kerry Vale? Una suave risa entre dientes. Vale Dar sigui los rtulos pintados apresuradamente que indicaban los sanitarios, se meti en el que deca Seoras haciendo una mueca de dolor al sentir el olor a leche podrida. Oh dios Se debati consigo misma mientras aguantaba la respiracin. Despus decidi que desmayarse sera una mala idea, as que se limit a atraer a su mente pensamientos ms agradables mientras se quitaba rpidamente la ropa empapada. Fue casi como una experiencia sensual deslizar el limpio y seco tejido de los vaqueros por sus enfriadas piernas. Se puso rpidamente la camisa de franela que Kerry le haba trado y la sudadera. Condenacin, esto sabe bien Coment a la vaca habitacin mientras recoga su camisa y sus pantalones goteantes, los esconda sobre un tenderete divisor y meta sus empapada ropa interior en los bolsillos de los pantalones. Se sent en el borde de un barreo de agua mientras se pona un par de gruesos calcetines calientes y sus zapatos de lona secos. Dej caer las manos cuando acab y se regocij el simple placer de sentirse abrigada y seca tas unas cuantas horas de miserable humedad. Se pregunt brevemente cunto tiempo le habra llevado hacer esto por s misma. Se sinti culpable porque Kerry casi le haba tenido que dar un codazo para que lo hiciera. Con un suspiro, se levant, deseando que ella hubiera pensado en traerle algn analgsico para la rodilla. Se mir en el reflejo empaado pasndose los dedos por el pelo ordenndolo un poco.

Rata anegada le dijo al reflejo, que le devolva la mirada irnicamente. No te extraes de que todos piensen que ests chiflada. Regres caminando pesadamente al almacn. Slo entonces se pregunt donde habra ido Kerry. ************************************************* **** De acuerdo Kerry esforz la vista a travs del parabrisas. Necesitamos encontrar un sitio para comprar bocadillos o algo as para todosdeben estar hambrientos Por supuesto, tena un motivo personal para decirlo, pero pareca mucho ms noble si pensaba primero en el grupo. Hay algn 24 horas de comestibles por los alrededores? Mary se la qued mirando. Ests de broma, verdad? Vamoshasta tenemos uno en Saugatuck le dijo Kerry mirndola. Bienun Seven Elevenun Wal Martlo que sea. Qu tal un Big Fat Boy's Eat Em All ( El Gran Gordo Que Se Los Come Todos) ? pregunt Mary con el rostro completamente serio. Tienen un buen pastel. Kerry aguant la respiracin para evitar una risa nerviosa. Ohvaleclaro Y hay un Para y Comprasi quieres aadi la mujer. Los dos dijo Kerry asintiendo firmemente con la cabeza. Umel restaurante primeroaceptan cartones de crdito? Mary se ri. De acuerdo entoncesprimero al Para y Comprapuede que tengan un cajero dijo Kerry con un suspiro. La otra mujer puso el coche en funcionamiento y echaron a andar por los oscuros caminos durante minutos antes de aparecer una tienda solitaria aunque bastante bien iluminada. Salieron del coche y entraron en la tienda. Kerry no se sorprendi al ver que eran las nicas clientes. Kerry fue hacia el obvio cajero nuevo que se encontraba en el lugar de honor cerca de la mquina de helados. Agarr en su cartn de crdito de la compaa, lo introdujo y marc el cdigo. Pens durante un momento, tras lo cual marc una cifra, imaginando que la mquina se bloqueara electrnicamente mientras analizaba su peticin. Finalmente, le dio el dinero de mala gana. Extrajo la tarjeta, se dio la vuelta y comenz a rondar pensativamente por los pasillos del establecimiento. Menuda seleccin. Suspir, y fue hasta el empleado que se encontraba donde la caja registradora observndola con ojos soolientos. Puede darme una caja, por favor? el hombre le dirigi una mirada confundida pero luego fue al cuarto trasero y regres con una caja de cartn dndosela sin decir una palabra. Gracias Kerry la cogi y fue hacia el estante donde escogi entre las escasas opciones de Twinkies y otros artculos. Escogi los artculos reconocibles, dejando atrs algunos paquetes dudosos que contenan dulces. Remolc la caja hacia la parte delantera. Mrqueme eso, por favor Le dijo al hombre antes de ir al congelador y estudiarlo. Una breve sonrisa le pas por los labios, abri el arca y tom un artculo que entreg al empleado de la caja. De acuerdo Pag al hombre, agarr la caja y sigui a Mary afuera.

No me puedo creer que ests haciendo esto coment la mujer. Abri el maletero y la observ mientras pona la caja dentro. Kerry estaba para contestar cuando apareci una oscura figura deambulando hacia ellas. Hola preciosas su barbudo rostro estaba ligeramente colorado y caminaba con un pequeo tambaleo. Parecis mojadasdejadme que os seque Extendi una mano pero Kerry lo esquiv. Hey No graciasestoy bienpero gracias por la oferta la mujer rubia retrocedi hacia la parte lateral del coche. Awvamos el hombre fue tras ella haciendo eses rodeado de una nauseabunda nube de hedor a alcohol. Una pequea cosa bonita como tven aquno te har dao Noen serioestoy bien Kerry aguard a que Mary abriese su lado y se metiese dentro del coche y le abriese la puerta. Nodetente l le agarr la chaqueta y tir de ella acercndola. Unos ojos inyectados en sangre la miraban a la cara vidamente. Kerry suspir. No estoy de humor para esto liber el brazo de un tirn, lo agarr de la mano y lo tir por encima de su hombro con un movimiento bien aprendido que lo hizo aterrizar de cabeza sobre el helado fango. Entonces, abri rpidamente la puerta del coche y se dej caer en el asiento. Cerr la puerta con un portazo y murmur un comentario mientras meneaba la cabeza. Imbcil Mary arranc el coche sin articular una palabra y comenzaron a andar. ************************************************* **** Mandaron un centro de Ethernet? Dar se apoy en los estantes que acababan de ser montados y observ mientras otra caja aun estaba siendo desembalada. El mohoso olor del almacn estaba casi completamente substituido por el aroma a aparatos electrnicos recin abiertos. La sucia y estropeada alfombra estaba cubierta de tcnicos de aspecto cansado ocupados en hacer cables y en ensamblarlos. Sest all el hombre al que estaba dirigindose apunt sin levantar la vista, ocupado en su tarea y abstrado de su interlocutor. A Dar no le import. Fue hasta la caja que el hombre le haba indicado y asom la cabeza al interior. Descubri el artculo que estaba buscando, lo sac de la envoltura protectora de plstico que lo envolva y le quit el polvo de encima. Genial fue cojeando hasta una improvisada mesa donde dej la caja. Sac la pequea navaja del bolsillo de sus vaqueros y cort la tapadera del recipiente. Sus ojos examinaron el aparato. Lo extrajo del paquete y lo llev hasta el primer estante. Lo desliz hacia un lugar encima del primer router y lo atornill. Ya estsi los ajustes estn preparados, podemos empezar a enganchar estas condenadas cosas. De acuerdo concord fatigadamente el gerente del complejo encendiendo el centro. Por lo menos enviaron supresores de subidas de tensinpero me alegro de haber encontrado esas alargaderas en el stano.

Mm dijo Dar mientras pulsaba en los interruptores de los routers instalados. Oh mierda Se frot los temporales. Necesito un condenado recto a travs del cable de serie y un 9pin para programar estas malditas cosas. John maldijo por lo bajo. Cristode acuerdodjame ver lo que tenemospuede que consiga que alguien alambre una pieza de Cat 5 como serie. Dar se apoy contra el estante un momento. Se enderez y fue hasta donde los tcnicos de telecomunicaciones se encontraban atornillando y conectando los cables de dos grande bloques. Cmo va eso? pregunt examinando los enchufes. Estupendo. El tcnico que estaba ms cerca levant la vista. Ya casi esttiene suerte, seoraeste es el nico panel de enchufes mltiples en esta parte de las Carolinasno tengo ni idea de cmo consigui inventario para dejarnos. Los orificios nasales de Dar echaron llamaradas. Te lo dira, pero tendra que matarte brome dbilmente recordando la conversacin de veinte minutos, a pleno pulmn, maldiciendo en dos idiomas con un gerente de infraestructura de nivel medio de la compaa de telfonos. Podemos empezar a encenderlo? Acab con el ltimo tornillo sobre la desconchada pintura del panel de conexiones. Stiene los cables de conexin? levant la vista viendo que Dar le daba una mano llena de lo que haba pedido. Ohbien Tom el manojo y empez a conectarlos al tiempo que Dar conectaba el otro extremo al equipo. Qu hora es? Dar consult el reloj. Cuatro y media dijo haciendo una mueca de dolor. Muy bienla fibra est conectada? Casi coment el hombre mientras iba hacia la puerta. Dar termin su labor, retrocedi un paso y consider en equipo ensamblado. Que enredo haba cables por todos lados, conectando los routers, los intercomunicadores del centro, sin mencionar los cables de energa que corran por todas partes. Lucecitas verdes y rojas empezaban a pestaear en los routers. Se pas una mano por el pelo, mientras trataba de dejar atrs el cansancio imaginando qu necesitaba que ocurriese seguidamente. Oh. Cierto. Agarr su telfono mvil y marc un nmero. MIS contest una voz. Markbientenemos los empez a decir Dar. Circuitos conectadoss, los veopero an no estn terminados respondi Mark, en medio de un ruido de llaves. Mierda, eso fue rpido Darqu hiciste, coaccionar a toda la compaa telefnica? Dar suspir. Tuvimos suerteya haba bloques terminales en este maldito almacnacaban de asignar los pares encontr una caja donde sentarse y tom una profunda respiracin. Esa fue la parte fcilahora tengo que configurar los routers, y meter el cable de fibradios quiera que esos condenados paneles centrales estn an andando sin el generador, o estaremos haciendo todo esto para nada.

Suenas agotada coment Mark quedamente. Ha sido un largo da reconoci Dar, reposando los codos sobre las rodillas y cerrando momentneamente los ojos. Deseara tener algo de Dej de hablar y levant la vista cuando el aroma a caf recin hecho le acert en la nariz. Encontr unos clidos ojos verdes mirndola fijamente. Oh, eres una visin para mis pobres ojos Murmur. Mark carcaje en su oreja. Dile hola a Kerry de mi parte remarc irnicamente. Kerry le entreg una grande taza de caf. Hola Markte podemos llamar de aqu a un momento? aguard la respuesta y despus colg. Siento haber tardado tantono te haces idea de lo difcil que es encontrar lugares abiertos en esta zona a estas horas Ech una mirada alrededor. Wow. Dar sorbi el caf sin hacer comentarios, sintiendo como regresaba algo de vida a su interior junto con el clido y dulce brebaje que iba hacia su estmago. Estaba a punto de mandar una patrulla de bsqueda notific a su amante. Tenemos los circuitos conectados, pero Dar dej entrar un poco de duda. Maldicin, Kerryno s si podemos hacerlofalta demasiado por hacer Lanz una mirada por encima del hombro al sistema medio ensamblado. Quiz estaba chiflada al intentarlo. Kerry la contempl con inquietudla cara y los brazos de Dar estaban cubiertos con borrones de polvo y suciedad procedentes del equipamiento. Tena oscuros crculos bajo los ojos, visibles incluso bajo la escasa iluminacin. Darsi t no crees que esto va a funcionarno podrs lograrlo se sent junto a su jefa. Compr comida para todoseso ayudary puedo programar los routers, si me dejas ir a cambiarme primero. Unos ojos azules inyectados en sangre se elevaron y la contemplaron. Eso est bieneres certificada en Cisco, verdad? una renuente sonrisa tir de sus labios. Ve a cambiartetengo montados los cables para los porttilessi las dos trabajamos en ello, podremos avanzar bastante para que los otros tcnicos se puedan conectar y empezar a descargar las tablas de asignacin de rutas. Hecho Kerry se colg su bolsa del hombro y se encamin a la sala de descanso. Se cambi rpidamente y colg su ropa mojada junto a la de Dar. Regres y encontr a su jefa encorvada sobre una caja, estudiando la pantalla del porttil. El reflejo plateado titilaba sobre el bronceado rostro, el cual mud cuando Kerry coloc su porttil junto al de ella. Ok La mujer rubia sonri cuando un tcnico le extendi un cable. Gracias Lo conect, y despus comunic el otro extremo con uno de los routers. Oh. Vuelvo enseguida. Dar asinti con la cabeza absorta en su pantalla. Espero acordarme de cmo se hace esto murmur apartando de un empujn su desagrado por no poder usar el sistema informtico del complejo, significando que slo Kerry y ella saban cmo conectarse y programar los complicados dispositivos. Esto llevar un rato El aroma a comida cocinada se esparca por la sala y muchos de los tcnicos haban vagado hasta donde Kerry haba colocado las cajas, dejando a Dar en un relativo aislamiento mientras se rompa la cabeza con el programa. La pantalla comenz a parpadear y se detuvo ante lo que pareca como la vigsima pantalla. Se reclin hacia atrs y se frot los ojos, mientras su espalda protestaba por su encorvada postura. Creo que es esto coment a Kerry, que se haba arrodillado a su lado. Qu

Abre la boca le indic Kerry tapndole los ojos. Dar la mir de hito en hito, sin comprender. Despus, con vacilacin, abri la boca. Se sobresalt cuando una cucharada de fro helado de chocolate fue depositada dentro. Pestae varias veces. Mm trag la sabrosa crema. Es Haagen Daz? S la inform Kerry ofrecindole otra cucharada. Y no me preguntes dnde he encontrado Haagen Daz en medio del quinto pino de Carolina del Norte, vale? Observ cmo toda la pose de Dar se mostraba ms alegre. Estaba convencida de que si la mujer de pelo negro tuviese un rabo, lo estara moviendo con entusiasmo. Es fabuloso lo que te hace el helado, sabas? Dar se lami los labios. Heyson drogas de recreo remarc irnicamente Qu le has trado a todos esos tipos? Kerry ech un vistazo por encima del hombro. Lo mejor del buffet de El Gran Chico Gordo Os Comer a Todos le dijo a su jefa, tomando una cucharada de helado. Y una caja de Twinkies, Bolitas de nieve, Ping Dings y Mallomars. La mujer de pelo negro se tap la boca rpidamente sofocando una risa casi histrica. Trajiste algn buffet? se las arregl para preguntar. Maldicinpens que era msuh Ests de broma, verdad? dijo Kerry dndole ms helado. Me gustara vivir para regresar a Miami, graciasy me s el sermn de que s, durante el da, es mucho ms sofisticado por aqupero estos lugares lo cierran todo por la noche, porque todos los trabajadores se han ido a casa. Bueno Dar acept otra cucharada y la sabore con alegra. Fue una buena idea, creoles dar a todos suficiente energa para aguantar hasta por la maana Hizo una pausa y observ a su amante. Y entonces, no hay buffet para ti? Kerry chup la cuchara. Umnoen realidadyo hizo una pequea mueca. Tengo una debilidad por las Bolas de Nieve Admiti un poco avergonzada. Eso tiene bastante azcar para mantenerme en funcionamiento. Dar ri. Ah! Ya veo brome cariosamente. Esas blancas que llevan chocolate dentro? Unos ojos verdes parpadearon con sus doradas pestaas ante ella. S confes, un poco ruborizada. Quieres compartir un paquete? pregunt Dar alzando una ceja. Kerry se aclar la garganta. Ohno, estoy bienyo despus levant la vista. Bueno, quiz uno. Dar sonri, encontrando energa para levantarse y desperezarse. Sinti regresar su propia determinacin. Mir por la habitacin, planeando el prximo movimiento. ************************************************* ****

El alba apareci, tornando la oscuridad de fuera en un apagado gris en cuanto la lluvia continuaba. Dentro del almacn, slo se denotaba por la suspensin del aroma a caf, procedente de la multitud de termos que llenaban la sala. De acuerdo, Mark Dar se apoy contra la pared, cruzando los tobillos y liberando el peso de la rodilla Puedes verlos? Sonidos de clicks. Nonoespera ms sonidos de clicks. Ahsipah estn Dar cerr los ojos en profundo alivio. Todos? Esperatengo Unicenter cargado murmur el jefe de MIS. Esperaesperaoks Confirm. Estoy viendo todas las puertas, y dos canales centrales Un golpe. Wowun trabajo tremendo, jefaeso s que es patear traseros. Dar dej su cabeza reposar contra la pared. He tenido mucha ayuda murmur. Valeahoravoy a iniciar el canal de fibra Se incorpor y puls un interruptor. A lo largo de la sala, se encontraban cuerpos tirados sobre la alfombra, o apoyados contra las paredes. La puerta estaba abierta caprichosamente dejando entrar el aire fro y hmedo. No lo veo la voz de Mark son cortante a travs de su extenuacin. Mierda Dar se apart de la pared de un empujn y examin el equipo. Yo noest conectadodjame ver Determinaste el IP? pregunt Mark delicadamente. Dar pens sobre ello. No me acuerdo levant la mirada al acercarse Kerry. Mark ve los canales centrales y los routerspero no ve esta cajala programamos? Kerry trajo el porttil, lo conect y march por varias pantallas. Nop tecle varios comandos y despus reinici la unidad. Intntalo ahora. Mark clique un poco y solt un gruido. Lo tengo introdujo unos cuantos comandos rpidamente. Aunque necesita las tablas secundariasaguardadya estoy allpuedo bajarlas de aquesperadvale Suspir. Lo tengolo tengosin embargo, vais a tener que IPL los paneles centrales. Dar y Kerry intercambiaron miradas. Qu? pregunt Dar Pensaba que estaban encendidos? Y lo estn dijo Mark. Pero los puertos se apagan cuando no tienen actividad hasta un cierto puntoes un defecto de programacin o algo astenis que reiniciarlos. Dar dej salir una explosiva respiracin. Hijos de putaMark, no podemos entrar all dentro le dijo. Puedes hacer el IPL desde ah?

Tiene que ser una reiniciacin del hardware respondi el jefe de MIS. Dios, Darlo sientolo saba, en el fondo de mi cabeza, deb habrtelo dicho antesno me di cuenta No. Dar golpe la pared con la cabeza, maldiciendo por lo bajo mientras respiraba. Kerry se mordi el labio pensativamente, mirando con ansiedad a su amante. Y si apagamos y volvemos a encender el generador del edificio? pregunt de sbito. Est fuera. Dar se la qued mirando, colg el telfono en el estante de fibra, agarr a la mujer rubia y le plant un sonoro beso en medio de la sala. Te quiero dio una palmadita en la mejilla de Kerry y se encamin hacia la puerta. Kerry permaneci petrificada en el sitio, aturdida y sin habla. Estaba de espaldas a toda la gente y casi poda sentir los ojos de todos clavados en su nuca. Finalmente, agarr el telfono celular y se aclar la garganta. Umhola. Mark tambin se aclar la garganta. Hola respondi. Supongo que le gust la idea, huh? Uhs dijo Kerry sobresaltada y girndose lentamente, descubriendo a la mayora de los tcnicos desmayados y sin prestarle atencin. Aunque, haba un puado de rostros estupefactos. Hizo acopio de una dbil sonrisa para ellos. Por lo menos espero que funcione. Heyseguro que golpea a esos cabrones un tcnico ri. Creo que me mudar a Miamitienen un plan de bonos mejor Sigui una ronda de cansadas risas. Kerry se pas una mano por el sonrojado rostro y suspir. Voy a matarla por esto murmur y levant la vista cuando Dar volvi a entrar en el edificio. De acuerdo chicostenemos quince minutos, y sabremos si todo esto habr valido la pena anunci la mujer de pelo negro. Si lo ha valido como si nome gustara agradeceros a todos el haber permanecido aquse que os hemos pedido mucho. Un desanimado silencio cay sobre ellos y todos se sentaron para observar los routers, cuyas luces de trfico de informacin estaban apagadas. Dar camin hacia donde estaba Kerry y se sent contra la pared, agarrndose las manos frente a ella. Espera. Kerry se sent junto a ella y sujet el telfono con el cuello mientras cruzaba las piernas y apoyaba los codos en las rodillas. Pasaron quince minutos, y no haba cambios en las luces. Dar cerr los ojos y dej caer la cabeza derrotada, apenas senta la mano de Kerry en su brazo. De todas las veces que poda fallar tena que haber escogido esta. Se neg a or el murmullo de frustracin que reverberaba por la sala dbilmente iluminada, hasta que los cansados gestos cayeron sobre ella. Fue un condenado buen intento Kerry apoy la cabeza contra el hombro de Dar. No lo bastante bueno fue la susurrada respuesta. La mujer rubia se acerc ms, accidentalmente dio un tirn de la clavija de encendido del canal de fibra del muro.

Ohmierda lo apart de un empujn con una mueca de disgusto. Por todo lo bueno que hicimos Murmur centrando la atencin en su amante. Heyvamosnadie podra haber hecho nada ms, Dar. Hey! una pequea voz la distrajo, y alz el telfono. Qu pasa, Mark? No ha funcionado admiti Kerry. Y una mierdas que lo ha hecho!! grit el jefe de MIS. Estoy recibiendo informacin!! La cabeza de Dar se irgui de un tirn al or aquello y ambas miraron el estante de los routers, donde unas lucecitas estaban volviendo a la vida en una danza electrnica. Hijo de perra. Los tcnicos empezaron a gritar apuntando a los routers. Wow! dijo salir Kerry con sorpresa y con una risa de regocijo. Me imagino que llev unos cuantos minutos ms No Dar mir el canal que estaba sobre su cabeza. Lo hiciste treiniciaste el canal de fibra ptica Agarr a Kerry y la abraz. Lo hiciste t! Atnita, Kerry se la qued mirando. Lo hice yo? mir alrededor y vio la clavija. Fue un accidente! Waaahoo! grit Mark a travs del telfono Increble, Dar! Dale a esa mujer un beso de mi parte. Los ojos azules, ahora vivos, miraron traviesamente a Kerry. Ohcreo que puedo hacerlo se levant y tir de Kerry con ella mientras un coro de cansados aplausos llenaban la sala. UhDar? susurr Kerry desesperadamente. Umsabes, adoro cuando me besasde veras que s, pero um...podramos slo... Movi la cabeza en direccin a los expectantes tcnicos. Me siento como un video juego. Dar solt una carcajada. De acuerdo afloj, pasando un brazo sobre el hombro de Kerry y caminando hacia el grupo que ahora hablaba con excitacin. Agarr el telfono que sujetaba Kerry. Entoncestodo est online? OHs dijo Mark con una carcajada. Oh esperaest el telfono rojoimagnate, el sol est empezando a salir Murmur. MIS Operaciones, Polenti Una pausa. Hmm? Ohs, estamos conectadosno hay problema Otra pausa. Sipeso tambintoda la red est conectada Una larga pausa. S, la tengo en la otra lneaquvalede verasgracias Colg el telfono. Hey, Dar? S? respondi Dar, aceptando los gritos de felicitaciones de la multitud. Les me ha dicho que te diga que durmi como un beb relat el jefe de MIS. Dice que lo entenderas. Dej que una fugaz sonrisa sin humor cruzase su cara. Slo entiendo respondi. De acuerdodjame salir de esta cosame voy a asegurar de que est estable, y luego me voy a dormir un poco la idea de una clida cama y acurrucarse

junto a Kerry se le hizo abrumadoramente atractiva. Hasta luego Colg y se guard el telfono en el bolsillo. Personal fresco estaba entrando en el edificio mirando cautelosamente alrededor de la puerta de entrada hasta localizar rostros familiares. Un supervisor estaba ocupado haciendo una planificacin, y otras dos nuevas caras estaban extrayendo consolas monitorizadotas de las cajas y preparndolas. Lo hicimos declar Dar, en un tono admirado. No me lo puedo creer. Kerry exhal. Claro que lo hicimos confirm. Ambas miraron cuando alguien llam por el nombre de Dar desde fuera. Un hombre vino apresuradamente hacia ellas, detenindose cuando las alcanz. Srta. Roberts? pregunt. Hay algunas personas fueracreo que son la gente de medio ambientequieren verla. Dar se puso inmvil. Algunas personas como las de anoche? pregunt cautelosamente. l asinti. Sla misma doctorapero dijo que su jefa estaba aququiere hablar con usted hizo una mueca. Fueron bastante rudas al respecto Aadi, despus se gir hacia alguien que lo haba llamado y se march. Kerry mir el rostro de Dar, viendo en l confusin y desgana. Quieres que me haga cargo? pregunt sin rodeos. Unos claros ojos azules se clavaron en los de ella. Graciasperoumser mejor que vaya le dijo Dar pesadamente. Espera aquno tardar muchoya que ahora ya no me importa cundo van a limpiar el otro edificiocon tal de que mantengan los generadores en funcionamiento. Kerry no se ech atrs. Seguro que no quieres compaa? no tena ni idea de qu era lo que estaba asustando tanto a Dar, pero maldicin si no iba a ver de qu se trataba. Dos de ellosslo es justo si estn dos de nosotros. Dar dud. Su jefa y yo tuvimos un asunto admiti finalmente. Me lo imaginaba contest tranquilamente la mujer rubia. Esa era la vieja historia, cierto? Un asentimiento. S. Dar, ha sido una noche muy largaests cansadadeja que me ocupe de ellas por ti aleg Kerry sosegadamente, viendo la sombra indecisin en los ojos de Dar. O, por lo menos, deja que vaya contigo. Cedi.

De acuerdo Dar se pas una mano por el pelo. Acabemos con estoquiero irme de aqu Agarr el maletn de Kerry y se lo colg del hombro. Despus podemos irnos. Salieron, lado a lado, a la gris llovizna. ************************************************* **** Era casi como si su estmago estuviese retorcindose en nudos. Kerry camin al lado de su jefa, observando los msculos de su mandbula tensarse y relajarse en el lateral de su rostro mientras se dirigan al la oficina de redes. Dos figuras se encontraban de pie bajo el saliente protegidas de la lluvia, y Kerry casi sinti a Dar encresparse cuando las divis. Esto era potencialmente muy feo, se dio cuenta, estudiando a las dos personas. Una era la Dra. Simmonds, a quien conoca. La otra, una alta mujer estereotipada con el pelo acastaado por el sol estaba de pie tranquilamente observando a Dar como un halcn cuando sta apareci. Kerry tuvo un inmediato y muy visceral deseo de patearle las espinillas y tuvo que preguntarse sobre su reciente naturaleza fsica. Hey, Dar! una voz las interrumpi, hacindolas detenerse y girarse hacia la figura que vena corriendo hacia ellas. Era el gerente regional de Bellsouth, que extendi una mano hacia Dar al tiempo que se acercaba. O que funcionfelicidades! Dar hizo acopio de una sonrisa y acept su mano. Vosotros hicisteis que ocurriese le dijo cordialmente. Os empeasteis a fondono piensen que lo olvidar. Kerry se dio cuenta de que estaban lo bastante cerca de las otras dos mujeres para que los oyesen y vio sus rostros colgarse. Una sonrisa apareci en su rostro al ver aquello. Sfue estupendo trabajar con vosotros aadi ella aceptando tambin su mano. Tus tcnicos son fantsticosnos trajeron de vuelta sin problema Se asegur de que su voz fuese un poco ms alta de lo necesario. Bueno, gracias dijo l sonriendo. Puedo invitaros a un desayuno a la antigua usanza? Dar rechaz la invitacin con pesar. Tenemos que ocuparnos de unos asuntospero gracias por la oferta asinti hacia las dos mujeres que estaban esperando. Creo que las cientficas quieren decirnos algo. Ciertobueno, cuidaros dijo gesticulando con las manos, despus se fue a paso acelerado aclamando a uno de los tcnicos que pasaban cerca. Sabes, Dar dijo Kerry un paso por detrs en cuanto retomaban su caminata. Si no lo supiera bien, creo que esta gente se quedaron decepcionadas de or que las cosas hayan funcionado Sus ojos volaron hacia sus blancos. Mm murmur Dar. Puede que tengas razn dijo como para dentro para sacarse el algodn de la boca e intentar ignorar el batimiento de su corazn, muy consciente de los ojos de Shari puestos en ella. Hizo acopio de su frialdad, su fiereza exterior y las coloc en su sitio. Dar? la voz de Kerry descendi a un bajo murmullo. Hmm? agach la cabeza ligeramente mientras cerraba y abra fuertemente los puos. Te quiero. Dar pestae y despus levant la vista cuando se encontraron con las dos mujeres. Shari, quin?

Necesitabais hablar conmigo? pregunt afablemente, sintiendo desvanecerse su temor, apartndolo de un codazo, respirando el conocimiento de que Shari haba estado equivocada todos estos aos. Sus ojos se encontraron con los de su antigua amante, y le dedic un pequeo asentimiento de reconocimiento. Hola, Shari. Dar respondi la mujer en una voz baja y musical. Sus ojos fueron rpidamente a la cara de Kerry y elev una ceja. Lo siento Dar sinti una sonrisa aparecer por los cantos de su boca. Esta es mi socia, Kerrison StuartKerry, esta es Shari Englewood. Es un placer respondi Kerry educadamente extendiendo la mano y devolviendo el fuerte apretn con uno suyo. Se produjo un silencio embarazoso. Os importara dejarnos a solas? dijo Shari finalmente. Me gustara hablar con la Srta. Roberts en privado. La Dra. Simmonds se alej de inmediato, aparentemente agradecida de poder salir de la situacin, pero Kerry se qued all parada durante un largo momento, mirando fijamente a la mujer de pelo castao antes de agarrar el maletn que tena Dar y dedicarle a su jefa una rpida sonrisa. Te veo en el coche. Dar medio gir la cara y le gui un ojo. No tardar mucho observ a Kerry caminar a grandes pasos hacia el vehculo, agachando la cabeza bajo la persistente lluvia. Despus se dio la vuelta y cruz los brazos sobre el pecho. Y esper. Los ojos grises la estudiaron, y ella devolvi la mirada sin acobardarse, manteniendo una expresin reservada. Shari no haba cambiado mucho, salvo que haba ganado un poco de peso y su rostro haba adquirido una expresin ms fra y predadora. Dar se percat de que segua siendo muy atractiva y la mirada de aquellos familiares ojos le trajo viejos y dolorosos recuerdos que intent quitarse de encima. No has cambiado mucho dijo Shari finalmente. An andas por ah haciendo el trabajo sucio? Dar se neg a tomarlo como ofensa. Claro dijo arrastrando las palabras. Solo que ahora me pagan ms por elloy tengo un despacho en el tico Le produjo un poco de satisfaccin decir aquello y una pequea risa burlona asom por el canto de sus labios para certificar la mofa. Y dicho sea de paso, si tu equipo de qumicos no encuentra rastros de vuestra peligrosa sustancia, te encontrars la factura de todo esto en tu escritorio. Oh, los encontrarn respondi. Yo no me preocupara por ellome hizo tan feliz or que la ibas a cagar que tuve que venir a verlo personalmente Sus ojos vagaron por el cuerpo de Dar. Pero volviste a sacar el jodido conejo de tu culo, verdad? Resoll. Eso apesta, Dardeb haber venido anoche, cuando Anne me dijo que te estabas desgarrando los cabellos. Siento haberte decepcionado contest Dar. Ahora, a menos que tengas algo de decir de verdad, tengo un Jacuzzi y una clida cama esperndome Dej salir una franca sonrisa a sus labios, observando la diminuta reaccin en los claros ojos de Shari. Sigui una pequea negacin con la cabeza.

Se me haba olvidado lo diferente que pareces cuando sonres cavil la otra mujer. Vas a estar mucho tiempo en la ciudad, Dar? Uh oh. Slo hasta esta nochedespus me ir unos das a las montaas respondi cautelosamente. Por qu? Un encogimiento de hombros. Pens que quiz nos pudisemos sentar y hablar unos minutos hizo una pausa. Ests con alguien? Dar a duras penas poda creer lo que estaba oyendo y sinti una fra rabia empezar a fraguarse. S respondi tranquilamente. A pesar de tu prediccin. Un suave bufido. Me encantaraconocerla? arrug la nariz al preguntar. Dar us su aplomo. Ya lo has hecho contest suavemente. Ahora, si me permites, tengo que irme Hizo un asentimiento a Shari, se dio la vuelta y empez a caminar hacia el coche. Espero que sepa en lo que se est metiendo grit Shari tras ella. Dar se detuvo y se gir. Tenas razn en algo la mir fijamente a travs de la helada lluvia. No tena ni idea de lo que era el amor Observ con salvaje satisfaccin mientras el comentario era entendido, despus se dio la vuelta y se fue. ************************************************* **** Kerry se alegraba de que, por lo menos, fuese de da. Estaba cansada, y saba que los reflejos estaban resentidos, pero el trfico estaba muy ligero. Gira a la derecha ah arriba? pregunt suavemente, con una rpida mirada a su compaera. Dar asinti. Kerry estaba preocupada. Dar haba estado distante desde que haba regresado al coche, dejando descansar su cabeza contra el vidrio de la ventana, su reflejo era evidentemente triste a los ojos de Kerry. Indecisamente, se haba inclinado hacia ella y le haba cogido la mano, animndose cuando los largos dedos se apretaron sobre los suyos inmediatamente. Ests bien? S Dar suspir. Slo estoy cansada Gir la cabeza y estudi el perfil de Kerry. Creo que necesito una siesta. Kerry la mir. Yo tambin confes. Me duele la mano con este frocmo est tu rodilla? Dar la frot con su mano libre e hizo una mueca. La mujer rubia aguard un tiempo y tom una respiracin.

Esa mujer an de preocupa? Los msculos a lo largo del maxilar de Dar se contrajeron, y se relajaron. Esslo me ha trado viejos y malos recuerdoseso es todo. Mm Kerry esper, pero no vino nada ms. Algo que quieras compartir? Dar pens en ello un largo rato, mientras filas de hmedos y grises rboles pasaban a su lado. Yo se detuvo y se aclar la garganta. Yo nuncanunca antes he hablado de ello con nadiequiz un par de orejas amigas ayuden Interiormente se dio cuenta de que era un abismo descomunal por el que se haba lanzado, pero Kerry no poda saberlo. Los cantos de la boca de Kerry se curvaron, en cuanto guiaba el coche cuidadosamente por la delgada carretera y un largo camino de acceso donde una seal anunciaba la presencia del hotel en el que se alojaban. Creo que eso se puede arreglar introdujo el coche en el estacionamiento exterior y aparc. Vamos. Dar la sigui de buena gana por las escaleras, llevando al hombro su bolsa de noche y dedicando al botones una breve sonrisa mientras Kerry le daba las llaves del coche. Se acercaron al mostrador y Dar dio su nombre tranquilamente al encargado. Era supuesto venir anoche, pero S, Srta. Robertssu oficina llam y nos inform le dijo la mujer sonrindole. Guardamos la habitacinno hay problemay um Ri un ligeramente entre dientes. Creo que tienen una pequea sorpresa esperndolas arriba. Dar y Kerry intercambiaron recelosas miradas. Una sorpresa? pregunt Dar. Qu tipo de sorpresa? La mujer le sonri alegremente. Ahorasi se lo dijera, ya no sera una sorpresapero no se preocupen. No es nada malo les extendi las llaves del cuarto. Aqu tienentenemos servicio de habitaciones disponible las veinte y cuatro horas, y estn en la planta del conserje, as que pueden preguntarle al salir del ascensor si necesitan algo. Dar suspir. Gracias tom la llave y le dio a Kerry la suya, despus sigui a la mujer ms pequea mientras se dirigan al ascensor. Odio las sorpresas Se quej. Kerry le dio unas palmaditas en el abdomen indulgentemente. Vamos, Darprobablemente sea una cesta de fruta reprendi a su jefa. Puedes relajarte? Todos los hoteles hoy en da lo hacen con los clientes VIP. Mmph Dar se reclin contra la pared del ascensor e intent ahogar un bostezo. Ssupongo Esper a que las puertas se abriesen, se apart de un empujn de la pared trasera y camin pesadamente entre ellas, dedicndole un asentimiento al rosado y ancho conserje antes de pasar por su mostrador. Su cuarto estaba en la esquina. Dar extrajo la tarjeta llave, la utiliz, y gir el picaporte cuando se encendi la luz de abierto empujando la puerta. El aroma a chocolate las alcanz y las hizo pararse a ambas en su camino.

Whoa dej salir Dar al encender las luces. Era una habitacin grande, con una grande ventada una grande y aparentemente cmoda cama. Una puerta en un lado conduca al cuarto de bao y otra en el otro lado al enlosado Jacuzzi. Frente a ellas estaba una mesa redonda, cubierta con una enorme cesta rebosante de todas las variedades de tipos de chocolate. Dar se encontr a s misma mirndola con una tonta sonrisa. Oo. Kerry la mir a hurtadillas. Pensaba que no te gustaban las sorpresas coment dndole una palmada a su jefa al pasar a su lado y soltar el bolso. Te voy a decir una cosasiempre que quieras sorprenderme con cincuenta libras de chocolate, adelante respondi Dar, arrancando la tarjeta de la adornada asa y examinndola. Es de Les. Ohh sonri Kerry. Que sorpresa Se acerc y mir la tarjeta. Es muy dulce de su parte. Bueno dijo Dar escarbando entre los contenidos de la cesta. Considerando que acabamos de salvarle su trasero de franela gris, no es algo sin precedentes Mir a Kerry. Habra doce cuentas principales en cola si no hubiramos puesto a trabajar aquel material esta maana. Kerry se detuvo completamente y se la qued mirando. Por qu no me lo dijiste? le pregunt picada. Dar mir la superficie de la mesa y juguete con la tarjeta. No tena sentido que ambas estuvisemos enfermamente preocupadassupongono sdeb haberlo hecho mir a Kerry con remordimientos. No es que hubieras podido hacer ms de lo que has hecho Hizo una torpe pausa. Lo siento. Kerry la mir enfadada. Nopero ello haba explicado por qu estabas tan condenadamente tensa empez a decir, despus vio una casi imperceptible mueca de dolor en el rostro de Dar. Ahora no, Kerry. La avis su mente. Ahora noest cansada, ests cansada, y te ha pedido disculpas por no haberte dicho nada. Djalo ir . Jess, Dardmelo la prxima vez, huh? As podr morderme las uas contigo le dijo a su jefa con una sonrisa de lado. Dar se relaj ligeramente. Lo har prometi quitndose la chaqueta y colgndola en el pequeo armario. Me pregunto cunto tiempo nos llevar dar cabo de esa cesta Dijo girndose hacia Kerry con una sonrisa. Kerry mir la enorme cesta con trepidacin. Creo que nos pondremos enfermas del estmago si lo intentamos coment irnicamente, mientras se quitaba la chaqueta y se sacaba la camisa por fuera de los pantalones. Debe haberse movido bastante rpidoni siquiera son las nueve. Bueno Dar se quit los tenis y los arroj cerca de su bolsa, despus se quit la sudadera por encima de la cabeza colgndola pulcramente en la silla antes de desabotonarse la camisa de franela y quitrsela. Si yo pude instalar setenta circuitos T1 y routers antes del amanecer, creo que me las arreglara para conseguir una cesta de chocolate Se inclin hacia atrs y se desperez, estremecindose cuando los dos hombros crujieron antes de enderezarse y pasarse

los dedos por el cabello para frotarse la nuca. Dios, estoy cansada Admiti. Me alegro de que haya acabadopodemos descansar hasta la hora de cenar, despus no iremos a la cabaa. Est ms o menos a una hora de aquy parece que el tiempo se est aclarando un poco. Me parece bien dijo Kerry andando hacia ella, habindose despojado de los pantalones y con la camisa medio abierta, para desabrochar los vaqueros de Dar. Sus dedos se deslizaron fcilmente bajo la pretina y solt el primer botn, dejando que sus pulgares trazaran los contorneados msculos bajo la piel. Se inclin y cariosamente bes la suave piel, sintiendo las costillas moverse bajo sus labios en una respiracin irregular. Aunque el aire de la habitacin estaba fresco contra su piel, Dar se quit la camisa. Las manos de la alta mujer se deslizaron lentamente por sus brazos dejndolos para moverse a travs de su caja torcica, causando una sacudida de pura sensacin mientras los errantes dedos rozaban sus pechos. Pensaba que estabas cansada dijo Kerry guturalmente mientras acariciaba con la nariz una suave curva. El olor de todo ese chocolate debe haberme despertado respondi Dar, atrapando un pequeo pliegue de piel con sus dientes mordisquendolo delicadamente. Pensaba que t estabas cansada. Kerry desabroch el segundo botn y me movi ms para abajo, trazando el borde del ombligo de su amante y subiendo hasta el borde del esternn. Deseara poder echarle la culpa al chocolate murmur inhalando vidamente. Pero no es ese el olor que me est poniendo la carne de gallina. Mmsmira eso la yema de un dedo de Dar hizo un perezoso sendero por su hombro, despus los labios trazaron la misma parte en cuanto su cuerpo se despertaba por completo, olvidando la larga noche y las frustraciones del da. Incluso los ltimos y perseverantes ecos del pasado causados por la aparicin se Shari se desvanecieron, reemplazados por la slida y reconfortante presencia de quien ahora estaba enrollada en su cuerpo. Se quit los vaqueros, encontrndose a s misma siendo tirada en direccin a la cama, y se dej ir regocijadamente, sus brazos llenos de desnuda y clida piel. Kerry le dio la vuelta y se coloc encima de ella, acabando con el lbulo de una de las orejas de Dar gilmente atrapado entre sus impecables dientes blancos. Hazme saber susurr en un tono amortiguado. Cuando empiece a aplastarte, vale? Dar se ri entre dientes bajo su garganta y le dio una palmada en el trasero. No hay problemaapenas lo puedo sentir lo que no era del todo cierto, pero estaba cerca. Estrech y enroll sus piernas alrededor de las de Kerry y se rindi a una placentera oleada de pasin. ************************************************* **** El telfono son, sacando a Kerry de un profundo sueo. Agarr a tientas el recibidor, arreglndoselas para ponerlo en algn lugar cerca de la oreja. S? se aclar la garganta. Lo sientoquiero decir, hola? Hey la voz de Mark resonaba de manera extraa. Kerry? Llam a su conciencia, apartndose suavemente del clido cuerpo de Dar.

Hey. Estoy aqudime hizo una pausa. Mark? Una rpida mirada al reloj le hizo saber que eran cerca de las cuatro de la tarde, se frot los ojos habiendo estado en un extrao pero interesante sueo. Dar est ah? inquiri Mark. Kerry bajo la vista hacia el largo y poderoso brazo que rodeaba su estmago y sonri. Est aquest durmiendoQu ocurre? Ohnada en realidadumprobablemente deberauhecharle un vistazo a su e-mail cuando tenga oportunidad dijo Mark inocentemente. Sabesnada urgente. En realidadiba a mandar los porttiles de vuelta a Miamiesperaba estar unos das sin ellos admiti Kerry. Mark, es algo importante? l se ri entre dientes suavemente. Nahel domingo por la noche estar bienella debe revisarlo antes del lunes por la maana, supongo un sonido de teclado. Ya de paso, chicas, hoy sois las heronas del da aqu . Apuesto que s Kerry se apoy en la almohada y se acurruc contra Dar, que inmediatamente la estrech ms fuerte. Mm. Qu fue eso? pregunt Mark. Uhslo estaba concordando contigo Kerry se abofete mentalmente. Bueno, me alegro de que todos estn contentos por ellosupongo que tendremos una tremenda reunin el lunes, huh? Suspir. Ser una aventurapuedo imaginarme la programacin. Mark carcaje. Uhbueno, sva a ser todo un lunes concord. Escuchapasroslo bien, vale? Relajaros, con calmadesligaos un poco. Kerry bostez. Lo haremoste llevar almbar de arce o nueces o lo que sea que haya aqu lo escuch rerse y colg, dejando que su cuerpo se sumergiese en el clido regazo donde yaca, mientras, soolienta, contemplaba el pacfico cuarto. Dar estaba profundamente dormida, lo supo mirando por encima del hombro. La alta mujer se haba quedado dormida despus de que hicieran el amor, y apenas se haba movido una pulgada en las pasadas horas. Kerry se debati entre volver a dormirse, pero entonces repar en que era mejor empezar a moverse en breve si queran ir a la cabaa. Primero lo primero decidi, alcanzando el telfono. Lo nico que hemos comido en las ltimas veinte y cuatro horas ha sido media docena de Bolas de Nieve y un vaso de caf. Ni siquiera Dar puede vivir con eso. Claro que puedo el suave musitar le hizo cosquillas en la oreja. Esossondos de los grupos alimentares, cierto? Shh Kerry marc un nmero en el telfono tras examinar la tarjeta que haba en la mesita de noche. Hola, soyoh, sabes el nmero de mi habitacin, genial Dijo cuando alguien respondi Vi que tienen pizzas, valequera dos pequeas Sinti un codazo en las costillas. Umlo sientodos pizzas medianasuna vegetal, la otra con Mir a Dar. Embutido y pepperoni Otro codazo. Kerry suspir. Y extra de queso. Dar sonri y le acarici la nuca con la nariz.

Graciasy una jarra de t helado, por favorperdona? Ohs, noeso estar bien Kerry finaliz el pedido y colg el auricular. Se retorci en los brazos de Dar y la contempl afectuosamente. Mark dice que somos unas heronas. Apuesto que s respondi adormecidamente la mujer de pelo negro, con los ojos an cerrados. Supongo que tenemos que movernos, huh? Mm Kerry traz ociosamente una pequea cicatriz del mentn de su amante. Dijiste que queras estar all antes de que oscureciese Observ mientras los prpados de Dar se abran trmulamente, revelando sus ojos alarmantemente azules, permitiendo que Kerry los contemplase fijamente. Como para ahogarse en ellos. Lentamente, se inclin y bes ligeramente a Dar en la frente y la abraz, incapaz de definir ni explicar el repentino sentido abrumador de devocin y conexin que senta. Era precioso, quera acunarla amablemente entre sus manos, y nunca dejarla ir. La mano de Dar le alis la parte trasera del cabello en un gesto familiar, y se sumergi en un estrecho abrazo sintiendo la armona resonar profundamente dentro de ella. Hey susurr Dar suavemente, con un tono de preocupacin en su voz. Ests bien? Kerry asinti sin decir palabra, respirando el aroma de la mujer de pelo negro. La sensacin se apacigu, dejndola consciente slo de una penetrante calidez, que casi poda sentir corriendo entre ellas, abandonando su cuerpo para entrar en el de Dar y regresando de nuevo. Ssestoy bien tom una profunda respiracin y la dej salir, consciente del corazn latiente que se encontraba bajo su oreja. Slo estaba sintiendo tu abrazoeso es todo. Los largos dedos se deslizaron hacia abajo por el lateral de su cuello y alzaron su barbilla. No tuvo otra opcin que mirar a Dar, sabiendo que estaba completamente abierta a ella. Sin poderlo evitar, las lgrimas se fueron acumulando en el borde de los ojos. Qu ocurre? pregunt su amante dulcemente, capturando una lgrima con el pulgar y mirndola fijamente con inquietud. Heha pasado algo? Hequ? Sinti que los latidos de Dar se aceleraban bajo los dedos que tena contra su pecho. Nnadayono lo sslosent una gran intensidad por un momentono estoy segura de por ququiz estoy excesivamente cansada baj la cabeza de nuevo y acarici el costado de Dar con delicadeza, necesitando el toque. Me sent muy extraa. Unos ojos azules, ahora alarmados, se clavaron en ella en cuanto Dar tomaba una cuidadosa respiracin y la soltaba a seguir. Buenoquiero decirme sent de una forma muy agradable propuso con vacilacin. Muyclida empez a acariciar el pelo de Kerry otra vez, y sinti a la pequea mujer relajarse contra ella por completo, su cuerpo completamente flcido. Estuvieron as casi media hora ms, hasta que Dar le ech un vistazo al reloj y se movi con pesar. Ser mejor ponernos una camisano quiero chocar al servicio de habitaciones cuando venga. Los ojos de Kerry se abrieron sin rumbo, de un verde claro a la luz del atardecer. Hmmtienes razn concord apaciblemente, rod sobre su espalda y desperez su cuerpo lentamente, tatareando por lo bajo en su garganta cuando Dar aprovech la oportunidad para trazar un tierno trayecto desde su cuello hasta su ingle. Pensaba que habas dicho que nos levantsemos Dijo arrastrando las palabras suavemente y echndole una mirada a Dar con los ojos medio cerrados. La mujer de pelo negro exhibi una media sonrisa e inclin la cabeza en concordancia.

Tendremos tiempo en abundancia ms tarde reconoci. Plant una mano en uno de los costados de Kerry y pas su cuerpo sobre el de su amante, aterrizando elegantemente en el enmoquetado suelo y enderezndose con un movimiento fluido. Supongo que tengo que ir a abrir la puerta Coment al or un atenuado toque en la puerta. Kerry estaba demasiado ocupada recorriendo con los ojos el cuerpo de su amante iluminado por las luces del ocaso como para or. Uhqu? dijo pestaeando. Despus tir de las mantas hacia arriba en cuanto Dar se vesta una camisa, y la abotonaba intentando parecer decente por unas pulgadas. UhDarno te agaches para recoger nada, vale? Unos claros ojos azules la miraron por encima de un bronceado hombro, y uno de ellos le hizo un guio. Vale. A no ser que ests de espaldas a m, claro aadi Kerry juguetonamente justo antes de que Dar abriese la puerta. Encontr al empleado del servicio de habitaciones de pelo corto peinado hacia atrs con una mirada cansada esperando con una ceja elegantemente levantada. Hola Kerry sonri al muchacho. Puedes ponerlo ah abajo junto a las cincuenta libras de chocolate que nos vamos a comer de postre, gracias. Unos turbios ojos castaos fueron hacia ella, luego a la mesa y luego a ella de nuevo. El desaseado bigote descendi mientras l se lo morda nerviosamente. Uhmseorano creo que pueda poner esta bandeja abajo. Ten Dar se desliz detrs de l y levant la cesta fuera de su camino peligrosamente cerca de quebrar algunos de los decretos de la comarca. Vengaponla Dijo arrastrando las palabras, desde lo bajo de su garganta. l habra estado bien si no hubiera intentado subirse los pantalones y colocar la bandeja al mismo tiempo. Dar se las arregl para salvar las pizzas, colocando apresuradamente la cesta abajo y agarrndolas con fuerza, pero el t helado se le escap, y cay sobre el desafortunado mozo en el pecho, mandando cubitos de hielo volando a travs de la habitacin. El muchacho balance en el aire la botella, perdiendo el equilibrio hasta que Dar lo asegur con un atltico muslo contra la silla y lo sujet en el sitio con la rodilla. Ests bien? pregunt la ejecutiva, posando la bandeja de las pizzas. Los ojos del muchacho bajaron lentamente por ella hasta donde la larga y fibrosa longitud de su pierna estaba apretada contra l. Entonces rod pacficamente la cabeza y esta cay como una piedra. Se produjo un abrumador silencio por un instante. Qu demonios??? se quej Dar. Kerry se tap la cabeza con la ropa de la cama y estall en carcajadas. ************************************************* **** Estaba a oscurecer cuando salieron de la larga y empinada carretera hacia el tranquilo retiro que Dar haba escogido. Estaba apartado de los caminos principales, dentro de las montaas, fuera de las luces de la ciudad. Dar desliz el coche hacia el edificio principal que tena el tejado bajo y apag el motor.

Bueno, lo hicimos. Kerry miraba atentamente por la ventana, estudiando con inters el pacfico paisaje. Haba pequeas cabaas esparcidas hacia arriba y hacia abajo por el montaoso suelo, alojadas en repliegues, cubiertas por los rboles y con caminos pulcramente delimitados hacia cada una de ellas. Sipy tantoaunque tena mis dudas, despus de que tuvisemos que revivir a tu uniformado amigo del hotel. Heyno es culpa ma que l no consiga ver un poco de piel objet Dar dcilmente. Un poco? dijo Kerry con una risa tonta. Tu pierna era ms larga que su cuerpo, Daraunque me alegro de que se recuperase con la propina Dijo volviendo a centrar la atencin en el exterior. Mm En la distancia, pudo ver grandes edificios y la posada enfrente de la que haban aparcado, donde una luz amarilla se verta por las ventanas pintando rayas doradas sobre el suelo ligeramente escarchado. Wowesto es precioso dijo finalmente, dedicando una sonrisa a su compaera. Vamos Abri la puerta del coche, sobresaltndose un poco cuando el fro aire de olor a pino le dio en la cara. Brr. Dar sonri y abri el maletero, despus sali del coche, cerr la puerta y fue a sacar las maletas. Apareci un empleado con un clido abrigo y ella le lanz las llaves. Despus se colg las dos bolsas del hombro y evadi el intento de Kerry de agarrar las suyas. Ah ahyo las llevo dijo a Kerry gesticulando con las manos y ri entre dientes cuando la mujer rubia abri la puerta rpidamente y le haca una reverencia dentro. Vaya! Gracias, seora. Entraron en la posada, un largo edificio que se extenda hacia la derecha del mostrador de la recepcin. Sonidos desde el otro lado del edificio indicaban que haba un restaurante. Kerry pudo ver una barra dbilmente iluminada ms adelante, medio llena con siluetas de sombras. Fueron hacia el mostrador y Dar dio su nombre tranquilamente al encargado. Ah s, Srta. Robertsdios mo, ya hace mucho tiempo que no la veamos por aqu dijo el encargado con una sonrisa y levantando la vista, subindose las gafas por la nariz. Le aseguro que no ha cambiado nada. Dar sonri educadamente ante el cumplido. Gracias, Millyme sorprende que se acuerde de m. Una ceja se alz ante ella. Usted es digna de ser recordada, que lo sepale hemos reservado la cabaa lejanaya que dijo que quera un lugar tranquilo le ech un vistazo a Kerry. Y de esta vez trae una invitadamaravilloso. BienvenidaSrta. Stuart, cierto? Kerry la mujer rubia extendi una mano sobre el mostrador. Encantada de conocerleeste lugar es fantstico. Millie ri. Bueno, nos gusta pensar que sestamos aqu desde hace ms de cincuenta aos pleg unos sobres juntos y le dio a Dar un par de llaves. Aqu tienerecuerda el camino o quiere que la lleve Charles? Dar se detuvo y exhal.

Recuerdo el caminogracias Millie mir hacia el fondo de la sala. Cul es el plato especial de esta noche? La mujer de pelo gris ri. Est con suertees roast beef. Dar ri entre dientes. Estoy con suerte repiti y dio un amable empujn a Kerry. Vengavamos a cambiarnos, despus te ensear los alrededorestienen una bonita chimenea justo dentro. Hecho remarc Kerry alegremente que mientras la segua observaba todo con inters. Iba a ser genial. Dar conoca el lugar y Kerry decidi que le traa algunos buenos recuerdos por la sonrisa infantil que se mantena intentando salir en el rostro de su compaera. Tendran tiempo para relajarse y hablaralgo que era raro desdeJess. Kerry pens en ello. No haban tenido tiempo sin distracciones desde aquel viaje a Disney World. Incluso en casa, siempre haba trabajo, y las llamadas en medio de la noche, las complicaciones. Pero aqu no. Dejaron sus porttiles cerrados en el maletero del coche y, tras un poco de conviccin de su parte, tambin dejaron los dos buscas. Colleen tiene el nmero de aqu por si ocurre alguna emergencia Argument. Y Mark tambinpero ambos saben que no lo pueden usar a menos que sea el fin del mundo. Dar haba pensado durante un momento, despus se encogi de hombros y renunci al aparataje electrnico. Vale. De esta vez, Kerry se tap el cuello mientras segua a Dar afuera por un camino que se inclinaba ligeramente hacia abajo. Sus zapatillas hacan crujir suavemente las hojas de cedro que cubran el suelo. Mm el aire era dulce y rico con el aroma a fro, pino y la madera por la que caminaban. Esto es genial. En la semioscuridad, el centelleo de los ojos de Dar era fabuloso. Me alegro de que te guste dijo arrastrando las palabras. Sola pasar los descansos de los semestres aquno es un sitio caro, es como de la familiael marido de Millie es un exmilitar. Kerry asinti con la cabeza mientras miraba alrededor. Parece que est bien cuidado coment. Da la impresin de que te conocen bastante bien Levant la mirada encontrando una sosegada sonrisa en la cara de Dar. Cundo fue la ltima vez que estuviste aqu? La sonrisa se esfum. En Navidad, hace unos aos vino la queda respuesta. Yoacababa de romper con Elanasupongo que necesitaba algo detiempo libre. Kerry le agarr un brazo con una mano mientras caminaban. Bueno, espero que tengas mejores recuerdos de esta visita coment dcilmente. Nosotrastenamos un lugar en el lago al que solamos ir en verano, era un poco como esto Tom una respiracin, sabedora de la atenta concentracin de Dar en sus palabras. Era supuesto ser unas vacaciones familiarespero sola ser un circoquiero decir, gente yendo y viniendonegociosla prensaya sabes. Mm concord Dar llevndola por una bifurcacin del camino.

Navegar era lo que ms me gustaba hacerpero cuando me hice mayor mi madre se asegur de que no tuviese mucho tiempo para ellotena las fiestas o lo que fuesenos mantena yendo de mansin en mansinhablando con personas con las que, incluso entonces, no tena mucho en comn suspir. Y vestirseese era siempre el procesoAngie y yo desfilbamos frente a ella y mi ta normalmente para asegurarse de que tenamos buen aspecto. No suena muy divertido remarc Dar mientras llegaban a una pequea cabaa con el porche de madera. Lo ms cerca que he estado de eso fue cuando mi madre se aseguraba de que las rajas de mis vaqueros no iban a hacer con que me arrestasen en algunos de los condados mas rurales de por aqu Puso una mano en la espalda de Kerry en cuanto suba los tres escalones bajos. La madera cruja bajo sus pasos. Siempre me ha gustado esta Se dio la vuelta y asinti. Tiene una vista preciosa. Kerry tambin se gir y se qued de boca abierta al encontrarse con la belleza del lago iluminado por la luna, reflejando un dosel de estrellas brillantes. Oh dios mo, s dej salir una risa de deleite. Dar, es maravilloso Se dio la vuelta y apunt con el dedo a su compaera. Muy romnticoes aqu donde traes siempre a tus amigas especiales? Dar la mir fijamente, un poco entristecida. Noeres la primera Se gir y atraves el porche, abri la puerta y le indic por gestos que entrase dentro. Siempre lo he usado como un retiro muy privadonunca antes haba pensado en traer alguien. Mm Kerry entr rpidamente sin ms comentarios y encendi la luz que estaba junto a la puerta. Oh Pestae sorprendida. Esto esta genial La cabaa constaba en su mayor parte de una grande habitacin, con una cama hecha con esmero junto a la pared ms alejada, bajo la ventana, cubierta con una gruesa colcha con tonos de carmes y azul marino. En el suelo haba alfombras de estilo indio. Una de ellas, una gruesa de piel de oveja, estaba en frente de la chimenea. Haba un ropero junto a la pared, y una puerta que daba a un lujoso cuarto de bao, rematado con una grande baera cercada por madera clidamente aclimatada. Ohcreo que esto me gusta. Dar ri entre dientes suavemente. Oh sviene muy bien despus de un da de montar a caballo, especialmente si no ests acostumbrada. Creme dej las maletas sobre la cama y mir alrededor. No haba cambiado. Pens ensimismada mientras caminaba hacia la ventana y miraba con los ojos entrecerrados el silencioso y delicadamente susurrante lago. Ah Kerry estaba explorando el mueble mostrador que haba contra la pared trasera. Veo que tenemos lo bsicocaf, galletas y chocolate caliente Investig las provisiones. Vasos yveamosbolsitas de tohbizcochitosesto est muy bien, Dar. La mujer de pelo negro lanz un saco atiborrado junto a ella. Bueno, podemos aadir nuestro pequeo botn sonri, con su buen humor restaurado. Nunca hubiera pensado que pudisemos meter todo ese chocolate aqu dentro. Kerry resopl y levant el saco. No me puedo creer que nos lo hayamos trado todonos vamos a poner malas olfate el saco. Mmpor otro lado El rico aroma la seduca, suspir. Despuscenamos primero? Me parece bien concord Dar. Aquellas pizzas eran pequeas.

Qu pizzas?...ah, aquellas. Cierto Kerry se quit la sudadera y se puso un pesado suter, el borde le llegaba a los vaqueros. Sque bien que no las ped pequeaslas hubiramos podido usar como posavasos. Lo hubiramos podido hacer de todos modos reclam Dar ponindose un grueso suter y frotndose las manos. Kerry, aqu hace fro. La mujer rubia se dio la vuelta, bajando la escoba que haba estado usando para peinarse el pelo, se acerc cogiendo las manos de Dar entre las suyas y las apret contra su cuerpo. Awmi pequea flor de estufa dijo con una risa tonta al mirar los ojos azules muy abiertos por el ultraje Vosotros los sureoshablando de razas dbilestenemos que conseguirte algunos mitones Bes delicadamente los dedos de Dar. Ya ahora, gracias por invitarme a venir aqu. Dar le sonri obviamente cautivada. Me alegro de que te guste. Venagchate Kerry liber una mano para volver a coger su escoba. La pas por los mechones de Dar para ordenarlos un poco. Las sedosas hebras crepitaban con el pelo seco y se adheran a la escoba enrollndose tambin en las manos. Ackuna buena cosa de Miamiall no te ocurre esto Pacientemente se desenred encontrndose con los ojos azules que la estaban observando con una sonrisa mientras suavizaba el habitual flequillo desordenado. Te quedaran bien unas trenzasquieres probar maana? Dar pestae, obviamente sorprendida ante la pregunta. Umclaro se enderez en cuanto Kerry acababa. Si puedo hacer las tuyas Juguete cariosamente con la cola de caballo estudiando el efecto. Kerry sonri, adoraba la sensacin de los dedos de Dar en su pelo mientras los frotaba contra su cuero cabelludo. Vale concord alegremente. Estamos de vacaciones, cierto? Podemos hacer lo que queramos. Sip Dar le pas un brazo sobre sus hombros y la gui hacia la puerta. Vamostienen una carne asada buensima. Ah si? Kerry desliz atentamente un brazo por su cintura. Con salsa? Uh huhy un pur de patatas mortal prometi Dar. Y helado casero de postre. Kerry dej salir un pequeo gemido. Uh ohestoy en problemas se lament. Soy una viciada del helado casero. Syo tambin aadi Dar tmidamente. Pero estamos de vacaciones, recuerdas? Mmtienes raznde todas formas, qu mal puede hacernos comerlo durante dos das?. ************************************************* **** Dar? la voz de Kerry flotaba en la oscuridad mientras regresaban de la cena. Haca fro y el cielo pareca una lmina bien definida. La negrura estaba empapada de pequeos puntos de luz tan numerosos que difcilmente se podan ver las constelaciones. S? la alta mujer caminaba tranquilamente con satisfaccin, mientras chupaba un caramelo de menta.

Si exploto eso esta cubierto por el seguro de la compaa? pregunt Kerry ociosamente. Dios, estaba tan buenoaquel cocinero es absolutamente peligroso. No explotes protest Dar. Tienes idea del montn de papeles que tendra que rellenar si me explota un empleado durante un viaje de negocios? Tendra que pasar horas y horas en CAS Hizo una pausa y pas el caramelo de un lado de la boca al otro. Sin mencionar que tendra que explicarle a Mari cmo yo, responsable de una corporacin, haba permitido que ocurriese algo as. Permitido? dijo Kerry con un bufido. Me diste de comer bombones de licor, gamberrat ayudaste e incitaste. Una suave carcajada. Hmmes verdadquiz poda alegar que estaba desempeado una bsqueda y desarrollo desliz un brazo alrededor de Kerry y agach la cabeza besndola cariosamente. Buenotenemos dos opcionespodemos subir la montaa para hacer algo de esquo excursionismoo podemos bajar al lagoo montar a caballoqu prefieres? Bueno Kerry tir de ella por los escalones que conducan a la cabaa. Creo que es mejor para tu rodilla que descartemos el esqu Dijo dando una palmadas a la parte del cuerpo en cuestin. Y lo mismo con el excursionismoas que, qu tal si vamos a montar a caballo un poco por la maana e ir al lago por la tarde? Eso estara bien. Dar abri la puerta y exhal. Me parece bien siempre haba hecho solitarias caminatas all arriba, hacia pequeas cuevas cerca de la cima para reflexionar en soledad. Hubiera sido extrao ir con Kerry. Entraron y Dar pas algunos minutos en el cuarto de bao antes de salir y encontrarse a Kerry apilando eficientemente lea en la chimenea. Qu haces? Apoyada sobre una rodilla, se gir y la contempl. Haciendo fuego coloc otro leo, despus meti una yesca dentro. S que es un extrao concepto para ti, Dar, pero puede llegar a ser muy agradable. No es extrao protest la mujer de pelo negro. He estado fuera de Miami, recuerdas? Estudi lo que Kerry estaba haciendo. Es slo que en realidad nunca heum Gesticul con las manos un poco descriptivamente. Hecho uno Se arrodill. Qu es eso? Musgo Kerry lo meti entre los leos. Hace que los maderos ardan Mir alrededor Ves algunos fsforos? Umnopero creo que se usa esto Dar agarr un pedernal y un percutor de la repisa de la chimenea y se los ofreci Cierto? Kerry se ri tontamente. No en este siglo, Dar se levant y apoy las manos en las caderas. Creo que tenemos algunoseh! Dar haba estudiado los objetos, irgui la cabeza, posicion el percutor y golpe el pedernal contra l con devastadora eficiencia mandando una lluvia de chispas a la yesca que estaba al lado. Lo que provoc fuego y empez a arder haciendo flotar en el aire pequeas formas de humo. Dar junt las manos y mir insufriblemente grata consigo misma. As?

Hija de perra dijo Kerry admirada. Nunca haba visto a un ser humano del siglo veinte hacer eso Contempl a su jefa. Qu otras habilidades ocultas tienes? Dar ri entre dientes mientras volva a poner las herramientas en su sitio y se hizo a un lado en cuanto Kerry soplaba delicadamente a las llamas llevndolas a un resplandor crepitante. Era agradable, decidi mientras contemplaba la luz titilante y extenda las manos hacia la calidez en cuanto sta aumentaba de tamao. Tras ella se encontraba un sof bajo cubierto por coloridas tiras. Se sent en una de las esquinas retorcindose en una posicin cmoda. Levant la vista cuando Kerry se junt a ella, la mujer se sent con una pierna doblada debajo. Ambas observaron cmo aumentaba el fuego en un acogedor silencio que fue quebrado cuando Kerry cambi de posicin. Tom una respiracin y se estudi las manos antes de levantar la vista hacia Dar. Creo que nos lo vamos a pasar bien este fin de semana empez a decir, tentativamente, escogiendo las palabras con cuidado. En los labios de Dar se dibuj una sonrisa. Eso esperoha sido una larga semana, huh? Ss que lo ha sido dijo su amante quedamente. Han pasado muchas cosas. Mm un murmullo muy atenuado. Quiero tener un fin de semana divertidocreo que ambas lo necesitamos Kerry sinti como las palabras se escapaban ligeramente de su control. Quiero decirbuenoquera hablar contigo de una cosa antes de queyo Se detuvo, sintiendo algo, y levant la vista viendo una desprevenida mirada de miedo en los ojos de Dar que fue rpidamente disimulada. El tren de sus pensamientos se descarril por reflejo. Por qu haces eso? Pregunt en su lugar. Hacer el qu? respondi la alta mujer con forzada despreocupacin. Esperarte siempre lo peor todo dijo Kerry. Una rpida negacin con la cabeza. Yo noqu quieres decir? Lo haceslo he visto en tu carano sabes lo que voy a decirte, pero piensas que es algo malopor qu, Dar? pregunt Kerry muy gentilmente He hecho algo que te preocupe? Dar pareca atrapada. Gir la cabeza, entrelaz los dedos, largos dedos retorcidos entre ellos por la turbacin. No se esperaba que Kerry fuera a preguntarlo. As nono No tan pronto. Yono has hecho nada, Kerry murmur finalmente. Es una obsesin mano tiene nada que ver contigo. Claro que lo tiene Kerry se hizo camino cuidadosamente, poniendo una mano sobre la rodilla de Dar. Si forma parte de ti tiene todo a ver conmigo Pudo sentir a Dar distanciarse. La mujer de pelo negro exhal con tristeza, cruz los brazos remetiendo las manos contra los costados. Por favor, hblame Le pidi con sencillez. Quiero entenderlono quiero hacerte dao. Llev un largo momento, en cuanto Dar miraba fijamente las llamas, su vacilante luz delineaba agudamente sus lisas facciones con extico detalle. Despus, aparentemente tom una decisin al asentir levemente. Su cabeza se gir y los azules ojos con matices mbar la contemplaron seriamente.

Supongo que no hay una simple respuesta para eso suspir. No soy muy buena hablando de m mismaintento no pensar en por qu hago lo que hago la mayor parte del tiempo, es muy extrao. Mm murmur Kerry encorajndola, esperando al mismo tiempo que Dar acabase por decirle lo que fuera de lo que se trataba. Tena las tripas revueltas con sus propios motivos. Supongo que sabes que yono he tenido mucho xito en mis relaciones continu Dar torpemente. No sprobablemente es culpa mame vuelvo muy inducidame atrapo mucho con el trabajo, y Se detuvo y se encogi ligeramente de hombros. Da igualyocreo que fue en mi segundo ao en la universidadacababa de descubrir mi orientacinfue un choque Intercambi unas pequeas sonrisas sombras con Kerry. En cualquier casono s, supongo que deb ser una soadora cuando era niasiempre a la expectativade que las cosas fueran como en los libros, supongo que yo Se detuvo intentando encontrar las palabras. Kerry le acarici la pierna amablemente. Youmsupongo que me enamor Dar lo dijo como si no estuviera segura. Yyo era aquella nia idealista, y haba ledo sobrecuentos de hadas, principalmentesupongo que pens que sera asdi todo lo que tenaimaginaba que haba encontrado mi futuro Regres mentalmente a aquel dorado otoo con melancola. Yo estabarecuerdo estar delirantemente feliz Una pausa. Estpido. Ya lo s. Los ojos de Kerry se cerraron en emptica comprensin. Da igualyo umestuve genial durante un tiempoella era mayor que yomuy guapatena xito en la universidadno me lo poda creerme senta como que perteneca a algoa alguien por primera vez la voz de Dar era suave, casi abstracta. Me imaginaba que ella senta lo mismo que yoentonces un darecuerdo que era un sbadose supona que bamos al cine. Kerry cogi una nuez del plato y la manose. Su cuerpo se tens contra lo que saba que se avecinaba. S? Dar se encogi de hombros. Le dije cmo me sentacmo quera pasar mi vida con ella. Kerry levant la mirada, notando un largo dolor pasado en el rostro de su amante. Y? La respuesta fue dicha casi como de manera despreocupada. Se ri. El agudo crujido las sobresalt, haciendo que Dar saltase ligeramente. Se qued mirando a Kerry, que pestae y mir su mano, de donde caan fragmentos de nuez. Abri el puo fuertemente cerrado descubriendo la nuez quebrada y suspir. Lo siento. Una tensa y pequea sonrisa apareci en los labios de Dar. Da igualempez a decirme cun deficiente yo era en todos los aspectosy cmo ella nunca se vera atrapada ni muerta conmigo en ningn lugar que no fuera uno de nuestros locales de billar Dar baj la vista hacia sus manos. Dijo que yo no era sofisticada, lo que era cierto, e inculta, que tambin era verdad, y que nunca tendra una relacin basada en otra cosa que no

fuese mutuos deportes de cama porque sencillamente yo no era capaz de ello emocionalmente Esto ltimo lo dijo con una agria mueca. Y tena razn. No la tena respondi Kerry furiosa. Ella era un pedazo de mierda de caballo con menos sentido comn que el que dios da a un erizo, Dar. La alta mujer ri suavemente. Lo s, ahora declar Dar suavemente. Pero la nia que yo era entonces no lo saba Pareca perdida y muy desolada. Y la crecreo que algunas partes de m an lo hacen Admiti por lo bajo. POR ESO de ah es de donde viene mi reaccin, Kerryhay una parte de m que recuerda lo que me dijoy lo que me dijo de que nada era permanentey cmo la gente en realidad se usaban los unos a los otros hasta que estaban preparados para cambiar Una pausa. Supongo que yointelectualmente lo s mejor, pero emocionalmente sigo esperando que caiga el otro zapato Acab, contemplando las llamas serenamente. Decidi que no le iba a contar a Kerry lo de la pequea oracin que rezaba todas las noches, mientras se quedaban dormidas. Y buenoqu es lo que te est molestando? Pregunt quietamente, sabiendo que algo lo haca, por algn tiempo. Por lo menos ella habla de ello , medit Dar. Por lo menos me da una oportunidad para intentar arreglar las cosassi es eso lo que est mal . Observ a Kerry sacudirse la manga y se dio cuenta del leve temblor de sus manos. Si es tan simple como eso . Dar Kerry le cogi una mano, la sinti fra y la bes cariosamente. Creo que eso me lleva a mipequeo problema Se aclar la garganta nerviosamente. Youmhe estado pensandosobre cosasy sobre lo que yosobre lo que necesito poner en orden para vivirmi vida, supongo. Dar la mir fijamente, con una expresin abierta y hechizada. S? su voz se quebr y se pregunt sobre lo que se avecinaba. Ymira, tengo estono estoy segura de cmo lo llamarasquiz fue la forma como crecno lo s en realidad volvi a absorber una respiracin. Dios, esto me est resultando un problemano s lo que me pasapensars que podra decirlo sin ms Se levant y comenz a andar de atrs a adelante, intentando relajarse visiblemente. Vale Se dio la vuelta y vio unos ojos azules que la observaban con aprensin. Oh Darno me mires aspiensas que voy a decirte que era una bailarina ertica o algo as? Eso quebr la tensin y Dar se apacigu en una risa de alivio. Lo sientopero por la manera en que te ests paseandoJess, Kerryme ests poniendo de los nervios con solo mirartequ es? trag una vez. Pens que a lo mejorpens que a lo mejor an estuvieses enfadada por lo de la semana pasadao La semana pas oh Kerry exhal pensando en ello. Sabes lo que me sac de quicio? Pregunt seriamente. Que no me preguntases. Dar pestae. Que no te preguntaseel qu? Dimitistedimitiste sin msy lo hiciste por m, y no lo consultaste conmigo le dijo Kerry aguijonendole el pecho con cada palabra. Eso me enfad. Lo hizo? S, y tanto que lo hizo le asegur Kerry. Somos compaeras, cierto? Un asentimiento.

Lo que hagas me afecta, Daraquello sin duda me afectyo deba haber tomado parte en esa decisin le dijo Kerry. Opor lo menosme podras haber dado una oportunidad para intentar convencerte para que no lo hicieras. Dar guard silencio, pensando en las palabras de su amante. El que Kerry hubiera formado parte de la decisin era algo que ni se le haba pasado por la cabeza. Consideraba que era algo que tena que hacer ella, como lo haba sido todas las otras veces anteriores. Despus de todo era su trabajo y su carrera, cierto? No poda estar esperando hacer decisiones por comit, ni de cerca, ni como un comit intimo entre ella misma y Kerry. Eso era impensable. Levant la vista hacia los ojos verdes que la contemplaban con seriedad. Fue un impulso en un momento de decisin, Kerrytena los hechos, saba mis opcionesy lo hice vio un indicio de desilusin en la mirada de la mujer rubia. No te puedo garantizar que volvera a hacer lo mismo dadas las mismas circunstancias Se detuvo un momento, despus exhal. Pero intentar tener en mente que tengo una responsabilidad hacia tiy que tienes el derecho de opinar en todo lo que pasa Otra pausa. Lo que nos pasa. Puedo vivir con eso, por ahora. Pens Kerry. De acuerdo se arregl el rebelde pelo disperso sobre la frente de Dar. Es difcil para ti, verdad? Dar asinti. Mucho exhal. Pero lo intentar Una pausa. Entoncesera eso lo que te preocupaba? Se sinti un poco orgullosa de s misma por dejarlo salirla comunicacin nunca haba sido uno de sus puntos fuertes, y lo saba. Umno Kerry se detuvo y se gir, encarndola. Ahora o nuncadilo sin ms, Kerry, hazlo! Vacil, avanz dos pasos y se arrodill a los pies de Dar, apoyando una mano en una de las rodillas de la mujer alta para equilibrarse. Lo que tengo es un problema de compromiso. Un doble salto del corazn. Jessella sabe que nunca he tenido una larga relacinquiz elladios. Los ojos de Dar examinaron su rostro con alerta, despus una ceja se elev ligeramente. Lo tienes? murmur suavemente. Umquiero decirbuenos, s que eres muyumpareces ser muy leal, y del tipo comprometido con Kerry, qu es exactamente? Si su amante tena un problema con ella quera saberlo ahora mismo. Explcamelo sin ms. La mujer rubia se rasc la mandbula. Um ahora que se haba metido todo el asunto le pareca realmente tonto, vacil, entre continuar o simplemente. Esto te va a sonar un poco loco le dijo intentando contemporizar. Ytan slo quiero que sepas quees algo que yo Se detuvo y rebusc en su bolsillo, sacando algo y centrando su atencin en los pequeos abetos bordados que danzaban en el pecho de Dar. De acuerdomira Puso su puo cerrado contra el estmago de Dar, aun mirando fijamente el suter. He intentado encontrar la manera de hacerte saberlo importante que eres para my lo importante que es para m nuestra relacin. Vale respondi Dar, obviamente sumergida en el mar. Bueno, Kerrytambin es muy importante para mespero que lo sepasha cambiado toda mi vida. Kerry contempl el suter. Es un buen cambio? susurr.

Unos largos dedos capturaron su barbilla amablemente e inclinaron su cabeza hacia atrs, por lo que no tuvo otra opcin que encontrarse con los ojos de Dar que ahora estaban muy serios. Eso es una pregunta sincera? respondi Dar. Espero que noespero que ya sepas la respuesta Hizo una pausa. Ses lo mejor que me ha pasado nunca. Kerry se las arregl para asentir. Bien balbuce suavemente plegando los dedos de Dar sobre la pequea caja que se haba sacado del bolsillo. Porque para mlo supone todo en mi viday quiero que lo sepasquiero que entiendas que incluso aunque no podamos ir al juzgado y decir esto, quiero que esto sea para siempre, Dartodoen la salud y en la enfermedad, en la riqueza y en la pobreza, en los buenos momentos y en los maloshasta que la muerte nos separe Sus palabras cayeron en un silencio de conmocin. Es eso Una larga pausa. De acuerdo? Bueno. Esta era la proposicin ms estpida en la historia del mundo lsbico, verdad? Quiz deb haberme bajado de Internet aquellos guiones prcticosmir a su amante con aire infeliz. Se produjo un suave y casi incoherente sonido cuando Dar empez a respirar otra vez. K su voz desapareci en un chirrido sin sonido, medio consciente se aclar la garganta y lo intent de nuevo. KKerry tt me has Absorbi aire otra vez ppedido matrimonio? Kerry se mordi el labio, intentando desesperadamente aforar la respuesta. Umslo he hecho baj la vista. Con la rodilla doblada y todo Por lo menos se dio cuenta de que ya que lo estabaeso es un punto, Kerry. Observ la cara de su amante intentando procesar unas cuantas emociones diferentes al mismo tiempo. Yolo que en realidad yo quera que supieras, Dares queno te vas a girar una maana y ver que no estoy. Dar, muy lentamente, levant una mano y la desliz por la mejilla de Kerry, ahuecando la parte trasera de su cabeza en una casi vacilante gentileza. No estoy segura de qu diablos he hecho para merecer esto, pero no puedo pensar en otra cosa en este mundo que me haga ms feliz que aceptar tir de Kerry hacia ella. Ven aqu Envolvi sus brazos alrededor de la mujer que ahora estaba completamente desahogada, que prcticamente trep hasta su regazo y le dio un abrazo de oso. Sabes que no tenas que hacerlo S, que tena que hacerlo musit Kerry contra la lana del suter. S, tena que hacerloporque quiero que comprendas que ests pegada a m, Darno vas a conseguir escaparte de m, vale? A no ser que tno sme arrojes por un acantilado o algo as. Dar dej salir una apenada risa, intentando ignorar la lgrima que se estaba abriendo camino por su rostro. No hay acantilados en Miami, Kerry respondi suavemente. Pero si lo hubiera, y cayesessaltara justo detrs de ti Acun la cabeza de la joven mujer, acaricindole el pelo y apoyando la mejilla contra su suavidad. Gracias a dios que has tenido el valor para hacerloa m me habra llevado media vida, o media botella para hacerlo. Kerry la mir a hurtadillas, viendo el destello de humedad a la luz del fuego. De veras? Un asentimiento indeciso. Me hice una promesa a m mismade que nunca me arriesgara por lo que senta para no volver a ser aquella pobre y estpida nia nunca ms otra confesin. No di cuenta hasta

que ocurrino tuve opcin Dar la contempl con melancola. Nunca he estado ms asustada en toda mi vida. Kerry le limpi las lgrimas amablemente, sintiendo un alivio casi abrumador pasar a travs de ella. Eso era de lo que ella estaba asustadade que Dar noo no pudiesepermitirse a s misma aceptar el riesgo del compromiso que Kerry le estaba ofreciendo. Pero quiz tena raznquiz no haba tenido otra opcin. Puede que Kerry tampoco. No estaba segura de que quisiera alguna. Vas a verlo? le pregunt tmidamente. Me ha llevado una eternidad escogerloquera uno como aquel antiguo que tengo, pero ya no hacen de esos. Dar desliz su mano alrededor delante de ella y se lo ofreci. Lo abres? Kerry se inclin contra ella, sus piernas estaban sobre las de Dar, se sent recogidamente en el regazo de Dar. Vale tom la cajita y la abri, observando los ojos de Dar recoger los destellos de fuego del anillo. Era comoquiero decireres una persona difcil para escoger un anillo, sabes? Dar mir fijamente el objeto, sus ojos siguieron el entrelazo celta que circundaba un diamante cuadrado sin importancia. Es precioso se las arregl para decir. Dios mo, Kerryno tenas quedebe haberte costado una No tengo ni idea respondi Kerry simplemente. No mir los preciosy an no he visto mi extracto de cuentas de la tarjeta de crdito. Dar se la qued mirando con la mandbula ligeramente colgada. Bueno, fue menos del lmite de la tarjeta, Dar respondi poniendo un dedo en la barbilla de su amante y cerrndole la boca. Deja de mirarme como si hubiese comprado el Estadio Pro Player. Ccul es el lmite de tu tarjeta de crdito? dijo Dar balbuceando. Dios santo Um Kerry estaba disfrutando, ahora que saba los sentimientos de Dar. Bueno. En realidad no lo sdebe haber sido la platinotendr que verlo Casi que se ech a rer cuando los ojos azules se dilataron aun ms. Ohtranquilzate Se inclin y le dio a Dar un pequeo beso en los labios. No fue as tanto Una pausa, mientras una vacilante sonrisa asom a la boca de la mujer de pelo negro. Creo. Kerry Dar se dio cuenta de que estaba siendo pellizcada. Bueno Dijo arrastrando las palabras suavemente. Al menos no podrs decir nada cuando te d el tuyo Apareci una sonrisa lenta y sexy. Porque yo tampoco mir las etiquetas de los precios, pero s que el otro da me lleg a la oficina un ramo de veinte y cuatro rosas rojas del chico que me lo vendi. Kerry se qued con la boca abierta. Uh levant la vista con aire de culpabilidad. Entonces eran de eso. S, supongo que l Dar se detuvo y mir fijamente a su amante desde cerca, a quien le estaba subiendo un suave sonrojo por el cuello. Estabasextraada? Kerry no saba donde mirar, por lo que se limit a agachar la cabeza y no contestar.

Kerrison la llam la amable voz, y ella levant la mirada, renuente. Podas haberme preguntado. La mujer rubia suspir. Los celos son una emocin muy vergonzosa, por no decir repulsiva admiti. No me siento orgullosa de lo que sent. Dar levant sus manos entrelazadas y roz los nudillos de Kerry con sus labios. Nolo speroes queum frot la mano que no ofreca resistencia contra su mejilla. Es muy halagador Coment. Desde mi perspectiva, quiero decir. Los ojos de Kerry se suavizaron y se empaaron. As que estabas pensando en hacerlo ms formal, huh? Dar dej caer la mirada. Sus dedos trazaron una ligera y vaga figura. Yo tambin tengo esa cosa del compromiso respondi finalmente haciendo trabajar su garganta. Creo que descubr que realmente me gustara formar parte de la vida de alguien Hizo una pausa y seal su bolsa de transporte. Me la alcanzas? Kerry se la alarg observndola mientras ella indagaba dentro y sacaba un pequeo saco de terciopelo. Lo llevabas dijo a tropezones encima? Dar mir fijamente el saco, levant la vista y asinti con la cabeza. Ssi alguna vez encontraba el valor para hacerloquera estar preparada le ofreci la mano. Adelante Aadi simplemente. No soy muy buena escogiendo cosas para otras personascomprar esto fueuna experiencia interesante Su mente record la conversacin

Es para usted, seora? Noes para alguien lo ms opuesto a m pero con las mismas especies.

Kerry cogi el saco, sorprendindose por su peso. Desanud el cordn de terciopelo, agit el saco suavemente sobre su mano hasta que emergi un anillo. La habitacin se qued muy silenciosa. Oh Kerry suspir sosegadamente, encontrando dificultad en respirar. Era precioso. Estaba en su mano, hacindole guios. Era una banda maciza y elegante que se ahuecaba formando una rosa, con sus delicados ptalos enmarcando un brillante diamante cortado en forma redondeada. Lo lade ligeramente y mir la parte interior de la banda, donde divis algo gravado. Dar con Levant los ojos al tiempo que la piel bajo su brazo se torn muy caliente, y se qued pasmada al ver el profundo sonrojo en el rostro de su amante. Los ojos azules estaban fijos firmemente en el fuego, y las aletas de la nariz de Dar estaban levemente dilatadas. Volvi a mirar el anillo y despus agach la cabeza acercndose.

Tuya para siempre.


Con esas palabras, algo hizo clic en la conciencia de Kerry, con una seguridad que la hizo sentirse mareada. Dar consigui susurrar. S la respuesta fue enunciada de forma clara y precisa. Creo que voy a desmayarme Kerry sinti que la aferraba con fuerza y ella se dej desvanecer con la mano flojamente cerrada sobre el anillo. Flot en una placentera bruma por

un momento, mientras escuchaba en el fondo de su mente una suave y cariosa risa entre dientes. Es precioso. El anillo? murmur Dar en su cercana oreja. Las palabras la corrigi Kerry. Oh. El anillo tambin es bellsimo. Entonceste gusta? Unos suaves labios fueron la respuesta. ************************************************* **** Todo estaba muy tranquilo. Dar irgui la cabeza cuando la rama de un rbol dio contra la ventana produciendo un atenuado sonido de araar. Se haba olvidado de cun tranquilo era este lugar, sin el constante sonido del trfico o de los aviones. O del aire acondicionado. Se qued mirando el techo medio adormilada. El AC providenciaba un blanco ruido al que la mayora de las personas de Florida estaban acostumbrados. Su ausencia hasta resultaba incmoda, el silencio se filtraba por sus odos quebrado slo por la suave respiracin de Kerry. Su suave y adorable respiracin, que estaba calentando la piel justo por encima del corazn de Dar, ya que la rubia mujer se encontraba descansando sobre su costado derecho, con la cabeza acomodada en el hombro de Dar y un brazo enroscado firmemente sobre su estmago. Era agradable y acogedor. Descubri, para su propio asombro, que adoraba de verdad estar as acurrucada. Una revelacin. Sus padres lo haban sido todo menos fsicamente afectivos, incluso el uno con el otro, Dar slo haba visto un abrazo de cuando en cuando. Una palmada en las espaldas, claro. Un amable manotazo en la pierna, era la favorita de su padre, s. Pero abrazos? Diablos no. De hecho, sinceramente no consegua recordar la ltima vez que su madre la haba tocadooh, no, tal vez poda. Dar reflexion tranquilamente. Sla primerano, la segunda vez que se rompi el brazola mala, cuando los huesos salieron para fuera y le haban dejado aquellas finas cicatrices rectas que a Kerry siempre le gustaba delinear. Mam la haba abrazado entonces, mientras ella intentaba a duras penas no gritar. Pero entonces su padre lleg, y ella se mordi el labio casi de lado a lado para aguantarse el llanto. Sus esfuerzos fueron recompensados con una fugaz palmadita en la mejilla, y su aprobacin. Esta es mi chica dura. Dar se mordi el labio inferior pensativamente. Haba sido una permanente discusin entre ellas, lo sabahasta que su madre desisti y la dej seguir los pasos de l hasta todo lo lejos que fuera capaz. Se dio cuenta de que no debi ser fcil quedarse mirando. Ella no haba sido una nia sonriente y su paso por la adolescencia haba sido una larga lista de peleas, viajes a los despachos principales y amenazas de ir a un reformatorio. Tena una principal que quera echarla de la peor manera, con slo una cosa que bloqueaba su caso. Haba sido una buena estudiante.

Eso debi volverlos locos a todos. Con matrculas de honor y todo, con colocacin avanzada, durante las nueve yardas. Haba entrado en la universidad con una beca acadmica, frustrando a sus amigos, con su habilidad para pasar rpido de curso con un poco de estudio y menos preparacin. Se gradu en el topo del dos por ciento de su clase, con matrcula de honorpero en aquella altura de su vida no le haba importado. Arroj su diploma an enrollado en la cesta de su cuarto de la casa de sus padres y se pas todo un fin de semana tan borracha que an no se acordaba de ello. Despus fue a CAS y encontr su primer trabajo en el que le pagaban lo suficiente para cubrir la letra mensual del coche, su presupuesto de comida basura y pasar sus tres horas libres bajo el agua, ajena a todo. Sola. Kerry se movi, cambiando ligeramente de posicin y alz la cabeza mirndola. Hey? Dar exhal y la mir con ternura. Hmm? Por qu ests an despierta? la mujer rubia apoy la barbilla sobre el esternn de Dar. Quieres un poco de leche caliente? Sus sueos la haban golpeado dejndola despierta y ansiosa. Una sosegada sonrisa mientras Dar le frot el brazo ligeramente. Noslo estaba pensandoeso es todo Mmsobre qu? Dar vacil, se encogi de hombros frunciendo los labios levemente. Nada en concretomis compaerosun poco sobre la universidad apart un mechn errante de los ojos de Kerry. Vuelve a dormirteestabas tan sosegada. Kerry consider sus palabras. Sosegada. Oh s, excepto por aquel sueo en el que despierto en una habitacin vacay te has marchado. No le tena mucho afecto a la universidad coment. No era muy buenaexcepto en cosas como Ingls Admiti. Pertenec a un montn de clubsel Club Llave, Jvenes Republicanos, ese tipo de cosas. Dar sonri. Eras una Joven Republicana? le pregunt. Creo que el nico club en el que me met fueum Pens. Algn club de atletasestaba en muchos equipos de deporte cuando andaba en la escuela superior. Oh!...eso es una sorpresa le dijo Kerry sonrindole, despus su expresin titube. Yo noquera practicar softball ( nota de la traductora: variacin del baseball ), pero Hizo una pausa recordando y suspir. De todas formas probablemente habra sido un desastre Su madre se horroriz ante la idea. Me metieron en el de golf. Seguro que no habras sido un desastre objet Dar suavemente. Tienes una buena coordinacin entre el ojo y la manoy un bonito estilo al correrlo habras hecho bien Analiz. Nunca he tenido la maldita paciencia para el golfcmo diablos aguantaste?

Kerry la mir fijamente en silencio, despus dej salir una mansa respiracin. Dar, sabes una cosa? dijo suavemente Quieres saber cundo fue la primera vez que me dijeron que era cualificada e inteligente? No tena ni idea de por qu se estaba metiendo en esto, salvo porque haba sido una noche de verdades, y esto le haba estado pesando. Los ojos azules la miraron fijamente con desconcierto. Claro. Deberas saberlo le dijo la mujer rubia. Lo escribiste t, en un e-mail. Dar se la qued mirando chocada por la sorpresa. Y casi no me conocashabas estado conmigo cuntomedia hora? Kerry mud de posicin, apoyando la cabeza sobre un puo. Incluso los jefes en la Asociacinquiero decir, clarosiempre me hablaron como a alguien que trabaja durouna buena chicasiempre con el tiempo encimapero a pesar de lo que dijo Robert, la nica razn por la que tena aquel trabajo era porque el tipo que estaba antes de m se fue con la mujer del contable en mitad de la noche y ellos necesitaban a alguien muy rpido y muy accesible. Kerry, eso no es ciertoeras una excelente directoratu personal sali con la mayores recomendaciones replic Dar. Eres altamente cualificada, altamente motivada, muy inteligente, yy Kerry la mir con melancola. Y adorable finaliz Dar, salindose de los descriptivos profesionales No me digas que fue por eso por lo que decidiste trabajar para mporque dije lo que era obvio???? Un suave suspiro. Poda ser obvio para ti, pero estaba claro que no lo era para m admiti Kerry. Tengo una nota mental por algn lado para darte las gracias, por la maneracreo que fuiste la primera persona en mi vida que me valory que no asumi que yo fuese alguna bola de peluche con cabeza de pastel que haba conseguido aquel trabajo por mi padre Reflexion. Incluso Robert, a quien le agradabacuando me puso como coordinadora, me dijo que no esperaba muchoque tan slo tena que intentar que las cosas continuaran andando hasta que encontrase un director de verdad. Dar la observ aturdida. En serio? murmur. Un lento asentimiento de cabeza. Qu viste en m, Darque no vieron los dems? se pregunt Kerry en voz alta. Dar se enderez y aclar la cabeza. Ok, para empezar, tenas agallas balbuce. Ylos mantuviste unidos en una situacin muy estresanteyviniste con unos planes muy buenos y muy inteligentes para el apoderamientoyy me dijiste que me fuera al infierno, por los clavos de cristosabes cuanta gente ha hecho eso y han seguido adelante?? No muchos, huh? Kerry estaba absorbiendo el cumplido con sentimiento de culpabilidad como si fuese una esponja empapada. Intenta UNO Dar se enderez y mir a su amante. Escuchareconozco el talento cuando lo veoes parte de mi trabajo, Kerryy creme, mi medidor de talento se sali fuera de la

escala cuando te vi Suspir, perpleja. Santo dios, Kerpensabas que te haba contratado porque me atraas o algo as. Se produjo un silencio embarazoso, los ojos de Kerry descendieron hasta la colcha, el repentino descubrimiento de sus escondidas inseguridades volva a casa con saa. Yo Dar sinti que se le paraba el corazn. No piensas eso pregunt suavemente. Kerry? Mrame. Unos ojos verdes llenos de miedo se elevaron hasta los suyos. Kerry, te contrat porque pensaba que ibas a ser un tremendo elemento para muna excelente ayudante le dijo Dar amablemente. Y estaba muy, muy ciertaqu te hizo pensar otra cosa? Se senta un poco pasmada. Los ojos de Kerry volvieron a bajar. Yono lo s confes sosegadamente. Quiz porque toda mi vida me han dicho que es as como funcionan las cosas Sus ojos avanzaron lentamente por el inmvil cuerpo de Dar. No se consiguen las cosas por trabajar duro, o por merecerlasse consiguen porque alguien paga por ellas, o porque alguien quiere algo de ti. Dar pareca angustiada. Kerry Lo s Kerry dej caer la cabeza y la apoy en la piel de Dar. Lo smi cabeza lo sabe, y diosmi corazn lo sabe de manera diferente, Darpero a vecesa veces me miro en el espejo, y no puedo evitar pensarpor qu yo? Alz la cabeza. Es como si fuera un cuento de hadasy un da una bruja malvada vaya a agitar su vara y me har volver a casao t te ccansars de mo Pestae y las lgrimas cayeron sobre el hombro de Dar. No puedo evitarlo. Dar exhal con consternacin, comprendiendo un poco ms a su amante. Kerry acarici la mejilla de la mujer ms pequea, viendo las lgrimas brillar. Conozco esas palabrasy te prometote prometo que siempre estar aqu para tino importa lo que pase La tranquiliz. Nunca te dejar. Y si meto la pata en el trabajo? pregunt Kerry. Y si no puedo hacerlo? Cielo, me importa un cuerno le dijo la mujer de pelo negro. Si quieres renunciar y no hacer otra cosa que vender conchas marinas por Internet desde el condo, est mejor que bien para men serio te preocupa? Haces un trabajo fantstico. No quiero decepcionarte nunca susurr Kerry. Dar acerc la rubia cabeza contra su pecho y la abraz. No lo hars. Kerry descans all por un momento. Lo siento murmur finalmente. No estoy segura de dnde vino este pequeo ataque de inseguridad Juguete con el borde de la camisa de dormir de Dar. En medio de la maldita noche, encima

Est bien Dar traz suaves crculos en su espalda, sintiendo que su corazn se tranquilizaba. Ambas hemos pasado por tiempos duros. Kerry asinti. Lo ses difcil crerselo, verdad? tranquilamente volvi a su posicin, rodeando el abdomen de Dar con un brazo. S, lo es admiti Dar, rodendola con ambos brazos y acercndola. Pero lo conseguiremos. Kerry se relaj contra ella. Juntas aadi tranquilamente. Siempre confirm Dar.

"Brr." Dar tembl y se acurruc en las mantas, observando el amanecer con una mirada aterrada. "Hace fro aqu fuera." Ech un vistazo al termostato, entonces son detrs de ella la voz de Kerry que intentaba no rer nerviosamente. "Nos olvidamos de encender la calefaccin." "Je... pareces uno de los wuss." Kerry levant su cabeza del pecho de Dar, entonces se movi sobre ella retrocediendo. "De acuerdo creo que tengo que demostrar mis races norteas y levantarme para encender la calefaccin." Sali de debajo las mantas e hizo una mueca de dolor cuando sus pies tocaron el fro suelo. "Yeah..." Corri a travs de la habitacin y consigui llegar al termstato, subindolo al mximo, despus corri y salt hacia la cama como un canguro grande, rubio. "Yikes... eso si que es fro." "Hah hah." Dar hizo muecas. Despus ella se aplac y coloc las mantas alrededor de Kerry, tapndose con ellas nuevamente y agarr a Kerry en un abrazo maravilloso de calor que ola de Dar. "Gracias." "Ungh." Kerry escondi su cabeza debajo de la manta y coloc deliberadamente sus manos heladas debajo de la camisa de Dar, haciendo muecas mientras que senta el grito de asombro de la mujer ms alta. "Hey... ests caliente." Acarici suavemente la piel con las yemas del dedo. "S... a excepcin de estos bloques de hielo contra mi estmago." Dar le dio una mirada de falso enfado, ahora con sus ojos abiertos muy de par en par despierta. "Cmo conseguas aguantar tanto fro en esta poca?" Kerry encogi sus hombros y se coloc ms cerca. "No pensndolo, yo creo... Tan... solo hacamos deportes de invierno y nos abrigbamos." Bostez, haciendo un ruido suave, chirriante. "So... vamos a montar a caballo. Despus podramos ir a navegar en el lago... de acuerdo?" Se encontr realmente a gusto haciendo planes para el da. "Desayunemos primero." Dar corrigi. "Millie hace las mejores tortas de queso que he comido." "Tortas de queso." Kerry sonri. "Ests segura que es correcto para la salud... entre comer helados, los cereales y bebes solo batidos de chocolate?" Se preguntaba a veces seriamente cmo Dar haba vivido realmente, y estaba en mejores condiciones fsicas que ella obviamente. Quizs su qumica era diferente o algo. "Jess." Dar se ri entre dientes suavemente. "Pienso que sirven una puntilla de perejil con ellas, si te hace sentir mejor." Le dijo inocente. "Adems, sabes que te gustan..." Record a su amante.

Los ojos verdes miraron hacia arriba entrecerrados. "Eres una mala influencia." Kerry le inform. "Tu fuiste la que me acostumbr a comerlas." "Fuiste tu quin trajo los snowballs para la cena la otra noche." Dar brome a la mujer rubia, que la cosquille en venganza. "Hey!" "Tena otra opcin?" Kerry sigui con las cosquillas, encontrando el punto dbil de Dar hacindola retorcer. "Preferiras cualquier cosa estilo, coma los huevos de la laguna negra, o del tipo era cerdo y ahora es hamburguesa, pero ahora quin sabe?" Se estremeci. "Creme, el misterio en los snowballs era mucho ms seguro." Dar rea desesperadamente. "De acuerdo... de acuerdo... me rindo... ganaste." Cubrindose con sus brazos y defendindose de Kerry, observando el sol que iba avanzando a travs de la ventana. Las vistas eran apacibles, el silencio roto por las hojas afuera, y las lneas del sol caan suavemente sobre las mantas. "Lindo da, venga salgamos fuera." Kerry se movi encima de Dar un poco, y mir a escondidas en la ventana. "Mmmm... esto s... que va a ser diversin." Mirando a Dar con una mueca feliz. "No he montado a caballo desde hace aos. Espero que recuerde cmo se hace." Dar le dio un apretn. "No te preocupes... voy contigo adems." Prometi. "Tienen un grupo bueno de caballos aqu... solamente uno o dos salvajes." "Uno o dos, huh?" Kerry la mir especulativamente. "Veamos..." Levant una mano a su cabeza y presion sus dedos en ella, entonces cerr los ojos. "Mi capacidad psquica me est diciendo que... sos son los que tu escogeras." Un ojo verde abierto, y la frente inclinada para arriba. "S?" Dar dej salir una risa ahogada baja, y recompensndole con una mueca atractiva. "Muy bueno, seora Poo Poo.(1)" Inclinaba su cabeza asintiendo. "Hey... Puedo conseguirte un nmero 900 para la oficina... pueden ir hacia un centro de ganancias. Qu te parece?" Kerry rea. "Oh s. Puedo ver eso. 'Operaciones y Pronstico del Futuro, Stuart al habla'". La imit, rodando sus ojos cuando Dar comenz a rer tambin. "Sera un golpe verdadero en reuniones de Ventas." Afirm Kerry. "Nah..." Dar discrep. "Qu crees que ellos haran con tu tablero de Ouija, y las preguntas de Jos encima de tu bola de cristal?" "Oh Dios... eso es malo. Qu cuadro visual." Kerry con una mueca de dolor, cubrindose los ojos. "Ewww... guerra electrnica... Dar... ganas totalmente. Necesito limpiar mi despacho con un buen chorro de agua." "Ven aqu." La mujer de pelo moreno la agarr, colocndola encima de su cuerpo, besndola a fondo. El contacto continu ms all de donde ella haba pensado, despus de un largo momento lo interrumpieron y se miraron largamente, jadeando un poco. "Mejor?" Dar pregunt, con una respiracin irregular. "Qu cosa?" Kerry se preguntaba, viendo en ella la adoracin de un perrito. "Ests preguntando mi opinin sobre si este es un beso impresionante?" Acarici el labio inferior de Dar con un dedo, sacudiendo su cabeza un poco. "O es que lo haces mirando de que manera puede tener un significado ms profundo para mi?" Dar movi su cabeza y pens en ello. "No s." Contest honestamente. "Nunca he sentido por nadie lo que me haces sentir tu... he notado que todo lo que hago contigo es... um..." Frunci los labios y movi la cabeza de lado a lado. "Correcto, sabes lo que esto significa?"

"Mmmm." Kerry meneando sus cejas. "S lo que quieres decir." Dijo, ruborizndose un poco y colocando su cabeza en el hombro de Dar. Por Dios Kerry ests convirtindote en una pequea pcara y lasciva..., no es cierto? "Vamos a por las tortas de queso, jefa?" Dando a Dar un apretn. "Ests de humor para comerte tambin un emparedado de pollo para el almuerzo... Hmmm?" "Seguro que si." Dar afirm, recordando los emparedados de pollo de Millie, que consistan en una pechuga de pollo frito, cubiertos en salsa con el pan tostado... "Ningn problema." Kerry la mir con desconfianza, pero los ojos azules la miraban con una inocencia devastadora. "Sabes que soy justa haciendo esto para tu propio bien, correcto?" Pregunt. "Esto no es solo un dolor de cabeza." Dar toc con su frente a la mujer rubia. "Sip, lo s." Se detuvo brevemente y pens. "Es realmente agradable saber que hay alguien que realmente se preocupa por ti... hace mucho tiempo que mis padres dejaron de hacerlo, hace ya mucho tiempo." "Realmente?" Kerry murmur. "Si." Su amante admiti. "Ella me lo dijo cuando tendra... unos diecisis aos o algo as, quera ser independiente y ella me dej, e hice todo lo posible para luchar para m y cuando me di cuenta ya tena los treinta aos, no me he quejado deba de tener sus razones, y yo las mas." Kerry atisb debajo de las mantas, entonces la mir fijamente a sus ojos. "Dar?" "Hmm?" "Ella estaba equivocada." "S que... mi padre siempre deca que sus genes podran batir los pantalones, que tena una dieta que mataria a cualquier persona." La mujer morena ri tmidamente. "Pienso que soy afortunada por parecerme a l." "Hey Dar, es justo que te pregunte esto." Kerry cogiendo un mechn de pelo negro con un dedo, y le pregunt con una sonrisa nostlgica. "Piensas que somos amigas?" El silencio de la habitacin se alarg, cuando Dar mir las mantas pensativamente. "No tengo idea de lo que eso significa." Admiti finalmente, mirando hacia Kerry. "No tengo nada para comparar... en realidad." "Mmm." Kerry dej salir un pequeo suspiro. "S que me siento ms cerca de ti, que con cualquier otra persona antes en mi vida." Dar respondi con tacto vacilante. "Te he dicho cosas que nunca le he dicho a nadie." Se detuvo brevemente. "O dese jams." Mir la cara de Kerry. "Te das cuenta de eso?" "Es duro de recordar." La mujer rubia rod fuera de la cama y se puso a caminar alrededor de la habitacin, removindose el pelo con sus manos. "Hace demasiado tiempo para mi." Caminando hacia el dispensador de agua caliente y tomando dos tazas colocando unas bolsitas de t, uno perfumado de melocotn en una taza y en la otra uno de zarzamora para Dar y vertiendo agua caliente en ellas. "Angie y yo siempre estuvimos muy unidas." Coment. "Solo que era mi hermana... tenamos amigos en la escuela, pero siempre sentamos la diferencia de edad, los mos eran mayores." Dar sali de la cama y se acerc a ella por la espalda, ponindole las manos en los hombros apretndolos. "Qu sucede?" Cmo podras tu saberlo Dar? Si solo has tenido... seis amigos entre tu gente? Incluyendo a tu padre? "La gente va creciendo y se va alejando."

Kerry asinti, removiendo el azcar en las tazas. "Lo s... tena... a mi mejor amiga en secundaria." Contest. "Peggy... sus padres y los mos eran amigos, as que nos veamos mucho." Dndose la vuelta le dio la taza a Dar. "A veces tenamos fiestas de pijama, bamos al cine... compartamos secretos... ya sabes." Dar la estudi. "Sip." Afirm. Kerry tom un sorbo de te. "No conoces esto verdad?" Asombrosamente, la mujer ms alta se ri entre dientes. "Kerry, era la muchacha a quien su madre le dijo que estuviera lejos de ella." Admiti. "Quien se iba con hombres... a montar peleas, nos metamos en apuros continuamente." Suspir. "Nop... no tenamos tiempo para muchas fiestas de pijama en mi juventud... las pelculas eran siempre sobre la guerra... nos machacbamos..." Sacudiendo levemente la cabeza. "Realmente no tenamos tiempo para esas cosas." Le mir a sus ojos. "Hablas an con Peggy?" Con una mirada reservada y triste Kerry respondi. "Nunca..." Su mirada cay al suelo. "Durante nuestro ltimo ao, ella se meti en un apuro... conoci a un tipo y empezaron a salir y... se qued embarazada." Sigui una pausa reservada. "La enviaron lejos a alguna parte... recib una carta de ella... dos..., en la segunda me dijo que ella haba tenido a su beb... una nia." Se hizo un silencio."Y?" Pregunt Dar. "Qu sucedi?" Kerry miraba hacia arriba. "No s... nunca volv a saber nada ms de ella... cuando mi familia descubri las cartas, se pusieron furiosos... me dijeron que si volvan a encontrarme ms cartas suyas me castigaran." Suspir lentamente. "Nunca volv a acercarme a nadie ni dejar que se me acercara nadie de nuevo... era lo justo... lo ms complicado." "Pero tienes a una gran amiga en Collen, sin embargo." Dar objet, un poco refirindose al aire pensativo de su amante. "Kerry... te aseguro que es muy buena amiga... No he encontrado a nadie a quien realmente no le caigas bien, a menos que sea un gilipollas que incluso mi madre odiara." Separndose un poco y mirndola a los ojos. "Tu podras tener centenares de amigos, lo sabes verdad?" "Demasiada gente para preocuparme alrededor." Kerry respondi seriamente. "He intentado mantener mi vida simple desde entonces." "Hasta el momento." Dar le respondi calladamente. Hasta que llegu yo. Quin de nosotras ha

arriesgado ms, me pregunto?


"Mmm." Su compaera afirm. "Kerry?" "Si?"

Dar acariciando su mejilla. "Pienso que somos unas grandes amigas, las mejores." Inclinndose y besndola en la frente. "Vamos... vamos a ver si conseguimos un buen desayuno." Kerry sonri, despus se puso de puntillas sobre sus pies solicitando un beso ms apropiado. Poda sentir el aroma de zarzamora en los labios de Dar, y decidi que conjugaban perfectamente con el melocotn de los suyos. Se senta muy bien despus de tantos aos, el poder descargar todos esos pensamientos tan escondidos. Se preguntaba si a Dar le pasaba lo mismo con ella. "Mmm mucho mejor... adelante." Se lavaron y vistieron rpidamente, solo que no tan rpidamente para darse una buena lucha con las esponjas. Despus se dirigieron al comedor a travs del roco dispersndose sobre la

tierra en el aire temprano de la maana. "As." Kerry se acerc a Dar agarrndola con el brazo. "De verdad que te metas en tantos los, huh?." "Oh sip." Dar afirm. "Los desde primer curso... incluso tena una navaja." "De verdad?" Kerry la mir con cara de sorpresa. "Si, por supuesto, hubo un momento en que casi la tuve que utilizar, pero la tom al revs y casi me corto el dedo... fue cuando la dej." Ambas comenzaron a rer, despus sus pasos se dispersaron en la niebla. *****

Es muy... muy alto el caballo. Kerry pens, mientras tomaba las riendas y acariciaba las costillas de su yegua castaa con sus rodillas vacilantes. Uhuh... hace mucho tiempo que montaste a caballo. Suspir, mirando a Dar envidindola mientras que la mujer ms alta salt encima del
gran semental gris, con los enganches negros brillando y una melena y cola imponentes. El caballo estaba intranquilo, pero Dar se sent en la silla de montar como si lo hiciera cada da, estaba presionando los lados del caballo gris agitado, calmndolo.

Supongo que ella es buena en esto tambin. La mujer rubia suspir, intentando recordar

cuando le permitieron montar a caballo la primera vez, recordando que fue a partir del segundo grado de secundaria, cuando su madre a regaadientes no le prohibi las lecciones de montar a caballo inglesas en un establo local. Ella quera mucho a los caballos, ms realmente que montar en ellos. La sensacin de esos cuerpos lisos, fuertes debajo de sus manos cuando los acariciaba, como aprendi a limpiarlos, la suave sensacin de sus sedosos y cortos cabellos debajo de sus bozales cuando coman el maz de su palma de la mano. Eran simples y solo buscaban la buena hierba, pero prefera darles maz y manzana, para ella era mucho ms sano. Dominick haba sido su caballo favorito, castao y rechoncho, sentada encima suyo durante horas haba aprendido a montar con l. Se haba alegrado muchsimo la primera vez que haban dado la vuelta a todo el circuito, recordaba tambin cogindole por las riendas, o la cabeza pequea de Dominick. Kerry sonri recordndolo, y acarici el cuello de la yegua, tranquilizndose cuando el animal ya calmado movi su cabeza y la mir. "Ey aqu, muchacha... vamos a ser buenas amigas verdad?" La yegua sacudi la cabeza, mir como el semental gris se le acerc parndose a su lado con cuidado. "Hey... ests lista para que empecemos nuestro paseo?" Dar le pregunt, colocndose bien el paquete que llevaba detrs, que estaba llena de comida, era el almuerzo cuidadosamente envuelto del men campestre. "Podemos ir hacia el norte siguiendo el camino... termina en un pequeo prado... es un lugar muy agradable, y un paseo de unas dos horas." "Suena muy bien." Afirm Kerry, inclinando su cabeza y aprovechando los rayos del sol. El da estaba despejado y agradable, hacia fro y una brisa ligera. Estaba vestida con un suter grueso y sus pantalones tejanos ms gruesos, se alegr al recordar cuando Dar insisti en que se compraran unas buenas botas de montar, dicindole que no puedes montar a caballo con zapatillas de deporte.

Seguro que podra, echando un vistazo a sus botas eran de piel de un tacto muy suave, pero es
que siempre haba deseado tener un par como estos... Coloc los talones en los estribos

echando una mirada a Dar, que resplandeca con su jersey rojo contrastando con su pelo negro y resaltaba su piel bronceada, y Kerry decidi que realmente el rojo le sentaba muy bien a Dar. El cabello de la mujer mas alta fue trenzado y le quedaba perfecto, y al ver como la miraba sonri y el azul de sus ojos chispe con la luz del sol encantando a Kerry con su mirada. Ella tambin se hizo una pequea trenza alta, y gozaba del calor del sol y de la pequea brisa un tacto breve que hizo que sus trenzas se movieran suavemente. Gui a su caballo detrs del semental de Dar, hacia el comienzo del camino que estaba medio oculto e iba subiendo hacia arriba de la montaa. Era un da maravilloso para un paseo, hizo que el caballo entrara en un paso un poco ms rpido, hasta acercarse a Dar haciendo la travesa juntas. Los rboles, pinos sobretodo, se movan encima de ellas, y se puso a escuchar los sonidos del bosque.

Hojas muertas que suenan bajo nosotras. Las hojas movidas por la brisa. El sonidos de los pasos rtmicos, suaves de los caballos.
Susurr y reson el sonido del jersey de Dar cuando ella la mir sorprendida. "Es precioso." Murmur mirando hacia atrs. "Dios, hace mucho tiempo que no hacia esto." Dar se asent ms en la silla con una sensacin de alegra reservada. Haba intentado continuar con sus habilidades de montar a caballo, sobre todo gracias a un amigo de un rancho de los Redlands. Tena unos establos de caballos jubilados y de mustangs(2) lastimados que l le dejaba montar, durantes los fines de semana que consegua escaparse de la ciudad. Haban sido unos buenos momentos, aunque la ltima vez que haba conseguido ir haba sido a principios de Octubre, sospechaba que sus piernas se lo iban a recordar cuando terminara el da. Mir a Kerry de reojo, preguntndose si podran pasarse la tarde dndose masajes mutuamente. Una mueca asumi el control de la cara de Dar. "Buen muchacho." Acariciando el cuello de su semental, no encontrando nada malo ese pensamiento anticipado. "Sip, esto va ascendiendo agradablemente por aqu... he visto como va cambiando el olor de las hojas." Coment a Kerry. "Sip, lo s." La mujer rubia ri. "Lo he visto... es una de las cosas ms extraas acostumbrarse a vivir... sin estaciones." "Tch... tambin hay estaciones." Dar frunci el ceo. "El verano es diferente que el invierno". "Oh correcto, 88 grados y 100 por ciento de humedad, contra 88 grados y setenta por ciento de humedad." Kerry haca muecas rindose. "Me olvid." Se enderez un poco, despus se relaj a travs de la caminata de la yegua. "Este tipo de silla es mucho ms cmoda que en la que aprend a montar". "Caballo ingles?" Dar pregunt, recibiendo una afirmacin en respuesta. "Yo aprend a pelo." "Me lo pens". Kerry ri. "Y apuesto que abras las botellas con los dientes, tambin." Dar ri con ella. "Nop, los dientes siempre los he conservado, gracias." Discrep alegremente, entonces presion sus rodillas a los lados de su montura, y lo puso a un paso ms rpido. "Vamos... veamos si estos caballos pueden moverse rpido." "Oh... um... er..." Kerry intent recordar como moverse, acostumbrndose al movimiento de su yegua que estaba corriendo detrs del semental que ahora galopaba. "Creo que... oh..." Se inclin hacia delante y logr mantener el equilibrio sobre el galope de su montura. "Creo... que

lo estoy consiguiendo." Anim a la yegua a aumentar su velocidad. "Buena muchacha... eso es... sguele..." Asent sus rodillas y se inclin hacia delante, ya que la yegua consigui llegar al caballo de Dar, y vio la gran cara de felicidad que tena reflejada su amante. "Muy agradable, Dar... muy divertido... me gusta." Grit. "Tu?" Los ojos azules de Dar centellearon felices. "Esto es grande!" Entonces se inclin ms y dio a su caballo un suave toque con las rodillas haciendo que se pusiera al galope completo, tenan un gran sendero recto por delante. "Vamos chico!" "Oh, muchacho." Kerry se inclin ms, su yegua estaba acelerada y quera galopar al mismo paso que el caballo gris, su galope azotaba el viento ms all de los odos de Kerry y le hizo cerrar un poco los ojos. Se sinti un poco inestable, pero se relaj un poco y comenz a disfrutar de el galope. "Si!" Anim a la yegua. "Venga vamos pequea." Los dos caballos compitieron uno junto al otro, la hierba azotaba sus piernas y el viento rasgaba a travs de ellas mientras rean. Dar permiti que el instinto del animal siguiera, pero se daba cuenta que pronto terminara el camino recto. Tirando suavemente de las riendas reduciendo su paso, y permiti que Kerry galopara un poco ms all, y la mujer rubia comenz a detenerse al ver que Dar lo haca. Casi estaba subida a los estribos cuando vio que la yegua comenzaba a pararse un poco renuente. Siguieron el camino tranquilamente y subieron una pequea cuesta hacia su siguiente parte del paseo. "Estupendo... esto si que es diversin." Kerry sonrea alegre. "Trae muy buenos recuerdos." Respirando profundamente. Dar la mir, sonriendo del ligero rubor que tal actividad le haba producido en su cara. "Si? Para mi tambin." Par a su caballo acariciando el cuello caliente con una mano ociosa. "Ven aqu." Dndole a Kerry una botella de agua. "Gracias." Kerry agradecida la acept, y tom un trago. "Oh... has visto esa ardilla Dar?" Sealando con la botella a un animal con el pelo parduzco y espeso, que estaba subido en un rbol y las miraba con desconfianza. "Seguro." Dar baj del caballo y cogi un puado de nueces de la bolsa acercndose al rbol y tirando una cerca de donde estaba la ardilla. Entonces esper, sentndose en el suelo en silencio perfecto, el viento soplaba removiendo su melena negra sobre su cara. La ardilla fij su mirada en ella, despus baj del rbol y correte lentamente a travs de las hojas hacia la nuez, investigando su olor cautelosamente. Kerry mir a su amante, con cara reservada, ojos azules que observaban los movimientos de la ardilla mientras la coga y la morda. Una sonrisa se pos en sus labios mientras dejaba otra nuez cerca de ella, y la ardilla correte hacia ella para quitrsela convencida al parecer de su inocencia.

Lstima que no traje mi cmara. Kerry murmur. Dar Roberts dando comida a las ardillas... nadie me creer. La pondra encima de mi escritorio. "Esto es muy lindo." Coment
suavemente, consiguiendo una mirada sospechosa del pequeo animal. "Sip, tu." Le dijo. Dar cambi su mirada hacia Kerry, despus sostuvo una nuez encima del hombro acercndose ms al rbol donde estaba subida la ardilla. Complacido, el animal se dej caer encima del hombro manteniendo el equilibrio y comindose la nuez, podan ver sus ojos marrones y serios. "Ven acrcate." Dar murmur suavemente, sosteniendo una ms cerca. "D..." Por fin respir mirando a la criatura que tena los dientes muy largos y estaban

demasiado cerca de los dedos de su amante. La ardilla cogi la nuez de los dedos de Dar y se retir a la parte superior, encima de una rama donde se sent, mordisqueando la nuez mirndola impunemente. Un largo dedo la seal. "Mralo de esta manera amiga... soy la delegada del CEO y les hago ganar una fortuna de 500 millones con menos esfuerzo que el tuyo." Le advirti al animal, despus se levant, se mont en su caballo y lo movi alejndose del rbol. Kerry se le acerc, echando un vistazo hacia la ardilla, que las miraba con aire vagamente decepcionado. "Creo que ha sido asombroso." Dar fij su mirada en ella. "Qu... que ella comiera las nueces?" Levant una ceja. "No es tan raro." Con una risa apacible. "De acuerdo... si tu lo dices." Kerry dijo convencida. "Solamente s que t no habras conseguido que hiciera lo mismo, colocar mis manos cerca de unos dientes tan afilados." Dar se ri y sigui conduciendo los caballos hacia arriba. Era un paseo muy agradable, sobre todo pasando por un camino lleno de rboles y de rocas cubiertas de musgo, donde el olor del bosque las envolva, y el aire fro acaricindola. Finalmente, la subida las llev hacia una pequea explanada, que estaba resplandeciente por el sol que traspasaba las ramas de los rboles. Kerry sonri mientras paraban a los caballos, inclinndose en la silla de montar. "Wow... esto es maravilloso." "Gracias estoy contenta de que te guste." Dar sac sus pies de los estribos y pas su pierna encima del cuello del semental, baj del caballo aterrizando suavemente. "Whoo." Estirndose cuidadosamente, satisfecha de las pequeas punzadas que senta en su cuerpo y su rodilla no se resinti demasiado. "Ests dispuesta para almorzar?" Acercndose y acariciando el cuello de la yegua. "Hay un sitio muy agradable all... podemos descansar escuchando el agua del pequeo ro y..." Hizo una pausa. "Sobre todo relajarnos." "De acuerdo." Kerry baj de su caballo de una manera ms convencional, colocando sus rodillas suavemente en la tierra. "Oh chica." Frotndose el muslo. "Voy a resentirme de esta, de eso seguro." Dar tom las riendas de la yegua. "Ven aqu... comeremos el almuerzo y despus intentar trabajar tus msculos con un buen masaje, de acuerdo?" Se senta un poco culpable de que Kerry se sintiera mal debido a que el paseo haba sido bastante largo. "Deberamos haber echo un paseo ms corto." "De ninguna manera... estoy muy bien." Kerry tens y relaj su cuadriceps. "De verdad." Camin cuidadosamente al lado de su amante, sintiendo los calambres. "Esto realmente es maravilloso, merece la pena sentir estos pinchazos a cambio de estar aqu, Dar." "De acuerdo". Dar gui y at a los caballos debajo de un rbol, cerca de un trozo de hierba seca pero an comestible, sacando el paquete del almuerzo y llevndolo en sus manos mientras diriga a Kerry hacia un sitio soleado cerca de una roca. Dej el paquete en el suelo y se sent al lado, dando golpecitos en la tierra. "Ven, sintate." Kerry se sent, y estir las piernas apoyndose hacia atrs con las manos. "Me siento patituerta... este caballo es mucho ms grande de los que estaba acostumbrada a montar." Mirando a su yegua. "Y mucho ms fuerte, tambin." Dar se ri entre dientes y coloc encima de sus piernas las rodillas de Kerry. "De acuerdo, solo reljate." Y comenz a trabajar en los msculos tensos por encima del suave algodn

apretndolos un poco. "Ungh." Kerry cerr sus ojos con placer y suspir. "Eres muy buena en esto tambin." Relajndose sintiendo como los largos dedos ejercan su magia, facilitando que sus msculos se aliviaran. "Mejor?" Dar acab su masaje acariciando su pierna ligeramente. "Uh huh." Kerry afirm, mirndola con los ojos entrecerrados. "Conseguir una repeticin cuando lleguemos a la cabaa?" Dar cruz sus piernas poniendo el paquete encima de ellas. "Seguro que si." Contest con una risa ahogada. "A que el jacuzzi caliente suena de maravilla, no?" "Mmmm..." Kerry se incorpor y cuidadosamente cruz sus piernas. "Apuesto por ello, qu has conseguido?" Dar sac los paquetes que contenan los emparedados. "Emparedados de pollo." Mirando a su compaera inocentemente, entregando a Kerry el suyo. "Como habas pedido." Kerry mir debajo del envoltorio y explot de risa. "Dar... decididamente eres... eres..." Dndole a la alta mujer una palmada en la pierna. "Eres muy pilla." Lo desenvolvi y aspir su aroma. "Huele muy bien." Admiti, pues el olor del pollo frito lleg hasta su paladar. "Qu ms hay?" Dar sac dos frascos y le dio uno a Kerry. "El aparato ms nuevo calienta los alimentos en unos segundos." Sacando un mantel que coloc sobre la tierra, y apoyando su frasco en l, tambin la sal y la pimienta y tres tarros pequeos. "Qu es?" Kerry pregunt abriendo el envase, y fue sorprendida cuando el vapor se escap, bandole la cara con un olor que ella conoca muy bien. "Has trado aqu a Sr. Potato Head(3) a una comida campestre?" Dar mir dentro del envase. "Yep." Seal su recipiente. "Tenemos sal, mantequilla, pimienta, cebolletas, crema amarga y pedacitos de tocino para ponerle tambin." Dijo con tono satisfecho, despus le coloc una mini zanahoria en su pur de patatas y en la de Kerry. "Ah... incluso te traje una zanahoria." Sealndola. "Mira... el Sr. Potato Head tiene una nariz. Kerry la cogi y se la puso en la boca. "Ya no." Discrep, masticando la zanahoria. "Y qu tal esto como oreja?" Dar puso un trozo de brcoli fro en el lugar de la oreja, entonces Kerry aadi un trozo de meln como boca. "Aqu..." "Para Dar..." Kerry dijo dndole una palmada. "Para de jugar con mis alimentos, Dar... o le dar la vuelta a Sr. Potato Head triturndolo en tu camisa." La mujer ms alta cogi la indirecta y se rea entre dientes, despus abri su paquete y puso en ella todos los aditivos. "Esto me record a Steve, ser por lo del brcoli en los odos?" Kerry ri, despus cort cuidadosamente un trozo de la patata y se lo comi. "Quizs si... Tendr que conseguirle uno de estos para envirselo a su oficina." Un ceo oscuro fruncido. "Cuando digo 'colocado en su cabeza', quizs lo podra demostrar...?" Pregunt irnicamente. "Bah no merece la pena, envi un mensaje muy liado." Terminando su emparedado se recost hacia la roca calentada por el sol y estir las piernas. Kerry tambin termin el suyo guard el envoltorio, y se acerc apoyando su cabeza encima del pecho de Dar relajndose cuando la envolvi entre sus brazos. Dar senta el calor de la roca tras ella, y el calor de su amante contra ella, y decidi que le daba

la sensacin ms agradable que jams haba sentido. Mir encima del hombro de Kerry, apreciando la primavera con un pacfico sentido de alegra. Y familiaridad. Su frente se arrug. No, ella y Kerry nunca haban hecho esto antes, estaba bastante segura de eso pero... Apret un poco ms a la mujer rubia, y Kerry presion una mano contra la suya, poniendo su otra mano en la pierna de Dar, acaricindola suavemente. Poda percibir el olor del champ de Kerry, donde la cabeza de la mujer rubia se reclinaba, debajo de su barbilla, y dej caer su mejilla para apoyarse en ella, sintiendo una oleada de repentina familiaridad, que trajo una ligera sonrisa en su cara. Era un sueo, uno de ellos. Uno de esos extraos, donde record claramente como estaban las dos en un sitio no demasiado diferente a este lugar, con el sonido suave del agua y el olor del bosque alrededor de ellas. Estaba reclinada en una roca, su brazo envolva un cuerpo caliente, somnoliento cuyos dedos le acariciaban suavemente su muslo... Exactamente... Tal como estaban ahora. Dar tembl por puro reflejo, unos ojos verdes resplandecientes que la miraban, la imagen del sueo destellaba en su mente. "Hey?" Kerry levant la cabeza para mirarla. "Ests bien?" Un suspiro exhalado. "Simplemente un... no s un poco... un dj vu, creo". Forz una risa. "O algo referente a un sueo... yo." Las cejas de Kerry se levantaron. "Sabes, a mi tambin me pasa contigo." Coment en un tono casual. "Tengo estos sueos extraos, donde tu y yo estamos haciendo cosas realmente extraas." Dar la mir. "Yo tambin." Admiti suavemente. "Como ahora mismo." Sus ojos miraron alrededor. "Creo que tuve un sueo donde estbamos as... los rboles, el agua... tu y yo... como ahora... en que yo te tena en brazos." Se detuvo brevemente, recordando... "Extrao." Kerry se encogi de hombros. "Si... he tenido sueos como estos ya cuando estaba en la escuela... supongo que estos recuerdos... deben de estar en nuestro subconsciente." "Si." La mujer ms alta afirm, sintiendo que se le revelaba algo. "Tienes razn... hey." Cogiendo una piedra plana y la tir hacia el agua. "Puedes hacer esto?" "Oh Dios... siempre dese hacer... figuras en el agua." Kerry cav un poco en la tierra con las manos y encontr dos piedras ms relativamente planas. "Venga... ensame." Con una ligera sonrisa, Dar coloc su brazo alrededor y lo dirigi, sintiendo el eco dulce en sus palabras tirando la piedra al agua. "Aceptable... como esto... ladendolas." Pasaron un buen rato hacindolo, hasta que el sol ya se iba ocultando, los caballos haban comido su racin de hierba. Finalmente Dar le acarici la pierna. "Ests lista para irnos?" "Mm..." Kerry tena su cabeza apoyada en el regazo de Dar, y estir sus piernas perezosamente. "Por lo menos hemos podido descansar, has dicho que me dejaras ensearte a navegar?" "Seguro que si." Dar afirm. "Nunca he navegado en uno de estos pequeos barcos de vela...

siempre lo he hecho en grandes barcos como el mo... estoy ansiosa." Susurr en el odo de Kerry. "Vamos... continuemos." Recogieron sus cosas, Dar coloc la bolsa con todo envuelto perfectamente, mientras Kerry prob el agua del pequeo ro. "Hey no est nada mal." Sonrindole a Dar. "Es dulce." Dar la mir por encima. "Sip.. mira... al parecer all hay una colmena de abejas... ten cuidado." Kerry mir. "Ups, gracias." Bordeando el sitio cuidadosamente y lleg hasta donde estaba la yegua desatndola y cogiendo las riendas, acariciando su cuello "Bien, muchacha... cmo te llamas, Cockie?(4)" "Brownie.(5)" Le dijo Dar sonriendo. "No estabas cerca cuando nos dijeron sus nombres". Se mont en su caballo y colocando sus rodillas, movi las riendas mientras le daba la vuelta al semental acercndolo hacia el caballo de Kerry. "Si... si... es lgico y cual es el nombre del tuyo... Silver?(6)" Kerry puso un pie en el estribo y se alz montando en la yegua, sintiendo como se movia debajo de ella, resoplando un poco. "Bueno... y ahora?" "Se llama Smokey." Dar contest amigablemente. "Ten cuidado." Kerry se asent bien en la silla, e intent encontrar el sitio ms cmodo para el agarre de sus rodillas. Seguan un poco doloridas y se acomod mejor, mirndola. "As est bien... Whoa!" La yegua estaba caminando de lado, con una pata cogida en una raz, con un resoplido se solt del agarre y la mir con desafo saltando hacia un lado, Kerry se movi ligeramente desconcertada. "Whoa!!" La mujer rubia cogi mas fuerte las riendas de la yegua, cuando ella salt por encima de un pequeo tronco y se estaba acercando corriendo hacia el agua. Lo suficiente cerca para estar debajo de la colmena y removiendo las hojas, despertando a las inactivas abejas. "Kerry... uh." Los ojos de Dar se abrieron de golpe. "Ten cuidado all... yo..." "Estoy teniendo cuidado." Se quej la rubia, intentando que la yegua se alejara. "Vamos... chica... por... Dios... whoa... whoa... mierda...!!!!" La yegua resopl cuando varias abejas la picaron, chill y se levant en sus dos patas, dndole un tirn fuerte a las riendas de Kerry y se dirigi hacia el camino galopando asustada. "Hey!!! Hey!!! Para!!!" "Hija de..." Dar dio una palmada a su semental en el lado, golpendolo con el pie para que se pusiera al galope iniciando la persecucin. "Kerry!!!" *****

Estoy en apuros. Kerry se intentaba agarrar bien a la silla de montar, viendo como las riendas
estaban intilmente cerca del suelo. Mierda. "Hey.. vamos... vamos... para...!!!" Estaba llamando a la yegua, que resoplaba. Ambas se movan muy rpidas, Kerry la intentaba frenar con los talones, pero la yegua casi la estaba sacudiendo hacia su cuello, y ella se agarr fuertemente a la silla de montar. "Bien de acuerdo... de acuerdo..."

La yegua resopl y despus eligi seguir la trayectoria hacia abajo de la ladera, sacudiendo la cabeza, ya que las riendas la estaban irritando. Kerry escuch otro resoplido que se les iba acercando, se gir y vio como el semental les iba alcanzando a galope tendido, con el cuerpo de Dar inclinado en la silla para darle ms velocidad, con una mano libre y la otra acelerando con las riendas a su montura.

Maldijo inclinndose ms para intentar coger las riendas, que chasqueaban fuera de su alcance. Entonces eligi agarrarse ms fuerte a la silla. "Intenta dominarla, Kerry." Dar le grit, ya se estaba acercando, su caballo aproximndose a la cola de la yegua. Desafortunadamente, esto asust an ms a la yegua, que ya estaba aterrorizada y resoplando redobl su galope, haciendo volar las hojas cadas de los rboles. "Whoa... Kerry cuidado que viene la curva...!!!" Le grit. "Whoa... Whoa...!!!!" Kerry vio la curva con sus ojos asustados intent agarrarse ms a la montura. "Whoa... tmalo.... tranquila..." El caballo tom la curva cerrada y ella sinti el golpe en el pie con un rbol, perdi el equilibrio, su cuerpo yendo en direccin contraria al galope y se sinti volar a travs del aire. La yegua segua la curva, sintindose libre de su jinete, ya que sta haba sido lanzada contra un rbol y despus cay al suelo como una hoja todo en un momento.

Oh Dios mo. Kerry intentaba conseguir aire en sus pulmones sentndose, mientras oa los

resoplidos del caballo acercndose al galope, senta como todo su cuerpo estaba magullado. Sinti como paraba y se bajaba de su caballo acercndose rpidamente. Sus manos la tocaron, y entonces oy la voz asustada de Dar en sus odos. "No te muevas." "No podra aunque quisiera ahora mismo." Murmur, contando las estrellas que rodeaban su cabeza. "Woa... maldito dolor." "Dnde te golpeaste?" La voz baja le pregunt. "Dnde sientes dolor? En el cuello?" Kerry se puso a pensar. "En el hombro." Dobl las manos un poco. "Ha sido afortunadamente lo primero que golpe la tierra... estoy segura de que no me he echo ms dao." El entumecimiento que senta se iba acrecentando, sustituido por un dolor ms profundo. "Whoo." "Puedes sentirlo todo?" Dar pregunt nerviosa. "Tus manos, pies, seguro que no tienes nada roto?"

Dedos, dedos de los pies, pestaas. "Si..." Kerry suspir moviendo la cabeza un poco. "Sip, todo
est bien. Solo me duele el hombro... Creo que el viento me fren un poco." Dijo mirando a su compaera. "bamos muy rpidas eh?" Dar se sent pesadamente a su lado. "Jess..." Dijo suspirando. Ella acerc el cuerpo de Kerry y suavemente con sus manos empez a examinarla cuidadosamente. El jersey y los vaqueros gruesos la haban protegido de la corteza del rbol, y pareca que estaba relativamente ilesa. "Sabes que me asustaste muchsimo?" Kerry hizo una mueca. "Uf... yo tambin, que fue lo que pas?" Moviendo sus manos y piernas para acomodarse en el cuerpo de Dar, hizo una respiracin ms profunda. "Qu fue lo que hizo poner as a la yegua, se volvi loca o qu?" "Creo que la picaron las abejas." Dar le explic, deslizando un brazo sobre los hombros de Kerry, colocndola lo ms cmoda posible. "Seguro que ests bien?" Kerry apoy su cabeza contra el hombro de Dar y suspir. "Me siento como una hoja al viento, pero si." Mirando todo el camino de bajada que les quedaba por hacer. "Pero... no me veo caminando hasta la cabaa." Suspir mientras senta como su corazn se iba calmando. "De eso puedes estar segura." Dar la apret un poco ms, an senta como la adrenalina se iba

reduciendo, como sus manos temblaban de una manera casi incontrolable. Respir varias veces profundamente intentando que su corazn se fuera calmando. Unos ojos verdes sorprendidos la miraron, viendo como el miedo de lo que haba pasado se reflejaban. "Hey... que estoy bien." Agreg suavemente. "De verdad que si, no soy la primera que se ha cado de un caballo." Coloc su mano en el pecho de Dar, entonces respir profundamente, pues senta como el latido del corazn estaba totalmente acelerado bajo sus manos. "Tmatelo con calma, Tigre." "Estoy muy bien." Suspir Dar. "Puedes montar en mi caballo, yo lo conducir." Kerry puso una mano en la rodilla de su amante. "No, Dar an no ests del todo bien de la rodilla... no vas a ir caminando las cinco millas hasta la cabaa... ahora, reljate... estoy muy bien... estar un poco magullada pero nada ms." Los ojos azules la miraron obstinadamente. "Bien, entonces iremos ambas montadas dando un paseo... l es un caballo grande, aguantar el peso de las dos." Dar contest. "Bien, nos lo tomaremos con calma, aunque nos retrasemos un poco." Kerry considerando la discusin, se le tensaron los msculos y dej ir un suspiro. "De acuerdo." Asinti. "Pobre caballo, mejor que le consigamos unas manzanas cuando lleguemos." "l sobrevivir." Dijo Dar relajndose. "An estamos bajo el lmite de su carga." Agreg con una ligera sonrisa, refirindose a la muestra sobre las trescientas libras que l poda soportar, y que les mostraron en el establo. Kerry la empuj suavemente. "Hey, eso da igual." Le dijo bromeando. "An le debemos las manzanas." Permiti que Dar la levantara con cuidado, aunque se sostuvo encima de sus pies cautelosamente, probando como se sostena su cuerpo de pie movindolo un poco, luego asinti. "Estoy bien... tengo toda la razn, lo ves?" Smokey estaba parado, mirndolas con desconfianza cuando se acerc Dar a coger las riendas, y la estudi. "Bien, conducir yo." Decidi, entonces colocando un pie en el estribo. se iz en el caballo, conducindolo con sumo cuidado donde estaba Kerry parada, y entonces baj el brazo. "Agrrate de mi brazo... te subir encima." Kerry se sinti contenta, sonri sin ninguna razn aparente, y cuando levant el brazo, su mano resbal ms all del codo de Dar, mientras la otra se agarraba a la parte posterior de la silla de montar. La sensacin de sentirse alzada era casi familiar, ella casi ri, mientras pasaba su pierna derecha sobre los cuartos traseros del caballo, y se sent en la silla de montar. "Voy a aplastarte." Le advirti a Dar. "Ningn problema." Dar la tranquiliz, sintiendo la presin del cuerpo de Kerry cerca del suyo. "Agrrate fuerte." Una risa apacible son mientras Kerry envolva sus brazos alrededor de la cintura de Dar, apretndola un poco. "Absolutamente, ningn problema por aqu." Le asegur a su amante. "All donde vayas tu, yo voy amiga." Dar par el caballo, y se dio media vuelta con el cuerpo mirndola fijamente con sus ojos azules y una ceja levantada. "Amiga?" Kerry le hizo una mueca sonriendo. "No eres acaso mi amiga?" Una cabeza morena lo reafirm asintiendo con una sonrisa, entonces Dar se dio la vuelta y gui a la montura siguiendo el camino. "Bien, Smokey... despacio y fcil... no deseamos ms

tropiezos en el camino." El silencio cay alrededor de ellas de nuevo, Kerry poda sentir el dolor de su hombro, pero se inclin ms contra el cuerpo caliente. El calor del sol en la suave lana cosquille sus sentidos, y apoy su barbilla contra el hombro de Dar, sintindose un poco dolorida en los huesos, cuando la mujer ms alta se movi un poco. "Mmm." Kerry frot su mejilla contra la suave lana, despus le vino a la memoria su sueo. "Hey." "Qu pasa?" Dar se gir mirndola y preguntndole ansiosamente "Ests bien? No te estars empezando a marear o cualquier cosa? Cmo est tu hombro?" Kerry despejndose la garganta, movi sus piernas, encontrando el contacto familiar de Dar. "Estoy bien, aunque podramos parar, a ver si as te tranquilizas un poco." Amonest a su compaera. "Quieres relajarte de una vez?. Solo deseaba contarte que esto me estaba recordando un sueo que tuve." Dar mir hacia delante desconcertada. "Qu sueo?" Le pregunt extraada. "En el que tu estabas con una armadura." La mujer rubia contest apaciblemente. "Recuerdas?" "Oh si." Dar gru. "Yo con una armadura, la cosa ms tonta que he odo nunca." Kerry cerr los ojos, intentando recordar las sensaciones. "Y no llevabas pantalones." Par el caballo. "Qu?" Dar ech una mirada cautelosamente alrededor de ella. "Si, tus piernas estaban desnudas." Kerry contest abriendo los ojos y acariciando el muslo de su compaera. "Totalmente desnudos." Ri nerviosamente. "Tengo unos sueos totalmente salvajes verdad?" Dar comenz a rer. "No dice mucho de mi la verdad, qu clase de idiota usara armadura y encima sin ningunos pantalones?" "Hmm... debe de haber algo profundo y freudiano en ste sueo." Kerry musit. "Kerry?" Dar vacil. "Hmm?" "No ms." Rindose. "Mmm... si muy bien." ***** Consiguieron llegar en una hora, ya que Dar haba insistido en que el pobre Smokey fuera a paso de tortuga. El hombre del establo las estaba esperando, tom las riendas de Smokey parndolo, mientras Dar desmontaba del caballo y ayudaba a Kerry a bajar sostenindola de pie colocndola en el suelo suavemente. "Me parece que la yegua fue picada por las abejas." Dar le explic concisamente. "Si." El hombre asinti. "Le he tenido que sacar por lo menos cuatro o cinco aguijones... Ests bien?" pregunt a Kerry mirndola ansiosamente. "Estoy apenas magullada, gracias." Kerry le asegur, mirando a Dar que an la estaba cogiendo

entre sus brazos. "Puedes dejarme ir, creo." Se enderez en sus piernas con una mueca de dolor, pero se sostuvo bien. "Oh, perdn." Dijo Dar dndole una palmadita en la espalda, soltndola y despejando su garganta. "Escucha mejor dejamos para maana lo de navegar, de acuerdo?" Le dijo al hombre del establo. "Hay alguna cosa para distraernos preparada?" El hombre lo pens. "Tenemos un paseo en carreta de heno." Respondi. "Una gran fogata despus de la cena." "Esto suena de maravilla." Dijo Kerry mirando al hombre. "Amo el paseo en carretas de heno... vamos Dar... apuesto que tambin tendrn malvaviscos." "Si seora, seguro que le gustan." El hombre sonri detrs de ella. "Tambin tenemos a unos msicos que tocan la guitarra, y una persona que cuenta historias, tambin." Kerry mir a Dar ilusionada, que fue recompensada con una mueca tolerante sabiendo que les gustara distraerse de una manera diferente. "Seguro que iremos." Dar afirm. "Vamos... a un sitio que huela menos a caballos y a relajarnos antes de la cena." Dijo rodeando los hombros de la mujer ms pequea y se dirigieron hacia la cabaa, detenindose brevemente cuando notaron que cerca de la puerta de recepcin, haba un grupo de gente rodeando una furgoneta azul aparcada, la puerta posterior estaba abierta. "Qu es lo que est pasando?" Dar pregunt cuando se acercaron. Millie se gir sacudiendo la cabeza. "Pobre gente, han tenido una gran tormenta cerca de Arizona, acaban de llegar." En la parte posterior del coche haba una televisin porttil encendida. En la pantalla se vea a un hombre con un micrfono y un chubasquero azul, estaba cayendo una fuerte lluvia y atrs se vea rboles destrozados por la tormenta. En la pantalla pona que la noticia estaba en el canal 12. "Hombre, mira esto." Uno de los trabajadores silb suavemente viendo en las imgenes la lluvia torrencial. "Y dicen que la maldita tormenta se dirige hacia aqu, tambin." Dar y Kerry se miraron. "Cundo?" preguntaron las dos al mismo tiempo. El trabajador se gir y las mir sorprendido. "Ms o menos la noche del... lunes o el martes por la maana... por qu?" "Gracias, por nada... por curiosidad". Kerry sonri mirndole. "Vamos Dar... siento que un jacuzzi que me est llamando." "Correcto." Dar afirm, sacudiendo la morena cabeza mirando la pantalla viendo como un rbol volaba cerca de la cabeza del reportero. "Me pregunto si los chicos no estarn en problemas." Kerry tir de su mano. "Estoy segura que si pasara algo nos llamaran, tienen nuestro nmero." Asegur a su amante. "Correcto." Dar murmur otra vez mientras iban hacia la cabaa. ***** Kerry decidi que dentro del agua caliente se estaba maravillosamente, mientras se mova en el agua sintiendo como las burbujas acariciaban sus costillas suavemente. Se qued mirando a Dar, que se acercaba a ella con dos copas de champaa fras. Not como sus hormonas se revolucionaban, ya que Dar se estaba paseando desnuda por la habitacin mientras preparaba las bebidas.

"Toma." La mujer morena se le acerc, dndole una copa y entrando en el jacuzzi, sentndose y estirando las piernas. "Oh chica, aqu se est de maravilla". Dijo suspirando con los ojos cerrados esperando respuesta, abri los ojos sorprendida al fijarse en el silencio que haba en la habitacin. "Kerry?" "Disculpa." La mujer rubia tom un sorbo de champan fro y trag. "No, estaba pensando." Movi los dedos de los pies contenta y suspir. "Supongo que podra haber sido peor, podramos haber ido a esquiar." "Entonces seguro que yo habra vuelto a conocer los rboles de todo el bosque." Dar ri al recordar la ltima vez que fue a esquiar. "Cmo est tu hombro?" Dijo preocupada examinando el gran moretn que tena Kerry en el hombro y brazo. "Seguro que no te has hecho ms dao?". "Dar, puedo hacerte una pregunta?" Kerry fij su mirada en ella. "Cmo puede ser que una persona se olvide de su propio malestar fsico, mientras es maldecida por los otros?" La mujer ms alta se qued pensativa y en silencio. "Lo siento." Dijo murmurando. "No saba que era lo que te incomodaba." Kerry la mir, un poco desconcertada. "No... el... dolor... no me incomoda, yo estaba pensando en tu malestar... cuando te hiciste dao en la montaa, nadie pensaba en ti..." Dar asinti y tom un sorbo de su bebida, si lo pensaba realmente, no saba por qu su instinto de proteccin le haba echo olvidar su dolor al defender a unas personas indefensas. Tena

razn, cuando se sinti ofendida por lo que le hizo Steve, saba que tambin ella haba actuado en su defensa con Les, gracias a Kerry tena de nuevo su trabajo. No se molest cuando Kerry la defendi de todos... ella se dio cuenta de como haba cambiado. Le haban sentado muy mal las crticas que recibi de los dems cuando la conocieron, pero despus se dio cuenta en como haban cambiado las cosas en su manera de apoyar a Kerry, correcto? Ella lo haba dejado todo en sus manos, correcto, y se alegraba de ello. Con un esfuerzo, se
relaj y cerr los ojos, intentando recobrar el buen humor en el que ellas haban estado durante el almuerzo. Se sorprendi cuando un cuerpo caliente se coloc a su lado de manera inesperada, abri los ojos observando esos maravillosos ojos verdes que la miraban con firmeza a una distancia muy cercana. "Uh... hola." "Hola." Kerry contest, con una mirada extraada. "Disculpa... asum que porque tu odias a la gente, no queras que esa gente se diera cuenta de que a veces puedes estar mal, o sea que realmente finges no estar mal por hacerte la dura." "No." Dar reconoci reservadamente. "Realmente no lo hago con todos." Era una confesin reservada. "Bueno... entonces podras abrazarme, por favor... realmente me siento fatal... mis piernas me estn matando, y siento que mi espalda est como un acorden." Kerry suspir. "Y qu clase de medicinas tienes que me puedan ayudar?" Dar vea una curiosa sonrisa atravesando el rostro, entonces pos su copa fuera del jacuzzi y cogi a su amante entre sus brazos, acunndola suavemente en el agua espumosa. "Entonces djame que te haga un masaje." Contest, pues la mujer rubia haba puesto su cabeza encima del hombro de Dar. "Pon tus brazos alrededor mo... si." Le dijo colocndola encima suyo, trabajando los msculos tensos de Kerry con sus manos. "Tengo Percogesic(7) para el dolor y un relajante muscular... seguro que te pondran bien." "Suena bien." Kerry suspir. "Solamente que ahora mismo me siento mucho mejor, creo que

eres un medicamento mucho mejor que cualquier calmante para quitar el dolor, Dar." Ella suspir acomodndose mejor, absorbiendo el calor y el olor a cloro del agua junto con la suavidad uniforme de los brazos que le estaban masajeando la piel de todo su cuerpo. Dar saba que la revelacin era cierta. "Bueno... no lo dudo." Brome. "Pero creo que el A.M.A.(8) nunca me aprobara, de eso estoy segura, pero vamos a ponernos ms cmodas, de acuerdo?" "Seguro." Kerry afirm amablemente. "Wh... Dar!" ella se cogi mas firmemente cuando la alzaban del jacuzzi "Para... que te vas a lastimar la rodilla!!!" "Nah." Dar sali cuidadosamente de la baera. "Coge esa toalla." Le dijo a Kerry mientras la sujetaba bien fuerte y llevaba a la habitacin agradablemente calentada y la colocaba encima de la cama. Tomando la toalla, se arrodill. "Tranquila que estoy bien, esto no me lastimar." "Mmm." Suspir Kerry mientras se iba relajando, senta como Dar le iba secando suavemente todo el cuerpo. Era algo totalmente ertico, senta como la suavidad de las manos de Dar contrastaban con el spero de la toalla y volva su piel repetivamente sensibilizada. Tuvo que intentar no reaccionar, hasta que dej todo el control a Dar. Confiando totalmente en sus manos. Senta como su respiracin se iba acelerando, mientras el cuerpo de Dar se iba acercando, el calor de su piel hmeda acariciaba la mano de Kerry. Poda sentir el sonido de sus respiraciones, del pelo de Dar mientras se iba deslizando hacia sus hombros desnudos. Poda oler su aroma inimitable, como se aferraba a la piel de su amante, junto con el olor del cloro. Senta como su mundo se iba calmando en ese instante perfecto. Y entonces unos labios besaron los suyos, y el calor spero de la toalla fue sustituido por unos dedos que iban remontando su espalda dejando un ligero temblor de anticipacin en su rastro. Abri sus ojos para ver como Dar observaba su cuerpo, una sonrisa estaba posada en sus labios. Un largo dedo subi y se movi delante de su nariz. "No te muevas." Dijo Dar suavemente mientras sala de la cama e iba hacia las maletas. Volviendo con un vaso de agua y un pote de pastillas. Se arrodill de nuevo y sac dos pastillas dndoselas a Kerry. "Ten, tmatelas." Kerry la mir y pregunt. "Realmente las necesito?" Dijo suavemente. "No me duele nada." Cogi y se tom las pastillas. "Seguro que no las necesito." Tragando un sorbo de agua, poniendo la mano en la mejilla de Dar. Dar puso la botella de agua en el suelo sin romper el contacto visual, y se coloc encima de la cama, estirando su cuerpo al lado de Kerry, poniendo una mano en su estmago. Senta como sus msculos se contraan debajo de sus dedos, mientras unos ojos verdes se oscurecan solo con ese tacto ligero. "Te irn bien." Se inclin y bes con sus labios en la suave curva de un pecho. "Aunque, no puedo garantizarte que esto te vaya a relajar." Se levant, sintiendo como la respiracin de Kerry se aceleraba, mientras la acercaba a su cuerpo. "Ests segura que ests bien?" Kerry finalmente coloc los brazos alrededor del cuerpo de Dar apretndolo y gruendo con deseo. "Creo que has contestado a mi pregunta." Dar ri entre dientes, y sucumbi al tirn, sintiendo el calor de la conexin que la estiraba ms cerca de ella, hasta donde ella podra jurar... Que eran simplemente dos mitades que se unan.

Por supuesto que lo somos. Su mente susurr, cuando ella se dej llevar, para permitir sentir la
pasin que las dominaba, oyendo una risa ahogada en alguna parte de su mente. ***** "Ests muy callada." Coment Kerry, mirando a Dar mientras se dirigan al comedor en la casa principal, meti las manos en sus bolsillos sintiendo como se calentaban contra el aire desapacible, de sus respiraciones salan pequeas nubes de vapor. Dar tambin tena las manos en los bolsillos, tembl un poco contra el fro. "No soy una persona muy habladora precisamente." Respondi suavemente. "Estaba pensando, es todo." Llegaron a la puerta y tir de ella abrindola, entonces inclin la cabeza indicando a Kerry que pasara. "Siempre haces esto." Kerry coment sonriendo. "Me abres las puertas." "Bueno... lo necesitas, Kerry... o si no te estrellaras en ellas y conseguiras muchas astillas en la cara." La alta mujer respondi bromeando. "Cmo tienes el hombro?" "Est un poco dolorido, pero bien". Kerry contest. "Realmente..." Ruborizndose ligeramente y acercndose. "Mi trasero me duele un poco ms." Los ojos azules centellearon ligeramente. "Seguramente te caste sobre l". Acarici el punto ligeramente. "Tendr que conseguirte una almohadilla para el silln de la oficina, durante una semana o ms." Entraron en el comedor, que ya estaba medio lleno, con los huspedes sentados en las mesas. Una mesa cercana a la ventana estaba dispuesta para ellas y se dirigieron hacia all, sentndose, mirando hacia afuera viendo la puesta del sol sobre el lago, eran unas vistas maravillosas. La iluminacin del comedor era tenue, en las mesas haba candelabros y en la pared antorchas que hacan de adorno y a la vez daban un ligero calor, dndole al lugar un ligero tono rojizo brillante. Una chimenea en la parte posterior que calentaba de manera agradable, dndole un ambiente rstico. "Huele muy bien aqu." Kerry estaba comentando cuando lleg el camarero trayendo una cesta de galletas calientes recin hechas, y un tazn con mantequilla dulce. "Ser la madera que utilizan para el fuego lo que da este olor?" Dar ech un vistazo, cogi una galleta de levadura partindola. "Um... puede ser, me parece que es nogal americano." Una pequea sonrisa apareci en sus labios. "Ya sabes que todo se puede aprovechar para el fuego." Ella tir del cuello del jersey. "Salvo que este jersey me est picando demasiado." Kerry ri. "Bueno, ests muy bien con ese jersey... aunque est cosquilleando tu barbilla." El cuello alto, de un azul elctrico encajaban perfectamente con el color azul elctrico de sus ojos y enmarcaba su cara maravillosamente. Dar acogi contenta el elogio. "Tu tambin ests muy bien." Dijo mirando la combinacin de la camisa de franela verde y el pantaln verde de la mujer rubia. La cara de Kerry tena un ligero color moreno de montaa, su pelo haba sido recogido con goma en una cola de caballo, y algunos mechones le caan en la cara escapando de sus rosadas orejas. Un ligero rubor subindole a la cara, era algo que Dar encontraba adorable en ella. "Me alegro que nuestro vuelo sea a las 8 de la noche... tenemos an un da completo para disfrutarlo." Coment. "Vas a ensearme a navegar por la maana, verdad?" "Ensearte? Dar tu has estado en el mar navegando durante toda tu vida, qu ms quieres que te ensee?" Kerry protest sonriendo al camarero cuando se les acerc colocndoles una

jarra de cerveza inglesa delante de ella y una igual delante de Dar. "Um..." Dar tom un sorbo de la cerveza, levantando una ceja. "Umm... est buena.. A ver puedo conducir sobre cualquier cosa en el agua que utilice gasolina, incluso una vez consegu sentarme en los controles de algo que utiliza..." Se detuvo brevemente, moviendo su cabeza. "Una forma ms esotrica de combustible, nosotros decimos... pero nunca he navegado." "Realmente?" Kerry pens en ello. "Esotrico? No..." Recordando que el padre de Dar haba estado al servicio de la marina. "Oh... oh... yo consigo... de acuerdo..." Haciendo una pausa. "Ellos no te dejaran conducir un submarino, lo hicieron?" Dar coloc un dedo en sus labios. "Sshhh... que an no tena la licencia de conducir por aquel entonces." Kerry se cubri los ojos con la mano. "Oh... me siento rep... repentinamente... segura si hasta eso puedes hacer." "No choqu contra nada." Dijo Dar suavemente. "Y soy una conductora segura, ya lo sabes." Su conversacin fue interrumpida por la entrada de una familia, que se dirigi a una mesa cercana a la suya. El padre era un hombre mayor, con sus cabellos grises y gordito, iba vestido con una camisa de franela y pantalones de pana, orden a sus hijos donde se deban de sentar mientras su esposa llamaba al camarero. Los nios lo hicieron educadamente y estaban meticulosamente vestidos, la madre llevaba incongruentemente, una estola de visn alrededor de sus hombros. Dar los mir mientras beba un sorbo de cerveza, despus ech un vistazo alrededor y se fij en la mirada pensativa en la cara de Kerry. Acerc una mano cubriendo la de la mujer rubia, frotando los dedos de la mano suavemente. "Hey." Los ojos verdes se encontraron con los suyos, pareca que volva de otro lugar. "Recordando?" Dar le pregunt. "Algo parecido." Kerry reconoci suavemente. "Cuando ramos ms jvenes, bamos a unas reuniones cristianas, en el norte del lago... ramos pequeas como ellos, nuestras enseanzas eran sobre la Biblia y la fundacin de la familia." Solt una dbil risita, amarga. "Fundacin de la familia, vaya broma, era apenas una gran excusa para conseguir que estuviramos todos juntos en un lugar as, nos decan como debamos comportarnos durante la semana... y el fin de semana nos perdonaban nuestros pecados." Dar hizo una mueca de dolor. "No todas las familias son como esa." Le dijo a su amiga, dndole a los dedos nerviosos un apretn. Kerry clav su mirada en las manos unidas. "Lo s." Mirndola. "Solamente cuando veo a sta gente..." Seal con su cabeza a la familia. "Me pregunto por qu nos recriminan con sus miradas. Es algo que me pregunto siempre." Dar estudi a los nios, observando sus miradas furtivas mientras miraban alrededor. La mayor, probablemente cerca de los diecisis aos, y los otros dos tendran cerca de los diez. Sinti como la mirada del padre era acusatoria, retirando su mirada. Cruz la mirada con la chica, que vindose observada baj sus ojos ruborizndose fuertemente. Su frente se frunci, mientras Dar se preguntaba qu haba pasado, qu haba provocado esta reaccin, viendo que Kerry y ella tenan sus manos cogidas lo comprendi. Tamborile los dedos de su mano libre en la mesa. "Tranquila." Se acerc la mano de Kerry a sus labios y bes los nudillos. "De qu estbamos hablando... sobre la navegacin, verdad?"

"Um..." Kerry la mir un poco frustrada. "Dar... sabes, estamos en Carolina del Norte." Dar asinti. "Lo s." Los ojos verdes miraron alrededor de la sala, detenindose en su cara. "An linchan a los adlteros aqu?" La frente oscura se frunci durante un largo momento. "Wha... oh." Dar se sent hacia atrs, pensativa. "Yo..." mientras miraba hacia atrs de manera asustada. "B..." Kerry ocult una sonrisa con su mano. "Dar... Dar... reljate... yo... no quera decir que..." Mientras vea como se haba puesto un poco colorada, acerc una mano a su cara acaricindola, notndola ligeramente caliente. "Justo pens... que no te habas dado cuenta, que no lo tenas anotado en tu PDA(9)." Mirando a su amante vacilante. La cara de Dar estaba an un poco pensativa, pues Dar estaba procesando sus palabras, despus sus ojos azules se fijaron en ella. "Dar?" "Yo..." Dar respir. "No me fij en lo que haca." Ella dobl las manos y las estudi. "Lo siento... no pens que te incomodara..." Su voz era constante y casual. Pero Kerry haba aprendido algo sobre su compaera durante esos meses. Saba que deca y haca lo que pensaba, ms bien lo que senta su corazn, y lo demostraba generalmente en los cambios sutiles en el lenguaje de su cuerpo. Como cuando los msculos del cuello se relajaban, y bajaba ligeramente sus hombros. No caan del todo pero Kerry lo notaba. "N... no... no me incomoda..." Vacil, saba que tena que saber elegir sus palabras cuidadosamente. "Amor mo, cuando tu me tocas... no tienes ni idea de la sensacin tan maravillosa que me haces sentir." Vio como elevaba una ceja, sus ojos azules la miraban fijamente. "Creo que no sera justo que no te dijera lo que siento, teniendo que ocultarlo." "Ocultarlo?" Dar repiti. "Si, yo... vers". Kerry jugaba con sus pulgares. "Pens que lo mejor sera no atraer la atencin demasiado hacia nosotras cuando estbamos con ellos... pero no poda evitarlo es un reflejo de supervivencia." "Oh." La mujer morena murmur. "Nunca pens en ello." Dijo rozando su rodilla. "Realmente nunca me fij en si atraa la atencin o no." Kerry coloc la barbilla en su mano, y mir a su compaera con un magntico atractivo. "No... apuesto que no lo hacias." Coment riendo. "nicamente me va a costar un poco acostumbrarme a todo esto." Dar mordi su labio, mirando alrededor como un nio al que le ha sido negado su postre. "Lo siento... yo... no estaba... hacindolo a propsito, yo apenas..." Maldita sea me tendra que haber fijado... pero realmente qu es lo incorrecto? "Intentar mantener mis manos lejos de ti de ahora en adelante." Kerry sinti como una punzada le atravesaba el pecho, sintindose repugnante por el tono seco en la voz que Dar haba utilizado. Fue una cena reservada, y Kerry not que no comieron mucho. Cogi su chaqueta y sigui a Dar cuando salieron del comedor. Se dirigieron hacia un grupo de gente que estaba riendo cerca del carro de heno aparcado, con dos caballos grandes enganchados en l, tenan la mirada serena, estaban acostumbrados con su trabajo de llevar a gente y las miraban con poco o nada de inters.

La familia tambin haba decidido ir, as que seran un buen grupo. Kerry saltaba sobre sus pies para evitar el fro, mirando que todos hacan lo mismo esperando al lado del carro al trabajador para que les indicara donde deban colocarse. Dar estaba parada reservadamente cerca de ella, sus manos dentro de los bolsillos, con una mirada de inters en su cara. Su respiracin formaba pequeas nubes de vapor, Kerry la mir discretamente suspirando largamente. "Todo arreglado, gente... podemos subir a bordo, espero que lleguemos pronto a la fogata, que el tiempo no cambie y tengamos tormenta." Sigui diciendo el conductor alegremente, despus retir la cadena y sac una pequea escalera para que subieran al carro. "Suban ustedes." Dar y Kerry se colocaron en una de las esquinas delanteras, apartadas de los nios que rean sacudiendo el heno alrededor. Dar se sent apoyada en la pared del carromato, encogi sus rodillas y las rode con sus brazos, reclinando la barbilla en su brazo. Estaba pensando en lo que le haba dicho Kerry, encontrando que se resenta ante el echo de no poder abrazarla y besarla, sin miedo ante cualquier reaccin adversa. De echo, la pareja ms mayor estaba mirando discretamente a una pareja de novios que se besaban con mirada indulgente en sus caras. Se senta, en ese momento, como si algo muy importante le hubiera sido arrebatado, y le hacia sentir muy enojada. Estar tan cerca y no poder abrazarla, solo porque Kerry no quisiera exhibiciones pblicas... Le haca sentir muy fra, tena la garganta reseca y le estaba entrando dolor de cabeza. Cruz los brazos sobre su pecho y se inclin hacia atrs, retrayndose completamente en si misma, admitiendo que estaba de muy mal humor. Una parte de ella reconoca que debera haber pensado que Kerry no estara cmoda anunciando en sociedad su condicin sexual al mundo, especialmente aqu en lo que ella llamaba un bastin de conservadorismo. La otra parte preguntndose por qu no haba pensado en lo que haca, eso la hizo retraerse ms en si misma por ser tan absorbente. Hacia fro fuera, baj su cabeza y la puso entre sus brazos, recordando la ltima vez que ella haba estado aqu. El vivir con el dao, la reconstruccin de sus defensas, determinada a que nunca, nunca le volvieran a hacer ms dao, hacer retirarse a quien se le intentara acercar demasiado, siempre una y otra vez.

Qu era lo que tena que hacer ahora?


Entonces la otra mitad de ella le dio un golpe en la cabeza. Consigue un abrazo, Dar... ella acaba de pedir solo un poco de tiempo para acostumbrarse a ello. Sinti como la frialdad se iba alejando.

Bien, por lo menos esto es bastante fcil. Not como su respiracin se haca ms suave, estir

sus piernas, sintiendo como los nios rean. Los caballos seguan el camino, sus pasos regulares en el terreno. Para ya de comportarte como un palo de golf estropeado, ya. Jess, Dar... qu dira pap? l te pateara el culo por actuar as. "Hace una noche bonita verdad, huh?". Dijo a Kerry intentando quitarse su mal humor de encima, mirndola, recibi una sacudida elctrica en el esfuerzo de no tocar a Kerry retirando de su cara un mechn de pelo rubio que oscureca su mirada. La cara de Kerry se vea tensa, con la frente fruncida. Gir la cabeza hacia su amante, casi en cmara lenta. "Si, as es." Contest cuidadosamente. "Aunque, es fra." "Si." Afirm Dar frotando sus brazos con las manos.

La mujer rubia estudi el ambiente, observando como las parejas estaban abrazadas, con ojo especulativo. Entonces ella suspir. "Dar?" "Hmm?" Kerry pens durante un momento. "Estoy sobre ello." Dijo. "Pienso que todo el mundo tendra que ampliar sus horizontes." Los ojos azules la miraron asustados "Qu es lo que quieres decir exactamente?" La mujer ms pequea cambi de sitio, acortando la distancia entre ellas, y se envolvi alrededor del cuerpo de Dar, colocando su cabeza en el hombro de su amante suspirando. "Esto es suficiente explcito, o debera besarte para que sea suficiente claro?" Dar sinti una oleada de calor entrar en erupcin, cuando un rubor colore su piel, calentndola rpidamente. "Uh... no... no... esto est muy bien... me hago a la idea." Ella balbuce, desequilibradamente golpeada por su corazn durante el cambio repentino de Kerry. Rode con sus brazos a la mujer rubia y se ech hacia atrs, dejando que sus cuerpos se calentaran, alejando la frialdad del ambiente. "Qu te hizo cambiar de opinin?" Estaba sorprendida, como rpidamente su mal humor poda desaparecer. Kerry pens en la pregunta durante un momento, mirando a la gente. Despus de que algunos les miraran sorprendidos, los otros no les hacan caso, ella se senta muy bien. "Bien." Dijo tomando una brizna de heno y masticndola. "Pienso en como me senta de incmoda cuando todos me miraban, y entonces que eso no era favorable y luego en lo bien que se estara entre tus brazos aunque nos miraran, y el abraz gan." "Solo eso?" Dar respondi incrdulamente. "Esencialmente, si." Kerry contest. "Oh... hay ms... an estoy pensando sobre ello... pero pens que hemos estado haciendo esto desde que nosotras estamos juntas... um..." "Sip." "Tan... solo porque estamos en un lugar extrao, por qu no podemos hacerlo? Se que brome con esta gente tan cerrada, pero entonces pens que si tenamos algn problema con cualquier persona tu podras darle una patada en su trasero." Kerry se encogi de hombros, mirndola directamente a los magnficos ojos azules. "Qu pasa? Nunca me rebel de adolescente, ya es tiempo de hacerlo verdad?" "Oh." "Quizs hasta me haga un tatuaje." Dijo Kerry riendo. "Uh..." Dar la mir fijamente. "No todo es drstico en m, de acuerdo? podras ponerte una pegatina con el arco iris en tu brazo." "No s, Dar..." Kerry susurr. "Podra ser un diseo agradable, como por ejemplo tu nombre... en mi brazo derecho... um." Mirando su brazo. "Uh... Kerry..." Ojos azules mirando a sus vecinos, una de las personas mayores les estaba observando con inters. "De acuerdo." La mujer rubia afirm con un centelleo en sus ojos. "Seguro que el recepcionista del hotel sabe de algn sitio donde lo pueda conseguir cerca de aqu."

"Correcto..." Dar la mir fijamente. "Ahora escchame bien, Kerry Stuart. No voy a esperarte mientras tu consigues mi nombre tatuado en cualquier parte de tu cuerpo en una tienda de tatuajes, entiendes?" La nariz de Kerry se arrug mientras hacia muecas. "Ups... te pareces a tu padre cuando hablas as." Dijo bromeando. "Lo sabes verdad?" "Tatuar tu nombre en mi?" Dijo Dar contradicindose. La rubia asinti, pero no respondi. Su cara se habia puesto seria, mientras Dar mir a Kerry que sostuvo su mirada. "Ya tengo uno." Susurr, tocando su pecho con un dedo cerca del corazn. "Tu nombre est escrito muy profundamente aqu, nada podra borrarlo jams." Kerry la mir, olvidndose de los dems, vio como los ojos azules se ablandaban y conseguan un brillo intenso, sus labios sonrean. Comenz a hablar, despus sacudiendo la cabeza enterr su cara en el hombro de Dar. Hmm. La mujer de pelo negro reclin su mejilla contra el pelo rubio de Kerry. No es malo, que

una perra mordida, fra y despiadada del infierno, que me sienta de esta manera... Verdad?

Encima de ellas poda ver el resplandor de las estrellas, lejos se vea el campamento, enviando hacia arriba el humo de la fogata, hacia las brillantes estrellas sobre ellas. ***** Dar se acurruc dentro de las mantas, en la caliente comodidad, tena los brazos alrededor de Kerry, los dos cuerpos perfectamente adaptados pacficamente. El aire de fuera de las mantas era fro, pero no tena ninguna intencin de salir, por lo menos hasta que amaneciera un poco ms. Era divertido, aunque pensaba que haban dejado la calefaccin funcionando la noche anterior. Abri un ojo azul y mir la habitacin. Estaba iluminada solo por el ligero resplandor gris que provena de la ventana, observ que la habitacin estaba silenciosa, demasiado silenciosa. Sosegado, Dar comprendi que el ruido que faltaba era de los sonidos mecnicos de la calefaccin apenas perceptibles. Abri un poco ms los ojos y mir el reloj, que demostr que era demasiado temprano.

Bueno. Pensando un momento, despus decidi que la nica manera que iban a conseguir un poco de calor en la habitacin era si se levantaba y encenda la chimenea otra vez. Vamos Dar, levntate... que Kerry se levant ayer, ahora te toca a ti. Se dijo mentalmente, mientras se desprenda del calor de Kerry y sala de la cama. Mierda. La frialdad se not y empez a
temblar, se dirigi rpidamente a su bolso. Abrindolo y sacando un jersey, se lo coloc y se frot los brazos. "Brrr." Coment suavemente. "Aqu solo estn calientes los pjaros en sus nidos." Por suerte haba suficiente lea amontonada. Coloc un buen montn recordando como la haba preparado Kerry el da anterior, puso pequeas ramas secas entre las grietas, cogi la caja de madera que se haban llevado de la casa principal el da anterior y encendi por varios sitios la madera. Asegurndose que la madera prenda bien. "Hey... no est mal." Se sent delante de la chimenea intentando coger algo de calor, acercando las manos a las llamas que ya empezaban a crecer. Perfecto... ya tenemos calor en Dijo silenciosamente, asintiendo. "Lo conseguir."

la habitacin... tengo que conseguir un cazo para calentar agua y hacer un buen caf caliente."
Se diriga a la cocina a buscar el cazo y el agua, cuando se gir y par, observando

simplemente el sueo de Kerry durante un largo momento. Sus cabellos rubios cayendo dulcemente, con una mano debajo de su cabeza y la otra cogiendo la manta, su cara estaba relajada en la hora temprana del amanecer. Su respiracin mova suavemente las mantas, Dar se senta respirar con el mismo ritmo, pues estaba reclinada contra el umbral en silencio pensativo.

Divertido. Sonri, y sigui hacia el grifo, llenando el cazo de agua y ponindola encima de la
chimenea haba una rejilla a un lado, evidentemente para ese propsito. Un silbido suave se oy mientras las llamas evaporaban unas gotitas del exterior del cazo, y coloc al lado una cmoda silla, rodeando las piernas y observando el fuego. La luz se reflej con un brillo en el anillo que estaba en su dedo, y se encontr mirndolo fijamente, casi memorizando el centelleo amistoso. Frot su pulgar contra l, suspirando encontrando que era algo difcil de creer. Pensando en la ltima vez que haba estado all, justamente sentada igual que ahora, mirando incluso el agua como ahora, preguntndose qu era lo que ella haba hecho de incorrecto en esta vida, para ganar tantas decepciones repetidas en las situaciones en las que estaba implicado su corazn. Ahora, volva a estar aqu sentada, preguntndose qu haba hecho de correcto para poder merecerse esto. Inclin su cabeza hacia atrs contra la silla. Y no era solo el anillo... era realmente lo que estaba detrs de l. Era el compromiso lo que haba intentado buscar durante casi toda su vida. Era la unin que tenan sus padres, y algo que asumi simplemente que ella nunca lo conseguira. Jess, si hubiera sabido lo raro que era esto, tal vez hubiera entrado a un convento. Cerr los ojos. La ltima vez que haba estado aqu, haba tomado la decisin de dejar atrs sus sueos.

Esta vez... se encontr abrumada por el regalo repentino, apenas saba como reaccionar.
Lentamente, levant el anillo acercndolo a sus labios y besndolo, sintiendo como una lgrima resbalaba por su mejilla. Haba una duda que lo estropeaba. Ella lo saba... haba estado sumida en un pozo del que ahora tendra que salir, las cosas en su trabajo haban cambiado. Kerry apaciblemente haba derribado todas sus barreras emocionales, analizando y derrumbando las barreras heladas que haba mantenido en su lugar durante mucho tiempo, y ahora se encontraba con las mismas responsabilidades, las mismas metas, pero sin el fro al que estaba acostumbrada. Le haba parecido que dimitir en su trabajo era buena idea. Especialmente ahora. Abri sus ojos, y se sec la humedad que haba en ellos. Ahora senta un impulso de dejar su carrera entera, y sacar a Kerry de all meterse en algn negocio, quizs abrir alguna tienda de computadoras donde igual lo ms emocionante que les podra pasar sera algn virus al bootear(10). Se encontr mirando a su amante. Pero eso no era justo para Kerry tampoco. Ella estaba empezando, adems saba que le gustaba Miami. Dar sonri. Tena que darse cuenta que las cosas estaban resueltas. Podra cambiar quizs la manera en que se hicieron las cosas...

Si. Y los cerdos volaran con motores de jet y saldran del estado por la Interestatal 95.
Un ruido la sac de sus pensamientos, viendo que el agua estaba hirviendo. Dar se levant y la retir del fuego quemndose los dedos. "Ow..." Soltndolo rpidamente cogi dos tazas puso el caf dentro agregando el agua. Ola muy bien, aspirando el gran aroma que se desprenda de las tazas, olvidando sus preocupaciones.

Ninguna cosa que preocuparse de momento de acuerdo?


Deposit la crema y el azcar, entonces tom la taza de Kerry y rode a la cama que estaba baada suavemente por la luz melocotn del amanecer. Mientras iba acercando la taza vio como sus ojos verdes somnolientos se iban abriendo, destacando las motas de oro que flotaban alrededor del color apagado. "Hey." La voz de Kerry estaba un poco ronca, despus del sueo en el que estaba sumida. Despejando su garganta dijo. "Cunto hace que ests levantada?" Dar sonri sentndose en la cama, ofrecindole la taza. "Tena que mantener la reputacin de resistencia para los residentes de Miami... Me levant para encender el fuego." Admiti. Kerry se incorpor, cruzando las piernas y aceptando el caf. Se retir el pelo despeinado de la cara con una mano mientras bostezaba. "Mmmm..." Tomando un sorbo de su bebida. "Gracias, Dar... realmente aprecio esto." Entornando los ojos mirando pensativamente a su amante. "Pero... dnde est el tuyo?" "Hmm?" Dar comenz a decir sonriendo. "Oh... est all... estaba sentada al lado del fuego mientras esperaba que se calentara el agua." "Hmm... suena muy bien." Kerry sac su cuerpo de debajo de las sbanas, levantndose, tomando las manos de Dar entre las suyas. "Vamos... para all." Aferrada a los largos dedos, cruzando la habitacin, y no los solt mientras se sentaban frente al fuego. "Estaba soando contigo." Dar bebi un sorbo de caf. "Um... si?" Dar contest. "Bueno o malo?" Kerry ri entre dientes mientras tomaba otro sorbo. "Oh... tremendo, tu estabas luchando con un conejo gigante, eras picada por un mosquito y lo pisabas desparramando sus trozos por todas partes." Mirando por encima de la taza, viendo los ojos azules, que estaban observndola fijamente. "Estaba bromeando." Poniendo una mano en la pierna de Dar, acaricindola suavemente. "Era un sueo maravilloso... que no tiene mucho sentido, pero tu estabas en el, yo tambin... y un caballo blanco... era verano... estbamos en un prado realmente maravilloso." Kerry suspir feliz. "Y reamos y corramos a travs de la hierba, persiguiendo al caballo." Dar sonri. "Suena divertido... lo atrapamos?" "Si." Kerry levant sus manos an unidas besando los dedos de Dar. "Y montbamos las dos juntas, tal y como lo hicimos ayer." Una punzada dbil le record la cada. "Cmo tienes las piernas?" Dar le pregunt. "An te duelen?" Kerry dobl sus piernas y lo consideraba. "No... apenas un poco... pero no mucho. Mi hombro tampoco me duele." Agreg, antes que ella le preguntara. "Vamos... a darnos una ducha y vistmonos... no puedo esperar ms para ir a navegar." "De acuerdo." Dar sonri. "Podramos llevarnos una cesta con panecillos dulces y los termos, desayunaramos all en el lago... qu te parece?" "Me encantara." Kerry se levant, estirndose lujosamente, entonces se vio sorprendida mientras Dar la levantaba dndole un gran abrazo de oso. "Ups." Se senta en el aire. "Whoa." El apretn enderez suavemente su espina dorsal, oyendo el crujido al colocarse los huesos en su sitio, se sinti maravillosamente y levantando sus brazos, colocndolos encima de los hombros de Dar riendo suavemente. Poda sentir la emocin pasar por su amante, y suspir, cuando Dar la baj nuevamente al suelo. "Chica me has dejado de maravilla."

Dar frot suavemente su espalda y besndole su cabeza. "Sip." Levantando juguetonamente una mano, dejando que los rayos de sol jugaran con su anillo que desprendi reflejos minsculos que se reflejaron en la habitacin."Vamos... andando." ***** El sol se reflejaba en las aguas azules del lago, sin el obstculo de una sola nube, calentando lo suficiente para compensar el fro del viento que soplaba sobre el lago. Una Kerry experta le dio una vuelta al pequeo barco izando las velas, dirigindolas rpidamente sobre las olas, haciendo que el aire fro rozara su piel. Dar estaba sentada en el arco, su lardo cuerpo arriba de un mullido asiento, su cara notando la brisa mientras atravesaban las olas. "Esto si que es grande." Suspirando. Kerry sonrea, mientras mova el timn y comprobaba la tensin de la vela. "Seguro que si." Afirm, su cuerpo recordaba las muchas horas pasadas en el lago Michigan, con barcos no mucho ms grandes que este. "El mejor da de mi joven vida fue el da que consegu calificar en un concurso de pesca... y no tena que estar con nadie en esa salida." Dar se inclin hacia fuera tocando la vela de lona, mientras vea a Kerry movindose exactamente. "Tu eres buena con esto." Coment gozando la vista de la figura de su amante azotada por el viento. "Ests realmente preciosa." "Oh seguro... probablemente parezco un galgo afgano que va con su cabeza fuera del coche viajando a travs de los EE.UU.". Kerry rea. "Me alegro que este soleado, aunque... hace fro aqu fuera." Atando los cabos de la vela, entonces balancendose se sac su sudadera, quedndose solo con una camiseta y sus pantalones vaqueros. "Whoo... mucho mejor." Dar le sigui el ejemplo, sacndose su sudadera, colocndola debajo del asiento, subindose las mangas de la camisa rojo brillante que llevaba debajo. "Ests lista para el desayuno?" Investig. "Seguro que si, estoy muerta de hambre." Kerry le inform, enfil el barco hacia una de las pequeas islas que estaban alrededor de la ancha superficie del lago. "Creo que podramos atracar all, hasta que estemos listas para partir." Estudiando el viento. "Tendr que bajar el ancla y arriar las velas... pero se estar perfectamente... tenemos todo el tiempo del mundo. Verdad?" Sus palabras trajeron una sonrisa a la cara de Dar. "Correcto." Levantndose y acercndose donde Kerry estaba sentada maniobrando el barco, rompi un trozo de pan de arndanos, ofrecindoselo a la rubia mujer. "Aqu... dale un mordisco a esto." "Mmm..." Kerry lo captur con sus dientes y mastic. "Oo... tienes ms de estos?" "Sip, tengo ms." Dar le inform. "Y tengo aquellos con nueces que a ti te gustan... incluso tengo pan de maz." La rubia mujer par de masticar. "Pan de maz? Nunca lo prob." "Nortea." Dar musit suavemente. "Aqu." Cogiendo un pan de maz pequeo, untando un poco de mantequilla. Coloc miel encima, rompiendo un trocito, acercndoselo a Kerry esperando que lo cogiera con su boca abierta. "Prueba esto." Kerry cerr su boca y mastic. "Mmmm..." Su textura era ms spera como un panecillo duro, junto con la suavidad de la mantequilla y la miel hacan un complemento perfecto sobre el pan de maz. "Oh... Est muy bueno ahora s por qu el Sur perdi la Guerra Civil, estaban demasiado ocupados cocinando."

Dar ri ante el comentario. "No s por qu... pero entramos definitivamente en la comodidad a travs de los alimentos del sur." Se sent de nuevo, mientras Kerry diriga hbilmente el barco alrededor de una de las pequeas islas, bloqueando el viento. Baj las velas y lanz el ancla, entonces se movi hacia donde estaba Dar, mientras oscilaban suavemente sobre las olas. Dar estaba mirando el cielo, observando como un halcn daba crculos alrededor del islote. Dar se sent a su lado, empezaron a comer compartiendo pequeos bocados que introduca en la boca de Kerry. "Jess... ha sido una semana tan larga." La mujer rubia coment. "No puedo creer que tan solo hace una semana estbamos en el viaje del infierno." "Huh..." Dar le dio otro pedacito de pan de maz. "Estoy contenta de que pudiramos conseguir tener unos das para relajarnos." Se detuvo brevemente. "Bueno ms bien dos das." Ri entre dientes. "Salvo una cada de caballo." Cogi el termo y lo destap, lanzando un olor que intoxicaba el aire de chocolate. Kerry acept la taza de chocolate caliente, mientras besaba suavemente a Dar. "Sip, ha sido maravilloso a pesar de la cada del caballo." Mirndola a los ojos azules. "Tendremos que venir otra vez cuando podamos tener ms tiempo." Se sentaron en el fondo del barco, reclinndose contra el asiento, Dar desliz su brazo atrayendo a Kerry acaricindola. Kerry dej su taza en el suelo, dndose la vuelta, resbalando sus manos sobre la camisa de Dar, encontrando unos labios que ya la estaban buscando. Se saborearon quedndose sin aliento, entonces retrocedieron un poco, pues Dar acarici la cara de Kerry. "Quisiera que esto no terminara, que nos pudiramos quedar as." Kerry estudi su cara, evaluando la declaracin. "Qu quieres decir?" Los ojos azules se cerraron. "Si." Dar suspir, mirando el agua. "Estoy buscando el motivo para tener inters de volver el lunes a la oficina, y apenas lo encuentro." Confes. "No s si poder llevar de nuevo el negocio como de costumbre." La cabeza rubia se movi hacia un lado."Dar... no lo entiendo... yo pensaba que habas arreglado las cosas con Les... pasa algo ms?" Coloc su mano en el brazo de su amante con preocupacin. Son una risa suave. "Hay algo que..." Los labios de Dar se fruncieron en una sonrisa. "Lo que pasa..." Indic reservadamente. "No creo que pueda poner esto aparte, cuando tengo que seguir siendo el tiburn de la compaa." Mirando a Kerry honestamente. "Hay cosas que he echo... esa parte de mi, que yo no las podra hacer... no y seguir mirndote al finalizar el da." Kerry sinti una sacudida elctrica. Lo comprenda, no contaba con ello, ni lo haba considerado, realmente. "Dar, tu no sabes eso... Lo entiendo... solo ha habido realmente una ocasin..." "Lo s." La morena mujer la interrumpi suavemente. "De echo... lo s, desde la tarde de Disney." Tom la mano de Kerry. "Cuando me di cuenta que no era capaz de acostarme con ella por un simple contrato... porque tu estabas all." Una respiracin lenta. Un suspiro. "Oh." "Si." Dar murmur. "Que piensas tu sobre la materia, Kerry... nunca me he tenido que preocupar de ello antes." Enred sus dedos con los de su amante. "No puedo hacer las cosas a la manera vieja." Kerry intent que su cerebro se pusiera en accin. "Entonces encuentra otra manera." Dijo, dbilmente. "Podemos hacerlo... tu y yo." Una larga pausa, el halcn que volaba sobre ellas, solo y con magnficos movimientos.

Finalmente los ojos de Dar brillaron. "Quizs." Murmur. "Pienso que lo descubriremos." Sonri. "Es apenas otro desafo, verdad?" Kerry asinti, una profundidad ms revelada."Verdad." Frot la mano de Dar contra su cara. "Otro gran desafo, ests lista para aprender a navegar?" Una sonrisa brot en la cara de Dar. "Si." Acarici la mejilla de Kerry cariosamente. "Ensame." ***** "Wew." Kerry cogi la correa de su porttil y entreg sus bolsos al maletero, lade su cabeza para escucha a su compaera que estaba mostrando los pases de abordaje. "Tenemos tiempo para una taza de caf, Dar... te interesa?" La alta mujer ech un vistazo por encima de su hombro y sonri mirndola. "Apuesta a que si." Siguiendo al maletero, cogiendo su chaqueta mientras se dirigan a la puerta. "Creo que conseguiremos salir justo a tiempo... has visto estas nubes?" Kerry mir con firmeza el cielo, vio como unas nubes grises oscurecan la puesta de sol, y asinti. "Sip... creo que tienes razn." Acariciando la espalda de Dar. "A menos que me confunda, pero creo que te vas a perder una buena tormenta de nieve." Los ojos de Dar miraron animados el cielo. "Una tormenta de nieve?" Sonriendo code el hombro de Kerry. "No sera tan malo... siempre dese tener una lucha de bolas de nieve con alguien." Respir y se detuvo brevemente antes de entrar en la terminal del aeropuerto. "Tal vez la prxima vez." "Deseas una lucha de nieve? La conseguirs." Kerry sonri, mirando hacia el final del pasillo. Se agarr al codo de Dar y camin con ella adentro, esquivando un carrito mientras se encaminaban hacia zona de seguridad del embarque. "Wow... hora de la Gestapo." Se separ de Dar y puso el ordenador porttil en la cinta transportadora del sistema de seguridad, agreg tambin su chaqueta ya que en los bolsillos llevaba su localizador y telfono mvil. Pas por la barrera de seguridad y sonri al guarda mientras intentaba coger sus cosas. "Disculpe, podramos abrir esto?" Le indic la mujer de detrs del mostrador, sosteniendo el ordenador porttil de Kerry en sus manos. Kerry sonri. "Claro que si." Abriendo el maletn, exponiendo la tapa gris de su ordenador. Se daba cuenta que Dar estaba a su lado, mientras le pedan a la mujer ms alta que tambin abriera su maletn. "Por qu no tenemos que pasar por esto en Miami?" Murmur respirando suavemente. Dar ri entre dientes suavemente, desabrochando su maletn y abrindolo. "Podra usted encenderlos por favor?" La mujer pidi, implacable. Los ojos azules y verde se encontraron con irnica exasperacin. "Seguro." Dar apret el interruptor de encendido, extendi la mano e hizo lo mismo con el de Kerry. "Tengo un Pinball si est interesada tambin." Coment a la mujer. La mujer la mir. "Gracias, podra tambin encender sus telfonos y localizadores, por favor?" Una ceja oscura se levant. "Usted no querr que yo haga esto." Dar respondi con voz cansina. "Si seora, a menos que lo quiera hacer en las oficinas de seguridad." Contest la guardia.

Dar encogi los hombros, encendiendo los dispositivos, despus cont respirando hasta diez. Cuando iba por seis, localizadores y ambos telfonos comenzaron a sonar, indicando que tenan correo de voz. La guardia retrocedi, observando las pantallas con una mirada asustada. "Se lo dije." Dar suspir, cogiendo su localizador y echando un vistazo. "Maldita sea... por lo menos debo de tener tres docenas de pginas en esta estpida cosa." "Yikes." Kerry tom el suyo, presionando el botn. "Oh... estoy contenta de ser solo tu ayudante, solo tengo dos docenas." Agit la cabeza. "Entonces... no saban que estbamos fuera juntas?" Ech un vistazo a la guardia y a otros dos ms que se le haban unido. "Solo hemos estado de vacaciones dos das." Explic. "Nuestra oficina tiende al desastre cuando estamos fuera." Dar murmuraba, y maldeca manteniendo su respiracin baja mientras repasaba las pginas, entonces mir a los silenciosos guardias. "Oh, por Dios, son localizadores, no granadas." Sacando su identificacin del bolsillo de la funda del porttil y la sacudi en sus caras. "All." Tir de la parte superior de su chaqueta, y coloc su telfono en el bolsillo, despus tom su identificacin enojada. "Disculpen." Comenzando a dirigirse hacia la puerta, murmurando enojada. Kerry cerr su porttil. "Um... hemos tenido una semana larga." Les explic, agarrando su porttil llevando la correa al hombro. "Podemos irnos?" Sac su mano y le entregaron su localizador. "Gracias... que tengan un buen da." Camin deprisa, oponindose al impulso de mirar sobre su hombro, y se apresur acercndose a Dar. "Hey... esprame." Los largos pasos se acortaron y retrasaron, Dar la mir mientras ella se acercaba. "Idiotas." "Vamos Dar... solo estn haciendo su trabajo." Kerry la amonest. "Es por la seguridad de todos." Dar sostuvo su localizador. "Se los dije." Lo sacudi hacia arriba, despus lo cogi y lo puso en el bolsillo otra vez. "Ah est la puerta... puedes esperar aqu con estos." Le indic su porttil. "Ir a ver si consigo los cafs." Acompa a Kerry a unos asientos al lado de la ventana, cerca de la puerta, entonces coloc su porttil en otro asiento. "Vuelvo enseguida." "Compra el peridico, tambin." Kerry pidi inclinndose hacia atrs en el asiento mirando el caminar cansado de su compaera. Una mirada herida asom en su cara al gozar de la vista del ritmo del andar de Dar. Ella vesta unos tejanos negros, lavados a la piedra junto con unas zapatillas de deporte altas, Kerry se encontr deseando que la compaa le permitiera el vestido deportivo en la oficina.

No esa Dar no parecera bien vestida... en el juego del negocio , la mujer rubia reflexion. Especialmente la camisa de lino negra que llevaba, comparada con la camisa de seda color plata... seguro que su amante no podra convencer al departamento, pero tena la sensacin
que Dar se encontraba mucho ms cmoda tal como estaba ahora.

Y tu tambin sabelotodo. Kerry estir hacia afuera las piernas cruzando los pies, con respecto a
su vestuario deportivo. Llevaba sus pantalones vaqueros ms cmodos, descoloridos, suaves y casi blancos de tanto lavarse, con los puntos un poco gastados alrededor de sus rodillas, los botones de cobre amarillo con las letras impresas. Su gruesa camisa de franela estaba metida cuidadamente dentro de los pantalones, cruz sus brazos sobre su pecho, inclinando su cabeza hacia atrs, apoyndola en el fro cristal de la ventana.

Haba sido un buen fin de semana, decidi. A pesar del golpe, y los pequeos momentos de

dudas, an les haba acercado ms, unindolas ms, y haban puesto las verdades sobre la mesa. Y se haban relajado mucho, y... Kerry movi sus dedos mirando el anillo en su mano.

"Es muy bonito que una confe en la otra, creo." Tom un momento respirando y permiti a la alegra que senta flotar hacia fuera, haciendo que su piel se erizara. "Kerry?" La voz vacilante de Dar rompi su estado de ensueo. "Um... lo siento." Se enderez en la silla tomando la taza que su amante le ofreca. "Era um... solo estaba pensando." "Uh huh." Dar se sent en la silla de al lado. "No voy a preguntar en que, pero basado en la mirada que tenas, espero que no fuera sobre el caf." Le entreg el peridico solicitado. "Toma... es la edicin de la maana del USA Today(11)." Kerry lo tom y lo puso en sus rodillas, entonces mir a Dar por encima del borde de la taza. "No era sobre el caf." Asinti, tomando un sorbo. "Tengo esta pequea sensacin de felicidad dentro de mi, y estaba pensando en ello." Dar mordi el dorso de su taza, agitando sus cejas con sorpresa. "Es una manera interesante de decir esto." Se ri entre dientes. "Muy potico." Los ojos verdes centellearon suavemente. "Te dije que sacas lo mejor de mi, no soy yo?" Su compaera sonri francamente. "Divertido... porque lo hago poniendo la peor evidencia de cada uno a excepcin de ti?". Se inclin en el brazo de la silla y presion su hombro contra el de Kerry, echando un vistazo hacia el peridico."Hay alguna cosa interesante?" Kerry abri el peridico, cuando not que Dar se relajaba, cerrando los ojos y tomando sorbos lentos de su caf. "Hey Dar?" "Mmm?" "Qu es un CIO(12)?" Dar mir el techo de la sala reflexiva. "Oficial Principal de Informacin... es la persona que se sienta en la junta directiva de una compaa... disea las estrategias de IS, fija las polticas a seguir, cualquier tipo de cosas." Aspirando el aroma del caf. "Por qu?" "Nosotros no tenamos uno de esos." Kerry coment. "Nope... Les quiso contratar uno hace un par de aos, puesto que el ltimo que tuvimos lanz sus manos con repugnancia y sali de all... l quiere conseguir uno para tener el control, porque no puede hacerlo l." Dar cruz las piernas. "Quera que yo lo hiciera, porque sabe que la gerencia bonita es intil." "Mm". Kerry se acerc a Dar y coloc su brazo alrededor de sus hombros, poniendo el peridico abierto en la seccin de negocios, delante de sus ojos medio cerrados. "Que es lo que..." La frente de Dar se frunci. "Oh... Mierda, l finalmente encontr a alguien? Maldito... sea en el infierno qu es lo que hizo?" El ttulo indicaba que su compaa haba nombrado un CIO. "Tu." Dar absolutamente anonadada an, tena los ojos azules abiertos y miraron la noticia, antes de que ella tirara del peridico, enderezndose y doblando la cabeza para leer el texto. Su quijada

baj, y lo empez a respirar aceleradamente antes de que sus palabras inteligibles pudieran salir de su boca. "Ese hijo de puta... Voy a matarle." Se levant para ir hacia fuera. "Dar, cario... generalmente la respuesta a una promocin es 'Te lo agradezco' no?" Kerry murmur, frotndole la espalda tiernamente. "No, 'Eres un hijo de puta, voy a matarte'." Mirando como las fosas nasales de Dar se movan, y los msculos de su quijada se removan. "Hey...?" Los azules ojos giraron y se encontraron con los suyos. "l est frito." Kerry le acarici su mejilla. "Por qu? si existe alguna persona en este mundo que se merece esto, eres t, Dar... nosotras lo sabemos y ellos tambin." Frotando su piel suavemente. "Por qu ests tan trastornada?" "l me prometi que nada cambiaria." Dar gru. "Bastardo." "Dar..." Kerry se inclin ms cerca, mirndola a los ojos "No me decas esta misma maana que no deseabas ir de nuevo a lo mismo? Esto te dar la oportunidad de cambiar las cosas." Las largas manos aferraron la silla con fuerza convulsiva, cuando el pensamiento de Dar dio un giro. Finalmente su cuerpo se relaj tomando una profunda respiracin, volviendo a mirar a Kerry. "Si piensa que yo me voy a trasladar a Texas, le tengo una sorpresa reservada." Kerry senta como la tensin se alejaba de ella. "Estoy dispuesta a apostar que tu incluso no tendrs que cambiar de oficinas, Dar... l acaba de ver una manera que solucionar un problema que era de l." Sonri a su amante. "l te puso a cargo de todo, no es cierto?" Los ojos azules brillaron, considerndolo. "Solo me pregunto por qu no lo hizo antes." Kerry susurr. Lentamente, una mueca comenz a crispar los labios de Dar. "l saba que cualquier persona nunca antes podra hacer mi trabajo en Ops". Con voz cansada, colocando un dedo en la nariz de Kerry. "No... Oh de ninguna manera... soy yo." Kerry le cogi una mano. "No... Dar, solo llevo aqu unos meses... yo no... no... Dar... de ninguna manera... podra ocupar tu sitio." Una negra ceja se levant interrogativa. "Dar, es tonto... no puedo hacer tu trabajo." Kerry se lament suavemente. "No." Ahora la mirada de Dar era aguda mientras valoraba la situacin, recordando a Kerry y la buena impresin que haba recibido ese primer da. "Tu no puedes hacer lo que hago, de la manera en que lo haca... pero apuesto que podras encontrar una forma de hacerlo a tu manera." "No puedo..." "Entonces no puedo aceptar esto." Dar dijo calladamente. "Porque tu eres la nica persona de confianza para sustituirme." Kerry se senta sin aliento. "Dar esto no es justo." "Nada... lo es." Su amante contest "La vida muchas veces no lo es." Se miraron en silencio Dar sonri. "Por lo menos piensa en ello." Le rog. "Por favor?"

Kerry ech un vistazo al suelo, golpeando la alfombra con el pie, mirndola. "De acuerdo. Pensar en ello." Mordi su labio inferior. "Dame un da o dos para decidirlo, huh?" Dar pens en como seguir discutindolo, pero asinti. "Seguro, tmate tu tiempo." Se acomod sacudiendo la cabeza. "Voy a matarle." Kerry empuj su labio hacia fuera. "Yo tambin." Murmur. Lentamente, se miraron seriamente. Entonces Dar empez a rer, despus de un momento Kerry la imit. Ambas heridas cerradas, volvieron a rer de nuevo, hasta que Kerry termin de enterrar su cara en el hombro de Dar, rodendola con su brazo, sonriendo nerviosamente. "Acabo de tener una buena idea." Dar la acerc a ella poniendo un brazo entre sus rodillas. "Por qu no cambiamos nuestros billetes y vamos a Plano, y vamos a su casa con hachas de goma?" Kerry la mir con firmeza. "Eres realmente chistosa, Lo eres?" Riendo. Una traviesa, sonrisa sexy le contest. "TU... sacas eso de MI." Dar pinchndola con un dedo. Miraron como el agente se colocaba al lado del micro y despejaba su garganta, cogiendo el micrfono. "Vamos... es hora de irnos." Kerry acab su caf y se levant, doblando los brazos y haciendo una mueca de dolor cuando su hombro se rebel con una punzada. "Ow." Intent coger su ordenador porttil, pero se encontr que le fue sacado de los dedos, y una mano caliente le tocaba por detrs. "Dar, puedo llevar mi propio maletn." "Si lo s." Dar le dijo bajando su voz. "Solo que es mi privilegio hacerlo por ti." "Mmm. Vale." Kerry susurr, permitiendo que la mano colocada en su espalda la dirigiera hacia la rampa del avin. "Privilegio." Murmur muy suavemente, respirando lentamente, cuando entreg su pase al sonriente agente. "Gracias." Tom su boleto, entrando en el tnel junto a los pocos pasajeros del vuelo. Se sent en el cmodo asiento de la ventana en la primera fila del avin, mirando como Dar colocaba sus bolsas en el compartimiento de arriba, sentndose luego a su lado, dejando descansar sus manos en los muslos. "Estoy contenta de llegar a casa." La mujer ms alta suspir. "Cmo est tu rodilla?" Kerry pregunt inclinndose en el brazo que haba entre ellas. "He notado que ya no cojeabas ms." Dar asinti un poco. "Bien... no hace dao... estaba un poco tirante esta maana, pero ahora ya est bien." Mirando su rodilla, tapada por la tela de los tejanos. "Maana cuando corra sabremos como va todo, creo." Una frente rubia se acerc a ella."Y si te lastimas?" Saba discutir mejor sobre lo que pasaba. Dar reflexion antes de contestar, encontr los intensos ojos verdes que la estaban mirando. "Puedo cuidar de mi, sabes." Una sonrisa. "Lo s." Kerry arrug su nariz. "Solamente que es mi privilegio tambin hacerlo." Dijo a su amante. "Funciona para ambas, Dar... acepta que somos responsables la una de la otra, de acuerdo?" "De acuerdo." Dar se reclin en su asiento de cuero, aceptando un vaso de vino de la azafata, pasndoselo a Kerry, tomando otro para ella. Tom un sorbo movindolo dentro de su boca

varias veces antes de tragarlo.

Otra persona es responsable de ti. Que pensamiento ms extrao. Hacia mucho, mucho tiempo que cualquier persona deseaba hacer eso. Reconcelo. Dar lo consider seriamente. Creo que me gusta esta idea.
Contina en la OCTAVA PARTE Kerry tecle el cdigo para abrir la puerta, y entr sonriendo cuando escuch el ronco gruido del cuarto de Chino al encender la luz. "Tranquila, cario... aguanta..." Empuj la puerta y dejando pasar a Dar por delante de ella, cerrando la puerta y dej su ordenador porttil sobre el sof cuando Dar puso las maletas sobre el suelo. "Dejar las cosas en su sitio... y podra hacer un poco de caf... de acuerdo?" "Uh huh." Dar estuvo de acuerdo, enderezndose. "Condenado tiempo... debemos haber dado vueltas sobre Tampa durante una hora." Se quej, frotando su cuello. "Gracias a Dios tenamos asientos delante." Se ech sobre los hombros su ordenador porttil y se dirigi hacia su oficina, encendiendo la luz luego dej caer el porttil sobre el escritorio y se coloc al otro lado, encendiendo su pc y sentndose en el cmodo silln de cuero con un suspiro. "Vamos a ver... son las nueve de la maana... es domingo... l est en casa." Movi sus nudillos, luego mene sus dedos antes de marcar un nmero en su telfono con altavoz. Este son una vez. Dos veces. Una voz contest. "Hola?" Dar sonri, y chasque sus dedos. "Hola." Momentneo silencio. "OH... oh... hola, Dar!" Una pausa. "Heh heh... as... cmo fueron tus pequeas vacaciones?" Dar dej pasar unos segundos. "Eran perfectas hasta que yo recog el peridico condenado de Dios en el aeropuerto hace unas horas." Gru intimidndole. "Ahora Dar..." La voz de Les se volvi calmada. "Djame explicarte." "Explicarme???" Dar ladr. "Nada no..., eso estaba absolutamente claro para m... en blanco y negro, de hecho." "Dar... Dar... ahora escchame..." Les despej su garganta. "Trat de llamarte... trat de llamar al localizador... varias veces... pero tu nunca me contestaste." "Yo estaba de vacaciones." La morena mujer le record. "Tu lo sabas." Alz la vista viendo a Kerry que entraba, llevando las tazas de caf humeantes, estaba vestida con una camiseta de suave algodn, breve que apenas cubra sus muslos. Sonri abiertamente a su amante cuando se sent en el brazo del silln, casi olvidando al hombre en el telfono. "Bien, bien... pero intent localizarte, Dar.. Tuve que tomar una decisin, y tu sabes, cuando tengo que hacerlo, tengo que hacerlo... Simplemente no puedo quedar esperando viendo las cosas pasar." Despej su garganta. "Esto era lo correcto... Necesitaba algo para incrementar las cosas... y en esto trabaj!" "Qu trabajaste?" Dar pregunt, tomando la taza con una mano, acariciando la suave curva de los msculos de la pierna de Kerry colocando su pierna encima de la otra.

"La acciones subieron cinco malditos dlares!" Les se ri. "Ahora vamos... no puedes estar enojada conmigo." La reprendi. "La cosa es buena, Dar... tu no pensaras que yo te habra pedido no marcharte y hacerme un misionero... esto es una promocin, por si tu no te has dado cuenta." "Y si yo no lo quisiera?" La alta y oscura mujer pregunt, suavemente. "No muevo mi culo a Plano, Les, tan solo olvdalo. Encuentra algn otro perro ah meneando su cola para ti." Silencio. "Les?" "Hmm.?? Ah... lo siento, Dar... contemplaba la imagen de tu culo menendose en m cara." El CEO coment alegremente. "Infiernos... me movera a Miami para eso... no me importa traerte aqu." Dar suspir. "Les..." "Lo s... lo s... los EEOC... pero escucha, Dar.. Nunca te consider viniendo aqu... Tengo una oficina agradable, pacfica... No necesito el Huracn Dar entrando y soplando a cada uno con agua... nada de eso... que esto no es por qu lo hice." Hizo una pausa. "Slo pens que hara las cosas ms fciles... del problema que parece de la mentalidad de comit... Slo hice un comit de uno." "Esto es mucha responsabilidad aadida." Dar desliz su mano un poco, tirando el borde de la camiseta, y haciendo que su mano diera palmadas. Alz la vista en Kerry con una mala sonrisa. "Bien... Te di un aumento con ello." Les pareci insultado. "Quiero decir, Jess, Dar... dame un descanso, de acuerdo? Hice un paquete con los trabajos... hasta llave para los baos de ejecutivos." "En Plano." Dar coment con sequedad. "Ingenioso... lo que necesito... Les, no necesito ms mierda, vale? El dinero no la cuestin." l suspir. "Pens que te sentiras halagada." "No gimotees." Dar le dijo, con irritacin. "Tal vez... solo que podras haber preguntado, primero, antes de que tuviera que leerlo en el condenado Daily News(1)!" Ech un vistazo cuando Kerry despleg delante de sus ojos azules la seccin comercial del peridico que ella haba recogido en la puerta del condo. "Oh mierda." Cubri sus ojos. "Esta es una foto agradable de ti." Kerry coment, diplomticamente. "Me gusta tu pelo." "Es Kerry?" Les pregunt, alegremente. "Hola all." "Hola, Sr. Rosenthal." Kerry respondi. "Hay una gran historia en la primera pgina de la seccin negocios en el Herald del lunes sobre Dar." Acarici la cabeza de su amante, que haba cubierto sus ojos, y gema, sobre su hombro. "Parece grande." Les se ri entre dientes. "Ah s... ellos llamaron aqu para el reportaje y una foto... creo que ellos le dieron aquella de aquel picnic de la compaa el ao pasado." Despej su garganta. "Bueno, qu hay sobre ello, Dar? Conceder que debera haberte preguntado, pero realmente no pens que tu te opondras." Dar suspir, y estudi sus manos. "Necesito unos das para pensar en ello, Les." Le dijo al CEO, sus ojos encontrndose con los de Kerry. "Te avisar." "Dar, odio esperar." El CEO se quej. "Adems, qu se supone que digo al directorio?"

Una sonrisita suave, casi silenciosa. "Diles que te dije que me besaras mi culo." Dar arrastr las palabras en respuesta. "Te avisar en unos das, Les." Hizo una pausa. "Buenas noches." Cerr la conexin, luego tom un sorbo de su caf, mirando su pantalla del ordenador en pensativo silencio. "Me pregunto de cunto ser mi aumento?" Kerry movi sus dedos por el oscuro pelo, luego ech un vistazo al telfono cuando este son. Lo recogi. "Hola?" Una voz baja, chirriante respondi, hacindola sonrer. "Oh... hi... sip... s, esto es... su nia en el peridico, bien." Mir el comportamiento entero de Dar reanimarse al registr sus palabras. "Aqu los... dicen hola." Ella dio el telfono a su amante y bes su cabeza. "Voy a guardar en su sitio las cosas." Susurr, luego sali aliviada del cuarto. Chino le trot detrs, lamiendo de sus patas los restos de comida que Kerry haba proporcionado al cachorro y estaba intentado agarrar sus pies. "Oye los... para con esto." Se ri, agachndose y recogiendo al animal, luego fueron hacia arriba. "Dejamos a mam en paz durante unos minutos, bien? Ella est hablando con su pap." "De acuerdo?" Chino le bostez. "Yeep." "S... Lo s." Kerry entr en su cuarto, y dej el cachorro sobre la cama, luego se sent, echndose hacia atrs sobre la superficie suave y mirando al techo. Chino se enrosc a su lado, y ella acarici el cachorro suavemente mientras pensaba. "Chino... Tengo veintisiete aos." Dijo el animal. "No estoy lista para ser un vicepresidente de algo ms vital que la asociacin de condominio aqu." "Yeep." Chino lami sus patas otra vez. "Quiero decir, esto es ridculo... Yo no puede hacer su trabajo." Kerry discuti, agitando una mano. "No puedo comenzar ahora a hacerlo, mira lo... qu pas en slo un da sin ella all?" Sacudi su cabeza. "No s lo que ella piensa, que yo pueda hacer para estar sugiriendo el que... ella slo es amable, Chino... ella no puede pensar seriamente que puedo hacer esto." Jug con las orejas del cachorro. "No puedo hacerlo... No soy bastante buena, Chino." Se sinti un poco triste. "No soy ningn partido para sus capacidades... aunque me diga que me puso aqu porque ella pens que yo era... que no soy." "Esto no es verdad." Una voz baja, vibrante vino de la entrada. Kerry se sinti momentneamente aturdida. "Dar..." "No es verdad, Kerry." Dar cruz el cuarto y se sent en la cama. "S que tu crees que, porque durante aos te digan que tu no eres capaz de nada en la vida... pero maldita sea eso no es cierto." Su voz se hizo ms profunda rozando casi el enojo. "Y tu no me haces ningn bien pensando que pongo a alguien en un trabajo a menos que yo creyera en su capacidad." Una pausa. "A menos que creyera en ellos." Kerry no tena respuesta de esto, entonces simplemente cerr sus ojos. Se sentaron en silencio durante un momento, entonces los abri. "No puedo hacerlo Dar... por favor no me preguntes a m." Alarg una mano y captur una de su amante. "Toda mi vida he tenido que luchar para hacer creer a la gente que gan lo que consegu... contra el pensamiento de que yo no sera nunca capaz de luchar bastante con fuerza sobre ello." "Pero..." "Dar." Kerry la mir, desanimada. "Tu sabes que esto es verdad... pase lo que pase, nueve de

cada diez personas en la compaa pensaran que consegu el trabajo porqu somos amantes." Y yo soy uno de esos nueves... no entiendes esto?. Su conciencia silenciosamente aadi. Los hombros de Dar cayeron, cuando suspir. "Pero eso no es cierto... lo juro, Kerry... lo juro... si yo no te conociera, pero yo he trabajado contigo tanto como s... y te juro que tu eres la mejor opcin." Se levant de la cama y abri las puertas del balcn, saliendo fuera, se apoy sobre la barandilla sintiendo la ligera brisa del mar y mirando fijamente el agua. El sonido suave del romper de las olas lleg a los odos de Kerry, estaba sintindose sola, incapaz de pensar en un plan posible para solucionar esto, uno en el que ambas conseguiran estar donde quisieran. O no queran cuando pas. "Bien." Dar estaba apoyada en el marco de la puerta, con los brazos cruzados, su mandbula se mova rtmicamente mientras pensaba. "Hay esto..." "Dar..." "Solo escchame, vale?" La morena mujer insisti. "Solo escchame un minuto... no ocupes mi puesto." Avanz, sosteniendo una mano. "Solo lo dejo vacante... porque tienes razn, llevas con nosotros solo unos meses, y francamente, no hay nadie entre todos los trabajadores, con suficiente confianza para que yo fuera capaz de poner all de todos modos." Kerry lo consider cautelosamente. "Si?" "Bien... y tu... tu puedes probar de hacerlo un poco a la vez... no, espera... espera... solo escchame..." Levantando la otra mano. "Solo prubalo, ver si puedes manejar bien las cosas." Hizo una pausa y esper, consciente de los ojos verdes que la miraban cautelosos, se haba echo un silencio esperando que continuara. "Sin presiones... tu solo trabajas para mi... solo para ver si esto te llega a gustar." "Y si no lo hago?" Kerry pregunt, indecisa. "Entonces... y despus de seis... ocho meses... tu sabrs si puedes hacer el trabajo o no. Si puedes, bravo... tu lo consigues, estoy tan segura que antes de este tiempo habrs demostrado a todo el mundo como sabes hacerlo tan a fondo como yo, que todas las personas patearn mi culo por no haberte ascendido antes. Si decides que no puedes hacerlo... entonces podrs ayudarme a escoger a alguien que pueda hacerlo." Dar se call otra vez, y levant una ceja mirndola. "Qu piensas?" Kerry se levant y rode la cama, coloc sus manos en su espalda, en una postura clsica en ella, tratando de digerir la idea, mientras un Chino somnoliento miraba con curiosidad la cama vaca. Finalmente se detuvo y mir a su amante hoscamente. "Creo que eres demasiado elegante para tu propio bien, Paladar." Un brillo cauteloso apareci en los ojos azules. "Esto es un si?" Era gracioso ver lo agradable en como se disolva el fuego interno, cuando oy la respuesta de sus labios. La rubia mujer digiri la idea otra vez, buscando escollos. Tena sentido realmente... le daba la

presin excelente, bastante baja para averiguar si realmente ella poda hacerlo, sin poner en peligro ni su relacin con Dar, ni su trabajo. "Podr echarme atrs en cualquier momento?"
Pregunt estrechamente. "Si solo pasa por mi cabeza?"

"En cualquier momento." Dar la tranquiliz. "Tu solo vienes y me dices, 'no puedo hacer esto.'"

Hmm. Y esperando, Dar desactivara todos los rumores que comenzaran a volar... de echo, al no ponerla inmediatamente, ella pondra a los dems en equilibrio. "Bien." Finalmente

respondi, poniendo sus manos sobre sus caderas y suspirando. "Creo que podr enfrentarme con esto."

La cabeza de Dar se inclin suavemente hacia un lado. "Ests segura?" Las cejas de Kerry se alzaron. "AHORA me preguntas eso?" Exigi. "Y no me pongas estos ojos de cachorrillo..." La mirada fija de Dar se cay con aire de culpabilidad. "Yo... Kerry... no quiero que pienses que tu ests siendo forzada en esto. Si realmente no quieres hacerlo, solo dmelo." Contest con voz firme. "Quiero decir solo esto." La mujer ms pequea suspir, entonces se dirigi hacia Dar, sintiendo la alfombra suave bajo sus pies, y la suave brisa que les llegaba a travs de la puerta abierta. Se par al lado de Dar y levant la vista. Poda sentir la tensin en el cuerpo de su amante, y el esfuerzo que Dar hacia aparentando tranquilidad, simple fachada tranquila.

Su decisin. Que diablos. La vida es corta... "Est bien." Coloc una mano en el vientre de Dar y le dio un
leve y amistoso golpe. "Podr vivir con el compromiso." Avanz y bes la clavcula de la mujer ms alta. "Pienso que es una idea realmente agradable." Dar coloc sus brazos alrededor de su compaera, abrazndola y apoyando la cabeza en su hombro presionando sus labios en el rubio pelo. "Gracias." Sinti el cambio del cuerpo de Kerry bajo la camisa de algodn abrazndose cariosamente a ella, la apretuj ms fuerte mecindola suavemente durante unos tranquilos momentos. "Significa esto que dirs que si, entonces?" Kerry pregunt finalmente en un murmullo. "Seguramente." Dar se encogi de hombros. "Pero le voy a hacer sudar durante unos das... por si acaso cambias de opinin." Frot a Kerry en la espalda. "No hay prisa." "Mm." Kerry escuch como los corazones se tranquilizaban. "Qu quera decirte tu padre?" Dar ri un poco, luego carraspe. "Djame decir yah, rugrat..." Le imit. "Era una cosa como me vea a mi andando en las oficinas del centro gobernndolo todo, brome sobre ver a su nia rompiendo en todas partes de aquel lugar maldito... me hizo escupir mi caf hasta mitad del camino de Tampa." Kerry rompi a rer. "Hay Dios... hablas igual que l." Dijo jadeando, golpeando su cabeza sobre el hombro de Dar. "Pero..." Calmndose, levant la vista. "Apuesto que est muy orgulloso de ti, verdad?" La mujer ms alta se encogi de hombros despreocupadamente. "El nunca ha dicho mucho sobre esta materia." Alej la idea. "Dudo de ello." "Dar." Kerry cogi las solapas de su camisa, acercndola a ella. "Eso es falso y ambas lo sabemos... Apuesto que l est a punto de estallar de lo orgulloso que est de su hija." Reprendi a su amante. Una sonrisa asom en los labios de Dar. "Bien... l realmente dijo que estaba buscando y 'coleccionando' copias de todos los peridicos para encontrar la mejor foto de mi para enmarcarla." Confes con vergenza. "Por qu no le damos una original?" Kerry pregunt suavemente. "Podramos hacerte una foto en uno de aquellos sitios en la costa... seguro que le gustara eso." "No... no, yo..." Dar vacil. "Solo si tu tambin ests en ella." Cambi de opinin. "Oh... una... en un parque de atracciones."

Una sonrisa asustada, pero vertiginosa asom en la cara de Kerry. "Estoy de acuerdo." Entusiasmada respondi. "Este fin de semana." Dar asinti con la cabeza, satisfecha. Entonces ella ech un vistazo por encima de su hombro. "Oye... es una bonita noche... para un pequeo paseo?" Los odos de Chino se reanimaron por el sonido de la palabra levantando la cabeza, y Dar sonri al cachorro. "Si tu tambin." Kerry se ri entre dientes. "Seguro... djame ponerme algo ms de ropa... hace un poco de fro para ir solo con una camiseta." "Y nada ms." Dar brome, deslizando una mano por su espalda y pellizcndole en el trasero. "Ey..." La rubia mujer salt un poco, agarrando los dedos de Dar. "No bromees!" "Arf." Dijo Chino sentndose y ladrando. ***** Dar se despert y vio a travs de las contraventanas como iba cambiando el color del cielo, de negro a gris oscuro, anunciando el alba ya prxima. Kerry estaba profundamente dormida, sus brazos y piernas estaban abrazando a Dar como un pulpo rubio, con su cara sepultada en el hombro de la mujer ms alta.

Bien, an tena unos minutos de todos modos. Dar razon, entonces coloc sus brazos alrededor del cuerpo caliente de Kerry y suspir. Podra acostumbrarme a esto. Reflexion,
descansando su mejilla contra el pelo suave y rubio. Consider durante un momento, escuchando su propio latido relajado y lento del corazn, hasta rtmico. Quien est payaseando? Finalmente reconoci. Estoy acostumbrada a esto... estoy tan

acostumbrada a esto que no s lo que hara sin ello.

Pareca condenadamente extrao. Haba sido durante toda su vida fiel, nunca haba dependido
de nadie para nada durante mucho, mucho tiempo, y ahora cuando pensaba que saba mucho ms, se encontraba muy bien dependiendo de algo tan intangible como el amor. recompensada por un refunfuo suave e incoherente y un agarre ms fuerte por parte de Kerry. Pero se est tan bien. Sus instintos mayormente indulgentes, hedonistas gimieron reclamando atencin.

No es la cosa ms descabellada que nunca habas odo? Dar acerc a Kerry un poco ms, y fue

Admtelo, Dar. Lo afront. Tu has sido malditamente privada de comida durante mucho tiempo, y ahora finalmente ests consiguiendo una buena dosis, te sientes de maravilla... y no ests loca con ello. Su cuerpo resopl con esta afirmacin, deleitndose sintiendo el toque de piel
entre sus miembros entrelazados. Suspir contenta, y dej de preocuparse con ello, volviendo sus pensamientos hacia los cambios que le esperaba el prximo da.

Lunes. Su ceja subi. Y seguro que no sera un lunes agradable. Lo consider pensativamente. Por otra parte, tena realmente una ventaja al ascender? Una sonrisa comenz a asomar en su cara cuando se imagin la reunin de personal como ejecutiva. Steve haba sido despedido. Jos y Eleanor haban sido intimidados. Mariana y Duks estaran admirndola. Hmm Esto podra ser divertido.

Se pregunt si podra tirotear a Jos. Nah. Decidi, probablemente no... pero... una sonrisa asom en sus labios. Sera divertido hacerle pensar que si que podra hacerlo. Ech un vistazo a la ventana, viendo como clareaba el da, luego suspir. Tiempo de levantarse y regresar a la rutina, antes de que su cuerpo se acostumbrara a esta lasitud. Con una sonrisa silenciosa, Dar se estir, entonces despacio se comenz a separar de su compaera. "Mm..." Kerry se quej suavemente, apretando su cuerpo. "Nada de eso..." "Vamos, mi amor... Tengo que ir al trabajo." Dar murmur, haciendo una pausa cuando se dio cuenta de lo que haba dicho. Mi amor? Ah Jess, Dar... Suspir, cuando Kerry se le acerc ms, soltando un pequeo gruido. "Oye..." Acariciando suavemente la mejilla de la rubia mujer. "Vamos ahora... tengo que levantarme." Un suspiro, entonces Kerry abri sus ojos somnolientos, mirndola detenidamente con ojos desenfocados. "D... Dar? Qu..." "Oye... est bien... voy a correr... vuelve a dormir." Dar le dijo dulcemente, peinando el pelo de la mujer ms pequea, cerrndole los ojos. Kerry despacio la fue soltando, frotndose su cara. "Oh... el Dios... Estaba soando... haba duendecitos(2) en todas partes... si que era extrao." Murmur desorientada. "Duendecitos?" Dar repiti confundida. "Sip... muchos de ellos... pequeos duendes marrones, vestidos de verde.... saltando." Kerry respondi. "Era realmente extrao." Dar la mir perpleja. "Mmmm... No ms chocolate cubriendo los pltanos para ti antes de ir a la cama." Le dijo seriamente acariciando su barriga. "No con sueos as." Ellas haban derretido un poco del chocolate de Les la noche anterior. Hicieron unas capas excelentes para toda clase de cosas. Uvas por ejemplo, las haban puesto un momento en el congelador y los pltanos... y con el chocolate caliente, hicieron maravillas con el chocolate fundido, hasta con las zanahorias. Entonces Dar descubri que sera tambin eso. Haba embadurnado tambin a Kerry de chocolate, recordando una suave sonrisa pcara en la cara de Dar, suerte que era invisible en la penumbra. Kerry se gir en la cama. "Ungh... si, creo que tienes razn." Dijo sofocando un bostezo. "Dame un segundo para despertarme... e ir contigo." Ofreci. "No he corrido en toda la semana, y podra hacerse peligroso." Dar pens en decir a su amante que ella no tena que hacerlo, luego razon que era mucho ms divertido tener compaa durante su carrera. Cerrando la boca, simplemente rod al lado de Kerry frotando los brazos y piernas de su amante para conseguir que circulara la sangre. "Un par de vueltas y desayuno rpido en el club de la playa?" Sugiri, con una sonrisa. "Es lunes... Conseguiremos aquellas tortitas de nuez que tanto te gustan." "No derrota esto el objetivo?" Kerry se ri, rodando en la cama y ponindose en pie, arqueando la espalda y dirigiendo sus manos hacia su cabello despeinado. Dar parpade apreciativamente cuando la luz anacarada del alba perfil el cuerpo gil de su amante. "Qu...?" Pregunt, notando como su propio cuerpo se despertaba con inters. Asombroso a qu velocidad la sangre poda elevarse de la ingle al cerebro verdad? Reflexion irnicamente. O tal vez era al revs. Conjetur sobre ello durante un rato, se dio cuenta que Kerry estaba de pie, con sus manos en las caderas, mirndola con las cejas levantadas. Mirando evidentemente tambin otras cosas.

Dar se dio una nota mental. "Uh... lamentablemente... tenemos que ir saliendo." Levantndose de la cama y andando hacia el bao, contenta al menos de que su rodilla pareca fuerte de nuevo. Encendiendo la luz se estremeci por el resplandor, oyendo un gemido de protesta de Kerry detrs de ella, acariciando con la nariz su espalda.

Whoa. Otro fluido de sangre. Definitivamente en la direccin incorrecta. "Um..." Sinti como

resbalaban un par de manos alrededor de su cintura y se abrazaban a ella, y un ligero beso a lo largo de sus omplatos. "Kerry?" "Mm?" La rubia cabeza pas por debajo de su codo, y la mir detenidamente oscureciendo la mitad del cuerpo de Dar. "Algn problema?" Con una sonrisa pesarosa, Dar puso la punta de su dedo contra la nariz de Kerry. "Trabajo antes que placer..." Le record. "Hmm." Kerry bes una costilla, lamiendo delicadamente. "Ests segura?" Dar sinti como su corazn doblaba su latido, y su respiracin se entrecortaba. Bien, podra ser considerado como un ejercicio de aerbic, no? Dio la vuelta dentro del abrazo de Kerry, bajando su barbilla y rindindose a la oleada insistente del sexual sentimiento. Sus dedos acariciaron la piel caliente cuando ella alcanz el interruptor, apagando la luz, devolvindoles a las sombras oscuras. No era necesaria la iluminacin, por supuesto. Dar desliz sus manos hacia abajo y consigui un apretn sobre la cintura de Kerry, medio levantndola, acercando su cuerpo hacia la cama de agua, cuando contino, se sinti empujada y una sonrisita suave, perezosa sali del pecho de Kerry, sentada encima de ella.

So. Dar sinti erizarse su piel. Definitivamente aerbic. Tena la oportunidad de comenzar por

las rodillas de su amante, deslizando sus manos por los muslos, hacia dentro, y a travs del abdomen de Kerry, que se apret a ella en el reflejo cuando extendi sus dedos y fue dejando pequeos rastreos de piel de gallina despus de sus caricias. Entonces se levant ligeramente, arrastrando a la vez un poco a Kerry para colocarla en una posicin ms cmoda. Hmm... un pequeo levantamiento de pesas tambin. Se ri entre dientes, cuando sinti como los labios de la rubia mujer comenzaban a bajar lentamente por su cuello. Tal vez podramos sacar un

video.

Reaccion tomando aire cuando sinti que los labios de Kerry se estaban moviendo hacia abajo, sus cuerpos se deslizndose juntos. De nuevo, tal vez no. Terminaron corriendo, pero se tuvieron que saltar el desayuno, llegando al barco ms tarde que de costumbre, despus de una ducha rpida juntas. "Whew." Kerry estaba comprobando su pelo en el espejo de su lado del Lexus. "Es el lunes por la maana ms divertido que he tenido desde hace tiempo". Dijo mirando a Dar, sintiendo en su cuerpo an los ramalazos de momento antes, consciente de la presencia cercana de su compaera. Dar se ri entre dientes y suspirando. "Oh sip..." Movi sus dedos sobre el volante, disfrutando de su humor relajado y bueno. "Gritos seguros en la reunin de personal." Ech un vistazo a Kerry, rindose ambas. "De acuerdo... vamos a ver como esto contina." Dar marc un nmero en el telfono mvil adherido al tablero de instrumentos. "Buenos das, Operaciones, Mara al habla." La voz dijo, en un tono ms formal que de costumbre, dado que eran las ocho de la maana. "Buenos das Mara." Dar arrastr las palabras. "AEEEIII!!!" La secretaria chill, tanto que Kerry brinc del susto. "Dar! Dios mo! Eres

ahora ms importante que el presidente!!" "Bueno... si, de alguna manera." Dar ri. "Tmate las cosas con calma... An no he aceptado el maldito trabajo." "Oye, Dar... has visto el peridico de esta maana?" Maria pregunt. "Qu peridico?" Pregunt Dar, inocentemente. "Quieres decir el de la foto?" Kerry interrumpi amablemente. Mara se ri. "Si, si... Mark ha puesto esta foto en los ordenadores, y lo tenemos en todas nuestras pantallas." "Qu???" Dar ladr. "Ah... esto si que es salvaje." Kerry ri silenciosamente. "Tambin lo tengo yo en el mo?" "No comiences..." Dar la advirti, sacudiendo un dedo. "Mara, le dices que quiero ese escritorio fuera de todos los ordenadores cuando entre all, o l se llevara uno de los monitores en su cabeza." "Aww... vamos, Dar..." Kerry se opuso. "Pienso que esto es grande." "Esta no es tu foto, comprendes que no es un juego?" Su jefa respondi. "Mara, ponme al telfono con Mark ahora." "Dar..." Kerry la mir con ojos suplicantes. "Quiero verlo... seguro que hizo un buen trabajo... es una foto fantstica de ti." Unos frustrados ojos azules se fijaron en su cara. "Absolutamente..." Dar sinti como se derreta ante esos ojos verdes que le suplicaban, suspir. "Bien el... solo hasta que lleguemos all. Pero luego, ESO SE ARREGLA YA!!" Kerry le envi un beso, y sonri consiguiendo una mirada pesarosa en respuesta. "Has tenido un buen fin de semana, Mara?" Dirigiendo su atencin al telfono. "Oh, si, Kerrisita... y tu?" La secretaria pareca contenta. "Si... nos hemos divertido mucho... fuimos a montar a caballo y en velero..." Kerry respondi. "Kerry se cay del caballo..." Dar aadi dulcemente. "Entonces ella me arroj al lago..." "Tu saltaste por la borda." Kerry se opuso. "No fue mi culpa." "Podras haberme dicho que estaba a cincuenta grados... no se supone que el agua tendra que estar tan fra." Dar refunfu. "Mara estaremos all en diez minutos." Dijo arrancando el Lexus saliendo del ferry, dando la vuelta en la carretera elevada y dirigindose hacia la oficina. Despus de un relativo silencio, mir a su compaera. "As... tienes algo especial que te gustara hacer este fin de semana?" Kerry la mir "Este fin de semana? No haba pensado en ello... por qu? Dar gir su vista y mir hacia el camino "Oh... bien, calcul..." Haciendo una pausa. "No importa." "No... qu quieres decir?" Kerry se gir mirndola, apoyndose en el suave asiento de cuero. "Qu es este fin de semana? No s que es lo que pasa... me perd algo?"

Dar dio la vuelta y condujo en silencio unos segundos. "Bueno... quiero decir... es da de San Valentn el domingo." Murmur. "Calcul... um..." Kerry se dio una palmada en la frente. "Jess." Gimi. "Por supuesto que lo es... lo siento, Dar... solo." Consider sus palabras. "Nunca he tenido ninguna razn para recordarlo antes." Le dio a su compaera una mirada apenada. "Has pensado en algo especial?" Dar permaneci tranquila mientras se diriga a su plaza de aparcamiento y estacion. "Piensa en algo." Finalmente dijo, cogiendo su ordenador porttil colgndoselo a los hombros. "Tampoco tengo ninguna experiencia en ello." Sali del coche y cerr la puerta, esperando que Kerry saliera tambin antes de cerrarlo con llave. "Bien." Kerry se uni a ella en el corto paseo hacia la entrada. "Estoy segura de que conseguirs algo romntico." Los ojos azules de Dar la miraron considerndolo. "Uh... correcto... correcto. Pensar en algo." Dar murmur. "Espero." Ella razon bajo. Y si no, siempre est una bsqueda de Yahoo en

Internet.

***** La entrada en el edificio fue una rara experiencia. Kerry sinti como muchas miradas se clavaban en Dar, cuando se acercaron a uno de los ascensores, en el cual haba unas pocas personas esperando. Saba lo que ellos deban de estar hablando, pero no se dio realmente cuenta del verdadero impacto hasta que ambas subieron al ascensor con ellos, la conversacin cortada de golpe, pareca que todos hubieran contrado laringitis aguda, espontneamente. El silencio era ensordecedor. "Hola." Dar dijo finalmente, haciendo brincar a cada uno de ellos. "Cmo ha estado el tiempo por aqu?" "Bueno." "Grandioso." "Caluroso." "Lluvioso." "Horrible." Dar asinti con la cabeza. "Ya veo." Se apoy en la pared del ascensor cruzando los brazos, mientras este segua subiendo. "Bueno de or." Un carraspeo. "Cmo fue... el..um... tiempo en Carolina del Norte?" La voz era de Millas, un auditor mayor, compaero de Duks. "Fro." Dar contest framente. "Llovi un par de das, pero despus hizo un tiempo agradable." "Ah" Millas se frot el lbulo de la oreja. "Bien, aqu llovi." Carraspe nuevamente. "Um... felicidades." Un murmullo afirmante se elev rpidamente, y varios ojos miraron al auditor agradecidos. Por suerte, las puertas del ascensor se abrieron, permitindoles escaparse. "Gracias." Respondi irnicamente, cuando ellos se escabulleron, dejando a Kerry y a ella subir los dos pisos siguientes. "Crees que yo era el tema de conversacin antes de que llegramos?"

"Oh... sip" Kerry cabece firmemente, saliendo por las puertas del ascensor cuando estas se abrieron. "Espera... voy a bajar a la cafetera para coger caf... calcular a que velocidad el silencio se instala en ese cuarto, a pesar de que la mayor parte de conversaciones son en espaol, ms o menos conozco unas seis palabras." Coment irnicamente. "Quieres algo?" "Oh... Dios... si." Dar murmur patticamente, mientras alcanzaban la puerta exterior de la oficina. "Y todos los pastelillos de queso que tengan." Empujando la puerta salud riendo a Mara. "Buenos das." La secretaria la mir "Buenos das, jefa." Mene sus dedos saludando a Kerry. "Buenos das, Kerrisita." Kerry sonri abiertamente. "Bajo a la cafetera... quieres algo Mara." Acept el asentimiento de la secretaria, luego acarici la espalda de Dar. "Te veo en un momento." Sali por la puerta, dejando a su jefa y a Mara en el despacho externo. "Algn correo?" Dar cruz la sala, moviendo un poco la correa del ordenador sobre sus hombros. "Esperaba los nuevos contratos." Mir encima de la pila de correo que haba encima de la mesa, cuando su mano fue capturada. "Mi Madre." Los ojos de Maria se ensancharon. "Dar, es precioso." La ejecutiva se qued de repente muda, buscando en su cerebro frenticamente algo para poder responder coherentemente. Haba olvidado que llevaba puesto el anillo, y en 'aquel' dedo, y que seguramente alguien lo notara. "Um... gracias." Finalmente contest, tomando su mano, y doblando los dedos con un toque nervioso. "Oye, estar dentro... tratando de ponerme al da." Agarr sus papeles, dirigindose a su oficina, abriendo la puerta y cerrndola detrs suyo con un suspiro. Entonces alz la vista, parndose en seco cuando fij su vista en el escritorio. "Mierda santa." ***** Kerry coloc las manos detrs de su espalda inclinndose sobre la pared del ascensor mirando con indiferencia total las paredes forradas del ascensor. Este sera un da extrao, ella lo saba, y como para confirmar esto las puertas del ascensor se abrieron en el noveno piso y dos secretarias de mercadotecnia entraron. Su charla se par en cuanto la vieron, y siguieron en silencio.

Podra cansarme de esto verdaderamente rpido. Kerry decidi. "Hola." Coment casualmente.
Ellas se miraron. "Ah... hola Kerry." La mayor respondi, mirndola con una sonrisa falsa atravesando su rostro "Tan... cmo te van las cosas?" "Bien..." La rubia mujer contest. "Y a ti?" "Ah... bien... bien..." Mir a su compaera. "Verdad?" La ms joven de las mujeres afirm con la cabeza. "Salvo que hoy es lunes, sip... el fin de semana fue bien." Se hizo un silencio torpe. Por suerte, el ascensor lleg a la planta baja, y pudieron salir todos. Kerry se dirigi a la cafetera, sacudiendo la cabeza un poco. En la entrada, casi choc con Mark que estaba saliendo solo de ella. "Ah... hola." "Hola!!" Mark le respondi con una gran sonrisa. "Grande... significa que la gran kahuna est aqu tambin, cierto?"

Kerry amortigu una sonrisa. "Si quieres decir Dar, si... ella est arriba, acabamos de llegar." Era muy agradable encontrar alguien que fuera normal, reflexion. "Solo estamos intentando ponerlo todo en orden, hoy es un poco extrao." "Hoy?" Mark la cogi por el codo conducindola en el interior de la cafetera, donde se sentaron en unos taburetes acolchados. "Tu no estabas aqu el viernes... hombre, despus de que devolvisteis la red, cada uno iba como loco... todos fueron llamados a una videoconferencia, y la siguiente cosa que sabemos, fue que recibimos un correo electrnico diciendo que Dar haba sido promovida." "Wow." Kerry se ri suavemente, luego hizo a la camarera su pedido. "Piensas que nos dormimos en todo esto... cuando tu llamaste?" "Uh, Eh!" Mark tom unos sorbos de su caf. "La palabras sobre vosotras chicas." La mir, bajando la voz un poco. Kerry recogi una servilleta, observando alrededor dndose cuenta de las miradas que le dirigan. "Me lo figuro." Contest. "Despus de todo aquello con Steve... saba que l haba extendido esto mientras le daban la patada." Dijo suspirando. "Habamos decidido dejarlo claro ms o menos de todos modos... igualmente, a Les ni le preocupa." Mark gru. "Pero esto es duro para ti, sin embargo verdad?" La mir comprensivamente. "La gente es una mierda."

Si, bien. "Ellos pueden morderme." Kerry respondi. "Ellos de todos modos asumieron cualquier

manera cosas, Mark... al infierno con ellos." Ech una mirada cuando su pedido lleg. "Gracias." Alarg la mano cogiendo la bolsa. "Djame regresar arriba... s que va a ser un zoolgico hoy." "Oye..." Mark cogi su mano, dndole una sonrisa amigable. "Vaya anillo que llevas aqu." Kerry hizo una pausa, doblando sus dedos un poco. "Gracias... si." Sinti un ligero rubor su cara. "Dar me lo regal." "Sip. Ella tiene buen gusto." El jefe de MIS lo admir. "Pero entonces, nosotros ya lo sabamos querida." Le gui un ojo, rindose entre dientes cuando vio que su rubor se haca ms fuerte. "Los dems... no permitas que toda esta mierda te moleste Kerry... tu haces un gran trabajo, y todos lo saben. Hay muchos celos... hay gente que ha querido colocarse dentro de esa oficina... y me perdonars este comentario asqueroso, pero dentro de la falda de Dar tambin durante aos." Se encogi de hombros. "Tu lo conseguiste cuando llegaste, al poner todo el sistema en marcha, llegaste y shazm..." Chasque los dedos. "Tu lo has conseguido, anmate, y el mejor aspecto de VP que esta compaa ha tenido jams, muchos cayeron en picada." Kerry abri la tapa de su caf y tom un trago. "Gracias Mark... s que esto es difcil de creer... de echo, a veces lo encuentro demasiado fuerte para creerlo." Aadi, en un tono bajo. "Parece magia, sabes?" Le mir. "Me siento como una nia en el circo a veces." La mir, un poco desconcertado. "No s... esto es tambin ms fuerte de lo que pens, Kerry... soy una persona que conoce sobre la mayor parte de todo en este mundo de la informtica... pero se realmente que Dar ha sido para muchos una perra... y si ella finalmente ha encontrado alguien que realmente le gusta, al diablo la compaa, lo sabes verdad?" Consigui una sonrisa de la mujer rubia. "Si, lo se." Ella estuvo de acuerdo. "Trabajaremos en ello desde fuera... solo que va a tomar algn tiempo para acostumbrarnos otra vez." Se inclin un poco, cambiando de tema firmemente. "Pusiste realmente su foto en el escritorio de todo el mundo?" Sonri abiertamente. "Tu friggen betcha." Se puso de pie y le indic que le precediera.

"Vamos... he estado escondindome, se que ella me va a dar una patada en el culo cuando lo vea... pero era algo demasiado bueno para renunciar a hacerlo." Kerry se ri, sosteniendo la puerta para que l pasara. "Oh... sip, ella tena esa intencin... pero la convenc de dejarlo hasta que entrramos, porque quera verlo." Ellos salieron hacia los ascensores y casi chocaron contra Eleanor y Jos, que estaban entrando en la cafetera. Ambos ejecutivos, con miradas asesinas. "Buenos das." Kerry les sonri. "Buenos das." Jos contest bruscamente, rodendola como si fuera un animal peligroso. Eleanor lo sigui sin una palabra. Kerry y Mark intercambiaron miradas. "Ooo." El gerente de MID se estremeci. "Y eso que tenemos una reunin esta maana."

Sip. Kerry mir las reacciones cuando ellos entraron en el ascensor, notaron un silencio sutil , pero diferente cerca de ella. Como si tuviera la letra L de escarlata. Reflexion. Creen que es contagioso? Se inclin hacia atrs, tratando de sacar este pensamiento de su mente.
"Oye, Kerry." Alz la vista, viendo a Elaine, una de las supervisoras de entrada de datos que realmente le caa bien. "Buenos das." "He odo decir que hicisteis un trabajo duro en CN... Bien echo." Elaine coment con una sonrisa. "Vas a ir a escalar el mircoles?" Kerry sonri, relajndose un poco. "Si... solo que... mi mano tiene una pequea herida pero supongo que podr hacerlo." Dio a Elaine una mirada agradecida. "Extra la semana pasada... ser agradable volver." Sus ojos se movieron hacia donde senta la mirada de repugnancia de una de las ayudantes administrativas. "Tiene algn problema?" Kerry pregunt a la mujer directamente. Solo el ruido del ascensor se oy durante un momento. Kerry sostuvo la mirada fija en la mujer, no le pareca divertido. "Puede decir, si seora, o ninguno seora, elija". Aadi framente. La mujer aspir aire. "Ninguno... seora... No tengo ningn problema." Las puertas se abrieron en el octavo piso y las jvenes mujeres se fueron con prisas, dejando que las puertas se cerraran detrs de ellas. Kerry se apoy contra la pared y suspir. "Idiotas." Elaine hizo rodar sus ojos. "Fobias." Sacudiendo la cabeza, luego mir a Kerry. "No dejes que te impresione."

Ellas. Kerry lo consider, cuando el ascensor lleg al dcimo cuarto piso. "Entonces somos
nosotros y ellos." Reflexion. "Hay aqu muchos como nosotras?" Pregunt a Elaine con curiosidad. Una sonrisa enigmtica asom en los labios de la mujer alta y rubia. "Te enviar un correo electrnico." Coment, cuando las puertas del ascensor se abrieron, y salieron. "Te sorprenderas." Kerry aspir, mirando a Elaine y Mark mientras se alejaban hacia sus oficinas. "Yo?" Sacudi la cabeza y se dirigi hacia la oficina de Dar, abriendo la puerta externa y entrando. "Hola Mara... estoy de vuelta..." La secretaria la mir riendo. "Te traje un poco de caf." "Muchas gracias Kerrisita..." Sealando la puerta de Dar. "Creo que la jefa an est en shock... mralo por favor."

Perpleja, Kerry coloc la taza de caf de Mara en la mesa, luego cogiendo su porttil entr en la oficina de Dar. El olor de rosas casi le impact. "Jess." Parpadeando, tratando de encontrar a su amante detrs del enorme arreglo a de tres colores de rosas que empequeecan su escritorio. "Hola... Dar? Tengo que conseguir un machete?" Los ojos azules la miraron desde atrs de unas rosas de color melocotn. "Hola." Era Dar, en ella ms bien se vea una mirada avergonzada. "Es un poco grande verdad?" Kerry rode la mesa, encontrando a su amante, sentada en la silla con los hombros cados azorada delante de las flores. "Dar, esto es magnfico... quin te lo enva?" Haba unas tres docenas de rosas, una docena en rojo, otra de color melocotn y otro amarillo. El aroma era casi aplastante. Silenciosamente, Dar le dio la tarjeta que haba encontrado encima. 'Esto para mi pequea rugrat.' "Awww..." Kerry mordi su labio, mirando tiernamente a su amante. "Es tan dulce, Dar... ya te dije que l estaba muy orgulloso de ti." Dar se inclin en su silla, con un pie apoyado en el escritorio y mordiendo su lpiz, pareciendo de una manera rara una adolescente. "Creo que..." Contest bruscamente, pero sin poder ocultar la pequea sonrisa que le asomaba en sus labios. Kerry se inclin y la bes en su cabeza. "Eres la nia de pap, bien." Dijo mirando a Dar que estaba luchando claramente con una sobrecarga de emocin, entonces finalmente suspir, sonrindole. "Toma..." Le pas el caf, entonces suavemente cogi una rosa y la oli. "Ah Dios... esto del amor es increble... este aroma." "Mmm." Dar sepult su nariz en la taza recobrando la calma. "Creo que nosotras podramos llevrnoslas a casa y ponerlas encima de la mesa del comedor unos das... Hmm?" Kerry ri. "Gracias a Dios que has conducido hoy, no yo... No puedo imaginarme conseguir entrar estas flores dentro del Mustang." Mirando ms all de Dar al monitor, se ri. "Oh estupendo... Mark hizo un buen trabajo con eso!" Dar suspir, echando un vistazo a la pantalla. Mark haba escaneado la foto del artculo del peridico y lo haba colocado en el escritorio formando un tapiz agradable bailando encima unos cuantos dibujos de Dogbert(3). "Voy a matarlo por esto." Refunfu, luego suspir. "Tengo treinta y tres pginas de correo para contestar, seis pulgadas de correo en la bandeja, tres reuniones, y encima no puedo llegar a mi escritorio por que hay una selva encima." Hizo una pausa. "Puedo irme a casa?" Kerry dividi la pila de correo de la bandeja. "Tomar la mitad." Luego con cuidado movi el arreglo floral y lo retir hacia un lado y arregl las flores con cuidado. "Aqu." Entonces se dirigi hacia la puerta de su oficina. "Mndame cualquier cosa que no quieras hacer... Voy a comenzar con mi propio alud." Mir hacia atrs sobre su hombro, como Dar estaba comiendo felizmente los pastelillos. "Dar... deja algunos para el almuerzo... te vas a indigestar si te los comes todos." Dar lami de sus labios una escama, y tom un sorbo de caf, luego le sac la lengua a su amante. Kerry suspir y sacudiendo su cabeza. "Obstinada. Djame decrtelo." Sonriendo luego abri la puerta y sali, dirigindose hacia su oficina. *****

"Tendr que ser razonable..." Dar dio la razn a Mariana, estaba en el cuarto de bao que, por suerte estaba vaco, entonces se mir en el espejo arreglndose el traje. Llevaba puesto el traje gris plomo, con una camisa de seda negra, la nica nota de color que llevaba era el pequeo alfiler que Kerry le haba regalado en el paseo por la playa.

Bien Paladar. Su mandbula se movi nerviosamente. Ellos estn todos all, esperndote. Esto no es una reunin del comit ejecutivo ms. Esta es una reunin de personal. Ellos son tu personal ahora. Tu eres su lder.
Dar se estremeci, y su cara mostr una mueca. Ugh. Los ojos azules se abrieron mirando la puerta tristemente. Soy demasiado joven para esto. Con un suspiro, dirigi sus dedos hacia su pelo negro, arreglndolo en una especie de orden, entonces respir hondo, y lo solt, colocndose el traje con esmero sobre sus hombros. Bueno. cmo me present...

Gruona? Ocasional? Maldiciendo? Enojada? Oye... podra decir que estoy con PMSing (4). Lo consider durante un instante, luego desech la idea. Nah... ellos nunca seran capaces de ver la diferencia.
Levant una ceja experimentalmente. Y entonces... Dej a un lado una sonrisa irnica asomar en su cara, uniendo las cejas. Divertido. Bien. Lo puedo hacer divertido. Pensar en ellos en

ropa interior.

La sonrisa se ensanch. Y he visto algunos de ellos as, tambin. Con una ltima mirada al espejo, abandon el cuarto de bao dirigindose a la sala de conferencias ejecutivas donde el resto del personal de direccin superior le esperaba. "Dnde demonios est?" Ducks susurr, dando una palmada a Mariana en la rodilla. La VP de personal lo mir. "Ella estar aqu en un momento... quieres calmarte?" Le susurr, observando al grupo agitado. Jos y Eleanor estaban sentados uno al lado del otro, con miradas heladas, y el resto del personal era una mezcla de excitados, enojados, asustados, o solo un poco aburridos. La puerta se abri, y todos dejaron de hablar, cuando Dar entr. Todas las miradas se dirigieron al nuevo CIO, que anduvo a travs de la sala con un paso seguro y poderoso, acercndose a su silln del final de la mesa apoyndose en l, con aire de confianza que simplemente hizo rodar encima de la mesa. En el silencio, Dar dej su mirada azul y helada ir de cara en cara, luego una sonrisa lenta, perezosa, divertida asom en sus labios solo ligeramente. "Buenos das." Su voz baja, lujosamente entonada hizo eco en el silencio. "Vamos a empezar, verdad?" Cada uno trag, Mariana not asombrada la calidad de la gran presencia que Dar poda producir cuando ella estaba de buen humor. "Ya que... obviamente... no tuvimos una reunin la semana pasada." Dar dijo colocando sus papeles sobre la mesa, y apoyndose en ellos ligeramente, la tela de su chaqueta se tens a travs de sus hombros. "Y que he tenido que amontonar la mierda de seis pies de alto sobre mi escritorio, esto va a ser corto." Silencio. "Primer artculo en el orden del da." La alta mujer morena mir fijamente alrededor de la mesa. "Cada departamento acortar un presupuesto operativo del quince por ciento. A partir de hoy." Las mandbulas cayeron.

Dar esper. "Por Dios, espera un minuto." Jos se levant. "Cmo infiernos lo vamos a hacer, Dar?" Un coro de protesta se elev despus de l, tal vez valerosos una vez que el VP de Ventas haba roto el hielo, por as decirlo. Dar esper. Silenciosamente. Vagando sus ojos azules de cara en cara, en una actitud de tranquila amenaza. Las voces se calmaron, hasta que de nuevo rein el silencio inquieto en la sala. "Voy a tomar aquel presupuesto, y duplicar el hub de conexin de la red." Dar sigui, como si no hubiera dicho nada. "Porque, dejadme deciros, seoras y seores, que no voy a perder otra noche congelando mi culo lejos, en Carolina del Norte, arreglando un panel de conexin provisional en un condenado sitio para dirigir desde lejos esta compaa." Ducks mordi su lpiz. "Los presupuestos estn ya calculados para el cuarto trimestre, Dar." Coment silenciosamente. "Revsalos." Dar replic inflexiblemente. "O vende las malditas sillas de escritorio, no me preocupa, pero voy a seguir adelante con esas instalaciones." Jos estaba de pie an. Coloc las manos en sus caderas. "Creo que deberamos considerar las opciones, ahora Dar... y yo..." Ella le seal. "Esto... no... es... una reunin..." Cada palabra fue dicha bruscamente, con una feroz pronunciacin. "No hay opciones." Silencio. Dar los mir. "Bien, vamos a ir por pasos, tu piensas lo que crees que necesitas y lo dices, pero que esto sea rpido. Tengo una tonelada de cosas que hacer." Finalmente se sent, y tom un sorbo de agua del vaso de cristal que haba delante de ella, luego se inclin hacia atrs, mirando a Ducks, que era el que estaba ms cerca arqueando una ceja. Impdicamente, l gir la cabeza y le sac la punta de la lengua, ya que solo ella lo poda ver. "Felicidades amiga." Sus ojos brillaron sobriamente, una sonrisa indirecta asom en la esquina de su boca. "Gracias." "Tengo algunas buenas noticias." Ducks continu. "El fondo de retiro tiene una inversin en un grupo de tcnicos, hicimos una matanza la semana pasada. Estamos el treinta por ciento sobre expectativas en el fondo." Los murmullos inundaron el cuarto. "Agradable." Dar coment. "Quin lo consigui?" Ducks dijo el nombre de uno de sus ayudantes. "Condenadamente bueno su anlisis." Aadi. "Le elogi en su currculum(5)." "Pon un elogio en su pago." Sugiri Dar irnicamente. "Antes de que Merril Linchen(6) lo robe." Una sonrisita dbil y nerviosa son a travs de la mesa. "Algo ms?" Dar le pregunt. Ducks neg con la cabeza, luego se gir hacia Mariana. "Siguiente?" Ellos fueron hablando alrededor de la mesa, recibiendo respuestas de Jos y nada de Eleanor,

luego se fueron marchando cuando cerr la reunin, menos Ducks y Mariana. Dar esper a que la puerta se cerrara y luego los mir. "Idiotas." Ducks se inclin sobre sus codos. "Ha sido diferente." Coment. "Entonces, deduzco que no vas a hacer oficial tu reinado como de costumbre, amiga ma?" "Dame un momento." Dar resopl, apoyndose hacia atrs, permitiendo relajarse de la tensin casi dolorosa de la reunin. Su cuerpo entero le dola, exhalando aliviada. "Tu sabes que esto no durar... la prxima semana ellos estarn todos aqu quejndose otra vez." Mariana se ri suavemente. "No creo Dar... diste una buena impresin... tienes una presencia realmente muy poderosa, lo sabes." Dar le dio una mirada irnica. "Bien, no tengo mucha esperanza... pero al menos no tuvimos que aguantar cinco horas revisando la mierda, tal como hemos echo durante estos ltimos dos aos." Suspir estudiando su pluma, girndola varias veces en sus dedos. "Voy a necesitar un equipo de proyecto para aquellas nuevas instalaciones." Mariana asinti con su cabeza. "Deduzco... que quieres poner un nuevo organigrama para ti? Podemos colocarlos all y cobrarlos lejos, contra el presupuesto operativo." "Parece bueno." Dar estuvo de acuerdo suavemente. "Bien tengo dos conferencias telefnicas, cuatro sesiones informativas de cliente, y una oferta principal que examinar, entonces... quedamos para ms tarde? Tal vez podramos ir a cenar todos juntos." Duks y Mari intercambiaron miradas. "Podramos ir al restaurante tailands del Biscayne, te parece bien?" Mari pregunt. "Podramos hablar sobre todos nuestros chismes all... sers capaz de desenterrar a Kerry de su escritorio para entonces?" Dar ri entre dientes. "Si... espero que si." Alz la vista y los mir. Apenas impidindose sacar sus manos, simplemente dobl sus dedos. "No voy a ocupar mi puesto en seguida." Silencio, mientras ellos digeran esto. "Buena idea." Mariana asinti aprobndolo. "Vas a ir despacio cambindole las responsabilidades a Kerry?" "Si." "Inteligente." Duks afirm con la cabeza. "Vas a dar a cada uno la posibilidad para ver lo que ella es capaz de hacer." Silencio de nuevo. Mariana carraspe suavemente. "Voy arreglando..." Lo consider, esperando un momento para preguntar delicadamente. "Cambio ya su informacin de beneficiaria en CAS?" Dar casi se ri, mientras miraba su pluma. "Yeeahh... eso parece." Confes, echando un vistazo observando un centelleo en los ojos de Mari. "Sutil manera de preguntarlo." Duks se ri entre dientes. "Vamos, Mari... que tenemos cosas que hacer, as que... vamos a movernos." Se puso en pie, luego se inclin y palme el hombro de Dar. "Buen trabajo, Dar." "Igualmente Dar." Mari aadi, cuando ellos colocaron sus sillas en su lugar. "Pienso que esto va a ser lo mejor para todos." Dar sinti su busca vibrar, mientras los vea marcharse, entonces suspir, mirando alrededor de la sala vaca. "Esperaba estar tan segura." Se puso en pie y fue hacia el telfono cercano llamando a su oficina. "Mara... que est pasando?" "Ah... Dar... no quera molestarte... pero ya hace tiempo, y yo... Michelle Graver est aqu en

persona." "Oh." Dar se estremeci. "Genial... est esperndome abajo? Bien bajar... todo est terminado aqu." "Aie... no... no, Dar... ella vino hace media hora... estaba disgustada por algo, pero Kerry se la llev para arreglar las cosas."

Kerry? Oh. Genial. Dar trat de recordar si tena un botiqun en su oficina. "Um... dijo ella
dnde iban a ir?" "No... creo que estn en su oficina." Mara respondi amablemente. "Est bien que te llam? No me gusta nada esa mujer Dar... tiene aspecto de asno."

Si. "Bien... sip que est bien Mara. Tendr cuidado con ella." Dar suspir. "Te ver ms tarde."
Colg, luego agarr su carpeta y se encamin con resolucin hacia la puerta. ***** Kerry mordi su labio inferior pensando, luego aadi un par de lneas a su correo electrnico, haciendo clic para enviarlo una vez que ella lo hubiera reledo cinco o seis veces. Comprob su reloj, e hizo una pausa, preguntndose cmo deba de ir la reunin de Dar, marc un nmero en el telfono. "Hola, Mara?" "Si.. si... un momento, seora..." La secretara pareca acosada, y Kerry poda or una voz enojada de fondo. Una voz ligeramente familiar. "Maria, qu pasa?" "Ah... la seorita Graver est aqu, pregunta por Dar, pero ya le he dicho que ella est en una reunin." Mara le contest. "Son problemas, creo." Kerry tamborile las dedos sobre el escritorio. Michelle Graver, eh? Una severa sonrisa cruz la cara de la rubia mujer. "Djame ver si puedo ayudarte, Mara... trela aqu." Sugiri. "Quien sabe cunto tiempo Dar va a tardar." Maria pareci muy agradecida. "Gracias, Kerrisita... vamos en un momento." Colg, Kerry mir su escritorio colocando bien su pila de correos. Entonces gir su pantalla, y comprob su reflejo en ella, intentado imitar la mirada de Dar. "Uck. no puedo hacer esto." Se ri entre dientes. "Parecera demasiado extrao." Con un tirn suave se acomod la camisa, entonces respir y se coloc bien en el silln, cuando un golpe son en la puerta. "Adelante." Mara abri la puerta entrando y sostenindola para que Michelle Graver pasara detrs de ella. La ejecutiva de Disney pas delante de ella, y anduvo con paso majestuoso a travs de la habitacin, arrojando una carpeta encima del escritorio de Kerry. "Dudo que tu me puedas ayudar." Kerry la mir seriamente durante un momento, entonces tir de la carpeta y lo abri. "Por favor tome asiento." Murmur, mientras estudiaba el contenido. "Mara, aqu estn los informes que he terminado hasta ahora... y el proyecto sobre el que estaba trabajando Dar." Extendi la mano levantando la pila de papeles y se los entreg. "Creo que ella quera todo esto arreglado antes de la hora de comer." "Si." Mara tom la pila. "Vamos a pedir una orden especial para el almuerzo... comida china... quieres algo"

Kerry hizo una pausa. "Seguro... sip sera muy bueno." Sacando un papel abri una de sus sesiones. "Espera un momento... Tengo que solicitar esto en tiempo real." Tecle sus claves en el ordenador abriendo un programa. "Um... tomar carne de vaca con guisantes y puedes pedirle a Dar un plato de Szechwan." Se sinti un poco culpable por la satisfaccin del pedido mientras vea como Michelle se sentaba y no perdi el estrechamiento de aquellos ojos pequeos parecidos a dos gotas brillantes. "Est bien." Mara garabate en la nota y luego se retir, dejando un silencio tenso detrs de ella. Kerry devolvi su atencin a la pantalla. "Este informe de utilidades muestra que tiene paquetes de datos perdidos." Michelle aplaudi con sus manos dos veces. "Muy bien." Coment sarcsticamente. "Estoy impresionada... te entren ella sobre todas las pequeas luces que parpadean, o solo las cosas ms importantes?" Kerry sinti un impulso insidioso de hacer un gesto inadecuado, y lo sofoc. "No... realmente esto lo aprend en el colegio." Contest a la pregunta de forma neutral. "Ha hecho algn cambio en vuestra red interna?" Pregunt, cortsmente. "No." Michelle contest. "Nosotros no hemos hecho nada, y mi gente se ha estado quejando durante dos semanas, y nada se ha arreglado. Lamento que esto no se aclare, o puedes decir a tu... jefe... que el siguiente contacto ser con nuestro departamento legal para finalizar el contrato." Brevemente, Kerry se pregunt por qu Michelle haba tenido que volar desde Orlando para decirles esto, luego calcul que esto era solo una excusa. "Espere." Empez a revisarlo todo, buscando resultados sin hacer caso a la mujer impaciente que estaba detrs del escritorio.

Ahora qu? pase lo que pase tengo que arreglarlo, ella an no se ha ido... est aqu mirando mis errores. Bien no directamente. Bien, Kerry... si tu vas a pensar en hacer el trabajo de Dar, mejor que empieces por aqu. Mir
una cuenta, luego marc un nmero. "Mark?" "Yssup?" El sonido de teclas traqueteando lleg claramente. "Y qu puedo hacer por usted, seorita K?" "Um..." Le dio un nmero de circuito. "Puedes rastrear esto por mi, por favor... ellos pierden uno de cada tres o cuatro paquetes." "Seguro." Mark busc durante un momento. "Bien... esto estar aproximadamente en unos diez minutos para comprobar los resultados del analizador. Te llamar." "Gracias." Diez minutos, uf chica. Ech un vistazo encontrndose con los ojos de Michelle. "Quiere un caf?" "Me gustara mi problema solucionado." La ejecutiva contest cortadamente. "Trabajo en eso." Kerry le dijo. "Y si no se opone, podra darme el nombre de la persona a la que se dirigieron para el soporte? Me gustara saber por qu este tema no fue solucionado." "Tu deberas tener el registro de eso." Michelle contest. "Mi trabajo no es para buscar la pista de tu gente." Kerry comprob su pantalla. "Mm... eso es cierto, pero no tenemos el registro de alguien entrando en vuestro centro de operaciones... y me gustara realmente comprobar lo que pas." Esper, pero Michelle no contest. "Mire seorita Graver..., vino aqu buscando algunas

respuestas, y me gustara drselas, pero necesito un poco de ayuda de su parte." "Yo no quiero excusas... solo arreglad el problema." La otra mujer respondi. "No tengo por qu ayudar a fijar un tornillo interno."

Puta, estpida, engreda desagradable. "Bien." Kerry examin los datos, luego tecle una peticin y esper. Ests celosa porque Dar no te dar su tiempo, molesta? No, esto viene de atrs, antes de que estuviramos juntas Nyah nyah. Marc un nmero de telfono, y esper.
"Hola, Kerry Stuart de Operaciones... puedo hablar con el supervisor, por favor." Un momento de ruido, luego una voz respondi. "Si seora?" "Tengo que saber quin estuvo solucionando la cuenta de Disney Orlando." Solicit tranquilamente. Las teclas sonaron. "Um... no hay ningn registro de que ellos llamaran, seora." "Lo s." Kerry contest. "Pero ellos dicen que las hicieron, entonces tengo que saber quien maneja el problema que ellos dijeron." El hombre pareci aturdido. "Bien.. Preguntar en todas las reas de tecnologa... puedo volver a llamarle?" "Seguro." Kerry colg el telfono, entonces coloc sus manos cruzadas encima del escritorio y mir a Michelle en pensativo silencio. "Seguro que no quieres un caf?" Pero Graver no contest inmediatamente. Se puso de pie, y se movi a travs de la sala, mirando detenidamente la ventana de Kerry, con vistas hacia el Atlntico apacible, entonces se volte apoyndose contra el cristal, estudiando la espalda de Kerry. Ella sinti su mirada detrs pero evit girarse, examinando en cambio su buzn de entrada. "Tu no eres solo un poco de buena pelusa, verdad?" Michelle finalmente pregunt con voz especulativa. Ahora ella si que gir, y cruz las piernas, apoyndose en el brazo de la silla. "No estoy segura de entender su pregunta." Contest. "Estoy aqu para hacer mi trabajo, seorita Graver... no por cualquier otra razn." La mujer ms baja se ri. "Oh, venga ahora... tu no me vas a negar en este momento, verdad? tu pequeo edificio entero habla de ti y tu jefa, cario... es lo que se habla." Kerry se levant y se acerc, sacando el mejor partido de su ventaja de altura de dos pulgadas, un lujo completo para ella. "No niego nada." Contest suavemente. "Pero mi relacin con Dar no tiene la menor influencia sobre si puedo o no hacer mi trabajo." Hizo una pausa. "Y mientras estamos en ello, no cree que debera mirar sus propios motivos, seorita Graver." Podia ver que la haba pillado con la guardia baja. Bien. "Sabe usted, cuando la vi la primera vez, realmente la admir, porque vi como miraba por delante del mamarracho superficial en aquellas reuniones, y la apreci cuando tom sus decisiones basadas en lo que estaba bien para su compaa, no por una agenda personal." Los ojos grises la miraron cautelosamente. "Gracias. Trato realmente de hacer eso." Contest, un poco inciertamente. "Solo que no me gusta ser pateada." Una pausa. "Por as decirlo." Kerry mentalmente arroj una moneda, dando el paso decisivo. "No estaba siendo pateada." Contest silenciosamente. "Comenzbamos solo a ser amigas, en Orlando... ella era mi jefa, nada ms que eso."

Las cejas de Michelle se levantaron.. "Bromeas... Cario, has visto aquellas fotos?" Kerry dobl sus brazos. "Si las tengo... y las miro y parece tan obvio, pero no era obvio para mi." Apret sus labios. "Y creo que Dar iba por el negocio como de costumbre, excepto que ella puso cierto lmite y no poda ir ms lejos, por mi. No quera que pensara mal de ella." Alz la vista suspirando. "No la odie por ello." Ahora Michelle pareca un poco divertida. "Pobre nia." Sacudiendo su cabeza despacio. "No tenas ni idea de donde estabas entrando, verdad?" Kerry ech un vistazo a la alfombra. "No realmente, no." Contest, francamente. "Pero no lamento ni un minuto de esto." Dio a Michelle una mirada directa. "Y contestando su pregunta inicial, no. No soy solo un poco de pelusa, soy una profesional que hace esto para vivir, y consegu el trabajo diciendo que se fuera al diablo, y llamndola hija de puta." "Tu?" Michelle arrastr las palabras. "Bien, bien." El telfono son y Kerry lo cogi, golpeando el botn de respuesta tratando de no mostrar el temblor de su mano. "Si?" "Puerto fuera de rango." Marck contest sucintamente. "Gracias." Kerry colg y marc la oficina de gestin de redes. "John, aqu tienes el nombre del router(7)..." Lo recit a toda prisa. "El puerto serie 0 es... intermitentemente malo, cmbialo en caliente(8), por favor?" "Si seorita Stuart... podemos hacerlo." El hombre contest. "Estamos investigando an aquella llamada sobre el problema... debera de tener una respuesta dentro de poco." "Gracias... adis." Kerry colg luego gir para afrontar a Michelle. "Esto debera de solucionar el problema." Se alegr de que ellos lo haban solucionado, pero realmente, realmente haban fastidiado esto y ella haba tenido que hacerlo... era un paso bsico que alguien debera haberlo echo en el grupo encargado de la red. Alguien iba a or sobre ello, eso seguro. "Lamento que tuviera que traerlo a este nivel." "No te preocupes." La mujer ms vieja se ri entre diente, luego sacudi la cabeza. "A veces est bien solo para aclarar la situacin." Rode la mesa y recogi su carpeta, entonces dio una palmada en la espalda de Kerry. "Y no te molestes en tratar de buscar la llamada de aquel problema... ninguna se hizo nunca." Kerry parpade "Que?" "Pensamos que ramos nosotros." Michelle le dijo alegremente. "Gracias, nia." Se alej, abandonando a Kerry que se qued con la mandbula floja. "Hija de puta." Exhal, sentndose con fuerza en su asiento. "Ests frita..." *****

Paso, paso, paso.


Dar hizo una pausa cerca de la pared lejana, y consider la madera con una mala mirada. Incluso las bonitas flores no ayudaron a su humor.

Paso, paso, paso.


Ahora ella estaba cerca de la otra pared, contemplando la puerta cerrada por centsima vez.

Paso, paso, paso.


Su intencin inicial era de ir directa a la puerta de Kerry, haba tenido realmente su mano en la manilla, lista para abrir la puerta he ir al despacho de Kerry, cuando su conciencia la par en fro.

Se supone que Kerry debe de ocupar su antiguo puesto. Que pensara Kerry si ella se apresuraba a ir como un caballero defendiendo a su dama con armadura? Que no confiaba en ella, esto es. Que pensaba que ella no poda manejar a una persona miserable como Michelle Graves, mal, muy mal Dar. Paso, paso, paso.
Entonces haba venido aqu, a su oficina y decidido esperar y ver lo que pasaba. Lamentablemente, haba olvidado cunto lamentaba tener que esperar algo. "Pienso que solo tendra satisfaccin entrando y pegando." Refunfu su reflexin mirando la ventana. Haba intentado concentrarse en su correo electrnico, pero se haba encontrado en el mismo correo seis veces, y era una pregunta sobre un asesor personal de Mariana. Suspir. Tal vez tendra que ir a dar un paseo.

Paso, paso, paso. Camino... pero esto no ayuda. Tamborile los dedos en su muslo, curiosamente que casi la conduce a pensar en lo que pasaba al otro lado de la puerta. Maldita sea, Kerry... tendrs suficiente sentido para gritar pidiendo ayuda si tu la necesitas, verdad? Correcto. Si, seguro... Paso, paso, paso. Y si Michelle intentaba jugar con ella? Dar se detuvo, presionando las yemas de sus dedos en la ventana, su respiracin acelerada de repente. Y si Kerry? Borr el pensamiento de su mente. No seas estpida, Dar. No comiences esta mierda. Ni la insultes pensndolo. Ella te ama. Dar dej apoyar su cuerpo brevemente en el cristal calentado por el sol. Solo ve all o sintate antes de que te vuelvas loca.
Pero no se movi. En cambio, solo se qued mirando las olas durante unos minutos, dejando que la calma azul del mar la tranquilizara. Hasta que oy unos pasos suaves, rtmicos en el pasillo trasero. Maldita sea. Blasfem, corriendo hacia el silln, sentndose antes de que el golpe suave sonara en su puerta. Respir hondo, y apoy su barbilla en su puo, recogiendo un informe al azar y estudindolo. "Adelante." La puerta se abri, y Kerry entr. "Hey." Dar se oblig a esperar unos segundos antes de alzar la mirada, saboreando la vista de su amante realmente aliviada. "Hey tu..." Kerry pareca normal, un poco nerviosa, definitivamente un buen signo. La rubia mujer cruz hasta el escritorio, sentndose en su sitio favorito, sobre la esquina, poniendo la mano sobre la superficie de madera e inclinndose un poco en ella. "Encargu nuestro almuerzo a Mara... que ha ido al chino a pedirlo." "Mm... me preguntaba donde haba ido." Dar reflexion, dejando su informe encima de la mesa, y sonriendo a Kerry. "Gracias."

Kerry sonri. "Cuando quieras... escucha, Michelle Graver estuvo aqu." Dar asinti con la cabeza. "Lo s... Mara me lo dijo." Contest casualmente. "Pero me dijo que tu estabas con ella, entonces supe que todo estaba bajo control." "Oh." Kerry sorprendida sinti una sacudida de orgullo. "Bien... si... lo hice." Confirm. "Quiero decir... tena un problema, lo deduje, y conseguimos arreglarlo." Suspir satisfecha. "Yo estaba un poco preocupaba de tratar con ella... pero la cosa result... bien, y todo... est arreglado ahora." Dar sonri. "Buen trabajo." Acarici la rodilla de Kerry. "Saba que podas manejarla." Kerry afirm con la cabeza un poco, doblando los brazos sobre su pecho. "Sip... esto era... me sent bien." Admiti. "Y creo que incluso llegamos a un entendimiento... tal vez no sea tan repugnante ahora." Una ceja oscura se levant. "Realmente?" "Si... habl con ella las cosas abiertamente... arreglando unas ideas falsas que tena." Kerry contest. "Tu hiciste?" Dar pregunt, con curiosidad. "Cmo que?" "Uh." La mujer rubia rasc su barbilla. "Bien, sobre aquella cosa de Orlando... ya sabes." Contest desenvuelta. "Oh... correcto... eso." Dar contest mirando el mar. "Bien, seguro que lo aclaraste todo." Kerry permaneci silenciosa durante un momento, saboreando la confianza que Dar haba depositado en ella. "Gracias por confiar en mi... pens que ibas a entrar en algn momento, solo para asegurarte que ella se comportaba bien conmigo." Abiertos, unos inocentes ojos azules se fijaron en ella, cuando Dar mordisque su labio inferior. "Esa idea nunca cruz por mi mente." Dijo, sinceramente. "Solo volv aqu, estudi mis informes sin preocupacin alguna." Los ojos de Kerry miraron el papel. "Realmente?" "Sip." Dar sonri. La rubia mujer suavemente cogi y levant el papel, entonces afectuosamente acarici la mejilla de Dar. "Estabas impaciente." Dar ech un vistazo el informe con las puntas destrozadas, con la mirada de un nio de seis aos pillado cogiendo la caja de galletas. "Uh oh." Entonces se ri, apoyndose en el silln y relajndose, encogiendo sus hombros con una mirada de impotencia simptica. "Pero me qued aqu, eso no cuenta?" Kerry intent sostener su mirada acusadora, pero la perdi y comenz a rerse tambin. "Si, si que cuenta." Se inclin y bes a Dar ligeramente. "Y gracias." La mujer ms alta suspir, dndole una mirada avergonzada sobre las pestaas oscuras. "Por ser un grano de nerviosa preocupacin?" Contest. "Incluso aunque yo sepa mejor?" Kerry poniendo una mano sobre su mejilla. "Por preocuparte." Contest. "No estabas preocupada sobre si yo era capaz de resolver el problema, verdad?" Esper la negativa. "Estabas preocupada sobre si ella sera repugnante conmigo." Ahora movi afirmativamente la

cabeza. "Bien, lo intent, pero arreglamos las cosas." Dar frunci el ceo. "Perra." "Dar, pens que tu jugabas con ella." Kerry le dijo. "Yo habra sido una perra, tambin." "Mmph." Un gruido afirmativo. "Si, bien... puedo ver tu punto de vista." Dar suspir. De todos modos... escucha, sobre lo de San Valentn." Kerry parpade por el cambio repentino del tema. "Um... sip?" "Tiene que ser solo un da?" Dar pregunt. "Us un poco de mi tiempo para intentar pensar en ello... bien, de todos modos... no poda decidirme entre un par de cosas, entonces pens que tal vez podramos hacer ambas." "Uh... bien... seguro." Una pausa... "En qu ests pensando?" "Bien..." Dar se inclin hacia atrs, tocndose la barbilla con el lpiz. "La primera cosa implica una baera grande, una botella de aceite de masaje, trufas y luz de velas." Los ojos de Kerry se iban abriendo a medida de que ella hablaba. "Oooo... podemos hacer eso esta noche?" Dar sonri seductoramente. "Puedes apostarlo." *****

Tanto para esto. Dar se inclin hacia atrs en su silla y cerrando los ojos, dejando los

comentarios sobre los viajes que sonaban a travs del altavoz, por delante de ella. La luz de la luna brillaba en su ventana, gir la cabeza para verlo, levantando su mano frotndose el cuello. Las reuniones de la junta directiva, cuando eran internacionales eran como un grano en el culo. Pero Dar no haba sido capaz de evadirse de esto, ya que Les aprovech la oportunidad para presentarla al resto del directorio. Suspir. Kerry se haba ido a casa haca horas, cooperando con Mark, y lamentaba no poder dejar el grupo e ir a juntarse con su amante. "No te preocupes por ello." Kerry le haba dicho. "Tenemos toda una semana... y adems, hoy fue un da realmente largo."

Sip, sip, sip... Dar se quej silenciosamente, cerrando sus ojos y deseando tener alguna

aspirina. Trat de alejar su dolor de cabeza de su mente, y pensar en algo ms agradable en cambio. En baeras clientes, por ejemplo... Kerry haba mencionado que tendran

definitivamente un bao caliente para esta noche... y pollo frito y con fideos, sonaba algo muy, muy sabroso...
"Dar? Qu piensas de esto?" La voz de Les interrumpi su fantasa.

Oh mierda. "Lo que pienso sobre esto es... que son las diez de la noche aqu en Miami, y no

estamos yendo a ninguna parte. Por qu no programamos una reunin cuando estemos todos juntos?" Eso es lanza insultos... a ver si as consigues que se muevan las cosas. "Eso es lo que pienso." Dar aadi, le pareci buena idea. Tomando un sorbo de chocolate oy un silbido suave del telfono indic un silencio sobresaltado. La otra Dar Roberts de leyenda, apuesto por ella. Hizo rodar sus ojos, cuando sus pies desnudos que descansaban sobre su escritorio, cruzando educadamente sus tobillos.

Lamentando tu decisin, Les? La prxima vez preguntars primero, eh!?

Un carraspeo. "Bien." Les respondi. "Sera una buena idea." Suspir. "Bien... Ha sido un lunes despus de un gran desastre... reprogramemos para el viernes, de acuerdo?"

Bien. Llamara desde su telfono mvil, estando sobre el Atlntico. "Me parece bien." Estuvo de

acuerdo, sofocando una sonrisa. "Tendr la propuesta para el nuevo hub de conexin de la red, para entonces." "Bien... bien... entonces, buenas noches, seoras y seores." Haciendo una pausa. "Y Dar." Esto la golpe por sorpresa, y ella se puso a rer, oyendo como se iban cerrando las lneas del resto del grupo participante. "Buenas noches." Suspir, cortando su llamada, sacudiendo la cabeza. Tanto para mi primera reunin con la junta directiva... Pero al menos ha sido ms

productivo y menos antagonista que sus reuniones de personal habituales... tal vez eso era un buen signo.
La oficina estaba muy tranquila, solo se oa el sonido del aire acondicionado, y el martille espordico del disco duro rompiendo el silencio. Con un suspiro, se puso los zapatos y se levant, cogiendo su chaqueta sobre los brazos llevndose a los hombros su maletn. El paseo hacia el ascensor fue tranquilo tambin, y era consciente del sonido de sus pasos cuando cruz el vestbulo largo y vaco, dirigindose hacia la puerta. El guardia de seguridad la vio y le abri la puerta de manera militar. "Buenas noches, seorita Roberts." l coment, cortsmente. "Larga noche, eh?" "Buenas noches Pete." Dirigindole una sonrisa... "Lo de siempre, lo mismo de siempre... ya lo sabes." "Si, seora, pero como no la vimos durante la noche... me preguntaba si haba cambiado de oficinas."

No, solo prioridades. "He estado aqu... solo hasta la tarde." Coment. "Ten cuidado."
Camin a travs del aparcamiento vaco y abri el Lexus, colocando su porttil dentro y entrando, exhalando cuando sinti el suave cuero rodearla al sentarse. Cerr la puerta, descansando sus manos sobre el volante un momento, antes de arrancar el coche y sacarlo del aparcamiento. ***** Kerry estaba enroscada en el sof, con su cabeza descansado en el brazo, y Chino acurrucado contra su vientre. Tena sus ojos posados en la pantalla de la televisin, aunque se encontraba mirando el reloj todo el rato. Maldita sea, Dar... Qu tipo de reunin estpida puedes tener

hasta tan tarde?

Vamos, Kerry... eso es su trabajo, recuerdas? No pienses mal por hacerlo... as va a ser tambin cuando ests reemplazndola, as ser. Ah bien. Ella se acurruc ms abajo en el sof mirando al hombre del cocodrilo tratando de
atrapar a un cocodrilo. l estaba lanzando la red cuando son el telfono. Lo cogi inmediatamente. "Hola?"

"Hey." La voz de Dar pareca silenciosa sobre el sonido de los motores del barco. "Estoy en el ferry." "Lo oigo." Kerry respondi. "Como fue la reunin?"

"Una mierda." La ejecutiva respondi. "Esto lo ha echo Les solo para estar a travs de tres continentes al mismo tiempo... finalmente se lo dije y reprogram para el viernes." "Ew." Kerry contest. "Esto no es justo." "Nah... estaremos navegando... que para algo Dios hizo los telfonos mviles." Dar se ri entre dientes. "Cmo ha ido tu noche?" Kerry se dio la vuelta, dejando su cuerpo en el brazo del sof. "Bien llegu a casa... fui a comprar la cena... la coloqu en el refrigerador y cog a Chino y nos fuimos a dar un largo paseo." "Puedo vivir de Corn Flakes, no tenias por qu ir a comprar." Dar protest suavemente. "Tu no puedes vivir de Corn Flakes, Dar Robets... tan tranquila." Kerry protest. "Despus fui al gimnasio durante un par de horas, es un gimnasio bastante bueno, Dar." Ellas haban estado usando el gimnasio cerca del trabajo y Dar an no haba tenido tiempo de ensearle el de la isla. "Sip... No he estado all ltimamente." Su amante le respondi tristemente. "Pero est bastante bien... tiene algunas cosas... que el del trabajo carece." "Mm... sip... luego llegu a casa, me duch y estoy viendo a Steve Irwin y te estoy esperando." Kerry concluy. Dar no pudo evitar una pequea sonrisa tonta que asom en su cara oyendo las palabras de Kerry. "Esperndome?" "Sip." Kerry confirm. "Chino y yo estamos aqu ahora mismo, mirando la puerta." Son una risa suave. "Bien, voy a aparcar ahora mismo, creo que te ver en un minuto." Colg saliendo del coche, cerrndolo con llave, y dirigindose hacia la entrada del condominio. En la puerta se par, reflexionando.

Cuntas veces haba llegado a casa, como ahora, en un silencio tranquilo? Durante cuntos aos? La idea que haba alguien esperndole... Dios.
Pensativamente, tecle el cdigo y abri la puerta, pasando dentro oyendo como un cachorro corra hacia ella y una rubia sonriente la salud. "Hola chicas." Dar dej caer su maletn y se arrodill, saludando a Chino un momento antes de ponerse en pie y afrontar a Kerry que estaba a su lado. "Hey... aqu, dame tu chaqueta... pareces agotada." Kerry cogi la chaqueta de su brazo, sintiendo como Dar la acercaba sostenindola en sus brazos. "Por..." Dar liber sus manos, y dej caer sus brazos sobre los hombros de Kerry, entrelazando sus dedos detrs del cuello de la mujer ms pequea. Mir sus ojos verdes perplejos, lamentando no poder tener palabras para definir la emocin que senta en este momento. Lo intent, pero no lo consigui, entonces simplemente acarici la cercana cabeza de Kerry y suavemente la bes. "Gracias." "Dar?" La rubia mujer pregunt, retirndose suavemente un poco y mirndola con preocupacin. "Ests bien?" No haba realmente ningn modo de que ella pudiera explicarlo. "Sip." Sonriendo. "Solo que ha sido un da muy largo, eso es todo." Torpemente, dej caer sus brazos, retrocediendo. "Voy a cambiarme... necesito un caf." Frotando cansinamente su cuello. "Hace tiempo que no tenia tanto dolor de cabeza."

Kerry movi a un lado la cabeza. "Mm... djame ayudarte." Acompa a Dar al dormitorio, y le sac la chaqueta, colocndola en la silla cerca del armario. "Soy capaz de quitarme la ropa." Dar protest suavemente, intrigada por la mirada de concentracin de la cara de su amante. "Bueno, eso seguro... lo s... pero es mucho ms divertido para mi, si lo hago." Kerry contest, desabrochando la hebilla del delgado cinturn que estaba en la falda de Dar. "Si tu lo haces. Como siempre... bien, en cambio si yo lo hago..." Bajando la cremallera de la falda, dejndola solo con la camisa de seda. "Si tu lo haces..." Dar repiti suavemente, remontando la lnea de su mandbula. "Se hace mucho ms interesante." "Correcto." Kerry estuvo de acuerdo, desabrochando la camisa, dejndola caer abierta, liberando un olor suave que era de Dar, y un poco perfumado. Desliz sus manos bajo la tela, dejando a sus dedos recorrer la espalda bajando hacia el liso, y poderoso trasero, riendo y notando la tensin que sinti all. "Vamos, acustate." Suavemente sac la camisa, dejando que Dar bajara sus brazos sintiendo la frialdad, cuando el aire acondicionado acarici su piel. Esto pareca un sueo, realmente, pero Dar no poda protestar. Permiti que Kerry la condujera a la cama de agua, y suavemente se acost, sintiendo la superficie moverse bajo su peso. Se dio la vuelta y extendi sus brazos un poco, sintiendo como el aire se calentaba sobre su espalda cuando Kerry se coloc sobre ella, sentndose a horcajadas sobre sus caderas. Los dedos resbalaron bajo los ganchos del sujetador y lo liberaban, frotando suavemente el rea. Las manos de Kerry estaban calientes y fuertes, y Dar sinti como la rigidez se relajaba casi inmediatamente cuando su compaera empez a trabajar, masajeando los msculos de sus hombros, haciendo sonar murmullos de apreciacin en ella. "Mmm..." "Dios... realmente ests tensa." Kerry coment suavemente, deslizando las manos por el cuello y hombros de Dar alivindola bajo su masaje. "Tenemos que conseguirte un silln reclinable para tu oficina..." Escuch la sonrisita de Dar, sintiendo la vibracin en la yema de sus dedos cuando acariciaron alrededor de las costillas de la mujer ms alta. "Hey..." Dar se ri entre dientes otra vez. "Ups... disculpa... olvid que tenas cosquillas aqu." Kerry ri, apretando de nuevo all a propsito, solo para or nuevamente su risa. Cogiendo una botella de aceite de almendras de la mesita de noche, la abri poniendo un poco en sus manos frotndolas antes de volver a masajear los msculos. "Cmo te sientes?" El aceite dejaba rastros a travs de su piel, y Dar solt un largo suspiro, de satisfaccin. "Eres la mejor." Kerry mir la lisa y bronceada espalda con un sentimiento de placer. "Lo soy?" Pregunt. "La mejor en que?" "En todo." Dar mascull. "La mejor ayudante.... la mejor cocinera... das los mejores masajes..." La rubia mujer rubia ri entre dientes contenta. "Esto es realmente bonito... nunca antes he sido la mejor... excepto en los discursos." Rectific. "Pero esto realmente no cuenta... ya que solo queire decir que tengo argumentos para todo." Dar dobl sus brazos, descansando su barbilla en ellos pensativa, luego respondi echando una mirada atrs silenciosamente. "Tu eres mi mejor amiga." Luego aadi, con un poco de anhelo. "Nunca pens en tener uno hasta que te encontr."

Kerry la mir, se inclin y coloc un suave beso en el centro de la espalda. "Me alegro de que estuvieras en mi camino." Subi y bes un poco ms arriba. "Como tu eres mi mejor amiga... y la mejor cosa que me ha pasado en toda mi vida." Pronunci suavemente, directamente en el odo de Dar. Una risa suave son a cambio. Frotando los hombros de Dar ligeramente dijo. "Grate... tengo que seguir por delante." Dar se gir levantando la ceja, y ella se encontr cara a cara con aquellos ojos asombrosamente azules, y un cuerpo desnudo, poderoso atrapado bajo el suyo.

Whoa. Kerry dej sus manos apoyarse en el vientre liso, extendiendo sus dedos y comenzando un suave masaje, rtmico. Dios, Dar es tan fuerte. Poda sentirlo, mientras suba a travs de su

clavcula y sus hombros, senta sus msculos gruesos, poderosos fuir bajo la piel a travs de sus brazos. Kerry se inclin para hacer ms presin, y se encontr mirando directamente aqul centelle, divertidos ojos azules. "Sabes..." Hizo una pausa, sintiendo el leve movimiento bajo las yemas de sus dedos. Era casi asustadizo. Casi intimidante. "Qu?" Dar pregunt, mirando su cara. "Creo que s como se siente Steve Irwin(9) cuando est encima de un cocodrilo." Kerry le dijo. Ambas cejas se alzaron. "Caramba gracias." Dijo Dar arrastrando sus palabras. "No, no es eso... de ninguna manera te digo que pareces un cocodrilo, Dar..." Kerry se ri. "Es solo que ellos siempre parecen ms fuertes que l, y tu consigues que sienta lo mismo en cualquier momento, el ruido podra... whoa... yeah!" Kerry sinti como de repente el cuarto giraba, luego un gran peso, caliente encima suyo. Abri los ojos para ver muy cercanos dos ojos azules encima suyo. "Uh oh." "Podra hacer esto?" Dar pregunt, con una sonrisa seductora, apoyndose y sujetando a su amante, mordindola ligeramente en el cuello. "As?" Kerry sinti como su respiracin se aceleraba. "Estoy bastante segura que un mordisco en el cuello no le hace sentir esto a Steve." Respondi, tragando varias veces. "Pero si." Dar volvi a girarse, permitiendo que la mujer rubia se colocara encima suyo. "Me gust esto." Puso una mano hacia abajo acariciando el muslo de Kerry. "Por dnde estbamos?" Kerry se desliz encontrando sus labios. "Aqu mismo." Sintiendo las manos de Dar vagar por su cuerpo, levantando la camiseta que llevaba puesta dejando un rastro contra su piel. "Debera decir..." Saboreando los labios de Dar otra vez, entonces despacio, fue bajando su cuerpo, sintiendo el calor que desprenda el otro cuerpo. "Que te amo." Dar absorbi el sentimiento maravilloso y tranquilo desprendido en esas palabras. "Tambin te amo." Respondi, respirando irregularmente. "Y siempre lo voy a hacer." ***** Dar despert repentinamente, desorientada durante un momento asustada, y sacudi el sueo de sus ojos. "Qu...?" El otro lado de la cama estaba vaco, aunque poda sentir, ligeramente, el aroma de Kerry sobre las sbanas, movi la cabeza a un lado preguntndose que era lo que la haba despertado tan violentamente. Los fragmentos de un sueo descolocaban su conocimiento, algo oscuro y vagamente espantoso, record que estaba andando por un camino largo, polvoriento por la noche,

absolutamente sola, destrozada.

Ugh... qu fue eso? Dar sacudi su cabeza para despejarla, luego alej este pensamiento. No puedes culpar a la comida, ya que nos la saltamos... ser uno de esos sueos extraos, creo.
Exhal. Entonces movi su cabeza, escuchando, esperando or a Kerry moverse en el cuarto de bao, o tal vez en la cocina. No oy ningn ruido, y sus cejas se alzaron. Ella es una muchacha grande, Dar puede servirse un vaso de leche sola. Se recrimin severamente con ansiedad. Esto no la ayud. Senta una tensin en su estmago, enviando las sbanas lejos, rod fuera de la cama de agua y comenz la bsqueda. El cuarto de bao estaba vaco, y la sala de estar tranquila, a oscuras. Mir en la cocina, vaca. Suspirando subi las escaleras hacia el segundo piso. La puerta de Kerry estaba parcialmente entornada, y la empuj, mirando como su amante estaba en la cama, abrazada a la almohada. Durante un largo momento, Dar se qued quieta, insegura sobre que hacer. Seguramente Kerry tena derecho de dormir donde quisiera, sin ser cuestionada por ello, correcto? Dar mordi una ua, dirigiendo su mente sobre el curso de la tarde, tratando de entender si ella haba echo algo incorrecto.

No. No a menos que su entendimiento sobre lo 'correcto' o 'incorrecto' fuera diferente en Kerry, cuando lleg a casa, despus del infierno en el que estuvo durante la tarde, Kerry estaba de muy buen humor, hicieron el amor... despus se durmieron...
En ese momento, el cuerpo se mova, Dar escuch un gemido de dolor. Sin pensrselo acort la distancia y se arrodill al lado de la cama, poniendo una mano en el brazo tenso de Kerry. "Hey..." Los ojos verdes, plateados por la luz de la luna parpadearon. "Qu... oh, Dar... Dios... me asustaste." "Tranquila..." La mujer ms alta pregunt suavemente. "Ests bien?" "Oh." Kerry suspir. "Sip... es solo que... tengo calambres, realmente me siento mal." Mir a Dar irnicamente. "Yo la esperaba esta semana, pero es mucho peor que de costumbre." Acarici la mano de Dar. "No quise despertarte." "Mm." Dar la mir fijamente. "Lo siento... tomaste algo?" "Sip... un puado de Avdil." La mujer rubia refunfu. "Supongo que tardarn en hacer efecto." Alcanzando un mechn del pelo negro de Dar, lo retir de su cara. "Vuelve a dormir... estar bien." Dar vacil, no quera dejar a Kerry, pero a la vez no tena ninguna buena razn para quedarse. "Um... bien... de acuerdo." Haciendo una pausa. "Puedo hacer algo por ti? T caliente, tal vez?" "No... estar bien... realmente, Dar... los dolores siguen... tienes que dormir." Kerry le dijo. De mala gana, Dar se levant. "Bien." Estuvo de acuerdo, lamentablemente. "Llmame si necesitas algo, vale?, tengo algn relajante muscular... si los Avdil no ayudan en un rato." Acarici el brazo de Kerry. "O tal vez una botella de agua caliente... por lo general ayuda." La mujer rubia le sonri. "Bien, doctora Roberts." Brome a su compaera suavemente, sintindose un poco mejor solo de tenerla cerca. Lamentaba que no pudiera pedirle a Dar que

solo se quedara con ella, pero sera totalmente irresponsable, ya que la pobre mujer tena que ir a trabajar maana y no haba ninguna razn para que fueran las dos zombis. Correcto? "Te

llamar si yo..." Se detuvo, viendo la mirada preocupada en los ojos de Dar. "Muchacha, esto es tan estpido." "El que?" Su amante se arrodill otra vez, descansando su brazo en la cama. "Como si alguna vez dejara de necesitarte." Kerry confes, con una sonrisa. La cara de Dar, aunque estaba en las sombras, pareci completamente contenta con ello. "Realmente..." Despej su garganta un poco avergonzada. "Me despert abajo..." Hizo una pausa, buscando la palabra apropiada. "Extraa." "Sola, quieres decir." Kerry clarific. "Mmm." La cabeza oscura asinti. Kerry consider eso. "La cama es grande." Indic la superficie sobre la que descansaba. "Aqu hace fro y est vaca." Aadi. "Volvera abajo, pero pienso que la cama se mueve demasiado para mi dolor, y... no quera molestarte." Suspir. "Intilmente ya que ests aqu." "Correcto." Dar estaba de acuerdo. "Quieres que te haga compaa?" "No..." Kerry se acurruc en si misma cuando el dolor la golpe de nuevo. "Ugh." Un peso slido se acomod detrs de ella. "Aqu." Dar le habl susurrndole. "Djame intentar algo." Kerry sinti como los dedos acariciaban su espalda, comenzando un ritmo lento, masajeando su cintura. Tal vez sea el calor, o solo la presencia de Dar que la distraa, pero los calambres pararon, parecan disminuir un poco y ella estir su cuerpo permitiendo que su compaera tuviera ms fcil acceso. "Ooooo... tienes unos dedos mgicos." Dar suavemente se ri entre dientes. "No, yo no solo haca esto para... tena que conseguir encontrar alguna manera de deshacerme de este dolor antes de los combates, porque tomar muchas aspirinas cuando haces deporte de contacto no es buena idea." "Realmente?" Kerry murmur. "Pensaba..." "En una clase, la sangre..." La mujer morena explic. "Por este dolor sola conseguir muchas contusiones." "Oh." Kerry asinti con la cabeza. "Tiene sentido... ellos nos hacan usar un analgsico en crema cuando practicbamos gimnasia... pero haba chicas tomaban la pldora, pero ellas no se las podan tomar durante los encuentros, por el dopping." "Mm... sip, lo intent." Dar baj sus manos ms abajo, ponindose a trabajar el nudo tenso que senta al final de la espina dorsal de Kerry. "Pero las pastillas me hacan enfermar, tuve que dejarlas." "Ummm..." Kerry sinti como el dolor se alejaba de su cuerpo. "Eres tan buena." Una ceja oscura se levant, invisible en la penumbra. "Oh de verdad? "Oh sip... tus manos son poesa en movimiento." Kerry murmur. "Extendiendo tus dedos maravillosamente por todas partes." Los ojos de Dar se ensancharon en la frase. "Dedos maravillosos de qu?" Se inclin y mordisque la oreja de Kerry. "Eres toda una poetisa, cario." Frotando sus pulgares en pequeos crculos encima de los riones de Kerry, luego desliz un brazo alrededor de su

cintura, y comenz un masaje lento en su vientre. "Ohhh..." Kerry sinti como se relajaba de la tensin, se apoy hacia atrs contra el cuerpo caliente de Dar completamente aliviada. No estaba segura si esto era debido a la aspirina que finalmente haba alejado su dolor, o las atenciones de su amante, pero francamente ni se preocup, ya que haba sido atacada por fuertes dolores durante ms de hora y media, y era agradable no estar en agona durante un rato. Se senta culpable por molestar a Dar, pero no lo bastante por pedrselo, ya que la mujer ms alta no pareci oponerse a ello. "Lamento que... espera, no te despert, Dar... qu haces despierta de todos modos?" Dar dej a un lado la pesadilla. "Yo... solo me despert... tal vez o algn ruido." Razon. "No estabas all... pero pens que igual habas ido a buscar alguna bebida o algo... pero no te o, entonces decid ver que estaba pasando." Ech un vistazo al reloj en la mesita al lado de la cama. "Son casi las cuatro... cundo te levantaste?" Kerry suspir. "Creo que sobre las dos... tena problemas para dormir de todas formas." Exhal, parpadeando un poco cuando el masaje suave sigui. "Entonces pens que mejor suba aqu... normalmente no me siento tan mal." "Lo se." Dar la coloc un poco ms cerca, sintiendo que el cuerpo de Kerry se relajaba contra el suyo. "Tu eres una de las afortunadas... no te dura demasiados das." "Mm... somos afortunadas en esto." Kerry coment mordiendo su labio para sofocar un bostezo. "Aunque... reflexionaba el otro da como la eleccin de un estilo de vida alternativo, debera traer la pldora mgica para eliminar esta materia al mismo tiempo." "Hey... Si anunciramos esto, de cada diez seguro que habran dos o tres que la quisieran." Dar ri disimuladamente. "Adems, muchas lesbianas quieren y tienen hijos, Kerry." La rubia mujer suspir. "Sip, lo se... pero ellas pueden ser selectivamente frtiles, si sabes a lo que me refiero, quiero decir... que ellas no deben de tener que preocuparse sobre accidentes." No pudo evitar un bostezo. "Mm... creo que las pastillas me estn haciendo efecto ahora." Dar la meci entre sus brazos suavemente, mirando como los ojos verdes de se iban cerrando. "Bien... duerme un rato." Le dijo a su amante, colocndola mejor entre sus brazos, sintiendo como la respiracin de Kerry se hacia ms lenta. "Chica dulce." "Mmm." Kerry susurr con voz soolienta. "Eres la mejor." Dar suspir felizmente, mirando por encima de su compaera, ahora dormida, la ventana. Las estrellas brillaban solemnemente en la noche y los rboles se movan ligeramente en el viento silencioso, mientras reflexionaba sobre el cambio simple de su vida, y de su punto de vista de las cosas. Ella nunca haba querido ser responsable de nadie. Por eso nunca haba considerado tener nios, nunca se lo haba planteado, estaba segura de que no quera el fastidio, o los dolores de cabeza de todo esto.

Pero como es que el simple echo de tener que cuidar de Kerry la hacia sentir tan bien?
Descans su mejilla en el pelo suave, plido y mir el movimiento de las olas. Dime que esto es

un revestimiento de instinto maternal reprimido, profundamente cortado siempre, correcto?

Ech un vistazo cuando Kerry se movi un poco, luego se acurruc ms cerca de ella, con un pequeo suspiro alegre. Dios, qu infiernos me pasa? Dar sinti que una oleada de proteccin pasaba por su cuerpo. No me reconozco. Otro suspiro. Pero es bueno, o malo? Dar consider pensativamente. Bueno. Finalmente se decidi. Algo que te hace sentir tan bien, no puede ser malo, y no tiene por que ser ilegal.

Entonces seguro que est bien. Bostezando cerr sus ojos, dejando que un pacfico sueo la
tomara en sus brazos. ***** Kerry se rode con su albornoz de rizo azul, bebiendo a sorbos su caf, tratando de reunir la energa suficiente para tomar una ducha. El efecto de las pastillas que haba tomado cuando se levant, no le haban echo efecto, y hasta tomando ms no la ayudaba realmente. El dolor la haca sentir excntrica, y cansada, lamentaba que no fuera capaz de avanzar lentamente, aunque solo fuera levantarse del sof. "Bien, no tengo tiempo para esto, Chino... yo debera de levantarme." Unos pasos desnudos llamaron su atencin, vio a Dar caminar por la cocina, con una toalla metida con esmero alrededor de su hmedo cuerpo. "Hey." La mujer ms alta la mir, luego solt la taza en la encimera y se acerc a ella. "An te sientes molesta?" Le pregunt. Kerry se encogi de hombros. "Estoy bien... solo un poco dolorida... me das un minutos y me pondr en marcha." Se sent en el taburete, luego hizo una pausa, movindose hacia atrs, mordiendo su labio con una mueca. "Jess." Dar tom la taza de su mano y la agarr por los hombros. "Creo que mejor te quedas en casa." Dijo con voz firme. La rubia mujer se enderez sacudiendo la cabeza. "Vamos, Dar... esto no es... no llamo diciendo que estoy enferma por un dolor estomacal... esto es de locos." Un calambre la golpe de nuevo, hacindole inclinar en la encimera. "Estar bien." Dar se coloc las manos sobre sus caderas cubiertas de la toalla mirndola fijamente. "Escchame ahora, Kerrison Stuart... Tu no vas a desarrollar MIS malditos malos hbitos, solo porque vivimos juntas, me entiendes?" Kerry le ech una mirada, silenciosa. "Tu te quedas aqu mismo con este pequeo y mono albornoz, y miras Oprah todo el da." Dar declar. "Es una orden." "B..." "Ah ah!" Dar puso una mano sobre su boca. "Tu puedes entrar en el sistema desde aqu... si tienes que hacerlo, para eso tengo una maldita lnea ISDN en la casa." Kerry bes la palma de la mano, y sonri cuando sta fue retirada. "Bien." Sinti una enorme ola de alivio, sabiendo que no tendra que vestirse con su traje comercial conociendo como se sentira durante todo el da. "Gracias jefa." Aadi agradecida. Consigui una sonrisa franca y abierta de Dar. "Esto est mejor." Se inclin y bes la frente de Kerry. "Juegas con Chino, come helado y reljate... de acuerdo?" "Prescripcin agradable." Coloc sus manos en los bolsillos del albornoz. "Y realmente tengo algunas cosas que hacer, ir con cuidado... tal vez de todos modo sea una buena idea." Golpe el brazo de Dar con su mano. "Anda que vas a llegar tarde." Con una sonrisa satisfecha, Dar se dio la vuelta para ir a vestirse, tarareando ligeramente. ***** El sol alumbraba la oficina de Dar, reflejado en el suelo alfombrado y calentando su espalda. Tom el papel que ella haba estado examinando y lo marc, luego lo puso en su bandeja de

salida y dej la pluma que haba usado. "Puedo estar a un cuarto de camino de esta mierda." Coment a sus peces, que mene sus aletas en su pecera. "Ah si... tengo que alimentarte hoy, huh?, tu mejor amiga no est aqu." Su telfono son. "Si?" "Dar... Tengo a Jason McRae preguntando por ti en la nmero dos." Dar ech un vistazo al telfono con sorpresa. "Realmente? Bien psamelo." Vacil antes de coger la lnea, preguntndose sobre que era lo que el abogado de su familia quera. "Jason?" "Hola Dar... hace mucho que no hablamos." La voz alegre reson ligeramente. "Hace bastante tiempo que no nos vemos... Como ests?" Diez mil repuestas a aquella pregunta. "Bien, gracias... y tu?" Dar contest, recordando la imagen mental de cerca de los cuarenta aos del abogado, una antigua estrella del ftbol del colegio que an tena su fsico de bulldog y corte de pelo a rape casi militar. "Sip, desde hace tiempo." El entierro de su padre, para ser exactos. "Ah bien... escucha, esto es una pequea cosa, pero... parece ser que tu ta May tena una caja de seguridad en el banco del que nadie saba nada." "Sip?" Dar se apoy en el respaldo mordiendo su pluma. "Y?" "Hay unas cosas all, y por los trminos de su voluntad eso es tuyo." Jasn le aconsej. "El banco va a cerrar y nos ha llamado para decrnoslo, ya que nosotros somos sus ejecutores del registro." "Oh." Las oscuras cejas se levantaron. "Bien... mndamelos, lo clasificar... y si esto puede ser donado a algn sitio, lo har en su nombre." "Bien... eso es grande, que ha sido de ti, Dar? Vi a tu madre la semana pasada... ella est bien... va a mostrar sus cuadros en una exposicin dentro de poco." Dar suspir, sintiendo que el dolor de la pualada habitual, cuando pensaba en su madre. "Estoy bien, Jase... contenta de que ella tambin." Dijo cortsmente. Entonces una idea le lleg a su mente. "Escucha... me alegro que llamaras... tengo que hacerte una pregunta." "Dispara." El abogado respondi enrgicamente. "Primero... yo... quiero modificar mi estamento." Dar entrelaz sus dedos y lo consider. "Y segundo... tengo que saber que tipo de... no estoy segura de como lo llamis, pero algo que dara a alguien derechos legales de tomar ciertas decisiones por m... si yo no fuera capaz de hacerlo, por ejemplo." "Uh." Jason tartamude. "Est todo bien Dar? Quiero decir... contigo? Ests enferma o..." La ejecutiva ri entre dientes. "No no... estoy bien... de echo, nunca me haba sentido tan bien." Realmente era verdad. "Solo envame los papeles, y los firmar... tengo que dejar todo a alguien adems de a la sociedad humanitaria." "Oh." l pareci aliviado. "Bien seguro... hay dos maneras de hacerlo, segn cunto poder quieres que la persona pueda tener." Hizo una pausa. "Cuanto confas en ellos... esa clase de cosas." "En todo." Dar contest suavemente. "Qu necesitas de mi?" "Solo su nombre." Jason contest "Dar, ests segura sobre esto?"

Una lenta sonrisa apareci. "Si he estado alguna vez segura de algo en mi vida, es esto." Confirm, dndole el nombre de Kerry. "Asegrate que deletreas bien su nombre." "Bien... pero escucha, Dar... esto es horriblemente repentino en ti... tu tienes unos derechos aqu, ests realmente segura sobre esto? Ests segura de que no es alguien buscando fortuna, o algo as?" Dar record la repisa de la chimenea durante un momento, considerando sus palabras. "Estoy segura, ella ni siquiera tiene idea ni de la cuanta, ni sabe que lo estoy haciendo." "Bien." Jason se rindi amablemente. "Solo estoy guardando tus mejores intereses en mente, Dar." Carraspe. "Preparar los papeles y te los enviar... te parece bien al final de esta semana?" "Perfecto." Dar sonri. "Gracias, Jason." "En cualquier momento, Dar... tenemos tiempo para estos casos." El abogado aadi. "May era inteligente, podra ser algo." Dar reconoci eso, y colg, sintiendo una tranquila satisfaccin. Sip. Era tiempo. Abri el ordenador iniciando una sesin, entr a los archivos de los empleados, y abri sus propios archivos. Unas pulsaciones, y la informacin del contacto para emergencias fueron cambiadas, y luego otros papeles, su beneficiario de seguro fue tambin modificado. Hizo una pausa, mirando como el cursor parpadeaba un momento, entonces lo envi. Actualizacin completa. Dijo. Dar afirm con la cabeza, recuperando un anacardo, mascndolo contenta. Sip. Contina en la NOVENA PARTE ******************************************************* Notas de traduccin: (1) Peridico norteamericano. (2) En idioma original gerbils. (3) Tira cmica sobre el mundo informtico. (4) Perodo menstrual. (5) Hoja de vida, archivo con datos personales y profesionales, etc. (6) Empresa importante del Mercado de Valores (Acciones, inversiones, etc.) (7) Equipo que controla el trfico de informacin en una red. (8) Originalmente "hot swap", significa cambiar un conector sin apagar el equipo. "Las computadoras son grandes cosas, Chino." Kerry reflexion, mientras examinaba la pantalla del ordenador. Estaba enroscada en el silln de cuero de su despacho, su albornoz cubrindola, y sus pies metidos en las cmodas zapatillas rosas de peluche. "La banca en lnea(1) realmente hace la vida mucho ms fcil." Hizo click en la pantalla y luego tecle una cantidad. "Bien... esa es la ltima cuenta... pagu mi coche, mi targeta de crdito... la otra cosa." Hizo una seal sobre un pago, en un papel al lado de su teclado. "Mama Dar no puede ver esto, hmm?" El cachorro la mir lamiendo sus pies. "Sip... esto es el pago del anillo... ella me dara en la cabeza, creo." Kerry ri suavemente, cogindolo y mirndolo. "Pero realmente vali la pena y ellos dijeron que poda pagarlo en dos veces verdad?" "Yawp." Chino bostez.

"Bueno, esto es solo nuestro secreto." Guard la factura. "Bien... veamos como vamos." Examin su saldo, contenta con el resultado. "Oye... no est... nada mal, chino..." Ech un vistazo a sus pagos. "Bien creo que es el momento para reducir una parte de estos." Cogi el telfono y vacil, despues respir hondo y marc. Son tres veces antes de que lo cogieran. "Hola, Sr. Mahoney?" Una voz grave, agradable le contest. "Es Kerry Stuart... si... ya sabe que el arriendo termina el prximo mes. Ya prepar los papeles de renovacin." Las palabras le sonaron tan extraas, le haba costado tanto trabajo de decidirse. "No... no, eso es grande, solo le llamaba... bien resulta que estoy viviendo con alguien... y quise primero asegurarme que funcionaba... ya sabe." El propietario comprenda muy bien. "Ha sido usted una gran arrendataria, Srta. Stuart... solo avseme en cuanto deje el apartamento, para firmar los papeles y ya est." "Gracias." Kerry respondi. "Ir solo a recoger unas cuantas cosa que all quedan... pero no hay nada valioso, usted puede ensear el piso en cuanto quiera." "De acuerdo es muy amable, s que esto es una gran condicin... gracias por avisarme, Srta. Stuart, realmente lo aprecio." l hizo una pausa. "Le deseo suerte. Espero que las cosas le vayan realmente bien." "Yo tambin." La rubia mujer respondi. "Le llamar ms adelante." Colg el telfono. "Bien Chino, esto es todo." Ech un vistazo al cachorro. "Quiero decir... como si no hubiera estado viviendo aqu, pero..." Esto era cruzar la lnea, y lo saba. "Ella me tendr que aguantar ahora." "Grrr... yawp." Chino di una vuelta, y alz su cabeza, mirando detenidamente a Kerry con voz soolienta. "Hmmm..." Kerry devolvi su mirada a la pantalla. "Bien... ahora a pedir unos comestibles." Se dirigi a la pgina de compra, tenan una lista extensa y encima se lo entregaban en casa. "Djame check... ooo... Dar, eres un poco cerdita... te voy a matar..." Agit un dedo frente a la pantalla, mientras hacia clic en las opciones personales y cambi el nmero de la tarjeta de crdito, los comestibles se cargaron a la suya. "Maldita sea, puedo costearme esto Dar... cuntas veces te lo tengo que decir?" Irritada, hizo clic a su correo elctronico escribiendo una nota corta reprendiendo a su amante y lo envi. "Muchacha mala." Chino levant su cabeza gimiendo. "No t." Kerry tranquiliz al cachorro. "Ahora djame ver..." Seleccion una variedad de productos frescos y algunas cosas ms, tamborile sus dedos, se acerc a la seccin de golosinas e hizo clic sobre los favoritos de Dar. "Por todos los derechos, debera restringir esto a coles de Bruselas por aquella broma, pero..." Una imagen mental de los pequeos ojos de cachorro de Dar era capaz de hacerle cambiar de humor, y le hizo aparecer una sonrisa en la cara de Kerry. "No puedo resistirme a ese puchero y ella lo sabe." Termin la compra en el sitio web de la isla, que descubri una noche navegando, y que Dar no tena ni idea que exista. "No me sorprende." Kerry resopl suavemente. "Srta. puedo vivir de Corn Flakes..." Cogi la taza, tomando un sorbo del t de melocotn, aspirando tranquila y placenteramente el fragante vapor. Las medicinas ya le hacan efecto, y solo senta un dolor suave, que era mucho mejor que los espasmos de esta maana. De todos modos, se alegr de estar aqu, con una almohadilla caliente cerca por si la necesitaba.

No era que la almohadilla pudiera igualar la comodidad proporcionada por una vida, respirando a Dar, pero... Kerry sonri silenciosamente al recordar las atenciones solcitas de su amante. Se adaptara. Empez a hacer cculos en su talonario de cheques y arreglar las cuentas. "Hmm tenemos un poco de extras aqu este mes... Chino a ver si podemos encontrar algn regalo o dos." Hizo clic en una tienda online(2). "Ooo... una cmara digital... qu dices, hmm? te parece bien? es un regalo?" El cachorro escuch la palabra regalo e inmediatamente corri levantndose en sus patas traseras, poniendo sus patas delanteras en los muslos de Kerry, pidiendo premio "Grrr?" "Oh... quieres un premio?" Kerry se ri, y cogi una galleta para cachorros que tena en su bolsillo, dndoselo al animal. "Aqui va." Le tir otra. Mir a Chino masticar durante un minuto, entonces devolvi su atencin al navegador. "Yeah... esto sera chulo de verdad." Ech un vistazo abajo de la pantalla viendo que habia recibido un correo. "Hmm?" Hizo clic en l y sonri cuando vi el remitente. Roberts Dar. Enviado 11.22 de la maana.

Bien, me considero castigada, lo cambio..., yo podra tener los gastos del barco. Podramos conseguir tener una tarjeta conjunta o algo. Dar. PS... cmo ests? No quise llamarte por si te despertaba.
Kerry estudi la nota, sintiendo una pequea espina de la imprudencia. Pens la respuesta, y tecle unas palabras enviando el correo. "A ver que respondes a esto, Paladar." Sonri abiertamente, luego reanud su navegacin. ***** Dar hizo una pausa fuera de la sala de conferencias, dirigiendo sus dedos a su cabello peinndolo antes de poner una mano en el pomo de la puerta. Entr en el cuarto y dej la puerta cerrarse detrs de ella, consciente de que varios pares de ojos la miraban. "Buenas tardes." Coment mientras se mova hacia la punta de la mesa y se sent. El resto del grupo lo formaban los representantes de dos compaas que acababan de firmar alianzas, junto con los representantes de Ventas y Mercadotecnia y una de las personas de Duks. "Todo est bien... Estamos aqu para hablar sobre la adquisicin potencial por lo cual el estado se beneficia del contrato de Idaho." Dar sac una carpeta, y la dej encima de la mesa. "Supongo que ustedes me daran los informes sobre los progresos que han echo para el gobierno hasta ahora." Mir a los representantes de la compaa de ese estado. "Quiere comenzar usted?" Ellos se miraron el uno al otro, entonces el hombre de mayor edad carraspe. "Bien, bien..." Fue una larga reunin y Dar estaba ligeramente fustrada cuando termin, sintiendo que aqu habia un problema de comunicacin, pero era incapaz de sealar exactamente cul era. Sigui tratando de conseguir la informacin de los recin llegados, pero senta que el hombre mayor, al menos era evasivo, y todos ellos parecan guardar sus estrategias bajo sus sombreros, y tener a su compaa alrededor, solo para tener dinero en efectivo para poder mantener la suya. Pero esto no iba a pasar. Dar mordi la pluma cuando se fueron terminada la reunin, y frunci el ceo un poco. "Elle... ven un momento." La representante de Mercadotecnia, guard sus papeles, luego camin por la sala de reuniones que ahora estaba vaca, esperando de pie,

visiblemente intranquila. "Reljate... sintate un minuto." Colocando sus manos encima de la mesa, mientras esperaba. "Qu pensaste sobre ellos?" Dar pregunt. "Yo?" Las cejas de Elle se levantaron. "Um... no se estn bien, creo... que tranquilos." Colocndose mejor sus gafas en la nariz. "Los conoc cuando se dirigan hacia aqu... eran amables, desconfiados, si sabes a lo que me refiero." Dar afirm con la cabeza, apretando sus labios. "Si... sent lo mismo... bien, de acuerdo. Gracias." Parpade mirndola. "Um... felicidades por cierto." Se puso de pie, saludando un poco torpemente con la cabeza, entonces gir, cogiendo sus papeles y se march. Dar suspir, luego se puso de pie y junt sus papeles, dirigindose hacia su oficina, encontrndose a Mara que volva con una bolsa blanca. "Hola Mara." "Has terminado la reunin, Dar?" La secretaria le sostuvo la puerta y siguindola dentro. "Te he trado pollo con arroz... cuando volva." Dar ri. "Gracias... si... se acab, pero tengo otra despus del almuerzo... y una video conferencia despues de eso." Mara camin hacia su escritorio dejando su bolso. "Y cmo est Kerrisita, qu hace?" Pregunt sacando el contenedor de la comida, dndoselo a Dar. "Par en la farmacia, y le llevars esto, si?" Dndole a Dar otra bolsa. "Hazle el t... a ella le har bien." Dar sostuvo la bolsa. "Um yo... No s, no he hablado con ella desde que la dej en casa. Estoy segura que est bien... y gracias, le gusta el t." Mara la mir severamente. "La pobre Kerrisita est en casa enferma y tu no la llamas?" Rega a su jefa. "Uh." Dar se sinti agarrada por el brazo por la mujer mayor. "Solo tiene algunos calambres, Mara... ella no es un bebe, ya lo sabes." "Ese no es el punto, jefa." Mara declar. "Est bien que sepa que te preocupas por ella, no?" "Uh..." Dar se rindi. "Sip. Tienes razn... Voy a llamarla." Huy de la oficina de Mara escapndose a la suya, dejando el almuerzo rodeando su escritorio. "Jess... piensa que es una nia o algo... Apuesto que est durmiendo la siesta... seguro que no quiere que la est llamando cada cinco minutos..." Con un suspiro, se sent y marc el nmero de su casa. Este son varias veces y cuando estaba a punto de colgar le contestaron. "Oye." "Oye!" La voz de Kerry se reanim audiblemente en cuanto reconoci su voz. "Wow, estaba pensando en ti." Dar apoy su barbilla sobre su puo sonriendo. "Tambin estaba pensando en ti. Acabo de salir de la reunin, lamento que no estuvieras aqu... tal vez podras usar un poco de tu perspicacia con los nuevos socios". Suspirando. "Cmo ests?" "Contest esto en el correo electrnico." Kerry le dijo secamente. "Pero... asumo que an no lo leste." "Um..." Dar hizo rodar su ratn para comprobar su correo. "Ah... no. Acabo de llegar, vamos a ver... oh." Comenz a reirse. "Oh." Sinti como empezaba a sonrojarse. "Bien me alegro que te

gustara el servicio anoche." Kerry se ri entre dientes tambien. "El dolor viene y se va... tomo los medicamentos esto mejora un poco y se va el dolor... pero al cabo de un rato vuelve de nuevo." Suspir. "Chino est cuidando de mi, aunque no es lo mismo... y he estado navegando por la red." "Uh ah." La mujer ms alta dijo. "Podra ser peligroso." "Mm... s, ciertamente podra... sabes que Victoria Secrets tiene un gran sitio en la red?" Kerry pregunt, inocentemente. Los ojos azules se ensancharon. "Hay alguna razn en particular por la que me das esta exquisita noticia en especial." Custion intrigada. "Te gusta el azul, verdad?" Kerry pregunt, ignorando la pregunta. "Um..., si... por qu?" Dar sinti la curiosidad subir por su espalda y colgar en sus hombros, casi imaginndose la respuesta. "Kerry?" "Si?" La rubia mujer ronrone. "Pasa algo malo?" Dar mordi su labio. "Um... no." Sinti una pequea sensacin de entusiasmo, casi peligrosa. "Nada." El intercomunicador son. "Un momento." Presionando el botn pregunt. "Si, Mara?" "Dar, tengo aqu al Sr. Evans, de Interlock, quiere hablar contigo?"

Ah el socio reaccio. "Bien... dame un minuto, Mara, luego le haces entrar." Dar presion la otra
lnea. "Si tu ests bromeando..., tengo aqu a un agricultor de patatas esperndome." "Bromeando? Sabes que no hago bromas, Dar." Kerry se opuso, con una sonrisita. "Puedo ofrecerte unas hamburguesas para la cena? El club en la playa acaba de actualizar el men, y tienen unas cuantas cosas nuevas." Dar sonri en el telfono afectuosamente. "Me parece muy bien... te veo dentro de poco." "De acuerdo, divirtete." Kerry colg, y Dar suspir, contenta de haber seguido el consejo de Maria. Ech un vistazo cuando la puerta se abri, dejando pasar al hombre alto y canoso. "Pase, Sr. Evans... Mara, gracias por recordarme de aquella cuestin pendiente." La secretaria pareci en blanco durante un momento, entonces sonri sacudiendo un dedo a su jefa, pero no dijo nada cuando cerr la puerta detrs de ella. Dar hizo seas para que el invitado se sentara. "Sintese Sr. Evans... Espero que no le moleste si voy tomando mi almuerzo mientras hablamos." No le dio opcin para contestar abriendo el envase de Styrofoam, liberando el olor de azafrn y ajo en el aire. "Qu puedo hacer por usted?" Pregunt, sacando unos cubiertos que venan en el envase del almuerzo. l se sent, cruzando las piernas, descansando las manos en sus rodillas y estudindola. Dar mantuvo el contacto visual, mirndole mientras pinchaba un trozo de pollo y mascandolo. Una negra ceja se levant inquisitoriamente. "Srta. Roberts, no estoy seguro de como mencionar esto." Dijo las palabras con cuidado. "He hablado con mis colegas, y ellos sienten lo mismo que yo... y temo que tenemos una dificultad con usted... ah... con su cultura corporativa." Dar tom un bocado de arroz, y lo mastic, mientras consideraba sus palabras. "Nuestra

cultura corporativa?" Repiti, sealando con el tenedor las paredes. "No el gustan las paredes de roble, o el color granate de las alfombras?" Pregunt, francamente perpleja. "A qu cultura corporativa se refiere usted?" l vacil. "Nos parece que su compaa tiene una... muy abierta poltica sobre el comportamiento del personal." Declar. "Asi como..., tambien mucha diversidad en su nmina de empleados." Una de las cejas de Dar se elev. "La mayor parte de la gente que tengo son corporativos activos." Le inform. "Pero a qu se refiere usted exactamente?" Haciendo una pausa, mastic otro pedazo de pollo. "Por cal comportamiento del personal se ha sentido usted... ofendido?" l carraspe, obviamente disconforme. "Por el suyo, realmente." Dar dej de masticar, y solo lo contempl. Entonces trag y tom un sorbo de agua del vaso sobre el escritorio. "Disculpe?" Casi se ri. "Qu es lo que encuentra ofensivo... mi tendencia de garabatear en las reuniones, o mi almuerzo delante de usted sin ofrecerle nada?" l la mir. "Pasamos un tiempo en su cafetera esta maana, y omos de la situacin entre usted y su ayudante."

Esto dej de ser gracioso. Dar sinti una ola helada cruzar por su cuerpo, saba que esto se
reflejaba en su cara, porque vio su reaccin. Dej su tenedor despacio y coloc sus manos cruzadas encima del escritorio. "Y su problema con esto exactamente... cul es?" Senta el movimiento de clera posarse en su estmago.

Silencio absoluto durante unos latidos del corazn. "Venimos de una parte del pas que cree en Dios, Srta. Roberts... y personalmente, encuentro que su clase de comportamiento es asqueroso." Contest altivo, levantando su barbilla un poco. "Y mis colegas sienten lo mismo." Una docena de rplicas repugnantes cruzaron por la mente de Dar, y los desech. "Bien, Sr. Evans... la politica oficial de nuestra compaa es una de no discriminacin... y estoy malditamente orgullosa de ello... Lamento que usted no piense lo mismo." Haciendo una pausa. "Deje que me asegure de que esto lo entiendo, aunque... usted tiene un problema conmigo porque soy lesbiana, correcto?" Su cara se movi nerviosamente al or la palabra. "Acepto la palabra de Dios sobre esto... as es." "No voy a entrar en un debate sobre la religin." Dar contest. "Estoy segura, que no le gustarian tampoco mis puntos de vista." Respir profundamente varias veces, senta como la tensin iba subiendo. "Bien... bien, Sr. Evans... en primer lugar mi vida personal no es ninguna cuestin suya." "No creo que estemos cmodos trabajando con usted." La interrumpi. "Y aunque as fuera, su respeto a la cultura extranjera de aqu es algo alta... Srta. Roberts, supongo que sabe usted que una buena parte de sus empleados no habla ingls en su lugar de trabajo?" Dar sinti crecer su ira. "Sr. Evans, el cincuenta por cierto de nuestros empleados tiene otra lengua materna, aparte del ingls, basada en el echo de que son cuidadanos de otro pas." Le record. "Somos una organizacin internacional... por si no se haba dado cuenta." "Encontramos esto..." l nunca consigui finalizar. Dar se levant, apoyndose en su escritorio, chispas heladas saliendo de sus plidos ojos. "Sabe usted qu es lo que encuentro ofensivo?" Gru. "Encuentro su inquietud ofensiva, Sr. Evans, sabe lo que voy a hacer?... llamar a Mercadotecnia dicindoles que suspendemos el contrato, de acuerdo?"

"Era mi objetivo, si." Se puso en pie rgidamente. "Siento que no pueda entender nuestros sentimientos en todo este tema." "No lo hago." Dar ri. "Pero djeme decirle... voy a hacer que el grupo de publicidad haga una declaracin, en la que diga que rescindimos el contrato, porque ustedes son demasiado prejuiciosos para tratar con nosotros." l se prepar. "Esto no es prejuicio, Srta. Roberts. No tiene nada que ver con eso... es solo cmo lo vemos y con quin preferimos tratar." Dar solo sacudi la cabeza. "Entonces ustedes se encontrarm que su crculo se hace ms pequeo da a da, seor y... usted sabe qu?" Se inclin en la mesa acercndose ms a l. "Entraremos all y nos llevaremos todo el negocio de todos modos." "No despus de que nosotros nos dirijamos a nuestros clientes, y les avisemos de que tipo de gente es usted." Dijo con suficiencia. "El resto del pas no se parece a este lugar Srta. Roberts." Dar le sonri. Una de las ms perversas. "Sr. Evans... cuando termine con ustedes, ellos ni se preocuparn si yo visto una cruz gammada o no." Dej caer su tono de voz. "Ahora salga usted antes de que avise a los de seguridad y le echen a patadas." l se dirigi a la puerta, y mir hacia atrs, su mano sobre el pomo. "Usted es una abominacin a los ojos de Dios, Srta. Roberts." "Cualquier Dios en el que creo no sabe que palabra es odiar, Sr. Evans." Dar contest suavemente. "Sabe? Me compadezco de usted." Mir como la puerta se cerraba detrs de l y solt su aliento contenido. "Mierda."

Condenado del diablo... pedazo de estpido que se finge honrado, hijo de... Dar camin

alrededor del escritorio y se sent, sacudiendo la cabeza con repugnancia, mientras pensaba en lo que le poda decir a Jos sobre lo que haba pasado.

Vaya manera de comenzar mi nuevo trabajo.


***** "Dos de estas divisiones no muestran mucha ganancia." Duks seal una lnea de la pgina. "Creo que tenemos necesidad de cambiar algo... quizs lo podras mirar." Dar mir el papel, y asinti. "Ellos no hacen buenos contratos." Sacudi la cabeza. "Ponen solo el negocio, y no aaden realmente el punto fundamental." La luz del sol de la tarde se reflej en la oficina, calentando su espalda. "Tendr esta cuestin bajo revisin tcnica." "Bien... bien." Duks se estir. "Asi... Cmo te sientes con tu nuevo trabajo?" Los azules ojos lo miraron perplejos. "Cmo que se siente?" "Siendo la directora de todo lo que contemplas?" El VP de Finanzas contest, con un guio. "Oi el rumor de que anulaste el acuerdo con Interlock... Qu pas?" Dar mir el escritorio. "El Sr. Evans pens que no podra hacer negocios con nosotros." Contest con voz neutra. Su telfono son. "Dar es el Sr. Jos en la nmero uno para ti." Dar suspir. "Bien." Apretando el botn. "Si?"

"Qu es lo que he odo, sobre Interlock?" La voz de Jos lleg, gritando por el ultraje. "Qu es esta mierda, Dar?" "As es, lo hice." Dar contest rotundamente. "l dijo que no queria trabajar con nosotros, entonces anul su contrato, Algn problema?" "Infierno, si que tengo un problema con esto!" Jos grit. "Qu piensas que haces? Tenamos un plan comercial en Idaho... Tengo siete contratos principales all." "No con su cooperacin. Intenta algo ms." Dar contest. "Rodalos." "Mierda... es una carga de... cul es el problema?" Jos exigi. Dar vacil, entonces repondi con la mandbula apretada. "Soy yo." Se hizo un silencio absoluto. "Tu?" Jos balbuce. "Jesucristo, me figuro... esto me lleva a que le regaaste o... no, apuesto que l averigu que duermes con esa pequea guarra tuya, y te digo..." Duks rode en escritorio y agarr la mano tensa de Dar, apretando el botn mute. "Dar!" La llam urgentemente, hacindola reaccionar viendo como los ojos azules se ponan grises por la furia. "Detente..." "Djame ir, Louis." Dar senta como temblaba de ira. "Voy a patear su culo." "Venga Dar... escchame." El VP de Finanzas la separ del escritorio, hablando suavemente. "l es un idiota ignorante, pero la vida est lleno de ellos, y tambin en la compaa, no puedes despedirlos a todos, amiga mia." Dar aspir, y lo liber, tratando de eliminar su clera. "Puedo despedir a este, y entonces seguro que los otros entendern el mensaje." Finalmente dijo, en voz baja. "No voy a consentir esto, Louis." "Bien de acuerdo... pero, por favor, por favor amiga mia, dale una advertencia. Solo una. Guarda nuestros traseros de los tribunales, de acuerdo?" Duks pregunt, razonablemente. "Sabes que lo har de nuevo, Dar... por favor." La morena mujer dej sus manos caer en el escritorio, apoyndose sobre ellas. Durante un largo minuto contenpl la superficie de madera, luego golpe el botn mute. "Jos?" "Si? Ya saba que esto iba a representar un problema, y te digo..." "Callte." Silencio. "Quiero que me escuches bien." Dar articul sus palabras con sumo cuidado. "Si?" "Si tu alguna vez... oigo que vuelves a decir esto, sobre alguien que trabaje aqu otra vez, no solo voy a despedirte personalmente, voy a ir a tu oficina, agarrarte, llevarte fuera y patear tu culo delante de toda la compaa". Dar declar suavemente. "Me entiendes?" Mucho silencio. "Pregunt si me entendiste?" Dar dijo suavemente.

"Si." Respondi sumiso. Dar respir. "Bueno. El tena dos problemas, por el echo de que soy lesbiana, y el que tu eres cubano. No s, calcul quien de nosotros sera primero despedido, entonces por eso lo mand a paseo." Se hizo de nuevo el silencio. "Esas putas tenan un problema conmigo?" La voz de Jos se elev. "Mi padre vino a este pas solo con un puro y seis hojas de pltano, y ha terminado por poseer la mitad de bienes inmuebles en Hialeah, entonces l si que puede besar mi culo cubano." "Si, bien... esta es otra manera de decrselo." Dar repiti, luego desconect la llamada. Contempl los peces luchadores, notando como su tensin se alejaba despacio, consciente de la presencia cercana de Duks. "Pienso que l te debe estar agradecido." "Mmm." Duks murmur. Dar le mir. "Pienso que yo tambien." Aadi, silenciosamente. La mirada del contable se suaviz un poco. "Amiga mia, es dificil... lo entiendo." "De alguna manera, espero que la mayora de la compaa y Mari no nos considere, una abominacin a los ojos de Dios, Lou." Dar contest, sentndose y descansando sus manos en el escritorio. "Trato de no preocuparme, pero cada vez lo consigo menos." Duks se levant y se sent sobre el borde de la mesa, cerca de ella. "Sabes? Dar... estoy seguro que hay mucha gente que siente como ustedes, pero pienso que no es la mayora." "No." Dar se ri por dentro un poco. "El resto solo me odia por ser una puta hembra." Di a Duks una mirada irnica. "Realmente no se preocupan con quien duermo." Duks suspir y le acarici en el hombro. "Algunos de nosotros estmos contentos de que t ests aqu, has conseguido tu posicin mi amiga... y pienso que tambien hay mucha ms gente de la que tu imaginas que te apoya." Hizo una pausa. "Venga... vamos abajo... a tomar un caf, humm?" Dar estudi sus manos. "V tu... bajo en un minuto." De mala gana, el contable se march cerrando la puerta suavemente. Dar frot su cara y se relaj en el silln, sintiendo como su estmago se desataba de los nudos. "Que da ms jodido." Inform al techo. "Unos cuantos dias as y voy a tirar esto por la borda, y hacerme capitn de barco." Un momento despus, un golpe suave son en la puerta, inclinando su cabeza. "Sip?" La puerta se abri, dejando paso a Mara, que llevaba una alta taza humeante. "Jefa, s que esto es malo para t, pero creo que ahora lo necesitas." Dej la taza, y Dar aspir el olor del chocolate. Sonriendo. "Gracias, Mara." Suspirando. "Sip... hoy ha sido un dia de mierda." Viendo como su secretaria se sentaba en el silln de invitados. "Deduzco que las noticias vuelan." "Si." La mujer asinti con la cabeza. "Han sido ellos, es cierto." Se enderez un poco. "Sabes, Dar... cuando yo llegu de mi pas a este pas, en mi pas yo estaba en la oficina del nmero uno sabes? Y cuando llegu a este pas, toda la gente me miraba y para ellos solo era..." Hizo un ruido como si escupiera. "Inmigrante." Dar la mir con curiosidad. "Hmm."

"No les importaba que yo fuera a la iglesia, o si yo trabajaba en un despacho de abogados, o que yo tuviera que educar a mis nios... No, solo era..." Hizo de nuevo el ruido de escupir. "Inmigrante." Dar chasque sus dedos. "Debe haber sido difcil para ti. Concedemos nuestra ciudadana, mucho tiempo despus." "Si." La secretaria estuvo de acuerdo. "Tu lo sabes... Tuve que estudiar muchas horas antes de que yo pasara esa prueba, sabes?, muchas ms de las que puedes haber tomado t... de todas maneras encontr mi camino... y lo que parend de l, Dar... es que lo que es realmente importante de la gente, no es el exterior sino el interior." Dar la mir fijamente el escritorio. "Mucha gente nunca consigue comprender esto, Mara." "Si, tienes razn... muchos de ellos no lo hacen." Mara estuvo de acuerdo. "Incluso en mi iglesia, que escribe que toda la gente debe amar el uno al otro, de todos modos, ellos piensan que Dios hace esta clase, o que una clase de gente es mejor que la otra." Dijo doblando las manos. "Dar, tu eres una buena persona." La mujer de cabellera oscura sonri. "Gracias... s que tu tambien lo eres." "Gracias." Maria sonri. "Y Kerrisita tambin lo es." "Si, ella lo es." Dar estuvo de acuerdo, suavemente. "Cuando dos personas buenas se aman, Dar, estoy segura de que Dios les sonre, y que l no se preocupa ni como son ni que parecen." Maria dijo, suavemente. "Lo que creo... es que habeis sido bendecidas." Le pareci que haban colocado una manta encima suyo, viniendo de la persona ms inimaginablemente inesperada. "Gracias, Mara." Dar contest suavemente. "Esto que has dicho significa mucho para m." Mara pareci muy contenta. "Eres bienvenida, Dar." Vacil. "Una de mis... mi hija ms joven, Conchita cumple quince(3) el mes prximo... Me encantara que Kerrisita y tu vinieran, lo celebraramos con mi familia." Esto si que era una sorpresa. Dar saba bastante de la cultura cubana tradicional, para estar francamente sorprendida en su peticin, pero ella tambin saba bastante como para no negarse. "Nos encantara." Contest, simplemente. "Gracias." "Gracias." Mara dijo solemnemente, ponindose en pie y arreglndose la falda. "Cmo est Kerrisita?" "Est mejor." Dar contest, silenciosamente, tomando un sorbo de su taza de chocolate. La secretaria mir por la ventana. "Son las cinco de la tarde... yo creo que... no crees que Kerrisita estara mejor si llegaras temprano? Dar se ri entre dientes suavemente. "Me dices tu que salga de aqu, Mara?" "Si." La secretaria sonri. "Creo... que lo hago verdad?" Dar se levant apagando el monitor. "Me parece muy buena idea." Agarr sus llaves y se colg su ordenador porttil. "Ha sido un da muy largo." "Y siempre habr maana." Maria aadi. "Para nuevos problemas."

Dar sigui a Mara hacia la puerta, sacudiendo la cabeza. "No es que no sea verdad." ***** Kerry vi como los ltimos rayos de la tarde entrando a travs de las ventanas delanteras, reflejndose en el suelo, pintando rayos de oro en la mesa. Estaba enroscada en el sof, con Chino encima de su barriga, y una taza de t caliente que descansaba en la mesita al lado de su cabeza. Se senta bastante bien. Las medicinas le haban calmado el dolor, pero un poco atontada debido al efecto relajante, haba conseguido hacer bastantes cosas, entonces se poda permitir holgazanear un poco, no se sentia culpable, estuvo mirando la televisin durante toda la tarde. Era agradable haber podido tener un dia libre, reflexion, y pasar el tiempo sin preocuparse sobre lneas cadas, gritos de la gente, o cosas as. Estaba un poco preocupada, ya que no haba tenido noticias de Dar desde su llamada de la maana. Intent comunicarse con la oficina, pero le haba saltado el contestador. Se senta un poco preocupada por su amiga, de un modo vago e inestable, pero resisti el impulso de llamarla al busca o al mvil, porque si hubiera pasado algo, seguramente Dar la habra llamado.

Correcto?
Kerry suspir, dejando su cabeza apoyada en el brazo del sof, aspirando el olor suave del cuero, luego se ech por encima el edredn tapando su cuerpo. Y dej que su calidez la llevara a un ligero sueo.

Estaba soando, escuchando las risas de nios alrededor, y el olor del humo de nogal americano. Adormilada en una hamaca, y se abrigaba en una manta suave, escuchando el sonido de las ramas de los bosques cercanos removidas por un viento suave. Unos pasos que se acercaban, y senta una presencia cercana, un olor que trajo una sonrisa a su cara, cuando unos dedos suaves le retiraban el pelo de la cara, mientras unos labios la besaban suavemente. Sus ojos verdes se abrieron, viendo unos ojos azules familiares mirndola, enmarcando una cara curtida por el sol, un poco ms mayor de lo que ella haba esperado. Alzaba sus brazos y los colocaba alrededor del poderoso cuello acercndola, besndola de nuevo, deleitndose en la dulzura y la pasin, y el sentido de posesin de la una con la otra, una sensacin que recordaba que nunca haba sentido.
Cuando se di cuenta, la risa de los nios se alej, y el olor de nogal americano fue sustitudo por el olor de la madera polaca, y abri los ojos para ver aquellos mismos ojos azules, un poco ms jvenes, mirndola con curiosidad, una dbil sonrisa jugeteaba en los labios de Dar. "Oh." Dijo un poco colorada, puso una mano en el cabello de Dar, apartndolo de la mejilla, haba visto una pequea cicatriz debajo de su ceja en su sueo, y ahora no estaba. "Ya ests en casa." Chino juqueteaba con ella mordindole los dedos. Sus labios se movieron en una suave sonrisa. "Si, lo estoy." Dar se sent en el borde. "Cmo te sientes?" Estaba rascndole las orejas al cachorro. Kerry mir la ventana, viendo como el cielo se oscurecia en el crpusculo. "Um... mejor gracias... estaba mirando la tele y supongo que me dorm... ey... hace mucho que llegaste?" Estudiando detenidamente a su amante. "Pareces echa trizas." Dar suspir. "Lo estoy... He tenido un dia duro." Confes suavemente. "Tengo un gran dolor de cabeza, debo decirte que es muy agradable ver una cara amigable."

"Aww..." Kerry la atrajo hacia si con un abrazo, sintiendo como el aliento de Dar se liberaba. Frot a su amante en la espalda, sintiendo la piel caliente debajo de la camisa de seda. "Te ech de menos qu pas?" Dar se permiti unos segundos ms de felicidad, antes de enderezarse de mala gana, colocando bien el edredn cubriendo el cuerpo de Kerry. Haba estado pensando cuando sali de la oficina sobre si debia o no decirle a Kerry lo que haba pasado, entonces calcul que cuando la rubia mujer volviera maana al trabajo, tarde o temprano se enterara, entonces sera mejor que ella se lo dijera. "Una maldita cosa repugnante... tuve que anular un contrato hoy, porque la nueva compaa deca que no poda hacer negocios con nosotros." Removi un mechn muy despeinado de encima de los ojos de Kerry, reflexionando sobre lo mona que estaba cuando se despert. "No les gust nuestra diversidad." Kerry movi la cabeza hacia un lado. "Diversidad... No entiendo... A qu te refieres?" No haba ninguna manera de suavizarlo. "Ellos oyeron comentarios sobre lo nuestro... y pasaron por la cafetera oyendo idiomas diferentes... eso no les gust." Kerry la mir. Una ceja se levant. "Que desgraciados... ellos deberan firmar su contrato con el KKK(4)." Dar sinti como una sonrisa se posaba en su cara. Debera haber sabido que no tena razn alguna para preocuparse sobre la reaccin de Kerry. "Fue una escena bastante desagradable... y despus tuve que ir explicando la razn a todos... y se hizo bastante feo... Duks me impidi que despidiera a Jos tambin." "Wow..." Kerry murmur. "Qu hizo?" Dar mordi su labio. "l hizo un comentario... que seguramente a ti tampoco te gustara." "Oh." Kerry lo consider. "Me alegro que no lo despidieras." Acarici la cara de Dar. "Palo y piedras y todo lo dems." Se senta mal, pero no tanto si Dar lo hubiera despedido. "Estoy segura que le reprendiste de una manera muy profesional." Los ojos azules la miraron brillantes. "Um... realmente... le dije que si volva a decir algo as otra vez, yo lo cogera y lo echara a patadas de la empresa delante de todos." Kerry se tap la boca con su mano. "Oh." Amortiguando la risa. "Jess, Dar... a un hombre cubano, decirle eso es peor que dispararle." "Mm." Dar estuvo de acuerdo suavemente. "Una buena noticia, hemos sido invitadas a los quince de la hija de Mara." "Estamos?" Kerry estaba sorprendida. "Quieres decir... como que tu y yo, estamos?" Dar afirm con la cabeza. "Nosotras... definitivamente estamos invitadas." Confirm. "Mara me dijo unas cosas realmente agradables despues de todo lo que pas... ella realmente es un amor." Estirando la camiseta de Kerry. "Tendremos que ir de compras, para conseguir unos vestidos elegantes." "Uerrg... no he llevado un vestido desde la fiesta de mi promocin, Dar." Kerry hizo muecas con la cara. "Y no quieras saber que parecia con ese vestido." "Seguro que si." Dar se opuso, con una sonrisa. "An no me has enseado todas las fotos embarazosas... que te parece si... pedimos la comida, nos cambiamos y me las enseas... quiero verte con cara de nia."

"Eeek." Kerry descans una mejilla en su hombro, mordiendo su labio. "Bien, pero me tienes que prometer que no te reirs... me rizaron el pelo para la ocasin." "Prometido." Dar cruz un dedo sobre su corazn. "Pero tu no te puedes sentir culpable de rerte, cuando veas mis fotos de primaria." Una mirada traviesa cruz por los ojos verdes.. "Ooo... acabas de conseguir un trato." Kerry estuvo de acuerdo, cruzando sus dedos con los de Dar. "Ve a cambiarte de ropa... llamar al club de playa." Dar sonri. "Bien." Se levant y se dirig