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Table des matires Introduction ............................................................................................................................... 4 Note du traducteur ..................................................................................................................... 9 Commencement du Livre ........................................................................................................ 10 Chapitre premier......................................................................................................................

13 Chapitre second ....................................................................................................................... 16 Chapitre troisime ................................................................................................................... 19 Chapitre quatrime .................................................................................................................. 21 Chapitre cinquime ................................................................................................................. 23 Chapitre sixime...................................................................................................................... 26 Chapitre septime .................................................................................................................... 29 Chapitre huitime .................................................................................................................... 32 Chapitre neuvime .................................................................................................................. 35 Chapitre dixime ..................................................................................................................... 38 Chapitre onzime .................................................................................................................... 42 Chapitre douzime .................................................................................................................. 45 Chapitre treizime ................................................................................................................... 48 Chapitre quatorzime .............................................................................................................. 50 Chapitre quinzime ................................................................................................................. 53 Chapitre seizime .................................................................................................................... 55 Chapitre dix-septime ............................................................................................................. 57 Chapitre dix-huitime.............................................................................................................. 59 Chapitre dix-neuvime ............................................................................................................ 62 Chapitre vingtime .................................................................................................................. 64 Chapitre vingt et unime ......................................................................................................... 67 Chapitre vingt-deuxime ......................................................................................................... 69 Chapitre vingt-troisime.......................................................................................................... 72 Chapitre vingt-quatrime......................................................................................................... 75 Chapitre vingt-cinquime ........................................................................................................ 78 Chapitre vingt-sixime ............................................................................................................ 81 Chapitre vingt-septime .......................................................................................................... 84 Chapitre vingt-huitime........................................................................................................... 88 Chapitre vingt-neuvime ......................................................................................................... 91 Chapitre trentime ................................................................................................................... 94 Chapitre trente et unime ........................................................................................................ 98 Chapitre trente-deuxime ...................................................................................................... 101 Chapitre trente-troisime ....................................................................................................... 105 Chapitre trente-quatrime ...................................................................................................... 108 Chapitre trente-cinquime ..................................................................................................... 111 Chapitre trente-sixime ......................................................................................................... 115 Chapitre trente-septime ....................................................................................................... 118 Chapitre trente-huitime........................................................................................................ 121 Chapitre trente-neuvime ...................................................................................................... 124 Chapitre quarantime ............................................................................................................ 128

Introduction Il semble assez naturel que la premire traduction de l'un des chefs-d'uvre de Faridoddin 'Attr, Le Livre de l'Epreuve, soit donne en franais. En effet les orientalistes franais furent les premiers attirer l'attention des lecteurs europens sur ce grand pote soufi, si bien que son nom est, depuis cent cinquante ans, familier ceux qui tudient la posie persane et le soufisme. Hn 1819, Sylvestre de Sacy dita et traduisit le Pandnma (Le Livre des Conseils) et en 1857 l'infatigable Garcin de Tassy dita le Mantiq at-Tayr (Le Langage des Oiseaux), qu'il traduisit six ans plus tard. Cette histoire des trente oiseaux, smorgh, qui la fin de leur plerinage dcouvrent leur identit en l'Oiseau divin, la Smorgh, a fascin des milliers de lecteurs en Occident; elle a t abrge, reprise ou cite dans la plupart des langues occidentales; certains pisodes de ce mathnaw, tel celui du shaykli San'n qui changea le rosaire contre la ceinture de l'infidle, sont connus jusqu'au Cachemire et en Malaisie, et ont t une source constante d'inspiration pour les potes mystiques. Un demi-sicle aprs la premire dition du Langage des Oiseaux, Reynold A. Nicholson et M. azwini rendirent accessibles, de 1905 1907, l'tonnante uvre hagiographique d''Attr, le Tadhkirat-al-Awliy (Le Mmorial des Saints). Pour des gnrations d'crivains mystiques en Orient, cet ouvrage fut une source d'information sur la vie des grands soufis de jadis, et particulirement sur celle de Hallj, auquel 'Attr, qui fut initi par lui, consacre un des chapitres les plus touchants de son oeuvre. Enfin, Hellmut Ritter attira l'attention sur le pote, en analysant d'une faon trs subtile son approche du divin, du monde et de l'humanit, dans son uvre clbre: Das Meer der Seele (L'Ocan de l'me). Ce savant, outre de nombreuses tudes sur l'uvre d' 'Attr et ses manuscrits, dita le llahnma (Le Livre divin) pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1976, la traduction de ce livre par le regrett John A. Boyle, de Manchester, permit pour la premire fois aux lecteurs de langue anglaise d'accder une uvre complte d' 'Attr. Faridoddin 'Attr. le grand pote soufi de Neyshpr, qui mourut probablement en 1220, fut l'un des conteurs les plus dous de l'histoire de la littrature persane. On peut l'imaginer assis dans son choppe d'apothicaire, ttant le pouls des patients (comme il le dcrit lui- mme) et prparant leur intention onguents et parfums pour soulager les douleurs du corps, cependant que son esprit entreprenait de porter remde aux douleurs de l'me. Sa profonde nostalgie mystique l'amena la posie une posie qui appartient aux plus hautes expressions de l'me. Le mot shi'r posie , n'est-il pas fait des mmes consonnes que les mots shar', Loi divine , et 'arsh, Trne divin ? (Le Livre de l'Epreuve, p. 46 du texte persan.) Certes, 'Attr est, comme il le dit la fin du livre. celui qui conte des histoires divines ; mais il est plus qu'un simple conteur. Dsir ardent et nostalgie sont frquents dans la posie persane soufre; pourtant, aucun pote autant qu' 'Attr n'incarne la Voie de la douleur . comme il le reconnat lui-mme la fin du Langage des Oiseaux. Il tait, de dsir et brlante ardeur, la chandelle de la chambre nocturne de son temps , crit peu aprs 1600 Nrullah Shshtari, le Qadi de Lahore, qui plus loin le dcrit comme immerg dans la mer de la gnose, plong dans l'ocan de la plnitude . Par ces mots, Shshtari rvle un aspect d' 'Attr qui me semble trs important. Ce n'est pas sans raison que Ritter a intitul son livre Das Meer der Seele le symbolisme de l'eau, de l'ocan, tant sous-jacent dans une grande partie de l'uvre d' 'Attr. L'auteur des Hafl Iqlm (Les sept contres) crit (propos cits par le Dr N. Wisl qui assura l'dition du Livre de l'Epreuve) que Mawlana Jalloddn Rm tait un faucon royal qui s'levait d'un seul lan de la tarqa (la voie) la haqqa (la vrit), alors qu' 'Attr tait une fourmi qui avanait lentement, pas pas. C'est l, certes, une comparaison injuste, mme si nous sommes prts admettre, pour Rm, l'image de l'envol de l'oiseau altier. Je proposerais une autre image: quand nous considrons 'Attr dans la posie soufie persane, nous le trouvons plac entre son prdcesseur San' de Ghazna, dont le Haqqat al-haqqat (Vrit de la vrit) a une certaine qualit terrienne . et Rm, pour qui l'amour, dans son divn et son mathnaw, jaillit comme un feu dvorant. Entre ce matre et ce disciple. 'Attr nous parat avoir comme les vertus de l'eau. Il est l'image du fleuve qui, partant d'une modeste source, s'coule lentement travers monts et valles; qui, avec patience mais extrme force, fait son chemin travers le roc, pour s'taler un moment dans une vaste plaine,

INTRODUCTION

jusqu' l'obstacle prochain des montagnes, qu'au prix de maints efforts il finit par surmonter. Rassemblant en son cours diffrents ruisseaux lgendes populaires, histoires soufres, rcits mystiques 'Attr en fait le grand fleuve de son oeuvre, cependant que son hros, son me propre, atteint l'Ocan du Soi, lieu o l'me et Dieu sont finalement unis selon le vieil adage soufi: Celui qui se connat soi-mme, connat son Seigneur. Toujours, sur ses vers, flotte une douce et mlancolique brume, comme s'il nous tait donn de contempler les sommets des montagnes couleur d'amthyste, aux pieds desquelles s'arrte au crpuscule la caravane des mes, nostalgiquement consciente qu'il reste un jour, une- semaine, un mois de voyage encore, avant que la montagne de Qf l'Ocan infini ne soit atteinte. L'image du plerin, du Pilgrim's Progress, a t utilise par 'Attr avec plus de bonheur qu'aucun crivain mystique persan. Ses uvres majeures peuvent tre considres comme une extriorisation de la tarqa, la Voie, que le murd. le disciple, doit parcourir lentement, avec prcaution; ou comme la spiritualisation du rite principal de l'Islam, le plerinage vers le but ultime, la Ka'ba des mes. C'est ce voyage de l'amour passionn qu'il nous fait entreprendre. Qu'est-ce que l'amour? L'ocan partir d'une goutte telle est la dfinition qu' 'Attr donne au cours d'une longue chane de dfinitions dans Le Livre de l'Epreuve (p. 41 du texte persan), livre qui mon sens est suprieur mme au Langage des Oiseaux, parce qu'il parat plus personnel et, en mme temps, exprime l'exprience de tous. Assurment, le symbole de la goutte qui se perd dans l'ocan est commun aux mystiques de toutes les traditions religieuses; de mme, l'image de Dieu comme Ocan qui baigne toutes choses est bien connue dans l'histoire des religions particulirement dans la mystique dite de l'infini (Unendlichkeitsmystik), Pourtant cette image n'entrane pas ncessairement un panthisme ou un monisme thorique; elle a pu tre utilise aussi par ceux (comme 'Attr) qui vcurent avant la formulation des thories d'Ibn 'Arab au sujet de wahdal al-wujd (unicit de l'tre) et ne furent pas adeptes de cette doctrine. Rm aussi l'utilise, avec, comme toujours chez lui, plus de dynamisme: l'ocan se dchane, lance vagues et cumes, ou alors est tout entier feu et sang... Le voyageur chez 'Attr trouve l'ocan en lui-mme et arrive au point o la voie vers Dieu s'arrte, o commence le voyage en Dieu. Mais afin d'atteindre cette ultime tape, 'Attr nous prend par la main et nous rend compagnons du hros en qute dans le Livre de l'Epreuve, comme il nous entrane avec les trente oiseaux, dans Le Langage des Oiseaux. Nous le suivons travers son voyage de quarante jours au cours duquel il affronte toutes les cratures: puissances mythiques ou cosmiques, anges, nuages, vents, animaux ou plantes, et leur demande de lui enseigner le chemin vers Dieu. En termes inoubliables, il s'adresse toutes, chacune selon son rang, louant et admirant leurs accomplissements propres; mais chacune d'elles lui avoue s'tre perdue dans le tourment de la Qute, et re savoir comment atteindre Dieu. C'est comme une illustration des paroles de saint Paul dans l'Eptre aux Romains, sur la cration tout entire qui languit dans le tourment et la peine (chap. VIII, v. 22). La rgle potique du lisn ul-hl, loquence muette ou parole adresse l'tre profond, inspire ces dialogues entre l'homme et les cratures, et l'art de husni-t- ta'll, tiologie visionnaire , y atteint sa perfection. Ces changes spirituels sont ensuite comments l'un aprs l'autre, par le Pr, le Sage, guide mystique dont la tche est d'interprter les songes et les visions du novice sur son chemin. Ici, le hros d' 'Attr ressent, sa faon, le Quaere super nos augustinien, et voit, comme l'Abraham du Coran, que les filn, ceux qui tombent , ne sont d'aucun secours pour celui qui est en qute. De mme que l'humanit au jour du Jugement, il cherche quelqu'un pour lui venir en aide jusqu' ce qu'il arrive au Prophte, lequel le conduira vers la solution finale de ses problmes, comme il intercdera, la fin du monde, pour son peuple. La force qui pousse l'homme toujours plus loin est la douleur de l'amour de cet amour qui est la prrogative de l'homme et n'est donn personne d'autre. Mme si le ciel toile tourne perdu de dsir, mme si le rossignol chante parce qu'il se languit de la rose, l'homme seul est confi le vrai secret de l'amour. C'est ce secret qui le rend vritablement humain: Celui qui n'a pas port la douleur de l'amour, n'est pas homme de l'Epreuve; il est une femme, rien de plus!

INTRODUCTION

dit le pote dans l'Invocation du Livre de l'Epreuve. Car seul le vritable homme de Dieu (mard) peut endurer la douleur de l'amour (dard) comme l'avait dit dj San', etcomme Rm devait le rpter. Ilallj, le martyr de l'amour mystique, n'tait-il pas le Matre d' 'Attr? La douleur d'amour se reflte dans les anecdotes et brefs rcits qu' 'Attr insre dans le cours de sa principale histoire, afin d'en lucider les points subtils. Ritter a montr qu'il tait probablement le plus habile et inventif des conteurs parmi les mystiques. Ses personnages ne sont pas seulement des hros de la foi, loin de l. Sa prdilection va Mahmd de (ihazna qui, du fait de ses liens avec son esclave turc Ayz, devient un symbole de la relation amoureuse et apparat grandi dans l'uvre d'Attr comme, sous son influence, dans toutes les uvres ultrieures. Ses hros sont aussi de pauvres gens, des derviches mentalement perturbs qui s'adressent Dieu sans retenue, qui l'admonestent et dnigrent les imperfections de ce monde et de l'autre. Leur lutte avec Dieu , pour reprendre l'expression de Ritter, constitue une part importante du matriau anecdotique d' 'Attr. Celui qui connat l'atmosphre populaire des pays musulmans voit combien ralistes et vraies sont les descriptions du pote dans maintes de ces scnes. Aujourd'hui encore, le saint du village peut tenir des propos qui seraient punis dans la bouche de toute autre personne. Ces critiques sociales et religieuses sont un aspect trs important de l'uvre pique d' 'Attr. Par ailleurs, ces courtes histoires et anecdotes sont plaisantes pour le lecteur occidental car elles peuvent tre comprises sans la profonde interprtation thologique que requirent d'autres parties plus conceptuelles de l'uvre. Toutefois, Le Livre de l'Epreuve, comme les autres pomes piques d' 'Attr, n'est aucunement une slection d'anecdotes plus ou moins relies les unes aux autres, dans le cadre d'une histoire. Ces anecdotes forment partie intgrante du grand dessein du pote; cet gard. Le Livre de l'Epreuve est un exemple particulirement frappant. Le fait que l'me en qute ait traverser quarante tapes est en accord parfait avec la numrologie mystique quarante a t, dans les cultures du Proche-Orient, le chiffre de la qute nostalgique et de l'attente patiente, de la douleur et de l'affliction, en mme temps que de la purification: le dluge dura quarante jours; les Hbreux passrent quarante annes dans le dsert et le Christ s'y retira quarante jours; il y a les quarante jours du carme et les autres quarante jours qui sparent la Rsurrection de l'Ascension, etc. Le jene de quarante jours n'est pas rare et, dans de nombreuses langues, quarante est donn comme la plnitude des temps krkyl, en turc, signifie peu prs jusqu' la fin de nos jours ; dans le peuple, courent les histoires des quarante saints (krklar) ou de la naissance miraculeuse des quarante enfants (chihiltan) partir d'un seul fruit; le palais des Quarante Colonnes Ispahan (Chihil Sutn) n'est qu'un exemple de transposition en architecture des colonnes innombrables . Quarante tant le chiffre de la plnitude, la slection de quarante hadith dans l'immense masse des traditions prophtiques est aussi courante, en Islam, que la slection de quarante vers particulirement significatifs, dans un livre aussi volumineux que le Mathnaw de Rm. L'aspect purificateur du chiffre quarante est exprim dans la tradition islamique par arha'in ou chilla les quarante jours que le novice doit passer dans la solitude , rclusion dans la mditation et la prire que les matres prouvs pratiquaient souvent eux-mmes dans leur sombre et troite chilla-khna (cellule), afin d'atteindre la maturit spirituelle. Le novice, qui devait chaque jour rapporter au matre ses visions, ses rves et impressions, tait ainsi lentement guid vers le but; si le matre l'estimait faible, il pouvait lui donner l'ordre d'abandonner la chilla. Cette exprience de la retraite a t transpose en posie, dans Le Livre de l'Epreuve, qui raconte ce qui arrive au soufi pendant ces quarante jours o il se dtache petit petit du monde cr pour rejoindre le Crateur. Et ici, nous touchons un autre point trs important: le rle du Prophte de l'Islam. Au trente-cinquime jour, le plerin arrive devant le Prophte qui l'accueille avec son clbre sourire bienveillant, et le renvoie lui-mme, en lui disant comment passer des sens et de l'esprit sa propre me, laquelle est relie l'ternel ocan de Dieu comme par un canal, et, travers l'me, comment trouver ce qu'il a perdument cherch: le Divin dans l'Ocan de l'me. 'Attr excelle dans la description des diffrentes tapes psychologiques, qu'il analyse avec beaucoup de clart et de subtilit; de plus, il admire et aime le Prophte aspect de sa posie qui est rarement soulign. Le Prophte qui dirige le plerin vers l'ocan de son me parce qu'il sait l'hydropisie de la goutte qui veut devenir ocan apparat dans Le Livre de l'Epreuve comme

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l'ultime guide mystique, le murshd par excellence, rle qu'il avait dj assum dans la posie et la pense mystique de plusieurs contemporains d' 'Attr. Il est l'incarnation du faqr u fan, pauvret et annihilation , qualits qui constituent, dans Le Langage des Oiseaux, la dernire valle, avant que les trente oiseaux n'atteignent la Smorgh. La pauvret (faqr) est une qualit couramment associe Mohammad qui disait: Ma pauvret est ma fiert (ifaqri fakhri); le mot faqr inspira les soufis travers les sicles, et plus tard engendra cette autre sentence: Quand la pauvret devient parfaite, elle est Dieu car les degrs de la voie pauvret absolue (faqr) signifie annihilation (fana); seule subsiste alors la plnitude ternelle de Dieu. Il conviendrait galement de ne pas ngliger cette remarque dans Le livre de l'Epreuve, savoir que l'me humaine est Lumire mohammadienne; que c'est seulement par cette Lumire, qui constitue l'aspect le plus important de la prophtologie mystique depuis les jours de Muqtil et Sahl at-Tustari, que l'homme peut devenir vraiment clair, vraiment humain. 'Attr dcrit dans l'Introduction du Langage des Oiseaux, comment cette Lumire mohammadienne a t cre dans la pr-ternit, et comment elle accomplit, au cours des ges, un cycle complet de prires rituelles avant que toute chose ne soit cre par elle ides qui ont leur origine chez Sahl at- Tustari et son disciple Ilallj. Dans Le Livre de l'Epreuve, le Prophte n'intervient pas seulement au trente-cinquime chapitre, mais aussi dans l'Invocation o 'Attr, comme dans ses autres pomes piques, lui consacre un superbe loge, ainsi qu'il tait de coutume chez les potes persans. Il commence par le tawhd, loge de l'unification de l'Unique, dans lequel il souligne les contrastes constants dans l'uvre divine, les aspects de Jaml et de Jall, de la Beaut et de la Bont divine d'une part, de la Majest et de la Puissance divine d'autre part. Dieu, le mysterium fascinans et tremendum, se manifeste en des thophanies multiples et le pote, une fois encore, coute le lisn ul hl, l'loquence muette de toute chose cre, et comprend l'loge et la glorification que les cratures Lui adressent comme les premiers mystiques, tel Zl-Nn d'Egypte, les avaient compris. A partir de l, s'ouvre la Voie: Voie sur laquelle chaque instant la fin s'loigne, sur laquelle chaque instant les hommes sont plus gars. Puis vient l'loge du Prophte suivi d'une merveilleuse description de son mi'rj. Son ascension au ciel, qui rappelle les pomes du dbut du Langage des Oiseaux et du Livre divin dans lesquels 'Attr dploie la fois son grand art et son profond amour du Prophte. Dans cet loge, Mohammad est dcrit comme le ummi-i-mutlaq, l'absolument illettr celui qui doit tre libre de toute activit de l'intellect, pour recueillir la parole de Dieu dans sa puret; en tant que parfait illettr le Prophte est suprieur tout, et la connaissance de toute chose est dpose en lui. C'est la confiance dans le Prophte qui est le salut de l'homme; 'Attr reprend les propos de San' o celui-ci attaque implicitement Avicenne comme modle des philosophes Avicenne, dont les livres: Shif, gurison , et Najt, Salut , sont inutiles pour celui qui trouve gurison et salut dans le Prophte hashmite. Rien n'est plus loign de la shar'a apporte par le Prophte que la philosophie! Cette attitude devait devenir typique d'une tendance majeure dans le soufisme partir de San' et Rm et travers les sicles, jusqu'aux mystiques-philosophes, tel Shh Waliullah au XVIIIe sicle Dehli et, dans une certaine mesure, Mohammad Iqbl en notre sicle. Mais plus important encore que cette insistance sur la qualit d'illettr absolu de Mohammad, est le jeu d''Attr avec la lettre m dans le nom de Mohammad: il a le sentiment que les deux mondes ont t crs partir des deux m dans ce nom bni. En effet, le mot 'lam, monde , a seulement un m, alors que le nom de Mohammad s'crit avec deux, (MIIMD) ce monde et l'autre semblent donc avoir t crs partir de ces deux m. Ce fut l le commencement de spculations qui devaient culminer, au dbut du XVIIe sicle, dans les thories sur les deux m de Mohammad, d'Ahmad Sirhindi, partir desquelles ce mystique Naqshbandi de l'Inde dveloppa une thorie politico-spirituelle complte. Mais il y a davantage encore dans le nom sacr de Mohammad, galement nomm Ahmad (sourate LXI/6). Le m de Ahmad disparu, dit 'Attr dans son loge, surgit le mot Ahad, l'Unique ide reprise dans le rcit de l'Ascension au ciel du Prophte. Il semble que l'origine du fameux hadith qods: an Ahmad hil mm (Dieu dit: Je suis Ahmad sans m, i.e. Ahad, l'Unique) remonte l'entourage d' 'Attr, voire mme ses propres visions, car ce hadith ne se trouve nulle

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part dans la posie de San'; il est par contre au centre de cette prophtologie mystique d' 'Attr, d'o l'ont tir avec amour pour leur propre usage tous les potes mystiques du monde oriental islamique jusqu' nos jours. Dans ce jeu ingnieux entre had et Ahmad, l'art d' 'Attr apparat encore une fois clairement: la valeur numrique de m est quarante, et nous comprenons aussitt le rapport du m, le chle de l'humanit , comme un pote du Punjab au XIXe sicle allait l'appeler, avec les quarante mystique. Le m reprsente aussi les quarante tapes qui sparent l'homme de Dieu (comme elles furent labores la suite d'Ibn 'Arabi par Jili et d'autres). Aprs avoir parcouru la voie jusqu'au bout, le m disparat et la goutte peut nouveau tre runie l'Ocan. Le Prophte, guide mystique par excellence, qui lui-mme a prouv la pauvret et l'annihilation (faqr et fana), est le modle de cette exprience dans laquelle le m est finalement limin, si bien que Ahmad devient Ahad, l'Unique. 'Attr sait assurment que les quarante jours ne sont qu'une simple expression symbolique. Il reprend l'ide de San' sur le lent dveloppement de toute cration; des jours ncessaires pour que la laine du mouton devienne un manteau pour le dniche, ou une bride pour l'ne; des mois requis pour le mrissement des fruits; des annes coules avant qu'une goutte de semence ne devienne un savant ou un pote; des sicles, peut-tre des millnaires avant que, parmi des millions d'tres infrieurs dtruits, un homme de Dieu tant attendu, le Prophte, apparaisse. Il sait que la goutte prend des annes avant d'tre change en perle limpide au fond de l'ocan, que des tourments sans fin l'attendent sur la voie une voie remplie de dangers, de dceptions, de tentations sataniques; il sait que la goutte crot au cours d'annes d'agonie durant lesquelles les tourments des gnrations passes, les cris insondables de millions de cratures en peine, seuls l'accompagnent. Le Pr, le Sage, quoique indispensable au monde comme l'axe au mouvement de la meule, peut seulement indiquer la voie le Prophte tant le modle le plus parfait pour l'homme en qute. Mais voici le dernier pas, le saut dans les profondeurs, le saut abyssal et aussi l'exprience la plus solidaire une exprience procurant le bonheur suprme. Totalement vid de lui-mme, entworden comme l'exprime le beau terme de l'allemand mdival, le plerin, dsormais dtach du monde, prouve la plnitude de Dieu et commence le voyage sans fin dans sa propre contre (safar dar watan, comme l'appelleront plus tard les mystiques Naqshbandi), o les cris deviennent muets, o Dieu est le tout dans le tout. Annemarie Schimmel. Cambridge, Mass. U.S.A., janvier 1981. (Traduit de l'amricain par Isabelle de Gastines.)

Note du traducteur Pour des raisons diverses tenant la longueur du texte, il tait difficile de donner une traduction intgrale du Livre de l'Epreuve. Ont t supprimes: l'Invocation, contenant le traditionnel loge du Prophte, et la Postface, Au sujet de l'auteur lui-mme . Notre version va du Commencement du Livre proprement dit jusqu'au quarantime et dernier chapitre inclus. Les autres suppressions ne portent que sur les anecdotes, en moyenne deux par chapitre. Le texte persan utilis est celui dit par le Dr Nrni Wessl (Universit de Shiraz, 1960). Les numrotations des versets du Coran et leur traduction sont celle du Coran traduit par D. Masson. NRF, Gallimard, Bibliothque de la Pliade. Transcriptions: Rappelons simplement que le 'ayn et le hamza sont indiffremment reprsents par une apostrophe. Le h reprsente une aspiration qu'il est toujours ncessaire de marquer. Le j doit se prononcer dj. Le kh et le x quivalent au ch allemand ou la jota espagnole. Le s est toujours dur. Le a toujours le son de ou en franais. La semi-consonne w est prononce ou en arabe, mais comme un v en persan.

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Commencement du Livre Sois tout oreille, rejette tout voile et je poserai pour toi les fondements de ce livre. Si jamais tu parviens en capter l'arme, des deux mondes tu droberas la boule. L'un peut-tre estimera qu'en apparence ce rcit est courbe comme l'arc. Il y verra de l'extrieur sinuosits et mandres, quand de l'intrieur il est l'extrme droit et beau. Celui qui. Plerin, s'entretient avec l'Ange, et de la ferre au Ciel cherche la vrit, qui dpasse l'Empyre et le Trne cleste et n'a de cesse d'interroger, tirera connaissance des prophtes, coutera de point en point ce rcit. Que ce dernier soit tout entier loquence de l'tat et non vain ajustement de paroles. Ici, le mensonge se glisse; alors que l, il n'y a que vrit et beaut. Si tu ne connais parfaitement ce langage, contente-toi de celui de l'intellect! Le Plerin, puisqu'il parle avec son cur, crois-le; ne traite pas ceci d'invraisemblable! Puisque tout voir est possible en rve, ne secoue pas la tte, quand, par intuition, il voit! Bien qu'il y ait sur son chemin des rvlations dmoniaques, il en est aussi de clestes et d'angliques. Il faut got, crainte et ardent dsir de Dieu pour distinguer entre les deux sortes. Si un jour tu es tran dans cette arne, tu verras ces signes gravs sur les hommes vrais. Alors de cette manire, des centaines de myriades de sens t'apparatront: tu les saisiras et les tiendras pour certains. Il en est de cette dmarche comme de la connaissance de la loi: au Bien et au Mal, il faut accorder croyance. Il est indubitable que le juste et le faux, pour l'imbcile, ne font qu'un. Par ce texte, mon but n'est autre que de te parler du Plerin qui est all par-del Gabriel au-dessus de l'Empyre, est revenu ensuite sur ferre; est mont au-del des toiles prs de l'Ange, est descendu au-dessous de la Terre ct du Poisson 1 . Ne tiens pas tout cela pour mensonges; coute! Reois, non des lvres, mais du cur! Pour toi j'assemblerai d'abord ces principes, puis ensemble nous consoliderons ces fondements; afin que par ces paroles de la sorte perues, tu n'mettes pas ensuite maintes dngations. Bref, ce beau livre, l'intention de l'lite et du commun, est labor de la faon que j'ai dite. Paix! Que la pense divine soit au Plerin la route, pense acquise par l'invocation de Son nom. Que litanie soit rcite jusqu' surgie de l'ide porteuse de milliers de sens originaux! La pense issue de l'imagination et de l'intelligence n'est pas Appel de l'invisible; elle est le fait du discours. La pense intellective appartient l'impie; la pense du cur, l'homme engag. La vision, ce plerin sur la Voie, surgit, non de l'intellect, mais du cur. A l'homme de cur sont une vocation et une intelligence autres, situes au-del de la perception des deux mondes. Celui qui jouit de cette comprhension intime, plonge dans l'ocan des mystres. Hodhayfa 2 posa Haydar 3 cette question: Toi, Lion du Crateur, le plus accompli d'entre les hommes! N'y a-t-il en ce temps de par l'univers aucune autre rvlation de l'Etre divin, hors le Coran? Haydar rpondit: Nulle autre! Mais Il donna Ses Amis une comprhension meilleure, afin que par celle-ci. jaillissant comme l'inspiration, ils interprtent Ses paroles avec justesse. La science du cur, ce plerin, est la quintessence de celle de toutes les contres. Voici le rcit du dbut la fin de Son entreprise; entends Ses secrets! Dans trois tnbres 4.Il dpose la goutte d'eau, ni cur ni amour; par Son verbe Il assemble le vil liquide 5. Alors l'embryon devient rond comme la boule et l'errance est son lot. Baign de sang neuf mois complets, l'embryon se nourrit du sang de la matrice. A la fin. Il souffle sur lui; quoi? Cela ne le demande pas! Le corps s'labore de la faon que j'ai dite; et l'me? N'interroge pas! tte en bas, l'homme sort de la matrice; argile ensanglante il se dtache. En larmes, le voici nouveau-n la mamelle. Puis il entre dans l'enfance fbrile: de l'enfant n'attends pas la constance! Etranger, il s'aventure dans la jeunesse: celle-ci est une branche de la folie. Son intellect par l'ge se gte: au vieillard radoteur ne demande pas la flicit! Insouciant, il s'enfonce sous la terre: de l'me pure il ne recueille nul parfum. Celui
Selon la tradition, la terre reposerait sur les cornes d'un taureau, lequel serait soutenu par un poisson. Hodhayfa: l'un des compagnons du Prophte et son confident. Il participa la bataille de Nahavand; il fut nomm gouverneur de Nasibayn par 'Omar le second Khalife. 3 Haydar: lion en persan. Surnom du calife Ari, gendre du Prophte. 4 Coran, XXXIX, 6: Il vous a crs dans les entrailles de vos mres, cration aprs cration dans trois tnbres. 5 Coran, XXXII, 8: puis il lui a suscit une descendance, partir d'une goutte d'eau vile .
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COMMENCEMENT DU LIVRE

prisonnier de cet tau aux multiples tours meurt sans avoir trouv l'me et rejoint le nant. Dpourvu de l'me prvoyante, comment oses-tu te qualifier d'homme? L'homme n'est pas seulement mlange d'eau et d'argile; il est aussi mystre divin et me pure. Cent univers remplis d'anges, devant une goutte de semence, comment se prosterneraient-ils? Ton dsir ne suffit pas, poigne de terre, pour que terre, tu deviennes me pure. L'homme, ce produit de la semence en qute de l'me, doit subir d'incurables tourments. Le soutien cette entreprise? L'errance. Le baume cette douleur? La douleur mme. De la semence originelle jusqu'ici, vois combien le chemin est long! Le cur requis par la Qute est, jusqu' la Rsurrection, ivre fou. Ton esprit, ce plerin, de tourments dans la Qute n'a de repos ni jour ni nuit. Il court, s'acharnant avant le trpas substituer l'me au corps, gagner le corps l'me. Ce qui importe ici-bas, est l'effort de ton esprit; que celui-ci, pas une seconde, ne s'carte de la Voie! Une heure de Ton attention vaut plus que soixante-dix annes de dvotions! Ton esprit, ce plerin, de dtresse reste pendu tte en bas, comme le heurtoir sur la porte. Il est sans information du commencement: sans explication de la fin. Son cur est sans nouvelle de ceux partis; son me, sans trace de ceux enfouis sous la terre. De tant de caravanes, pas la moindre poussire l'horizon; de tout ce tintamarre, pas un homme apparu dont l'impit ou la foi serait complte, dont la douleur ou le remde serait entier. Pas une tte l'horizon, pas un sentier aperu; sur la route chaque pas, un puits bant. Pas de conseil avr efficace; pas de prcepte sans rappel de la faute. Les hommes dans le tumulte de l'insouciance, tous aux prises avec la cause et l'effet. Cent mille tres assembls, tous affairs au pillage du monde. Le matre d'cole, prisonnier de ses mensonges, est li son salaire comme ses besoins naturels. Le crieur public, tel l'oiseau pris au pige, trpigne cependant que l'assemble applaudit. Les gnostiques, sur leurs cous de taureaux, ont tous ttes de girouette. Les soufis s'entortillent entre vrit et puret , et leur dsir n'a rien de sincre. Les asctes, hrisss et bourrus, se tiennent raides comme des barres. Les dvots prchent la frugalit et s'affairent dans les coins comme le cavalier sur l'chiquier. Les grands, tous, se sont occults; les saints sont mis au pilori. Les hros se soumettent; les faucons deviennent portefaix. Les compagnons du Prophte rejoignent les hiboux; soufis, ils usent leur bure jusqu' la trame. Les hommes de cur, visage jaune et lvres sches, se taisent et attendent que le jour soit nuit. Les hommes du mystre se tournent contre le mur et au mur s'ouvrent de leur secret. Chacun est sur une voie diffrente; chaque cur, de doute, dans un autre puits. Les philosophes sont suspendus entre qualit et quantit ; les sophistes s'en tiennent la ngation du monde. Tous imposteurs, ils portent la tte haute et s'imaginent les guides leur ressemblance. Ils nomment le dogmatisme, pouvoir; le doute, mystre et savoir. Le Plerin perdu, interdit et stupfait, vit cent univers, ocans sur ocans en bullition; chacun en qute de Dieu, tous engloutis dans le tourbillon de Dieu. Il passa au tamis toute la terre du monde, et rejeta intelligence, doute et aporie. Il passa au tamis cent mille fois la terre du monde, et autant de fois sur l'tabli dposa la perle recueillie. A la fin, de Dieu lui vint secours: comme il tamisait, un Sage 6 se prsenta lui, soleil illuminant les deux mondes, ralliant sur la Voie des myriades d'astres; au monde et hors du monde, au centre et hors du centre; sdentaire et voyageur perptuel; invisible et toujours prsent; soleil irradiant de lumire les deux mondes, et lui-mme, de son propre clat, effray; flamme rouge sur la Voie, le cur vaste, comme le vert ocan. Quiconque de la poudre de ses pas ne fait du khl, celui-l, pur ou impur, qu'il prisse! Ah fils, la route est longue et pleine d'embches; au voyageur, il faut un guide. L'aveugle, sans canne, comment se dirigerait-il? Il n'est pas de Sage, dis-tu? Demande, cherche perdument! Car, si au monde il n'tait pas un seul Sage, la terre se soulverait, et le temps s'arrterait. Bref, quand le Plerin rencontra le Sage, guide sur la Voie, il se prosterna devant lui. D'allgresse, son me fut en bullition; de tout son tre, il fixa l'anneau de la servitude son oreille. Cent mille boutons de roses s'panouirent dans la roseraie de son cur. La grce lui procura l'extase; l'impit s'enfuit, la Voie s'ouvrit. Le Sage lui dit:
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Sage: en persan, pr. Ce mot signifie, au sens propre, vieillard. Mais pour les mystiques et les derviches, il signifie: sage expriment, matre spirituel, guide, un sage de jeunesse ternelle. Le mot plr correspond au mot arabe shaykh.

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COMMENCEMENT DU LIVRE

Des brigands, sur la Voie, se tiennent en embuscade; ne t'endors pas, fais ce qui t'a t dit. La route est longue: fils, sois vigilant! Laisse le sommeil pour la tombe, veille! A chacun est une tche assigne; pareille dtresse, beaucoup l'ont prouve. Garde-toi sur cette longue route de rester entrav par un rien. L o tu t'arrteras, tu resteras prostr jamais. Qu'en ta poitrine dchirements et brlures soient appels; qu'en ton me, cet cho du Coran 7 chante comme le rossignol! Va droit, efforce-toi, sois vigilant! Porte le fardeau, mange l'pine, tends l'oreille! Le Plerin, amant perdu de passion s'embrasa comme le feu. Il rejeta exaltation et mlancolie et plongea nu dans l'ocan. Il dposa plainte et gratitude, et s'engagea sur la Voie sans fin. * ** Un homme afflig se prsenta devant Alexandre; au roi de l'univers, il demanda un dirhem 8. Le roi, cette requte, s'cria: Ignorant! A moi, un tel roi, demander aussi peu! Alors, rpondit l'homme, donne-moi une ville et un trsor; je serai de la sorte combl! C'est ce qu'a reu l'empereur de Chine, dit le roi. Qui es-tu, toi, pour tant prtendre? Le Plerin perdu, arriv l m par toute son nergie, ne put envisager de reculer; l'et-il fait, son cur n'en et pas t apais. Avancer, il ne pouvait: la voie n'avait ni dbut ni fin. Il vit monde sur monde, de sang bouillonnant; l'Empyre et la Sphre tour tour secous de vagues; des myriades de cosmos pleins de tumulte, lieux de la supplique non de la vhmence. Alors il souleva la douleur, cette besace, et de seuil en seuil, ployant sous le faix, la trana. Il se sentit d'abord dlivr des attaches, puis exhauss vers les hautes nues. Illusions et fantasmes l'envahirent et dsormais le portrent. Il s'adressa en premier Gabriel et demanda l'aumne la manire des vagabonds. De porte en porte il alla jusqu'au terme de son entreprise. Ecoute maintenant ce rcit.

Coran, LIII, 17: Son regard ne dvia pas et ne fut pas abus. Dirhem-monnaie, sans rapport avec le dirhem-poids. Nom d'une large monnaie d'or frappe par le juif Ra's el-bagh (Dictionnaire Desmaisons.)
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Chapitre premier Le Plerin arriva devant Gabriel, fourmi blesse auprs de l'lphant vigoureux, et dit: O toi. Prince des secrets! ton me est l'empreinte du mystre de l'Invisible. O toi. Frre adoptif de la tribu des prophtes, mahdi de l'Islam, guide sur la Voie! Tu es l'Esprit saint et l'Esprit loyal; tu es aussi le Messager du Seigneur des deux mondes. Les prophtes, par toi, ont affront les foules; les aptres, par toi, ont t suscits. Porteur du Coran, de la Thora et des Psaumes, tu as transmis cent livres de Dieu tout entier Lumire, l'on sanctuaire est l'intimit de la Magnificence; ta demeure pure, l'me de l'Elu. Tu es par de cent mille plumes de paon; la station de la saintet, tu es la saintet mme. Des prophtes, tu t'es fait l'interprte; du sens cach de cent univers, tu as donn explication. Me voici accabl, dchu de mes feux et lieux; projet dans le monde sans tte ni pied. La douleur m'assaille; s'il est un remde, applique-le tant que mon cur bat! Gabriel lui rpondit: Suis ton propre chemin, va en paix, pratique la droiture! Notre tourment sans cesse est comparable au tien; loigne-toi, notre douleur nous suffit! J'ai un rang particulier entre mille; mon fardeau me pse lourdement. Si d'un doigt je dpasse ce rang, tel le doigt dans le feu, je me brle ailes et plumes. L est plant le lotus de la limite 9;j'attends que du Crateur me vienne un signe. Cette crainte que j'prouve chaque instant, nul ne saurait la dcrire; car nul ne supporterait de l'entendre, sans dire adieu aux deux mondes! Depuis que je suis devenu le portefaix de Son verbe, je me dsagrge en vnration. Je ne puis ni traner ce fardeau, ni par cette humiliation ne pas tre grandi. Dans cette crainte qui me pse sur l'me, ce qui est manifeste, m'est cach. D'effroi, je ne puis me rjouir; de respect, je n'ose L'invoquer. Suis ton chemin! Ici, n'est pas la Voie. Ou bien renonce, puisque tu n'es pas averti! Le Plerin se prsenta devant le Sage, guide sur la Voie, et lui fit tout entier le rcit de son aventure. Le Sage lui dit: Gabriel est l'Esprit vridique; il procde du commandement du Seigneur 10 des deux mondes. Si d'un atome, tu veux lui ressembler, l'ordre rends ton me disponible! Un temps Gabriel obit et peina en annes soixante-dix, chacune de mille ans quand enfin il osa invoquer Dieu; auparavant le silence constant tait son lot. Des sicles il resta en adoration sur la voie, avant de Le nommer et Le prier. Tout cela, il dut l'accomplir;toi, qu'espres-tu, homme dcrpi? Gabriel, aprs tant d'annes de peine, trouva le trsor de l'Invocation, 'foi sans le moindre soupon de ton indignit, par outrecuidance tu prononces Son Nom! Son vocation est la quintessence de toutes les richesses. Son invocation est la parure des mes. Si les Anges n'avaient le souvenir de Dieu, ils ne se tiendraient pas libres, Son service. * ** Quelqu'un arrta Majnn en chemin et lui dit: Puisque tu es pris de Layla, prends-la pour pouse! Epouse, rpondit Majnn, jamais elle ne me comblerait; me suffisent ces pleurs et ces gmissements! Alors, si tu ne la veux ton ct, reprit l'homme, chasse de ton esprit ce vain dsir! La pense de Layla est ce qui m'importe, dit Majnn; d'elle les rebuffades, moi les lamentations! La quintessence de l'amour est le souvenir; tout le reste n'est que vent. Je ne voudrais par cupidit perdre le souvenir de l'aime! Tant que parle l'vocation d'un autre, le visage du Seigneur te sera voil. Quand tu ne penseras plus qu' l'aim comme pour Majnn,
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Coran, LIII, 13-14: II l'a vu, en vrit, une autre fois ct du jujubier de la limite. Coran XVII. 85: L'Esprit procde du commandement de mon Seigneur. Majnn et Layla: Majnn de la tribu des 'Ameri, issue d'un grand clan de pasteurs, n'est plus connu que sous le nom de Majnn, qui signifie " fou ". Elev avec sa cousine Layla, ils passrent ensemble les annes d'enfance. Ainsi naquit et grandit leur amour mutuel. C'est alors que les parents de Layla interdirent leur fille de voir son cousin. Majnn fut saisi de mlancolie, puis de folie, d'o son surnom Majnn, et se retira dans le dsert. Layla dprit de chagrin et mourut. Majnn chercha perdument sa spulture, la trouva, poussa un cri et rendit l'me. Il fut enterr auprs de Layla; ceci vers l'an 65 de l'Hgire (687 ap. J.-C. ).

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CHAPITRE I

tout pour toi sera Layla. Quand de passion pour Layla Majnn fut impatient, jour et nuit, de par la ville il se mit errer. Quelqu'un rapporta Layla que cet perdu de douleur divaguait alentour. Layla dit: S'il est constant en amour, qu'a-t-il tourner de par la ville Majnn se dirigea vers la campagne; de la dception il passa la mlancolie. Il allait par monts et par vaux, rpandant la rose; ses larmes, la plaine se couvrit de fleurs! Layla dit: Il est faible en amour; errer de par la campagne ne sied pas l'amant! Majnn tomba dans l'puisement; la mort pour lui fut la vie. Extnu, il redoutait le trpas; plor, il dormait sur la poudre et les pines. Layla dit: Ce n'est pas d'amour qu'il pleure; l'amant, qu'a-t-il faire du sommeil? Alors l'amour de Layla l'emporta; de dsir, l'me assoiffe de Majnn se perdit. Cris et lamentations pas un instant ne le laissrent; des pieds la tte, le voici tout entier Layla! Il s'effora et tant s'vertua que de son propre tre, il fut las. Le cur lui chappa, dans le sang il s'effaa; tout entier Layla, Majnn s'clipsa. Avait-il l'envie de quelque plat dlicieux, il le dsignait du nom de Layla. De ses lvres, chaque fois, ne sortait d'autre mot que Layla . Dans ses prires, merveille, son insu Layla remplaait toute autre litanie. Il attestait sa foi, se prosternait, se redressait et n'avait au cur que Layla . Il ne s'asseyait et ne se levait que m par le dsir de Layla. D'aventure celle-ci on rapporta ces circonstances. Layla dit: A prsent, l'amour est devenu efficace! Tant qu' autre chose. Majnn tait occup, de l'amour de Layla, il tait indigne. Maintenant qu' soi-mme il s'est effac, l'amour entirement l'occupe! Vridique est celui qui est entier en amour; l'amant qui mesure est limit. Tant que: subsiste un atome d'ego, poser le pas sur la voie de l'amour serait blasphme. L'amour exige la mort soi; nul ne peut y prtendre sauf cette condition. Celui qui y porte le doigt, comme le doigt brlera dans la flamme. L'amour s'apprend de celui qui est annihil soi; celui-l, comment brlerait-il? Si, mort toi-mme, tu abordes l'amour, tu te noieras dans l'Eau de la Vie. Mais, si de l'tre, il te reste un atome, jamais par cet atome tu seras aveugl. Tant qu'en toi subsiste un atome d'ego, au seuil de la puret des soufs tu resteras. Etre soufi ne s'acquiert pas, c'est un don. Ce manteau est destin pr- ternel. Un vieillard chenu mena B Sa'd 12 un adolescent pour que celui-ci devnt son disciple. Le jeune homme entra au service du sage, mais bientt, d'incapacit, perdit forces et couleurs. Il n'avait pas l'aptitude supporter dnuement et solitude, endurer contrainte et pauvret. Il dit alors au shaykh: Tu ne m'as pas rendu soufi; tu m'as seulement rendu indigent! Je voulais ta proximit devenir soufi, ton exemple me librer de moi-mme. Or voici que tu m'as jet dans les rets de la mort et as rendu caduque toute mon entreprise. Le shaykh rpondit: Le soufi form par B Sa'd est ainsi que tu es, disciple! Mais le soufi marqu par le Crateur s'avre l'image de B Sa'd. Ce qui vient de moi est ma ressemblance; l'ami qui se dtourne devient l'ennemi. Etre soufi ne s'obtient pas. L'ne, par ses efforts, comment deviendrait-il cheval? Mais quand la fortune jaillit de la source, l'humble non de Jsus vaut plus que cent chevaux. A ta qute est une intention autre; tre soufi relve d'ailleurs. Tes efforts ne sauraient rester sans rcompense; pourtant, le moineau comment deviendrait-il aigle? Recevrais-tu en rcompense l'univers entier, tant que ton ego subsistera tu seras ton propre tourment. Le soufi est comme la pierre brute: une fois quarrie, parat le rubis ou l'meraude. Tant que ta substance n'est pas apte transformation, tu resteras parcelle et ne rejoindras pas le tout. A l'origine, tu tais infini; te voici prsent limit. Si ton impuret disparat dans le tout, tu retrouveras infini et puret. Mais s'il subsiste un atome de ton impuret, cet atome sera ton joug. Le soufi, par modestie, se perd dans l'infini; il rejette haut et bas dans le tout du tout. Ce tout du tout est dans l'entit des totalits; il est sans attribut, sans agent, sans substance. Tomber par hasard sur un trsor n'est pas un mtier qui s'apprend. Le soufi est l'homme qui trouve sans peine; son pas soudain bute sur le trsor. Adonne-toi la mditation; trouve le trsor! Toutefois, effort et labeur sont ncessaires avant que ne s'ouvre cette porte cele. Car, sur la Voie, les interprtes du sens, ces trsoriers, dcouvrent le sens avec peine ou facilit. De cette Voie, ils te lancent cent avertissements, afin que tu surmontes l'impit de ta nature. Emprunte cette Voie, et, vaillamment, le cur plein d'attente, trouve le
B Sa'id: Shaykh B Sa'id Mahnah naquit en l'an 307 de l'Hgire (979 ap. J.-C.) Mahnah, village proche de Neyshpr au Khorassan. Grand mystique, il fit galement autorit dans les sciences sotriques et exotriques. Pote, il crivit des quatrains mystiques.
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CHAPITRE I

trsor! Sois vigilant; car sur la route du sens il est assurment maintes embches. Si tu t'engages sur une voie autre, en vain tu t'aventureras. Prends la Voie toi signale; efforce-toi une fois averti! Parcours nuit et jour la rue de l'Epreuve; peut-tre, soudain, verras-tu le trsor. Prends garde, ivre, si tu aperois le trsor de la Vrit, de ne pas l'imaginer le fruit de ta peine! A l'effort en ce domaine il n'est pas de mesure; hormis le Trsorier, nul ne dtient le Trsor. Par Sa faveur, Il le rvle; par Son dcret. Il le garde secret.

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Chapitre second Le Plerin, prodigue dans la Qute, arriva expirant devant Sraphiel et dit: O toi, l'Intime derrire le rideau! Toi, la fois craint et exalt; toi sur la tte de qui repose le Trne, sous les pas de qui l'Empyre n'est qu'un tapis! Tantt tu donnes la mort, tantt la vie; tantt tu lves et tantt abaisses. Le rai des sept cieux provient de ta lumire; la vie du corps et de l'me, de ta Trompe. Le corps ton souffle reoit l'me; ainsi que sous l'Esprit divin, la forme s'anime 13. Puisque le souffle de la misricorde s'allie ta Trompe, tu peux joyeusement sonner! Au premier matin, tu as sonn; dsormais, du monde ne surgit plus un autre monde. Tu lances la foudre au cur de l'univers; tu bouleverses toutes les cratures. Tu soulves la montagne et la prcipites dans la mer; tu projettes en l'air le Buf et le Poisson. Tu rends noire la face de la Lune et du Soleil; tu smes les toiles sur la poudre du chemin. Tu places les deux mondes sur le pan de ta tunique; tu les disperses dans le nant et te retires satisfait! D'un second coup de Trompe tu vts de multiples couleurs tour tour les cratures. Tout ce qui. cet appel, se met en branle, tu en feras l'expos au jour de la Rsurrection. Toi qui, d'un souffle, donnas vie au monde, moi aussi insuffle la vie; sinon, tue-moi, rends-moi la terre! Ces paroles frapprent Sraphiel comme la foudre; on aurait dit rhinocros contre lphant! Il rpondit: De toi-mme, combien infatu! Chat, tu te hausses au rang du tigre. O prtentieux! Cette Qute qui provient du fond de ton me, comment la mnerais-tu d'emble jusqu'au rideau? Moi pour qui le monde n'est pas plus qu'un grain de moutarde, chaque instant je L'approche avec effroi! Toi qui au monde n'es pas mme un grain de moutarde, comment jamais rejoindrais-tu l'Eternel? Post au seuil des deux mondes, trompette aux lvres, je me tiens prt faire prir les cratures, dtruire par mon souffle la Demeure habite. Je souffle sur l'ici-bas et l'au-del; tels deux verres, je les fracasse l'un contre l'autre. Une fois libr de cette tche, je suis saisi d'effroi et prends la fuite. En comparaison de tout ce qui advient au monde, moi indigent qu'arrivera-t-il aussi? Va-t'en d'ici, que je lamente l'avenir et porte seul le deuil des mes! Le Plerin se prsenta devant le Sage, ce guide, et lui rapporta toute cette aventure. Le Sage lui dit: Sraphiel le pur est rayon de vie et annonciateur de mort. Sa gloire est sans gale parmi les Anges, et sa beaut infinie. Chaque jour, stupeur, par crainte de Dieu, il se tient devant le Trne, plus tremblant que l'oiseau! Par un atome de crainte envers Lui, tu Lui seras jamais soumis. * ** Un navire d'aventure se brisa en mer; une planche remonta la surface. Un chat et une souris sur cette pave trouvrent refuge; l'entente entre eux s'tablit. Ni du chat la souris n'avait peur; ni la souris le chat ne prtait attention. Tous deux effrays par les flots, lvres sches, restaient perdus. Ils n'avaient ni courage de bouger ni force de regarder; tous deux hors d'eux-mmes, ils n'taient ni eux-mmes ni autres! A la Rsurrection aussi s'lvera pareil tumulte; il n'y aura plus alors ni toi ni moi. L'asprit du chemin rend l'entreprise ardue; combien, d'effroi, ont le cur ensanglant! Celui qui est plus proche est plus interdit; l'affaire du monde est plus simple en comparaison. Un roi avait un esclave la poitrine blanche comme argent, de la tte aux pieds lgance et talent. Quand cet esclave riait, ses lvres couleur de rose laissaient chapper des ptales. la lune, le soleil
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Coran, XV, 29: Aprs que je l'aurais harmonieusement form, et que j'aurai insuffl en lui de mon Esprit.

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CHAPITRE II

de son visage servait de levain; au soleil, ses boucles noires procuraient ombrage. Les rets de sa chevelure, lorsque du doigt il les rejetait, faisaient rendre l'me et battre le cur. En vrit, ce filet tait en boucles si abondant, que rien n'chappait sa porte. Ses sourcils arqus formaient une vote; ils taient en vrit l'autel des amoureux. La pupille de ses yeux, merveille! faisait assaut parmi les grains de beaut. Sa taille tait si fine qu'elle semblait ne rien contenir; et sa bouche, si menue, que le souffle en sortait peine. Du rubis de ses lvres, il n'est pas de description, car nul, de l'Eau de la Vie, n'est averti! Donc cet esclave, ravissement du cur et joie de l'me, devant son roi tait en faction. D'aventure, un jour qu'il se tenait ainsi, il se prit se contempler lui-mme. Le roi aussitt d'un coup de sabre le frappa au cur; l'esclave rendit l'me, l'autre monde devint sa demeure. Le roi en courroux dlia sa langue et dit: Jusqu' quand vas-tu te contempler ainsi! Tantt tu regardes l'tendard et ton bras qui le porte; tantt tu admires ta chevelure! Tantt tu considres tes bottes et rajustes ta toque. Tantt tu t'absorbes dans l'examen de ta bague! Es-tu amoureux de toi-mme ou dispos au service? Si de toi-mme tu es tant pris, au service pourquoi te prsenter? Renonce la dvotion; sois ton propre adorateur! Retire- toi, sois ta propre compagnie! Tu prtends servir le roi, et, d'amour pour toi-mme tu es impatient. Tu as beau t'efforcer la raison, en vrit tu es au service de toi-mme! Moi je ne te quitte pas du regard; toi, te contempler toi-mme, tu n'as de cesse! La pupille, parce qu'elle ne se regarde pas, sa place tu vois bien ne peut tre que dans l'il! L'affaire des proches comporte maints dangers. Qui oserait chercher la Proximit? Le sultan Mahmd 14 avait un esclave arrogant, effront et sanguinaire. Le misrable en vint commettre un brigandage; sur le coup, le roi ordonna qu'on lui trancht la tte. Mais auparavant le roi juste demanda que de l'assemble Ayz 15 se retirt Celui- ci n'a jamais vu que notre faveur, dit-il; comment pourrait-il assister notre courroux? Celui qui est lev dans notre grce, l'ide de notre colre est d'autant plus affect! O merveille! A ces paroles Ayz rpondit: Fortun est celui dont le roi juste tranche la tte! Le voici d'un seul coup dlivr, jusqu' la Rsurrection, du tourment et de la peine! Vois ma condition: plusieurs fois le jour, je suis, de dtresse, transperc par lpe de la crainte. Avec courtoisie se tenir circonspect devant le roi est plus dur que d'avoir cent fois la tte tranche! jour et nuit, je me consume sa colre et je suis celui qui est " lev dans sa faveur "! Plus la grce est grande, plus l'preuve est lourde! Un homme compatissant demanda un fou s'il avait dsir de quelque chose. Le fou rpondit: Voici dix jours que je suis affam; il me faut des victuailles pour dix! Rjouis-toi, dit l'homme, je vais de ce pas te chercher sucreries, rts et galettes! Insens, dit le fou, n'lve pas la voix! Parle doucement afin que Dieu ne t'entende pas. Je ne suis pas sourd! Si Dieu percevait ce secret, non seulement II ne souffrirait pas que tu m'apportes manger, mais de plus il exigerait que tu m'achves! Il maintient l'Ami dans la faim pour que de sa propre vie, celui-ci soit repu. L'Ami, par l'preuve dtach de ses jours, de soif pour l'Aim devient impatient. Un notable en notre ville tait devenu fou; la raison soudain, il fut tranger. Il n'avait ni vtement ni nourriture; personne ne lui faisait l'aumne sans le narguer. Voici cinquante annes qu'il avait perdu la tte, qu'il tait devenu la fable des enfants. Il avait le visage fan et jaune. Errant de porte

Mahmd: le sultan Mahmd de Ghazna, fils de Nasir ud-Din Subuktagin, rgna de 388 421 de l'Hgire (999-1030 ap. J.-C). Il fut l'un des plus clbres conqurants musulmans. Pre du sultan Mas'd. 15 Ayz: nom de l'esclave turc, favori du sultan Mahmd le Ghaznvide. Sous le rgne du sultan, fils de Mahmd, il aurait t gouverneur du Sistan. Serait mort en 449 de l'Hgire (1057 ap. j.-c).

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CHAPITRE II

en porte, il se tenait dans la poussire, les yeux injects de sang, le cur en flamme, les lvres serres victime du sort. Un jour, il vit un tendre jouvenceau apprt pour la prire, l'appel ayant retenti. Comme le jeune homme, tte haute, entrait dans la mosque, le fou charg d'annes lui cria: Ah fils! Sauve-toi! sauve-toi vite d'ici! Jadis, moi aussi maintes fois j'y ai pntr; comme toi maintes fois ce devoir je me suis astreint. J'tais pieux et dvot jusqu' ce qu'une blessure me brist de la sorte. Si comme moi, perdu, il te faut la Foi, s'il te faut pareille blessure, hte-toi, pose le pas sur la Voie afin d'tre saisi par la main! Ce n'est pas chaque jour que l'Union est offerte.

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Chapitre troisime Le Plerin, comme pourchass par un crancier, arriva en dtresse devant Michael et lui dit: O toi, Dispensateur de toutes les rserves! Toi, sans qui nul n'aurait un seul grain manger! La cl de l'univers est entre tes mains; tu es porteur du Trne, et l'Empyre est sous les pas. Le nuage cl la pluie ne sont qu'une goutte de ton ocan; le pain quotidien, une miette de ta table! La nuit, tu claires le cur, le jour, tu pourvoies la subsistance. Si une seule fois tu venais manquer, comment la rose se poserait-elle sur la feuille? Si un seul instant tu serrais les rnes du vent, comment le zphyr soufflerait-il sur le monde? Pour l'ternit, tu es la fracheur de la cration; tu es aussi le tonnerre, l'clair, la neige et la pluie. A la mamelle du nuage, la pousse au jardin se nourrit d'un lait abondant. Sur la joue du verger, pour la joie de la plante, tu dploies l'arc-en-ciel, afin que la pousse, cet enfant, atteigne la perfection. Je suis enfant de l'Amour; adopte-moi aussi afin que je sorte de ce deuil! A l'oue de ce secret, Michael rpondit: O malheureux, sur la route longue! Moi, Michael, ici. que suis-je? En ferveur et passion, que suis-je? Me voici tantt retenu par la pluie, tantt par l'clair; jour et nuit d'est en ouest, je vaque l'ouvrage. Le tonnerre est un cri de mon cur en peine; le vent, un souffle de mon soupir glac. La neige et la pluie sont mes larmes innombrables; l'clair, une tincelle de mon me. Tantt, mon soupir, le nuage se fait brume; tantt, mon dsespoir, il se fait pluie. Vois mes brlures, mon moi, mes larmes; lve enfin la tte, vois ma condition! Boulevers par ma propre affaire, je passe mes jours et mes nuits dans le tourment et la peine. Va-t'en d'ici! Cette porte par moi ne te sera pas ouverte; hormis toi- mme, nul ne l'ouvrira! Le Plerin se prsenta devant le Sage et se confia lui; point par point il s'ouvrit de son tat. Le Sage lui dit: Le Vrai Pourvoyeur accorde avec libralit grce et pain quotidien. Aux deux mondes, Il procure assistance; pour l'ternit. Il assure subsistance. L'me de Michael est la subsistance mme! Celui qui ne voit pas en Lui le Pourvoyeur suprme est parmi les mcrants; celui-l n'est pas apte au plerinage! * ** Il tait au temps de Mose, l'Interlocuteur, un certain Barkh le Noir, fou par amour, au cur bris. Il y avait en Barkh une telle fracheur qu' sa noirceur le visage de la Foi rougissait. Il advint que le peuple d'Isral fut menac de ruine, une anne de scheresse s'tant manifeste. La famine jeta son ombre terrifiante sur le peuple condamn au trpas. Une dlgation se rendit auprs de Mose pour qu'il sortt prier pour la pluie. Impatient. Mose se dirigea vers la plaine afin d'implorer le fout-Puissant. Il entreprit de rciter la prire et tendit vers le ciel ses mains miraculeuses. Mais il eut beau alors prier longtemps, aucun signe n'apparut dans l'univers. Mose fit une autre tentative; cette fois encore, il n'aboutit point. Le peuple en cette extrmit allait prir; Mose retourna encore prier et dit: O Toi Sage et Pur! Quel est le remde pour qu'un changement apparaisse? Quel est le dcret pour que la pluie vienne? Dieu Trs-Haut lui dit en secret: Il Nous est un serviteur qui saurait obtenir cette pluie ton peuple ncessaire; sa prire, toute requte est exauce. Mose se mit en qute et vit en Barkh cet homme fortun. Il lui dit: O toi la belle renomme! Voici que la famine s'est abattue sur l'univers. Demain, accepte d'aller dans la plaine implorer Dieu pour la pluie. Car si de la sorte persistait la scheresse, toutes les cratures viendraient prir! Le lendemain, donc. Barkh se dirigea vers la campagne, entour d'une foule nombreuse, et dit: Seigneur! N'entrane pas ainsi ton peuple la ruine; ne le prcipite pas chaque instant dans un

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CHAPITRE III

autre tourment! Puisque d'un peu d'argile Tu as cr l'homme, pourquoi finalement le laisser affam? Ou bien il ne fallait pas le crer, ou bien il lui faut assurer subsistance! Ta bont serait-elle amoindrie, ta gnrosit puise? Ne reste-t-il plus rien de toute cette largesse, cette prodigalit? Voici que de ce tien ocan de bienfaits. Tu ne donnes et ne rpands plus! Qu'en est-il? Si cause de cette famine chtiment envers Tes cratures Tu crains prsent d'tre court, rassure-toi. Tu es encore largement pourvu! Fais grce, sauve ce peuple perdu! Puisque Tu as donn la vie, procure le pain et entretiens la vie! Comme Barkh le Noir prononait ces paroles, hautes comme des hommes devinrent les plantes sous l'effet de la pluie! L'univers se mit reverdir et la joie des cratures fut immense. Le lendemain. Mose fils d' 'Imran, d'aventure, vit en chemin Barkh qui lui dit: Eh bien. Mose, as-tu entendu cette fois tout ce que j'ai dit ton Dieu? As-tu remarqu ma chaleur, mon loquence, mon autorit, ma persuasion? A ces paroles. Mose fut tellement chauff qu'un feu de colre l'envahit qui le rendit carlate! Sa colre bouillonna comme l'ocan sans fond! Il voulut, une fois pour toutes, tancer cet impudent! Un pareil gar ce point dpourvu, parler avec cette effronterie! Alors une voix lui souffla: Ne te tache pas. Mose, et sous aucun prtexte ne blesse Barkh! Car il dit vrai, Barkh le Noir: il est Notre serviteur de longue date. Notre bienveillance, trois fois le jour ses propos, clate de rire comme le ptale au printemps. Ceci est son affaire, non la tienne! Chacun reoit de Dieu un don particulier; tel est celui de Barkh le Noir! Ignorant! Que sais-tu des secrets de l'Amour, toi qui n'en finis pas de manger et dormir! Toi qui n'agis qu' ton gr! Tu festoies le soir, dors le matin et, le reste du temps, mdis. Abraham pour un instant de sommeil, stupeur!, tomba dans l'infanticide. Tout l'emploi de ton temps est dormir et bien manger; un ne tu es, rien plus. Puisque de l'ne tu as la nature, mange de l'orge; du bl serait gch! L'homme, la fin, comment tomba-t-il au niveau de l'ne? Comment l'histoire se trouva-t-elle inverse? Depuis que sur la scne du monde tu as t appel, assis l'envers tu vas sur un ne. Ignorant! Jusqu' quand par ton aveuglement, quand par ta surdit, sur l'ne iras-tu ainsi? Tu es sans cesse prisonnier de la bonne ou mauvaise rputation; et alors, tu dclares venue la fin des temps? Tu t'abreuves de sang, mois et annes, par avidit et convoitise; et cela, tu l'appelles longue vie ? Tu t'puises jour et nuit sans porter ni fruit ni feuille; et cela, tu l'appelles vivre ? Tu nommes jeunesse la teinture de tes cheveux; vie , la mort de ton cur; sant , l'enflure de ton corps! Tu confonds raideur et sveltesse de cyprs. Tu prfres le jaune au rose; tu lui trouves clat et fracheur. Tu jettes au vent le musc; l'enfant nubile, tu noues la ceinture! Un homme Parfait disait: Sur la Voie de Dieu se trouvent l'infini de captivantes peines. Hlas! par crainte de cette entreprise tu te sauves derrire le mur. Si, dans la coupe, tu veux recueillir le vin de Sa clmence, traverse, entire, la valle de Son courroux! Hormis l'preuve et la souffrance, il n'est pas de remde. Mais si, par bont. Il te jette un regard, chaque souille tu recevras une nouvelle vie.

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Chapitre quatrime Le Plerin insoumis et hautain arriva, prt rendre l'me, devant 'Azral et dit: O toi que mon me est assoiffe de contempler, que je sois immol pour te voir! Toi qui ne supportes pas la sparation, voici venu l'heureux moment! Toi qui conduis l'me l'Aim, voici l'instant suprme! Tu fais surgir l'aurore du cur des tnbres; les mains libres, tu cueilles les mes Le dbut de ton nom, de celui de l'Aim par la lettre A tire gloire; que veux-tu de plus? Quand le soleil aperoit une parcelle de ta beaut, il devient perdu, et de confusion se couvre. Quand les cratures voient cette splendeur, toutes pmes, elles offrent leurs vies. Quiconque voit ton visage, rend l'me et s'en va; il renonce aux deux mondes et s'en va. Sa trace efface, les gens le disent mort; mais il est vivant puisque son me est toi! Il convient que tu prennes la vie afin de rendre vivant pour l'Aim. La vie en ce monde ne sied pas l'me; loin de l'Aim, elle ne saurait vivre. Toi qui tiens entre tes mains la vie de l'me, me voici le cur meurtri, dans l'attente. Prends mon me et rends mon cur vivant, car sans l'Aim je n'ai que faire de la vie! A ces paroles, en vrit, on aurait dit 'Azral confront la mort. Il rpondit: Si de ma douleur tu tais instruit, comment me demanderais-tu pareille chose? Depuis cent mille sicles, jour et nuit, je cueille les mes l'une aprs l'autre avec lassitude. Pour chaque me que je dtache du corps, je me ronge le cur. A collecter ainsi les mes j'ai entirement retranch mon cur du monde. Qui jamais endura ce qui m'a t inflig? Des univers de sang, par myriades, me sont imputs! Si de mon effroi j'avouais un centime, de piti tu te dsagrgerais ici-mme. Moi qui ne puis surmonter ma propre crainte, comment pourrais-je satisfaire ta requte? Va-t'en d'ici, car de cet effroi, tu n'es pas averti! Prends le deuil, car tu n'es pas homme de la Voie! Le Plerin se prsenta devant le Sage prouv et laissa parler l'loquence de son tat. Le Sage lui dit: 'zral le Pur ouvre le chemin du chtiment, la mine du trpas. La mort n'pargne ni le sot ni le sage, ni le bon ni le mauvais! Qui que tu sois, le moment venu, tu mourras. De celui qui meurt et qu'on enfouit sous terre, tous de dire: Il repose, le voici dlivr! Tous de le recouvrir d'un couvercle d'or; de prendre le trpas pour le repos du corps. Hn vrit que ce monde doit tre verdoyant pour que le premier repos soit la mort! Puisque, pour ceux-l. la mort est une marmite d'or, pourquoi la recouvrir? Lve-toi, faisons un pas et couvrons cette marmite pleine de sang! * ** Comme on portait un mort en terre, Hassan , Bassorah 17, s'approcha de cette tombe. Il se pencha sur la spulture, pleura sur lui-mme et dit ainsi: O combien trange! Voici qu'ici-bas la tombe est la dernire demeure; et dans l'au-del, la premire, la tombe encore. Premire et dernire sont enfouies sous la terre! Comment s'attacher ce monde de leurre dont le terme est la tombe troite! Comment ne pas craindre cet au-del effrayant dont le dbut est la terre profonde! Qu'attendre de ce monde o le corps finit? Qu'attendre de cet autre o le corps ainsi commence? II n'est derrire le rideau personne dont le trpas ne soit pleur d'un ami. Si un instant tu veux t'entretenir de ce mystre, ouvre-toi celui qui ne compterait pas un seul dfunt parmi ses proches! Le fanal aux prises du vent comment montrerait-il la voie? Tu marches dans la tempte, l'esprit plein d'illusions, une lampe la main. Ne crains-tu pas que cette lumire prcaire ne s'teigne subrepticement? La lampe teinte, tu tomberas dans le puits. cervel, prends la route avant qu'il ne soit trop tard! Par un tel vent, la flamme est fragile. Une fois morte, il ne te restera d'elle ni signe, ni trace. Alors tu auras beau chercher, personne au monde ne te fera signe. Le fanal, une fois emport par le vent, tu
16 Hassan: petit-fils de Mohammad, il tait le fils d'Ali gendre et cousin du prophte et de Ftima sa fille unique. Il naquit dans la troisime anne de l'Hgire, Mdine (625 ap. J.-C). 17 Bassora: ville d'Irq fonde par le khalife 'Omar.

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CHAPITRE IV

auras beau faire, il ne te servira rien. De la lampe teinte, nul n'est plus averti; morte, qu'elle soit l ou non, il n'est plus de diffrence. La lumire provient d'une origine sans lieu; en y retournant, elle devient invisible. Le chemin apparent de ce monde l'autre ne dure pour l'me que le temps d'un souffle. Ce souffle expir, ce monde est l'autre monde! D'ici l'au-del, la distance est courte; pas de mur entre, juste un souffle. Quand ton me pure aura rendu ce souffle, tte en bas tu seras prcipit sous la terre. La mort pour les cratures est une chance inluctable; dormir sous la terre est le sort de toutes! Il tait un homme qui avait coutume d'allonger le lait de beaucoup d'eau; Dieu Tout- Puissant disposa de sa vache. Comme l'homme la conduisait la rivire, peine eut-il le temps de souffler, que la crue emporta l'animal. Tout ce qu'il avait amass au prix de cent ruses d'un seul coup se trouva englouti. Comme au lait il n'avait de cesse d'ajouter de l'eau, celle-ci s'amoncelant finit par emporter la vache! Celui qui un instant pense la mort, comment de l'iniquit ferait-il profession? A l'ide de la mort, le monde mes yeux s'obscurcit. Mais il m'arrive aussi cette ide de danser d'allgresse comme la feuille. Car je sais qu' la fin l'me pure sera libre de la prison terrestre. Quand Alexandre eut soumis l'univers, survint l'heure de son trpas. Il dit: Que l'on assemble pour moi un cercueil et construise un spulcre aux portes de ma cit. Paume ouverte, que l'on me couche la main tendue et sur moi que l'on vienne pleurer. En sorte que de tous ces biens, armes. Etats et royaumes qui furent miens, les hommes me voient la main vide. Le monde alors tait dans ma main; la main vide je quitte le monde. Richesses et possessions ici-bas ne sont qu'entraves; possderais-tu tout comme moi, tu ne possderais encore rien!

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Chapitre cinquime Le Plerin, le dos tourn la Terre, se dirigea vers l'Ange reprsentant ceux qui portent l'Empyre et dit: O toi sur les paules de qui repose l'Empyre enflamm par ton cur en bullition! Toi, ploy sous le fardeau du vaste ciel, ta charge est plus lourde que celle des deux mondes! Pourtant tu n'en sembls pas embarrass, et sous tes pas, trangement, il n'est rien. Tu parcours les Sept climats; et du regard tu ne quittes pas le Trne! Ton corps est immuable plus encore que la montagne de Qf 18;mais ton cur est comme l'ocan dans la tempte. Corps solide et coeur mouvant, qui te ressemble? Oiseau aux ailes lies, qui te ressemble? A l'extrieur, tu es Epiphanie de lEmpyre; l'intrieur. Prsence divine. Tu es la fois sdentaire et voyageur; la fois absent toi-mme et prsent. O toi qui soutiens le Trne immense, tu peux aussi porter mon fardeau! Vois, mes jours dclinent; mes compagnons sont partis, et moi je suis gar. Perdu, vers qui me tournerais-je? je ne puis ni avancer ni reculer. Quand l'Ange entendit ces paroles, du frmissement de ses paules lEmpyre fut secou. II rpondit: Je suis pris sous le faix; comme toi dans l'Epreuve je suis maintenu. LEmpyre est sur mes paules, et mes pas sont dans l'air; de par le monde, qui endurerait ceci? Je crains de vaciller sous la lumire du Ciel, de m'effondrer sur la Terre. Un tel fardeau au-dessus et rien au-dessous; comment se tenir ferme, ne pas chanceler? Sous ce poids, si je m'abandonnais un seul instant, au sol je serais prcipit! En pareille conjoncture, se tenir droit ou courb, quelle est l'attitude? Sous la charge de lEmpyre donner sa vie, comment composer l'alchimie de l'Amour? Les Anges, sur la terre et au ciel, aux desseins de l'homme sont lis. Tous lui dvous s'offrent en serviteurs. L'amour, puisqu'il est le propre de l'homme. l'ange, s'il devenait amant, serait homme! La sollicitude appartient l'homme, ne nous la demande pas! Le Plerin se prsenta devant le Sage illustre et lui confia ce rcit. Le Sage lui dit: Les porteurs et l'arme des Anges sont avertis; aux ordres du Trs-Haut, tous sont rangs. Sans cesse ils se tiennent en adoration, le cur ensanglant, l'me vigilante. De dsir pour la Prsence devenus impatients, ils s'offrent en holocaustes. * ** Quand Jonayd 19 le Pur eut quitt ce monde, on emporta sa dpouille pour la mettre en terre. A tire d'ailes, un oiseau blanc, du ciel vint se poser sur cette spulture. Les gens d'agiter les bras pour chasser l'oiseau importun. Celui-ci, sans bouger d'un pouce ouvrit le bec et parla ainsi: Libertins et dvots, quoi bon ces efforts? Ne voyez-vous pas que le clou de l'amour Jonayd m'attache jusqu'au jour du Jugement? Son corps est la part des Chrubins; mais voici qu' cela vous faites obstacle. N'taient votre douleur et votre trouble, son corps avec nous se serait envol! Son corps est nous; son cur l'Ami; Lui la substance, nous l'corce! Son amour, un instant manifest, est la cl du mystre des deux mondes. Des anges, par centaines de myriades, chaque souffle, deviennent jamais assoiffs et languissants. Ils meurent de soif, tous plongs dans l'ocan; on les dirait atteints d'hydropisie! -

Qf: la montagne de Qf entoure le monde terrestre. Elle forme la limite entre le monde visible et le monde invisible, et c'est l que la Simorgh, existant ds l'origine du monde, s'est retire dans la solitude. D'o galement l'appellation de Montagne de la Sagesse (le Qf arabe correspond l'Alborz persan). Dans sa grande pope du Mantic al-Tayr, le Langage des Oiseaux, 'Attr dcrit le plerinage des mystiques travers les Sept stations qui les conduisent Vunio myslica, comme un voyage pnible et prilleux que les oiseaux accomplissent travers les sept valles, jusqu' la montagne de Qf o rside la Simorgh. (Cf. L'Archange empourpr, H. Corbin. p. 464.) 19 Jonayd: un des grands matres du soufisme; il tait l'adepte d'Ab Thr Ibrhim, le meilleur lve de Shfe'i. Le principe de son enseignement tait le sahv, tat de conscience patente. Il mourut Bagdad en l'an 298 de l'I Igire (920 ap. J.-C. ).

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CHAPITRE V

On raconte que lorsqu'Hart et Mart 20, par la faute furent prcipits du ciel au fond du puits 21 , tous deux tte en bas restrent suspendus et dans le puits trouvrent le trpas. De tous deux une soif intense s'empara, un feu en leur cur s'tant allum. La soif sur eux si bien l'emporta que de tourment pour une goutte ils furent l'agonie. De soif ils se consumrent; desschs, ils s'enflammrent tel un brasier. Le fond du puits tait d'eau limpide; la distance jusqu' leurs lvres n'tait que d'un doigt. Ni leurs lvres n'atteignaient l'eau ni du puits l'eau ne montait eux. Tte en bas, dans la brlure et la fivre, ils se mouraient de soif les lvres fleur d'eau! Leur soif, de simple qu'elle tait, au-dessus de Tonde se trouva centuple. Au bord de l'eau tous deux assoiffs, les voici, chose tonnante, par la soif dvors. A chaque instant leur soif augmentait et l'eau, trangement, devant eux se trouvait! Ceux en ce bas-monde assoiffs, stupeur! ont devant eux l'eau dsire, fous entours d'eau, aucun n'en est averti; soit qu'ils ne voient point, soit que pour eux il n'y ait point d'accs. Un Homme Parfait dit un homme tranger l'amour: Pauvre sot, qu'as-tu tant balayer ta maison! Qu'as-tu en blanchir la faade! D'un puits, fais ta demeure et rejettes-en la terre, afin que, la terre noire une fois te, du puits jaillisse la source limpide! L'eau est proche; ne brle pas ainsi; aprs creuser deux aunes, voici l'eau! Il faut agir, l'homme vaillant est rare; sinon, de toi l'eau, la distance est courte. Hlas! lion, tu t'avres renard; tu meurs de soif et l'ocan est sous tes pas! Assoiff tu t'loignes de la source; assis sur un trsor, tu mendies! Chose tonnante, combien de souverains, dans le tourment et la peine, prs du trsor cherchent le trsor! Tant que l'me de l'homme n'tait pas, la voie vers le Crateur tait inconnue. L'homme cr, la voie apparut; par l, la cl des deux mondes fut procure. Tout ce que les Anges, porteurs de l'Empyre, imaginaient par la grce de Dieu soutenir tout cela tait le coeur plein de lumire de l'homme et rien d'autre! Car les deux mondes sont l'homme et rien d'autre! Il tait dans l'officine de Jamshid , prodige! une marmite et un bol jour et nuit en dispute. La marmite tait de pierre et ses intentions taient belliqueuses. Le bol tait d'or; contre la pierre, il s'insurgea. Tous deux par la colre furent agits; pierre et or ils taient; la violence ils en vinrent. La marmite dit au bol: Liquide ou solide, sel ou sucre, tout ce qui est me revient! Sans moi, tu n'aurais pas d'emploi; si je n'usais de gnrosit envers toi, tu serais toujours vide! De la pierre l'origine, tu fus extrait; sur la pierre nouveau ton bon aloi est prouv. Si la pierre n'tait en ta nature, tu serais priv de pesanteur. De moi te viennent beaut et valeur, poids et couleur. Personne ne me nomme " sombre prsage ", alors que toi, chaque instant, tu es la coupe noire de l'infortune. Tu as entendu cette preuve irrfutable, dsormais ne t'en prends pas une marmite telle que moi! Quand ces paroles arrivrent aux oreilles de la coupe, tel un bouillon son sang ne fit qu'un tour. Elle rpondit: De tout ce que tu viens de dire, je suis exempte; car moi, j'appartiens Jamshid! Lve-toi, allons chez l'orfvre et voyons lequel de nous deux l'emporte sur l'autre! Ds que l'orfvre l'prouvera, la pierre de touche rpondra de ta vaine prtention. Tu verras alors, de la pierre ou de l'or, lequel est plus prcieux! Au moment de l'enjeu, le vieux du neuf se distingue et l'affaire s'claircit. Tant que tu n'as pas entrepris le voyage en toi-mme, comment arriverais-tu au fond de ton tre? Si tu dcouvres le chemin au bout de toi-mme, tu verras que l'Esprit Saint, toujours, est en toi. Sinon, en vrit, jamais tu n'auras cette vue!
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Hart et Mart: noms de deux anges dchus; ces deux anges pour avoir exerc la magie, furent condamns rester suspendus par les pieds dans un puits Babylone. 21 21 Coran, II, 102: Ils enseignent aux hommes la magie, et ce qui, Babil, avait t rvl aux deux anges Hart et Mart. 22 Jamshid (ou encore Jam): roi des temps hroques de la Perse, fils de Tahmouras, rgna sept cents ans et fut tu par le roi Dhahk. Il possdait une coupe dans laquelle on voyait les secrets des sept mondes clestes. Dans l'Avesta, la vi de Jam n'est pas sans ressembler celle de No.

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CHAPITRE V

B Sa'id, s'tant rendu un moulin, s'arrta et regarda la meule tourner avec constance. Un temps il resta l, puis il s'en retourna et fit ses disciples cette confidence: Le moulin est un matre exemplaire pour qui sait observer. Voici ce qu'il vient de me confier: " Le soufi en ce monde, c'est moi! Sur la voie du soufisme si tu peines, que je sois ton guide! Jour et nuit en moi-mme toujours je voyage; je demeure sur place et pourtant je tourne. J'ai beau errer, d'ici je ne bouge; je vais du dbut la fin, de la fin au dbut. Je reois maintes injures; je rponds maintes douceurs et tourner je m'astreins. Si l'univers devenait sens dessus dessous, je n'aurais d'autre tche que d'tre perdu. C'est pourquoi sans cesse je suis au labeur;sans rpit, je m'acharne moudre. Si tu es homme de l'Epreuve, fais comme moi; sinon, arrte et renonce! " Le Plerin, par Lui toujours l'me occupe; un instant inactif il ne saurait rester. Puisqu'il sait que c'est pour Lui, se mettre en sang lui est doux! Quand, de Layla, Majnn fut perdu, jour et nuit comme la Sphre cleste, il se mit tourner. Il abandonna sommeil et nourriture; son il, de l'ocan du coeur devint le fleuve. Il pntra sur la place de la disgrce; le cur sur son esprit frappa le fer de la mlancolie. Un jour, son pre lui dit: Insens! Te voici errant et dconsidr. Te voici prisonnier du carcan de l'infamie; nul prsent ne te ferait crdit! Majnn ces paroles rpondit: Cette douleur, cette peine, ce danger qu' prsent je trane par amour, l'aime sait que tout cela est pour elle. Elle le sait et cela me comble; jusqu' la Rsurrection, je ne cesserai d'en tre satisfait. J'ai beau par cette preuve avoir le cur ensanglant, je ne renoncerai pas cette douleur! Un mendiant s'prit d'amour pour Ayz; de cet tat, le sultan fut inform. Sur-le- champ ce prince fit mander l'homme et lui dit: Dsormais, qu'il n'y ait plus rien entre toi et Ayz, sinon il t'en cotera la vie! Ne sais-tu pas qu'Ayz est mien? Le mendiant rpondit: 0 roi qui connat la justice! Si cette heure Ayz est tien, l'amour qui t'chappe prsent m'emporte; voici que je ne m'appartiens plus! Tu as beau faire de la sparation ma rcolte, comment pourrais-tu ter de mon cur l'amour que j'ai d'Ayz?

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Chapitre sixime Le Plerin arriva devant l'Empyre redoutable et dit: O toi, frontire du corps et de l'me! Les Sept Roseraies sont au centre de ton cercle; les Huit Paradis sont noys dans les rayons de ta lumire. Le premier fondement dans le monde, c'est toi; le dernier corps subsister, toi encore! Tu es l'agent du corps et de l'me; tu es le mystre qui recouvre la partie et le tout. Aux mes tu es le lieu du retour; aux esprits tu es la limite. O toi, dont la constance vient de l'Eternit divine, tu es pour les ralits hiratiques la Ka'ba 23 de toujours! Des centaines de myriades d'tres chrubiniques, en toi, ne sont qu'amour et adoration. Tous de ton essence ont fait leur temple; en d'ternelles circumambulations ils ont lanc leurs curs. Des centaines de myriades d'entits spirituelles autour de toi tournent perdument. Des deux mondes, la prosprit est ton lot; car du Trs Misricordieux te vient toute misricorde. Par d'une telle grandeur, tu peux assurment montrer la Voie! L'Empyre majestueux rut branl par ces paroles; tel le crpuscule, ses yeux s'emplirent de sang. Il rpondit: De tout ceci, je n'ai que le nom; c'est pourquoi, pas un instant je n'ai de repos. Du Misricordieux je n'ai que cette renomme: " Le Misricordieux se tient en majest sur le Trne24 ". Tel un loup affam, je vais, puis, le ventre creux, la bouche ensanglante. Moi qui tremble devant la mort propice, comment pourrais-je affronter Dieu? Si l'eau, la source, jaillit limpide, elle s'assombrit en arrivant moi. A chaque instant, des caravanes de fortune me dpassent; je n'en vois pas une prte s'arrter. Au jour de la Rsurrection, rendre compte du secret confi m'choit, lorsque la jambe se crispe contre la jambe 25 , tel est mon histoire. Mes fondements reposent sur l'eau; je flotte, prcaire comme la bulle. J'ai beau pour les anges tre l'autel, ceci n'est pas une position et je ne possde rien. De ce trne que j'ai sous les pieds, ma main nulle part n'accde. Le trne sous mes pas s'est drob; et de mon esprit tout ce dont tu t'enquiers est sorti. Voici mon tat, homme pur! comme moi, abreuve de ton sang cette terre de douleur! Le Plerin se prsenta devant le Sage avis et laissa parler l'loquence de son tat. Le Sage lui dit: L'Empyre redoutable est un monde de clmence, un monde de lumire pure. Partout dans les deux mondes o se manifeste la clmence, celle-ci tout entire est une parcelle de l'Empyre misricordieux. Il est la demeure de la clmence divine; celle-ci par la voie de l'Empyre se rpand sur la Terre. Celui qui est aujourd'hui magnanime reoit du Trs-Juste un clat de la Lumire cleste; celui qui envers l'infrieur est misricordieux se voit jamais prserv de l'effroi infernal * ** Vers Ispahan, travers prs, Malekshh s'en revenait de la chasse. Sur son parcours taient une prairie et un village; il ft tape en ces lieux l'heure du souper. Certains parmi ses gens trouvrent, en bordure du chemin, une vache. Ils se htrent vers l'animal, l'abattirent, s'en rgalrent, puis revinrent au campement. Or cette vache appartenait une vieille femme au cur bris, jour et nuit charge d'une poigne d'orphelins. La subsistance de cette femme et de ces pauvres enfants tait le lait que la vache leur procurait, fous veillaient sur la vache et vivaient de son apport. Quand la nouvelle de cette perte
23 Ka'ba: sanctuaire principal de La Mekke. La forme de l'difice ressemble un d, mais est en ralit rectangulaire, environ dix mtres sur douze, avec une hauteur de quinze mtres. La Ka'ba, construite avec la pierre grise des montagnes environnantes, repose sur une assise de marbre. Ses quatre angles sont dits respectivement irakien, syrien, ymnite (en raison de leur orientation) et noir ( cause de la pierre noire). 24 Coran, XX, 5. 25 Coran, LXXV, 29. 26 Malekshh: le plus grand roi de la dynastie seidjkide. Avec l'aide de plusieurs astronomes, dont le pote Omar Qayyam, il instaura le calendrier. Il eut pour Premier ministre le sage Nizmol-Molk. Il mourut en l'an 485 de l'Hgire (1107 ap. J.-C).

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CHAPITRE VI

parvint la vieille, elle faillit en perdre la tte. Elle passa la nuit soupirer et maudire, puis s'en fut devant tel pont sur le passage du roi. Quand Malekshh l'aube arriva cet endroit, il vit une vieille chenue, le dos cass, le visage fan, entoure d'orphelins plors. La femme, un bton la main, le dos comme un arc, s'cria: Fils d'Alp Arsln! Si sur ce pont tu me rends justice, tu seras dlivr de mes soupirs et imprcations. Sinon, devant cet autre Pont, celui de Chinvat 27 . je rclamerai justice. Aujourd'hui, sois prudent! Car si par ta cruaut je suis dpossde, demain devant Dieu je demanderai vengeance! A ton injustice, je ne sais ni dbut ni fin; mais je sais que, mme roi, tu ne l'emporteras pas sur Dieu! Sur ce pont, dix fois je te mets en garde, afin que sur cet autre tu puisses passer! Pour tout bien je n'avais que cette vache; aux besoins de mes orphelins elle suffisait. Voici que tu laisses affams des enfants innocents et jettes la mendicit une vieille blanchie par les ans. Mais sache qu'une seule plainte l'aube d'une pauvre femme rend caduque la force de cent Rostams 28! Ce malheur ne me vient pas de toi, roi de l'univers, mais de la rotation des cieux. La sphre tournante m'a rendue faible; comment lutterais-je contre un rebelle tel que toi! Elle parla ainsi et, telle l'averse de printemps, redoubla de pleurs. Une crainte s'insinua dans l'me du roi; un grand trouble s'empara de l'arme. Le roi rpondit: Mre, ne dtourne pas ton cur du roi. Tout ce que tu dsires, sur ce pont demande-le, afin qu'ici mme je te donne satisfaction, tant je crains cet autre pont! Qu'y a-t-il? Au rcit de son aventure, le roi donna la vieille soixante-dix vaches de son propre troupeau et dit: Prends ces vaches en ddommagement; ceci est lgitime, femme vnrable! Il parla ainsi, convoqua les serviteurs fautifs, les punit et franchit le pont sur son palefroi gris. La vieille femme, le soir venu, le cur plein de reconnaissance pour ce bienfait ft ses ablutions, commena ses prires, se prosterna terre et ouvrit la porte de son cur. Seigneur Juste, dit-elle, Malekshh, malgr l'avarice humaine, en gnrosit envers moi s'est montr ingalable. Toi, l'Eternel, le Gnreux absolu, fais-lui grce; ne tiens pas rigueur de tout ce que Tu rprouves en lui! Cependant, Malekshh ayant quitt ce lieu dsol, un homme pieux le vit en rve. Le roi lui confiait ainsi: Si cette veuve dcrpite, rclamant justice, mon intention n'avait fait cette prire, il n'y aurait jamais eu pour moi qu'adversit. Voici cette mienne dtresse devenue fortune; cette peine, par son intervention, arrive chef. Un monde pesant est tomb de mes paules; pour toujours, cette femme m'a rendu libre! Qui saurait jusqu'o la prire d'une humble vieille, l'aube, est capable de porter! Ce qu'une vieille femme alors accomplit en un instant, je doute qu'un Rostam en un mois s'en acquitte! Si le roi ne s'tait montr gnreux, il serait rest jusqu' la fin des temps au fond du puits. Si la vieille n'avait fait cette ardente prire, la fortune en l'autre monde et t refuse au roi. Il y eut d'abord la gnrosit du prince; cette prire ensuite lui procura le salut. C'est ainsi que le roi trouva le bonheur ternel; il n'est pas de station plus leve que celle de la misricorde! Mahmd confia un homme une partie de ses biens et le plaa la tte de ses agents. L'homme s'en alla, mangea toute cette fortune, puis se retira, solitaire, l'cart. Le roi, averti de cette affaire, convoqua l'homme et lui dit: Ecervel sans scrupules. pourquoi as-tu indignement dilapid mon bien? Parce que, rpondit l'homme, le roi en ces parages possde d'immenses richesses! Moi je n'ai rien; toi, tu as profusion. Tu n'es pas comme moi dpendant de quelqu'un! J'tais ce point dpourvu que j'ai tout dpens, comptant en cette affaire sur ta prodigalit! Quand tu donnes, tu peux; moi, que suis-je? Quand tu prends, tu sais; moi, que suis-je? Le roi fut rjoui par ces paroles; il pardonna et oublia cette affaire. Comme preuve de la foi, s'il te faut un signe, que ce soit la gnrosit du cur! Tu n'es pas moindre enfin que Pharaon le maudit; vois sa misricorde envers ses sujets!

27 Chinvat: pont jet sur les abmes de l'Enfer. Passage vers l'au-del. Son nom veut dire voie, chemin ; il est dit qu'il enjambe le milieu de l'enfer et qu'il est plus fin qu'un cheveu (ou qu'un fil d'araigne) et plus acr que le tranchant d'un sabre. 28 Rostam: fils de ZI, clbre hros de la Perse, chef des armes du roi Keykous.

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CHAPITRE VI

On raconte que lorsque voguait rapide la nacelle de Mose, Pharaon l'aperut porte par les flots. Quatre cents servantes belles comme la lune allaient en avant. Pharaon dit ces beauts ravissantes: Celle qui m'apportera ce coffre sera par moi affranchie; je lui procurerai bonheur et fortune! Les quatre cents servantes d'un seul bond s'lancrent: plein corps elles se jetrent l'eau. Elles plongrent toutes ensemble; l'une d'elles cependant atteignit le coffre avant les autres. Elle le saisit, le retira de l'eau et le dposa devant Pharaon l'oppresseur. Alors Pharaon se proposa de faire justice: il affranchit les quatre cents visages de lune! Quelqu'un lui dit: () toi la parole sre! Tu avais promis celle qui la premire dposerait ce coffret devant toi de faire son bonheur, de la vtir d'une robe d'honneur et de la rendre libre. L'affaire ayant t accomplie par une seule, aux quatre cents pourquoi donner la libert? Pharaon rpondit: Si toutes ne pouvaient aboutir, toutes pourtant se sont lances. En chacune d'elles tait l'espoir de l'emporter; sur chacune, il convient comme la bougie de rpandre notre lumire. Si l'une d'elles tait reste sans rcompense, nuit noire ses yeux serait le jour clatant. C'est pourquoi je les ai toutes affranchies; je les ai toutes dcrtes libres! Le maudit portait en lui la gnrosit; mais quoi bon puisqu'il tait ha de Dieu? Les cratures, ici-bas, ouvertement ou en secret, toutes L'appellent; toutes. Il ne rpond pas. D'un cur plein de dsir, du fond de l'me. Pharaon chercha la Proximit. Mais Dieu Trs Juste ne voulut pas de lui. Si, de la pr-ternit. Il dcide de t'ouvrir la Voie, chaque instant II t'ouvre cent portes!

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Chapitre septime Le Plerin, le cur dfaillant, arriva devant le Trne; la terre, sous ses pas, de sang tait devenue boue! Devant le Trne, interdit, il se tint immobile; droit tel un sige, il dit: O toi, qui la vote sertie de joyaux appartient des myriades de coupoles tournent autour de toi! Toutes les perles de la Sphre sont contenues dans ton livre; le Soleil joyeux brille sur tes douze stations. Par toi la sphre cleste est le lieu du zodiaque; par toi s'effectuent le lever et le coucher des astres. Dans l'univers, s'il est des toiles fixes et lumineuses, toutes ton seuil sont ranges pour te servir. Jour et nuit tu contrles les signes du zodiaque; pourtant, tu ne cesses pas un instant d'tre en qute! Les constellations, ces phalnes d'or, t'appartiennent; toute qute dans l'univers s'origine toi. Si le monde est fix sur un axe, ton univers est pourvu de deux axes apparents! L'tendue de la terre et des cieux dpend de toi; tu es l'tendue absolue la hauteur aussi. Ayat el-korsi 29, le verset sur le Trne, a t inspir pour toi; il suffit comme preuve de ta majest. Toi qui occupes pareil rang, toi qui dtiens cette fortune, cette vrit, cette puret et cette autorit, tu peux, malgr mon cur bris, me conduire vers le but! A ces mots, le Trne fut branl; on aurait dit que du glorieux Empyre il se dtachait. Il rpondit: Partout j'ai cherch la Voie; mais je suis Trne et de ce fait suis attach ici! Depuis que j'ai en mmoire ce verset, ayat el-kors, le rcitant, je tiens la tte leve vers l'Empyre. Il me faut parcourir une route longue de mille annes pour que mes jours me portent ce lieu. Une fois arriv la place moi assigne, je reprends le chemin de la qute. Je vais d'une extrmit l'autre et reviens; tel la balle, de toit en toit, de porte en porte. A chaque instant, comme la boule au jeu du mail, je suis frapp; je ne sais quand m'arrivera le parfum de l'Aim! Celui qui de ce mystre n'a pas le moindre soupon, comment guiderait-il autrui? Le Plerin se prsenta devant le Sage, guide parmi les hommes, et lui exposa tout entier son tat. Le Sage lui dit: L'essence du Trne est l'immensit; le Ciel par lui est abaiss et lev. De bas en haut, il est le joyau invisible qui dispense la lumire aux sept sphres. Chaque astre est une perle en qute, qui pas un instant, ni jour ni nuit, n'a de repos. Il court inlassable, m par la joie de Sa prsence, entranant les cieux sa suite! Celui qui sans cesse est pris cette exultation reoit chaque instant une joie nouvelle! La royaut vraie s'acquiert par le got du sens cach, non au prix d'une strile bigoterie. Si tel le Trne, il te faut la hauteur, renonce au rgne de l'impit. Le royaume terrestre, serait-il suprme, si l'on en cherche les fondements, ceux-ci s'avrent du vent. * ** Hrn el Rashid tait en route; c'tait l't et l'eau manquait. La soif se fit si intense que dans la chaleur et la fivre les yeux n'avaient plus de larmes! Un homme pieux lui posa cette question: O roi de l'univers! Cette soif qui pour l'heure t'accapare et sur ton cur fait ravage, si dix jours, par exemple, elle venait durer, te proposerait-on une mesure d'eau en chemin contre la moiti de ton royaume, pourrais-tu rsister cette offre? Dis-moi franchement, le pourrais-tu? Le roi rpondit: Je donnerais aussitt la moiti de mon royaume pour tre ranim l'eau bienfaisante! Si cette eau. reprit l'homme, en toi ne trouvait pas d'issue, et si le mdecin exigeait l'autre moiti de ton royaume pour la faire vacuer, donnerais-tu volontiers cette autre moiti? Dis-moi franchement, y renoncerais-tu de bon gr? Contre ces mille tiraillements que j'prouve, dit le roi. mes biens en comparaison ne sont rien, absolument rien! Je renoncerais, dis-je. royaume et
29 Ayat el-Kors:Coran, 11, 255: Son Trne s'tend sur les cieux et sur la terre: leur maintien dans l'existence ne lui est pas une charge. Il est le Trs-Haut, l'Inaccessible. 30 Hrn el Rashid :cinquime khalife de la dynastie abbasside. N Rey en l'an 148 de l'Hgire (770 ap. J.-C), mort Tus en 193 de l'Hgire (815 ap. J.-C). Mcne, il tait entour de savants et de potes. Il est le hros de nombreux contes dans Les Mille et Une Nuits.

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CHAPITRE VII

sujets pour tre dlivr de ce tourment. Alors, rtorqua l'homme, ce royaume que, pour carter le supplice, tu changerais contre une mesure d'eau 31, en vain ne t'y attache pas! De quelques gorges d'eau, en vain ne te gausse pas! Pour un royaume qui ne te cote qu'une mesure d'eau, pourquoi ton cur tremble-t-il tant? Cherche le royaume futur, car il est toujours vert! Un atome de celui-l vaut cent univers. Pratique la justice tant que tu es ici-bas afin d'obtenir un atome de ce royaume-l. Il serait injuste qu' l'abri de l'preuve tu smes le feu dans chaque foyer. Si comme toi-mme toujours tu traites tes sujets, de ton royaume tu seras le roi juste et parfait. Anushrvn 32 auprs d'une ruine aperut un fou, le visage enfoui dans la poudre du chemin. L'homme force de pleurer tait devenu comme le roseau. Il tait hors de lui, insoucieux de toutes les coutumes du monde et de ses lois. Il gisait au milieu du chemin, une cruche d'eau son ct, un tronon de brique sche sous la tte. Anshrvn se pencha et fut mu devant pareil dnuement. Alors le fou. de ferveur et passion, s'cria: C'est donc toi Anshrvn le Juste? Ainsi partout me dsigne-t-on. rpondit le roi. Remplis la bouche de poussire tous ceux qui te nomment de la sorte, dit l'homme, afin qu'ils ne rpandent plus ce mensonge! De ta belle justice, je ne vois pas l'clat! Est-ce justice que moi. Trente annes compltes je sois maintenu parmi ces ruines? Je tire ma subsistance de la feuille des plantes; mon oreiller est cette brique et ma couche la terre. Tantt je brle des pieds la tte sous le soleil; tantt je gle sous la neige et la glace. Tantt je moisis sous la pluie; tantt faim, je perds la tte. Tantt je suis frapp par ma propre dmence; tantt je suis satur tout entier de moi-mme. Je suis tel que je dis; vois et juge par toi-mme! Toi, la nuit tu reposes sur un lit d'or, entour de cent beauts aux poitrines d'argent. Aux deux extrmits, des flambeaux sont placs et dans une coupe est prpar un sirop de rose. Les horizons sont tous rangs tes ordres; tu n'as pas comme moi aux entrailles cette torture pour une bouche de pain! Toi, de la sorte combl; moi, ce point dpourvu! Et ainsi, tu prtends tre juste? Vois mon sort et le tien! Pareille justice o donc a-t-elle cours? Non, tu n'as rien voir avec la justice; un damn vaut plus que mille justes comme toi! Si tu es juste et victorieux, comme moi dans l'preuve passe un jour et une nuit! Si de ce tourment, cette indigence, cette affliction tu viens chef, alors tu es le roi juste. Autrement, n'affiche pas une telle fiert; combien de fois devrai-je te dire: " loigne-toi, va-t'en d'ici! " A ces paroles, Anshrvn versa des larmes abondantes comme la pluie. Il ordonna qu'on s'occupt du malheureux et ne le laisst manquer de rien. Mais le fou resta sur place et refusa les offres du roi, disant: Ne troublez pas mon cur perdu, n'essayez pas de revenir sur le pass! Cet endroit dsol est le lieu de ma mort; il ne convient pas que j'aille ailleurs! Il parla ainsi et cacha son visage jusqu' ce que les envoys du roi se fussent retirs. Juste est celui qui dans le royaume d'ici-bas rpand la justice son propre insu. Il n'est ses yeux de grands ni de petits; toujours comme lui-mme, il traite autrui. Si d'une fourmi il se propose de prendre soin, en quatre il se met pour elle! Un jour, le Prince fortun donna au malheureux Bohll 33 quelque nourriture. Bohll jeta tout entire celle-ci aux chiens! Quelqu'un lui dit: Jamais personne ne s'est conduit de la sorte! D'un pareil souverain n'es-tu pas averti? Un tel affront est une faute; l'affaire de l'impudent jamais n'aboutit! Tais-toi, vieille carcasse! rpondit Bohll; si les chiens apprenaient que cette nourriture venait du Prince, ils ne s'abaisseraient pas jusqu' terre pour la ramasser! Dieu sait pourtant s'ils mangent volontiers le pain de l'infamie!

31 Littralement, un mann. Le mann (ou batmann) est une mesure qui a vari suivant les poques et les rgions. Aujourd'hui le mann dit de Tabriz quivaut trois kilos. 32 Anshirvn: l'me immortelle , tel fut le surnom de Khosro 1er. Il succda en l'an 531 ap. J.-C. son pre Ghobd. Il fut un des grands rois sassanides, rput pour sa justice et l'amour qu'il portait son peuple. On dit que le Prophte se rjouissait d'tre n sous le rgne de ce roi juste. Il remporta de nombreuses victoires sur les Byzantins et son administration tait si efficace que les Abbassides l'appliqurent sous leur rgne; en fait, le khalifat abbasside semble une rincarnation de la monarchie sassanide. 33 Bohll: mystique et philosophe de haut rang, contemporain de Byazid Bastmi. Ses dates de naissance et de mort ne sont pas connues; mais, selon les lgendes et traditions, il vcut jusqu'au temps de Motavakkel, le khalife abbasside. Il serait le cousin d'Hrn el Rashid. Fou parmi les sages, l'ensemble des anecdotes comiques qui lui est attribu l'a rendu clbre.

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CHAPITRE VII

Un jour, l'improviste, Sandjar 34 se rendit chez un anachorte et lui dit: Donne- moi un avertissement en guise de viatique. Ecoute ces paroles, rpondit le shaykh: puisque Dieu t'a fait berger, ne fais pas le loup! Tu bouleverses la vie de tout un peuple, afin de poser sur ta tte une couronne d'or. A cent reprises tu verses le sang des cratures afin d'absorber une bouche impure. Tu glanes dans la ruelle des mendiants et ta pauvret l'emporte sur la leur! Un vieillard, ayant trouv un dirhem d'argent noirci, se dit: Ramassons toujours cette pice. A plus ncessiteux que nous, aussitt nous la donnerons! Il observa longtemps de tous cts; il ne vit personne de plus ncessiteux que le roi! D'aventure, c'tait la cour jour d'audience; le roi tait occup rgler les affaires. Le vieillard se prsenta et dposa devant lui le dirhem. De colre, le roi s'cria: Effront! Qu'ai-je besoin de ceci? Sire, rpondit le vieillard, ne t'emporte pas! Voici que sur personne de plus ncessiteux que toi mon regard, travers le monde, ne s'est pos. Il n'y a pas une mosque, pas un bazar o pour toi on ne rclame de l'argent. A chaque instant, une part est prleve pour toi; et toi, chaque souffle, tu dvores autre chose! Il n'est pas de seuil o tu ne viennes mendier afin, quelque temps, de rgner. Ressaisis-toi; ton cur est-il de pierre? De cette rputation n'prouves-tu pas l'infamie? Matre Akkf 35, Preuve de la Foi, dit Sandjar: O Prince des croyants, il me faut te remettre l'aumne lgale, car tu es le derviche de ce temps. Si or et possessions aujourd'hui sont entre tes mains, tout cela appartient au peuple! Sur lui tu as prlev toutes ces richesses; il te revient donc d'en tre le gardien! Puisque rien n'est toi, de toute cette gloire quel profit tires-tu? Tu as beau avoir plus que quiconque, je ne connais personne de plus pauvre que toi! Le Prince de la Foi, Mahmd, sultan de l'univers, avait un matre l'esprit subtil. Celui-ci avait nom Sadid 'Amberi; merveille, de camphre tait sa chevelure! Le roi un jour lui rcita le verset: Tu honores qui Tu veux et abaisses qui Tu veux 36, et dit: Explique-moi le sens de ce verset: rvles-en moi le secret! Le Sage rpondit: On dirait, ami cher, ce verset insuffl pour toi et moi! Mon lot est l'lvation, le tien l'abaissement; tu te contentes d'un rien et moi rien ne me satisfait! Je possde une jarre et une natte et me trouve affranchi de la pompe et de l'ostentation. Tant qu'au monde il me restera un souffle, cette natte et cette jarre me suffiront amplement. Vois tes possessions: ce royaume, ces lphants, cette arme innombrable! Tu possdes tout cela, et pourtant tu n'as de cesse d'acqurir davantage; ta convoitise n'a pas de limite! Moi, je n'ai tien, et de ce fait suis libr de tout; toi, tu possdes tout, et de faiblesse rclames encore. Ainsi de l'Aim me vient la grandeur; toi, celle-ci, tu n'as aucune part. Hlas, tu as renonc la flicit, et cette tienne dtresse, tu la nommes grandeur! Tu portes sur tes paules le fardeau des Sept climats; ton intention est de saigner le monde pour, un instant, t'asseoir nonchalant sur le trne. Prends garde, il ne te sera pas servi boire une seconde fois! Un jour, Bohll, ivre, alla la cour d'I larn et s'assit sur le trne la place du roi. Les gardes aussitt le frapprent coups de bton et de pierres tant que de son corps meurtri, le sang gicla. Comme de la sorte il tait btonn, il cria l'intention d'ilarn: O roi de l'univers! Voici un instant peine que sur ce trne je suis assis; sous l'effet des coups, vois combien je suis meurtri! Toi qui l toute une vie restes siger, ne crains-tu pas d'avoir l'un aprs l'autre tous les os briss? Un instant j'ai subi ce qui me revenait; malheur toi pour ce qui t'attend!

Sandjar: n en l'an 479 de l'Hgire (1101 ap. J.-C), troisime fils de Malekshh. Prince hroque et cultiv, il dfendit contre les gens du Turkestan la Perse orientale. Un Touranien dfendait ainsi cette frontire contre des ennemis qui sont ses frres de race: Kara-Khita, originaires de Chine du Nord; Ghozz, de la steppe Kirghize; princes Khwarezmiens, de Khiva (les Chorasmiens des croisades). Sandjai lutta dsesprment contre eux jusqu' sa mort en 552 de lHgire (1174 ap. J.-C) et ne put empcher le partage de la Transoxiane. 35 Akkf: en arabe qui fait ou vend des bts. Fut un des grands mystiques et hommes pieux de l'Iran du VIe sicle de l'Hgire. N Neyshpr, il tait rput pour sa bienveillance et sa puret d'me. Il refusa tout poste administratif. Il mourut en 549 de l'Hgire (1171 ap. J.-C.) pendant la guerre contre les Ghozz. 36 Coran, III, 25/26.

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Chapitre huitime Le Plerin arriva devant la Table prserve; celle-ci leva la tte et, telle la plume, perdue commena une page nouvelle. Le Plerin dit: O toi, tout entire lumire et esprit, ton rcit n'est inscrit sur aucun rouleau! Toi. Digne des versets pleins de mystres, tu es porteuse des paroles lourdes de sens! Le Peintre des dcrets du destin pr-ternel, de toutes les figures du savoir et du faire jusqu' la fin des temps pare ton tre et fait de tous les mystres les symboles de ta puissance. Les vnements passs et futurs dans les deux mondes, sur toi. un par un, couleur par couleur, sont tracs. Toi qui dtiens tous les secrets, claire ce pauvre hre que je suis; car si tu ne m'ouvres une porte, tel la plume, de chagrin je perdrais la tte! A ces paroles, la Table fut trouble; elle rpondit: Lve-toi, ne nous couvre pas de confusion! Je suis comme l'enfant fbrile et ignorant; un rouleau est plac mon ct. Dans la crainte du Matre, j'pelle, voix basse, chaque ligne qui sort de ma plume. A tout instant, d'un cur plein d'envie, j'efface de mes larmes les signes tracs. Si la Table en apparence est vie. mort est la Table acheve! L'Ordre pr- ternel brasse cent univers; sur moi. chaque instant. Il trace une nouvelle figure. C'est pourquoi je rcite par cur cette Table; chaque instant je reprends le rouleau par le dbut. Sans cesse de tous cts je suis tiraille; je suis affecte force d'tre biffe. De mes paroles compltement je suis enveloppe, sur mes paroles continuellement est pos l'interdit. Me voici perplexe, ni me ni corps, dans l'attente d'une nouvelle figure! Brise la Table, toi altier comme le Trne! Mes dcrets ne te conduiront pas au but! Je contiens maintes lignes; pourtant celle de l'amour manque mon divan. Vois ma peine, relve ton pan et retire-toi! Entends ma lassitude et va-t'en d'ici! Le Plerin se prsenta devant le Sage afflig; d'une me pure, il lui exposa son tat. Le Sage lui dit: La Table prserve de Dieu est l'piphanie du Savoir, le signe de la Prsence. Tous les mystres du savoir sur la Table sont rflchis. Images de la fortune ou de l'infortune, tout ce qui est trac l est sans cause. Sans cause, les vnements s'originent la Table; heurs et malheurs sur la Table sont inscrits. * ** On raconte que Zl-Nn 37, un jour o la campagne tait couverte de neige, se rendit dans la plaine. Il y vit un gubre, tranger la Religion, un sac de millet sur l'encolure. L'homme courait dans la neige travers champs et rpandait du grain alentour. Zl-Nn lui dit: Hol, paysan, pourquoi l'aube semer ainsi? Le monde est enfoui sous la neige, rpondit le gubre; le grain, de ce fait aux oiseaux est invisible. Je sme pour les oiseaux; Dieu peut- tre aura piti de moi! Puisque tu es infidle, rtorqua Zl-Nn. comment Dieu t'accepterait-il? As-tu perdu la raison? Si Dieu ne m'accepte pas. dit l'homme, du moins me voit-il? Certes! dit ZI Nn. Cela me suffit! dit le gubre. L'anne suivante, comme Zl-Nn accomplissait le plerinage, son regard tomba sur le gubre. Il le vit adonn avec ferveur la circumambulation. Le gubre lui dit: Eh bien. Zl Nn, pourquoi ces vaines paroles? Tu avais dclar: " Il n'accepte pas; Il voit! "; or. Il vit bien, mais aussi accepta. Voici qu'il m'a invit dans Sa propre demeure et m'a rendu plerin perdu sur Sa voie! J'habite le temple de Dieu et suis dlivr de toute cette infidlit. A ces paroles, Zl-Nn fut hors de lui et s'cria: Seigneur Dieu. Tu vends bon march celui qui. gubre pendant quarante ans, sema quelques poignes de mil! C'est donner Ton amiti l'ennemi
Zl-Nn: clbre soufi, n en Haute-Egypte, Akhmm; des traits d'alchimie, voire des traductions des hiroglyphes des temples gyptiens lui sont attribus. II mourut en 245 de l'Hgire (867 ap. J.-C).
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CHAPITRE VIII

que vendre si bas prix! Une voix secrte lui rpondit l'oreille: Quand Il appelle ou renvoie. Il a Sa raison! Tout ce qui provient de cette Cour est sans cause. Il tait un fou, joyeux sous le manteau de bure, qui disait: Toute chose contre laquelle l'homme bute a une cause; moi. comme je suis fortun, je viens d'un monde sans causalit. J'ai t plac hors de la raison; dans la folie j'ai trouv la fortune. C'est pourquoi personne n'accde mon secret et de ma folie nul n'est averti! Celui qui s'abandonne la non-causalit divine plonge dans l'absolu bien-tre ternel. Tout ce qu'il voit et tout ce qui lui arrive, il le tient pour heureux et le chrit comme ses propres jours. Un fou, Bagdad, aperut une boutique de verrerie; joyeux, il ramassa des cailloux et, sur l'heure, brisa tous les verres! Cent mille verres furent ainsi fracasss grand vacarme. Le marchand, victime de ce dlire, fut aprs coup saisi d'un fou rire puis d'une forte bile. Quelqu'un dit au fou: Insens! Pourquoi as-tu fait cela? Qui jamais agit de la sorte? Voici que tu as jet au vent le gain de ce marchand et par ce dommage, rendu l'homme indigent! Je suis un fou rtif, rtorqua-t-il, et tout ce tintamarre me plat! Pertes et profits ne sont pas mon affaire! En vrit, de toutes ces votes et portiques, personne ne sait rien, hors le tapage. Personne du mystre n'est averti, car l, nul n'a accs. Personne de la vrit n'a connaissance; mourir la main vide est le sort de tous! D'aventure, un amant perdu vint passer au bazar des parfumeurs, Ts 38. Un droguiste tait composer, plus suave que le paradis, un parfum base d'ambre et de musc. Aussitt l'amant passionn de se procurer ce mlange. Devant lui allait un ne efflanqu et malade. Sous la queue de l'ne souille d'immondices, il broya l'extrait dlicieux! Un passant s'enquit de ce mystre; l'amant rpondit: Les cratures ici-bas sont averties de Dieu autant que, de la senteur de ce parfum, cet ne moribond! De l'arbre de ton essence, tant que la branche verte n'est pas runie au tronc originel, tu es tout entier coup; la dsunion est ton lot. Pendant qu'il est temps, rejoins l'origine, car l'heure de la mort tu seras aux liens. Entrav tu ne pourras plus rien; c'est ici-bas qu'agir importe! Uni Lui, si tu viens mourir tu gagneras la vie ternelle. Meurs avant de mourir! A Son seuil, comment obtiendrais-tu audience, quand par oisivet tu n'es pas entr en la Qute? Vois, pas un instant tu n'as soin de ta blessure; c'est ainsi que tu deviendras charogne! Un vendredi, comme la foule pour la prire s'assemblait, un fou par amour, un Majnn, se tenait un miroir la main. Il ta de sa housse ce miroir, afin de le prsenter de face aux fidles sortant de l'office, au fur et mesure qu'ils passaient. Une fois les fidles en grand nombre confronts, il jeta le miroir et de colre s'emporta. Les gens s'approchrent conciliants et lui rendirent le miroir. Mais, nouveau la foule devenue dense, le fou entra dans une violente colre et rejeta le miroir terre! Tantt il brandissait le miroir tantt il l'abaissait. Tantt il le jetait, tantt il le ramassait. Bref, quand plus personne ne fit attention lui, la dmence l'emporta. Il s'cria: Une fois au moins, il faut que ces gens voient leur visage! Et voici que pas un seul, de sa propre barbe, ne s'est dtourn! Celui qui pas un instant ne se dtourne de soi-mme, jamais n'aura dsir de Dieu. Tu es ce point affair et dispers, tout entier absorb par le monde, que tu as perdu ton me. Jusqu' quand accumuleras-tu les biens de ce monde? O toi qui chaque jour t'affaires en tous sens, cherche la srnit de l'me, la lumire de la foi! O toi qui, chaque instant, complotes une nouvelle ruse, qui portes en toi autant de dmons que de cheveux sur la tte, dirige-toi vers le Vrai; de l'habitude, dtourne-toi! Tel Iblis, ne sois pas infatu de toi-mme! Comme Iblis le maudit se prosternait, Jsus lui dit: Pourquoi cette prosternation? Il rpondit: Moi plus que quiconque, une longue vie durant, j'ai t accoutum me prosterner; ainsi, mon habitude, me voici retourn. Si le tout n'est que de se prosterner, je le peux! Jsus, fils de

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Ts: ville du Khorassan, dix parasanges de Neyshpr, aujourd'hui en ruine, prs de Mashhad (Dic. Desmaisons).

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CHAPITRE VIII

Maryam, lui dit: Ange dchu, tu ne sais rien et as pris une fausse route. Sache pour certain que sur la Voie, l'habitude n'est pas le viatique vers Son seuil! Tout ce qui est accompli par habitude, avec le Vrai n'a rien de commun. Le monde, d'un bout l'autre, est en gage entre les mains d'Iblis; toi, de porte en porte, tu t'acharnes le voler. Celui qui drobe le bien d'Iblis peut prvoir quel sera demain sa condition! Si Iblis quittait les bazars, comment ceux-ci prospreraient-ils? Le monde d'un bout l'autre est le march d'Iblis; le commerce est son affaire. Il est le matre de chaque bazar; c'est pourquoi, les affaires du monde, pas un instant, ne se font sans lui! Un jour Salomon dit: Seigneur, fais qu' moi Iblis soit assujetti afin que pareil tous les Djinns 39 il se range mes ordres et pose le front mon seuil! N'intercde pas pour lui. rpondit Dieu, et ton pouvoir je le soumettrai! Finalement Iblis devint le serviteur de Salomon et comme le vent, prodige! devint la poussire de son seuil. Or Salomon, malgr l'tendue de son pouvoir qui de la terre au ciel s'exerait souverain, connaissait la vanit de cette demeure; il gagnait sa nourriture en tressant des paniers! Son domestique un jour s'en fut au bazar pour vendre un de ces articles. Mais il eut beau tourner de tous cts, nul acqureur ne se prsenta. Il s'en revint rapportant le panier et Salomon sentit crotre sa faim. Le lendemain, Salomon s'appliqua tresser un autre panier plus beau encore. Le domestique emporta les deux paniers; de client, il n'y eut point, le soir venu, les paniers taient encore vendre! Bref, comme nul acheteur n'tait en vue, une grande faiblesse s'empara de Salomon. Du manque de nourriture, il devint dolent; de lassitude son me fut envahie. Le Trs-Haut lui dit: Qu'y a-t-il donc que, de faiblesse, vivre te soit difficile? Seigneur Tout-Puissant, il me faut du pain! Eh bien mange, qu'as-tu? Seigneur, vois, je n'ai plus de vivres! Vends ces paniers et achtes-en! J'ai maintes fois essay et n'ai trouv nul acqureur! Comment la moindre affaire se raliserait-elle, reprit le Trs-Haut, quand le matre du bazar est rduit en esclavage! Assurment, en retenant Satan prisonnier, tu t'es alin les affaires du monde! Iblis une fois aux liens, comment les transactions s'opreraient-elles? Le commerce du monde est en son pouvoir; la ngation est sa prrogative par excellence.

Coran, XXVII, 17 : Les armes de Salomon, composes de Djinns, d'hommes et d'oiseaux, furent rassembles et places en rangs.

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Chapitre neuvime Le Plerin arriva, boulevers devant le Calame, tte en bas comme la plume, et dit: O toi qui traces les secrets; toi le critre des paroles et des actes! Toi ds l'enfance semblable au Messie; toi la fois digne, ferme et loquent! A l'arc de la puissance tu es la corde ncessaire; c'est pour toi que le verset " Noun. Par le calame 40" est descendu. Le Trs-Haut te donna la fois enseignement et, par Son pouvoir, la plus parfaite forme 41 . Tues le dtenteur des secrets primordiaux; tu es issu du fond impntrable du nant. Tu donnes libre cours ta pointe; tu vas majestueux et ton obsidienne rpand des joyaux! Tantt tu dispenses des pierreries, tantt du sucre; tantt ton criture est perle, tantt or. Au fond de tes tnbres se trouve l'Elixir de la Vie; canne sucre tu es, en vrit, que dis-je, sucre candi! Ta souverainet s'tend absolue; ton trac tout entier est sans faille. Certes, sans erreur ni flatterie, tu es l'inspirateur de la table du cur, le peintre de l'invisible. Vois ma douleur, ouvre-moi une porte; confie-moi le Secret de l'invisible, mets-toi en branle! A ces mots, le Calame rut enflamm et par le sabre de la langue se trouva fendu. Il dit: Moi. que sais-je du Secret? La tte taille, je cours sur la page! L'eau, en dpit de sa limpidit, sans l'aqueduc se perdrait. Je suis l'aqueduc; et l'eau lumineuse s'coule. Mais je suis loin de tout ce qui sur moi passe! Empress servir, de joie je me jette tte en bas au travail. Puis, la langue devenue plume, hagard je m'enfonce dans l'eau noire. Comme du Secret je n'ai pas le moindre soupon, voici que d'inaptitude j'ai perdu la tte. Ecoute mon rcit captivant, accorde-moi crdit, entends mon grincement! Eperdu comme moi, suis ton chemin! ou bien tire un trait sur moi et va-t'en d'ici! Le Plerin se prsenta devant le Sage et s'ouvrit de son tat au guide clair. Le Sage lui dit: Le Calame saint, dispensateur de l'infime et de l'immense, est la Voie de l'Omnipotence. Il n'est pas un atome l'atome qui s'unisse, que la pointe de la plume aussitt n'en trace le contour. Tant que de la plume le trait ne surgit point, il n'est pas un atome se mouvoir dans l'univers. Ds que le Calame, du dsir d'aller est saisi, les circonstances par son mouvement s'ordonnent. L'humilit est son choix constant; pas un instant il n'a de repos. Quand par la souffrance il accde la joie, il se noie dans la Lumire; et voici, la plume est brise, l'encre est sche, le livre est ferm! Celui qui se donne la tche atteindra finalement la plnitude. Sois droit comme le Calame afin d'accder au but! * ** Il tait un voleur coupable de tant de mfaits qu' la fin le khalife le fit pendre. D'aventure, Shibli 42 passa au lieu du supplice; son regard tomba sur le pendu. Les larmes aussitt envahirent son visage; il poussa un cri et s'lana vers le gibet. II baisa les pieds du condamn, y dposa son turban puis se retira. Quelqu'un demanda Shibli le secret de sa conduite. Il rpondit: Cet homme tait un voleur parfait; la perfection lui fit commettre tant de vols qu'elle le conduisit la potence! Celui qui se donne entirement son entreprise, risque ses jours sans hsiter! L'homme avait beau tre ignorant et vain, en tant que voleur il tait parfait! C'est pourquoi devant lui j'ai dpos mon turban. Quand j'ai vu que le gibet tait sa place, je lui ai bais les pieds. Lui son affaire tait excellent; comme moi. il n'tait pas pleurnicher sur ses maux. Lui par sa virilit tait le soutien d'une troupe; comme moi, il n'tait pas faire des simagres. La vie pour lui tait l'gale du cours d'eau; comme moi, il n'tait pas trembler pour ses jours!
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Coran, LXVIII, 1. Coran, XCV, 4 : Oui, nous avons cr l'homme dans la forme la plus parfaite. Shibli: mystique de souche khorassanienne, n Smara ou Baghdd. (Ob. 334 de l'Hgire/945 ap. J.-C).

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CHAPITRE IX

Il importe que l'homme, du commun ou de l'lite, se donne entirement sa tche. Si tu cherches un atome de belle renomme, en toute chose exige la perfection! Si totalement tu es malfaisant, cela mme sois-le pour ton propre salut! Un roi fit attraper un faussaire et ordonna qu'on lui coupt la main en prsence de l'arme. L'homme, vtu d'un manteau de derviche, tait averti d'une parcelle de la Vrit. Il s'cria: Portez-moi l'instant chez moi afin que je vous montre l ce que je possde! A peine l'avait-on dpos chez lui, l'homme ta son froc et retourna sur la place. Nu. il se tint devant le souverain et dit: Que la besogne soit accomplie! A ce faussaire, de tout ce qui appartint, voici qu'il ne reste prsent que le cur dans la main! Pourquoi, alors, cette imposture? demanda le roi. Pour ne pas tre dpourvu d'clat! rpondit le faussaire. Par crainte de la mort, j'avais couvert mon vice du vtement propre aux hommes purs. Mais, ce vice une fois connu, je me suis dfait de cette parure, afin que nul n'insulte, s'en prenant moi, ceux qui elle appartient. Me voici dshonor devant toute l'arme; mais de ceux-l je prserve la rputation. Nuire leur renomme serait une ingratitude; de la mcrance. que je sois protg! Le roi fut rjoui par la droiture du jeune homme et sur-le-champ, le gracia. Jusqu' quand seras-tu mdiocre, ni bon ni mauvais, ni lite ni commun? Comme le Calame, range-toi au service de l'amour! Le Calame ne se fend que pour tracer le secret de l'amour! Mais si de l'amour tu es insoucieux, tu iras comme cet ne dpourvu de licou! Il tait Ghazna 43 un imm parmi les grands, nomm Mirah 'abd ol Salm. Quand cet imm illustre prenait la parole, une foule innombrable autour de lui s'assemblait. Quiconque en ville avait perdu quelque chose venait au jour d'assemble se joindre la foule; il annonait ce qu'il avait gar, puis s'informait auprs des gens. Un jour, arriva un homme plor le malheureux avait perdu son ne criant: O musulmans, qui aurait trouv cet ne incomparable? Cet ne, que dis-je, ce cheval, ce Doldol 44! Comme de l'ne nul n'avait indice, l'homme se jeta terre rong de chagrin. Cependant, l'imm prit la parole et ouvrit le registre des Fidles d'amour. Il se mit louer amour et amants, et, par la vertu de l'amour fut envahi de trouble. Puis il ajouta: Tous les atomes de l'univers, visibles ou cachs, dans l'amour sont contenus! Y a-t-il au monde quelqu'un qui ne soit amant? qui soit indigne de la beaut de l'amour? Y a-t- il en cette assemble quelqu'un qui n'ait pas eu accs au mystre de l'amour? Un imprudent se leva; il se figurait, le simplet, l'amour tant chose grave, n'tre pas amant! Il dit: Bien qu'arriv au terme de mes jours, imm, jamais je n'ai connu la passion! Sur ce, Mirah dit l'homme qui avait perdu son ne: Va chercher une longe et passe-la au cou de ce moribond! Ce que tu te htais de chercher, voici. Dieu soit lou! qu'ici tu l'as trouv! L'homme, sans amour, comment vivrait-il? Pareil l'ne sans licou, que deviendrait- il? Celui qui n'est pas amant passionn est un ne! Un ne? que dis-je, moins encore! L'amant vit dans l'allgresse et la lgret; celui qui n'est pas amant perdu, rampe comme un ver! L'amour est tantt caresse, tantt flamme dvorante. Si tu n'as pas d'abord prouv la brlure, tu ne saurais recevoir la caresse! B Sa'id Mahnah, au dbut de sa vie, se prsenta un jour, impatient, devant Loqmn 45, brandissant d'une main une pierre et de l'autre un cautre. Le sage lui demanda: Pourquoi cette pierre et ce cautre? Pour t'administrer une leon! rpondit-il. De la pierre je te frappe violemment sur la tte, et du cautre j'use en guise d'empltre! A cette douleur qui te brle, il n'est d'autre remde!

43 Ghazna: ville quarante-six kilomtres au sud de Kaboul. Cette ville a donn son nom la dynastie des Ghaznvides qui en est sortie. 44 Doldol: nom de la mule d'Ali. 45 Loqmn: nom d'un personnage clbre pour sa sagesse. Il pratiquait l'abstinence et l'asctisme quand soudain il eut une vision qui lui fit perdre la raison. Lorsqu'un esclave vieillit, dit-il en prire Dieu, les rois le librent. Tu es le plus grand Roi; j'ai vieilli en Ta dvotion. Libre-moi! Alors il entendit une voix: Loqmn tu es libr! Et Loqmn perdit la raison.

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CHAPITRE IX

Tantt par un coup II te blesse, tantt par l'empltre II te soulage. Hors la blessure, il n'est pas d'espoir d'apaisement! Tu affectionnes sans cesse ton propre bien-tre; ainsi, exempt de la blessure, tu prtends la pauvret! Sur un pont allait joyeux Nizm-ol-Mlk 46;d'aventure, il regarda sous les arches. Un homme, le cur pris d'amour, l'ombre s'y tait abrit; affranchi des deux mondes, il reposait, paisible. Nizm-ol-Mlk dit: Sage ou fou, qui que tu sois, te voici libre et bien endormi! O Nizm, rpliqua le fou par amour, comment deux lames tiendraient-elles dans le mme fourreau? Tu possdes le monde, il te manque la Vrit; tu possdes cela, il te manque ceci! Si tu cherches la Vrit, ne te glorifie pas du monde, les deux ne s'accordent point; n'essaie pas de tricher!

Nizmu'l Molk: 408-495 de l'I Igire (1018-1092 ap. J.-C), le grand vizir du sultan seldjoukide Malekshh; minent homme d'Etat, auteur d'un remarquable Trait de gouvernement (trad. franaise Ch.1 Schefer).

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Chapitre dixime Le Plerin bon et vridique arriva devant le Paradis, port par la sincrit de sa Qute, et dit: O toi, la demeure intime des Amis; toi, perte de vue vergers sur vergers! Le paradis terrestre est la poussire de tes parages; la coupe de Jamshd est assoiffe de ton eau. L'lixir de la Vie est la fange de ton seuil; le Kowsar 47 est demi tari de dsir pour toi! Tu es. Pour tous les corps, l'esprit et le souffle vivifiant; tu es l'me du monde et tout entier le monde de l'me! La Sphre, comme une meule, tourne autour de toi; l'ange Rezvn est ton gardien fidle. Un monde de houris et de serviteurs est commis ton service; tous ont cur le respect de ce contrat. Ce que jamais personne n'a entendu, ni su, ni vu, est dsign par ton ombre paradisiaque, est clair par ta lumire. L'me, ce perroquet, cherche le Sens en toi; pour l'ternit sur l'arbre Tb 48, il est rjoui par toi. Tu es le monde anim, la demeure de la vie; tu es tout entier lieu de vie. Partout dans les deux mondes, il est un secret; mais chaque parcelle de toi en contient davantage! L'oiseau grill, en toi retrouve la vie; aussitt ranim. il reprend son vol. Ainsi que l'eau, je vois couler dans tes ruisseaux 49 le vin, le lait et le miel! Par tous ces ornements toi ddis, par cette grandeur chaque instant faite tienne, tu peux, si tu veux, me porter secours, allger la tche de mon me en peine! Le Paradis ces paroles fut en moi; il exhala du fond de lui-mme un soupir lourd de musc et rpondit: O belle nature en Qute! sache que je dsespre, par tout ce que j'ai subi. Jusqu' quand admireras-tu la beaut de la bougie? Ne vois-tu pas qu'elle se consume dans la solitude? Moi qui souffre, quel remde te donnerais-je? Moi dont l'me brle, quelle brise rafrachissante soufflerais-je? Je cherche l'Invisible et suis rejet ailleurs; je cherche l'Amour et reois la chair des oiseaux 50. Tantt je m'enivre au ruisseau du vin; tantt celui ' du lait je m'endors du sommeil de l'ivresse. A l'enfant pour l'endormir, on donne du lait; au buveur pour le contenir, on mesure le vin. Ceux qui parviennent moi, la plupart sont des sots! Les mystiques m'vitent; il faudrait tendre une chane pour retenir dans mes parages un seul homme de cur! Je ne suis en somme que le sjour de la paix; quand un Salmn 51 arrive moi, je suis combl! Celui qui devant moi s'incline, ds la premire bouche se ronge le cur! Au prtentieux, on verse d'abord le vin trouble, afin qu'il apprenne la modestie. Celui qui me drobe un grain de bl, trois sicles durant subit le dard du scorpion! Plerin, qu'attends-tu de moi? Retire-toi! Je ne sais ce que tu dis; va-t'en d'ici! Le Plerin se prsenta devant le Sage la pure renomme et lui exposa tout entier son tat. Le Sage lui dit: Le Paradis resplendissant est l'arne de l'Appel, le lieu du combat. Sur lui brille le Soleil ternel piphanie de Sa beaut sainte. Celui qui au Paradis trouve accs voit un clat de cette piphanie! * ** Le shaykh Byazd 52 un jour s'impatienta et dit: Quand le Seigneur glorieux me demandera compte de mes soixante-dix annes d'ge, moi. je lui demanderai de compter par dix mille! Car
Kowsar: nom d'un fleuve du Paradis musulman d'o drivent tous les autres fleuves du Paradis. Tb: arbre du Paradis. 49 Coran, XLVII, 15 : Voici la description du Jardin promis ceux qui craignent Dieu. Il y aura l des fleuves dont l'eau est incorruptible, des fleuves de lait au got inaltrable, des fleuves de vin, dlices pour ceux qui en boivent, des fleuves de miel purifi. 50 Coran, LVI, 21. 51 Salmn: dit le Persan, un des compagnons et des proches du Prophte. Son pre tait chrtien. Il serait n Shiraz et sa gnalogie remonterait Manchehr. Il mourut en l'an 33 ou 36 de l'Hgire (655 ap. J.-C.) et fut enterr Madyen, ancienne Ctsiphon, sur la rive orientale du Tigre. Son tombeau est un lieu de plerinage. 52 Shaykh Byazid: Ab Yazd Bastmi, un des matres sur la Voie spirituelle. Dsign le migrateur (sayyh); il mourut en 260 de l'Hgire / 874 ap. J.-C, et fut enterr Bastm. Son grand-pre tait un Zoroastrien qui se convertit l'Islam.
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CHAPITRE X

chaque anne compte pour dix mille depuis l'instant o l'Unique demanda: "Ne suis-je pas votre Seigneur? ". Il mit tout en effervescence par cette question et au " oui " qu'il reut, n'envoya que calamits! fous les flaux du ciel et de la terre sont aux Amis les signes de cet acquiescement. Comme le shaykh achevait ces paroles, une voix lui rpondit: Au Jour des comptes, Je te diviserai les sept membres en parcelles menues comme poussires. Puis chaque parcelle Je me rendrai manifeste; chacune, j'accorderai audience. Je compterai les annes par units de dix mille et te dirai " Voil ce qui te revient! ". A chaque instant, agis en comptant ainsi! Quiconque ici-bas reoit un rayon de ce Soleil- l trouvera ici tout ce qui lui a t promis l-bas! Un amant passionn se mourait; son cur, merveille, mesure se vivifiait! Aussi, tel la rose, avait-il le sourire aux lvres. Quelqu'un lui demanda: Pourquoi ces rires l'heure des larmes? Il rpondit: De l'objet de mon amour je suis pris; je ris tout instant car je suis l'aurore vraie! Au matin, il est bon de rire: le matin porte en lui le soleil. J'ai le soleil en moi; comme le ciel, je ne l'ai pas dpos sur un plateau! A celui qui porte le soleil dans le cur, il est facile de rire, tel le matin! Moi pour qui le jour se lve, pour qui la nuit s'achve, voici venir l'Ami, voici exauce ma supplique! Il convient donc que je me rjouisse et rie! Quand le Soleil de Sa magnificence se manifeste, les Huit Paradis, pulvriss, s'effacent. Sans raison tu regardes devant et derrire; de tous cts, tu vois l'Un et rien d'autre! Partout, tu Le vois, car toujours tout est Lui; il n'est dans les deux mondes que l'Ami. Quand d'amour pour Joseph, Zolaykha 53fut impatiente, elle amena au grand jour sa passion secrte. Pour Zolaykha l'univers tait noir depuis que Joseph sur elle ne jetait pas un regard. Or Joseph pas un instant ne la regardait; Zolaykha de cette indiffrence se lamentait. A chaque fois qu'elle se retirait de sa prsence, c'tait pour se parer d'une faon nouvelle. Elle revenait ainsi, mais Joseph ne la voyait point. Finalement, rduite au dsespoir, la malheureuse labora un stratagme. Elle ordonna d'difier une chambre sur chaque ct de laquelle elle fit peindre son visage. Les quatre murs ainsi que le plafond, offraient le visage de Zolaykha! A la dimension de cette chambre, elle fit tisser un tapis: son visage encore tait l'unique dessin! Puisque Joseph, dit-elle, ne voit pas la qibla 54 du visage de l'aim, quoi bon ceci? Mais depuis que mon visage est consacr l'aim, toute l'eau du Nil n'est que la rose de ma passion. Moi si chre mes propres yeux, je me parerai de khl contre le mauvais oeil. J'introduirai Joseph le pur dans cette chambre aux six cts mon image, afin que de mon visage, comme moi, il devienne perdu! Une fois cette ruse accomplie, cette idole ravissante fit pntrer Joseph dans la chambre. Or donc, Joseph, de quelque ct que tombt son regard, vit le visage de cette amante passionne. Des six cts tait trac ce visage, prodige, un seul visage de six cts! Le Joseph de ton me pure est l'intrieur de ton corps de poussire. De quelque ct qu'il regarde, il ne voit partout que Sa face. Il voit en chaque atome la Lumire divine; en chaque parcelle, les mystres divins. Aussi, qu'il se tourne vers le Poisson ou la Lune, l est la Lumire de la face de Dieu! Majnn, chaque instant d'amour plus gar, dans la rue de Layla un soir s'aventura. A tout ce qu'il vit dans ces parages, il donna baisers et embrassements. Tantt il enlaait une porte, tantt un mur, tantt la ruelle du dbut la fin. Il poussa des cris et versa de la terre sur son visage. Le lendemain, quelqu'un lui demanda: Pourquoi ce tapage la nuit dernire? Il n'est pas une porte, pas un mur que tu n'aies serr entre tes bras. Pourtant aucune porte ne dnouerait ton affaire; aucun mur ne t'ouvrirait une issue! Majnn voqua un serment sacr et rpondit: Tant que j'tais dans la rue de Layla, je ne voyais sur les portes et sur les murs que le visage de l'aime! Quand j'embrassais une porte, c'tait Layla;

Zolaykha: nom de la femme de Putiphar, officier de Pharaon, chef des gardes. Qibla: direction de La Mekke, indispensable pour la validit de la prire; elle est fixe dans les mosques par une niche plus ou moins orne, le mihrb.
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CHAPITRE X

quand je me couvrais le visage de terre, Layla encore! Comme dans sa rue tout tait Layla, la rue tout entire pour moi tait son visage! A chaque instant, aie cent yeux! chaque il, cent regards! Sache qu' chacun de tes regards tu contemples cent spectacles divins. Le cur qui ne voit que l'aim ne cesse pas un instant de contempler! Si pour chaque il tu avais mille yeux, ces mille yeux seraient tous absorber voir! Il tait un Arabe au comportement frustre qui mangeait goulment pleines mains. Quelqu'un lui dit: Eh bien, rustre, pourquoi de la sorte enfourner de tes cinq doigts? Parce que, rpondit-il, je n'en ai pas un sixime! Au lieu de cinq s'il m'en tait six, de six je me servirais. Aurais-tu mille yeux, qu'ils soient tous sans cesse tourns vers Lui. Si les deux mondes venaient tre sens dessus dessous, cette Vision te suffirait! Si les deux mondes venaient tre nivels avec la terre, pour l'ternit les cratures seraient encore occupes! Ds que l'argile l'me pure se trouva unie, l'Empyre s'abaissa jusqu' terre devant l'Homme. On rapporte que Mahmd et Ayz la blanche poitrine, l'un l'autre, merveille, se vantaient! Mahmd disait: En fait d'clat, qui au monde est orn comme moi! Le Sind, l'Inde, le Turkestan et Byzance m'appartiennent: sept cents rois me doivent obdience. Je possde une arme illimite, des lphants en grand nombre; aucun sultan ne jouit d'une pareille rputation! Sur ce, le bel Ayz se leva, recula de quelques pas et dit: J'ai un secret confier au souverain. Parle! Tu as beau possder des armes de guerriers intrpides, tu n'as pas comme moi un Mahmd! Que les deux mondes pour toi soient remplis de serviteurs, ce que j'ai, moi, me comble! Toi qui languis de dsir pour l'piphanie de la Beaut, de la tte au pied sois il devant l'Ami! Sache que chaque il au Sjour de la paix reoit, jusqu' la fin des temps, la Vue. L'il qui voit est le viatique de l'me; Dieu, ne cesse de demander cet il-l! Il tait un matre, un guide vritable; un jour, il demanda Dieu de lui envoyer un convive. Le Seigneur de l'univers lui dit l'oreille: Demain te viendra un commensal! Le jour suivant, l'homme entreprit de prparer tout ce qui convient pareille circonstance. Aprs quoi, il regarda alentour: un chien efflanqu se prsenta son seuil. L'homme chassa l'animal; puis il se remit attendre que ce visiteur enfin se manifestt! Mais personne n'apparut, et notre hte, de lassitude, s'endormit! Dieu en rve lui tint ces propos: O combien infatu de toi-mme! Je t'avais envoy un de mes chiens; tu l'as chass. D'effroi, l'animal s'est enfui, affam! L'homme se rveilla inconsolable et se rpandit en larmes amres. Il courut de tous cts et, tant se hta, que finalement, l'cart, il trouva le chien. Il s'approcha versant des pleurs, implora pardon et s'apprta rconforter l'animal. Le chien alors dlia sa langue et dit: Eh bien, homme sur la Voie, tu demandais Dieu un hte; demande- lui plutt la Vue. Car, plus qu'un commensal, c'est la vue qui te manque! Recevoir de la Vue, ft-ce un atome, est comme recevoir cent mille annes de vie. Si tu ne possdes la Vue, demande-la Dieu! Sans voir, tu ne saurais prendre la route! Il tait un fou au rang lev; Khezr 55 dit ce fou: Homme parfait, veux-tu tre mon compagnon? - Tu ne saurais me convenir, rpondit le fou, car, tu as tant bu l'Eau de l'immortalit que tu subsisteras toujours! Moi, je veux renoncer la vie, car priv de l'Ami, mon me est sans joie. Toi, tu veilles prserver tes jours; moi, je n'ai de cesse de les perdre. Mieux vaut, tels les oiseaux du ret, nous tenir loigns l'un de l'autre. Salut! On rapporte qu'Harn averti de l'amour de Majnn fut, tel Majnn, ravi par cette passion. Il voulut sur-le-champ voir le visage de Layla, un instant tre en sa prsence. Il fit venir Layla; mais sitt aperu, ingrat parut son visage aux yeux du roi! Il appela Majnn et lui dit: Insens! Il n'est pas
Khezr: nom d'un prophte qui trouva la Source de Vie, but de son eau et obtint l'immortalit. On l'identifie parfois avec le prophte Elie.
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CHAPITRE X

Layla de beaut particulire. Tu as t abus par ses charmes et, d'garement, tu es tomb dans son pige. Renonce elle et cesse de l'aimer; sous chaque casque dans mon ost, il en est cent comme elle! Comment verrais-tu ce visage, rpondit Majnn, si tu ne le vois avec les yeux de Majnn! Tant que l'amour de Majnn ne se manifeste pas, comment la beaut de Layla apparatrait-elle souveraine? Il n'est pas de dfaut l'clat de cette icne; le dfaut, sire, est dans ton regard. Si avec mes yeux tu voyais son visage, tu ferais un collyre de la poussire de son seuil! Que laid pour le monde soit le visage de Layla afin que sa beaut demeure secrte! Laid, s'il ne paraissait, sire, toutes les cratures de l'univers seraient Majnn! Il est maints aveugles dans chaque recoin. Sois comme Jacob qui l'odeur d'une chemise, recouvra la vue! Si tu peux, prince des croyants, procure-moi la vue imprissable qui porte loin afin que par cet il, en la moindre chose, j'aie toujours prsent le visage de Layla! Ayz la blanche poitrine possdait une chambre dont il allait chaque jour ouvrir la porte. Il pntrait dans la pice, aprs quoi il se rendait auprs du roi. On rapporta cette affaire au souverain, qui en fut intrigu. Il voulut connatre ce qu'en ce rduit dtenait l'esclave. Le roi altier alla, ouvrit la porte: il vit une peau de mouton! Sur-le-champ il en demanda Ayz la signification. Sire, dit-il, apprends par l qui je suis. Le premier jour que tu m'ouvris ta porte j'avais cette peau en guise de vtement. Le premier jour que je devins ton serviteur, j'avais cette loque sur les paules. Aujourd'hui, dot d'un tel pouvoir non par mon propre fait, mais par ta royale faveur je ne me rends le matin au service du roi qu'aprs avoir considr cette dpouille, afin de me souvenir de ma condition et ne jamais poser le pas hors de la biensance. Car celui qui pose le pas hors de ses propres limites renonce la vie et marche dans le sang!

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Chapitre onzime Le Plerin, tout entier joie et lumire, arriva tel le feu embras devant l'Enfer et dit: O toi prison des bannis de la Voie; toi, asile des rois infortuns! Tu es le cautre de l'me des exclus, le feu dvorant le cur des absents. A l'essence cache, tu es le poison; la substance animale, le creuset de la violence. La flamme de ta passion, lorsqu'elle prend, embrase la chane des amants. Mais les chanes, carcans leurs cous 56, sient aux amants passionns! Pourquoi as-tu revtu habits de guerre? Je ne sais contre qui tu t'acharnes! Voici que d'amour, force de brler, tu te consumes d'une soif sans cesse plus intense. Tu as beau enrouler tes boucles, tu n'es pas au nombre de ceux qui languissent! Tu as beau brler, tu n'es pas au nombre de ceux qui se consument! Si tout entier, de dsir, tu te calcines, pourquoi ensuite brler et dvorer ainsi? Si tu drobes Son feu afin de brler toi-mme, pourquoi, une fois acquis, le colporter de la sorte? Toi qui es flamme et ardeur, par ce tien embrasement arrange mon affaire! A ces paroles, le feu s'engouffra dans l'Enfer; on aurait dit l'ocan prcipit dans les limbes. Il rpondit: Je brle mon propre chagrin; mon tourment est lourd comme la montagne en flammes. J'agonise de soif; ne me visitent que ceux condamns la boisson brlante 57 , au chtiment douloureux! Je m'puise entre deux extrmes, amandes d'un mme noyau: le feu ardent et le froid intense. Je rduis en cendre l'homme et la pierre; et moi, de mon propre effroi je me consume. Je ne redoute ni possessions ni possdants; ma crainte vient de " Toute chose prit 58 ". Quand un amant exhale un soupir dlectable, je brle aussitt jusqu'aux entrailles. Mon cur est inquit par sa propre crainte; aussi ma langue s'adresse tous, sauf aux croyants! O familier du mystre! Toi qui brles comme la bougie, tu ne trouveras jamais dans le feu l'extrmit de la mche! Retire-toi! Ici n'est pas ton lieu. Le feu de l'Enfer n'est pas pour toi! Le Plerin se prsenta devant le Sage, lumire du cur, et lui ft tout entier ce rcit brlant. Le Sage lui dit: L'Enfer est inhrent au monde. Les cratures en lui se consument entirement; pourtant, aucune par lui ne redoute de prir. Tantt elles sont affliges de maladies diverses dont la mort est le seul remde. Tantt elles sont transies par le froid; tantt enfivres par le chaud. Toujours par l'amour du monde elles sont occupes; qu'est le monde? le lieu sans demeure! Toute la souffrance du monde s'origine au mensonge; renonce au monde pour acqurir le Vrai! Celui qui s'adonne au monde, serait-il Jonayd, n'en retirera mme pas une souris morte! Tant qu' ce seuil, faucon altier, il se tient par insouciance, il oublie le renoncement. Tout ce qu'avec toi tu n'emporteras pas sous la terre appartient au monde, non la Vrit pure! * ** Un homme sincre disait en parabole: Celui qui recherche le monde est semblable au bousier. Le bousier collecte les immondices et les agglomre en une boule compacte. Sans cesse aux prises du sordide coulement, il est de tout son tre attach la fiente. De-ci de-l amoncelant, il la roule au bord de son trou. Mais cet article, quiconque ne tmoignerait, est de loin plus gros que l'orifice! Alors, ne pouvant dans le trou le recler, il l'abandonne au bord. Aprs avoir pein de la sorte, il laisse son trsor la porte et s'enfonce seul sous la terre, livrant la poussire du chemin ce qu'il avait amass grand peine!

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Coran, XL, 71: Ceux qui ont trait de mensonge le Livre et les messages de nos prophtes sauront bientt, lorsque, carcan au cou, ils seront trans avec des chanes dans l'eau bouillante, et prcipits ensuite dans le Feu. 57 Coran. X, 4: Quant ceux qui auront t incrdules: une boisson brlante et un chtiment douloureux leur sont destins, parce qu'ils ont t incrdules. 58 Coran, XXVIII, 88: N'invoque aucune autre divinit avec Dieu. Il n'y a de Dieu que lui! Toute chose prit, l'exception de sa Face. Le Jugement lui appartient. Vous serez ramens vers lui!

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CHAPITRE XI

Il en est ainsi de l'homme et de ses possessions; que cet exemple t'claire! Celui qui, sa vie durant, s'agrippe or et argent laissera tout finalement au bord de la tombe troite. Toi en rsolution moindre que le bousier qui cherches la renomme, tu t'avres la honte du monde! Tu es sduit par ce bas-monde et celui-ci n'a pas la moindre constance. De toutes les fibres de ton corps tu t'abandonnes lui; pourquoi te fier ainsi? A tous, s'il procure subsistance, c'est pour finalement entraner sous la terre et sucer le sang! Puisqu' toi aussi il boira le sang, ami, ne te ronge pas de dsir pour lui! N'enchane pas ton cur cette caverne de dmons; ne te rjouis pas comme l'insoucieux! Jusqu' quand seras-tu dans le tourment de toi-mme? Jusqu' quand ne songeras-tu qu' ta propre satisfaction? Pour une broutille, tu places dans l'tau ton cur pur, ton me prcieuse. Ne veux-tu pas entendre la Rsurrection cette voix: Lve-toi, ton me est libre! ? Si au monde tu ne possdes rien, pas mme un grain d'orge, alors on peut dire pleinement que tu es roi! Tant que tu vis, tu es l'esclave de tes attaches. Renonce au monde et deviens roi; sinon, le temps de tourner la tte, tu seras perdu! Au temps des Ghozz 59 le peuple tait rduit la dernire extrmit; chacun avait renonc la vie. Les gens cachaient leurs biens; les guides spirituels se tenaient l'cart. Un jour, un fou monta sur une haute terrasse; au bout d'une perche, il agita un lambeau d'toffe. Il fit longtemps tournoyer le bton autour de sa tte, et, sans prter attention quiconque, s'cria: O folie! Je suis dpourvu de tout, mais je t'ai pour moi seul en pareil jour! Quand l'me est envahie d'effroi, celui qui est ivre d'amour est le roi de la terre. Ignores-tu que telle la gazelle le chien, le brigand fuit l'homme nu? Tant que tu es charg de richesses, ton me est aux liens; une fois dpourvu, tout t'appartient! Renonce d'un seul coup tes possessions et tu sortiras de cette misre! Un ignorant courait affol afin d'arriver temps la prire des morts. Un fou, le voyant avec cette prcipitation se hter, lui cria: C'est en train de refroidir! Dpche- toi! Tu es avide du cadavre du monde; tu cours sitt un mort aperu de loin! Mois et annes durant, tu dvores la charogne du monde et ceci convient ton apptit d'homme. Pour une parole mise par un sage, un continent est englouti par celles d'un sot. Pour une bouche absorbe avec sagesse par un Loqman, cent mes sont dvores avec perfidie par un sclrat. Les gens du monde sont comme des chiens enrags; ils mordent force d'tre trangers l'amour. Ils se repaissent de charognes avec de belles manires, puis recouvrent la dpouille d'un linceul! Un fou allait submerg de passion cependant qu'en terre on dposait un mort. Le fou de loin aperut la toile du linceul et dit: Je suis nu de la tte aux pieds. De ce cadavre tons le drap et faisons-nous une chemise! Ayant ou ces paroles un passant s'cria: Misrable! Ceci est indigne d'un bon musulman! La belle affaire! dit l'homme; je vous vois, nuit et jour, de linceuls par garement recouvrir les morts; sur moi, pourquoi ce drap serait-il dplac? Sois comme le tamiseur! Rassemble la terre du monde, puis rpands-la sur la tte des hommes avides! Si tu cherches les secrets de la Vrit, dis-le, et renonce ce monde de charogne. Car, pour une bouche de pain accorde, cent flaux te sont infligs! A chaque instant tu subis un dommage, esprant qu'un jour peut-tre te vienne un profit! Un petit oiseau longtemps resta piailler et sautiller; puis il secoua la tte et se posa sur une branche. Salomon, aux cris de cet oiseau minuscule, demanda: Savez-vous ce qu'il a? Il se plaint, gmissant ainsi: " Ah que de tracas pour que de tous les biens du monde j'obtienne

Ghozz: peuple de la steppe kirghize. Au XIIe sicle, le vaste empire hrit de Malek Shah, le plus grand des Seldjoucides, s'miette en principauts. Alors surgirent les gens du Turkestan. Sandjar, troisime fils de Malek Shah, prince hroque et cultiv, dfendit contre eux la Perse orientale; un Touranien dfendait cette frontire contre des ennemis qui sont ses frres de race: Kara-Khita originaires de la Chine du nord et camps en Turkestan oriental; Ghozz de la steppe kirghize et princes khwarezmiens de Khiva. (Cf. L'Islam, par Henri Mass.)

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CHAPITRE XI

aujourd'hui une moiti de datte! Malheur ce monde de lucre qui, un pauvret tel que moi, accorde si peu! " Puisqu'une moiti de datte te sufft, rclamer le royaume de Kerman serait indigne! Qui est purifi de la demeure terrestre devient lumire absolue alors mme qu'il retourne en poussire. Qui est dtach d'ici-bas, tel l'aube enveloppe le monde par l'clat de sa Vrit. Un jour, B Sa'id Mahnah. le Sahykh auguste, se trouvait au bain avec un homme charg d'annes. C'tait un bain excellent, l'eau et le feu tant point accords. Ah, Shaykh, s'cria le vieil homme, quel bain agrable! Il offre en vrit dlice et ravissement. Ignores-tu pourquoi? demanda B Sa'id. Je sais, rpondit l'homme, et vais l'instant te le dire! C'est parce qu'un shaykh tel que toi s'y trouve, que ce bain est ce point dlicieux! J'attendais de toi meilleure explication, dit B Sa'id; pourquoi me faire intervenir? Alors, dit l'homme, rponds toi-mme, vnrable Shaykh; car tu ne parles qu'avec justesse! C'est un bain infiniment dlicieux, dit B Sa'id, parce que, pour tout article de ce bas monde, il n'y a d'autre avec toi qu'un seau et un pagne; et encore, ces deux objets ne t'appartiennent pas! Hrn se trouvait en route l'heure torride; il aperut dans les parages un poteau. Comme il se dirigeait vers cette ombre chtive, Bohll surgit d'un autre ct et dit: Renonce aux fastes, esprit capricieux, puisque, prsent, de tous les trsors du monde te sufft l'ombre d'un poteau! A quoi bon ces jardins, ces belvdres, ces kiosques et ces armes, quand l'ombre d'une barre sufft! Puisque tout se rduit une ombre, l'opulence est peu de chose! Ce bas monde est comme un crocodile la tte dresse: il engouffre Bien et Mal jusqu'au fond du gosier. A tous, il lie les mains jusqu' la Rsurrection; nul n'chappe sa ruse. Les lions pris ses chanes obissent son ordre et deviennent captifs. Si par insouciance tu es l'ami du monde, tel l'oignon tu ne seras tout entier que pelures! Il tait jadis un Matre qui avait appris par cur quatre cents malles de livres. L'tude et la dvotion taient ses seules occupations; pas un instant, il ne s'en librait. En ce temps-l vivait un prophte; la voix divine en son me avait ouvert une porte. Il dit ce pieux rudit: Impatient! Tu as beau tre nuit et jour au travail et en adoration, puisque tu chris le monde. Dieu ne t'accordera rien! A quoi bon cette vanit? Tant que de ton cur tu n'as pas rejet le monde, ta place est l'Enfer dvorant! Connaissances et dvotions accumules ne procurent jamais, au commerce du monde, que l'Enfer! Tant qu'il te reste un atome d'attachement pour ce monde, tu ne fais qu'un avec l'Enfer! Pourquoi cours-tu ta perte? Pourquoi tiens-tu l'ennemi en affection? Jusqu' quand, charogne entoure de vautours, chriras-tu cette demeure misrable? Le monde est une vieille bossue qui chaque jour tue cent mille poux. A chaque instant elle se farde de couleurs diffrentes; chaque souffle, elle convoite cent poux. De son talisman, nul ne se mfie. Dans la terre et le sang, combien de cadavres elle tient enfouis!

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Chapitre douzime Le Plerin, les yeux rpandant des larmes de sang, arriva devant le Ciel; tel la Terre, il se prosterna et dit: O toi,sultan du monde, de haut en bas dme et coupole! En toi tout se perd! Tu rgnes au-dessus de tout; tu es le vaste ocan, le reste n'est qu'une goutte. Tu es la fois vaillance et magnanimit; tu es le bienfaiteur des cratures. Personne autant que toi n'a d'yeux ouverts; qui autant que toi pourrait voluer? Tu tournes avec tes milliers d'yeux; ainsi sans cesse tu vois! Mais pourquoi toutes ces rvolutions? Pourquoi ces perptuelles alles et venues sont-elles circonscrites? Jusqu' quand, Sphre cleste, seras-tu perdue? Jusqu' quand baigneras-tu dans l'horizon empourpr? Tu as beau tourner sans cesse, de cette errance tu n'es jamais las. Tu as beau monter et descendre, de ces navettes tu n'es jamais recru. La nuit te fait plume de corbeau, et les toiles sont pour toi autant de lampes. Dis-moi ce que tu cherches; prends ma main, guide-moi! Me voici comme toi. perdu; accepte-moi, dvoile-moi le but! Le Ciel rpondit: Impatient! Je n'ai que faire de tout ceci! Tu crois ainsi que j'ai un effluve de la Vrit; hlas, je suis de la tte aux pieds devant le rideau! De dsir pour la Vrit je vais perdu; nulle part je n'ai un instant de repos. Le jour, je flotte innocent dans la nue bleue; la nuit, je me noie dans l'encre noire. A cette Qute je m'ensanglante et tourne sans fin; si tu ne le crois pas, regarde l'horizon! Nuit et jour comme le heurtoir, je tends la tte afin qu' la porte de mon cur, elle vienne frapper. Je roule comme la balle au jeu du mail; jusqu' quand resterai-je ainsi perplexe? Je n'ai, comme l'anneau, ni commencement ni fin; c'est pourquoi tel l'anneau je reste sur la porte. A chaque instant, la main du destin me repousse; m'ayant empoign par l'oreille, elle me fait tournoyer. Ce ciel plein d'toiles de chaque soir, n'est pas le Ciel; c'est un plateau de braise! Je suis investi d'un manteau de poix; je suis coiff du tonnerre et de la foudre! Jusqu' quand, soufi fbrile, tournerai-je dans cette arne? Jusqu' quand l'errance sera-t-elle ma pratique? Jusqu' quand sous la bure du ciel serai-je dans cette Qute? Des sicles durant j'ai err de haut en bas; me voici puis. Plerin, ne t'attarde pas auprs de moi, car, sur la voie, plus encore que toi. je suis gar! Le Plerin se prsenta devant le Sage et lui fit tout entier ce rcit. Le Sage lui dit: Le Ciel est gar; il baigne l'horizon dans le sang du cur! La meule, si elle ne se brisait, ne verrait pas de fin son garement! * ** Un shaykh avait entrepris avec ses disciples de rapporter d'un pays lointain une meule de pierre. D'aventure, la lourde pierre se brisa; sur ce, le shaykh fut transport de ravissement. L'tonnante affaire! dirent ses compagnons. Nous nous sommes puiss des jours et des nuits cette tche. Voici la meule brise, et de ce fait perdus notre or et notre peine! Dis- nous pourquoi cette extase, car de cet incident, nous ne saisissons pas le sens cach! Le shaykh rpondit: La pierre en se brisant s'est dlivre de son long garement. Sans cette flure, nuit et jour perdue elle serait encore tourner. Par ce bris, agite qu'elle tait, voici qu'elle a trouv le repos. Ds que je compris ce sens, mon cur, de pierre devint cire! Ds qu' l'oreille du cur je perus ce secret, j'exultai de joie! Celui dont l'errance est le partage, une fois bris est tout entier dlivr. Celui qui est maintenu dans la stupeur et l'garement prouve jamais la douleur sans remde. Il dsespre; la souffrance ternelle est son lot. Il tait un oiseau tourment comme le feu, qui, jour et nuit, tournoyait autour du branchage. Il frappait du bec contre le bois, que celui-ci fut dur ou tendre. Cet oiseau, empli de dsir et d'affliction, tait pris d'amour pour Salomon! A chaque instant sa fivre augmentait, chaque

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CHAPITRE XII

souffle son impatience grandissait. A l'aube, il se rendait au chevet du roi et le contemplait en cachette. D'amour, ses ailes et ses plumes se consumaient, puis magiquement repoussaient. Un jour, Salomon convoqua l'oiseau la cour par cet appel le rendant plus transi encore et lui dit: Je sais que tu es pris de moi; mais toi, oiseau, comment serais-tu digne de mon amour? S'il te faut un signe de mon acquiescement pour que, par notre union, tes yeux s'clairent, pourvois cette requte que j'ai; aprs quoi tu seras moi et moi toi pour toujours. Autrement, nous ne serons jamais l'un l'autre! Je dsire donc que tu m'apportes un bois, qui ne soit ni vert ni sec ni courbe ni droit! L'oiseau perdu d'amour se mit tourner nuit et jour autour du branchage. Il frappait partout du bec la recherche, merveille, d'un pareil bois! Mais o donc le trouverait- il quand bien mme parcourrait-il le monde pendant des millnaires? Toutes les cratures du monde, par monts et par vaux, sans cesse sont en qute de ce bois. Mais de celui-ci il n'est pas la moindre trace; aucun bois de par le monde ne possde cette distinction! Jette au fond de la mer cette requte car tu ne trouveras jamais pareil bois! Qu'il te suffise d'en connatre le Nom, d'en avoir un Signe! Puisqu'il est inaccessible, hors Son Nom qu'aurais-je jamais de Lui? Un roi avait une fille d'une beaut captivante; les deux mondes s'offraient en gage de chacune de ses articulations. Il n'tait pas un cheveu des boucles de cette princesse qui n'ait fait une victime! Pas un cur parmi les plus fiers qui, devant sa beaut, ne se soit inclin! Un de ses soupirants, brl de passion, sentit l'ocan de son me empli d'un dsir ardent. Il fixa en lui l'impatience et du commerce des hommes se retira. A la fin, sa force puise, il se prsenta devant cette Lune des horizons. Il trouva l'occasion et de sa flamme s'ouvrit: Si l'union n'est pour moi le guide, dit-il, je ne saurais vivre dsormais! La jeune fille lui rpondit: Si tu veux que par notre union une porte pour toi s'ouvre, entends ma requte! J'avais un sac de millet; il versa en chemin, non par prmditation, il versa soudain. Prends une aiguille, et, de la pointe, ramasse un par un tous les grains. Quand de cette faon tu auras rempli le sac, tu pourras m'enlacer! L'amant transi, des annes durant ne put ramasser, est-ce surprenant? Un seul grain de millet! Il ne parvint pas remettre le grain dans son sac: la princesse l'avait fait entrer dans le sien! Chose tonnante, l'homme, une aiguille la main, passa ses jours, et c'est cela qui importe! Un notable demanda un soufi: Toi qui as parcouru le monde, qu'as-tu dcouvert? Frre, rpondit le soufi, j'ai eu beau me hter trente annes durant, je n'ai vu ni trouv une seule ppite d'or! Mais voici, trangement, qu'en m'asseyant ici, je viens l'instant mme de dcouvrir cent trsors! Celui qui de sa vie entire n'a jamais trouv la moindre parcelle d'or, il n'est pas cart que du trsor il n'ait vu l'clat! Il ne convient pas de chercher la ppite l o est le trsor! Celui qui ne trouve rien sur les dix routes qu'il emprunte, lui donnerais-tu la lune, s'il la cherchait, il ne s'en apercevrait pas! Si tu veux que la nuit pour toi soit jour, demande la douleur qui brle le remde! A moi qui ai dans l'me la douleur d'amour, cette douleur, merveille, est le remde mme! Ce que je cherche m'chappe: et pourtant cette qute je n'ai de cesse. Tant que je suis en vie, mon me est en dtresse. L'ocan de l'amour est sans rives; c'est pourquoi la soif sans cesse est accrue! Isaac, le Confident de Dieu, avait un esclave son service entirement dvou. Chaque jour avant le lever du soleil et jusqu'au soir, ce serviteur allait au Tigre tirer de l'eau. Comme ni la soif ni l'eau ne diminuaient, l'esclave pas un instant n'avait de rpit. Un jour, son matre le vit en grand moi, insoucieux des autres, absorb la besogne. Il lui dit: Eh bien qu'y a-t-il? Le serviteur rpondit: Je suis astreint une tche bien difficile! Eperdu et boulevers, me voici pris entre deux maux: d'un ct l'eau inpuisable et de l'autre la soif inaltrable! Vider le Tigre n'est pas la solution, la soif n'en serait pas d'une goutte tanche! Entre le Tigre et la soif perptuelle, je suis condamn d'incessantes navettes. Entre la foi et le monde, je suis suspendu; tantt par le sens cach, tantt par l'apparence, je suis retenu. De la Vrit ne me

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CHAPITRE XII

parvient pas le moindre arme; et le monde, pas un instant, ne se plie l'ordre! Me voici puis, le fardeau pesant, la route longue. De ces maux, ni l'un ni l'autre, je ne vois de fin! Un chien trouva sur une route un petit pain: sur ce, dans le ciel il aperut la lune. Il jeta le pain, afin d'une bouche d'attraper la lune. Mais il eut beau s'efforcer, il ne l'atteignit point; alors, faisant demi-tour, il regagna la route. Il chercha longtemps le pain et ne le trouva plus; derechef il alla et vers la lune s'lana. Mais voici, renvoy d'un bout l'autre du chemin, il n'attrapa ni le pain ni la lune! Au beau milieu, il resta perplexe, gar, l'un et l'autre perdus! Tant que pareil tourment n'aura pas dchir ton cur, la Vie, jamais, ne sera ta rcolte. Que la douleur soit pour toi chaque instant; non pas lgre, mais lourde, continents sur continents! Peut-tre alors, par cette douleur, feras-tu un pas sur la Voie, et ton tre propre chapperas-tu!

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Chapitre treizime Le Plerin perdu, comme ivre mort, arriva le cur en fivre devant le Soleil et dit: O toi, sultan qui parcours le sommet de l'univers, tu y vois des prodiges de toutes sortes! Toi, insurpassable en bienfaisance et en clat, tu es au quatrime ciel le disque de sinople! Tu rchauffes le cur des cratures; tu enseignes l'amour la moindre parcelle. Si tu n'tais le souverain omniscient, comment ferais-tu retentir l'aube la timbale d'or? Tes rayons pntrent dans chaque embrasure; atome par atome, tu vois tout clairement. Tu es en vrit l'il et la lampe du monde, le confident intime d'ici-bas et de l'au-del. Tantt, par gnrosit, tu transformes la pierre en diamant; tantt, sans alchimie aucune, le cuivre en or! Tu serres, entre tes jambes Rakhsh 60, cette sphre tournante; tu tiens ferme les rnes des deux mondes! Par toi le cru devient le cuit; les hommes justes trouvent clat et parure. Voici que de mon but je suis loign; j'ai chu, gar, parmi cent flaux. Si de ce but tu me donnais un indice, un cadavre tu rendrais la vie! Le Soleil, ayant ou ces paroles, eut le visage inond, par la Pliade des larmes. Il rpondit; Autant que toi je suis afflig; sans cesse comme toi je suis gar. Mon visage est jaune cette douleur et ma vture, bleue! Eperdu, je cours de haut en bas. Nuit et jour, par cet amour, je suis enflamm; mois et annes, par cette passion, je suis consum. Je ne puis distinguer le dbut de la fin, ni la fin du dbut; je cours sans rpit, d'tape en tape. Me voici, de tourment, comme une source tarie; d'affliction, comme un malade en fivre. Tantt, par le nuage, je jette mon bouclier dans l'eau; tantt, par l'clair, j'attente mes jours. Tantt par cette mienne douleur je m'effondre dans la poussire; tantt je rougis, tantt je plis. Je joue de cent mille couleurs, dans l'espoir de recevoir un parfum de l'Aim! Sans haut ni bas, je roule comme la balle; couleurs et armes ne me servent rien! Moi, tout entier il et qui ai tant err, que je sois impie si j'ai peru le moindre reflet! Je dpose chaque soir le disque dans Sa ruelle afin qu'il daigne le prendre en piti. Plus encore que toi je suis perplexe; va-t'en d'ici! Je ne saurais t'ouvrir une porte. Le Plerin se prsenta devant le Sage clairvoyant et lui rvla aussitt son tat. Le Sage lui dit: Le Soleil par nature est la demeure de l'nergie spirituelle et de la connaissance. L'homme vrai est celui qui possde la grandeur d'me. Tel le Soleil, par sa hauteur il est unique! Si comme le joyau ta valeur est suprme, ta place est d'or. Mais comment recevrais-tu la coupe de la main du roi, si tu l'acceptais du premier venu? * ** Il tait un roi qui avait achet un esclave si beau, qu' l'clat de celui-ci le soleil s'clipsait. Cet esclave n'avait pas d'gal en beaut. Le cyprs, jaloux de sa sveltesse, devant lui se courbait. Lorsque, santoline lance, il se dressait, le cyprs de plein gr se faisait son esclave. La lune, son visage, se cachait de confusion: le sucre, la vue de ses lvres, rentrait dans la canne! Bref, il tait le soleil de la tte aux pieds; mais qui jamais vit le soleil sous une tunique? Un jour, le roi. par dsir de ce visage charmant, dcida une fte nouvelle et joyeuse. Une fois le jardin par pour les rjouissances, il fit avancer cet esclave la gorge blanche. Au cours du festin, le monarque illustre souhaita voir l'esclave s'enhardir. Il ordonna lchanson de prsenter celui-ci une coupe de vin. L'chanson aussitt obtempra; l'esclave ne leva pas la tte! Le roi fit signe au chambellan de porter lui-mme la coupe, en insistant pour qu'il boive. Cette lune radieuse, du chambellan n'accepta pas davantage! Ceci est l'affaire du vizir! s'exclama le roi. A son tour, le vizir prsenta la coupe; l'esclave ne la reut point! Alors, le roi se leva et de ses propres mains tendit la coupe ce cyprs au corps d'argent. Immobile, l'esclave resta silencieux! Bouillant d'indignation, le vizir s'cria: Ainsi tu refuses la coupe des mains du roi? Plus effront

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Rakhsh: nom du cheval de Rostam, le hros lgendaire de la Perse.

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CHAPITRE XIII

ne se trouverait pas dans toute l'arme! Le roi est debout et toi prostr; en vrit, le servage te sied! Alors l'esclave leva la voix et dit: Si le roi. prsent, se tient devant moi, c'est parce que de personne auparavant je n'ai accept la coupe. Que cette gloire m'accompagne jusqu' la Rsurrection! Autrement, comment aurais-je t digne de l'attention du souverain? Par ce refus, non seulement aucun mal ne m'advint, mais plus grand bienfait ne pouvait m'choir. J'ai refus la premire coupe, et le roi, la fin, s'est tenu devant moi! Si, de cette coupe, je m'tais content, j'aurais t priv de celles du vizir et du roi. Que l'on me fasse prir ou m'accorde la vie. il me suffit d'avoir une fois eu pour chanson le roi! En vrit, dit le roi, voici un esclave exceptionnel. Son caractre surpasse encore sa beaut. Il possde la fois visage parfait et grandeur d'me; d'un tel tre il convient de toujours chercher la compagnie! Celui qui par grandeur d'me s'avance sur la Voie, tut-il mendiant, est roi! Un importun dit la chauve-souris: Faible crature! Tu es sans nouvelles du noble soleil. Le jour pour toi est tout entier nuit obscure; l'clat de la lumire blesse ton il. Dans la nuit noire tu erres inlassable; aveugle, tu tournes comme la quenouille. Si avec le soleil tu frayais quelque peu, tu ne fuirais pas ainsi sa splendeur! Jusqu' quand dans les trous btiras-tu ta demeure? Regarde le soleil aux rayons diaprs! Afin de voir ce soleil de feu approche, deviens l'intime! O prodige, la chauve-souris rpondit: Insens! Que ferais-je de la lune et du soleil? Ce soleil qui devient noir et se couche dans une source bouillante61, ce soleil dont le visage plit, qui revt habits de deuil, erre et va de seuil en seuil, se meurt de soif, et de douleur baigne l'horizon dans le sang! Ne point voir un tel soleil, qu'importe, quand il en est un autre! Homme, ne dors pas! Pour un soir, veille, afin de voir dans la nuit paratre le soleil! Ecervel! Le jour pour moi est chaque nuit, car le Soleil divin brille la nuit. Lorsque la nuit ce Soleil-l se manifeste, toutes les cratures du monde sont accapares par le sommeil! Ton soleil, tant d'clat, se voile le visage de honte: que dis-je, il se sauve de confusion et d'effroi! Mais pour celui comme moi intime, le Soleil resplendit dans la Nuit noire! Puisqu'un tel soleil se rcolte la nuit, toi, aveugle endormi, comment le verrais-tu? Moi, je veille jusqu'au jour; autour de ce Soleil-l, je tourne en me brlant les ailes! Et lorsque point ton soleil factice, je retourne mon nid de tnbres. Puisque le Soleil divin brille dans la Nuit lumineuse, voir cet autre soleil n'est pas ma vocation! Si tu es magnanime, tel le faucon, ta place est sur le poing du roi. Et si tel le moustique tu es pusillanime, comme lui tu agiras avec outrecuidance. Alors, quelle diffrence y aura-t-il pour toi entre tre et apparence? Un moucheron se posa quelques jours sur un arbre robuste, un platane. Quand il fut sur le point de partir, il s'excusa auprs du platane, immuable comme la montagne, et dit: Pardonne-moi; je t'ai beaucoup drang! Dsormais je ne te fatiguerai plus de mon poids! Aussitt le platane ta le sceau pos sur sa langue et rpondit: Ne te chagrine pas davantage! Je suis insoucieux de tes alles et venues; tes propos sont vains! Cent mille moucherons comme toi se poseraient sur moi, que je ne m'en apercevrais pas un instant! Que tu t'attardes sur moi ou non, que m'importe! Mais qui es-tu, toi, pour prtendre parler en mon nom? Si avec humilit tu te prsentes Son seuil, tu y trouveras plus que tout ce que tu cherchais! Un roi de bon matin passa dans une rue; il y vit un tamiseur. L'homme de peine ayant dli la langue se disait ainsi: Seigneur Dieu! Je me suis tout entier donn la tche. A cette besogne qui m'incombe, je n'ai cess jusqu' prsent d'tre assidu. Chaque matin l'aube, je me suis mis au travail. De mon labeur je me suis acquitt. Maintenant, Toi d'agir! Le roi fut rjoui par ces paroles. Prends cette bourse d'or, lui dit-il, qu'elle soit la rcolte de ton tamis! Comme l'aube tu te htais au travail, voici que tu as trouv plus que tout ce que tu cherchais!
Coran, XVIII, 86: Et quand il eut atteint le couchant du soleil, il vit que le soleil se couchait dans une source bouillante et il trouva un peuple auprs de cette source.
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Chapitre quatorzime Le Plerin, aprs avoir visit le Soleil, arriva devant la Lune et dit: O toi source lumineuse qui jour et nuit influes sur les mansions! A chaque fois, tu entres dans une autre demeure; tantt tu descends, tantt tu montes! Au dbut de chaque mois tu te renouvelles en perfection; c'est pourquoi de ton visage on tire augure. Dans la nuit sombre tu vas seule; un flambeau la main, tu avances, superbe! Tu tires les oreilles de l'Ethiopien des nuits; tu mets dans ton sac le loup des tnbres. Tu possdes une tente aux cbles de lumire; cet clat, l'univers est en dlire. Ainsi qu' Salomon, le vent est soumis ton ordre; le dais qui t'abrite est tiss de clart. Sous ce vlum, la manire de Salomon, tu fais de la nouvelle lune une bague! Par ce royaume qui est tien, on dirait que tu as rsolu le problme. L'attente a rendu ton il blanc; ne sois pas conome! Si tu as information de mon tourment, de ma brlure, vite, donne-moi un signe, car le jour pour moi est nuit! La Lune rpondit: Questionneur importun! Le temps d'agir n'est plus. Le chef de la caravane est pass; je ne vois plus la moindre poussire l'horizon! Mon visage sous les larmes s'est couvert de taches! Au dbut du mois, je vis le temps d'un souffle; devenue la rise du monde, j'prouve le tourment. A la fin du mois, le soleil ardent et chaud se lve et nargue mon visage jaune. Soleil tincelant, il sme le feu dans ma rcolte! Tantt ma place est la demeure du Lion; tantt le Scorpion mon pied pose la tte. Tantt faucille, je suis tire dans le signe de la Vierge; tantt meule d'or dans celui du Taureau. Tantt dans la Balance je suis prcipite; tantt corde dans celui du Sagittaire. Porte par cette violence et cette fivre, je cours comme le vent. Dshrite, prise ltau de la conjonction des astres, comment dnouerai-je le nud? Le Plerin se prsenta devant le Sage vnrable et lui exposa en grand moi son tat. Le Sage lui dit: La Lune, de faiblesse, est suspendue entre dcroissance et plnitude. Tantt elle diminue et s'efface; tantt elle irradie et devient la pleine lune. Elle ne peut affronter l'clat du Soleil; de cette dfaillance, elle porte au visage les cicatrices. A la poursuite du soleil elle court, perdue, en qute de la voie. Mais la beaut de l'Aim est parfaite; et la Lune n'a pas la capacit de la soutenir. C'est pourquoi la Lumire de Sa Proximit, toujours, elle s'annihile soi-mme! A l'amant qui n'a pas l'Aptitude, l'Union, fut-ce un instant, arrache mille plaintes. Celui qui en amour s'avre imparfait, se ronge l'me dans la solitude. * ** Sandjar avait une sur belle comme la lune. Celle-ci, du roi, avait reu pour nom " Dame Saffyah ". A l'clat de cette enchanteresse, le soleil levant s'clipsait. Cette beaut la gorge blanche, toute grce et douceur, tait la fois sel et sucre. Cent ruses taient accroches ses boucles; chaque boucle allait de Darbend la Chine! A la vue d'un seul de ses cheveux, l'esprit le plus lucide s'garait. Dire la courbe de ses mches serait une faute, car l, nulle description ne s'ajusterait! La plage de son front, sous la couronne d'or, tait d'argent massif. Ses sourcils taient des arcs si fermes qu'on n'aurait pu un seul instant les tendre; et la flche de ses cils si aiguise, que la pointe de chacune faisait cent victimes! Ses yeux d'onyx, deux charmes de Babylone, s'accordaient pour fasciner. Ses boucles, serpents assoiffs, taient avides de sang; Dh'l Kaqr 62 ses illades devenait poignard! Sous la chevelure, le soleil de son visage clairait la beaut de chacun de ses cheveux. Sa face radieuse tait semblable la lune errant de la terre la sphre cleste. Sa bouche, coffret de rubis, contenait des perles royales; chaque perle, avec un cur, tissait cent intrigues! Ses lvres, pistaches ouvertes, n'apaisaient aucune dtresse; toutes, elles offraient porte close!

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Dh'l-faqr: nom du clbre glaive deux pointes donn par Mohammad Ali son gendre.

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CHAPITRE XIV

Bref, cette princesse, compagne de Beaut, avait pour rsidence Marv63. Or, chaque vendredi aprs la prire, elle avait coutume de se rendre en un certain lieu de plerinage. Ses gardes allaient en avant pour faire carter la foule. Puis Dame Saffyah se rendait au bazar; alors, la raison assoupie se rveillait folie! Il advint qu'un prince arabe, rudit distingu, quelque peu exalt Shar-ud-Dawlah tait son nom arrivt Marv et s'y fixt. Ce prince n'avait pas l'Aptitude, mais il avait reu une solide instruction. Dame Saffiyah, lune derrire le rideau, tait ce jour-l sortie comme chaque vendredi. Ses gardes se dployaient en avant; les gens se dispersaient alentour. Cependant, Shar-ud-Dawlah, se tenant l'cart, avait les yeux fixs sur le centre du bazar. Quand de l surgit ce soleil radieux, le prince fut transperc par l'amour. Il avait une moiti de raison, il la perdit entirement; il avait une moiti de vie. il devint ivre mort! Un cri de douleur s'chappa de sa poitrine; il perdit connaissance et s'effondra terre. La princesse, quoique avertie de ce trouble, se tut et rentra dans l'appartement des femmes. Elle cacha ce qu'elle avait surpris; le cur touch, elle garda le silence. Finalement Shar-ud-Dawlah, ivre de passion, se releva et demanda un cheval. Il enfourcha cette monture et s'envola plein d'impatience vers le palais, comme Sandjar s'en retournait de la chasse. Le prince se prsenta devant le roi. s'inclina et dlia la langue en arabe. Il demanda Sandjar la main de sa sur ainsi qu'une lettre d'introduction. Or le roi ne comprenait pas l'arabe; l'mir Taher qui se trouvait son ct, il demanda ce que dsirait cet tranger. L'mir se dit que s'il rpondait vrai, le roi aussitt ferait couper la tte au prince. Alors il rpondit haute voix: Sire, cet homme n'est qu'un agit! De respect pour vous, il fait votre loge et vous bnit! Sur ce, il ordonna qu'on mt le prince aux liens et l'enfermt le temps que sa folie se calmt, que les fondements de sa raison se consolidassent. Le vendredi suivant, Dame Saffyah en chemin chercha du regard le jeune homme. Ne le voyant ni droite ni gauche, elle s'informa. Un eunuque lui apprit qu'il tait en prison, le corps enchan, l'esprit gar. Allons la prison faire l'aumne! dit-elle. Ds qu'en la prison pntra cette bouche de rubis, elle s'enquit de Shar-ud-Dawlah. Elle le vit aux liens de la tte aux pieds; la terre sous ses pas, ses larmes tait devenue boue! L'idole ta son masque; le malheureux en fut plus gar encore. Devant pareil clat, il devint dcrpi; sa raison le quitta, il devint interdit. Dame Saffyah fut touche par cette douleur; son cur fut afflig par ce visage jauni. Elle voulut s'asseoir un instant, mais la prison n'est pas le lieu propice! Alors, versant des pleurs elle retourna chez elle, appela un serviteur et lui dit: Quand la nuit obscure sera tombe, va et rapporte-moi tel prisonnier dans ce grand sac! Le serviteur obit ponctuellement et, devant cette icne, dposa le prince. Le jeune homme, la vue de ce visage charmant, perdit nouveau raison et connaissance. Son tat cette fois se trouva aggrav. Alors Dame Saffyah comprit qu'il n'avait pas la vertu de supporter, fut-ce un instant, un atome de sa beaut. Elle le renvoya ses tudes afin que s'apaist cet aiguillon! Il se pouvait qu'au commerce des savants, et leurs discussions, son esprit s'amendt. Il n'en fut rien; le prince au collge tomba malade chaque fibre de son corps devint rceptacle de douleur. Les vicissitudes du destin, de tous cts, tenaient braque vers son cur la lance fatale. Des envieux arrivrent de la cour, avec mandat de lui prendre la vie! Quand cette nouvelle parvint la princesse, elle s'lana, un voile sur la tte, au secours du prince. Je suis retenu par les comptes! dit le chambellan. L o je vais, rpondit-elle, le chambellan serait l'cran! J'avance la litire! dit l'cuyer. Non! rpondit-elle, afin que j'accomplisse seule le pacte! Je selle la monture! dit le palefrenier. Non! rpondit-elle, afin que j'aille pied en gage de mon amour! Sur ce, elle arriva au collge au chevet de ce dolent tourment de passion. Le monde pour celui-ci tait noir; une sueur de sang l'inondait. Prends cette lettre, lui dit la princesse, et lis-la entirement! Mais Shar-ud-Dawlah, de nouveau confront tant de beaut, murmura: Dtourne-toi belle icne! Par ton arrt ici un instant, la mort contre mes jours livre cent assauts! Je n'ai pas la capacit de te regarder; cette faiblesse qui m'accable m'te tout espoir de toi. J'ai affront trop d'obstacles, reprit- elle, pour me contenter de si peu! Enchanteresse qui de piti s'est assise mon chevet! dit l'amant transi. En fait de prsent parmi tous les biens de
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Marv: ville du Turkestan 380 kilomtres sud-ouest de Boukhra (Cf. Dic. Desmaisons).

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CHAPITRE XIV

l'univers, je n'ai d'autre t'offrir qu'une moiti de vie. Quoiquindigne, je te la donne: voici! Il dit ainsi et rendit bel et bien son me lgre. Que la terre sur lui soit un vert pturage! Quand la Dame vit pareille dtresse, elle dit: O toi, vaincu par ta propre faiblesse! A trois reprises, je me suis manifeste toi; chacune, tu as failli! Tu as ignor jusqu'au bout ta lchet; et, avec ce cur, tu prtendais mon amour? Par cette mdiocrit qui t'habitait, je te fais grce cent fois de cet amour! A la prison comme je te visitais, tes liens se sont trouvs alourdis, et ton cas aggrav! Dans mon alcve, comme je te faisais dposer, on aurait dit que par cent flaux je t'accablais! A ton chevet comme je prenais place, de la proximit tu te dtournais! Puisque tu n'avais pas l'aptitude supporter cette preuve, dis-moi, qu'et-il fallu faire? Puisque de notre amour tu n'avais pas la capacit, pourquoi cette ardeur? Sur ces paroles. Dame Saffyah se retira. Elle commanda un linceul et fit ensevelir cet amant indigent, disparut, goutte de rose sur l'ocan. Paix! Toi dpourvu de vaillance au combat, ne te vante pas, ne lance pas de vains dfis Car devant la bravoure, ignorant! tu te sauves comme le bardache!

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Chapitre quinzime Le Plerin arriva l'improviste devant le Feu; l'incendie en son cur avait ravag la moisson! Il dit: O toi, altire nature de braise, incandescente, dvastatrice et rapide! Mtores et fulgurations sont parmi tes vestiges; brler est ton affaire! Destruction satanique, Satan mme sont issus de toi; trangement, douleur et remde aussi sont issus de toi! Tu es le souffle vital de l'esprit animal; tu es l'amphitryon de l'me humaine. Sur un ordre de Dieu, tu deviens le paradis de l'me; au jardin d'Abraham, tu es la brise parfume! Tu pntres jusqu'au cur de la pierre et du fer; le franc-joueur de l'univers, en vrit, c'est toi! Tu transformes le bois mort en rubis de Badakhshn; le fer. en grenadin. Tu es l'lment suprme; l'gal de la sphre cleste. De lgret, ton esprit est joie absolue; que tu dvastes ou btisses, c'est raison! De l'arbre vert 64. tu sortis la tte et charma Mose au dsir ardent. Mose, gar, retrouva par toi la direction. A moi aussi, selon ma capacit, indique la Voie! A ces paroles, le feu redoubla; en son cur, un foyer s'embrasa. Ses larmes se mirent couler, abondantes comme le nuage; sa patience, par cette brlure, fut porte chef. Il rpondit: Je suis sans cesse l'me en feu; dans la Qute, nuit et jour j'erre. Dans le tourment et la fivre rpandant le feu, j'implore un signe de la Vrit. Je brle tout ce que je touche; vois, ma couche est de cendre! Par cette affliction et cette misre o je suis, comment te mnerais-je sur la Voie? Tout l'emploi de mon temps est de brler et calciner; rien de plus! Ceci, non pas un jour, mais toute une vie! De mon ardeur je n'pargne ni le sec ni l'humide; pourtant je n'ai rien vu, j'ai renonc! Va-t'en d'ici! Tu n'obtiendras rien de moi. Prends une autre route, lve-toi intrpide voyageur! Le Plerin se prsenta devant le Sage, guide vritable, et lui fit entirement ce rcit. Le Sage lui dit: Le feu est convoitise et avidit; sur le monde entier il exerce son emprise. A tous il procure le got de l'or, au point que de l'or, chacun fait son idole! Foi et me, combien souvent, furent perdues par l'appt d'une ppite d'or! * ** Mahmd tait en route avec l'arme; le monde tait noir de ses soldats et lphants! La terre, tant d'tincelles ressemblait au ciel; et le ciel tant de poussires, ressemblait la terre. Sphre et terre aux battements des cymbales taient rduites en poudre! D'aventure sur le passage du souverain se trouvait une ruine; sur un pan de mur, un fou se tenait. Ds que ce fou aperut le visage de Mahmd, il s'cria: O toi, gar et dcrpit! Pourquoi tous ces lphants, ces armes, cet affairement? Pourquoi ce vacarme, cette mle? Afin, rpondit le roi, d'tre assur chaque jour d'un morceau de pain! Alors, rtorqua l'homme, ce fou par amour, je suis mieux pourvu que toi; car moi. chaque jour, sans tout ce tapage, j'en mange six! Puisque ta part n'est qu'un morceau de pain, quoi bon ce tintamarre? On rapporte que l'irascible Mas'd, en colre contre Hassan son ministre, le condamna sans piti. Devant une forteresse, tte en bas il le fit pendre; le sang du vizir avec la terre se mlangea. Pourtant Hassan avait t un bon ministre pour Mahmd; mais, par infortune, il dplut Mas'd. Opulence et misre ici-bas se succdent; la roue de la fortune tourne inexorable. Cette flicit du temps d'Hassan, de quoi dpendait-elle? De la comptence du ministre? Non! Pas plus que cette infortune qui maintenant est sienne. Ce sont l les vicissitudes du sort. Combien de sang par ce vizir fut vers! Mais voici qu' la fin il dut rpandre le sien. Les affaires de l'Etat me paraissent folies; de la charge de ministre s'lve une odeur de sang. Tu trouveras toujours ici-bas. toi pauvre

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Coran, XXXVI, 80: C'est lui qui, pour vous, a dans l'arbre vert plac du feu dont vous utilisez la flamme.

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CHAPITRE XV

gueux, une bouche de pain sans avoir tourner autour du souverain! Car le roi de ce monde est comme la flamme: la phalne tourne autour et fatalement s'y brle! Or, quand Hassan fut excut, chacun l'accusa d'un dfaut diffrent. Mort, il ne fut pas pour autant dlivr de l'infamie du monde, ni de la langue des hommes. Le sot lche son buf dans la moisson; le chien se prcipite sur la charogne! Donc comme on l'accablait ainsi, un gueux en haillons se dressa dans la foule et dit: De tous ces dfauts que je viens d'entendre, il lui en tait un autre, pire encore. Voici. Il possdait en bien propre mille canaux; devant chaque canal se dressait une forteresse. A toute, sur la faade principale tait une porte de fer; chacune contenait un village plein d'animation. Il possdait en outre mille ateliers tisser la soie la plus fine, et mille esclaves tous accomplis en bravoure et beaut. De tous ces canaux en amont et aval, cinq mesures65d'eau suffirent le laver. De toutes ces toffes prcieuses tisses son intention, dix coudes de cotonnade lui churent en linceul. De tous ces esclaves excellents et beaux, quatre porteurs accomplirent l'ultime besogne. De toutes ces forteresses aux portes de fer, dix briques sches l'accompagnrent sous la terre. De toutes ces plaines et ces pturages par monts et par vaux, quatre coudes de terre lui revinrent en spulture! Son dfaut tait celui-ci: au lieu de vertu et d'loquence, il fit du dnigrement sa pratique! Comme il passait ainsi ses jours, il ne vit pas d'un atome le dfaut du monde. Celui qui ne voit pas le dfaut de ce monde tombe dans la vanit et oublie l'autre monde! C'est pour cela que son sang aujourd'hui a t vers; que tte en bas, il a t pendu la citadelle. Il ne vit pas que la route tait tortueuse; tel fut son vrai dfaut. Les autres n'taient rien! Si tu prouves la crainte sur la voie, tu deviendras adulte, tu rejetteras tout et deviendras libre! Rends grce de ne pas tre gar d'avidit; de ne pas tenir boutique du matin au soir! A force de toujours glaner, le grain, sais-tu, devient le pige! Mais le pige n'est pas seulement dans la boutique; il peut tre aussi cach sous la bure! Tu as retrouss tes manches avec astuce afin de mieux allonger la main. Si tu transgresses la Loi, c'est par nature; si tu revts habits de deuil, c'est par aveuglement! L'hypocrite qui porte la bure des derviches, fait commerce de cette discipline. Les gens, clairs ou non. de ces propos sont tellement loigns! Rends grce de ne pas tre parmi eux; d'avoir choisi le recueillement, non la dispersion! Il tait un fou par amour, un Majnn, dont le seul faire tait d'aller de temps autre au bazar. L, il regardait, interdit, puis en hte se pinait le nez. Eh bien, lui dit un jour quelqu'un, pourquoi te boucher ainsi le nez? La puanteur des gens du bazar, rpondit-il, incommode mon odorat au plus haut point! Au bazar alors ne t'attarde pas! rtorqua l'homme. Je ne puis, rpondit le fou, une affaire importante m'y appelle! Il me faut de cette foule, jour aprs jour, considrer l'agitation et l'effervescence!

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Littralement: cinq mann (Cf. note 31 ).

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Chapitre seizime Le Plerin, cur de roi, me de derviche, arriva humblement auprs du Vent et dit: O toi, le souffle vital, le compagnon insparable du gosier! C'est toi qui procures la fortune; toi qui donnes la vie! Avec dfrence tu guides vers l'me; tu apportes la lumire et chasses les tnbres. C'est toi qui balayes le domaine de l'me; qui places les mots sur la langue! C'est toi qui allumes le feu de la jeunesse; qui dispenses le ferment de la vie! Tu as lev Salomon aux nues; port son trne de l'est l'ouest. Vent dchan, tu as souffl sur les 'Ad 66, les as culbuts et rduits en cendre. Tu possdes la fois bienveillance et force sre; accorde-moi la force et par cette bienveillance, fais de moi quelqu'un! Toi qui as tant err autour du monde, envoie mon me un parfum de l'Aim! Quand du Plerin, le Vent entendit ce plaidoyer, il se fit, de chagrin, vent froid et rpondit: Je cours sans cesse; cette preuve condamn, je n'ai pas un instant de rpit. Frapp de malheur et la main vide, nulle part je ne m'arrte! Je tournoie de seuil en seuil Sa recherche; du matin au soir, je L'appelle. Perplexe, j'avance sur la voie; inconstant, je vais comme un vent. Voici que j'ai dispers Bien et Mal; je ne veux prsent ni Enfer ni Paradis! Si de ce but me venait un parfum, des deux mondes je ravirais la boule! Autrement, je ne serais jamais que le vent froid! A cette affliction, un feu en mon cur s'est allum; ce chagrin, ma rcolte a t ravage. Quand bien mme parcourrais-je nouveau cent fois l'univers, de ce Secret ne me viendrait nul indice. Ne me retiens pas ainsi, car rien de bon ne te viendra de moi! Le Plerin se prsenta devant le Sage, guide sur la Voie; de son tat il fit l'expos. Le Sage lui dit: Le Vent est le serviteur de l'Ame; il est esprit, et l'esprit du vent est l'me. Il procure la paix au corps et l'me; par lui, le corps et l'me s'accomplissent. Il est doux et dlicieusement parfum; du souffle misricordieux, il dtient un effluve! Celui qui n'a pas perdu un Joseph quand bien mme viendrait-il la foi ne trouvera pas la vrit! Tu as demeure un Joseph dans l'Egypte de ton me; chaque instant, tu en prouves la brise lgre. Si de cette brise, le temps d'un souffle tu tais dpourvu, tu saurais alors que tu n'es personne! Quand bien mme les deux mondes se ligueraient contre toi, du seul souffle du Joseph de ton me tu serais combl! Le monde entier serait-il sens dessus dessous, de l'ombre de Joseph ne t'carte pas! * ** On raconte qu'un jour, un aigle survola l'anne de Mahmd; tous ceux qui l'aperurent, d'un seul lan s'lancrent l'ombre de l'oiseau, se bousculant les uns les autres. Sur ce. Ayz survint; il se dirigea vers son but. A l'ombre de Mahmd il se rangea; dans la poussire du chemin, il se tint prt. Insens! lui cria-t-on; mets-toi l'ombre de l'oiseau fortun! Ayz rpondit: Mon roi est le Phnix; son ombre est pour moi le guide sr. Depuis que je sais qu'il en est ainsi, que dans les deux mondes, telle est ma fortune, pas un instant je ne me dtourne de Son seuil. Je marche, ivre, perdu, dans Son sillage! Un portefaix tait assis tranquille; le fil de son mtier tait rompu. Un importun lui dit: Insouciant! Pourquoi rester tout le jour dsuvr? Tu perds ainsi temps et argent; celui qui n'a rien, comment resterait-il oisif? Le portefaix, las de son mtier, dlia la langue et rpondit: Pour chaque dirhem que je perds, ami, une charge de cent mann tombe de mes paules! Jusqu' quand iras-tu accabl de fardeaux? Sois lger! et s'il te reste un instant, rjouis- toi!
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Coran, LI, 41 LIV, 18, 19.

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CHAPITRE XVI

On emportait, rejet et fltri, un meurtrier afin de le pendre tte en bas au gibet. L'homme tait joyeux, le cur en fte, il riait! Mais quel lieu y avait-il de rire? Quelqu'un lui demanda: Pourquoi cette insouciance? l'heure de prir, pourquoi cette allgresse? Par destin, rpondit l'homme, j'ai encore cette part d'existence; pourquoi la passerais-je dans l'affliction? Comme il achevait ces paroles, Dieu lui accorda le salut; de la mort, surgit la vie. Cesse d'amasser, d'accorder tel ou tel plus ou moins d'attention! De tout ce que tu as, dtache-toi; aurais-tu moins qu'une datte, renonces-y! Car, tout ce quoi tu renonceras ici-bas. te sera rendu dans l'au-del; et tout ce que tu garderas ici-bas. te sera rclam dans l'au- del. Il tait une vaste cit en ruine, d'une extrmit l'autre ronge par le soleil. Des milliers de kiosques, de murailles et de portiques gisaient effondrs. D'aventure, un fou par amour, un Majnn, s'arrta en cette ville, objet d'un tel courroux. De stupeur, il se tint immobile contempler de tous cts. Une demi-journe, cet endroit, il demeura; on aurait dit que ses pieds avaient pris dans l'argile! Quelqu'un lui demanda: Insens! pourquoi es-tu ainsi perplexe? Te voici, pensif et dolent, plant l! A quoi songes-tu? Je suis frapp de stupeur, rpondit le fou, la pense de cette ville jadis prospre. C'tait alors une grande cit tout entire remplie de monde! Mais o tais-je en ce temps-l? Je ne sais! Et prsent qu'ici je me trouve, o est cette foule, cette animation? O tais-je alors? O sont ces hommes aujourd'hui? J'ignore tout de cette affaire et l-dessus, en ces lieux, m'interroge. Qui saura jamais ce qu'est cette roue tournante, hors de cette roue, ce qui est! Je me suis aventur au loin, et n'ai rien vu! Me voici de retour, le cur dfaillant, l'espoir perdu. Il n'est pour l'esprit d'autre voie que la stupeur; de toutes ces alles et venues, pas une me ne connat le Secret!

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Chapitre dix-septime Le Plerin arriva devant l'Eau au pur visage et dit: O toi, limpide et vive, par qui toute chose vivante 67 de par l'univers a t cre! Par toi assurment s'panouit tout ce qui est. La verdure partout o elle crot est le signe de ta prsence; rafrachir est ta vocation! Salsabil 68, le Kowsar et le Paradis t'appartiennent; tu es l'me de la source de Vie! Sur la voie de l'Aim tu vas joyeuse et frache; c'est pourquoi chaque instant, tu coules plus lgre. D'amour total, tu poses sur la voie, tel le calame, d'abord la tte, puis le pas. Tu es la fois, limpide et pure, spirituelle et corporelle, manifeste et cache. En toute chose tu pntres tel l'esprit; les deux mondes au temps de No furent par toi ensevelis! Quiconque a de l'clat est ton oblig; la belle rputation 69 dpend de toi! Il n'est plus grand assoiff que le fer; par toi. le poignard devient acier tremp! Celui qui de la sorte abreuve le fer, peut aussi abreuver mon me en feu! De Son seuil, rends-moi un instant averti; cet instant sera pour moi cent vies! L'Eau ces paroles s'embrasa comme le feu; sous l'incendie des flammes s'vaporant, elle rpondit: Que suis-je enfin, moi l'incontinence mme, forme fluide, ni homme ni femme! De moi le monde entier se lave les mains; de moi est issue la nature humide de l'homme. Je vais nue entirement, jour et nuit; sans cesse, je cours en qute du sens. A cela, tantt de dsespoir je refroidis; tantt d'illusion je m'chauffe. Tantt de cent manires je bouillonne; tantt je hurle et vocifre! Moi. ce tourment, larmes de la tte aux pieds, je suis dvore par le feu de la jalousie! Un temps j'ai couru, dans l'espoir d'amlioration; ce mirage ne m'a conduite nulle part. Parfois, semble-t-il, ma requte est entendue; puis soudain, elle est rejete comme l'eau du moulin! Quand, tel le feu, je m'chauffe dans la Qute, traite d'impertinente je suis envoye sur les cailloux! foute cette douleur, moi qui n'ai pas reu le moindre vent de Son arme, comment vers Lui guiderais-je autrui? Le Plerin se prsenta devant le Sage secourable et lui offrit l'crin de son cur. Le Sage lui dit: L'Eau jaillit pure; son affaire est de toujours purifier. A cause de cette origine de puret, l'Empyre sur l'Eau posa ses fondements. Celui qui emprunte la puret de cette voie, aura l'me avertie de la puret divine! Toi souill par l'esprit animal, tu gis enfoui sous l'impuret. Pas un instant comme Pharaon tu n'es vaincu; tu ne possdes pas l'Egypte, pourtant tu agis en Pharaon! Ta prtention est l'gale de toute l'Egypte; tu es l'ami de Pharaon puisqu'Hmn 70 est ton ascendant! O vautour! Tu es l'esclave du ventre et du bas-ventre charogne la nuit, oisif le jour! Ce chien de l'enfer dont tu as entendu parler, en toi est assoupi cependant que tu reposes tranquille! Ce sbire infernal qui se nourrit de feu, tout ce que tu lui donnes, il le dvore! Attends, que demain le chien de l'ego et de la suffisance sorte la tte de l'Enfer, aboyant contre toi! Ce chien est ton ennemi. Ignorant! De tous les chiens il est le plus redoutable; jusqu' quand l'entretiendras-tu ainsi? Que ton cur soit la nourriture de ton esprit, cette nourriture, jamais, ne sera illicite! Prends de cette nourriture-l si tu veux vivre! * ** Ahmad Khazryah 71. ce visionnaire, dit un jour: J'ai observ d'un bout l'autre du monde toutes les cratures, foutes, lite et commun, se tiennent la mme mangeoire; toutes, je ne vois qu'une seule nourriture!
67 Coran, XXI, 30: Les incrdules n'ont-ils pas vu que les cieux et la terre formaient une masse compacte ? Nous les avons ensuite spars et nous avons cr, partir de l'eau, toute chose vivante. Ne croient-ils pas ? 68 Salsabl: nom d'une fontaine du Paradis. 69 Jeu de mots entre b, qui signifie: eau, et aussi clat, splendeur, et ber: rputation, dignit. 70 Hmn: nom du vizir de Pharaon. 71 Ahmad Khazryah: un des grands shaykhs du Khorassan, originaire de Balkh. Il tait contemporain et ami d'Ibrhm Adham, de Byazd Bastmi, de Haddd. Mais il suivait la discipline d'Htem Asam, dite malmtiyah:doctrine de la mortification. Il mourut en 240 de l'Hgire (862 ap. J.-C.) et fut enterr Balkh.

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CHAPITRE XVII

Quelqu'un lui demanda: Shaykh auguste! Toi-mme cette mangeoire n'as-tu jamais pris? Assurment oui! rpondit-il. Alors, toi qui possdes la vue, dis-nous quelle est la diffrence entre toi et les autres! La diffrence, rpondit le shaykh, est que les autres, tous, se rjouissent et enfournent. Us ignorent l'tat mystique passager et sont rtifs; ils se glorifient de leurs rangs et de leurs possessions. Tous se dissipent et se vantent; tous se htent et pourtant restent sur place! Moi. je mange peu juste pour subsister; je ne suis pas inattentif: je sais ce qu'est l'tat mystique. Je verse des larmes de sang, abondantes comme le nuage; je ne ris et ne me vante point du monde. Tel est la diffrence entre nous; tel est le viatique sur la Voie. B Sa'id, ce visionnaire, aperut un jour des latrines amnages sur le passage public. Il s'appuya sur sa canne et se tint l, un long moment, regarder. Seul celui qui tait pris d'un besoin naturel s'arrtait en ce lieu inavouable; d'autant plus que l'endroit tait sale et repoussant. Finalement un de ses disciples l'interrogea: au prince de la vision, il demanda le dvoilement de ce mystre. Le shaykh lui rpondit: Les excrments, comme j'tais l considrer, m'ont confi cet trange secret: " Nous tions cent richesses varies, la fois nutrition et nergie spirituelle. Nous tions issus de la Cour divine et attestions Son unicit. Nous dtenions profusion clats, saveurs et parfums dlicieux; chacun nous recherchait! Un instant avec toi nous nous sommes entretenus; par ce fait, toute cette belle souverainet nous a t retire! Nous avons manqu, cause de toi, cent adorations; en une heure de temps, nous avons t transforms en ceci! Ah vrai, ton commerce nous a embellis! Nous voici prsent, infmes, nfastes et rejets. Notre sort est fait! Mais toi qui uses de la manne divine, malheur! " Un voleur pntra dans la maison d'un derviche. Mais voici, cette maison tait vide. Le voleur eut beau chercher, il ne trouva que du vent! Comme, pour se donner du courage, il ne cessait d'invoquer Dieu, le derviche ne put retenir son rire. Le voleur s'indigna et dit: Bien sot de rire, celui qui pour tout bien n'a qu'une maison aussi v ide! Devant pareille misre, il y a plutt lieu de pleurer! Par ignorance, tu te crois vaillant parce qu'au bain, tu affrontes le lion sur la mosaque! Mais quand du fourr retentit le rugissement du fauve, le bardache de l'homme vrai se distingue! Comment les cratures contingentes auraient-elles accs l'intemporel? Comment la bravoure de Rostam serait-elle l'affaire de l'effmin? Quand resplendira le Soleil de Sa beaut, quoi le compareras-tu, toi habitu ton soleil illusoire? Quand apparatra Sa beaut insigne, ternelle, premire et dernire, elle plongera dans l'Ocan sans rives et alors de cet ocan dbordera! Entre cette cume et cette fume, toi, comment chapperas-tu? Il te faudra partir la fin. Ignorant du pass et de l'avenir. Ni du commencement ne te viendra un signe de ceux qui ont prcd; ni de la fin tu n'auras le moindre soupon! Moi, entre ceci et cela ni ceci ni cela; ignorant du corps et de l'me ni corps ni me; la mcrance implante et la foi fragile; l'ego dominateur, le corps robuste, l'me faible! Que ferais-je moi qui ai tant err? J'tais perplexe; mon dsarroi, l'amour s'ajouta. A prsent, je suis dans la stupeur et le languir; l'aile de la fourmi suffit m'branler! J'ignore que je ne sais d'o cela vient; j'ignore d'o vient cette dvotion en ma tte, cet amour en mon me! Je ne sais rien de ce que je crois savoir; et si je savais tout, d'o le tiendrais-je? Mon savoir est ignorance; toute mon ignorance est tonnement. Tout mon tonnement est nostalgie; toute ma nostalgie vient de ce que je suis mortel! A un mort, donner la vraie vie serait comme donner sans gage la tille de Jamshid! Pour l'hydropique, boire est un poison; surtout quand l'hydropisie se complique d'une fivre hectique!

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Chapitre dix-huitime Le Plerin arriva devant la Terre au fardeau pesant et dit: O toi accable et meurtrie! Partout o est un secret dans les deux mondes, quand tu le rvles, tu en gardes le sens cach! Tu as t la pte dans la main du Tout-Puissant; tu as t charge des secrets de la cration. Puisque assurment tu es l'un des quatre piliers, chercher appui en toi est juste! Si l'extrieur tu portes fardeau et douleur, l'intrieur tu renfermes des trsors. Je vois en toi cent mille trsors; partage ce que tu as mis de ct! Celui qui dtient pareilles richesses, comment en laisserait-il les autres exclus? Puisque tu sais que je suis en Qute, rvle-moi le secret de ton trsor! A mon cur ivre, ouvre une porte; vers mon but, indique-moi le chemin! Ayant ou ces paroles, la Terre, poudre lgre, par le vent fut souleve. Elle rpondit: Que suis-je donc dans l'univers, pour possder un secret rvl ou cach? La tristesse est mon seul lot; la mort, mon seul bien! A l'origine, le destin sur moi ouvrit la main; puis il me passa le joug et au buf m'attela. Je fus d'abord respecte puis, comme la poussire du chemin, rejete. De dsespoir ce point abattue, comme un cadavre je me nourris de terre. Depuis que le buf est mon ennemi, par les labours je suis ravage. Je porte sur le dos un poids lourd comme la montagne; chaque instant, par un autre fardeau je suis accable. Je suis sans cesse broye sous les pas et moi-mme ne vais nulle part. Jour et nuit par cette douleur afflige, je ne sais si je suis morte ou vivante! Tout ce que j'ai subi en fait d'injure et de souillure me sera imput au jour du Jugement! Mon embarras est extrme; je suis indigente et misrable! Tous les cadavres sont en moi dposs! Sur eux ensuite est plac un couvercle d'or! Moi, parmi les morts, ignorante de tout, comment de la vie aurais-je la moindre trace? D'un cur mort, qui recevrait la vie? Va-t'en d'ici! Laisse-moi. car je suis strile! Le Plerin se prsenta devant le Sage de pure naissance; au Sage, il s'ouvrit de son tat. Le Sage lui dit: La Terre au fardeau pesant est un monde de soumission, un univers de douceur. Si tu tais patient autant que la terre, dans les deux mondes tu serais pur comme l'eau! Si tu souffrais un instant ce qu'elle endure, tu resplendirais comme le soleil! Celui qui de la tolrance fait sa pratique quelque peu, embaumera de musc l'univers! * ** Nasr Ahmad 72, le printemps venu, eut l'envie d'aller au jardin, parmi les vertes prairies. Il dpcha en avant du vin. des danseurs et des musiciens. Or il avait un intendant. Elys tait son nom. homme adonn l'esprit et la vertu. Voici que cet intendant, arm d'un fouet, marcha contre cette troupe joyeuse et renversa tout ce qu'il vit! De cette affaire, Nasr fut inform; il manda Elys et lui dit: Eh bien mon cher Elys, la ferveur t'emporte! Eh bien, mon cher Nasr, qu'y a-t-il? Ces mesures, qui te les ordonna? Rponds! Cette royaut, qui te l'octroya? Parle! Le Prince des croyants! rpondit Nasr. Le Seigneur des deux mondes! rpondit Elys. Tu sembls ignorer la crainte, rtorqua Nasr. Je suis, rpondit l'intendant, seul au monde avec ce fouet. Je n'attends rien de personne et tout un monde ne saurait m'impressionner! Ni de mourir je n'ai le moindre effroi; ni de l'adversit, comme toi, je n'ai crainte. Bni celui qui rpandrait mon sang, puisque ce sang me conduirait Dieu! Qu'y aurait-il au monde de meilleur? Le musc, s'il parat suave et dlicieux, c'est qu'il porte l'odeur du sang!

72 Nasr Ahmad: fils disma'il Samani, fut l'un des grands princes samanides. A la mort de son pre en 301 de l'Hgire (923 ap. J.-C.) il hrita l'ge de huit ans de la Transoxiane et du Khorassan. Son ministre Mohammad Jhni fut l'un des grands savants de cette poque. Trs jeune, Nasr Ahmad's'adonna la science; il tait pieux et fit beaucoup pour le bien-tre de ses sujets et la prosprit de ses villes. Il mourut l'ge de trente-huit ans en l'an 331 de l'Hgire (953 ap. J.-C.) aprs trente annes de rgne.

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CHAPITRE XVIII

Ces paroles en vrit plurent Nasr et dissiprent son courroux. Il dit: Tu m'as rendu joyeux! A ton tour, rjouis-toi, adresse-moi une requte et sois libre! Je n'ai gure de requte! rpondit Elys. Demande nanmoins! insista Nasr. Or, ct du souverain glorieux se tenait un esclave chtif. Shaykh Elys regarda vers celui-ci et dit: Il y a que la requte que j'ai s'adresse cet esclave plutt qu'au roi! En prsence d'un monarque tel que moi. rtorqua le roi. qu'as-tu demander cet esclave! Fi donc, sois honteux! Alors, dit Elys, j'ai honte d'adresser au roi une requte en prsence du Seigneur des deux mondes! Mais voici. Que le roi l'instant me donne dix-huit manu bien pess de bl; car telle est la dette que j'ai Samarcande! Nasr ordonna aussitt de prlever le meilleur bl. puis dos de chameau de l'acheminer vers Samarcande. Sur ce, Elys ajouta: Sire, je dsire que ce bl, tu le places sans faon sur ton encolure et d'un cur lger, toi-mme, le portes Samarcande! Tu te mprends sur moi! dit Nasr; comment pourrais-je te satisfaire? Sache donc que dans mon jardin, faire plus de deux pas. j'ai les pieds couverts d'ampoules! Comment alors irais-je avec pareille charge sur le dos, de Neyshpr jusqu' cette ville loigne? Il est clair, rpliqua Elys, qu'ainsi charg, tu succomberais avant d'arriver Samarcande; quand bien mme essayerais-tu. je sais jusqu'o tu porterais ce bl! Pourtant, chose tonnante, je vois sur tes paules, jour et nuit, tout le poids du Khorassan! Au Jour des comptes, avec une telle charge, comment feras-tu sur le pont Chinvat? Je te vois courb sous le fardeau du monde afin d'obtenir un morceau de pain! Ecras sous le faix, comment poseras-tu le pas sur le chemin de Dieu? Sur l'heure, Nasr se repentit. Il renona la royaut et prit la bure des derviches. En patience, l'homme pur, quand bien mme serait-il lev jusqu'au Ciel, est terre. Il porte le fardeau de tout un univers; il dispense le profit et recueille la perte! Jonayd avait une maison, vide combien! un voleur y pntra et n'y trouva nul butin. Finalement, le voleur mit la main sur une chemise et l'emporta; le lendemain, il la dposa chez un revendeur. Un client se prsenta et demanda un garant au moment de l'achat. D'aventure, Jonayd, ce guide vritable, passait en ces lieux. Il dit connatre le dpositaire et recommanda l'achat! En fait de patience, j'ai dit celle de la Terre; sois terre afin que se libre ton me pure! Comme un vent, la vie passe rapide; sois terre, puisque terre tu seras bientt! Si, faute d'eau, tu recours de la terre pour te passer sur le visage et les mains, n'oublie pas que cette terre fut jadis l'argile d'un homme valeureux! Cette terre que tu soulves ainsi, n'oublie pas qu'elle fut jadis le corps d'un plerin! Il n'est pas de poussire qui n'ait t argile; pas d'argile qui n'ait t le corps d'un tre pur 73. Pas un tre pur qui n'ait eu une me; pas une me qui n'ait eu l'Aim. Considre ceci et sache que lorsque tu poses le pas, tu le poses dans le sang. Grain par grain, la terre est le corps de ceux ensevelis en elle; goutte par goutte, elle est le sang de ceux qui sont partis. Mille fois la terre est tamise avant d'tre mlange au sang du cur. Tout ce qui sort de la terre est fait de cur et de sang. Tout ce que tu trouves, tu le dvores tel le feu; ainsi tu te rgales de cendre et de sang! Que font ceux qui sont ensevelis sous la terre? On dirait que de cendre et de sang ils laborent un lectuaire! Puisse l'un d'eux relever la tte, dire une parole, ouvrir une porte! Ce secret chaque instant est plus enfoui; c'est pourquoi le sang bouillonne sans cesse davantage. Il n'est pas un arpent de terre qui ne soit ensanglant; car la terre, d'un bout l'autre, n'est qu'un cimetire! Ibrhm Adham 74 allait en chemin; soudain devant lui surgit un cavalier. Hol, passant! O se trouve la ville? demanda le cavalier. Adham dsigna le cimetire. Le cavalier, outr de cette rponse, le frappa au visage d'un coup de fouet: le sang gicla, la terre sous ses pas devint boue. Quand le cavalier atteignit la ville, il vit une foule courant, en effervescence. Braves gens! demanda-t-il, pourquoi cette prcipitation? Ibrhim Adham est sur le point d'arriver, lui
Coran, IV, 43. Ibrhm Adham: Abraham fils d'Adham, fils de Salomon, fils de Mansour Balkh, surnomm ibn Isaac, tait de race royale. Il renona au sultanat de Balkh, fit vu de pnitence et emprunta la voie des soufis. Il alla La Mekke, puis Damas o il s'adonna la jurisprudence (figh) et devint disciple d'Ab Ilanifeh. Il mourut en 162 de l'Hgire (784 ap. J.-C.) Damas, o il fut enterr.
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CHAPITRE XVIII

rpondit-on. Nous venons d'apprendre cette nouvelle. Toi qui es cheval, va au-devant de lui! Quiconque le voit, en ralit ou en songe, sera prserv du tourment de l'autre monde! Le cavalier, la description d'Ibrhm, versa des larmes et raconta son mfait comment il l'avait frapp, mis en sang! Puis, honteux, il rebroussa chemin: il trouva Ibrhm occup laver son vtement. Il courut lui, se prosterna terre, pleura amrement et implora pardon. Ibrhm aussitt pardonna. Mais pourquoi, demanda le cavalier, m'avais-tu indiqu le cimetire? Ibrhm rpondit: Homme accompli! La prosprit ne se trouve qu'au cimetire! Vois, les tombes chaque jour prolifrent, cependant que les villes dprissent! Si le monde entier devenait prospre, sache qu' la fin, il n'y aurait partout qu'un cimetire! Beau cavalier, telle fut ma rponse; je n'ai pas menti, ne pense pas mal!

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Chapitre dix-neuvime Le Plerin arriva devant la Montagne aux roches prcieuses et dit: O toi qui entretiens les joyaux! Toi la taille cloute de pierreries, tu possdes une crte, pe d'or et de fer! Tu es immuable et riche de ton assise de pierres prcieuses; pourtant, tu n'en tires nulle vanit! Tu ne tiens ni dans l'espace ni dans le temps; de hauteur, tu lves la tte jusqu'au ciel! Par toi le sol est affermi:ta majest est le clou qui le rive. Mais voici que par amour, cette dignit s'est enfuie; que ton me en fivre a perdu patience! C'est pourquoi tu ne t'arrtes devant nulle porte; nuit et jour tu passes comme les nuages 75. Tu maintiens la puret de par le monde et celle-ci devient le rgne des pierres prcieuses. La montagne de clmence dans le monde entier est toi; le verset plein de sens. Qf, par le glorieux Coran 76, t'est destin. Il n'est pas une bouche de pain dans ta besace; pourtant l'axe du monde est ton hte! Si je faisais la moindre description de ton Sina, ta lumire je deviendrais le soleil! lToi qui dtiens tant de joyaux, tu es aussi le pourvoyeur et l'asile sr! Quand le dluge s'empara d'un bout l'autre du monde, tu offris le refuge du Joudi 77. A moi aussi procure asile! Je te remets ma vie, conduis-moi vers le but! La Montagne ces paroles rpondit: Inconstant! Ne vois-tu pas ma plainte dans l'cho? A cette douleur, ne vois-tu pas mon palais branl? Ignores-tu propos de qui fut insuffl ce verset:O montagnes et vous aussi les oiseaux 78? Je suis les pieds lis jusqu' la Rsurrection, en proie boulements et lapidations! Couronne de cent mille sommets escarps, les pieds lis, comment irais-je sur la route longue? Mlancolique et confuse, me voici pour toujours le cur de pierre. A chaque instant rejete par Lui, je m'ouvre le flanc d'un coup de lance. Que dis-je, ce cur de, pierre et de fer, force de saigner, se transforme en rubis et agates! Tantt j'prouve la rugosit du pas des vauriens; tantt je suis taille par le ciseau de mains ennemies. Tantt comme une vieille femme je suis rduite interroger les cailloux. Tantt de la tulipe j'ensanglante la terre, puis de la pierre nouveau je fais surgir la tulipe! Comme mon cur gmir rpand le sang, la tulipe rougeoyer fait saigner la pierre! A mon cur serr rpond en cho le grondement de la montagne. D'une pierre telle que moi, qu'as-tu besoin? De la pierre, nulle porte ne s'ouvrira pour toi! Le Plerin se prsenta devant le Sage, rconfort du cur, et d'une me afflige lui exposa son tat. Le Sage lui dit: La Montagne, de la base au sommet, est calme et majest. Quoique immuable en apparence, elle est par nature mouvante. Quoique pare son sommet d'une pe, elle va empresse, telle le nuage. Dans la Qute, force d'avoir err, ses socques de fer se sont uses! * ** Un homme en qute avait perdu l'objet de sa passion. Jour et nuit de par le monde il se mit errer. Tout la douleur de l'me et du monde, il allait l'me ensorcele! Perdu dans la qute, ne distinguant plus la tte des pieds, il chaussa des socques de fer. Aprs avoir parcouru cent fois l'univers, ses semelles, combien se trouvrent cules. Pas pas sur la route longue, il erra sans mnager le fer de ses socques. Plein de douleur il eut beau chercher, il ne trouva nulle part trace de l'aim. Finalement, il arriva au confluent de trois chemins pourvus chacun d'un criteau l'encre noire. Sur le premier tait crit: O serviteur! Si tu t'engages tout entier sur cette voie, bien qu'elle soit hostile et longue, tu en verras la fin! Sur le second: Homme modr! Si tu prends cette grand-route, tu la quitteras soudain sans t'en rendre compte, ou bien, pour l'ternit, tu y seras retenu captif! Sur le troisime: Homme pur! Si tu suis cette voie fatale, tu n'en reviendras
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74 Coran, XXVII, 88: Tu verras les montagnes que tu croyais immobiles, passer comme des nuages. C'est une uvre de Dieu, il fait bien toute chose, il est parfaitement inform de ce que vous faites. Coran, L, 1. 77 76 Coran, XI, 44: Il fut dit :" O terre! Absorbe cette eau qui t'appartient! O ciel! Arrte-toi! " L'eau fut absorbe, l'ordr fut excut le vaisseau s'arrta sur le Joudi. 78 Coran, XXXIV, 10.
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CHAPITRE XIX

jamais; il ne restera de toi ni trace ni signe. Tu t'effaceras, disparatras, t'annihileras moins encore s'il est possible! L'homme dit: Puisqu'il n'est pas d'espoir d'Union, il n'est d'autre sort que le dsespoir ternel. Que ce troisime chemin soit le mien pour toujours! Il dit ainsi et par l s'en fut. Paix! Le premier chemin est celui de la religion lgale:la pratique de la dvotion, sans l'Aptitude. Le second est celui de la voie mystique. Le troisime celui de la Vrit. Sur la voie de la Vrit si tu poses le pas, tu t'effaceras aussitt. Celui qui sur ce chemin fait deux pas sera jamais ananti! Au premier pas il se dtachera de lui-mme; au second, il s'annihilera en Dieu. Celui qui de cette voie reoit un arme ne se contient plus, quand bien mme serait-il mince comme un cheveu! Il tait un fou, combien dcharn et tiol, qui toujours allait sans vtement ni nourriture. C'tait un joyeux amant, un vrai Majnn, noy depuis longtemps dans cet ocan sans fond! Jour et nuit il se consumait pour l'aim; heureux celui qui brle d'amour! Afflig de mille peines, il tait pris dans le tourbillon des flaux. Si bien qu'au cours de sa longue existence, il n'avait jamais pos sur son cur une main lgre. Il tait ivre du vin de la sparation; il tait pitin par l'lphant de l'affliction! Sans cesse il rptait les yeux pleins de larmes: Seigneur Dieu, je te donnerai rponse la fin! Au moment de mourir il appela un derviche, le fit asseoir son chevet et lui dicta ce testament: Quand mon me quittera mon corps, remplace ma chemise par un linceul. Puis de ma poitrine, retire ce cur depuis longtemps bris. Du sang de mon cur cris clairement sur le linceul, sur la pierre tombale, sur la brique et la terre:" Voici enfin que ce fou au cur pris Te donne rponse; il meurt et Te rend la poigne de terre et d'eau. Tu ne tenais pas avec lui dans le monde; il Te laisse le monde et s'en va! Voici le soir: son me est rjouie, son corps attrist; de ce inonde qui prend la vie, il est libr! " A celui qui rend l'me et quitte le monde dans l'indigence. Tu es pour toujours l'me et le monde. Que ferais-je sans Toi, de l'me et du monde, Toi l'me et le monde! Tant qu'il me restera un souffle de vie, ma pratique sera:le voisin d'abord, la maison ensuite! Rbi'a 79, un jour, au printemps, s'enferma dans une maison obscure. Elle se dtourna du monde et resta ainsi joyeuse longtemps! A la fin, un dvot se prsenta et lui dit: Lve-toi prsent! Sors et contemple l'uvre divine aux multiples couleurs! N'aie pas davantage le cur languissant pour Lui! Ecervel! lui rpondit Rbi'a. Entre plutt afin de voir le Crateur et lui seul! Que ferais-je des merveilles de la mer et de la terre, quand le Crateur est l! Par Sa cration, ne me dtourne pas de Lui! S'il est en toi un chemin vers le Crateur, il sufft! La cration ct n'est qu'une broutille. A celui pour qui s'ouvre cette voie, pourquoi rendre la route plus longue? Le visage de l'Aim est la Ka'ba de l'me; voir Son visage dans le sanctuaire de l'me, suffit! Si tu vois l'univers ainsi, je t'appellerai visionnaire; sinon, aveugle gar. Un importun demanda Majnn: Fils, de quel ct est la qibla? Majnn rpondit: Pour la motte de terre inerte, voici la ka'ba, une pierre, n'importe laquelle! Pour les amants et les fous, la Ka'ba est le visage de l'aim; ainsi celle de Majnn est le visage de Layla. Toi, puisque tu n'es ni amant ni fou, tu n'es donc qu'une motte de terre; et la qibla, effront, est n'importe quelle pierre! Quoique la ka'ba soit la qibla de toutes les cratures de l'univers, la qibla est toujours le lieu de la ka'ba de l'me. Autour du sanctuaire, qui est proximit de l'me, cent mille ka'ba sont en circumambulation!

Rbi'a: originaire de Bassora. Quatrime fille d'une famille trs pauvre, elle est clbre pour sa vertu, sa dvotion et ses extases. Elle mourut en 185 de l'Hgire (807 ap. J.-C). Cf. Le Mmorial des Saints, de 'Attr.

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Chapitre vingtime Le Plerin arriva devant l'Ocan sans fond et dit: O toi, ivre mort de passion pour Lui! Les vagues de ton amour sont dchanes; ton ardeur et ton dsir vacillent d'un extrme l'autre. Tu es abreuv d'eau et pourtant assoiff; ruisselant d'eau et pourtant lvres sches! Toute cette eau absorbe ne te suffit pas; s'il fallait, tu en contiendrais davantage! En audace, tu es inpuisable; sois magnanime, puisque tu es celui qui risque tout! Soufi de bleu vtu, tu es aussi amant et ton cur est rempli de perles. Ah, s'il n'y avait en toi cette effervescence, tu serais en bleuits, un diamant tranchant comme l'pe! Soufi vtu de saphir, joaillier, bouillonne, car ton bullition se multiplient les perles! Tu t'enivres de ferveur et ce que tu cherches, tu l'as! Vois mes yeux, nuages aux larmes de sang; donne-moi un signe de l'Inconnaissable, fut-ce le moindre! Toi dont la circonfrence est au centre, rvle-moi le secret puisque tu le possdes! Tu es comme l'pe, la fois sertie de perles et acier tremp; l'eau, pourquoi la refuses-tu l'assoiff? A ces paroles, une clameur s'abattit sur la mer; l'eau comme un brasier se mit crpiter. L'Ocan rpondit: Que suis-je donc, moi, perdu, lvres sches, le pan souill! Chose tonnante, noy dans la soif me voici de confusion inond de sueur! De languissement, j'ai le foie dessch; je suis comme un poisson chou sur le rivage. Ignores-tu qu' mes maux les poissons versent des pleurs? A chaque instant, je frmis d'un nouveau bouillonnement; l'cume berce mon chagrin. Dvor de passion pour Lui, j'implore une goutte de Son ocan. J'expire pour qu'il daigne humecter mes lvres. Moi, dont la soif n'a pas de fin, comment apaiserais-je celle d'un autre? Assoiff comme je suis, qu'as-tu besoin de moi? Va-t'en d'ici! Je ne saurais te dsaltrer! Le Plerin se rendit auprs du Sage, guide des plerins, et lui rcita par cur la leon de son tat. Le Sage lui dit: L'Ocan sans cesse roule ses flots; sa constance est exemplaire; malgr toute cette eau qu'il contient, il languit, lvres sches, de dsir pour une goutte de plus! A celui, qui ne peut tre dsaltr, il n'est d'autre remde que la soif ternelle. Aie la soif de l'me et du cur, mais toutes deux avec mesure! Car la dficience ou l'excs en briserait la perfection! * ** Quand Matre Akkfi se mettait prcher, l'auditoire se sentait lev comme le cyprs. On aurait dit alors la chaire de l'orateur exhausse au-dessus de l'Empyre, et le Ciel droul comme un tapis! Ses paroles portaient si haut que l'audience sur le coup en perdait le souffle. Quand son loquence atteignait au paroxysme, l'assemble se pmait! D'aventure, un jour, un homme dans l'assistance cria: Qu'on apporte un tabli de cordonnier! Le Matre, ayant ou ces mots, fut saisi de douleur et dit: Avez-vous entendu ce que cet homme vient de dire? A ces paroles, une inspiration s'est faite en moi; un monde de douleur a t rcolt en mon cur! Voici ce qui m'a t rvl:" Ces paroles difiantes ne sont pas appropries une poigne d'indigents. Elles conviennent aux oiseaux du ciel, non l'ne bt ni l'nier! Cesse d'embrocher les plerins comme des volailles! Rpare plutt leurs sandales! Les gens de cette assemble sont tous des plerins; ravaude leurs semelles comme le ferait un cordonnier! " Tu donnes au moustique la ration de l'lphant; tu places la fourmi ct de Gabriel! Si tu veux rparer les sandales du voyageur, prends ton marteau et ton alne! L'affaire qui dpasse ses propres limites entrane sa perte celui qui l'entreprend. De mme, l'amour qui dpasse les forces de l'amant entrane celui-ci au trpas. Shibli lui qui connaissait la quintessence du Secret, racontait cette anecdote qu'il tenait de son frre:

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CHAPITRE XX

Il tait l'cole de la ville un jeune prince, le Joseph de Kana'n de la cit! A sa beaut, les deux mondes s'taient rallis; son clat, l'imagination restait courte! Sa grce tait l'index du recueil de Beaut; ses qualits taient inscrites au fronton du palais de Perfection! Quand il se tenait devant le matre, tous les coliers l'acclamaient joyeusement. Or, il y avait l un enfant qui avait l'Aptitude; son pre tait un cordonnier sans biens ni ressources. Il arriva que d'amour pour le prince cet enfant fut enivr; il perdit son cur et dsormais ne s'appartint plus. Pas un instant il ne se lassait de contempler le prince; chaque souffle, sa passion devenait plus ardente. Dans la proximit de cette lampe du monde, il se consumait tel la bougie en pleurs. L'enfant qui n'a pas prouv le tourment de l'amour, comment porterait-il, lui brindille de paille, la montagne de l'amour? Un jour, le pre du prince se rendit l'cole; il remarqua l'enfant auprs de son fils et demanda au matre qui il tait. Au cordonnier! rpondit celui-ci. Pourquoi? Ah, matre, sois honteux! rtorqua le pre. Est-ce l la compagnie d'un prince? A pareil commerce, la nature serait abaisse! Alors le matre interdit l'cole l'enfant pris. Il renvoya le malheureux et celui-ci prouva une violente douleur. Le cur de l'enfant devint braise ardente, puis, tel la braise, fut bientt enfoui sous la cendre. Ses yeux devinrent nuages de printemps; ses soupirs, clairs fulgurants. Il renona la vie et se tourna vers la mort. Le jeune prince, inform de cet tat, envoya l'colier un messager porteur de ces mots: Toi perdu, dis-moi pourquoi ces pleurs? L'enfant rpondit: J'ai plac mon cur en toi. Voici venu le temps de mourir, le tour pour moi de reposer en terre. Mes larmes de soufre rouge, ami, ont transform en or le cuivre de mon visage. Longtemps tu m'as tenu en attente; longtemps tu m'as tenu impatient comme le feu! Le messager retourna auprs du prince avec cette rponse de la part de l'enfant: Je meurs de dsir. Ivre de passion, je t'ai donn mon cur. Que la mort soit la rcolte de mon amour dpourvu! Le prince envoya l'enfant cet autre message: Puisque tu m'as donn ton cur, envoie-le moi! Fais une gerbe, du bl de cette rcolte! Au messager de retour l'enfant dit: Patiente un instant! L'aim me rclame le cur; je ne saurais le lui refuser! Sur ce l'enfant se retira et, maculant la chambre de sang, s'ouvrit la poitrine et en sortit son cur qu'il dposa sur un plateau et recouvrit d'un linge. Prends ceci, dit-il au messager, et porte-le ainsi couvert au Prince! Ce disant, il expira. Le prince, dvoilant le plateau, lut la plus belle des lettres d'amour. Il souleva ce cur ensanglant l'cole ses yeux devint rouge! Il vit poindre en son cur la Rsurrection; le tumulte fut sa rcolte. Eperdu de douleur, il prit le deuil; meurtri, il mourut lui-mme. Pour sanctuaire, il prit la spulture de l'enfant et dsormais passa ses jours en un deuil immortel. Toi qui imagines tre le Sage du monde, sache que sur la voie de l'amour tu es moindre que cet enfant. Si tu es plerin sur cette voie, ouvre-toi le cur! Sinon, tais- toi! Ne tiens pas de longs discours, ne te vante pas ainsi! La vie est le flau de l'me; mourir de douleur est le remde. Pourquoi chercher l'antidote quand l'me est rjouie par le poison? Tu es sans cesse le voile toi-mme; sans cesse, dfectueux par toi- mme. Lorsque ta tut s'effacera, ce voile tombera pour l'ternit! On rapporte qu'un matin Ayz se rendit chez le sultan:son visage de balaustine tait devenu jaune comme la paille; ses joues avaient perdu leurs couleurs; ses paroles s'taient faites amres! Qu'as-tu, demanda le roi, pour mettre ainsi mon cur en feu? Or devant le roi se trouvait une foule de solliciteurs, tous proccups par une affaire. Voici une foule innombrable, rpondit Ayaz. Comment parlerais-je devant un tel cran? Le roi fit aussitt vider les lieux afin de rester seul avec Ayz et dit: A prsent, parle! Ce rideau, la foule, est lev! Sire, dit Ayz, que ferais-je de mon propre rideau? Se pourrait-il que je m'efface aussi? Puisque, de par le monde, je suis moi-mme l'cran la foule alors tait le voile, le voile prsent est moi! Tant qu'il restera de moi ft-ce un seul cheveu, je n'aurai pas le front de dire le

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CHAPITRE XX

secret. Quand je me serai compltement effac, il ne restera plus que toi; mon secret alors jaillira de terre! Les francs-joueurs, les derviches, s'efforcent chaque souille leur propre annihilation. En vrit, tous Le cherchent; c'est pourquoi ils se veulent leurs propres ennemis! Un derviche demanda un autre derviche: Quel est ton dsir l'instant mme? Il rpondit: De tous les biens des deux mondes, du sec et de l'humide, je ne veux qu'un sabre, mais deux fers, afin que de l'un je me libre moi-mme et que de l'autre je te libre toi, sire! Alors, quand ni toi ni moi ne serons plus manifestes. Dieu, notre honte efface, apparatra avec clat! Tant que dans cette prsence subsiste l'got, cent mondes pleins de malfices sont aussi. Sache que pour un soupon d'got, sept enfers sont remplis par ta malignit! Il tait un fou, un Majnn. qui allait toujours sans coiffure. Un importun lui demanda: Toi qu'on nomme l'exalt, pourquoi vas-tu toujours tte nue? La stupide question! rpondit le fou; se couvrir la tte est le propre des femmes, non des hommes! Tes pieds, pourquoi sont-ils dchausss? reprit l'homme. Imbcile! dit le fou; la tte ne fait qu'un avec le corps! Puisque je vais tte nue, pourquoi les pieds me seraient-ils plus chers? Quand sur la Voie tu auras perdu tte et pieds, tu mesureras ton insignifiance. En faisant intervenir l'ego, ce que tu crois un profit est une perte! Shibli, tourment et dolent, allait par un chemin. Il vit deux enfants tombs terre pour une noix que tous deux se disputaient. Le shaykh leur dit: Attendez que je fende cette misrable noix et qu'entre vous deux je la partage! Il brisa la noix:elle tait creuse! Aussitt un soupir s'chappa de sa poitrine. Sa propre vacuit lui apparut; ii versa des pleurs et devint fbrile. Alors une voix lui dit: Toi l'me en feu! Si tu prtends partager, voici, partage! Mais puisque tu ne possdes pas le regard, ne sois pas prsomptueux; ne prtends pas partager ce que tu n'as pas!

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Chapitre vingt et unime Le Plerin, l'esprit troubl, le cur ferme, arriva, venant de l'Eau, auprs du Minral et dit: O toi substance inorganique, tantt pierre, tantt fer, tantt gemme! De rigidit, tu es la fois constance et immobilit; puisque le monde t'est acquis, tu ne crains rien! Puisque tu proviens de la mine, pur de la semence, tout ce que tu possdes, tout cela est minral. Une de tes pierres est place la droite du Misricordieux; une autre orne la bague de Salomon; une autre commande aux dmons et aux fes; une autre est la bague des deux mondes; une autre, de pauvret est vtue de noire; une autre, d'amour est rendue souveraine; une autre possde le pouvoir terrestre; une autre, l'affluence de tous cts. De ton fer est forg le miroir d'Alexandre; de tes joyaux, le sabre d'Ali. Une de tes pierres reflte les deux mondes; devenue la coupe de Jamshid, elle rvle l'univers. Tu possdes or, argent et pierreries de bon aloi; rubis, hyacinthes et meraudes profusion. Dcrire le diamant de ta mine ne se pourrait:le diamant de la langue ne saurait le tailler! Tantt tu t'panouis par le lapis-lazuli; tantt tu triomphes par la turquoise. La nuit est illumine par ton escarboucle, et la roseraie, empourpre par ton rubis! Toi qui occupes position et rang lev, conduis-moi vers le sens! Toi qui possdes la pierre de touche, change en or l'argent de mon cur! Quand le Minral entendit du Plerin cette confidence, ptrifi il rpondit: Ignorant! Je suis frigide; je n'ai du sens ni signe ni trace! Si je suis la droite de Dieu, seule l'enceinte de la Ka'ba est la demeure de Dieu! Puisqu'au cur de la Ka'ba il n'est que du vent, pour moi la Pierre Noire la voie s'arrte l! Puisqu' la pierre de la Ka'ba la route est ferme, comment, pierre noire, te mnerait-elle vers Lui? De tourment, j'habite le noir et porte habits de deuil. A chaque instant je suis pris pour une idole; impie suis-je, autant que mes adorateurs! Je suis glac et pourtant mon me brle; l'Enfer, mon feu s'embraserait! La souffrance, ma rcolte, me rive l'argile. Vois ma douleur, mon innocence; qui est abattu comme moi. ne demande pas le remde! Le Plerin se prsenta devant le Sage d'entre les sages, et lui exposa son tat. Le Sage lui dit: Considre le Minral comme un signe du monde inanim! Tant que subsiste en toi la moindre frigidit, celle-ci, de cent manires, indique la mort. Quand cette frigidit disparatra, inerte comme le Minral, tu seras pourtant plein de vie. Anime-toi, prserve-toi de cette froideur; rchauffe-toi! Ne crains-tu pas, l'exemple de tant d'hommes, en plongeant dans le monde, de te noyer sous le faix? * ** Un bateau tomba dans un violent tourbillon; dans ce bateau avait pris place un avare infortun. D'aventure, celui-ci tait porteur d'une charge de fer; avec lui allait de compagnie un passager riche de sa seule patience. Lorsque les vagues de haut en bas se dchanrent, l'avare attacha la charge son dos cependant que son compagnon s'asseyait avec calme. Finalement, quand le navire sombra, le fer entrana l'avare au fond de l'eau; la patience conduisit son compagnon au rivage! Toi qu'une vie a rendu lourd de fautes, ne crains-tu pas l'eau noire alentour? Toi le navire de la Foi cur de fer et charge pesante , comment atteindras-tu le rivage? Si du large tu veux rejoindre la cte, c'est de patience qu'il te faut tre charg! Sinon dans le gouffre fatal tu seras prcipit; sous le fardeau pesant, tte en bas, tu seras entran! Tant que tu es en vie, sois vigilant! Une fois mort, il sera trop tard. Cherche prsent qu'il t'est facile! Bientt des difficults innombrables t'accapareront. Un notable l'agonie convoqua ses proches et leur dit: Arrangez mes affaires! A chacun il assigna une charge, chacun il adressa une requte. Comme la mort le talonnait, en hte il s'exprimait! Un fou se trouvait son chevet. Es-tu aveugle? dit le fou. N'as-tu point d'yeux? Ce

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CHAPITRE XXI

pain qu'en toutes circonstances tu as rompu soixante-dix annes durant, comment pourrais-tu en un instant le restituer entirement? Renonce et hte-toi de mourir! Au cours d'une si longue existence, homme vain! O tais-tu? Serait-ce maintenant que tu t'veilles? que tu te mettes ranger et compter? Puisqu' la fin il faut mourir, teins-toi serein comme la bougie! Jusqu' quand cette inquitude? Recueille-toi. il est grand temps! Au moment de mourir, un vizir se tourna confondu vers les siens et dit.: Hlas! voici que par intrt j'ai troqu l'autre monde contre l'ambition! J'ai brl de convoitise pour ici- bas; pour celui-ci, j'ai vendu l'au-del. Aujourd'hui je m'en vais, l'me consume, ce monde enfui, l'autre vendu! Cur insoucieux, veille-toi un instant! Jusqu' quand ce tapage d'ivrogne? Sois vigilant! Ceux qui sont dj partis sont la premire tape; ils attendent et sont impatients. Ne les retiens pas davantage; combien de temps encore les feras-tu attendre? Bohll allait ivre du vin de l'amour; en chemin il s'arrta sur un pont. D'aventure Harn vint passer:il avanait joyeux, la tte incline; il lui dit: Eh bien ivre- Bohll lve-toi! Comment peux-tu rester ainsi sur ce pont? Prince, rpondit Bohil, c'est toi qu'il faut demander:comment peux-tu t'attarder sur ce pont? Le monde entier n'est qu'un pont, un vaste difice; vois ces arches aux multiples belvdres! Tu as beau y construire portiques et faades, l'eau de l'autre ct y coule sans fin. Qu'est ce monde? un joug ton cou! Ainsi charg, comment l'heure du trpas franchiras-tu le pont? Autant que tu peux, sous le pont du monde ne t'arrte pas. Puisqu' la fin il se brisera, ne t'y fie pas! Mme le ciel, par la voie lacte est fendu! Passe vite afin de ne pas rester sous les dcombres, la vote brise, toi dessous! Serais- tu las de la vie? Une fois prisonnier sous la vote effondre, qui, fut-ce un lion, pourrait chapper? La mort est l; voici que tu recules. Pour une charogne tu rdes la manire du vautour. Sois pur entirement de la dpouille du monde; sinon, tel la charogne tu resteras pris dans le pige. Car tout ce que tu convoites aujourd'hui, demain, une fois mort, te sera compt! Un derviche se prsenta devant Haydar et posa cet ocan de connaissance ces trois questions: J'ai franchi soixante-dix parasanges pour que sans dlai tu me donnes rponse, car j'ai le cur serr. Que sont l'tat de derviche, la maladie et la mort? Haydar aussitt rpondit: L'tat de derviche, s'il te pse, c'est parce que tu es ignorant; si tu avais la connaissance, la pauvret te serait facile! La maladie dont tu souffres est tout entire la convoitise, et ton mauvais caractre, la mort! Un boulanger, devenu fou, abandonna ses biens et renona sa profession. Il se mit parcourir la ville comme un gar, rclamant partout du pain qui ne fut pas de boulange! Quelqu'un lui demanda: Eh bien, malicieux, comment y aurait-il de pain sans boulanger? Le fou rpondit: Du temps o je faisais le pain, peine en avais-je ptri un que j'en avais un autre sur la planche. Comme cette ronde il n'tait pas de fin, au mortel que je suis la tte tourna! Une voix venant de Dieu souffla mon cur:" A quoi bon ptrir cent pains quand il ne t'en faut qu'un seul? Du matin au soir un seul suffit, et celui-l te sera procur par cent mains! Mets-toi joyeux sur la Voie; cherche le pain qui n'est pas de boulange! " Jadis, pour manger un pain il me fallait en cuire des centaines. A prsent, chaque jour je mange du sucre; de cent mets autrement dlicieux je me nourris! Si Dieu m'a priv de pain, c'est pour que mon cur jamais soit perdu de Lui! S'il m'avait voulu rassasi. Il m'aurait laiss boulanger.

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Chapitre vingt-deuxime Le Plerin, tel le sucre, arriva devant le Vgtal et dit: O toi dont la fracheur est entretenue l'eau de la Vie! Toi dont la puret, tel l'eau essentielle, convient l'esprit vgtal! Pour toi. Dieu fend le grain 80 et le noyau; le grain issu du grain procure cent autres noyaux. Tu es l'intime de ceux qui sont vtus de vert; c'est pourquoi tu es la fracheur du monde. Tu nourris l'esprit et ta vision procure panouissement et allgresse. De par l'univers, il est chaque instant pour toi une nouvelle pousse; cent jardins dniques peuplent ton monde. Toutes les mdecines, tous les remdes proviennent de toi; par toi clt la rose, de toi provient la brise parfume! Il n'est pas une ronce sans qu'il y ait aussi le cyprs lanc; pas un brasier, sans la grce! Le feu plac dans l'arbre vert 81 la douleur de Mose apporta soulagement. Ces mots: "Je suis en vrit le Seigneur 82" ont t prononcs pour toi! Le lotus et l'arbre Tuba se sont panouis pour toi. Le Matre des deux mondes fut ton oblig: comme il priait, tu lui fis goter au raisin du paradis. Cet amour misricordieux qui embrasa ton buisson, de languissement pour Lui s'leva joyeux! Comment de ton bton donnerais-je description? il faudrait un Mose pour oser en parler! Toi qui procures la fracheur et la flicit, toi qui dtiens les mystres de la croissance et de la vie, toi qui portes tes ruisseaux jusqu' la mer, toi dont l'encens rvle le parfum de l'Aim, par un arme ranime-moi, ou bien par un lectuaire guris-moi! A ces paroles, le Vgtal devint amer; on aurait dit fltries jamais toutes ses cannes sucre! Il rpondit: Depuis que de terre j'ai sorti la tte, jour et nuit, de languissement je me lamente. Abreuv d'eau, j'ai quelque temps le visage frais. Mais, sitt devenu vert, je vire au jaune et m'tiole. Au dbut, je dresse la tte, vive et frache; la fin. je l'incline, fltrie et jaune. Tantt je suis violemment attaqu par la scie; tantt, je suis dcoup en morceaux. Tantt je suis brl et rduit en cendre; tantt, d'un coup de serpe, je suis dcapit. Tantt je suis mang, tantt rejet terre; tel est ma condition, combien douloureuse! Ce que tu cherches n'est pas en moi; ces couleurs et parfums ne sont qu'apparences! Puisqu' celles-ci il n'est pas de ralit, comment, moi, t'ouvrirais-je une porte? Le Plerin se prsenta au Sage loquent et devant lui exposa son tat. Le Sage lui dit: Il en est des arbres et des plantes, petits ou grands, comme de l'homme. Certains s'avrent sages et accomplis, ce sont les grands arbres; d'autres, perdus et fous par amour, ce sont les petits. Celui dont l'me cherche la Proximit de l'Aim rencontre sur cette voie la fracheur des plantes et des arbres. Il trouve la perfection Son seuil ou bien ne s'engage pas, le cur fou, sur Sa voie. Celui qui est fou par amour de l'Aim, tout ce que son cur dsire il le clame haute voix! * ** Un matin l'aube Mahmd, accompagn de l'arme, se mit en selle et partit livrer bataille. Ses troupes affluaient par vagues de tout le royaume, assembles qu'elles taient de diverses contres. Prs de cinq cents lphants caparaonns taient dploys; on aurait dit un continent en fivre! Soudain Mahmd aperut l'cart un fou, ivre d'amour. Le roi mit pied terre et devant lui s'arrta. Le fou regarda par devant et par derrire:il vit un monde rempli d'lphants et de guerriers! Alors il tourna le visage vers le ciel et s'cria: A prsent. Seigneur Dieu, apprends de celui-ci la royaut! Prends garde! dit Mahmd, ne blasphme pas! Sire! rtorqua le fou, que ferais-je d'autre, quand un roi tel que toi, avec hommes et lphants, s'attaque un gueux tel que
Coran, VI, 95: Dieu fend le grain et le noyau. Il fait sortir le vivant du mort; et il fait sortir le mort du vivant. Dieu est ainsi. Pourquoi vous dtournez-vous de lui ? 81 Coran, XXXVI, 80: C'est lui qui, pour vous, a dans l'arbre vert plac du feu dont vous utilisez la flamme. 82 Coran, XXVIII, 30: Quand il y fut arriv, on l'appela du ct droit de la valle dans la contre bnie et du milieu de l'arbre: " O Mose! Je suis en vrit le Seigneur des mondes! Jette ton bton! "
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CHAPITRE XXII

moi! Si un roi se prsentait contre toi, lui livrer bataille aussitt serait juste. Un roi se mesure un roi. non un mendiant! Or voici que Dieu, aprs t'avoir fait roi. te laisse en paix et contre moi dclare la guerre, moi qui de toutes mes forces tente de Lui chapper! A ta royaut, chose tonnante, Il est indiffrent, et contre moi, indigent, s'acharne nuit et jour! Contre un misrable. Il n'a de trve! Me voici de plus en plus accabl. Bonsoir! Lorsque le cur force de douleur ne se contient plus, il se ranime l'Aim! Un fou, rong de dtresse, dit un soir en psaume confidentiel, se lamentant: Seigneur, je ne veux rien de Toi! Que Tu donnes ou non, coute ces paroles:" Je suis asservi par les jours et mon me est en pril; puisses-tu reprendre tout ce que Tu m'as donn! Cette vie que Tu m'octroies au prix de ce tourment, je n'en veux plus! Reprends, te dis-je! " Tout ce qui vient du fou, par cette Cour est pardonn. Mme mauvaise, son action est accepte; elle est reue comme bonne. L'offense est considre avec indulgence; elle est rtribue pour son bon ct! Il tait un fou tenaill par la faim, qui allait la tte et les pieds nus. Il mendiait le pain de lieu en lieu. Les gens, tous, lui disaient: Dieu y pourvoira! Un jour, l'homme, puis d'inanition, aperut dans une mosque un dfunt. En hte il ta le chle mortuaire et le mit sur sa tte; rsolu emporter son butin, il se dirigea vers la sortie. Sur ce, quelqu'un l'attrapa au passage et l'invectiva violemment. Malheureux! s'cria-t-il, lui arrachant le chle, pourquoi cette profanation? Partout o j'allais, rpondit le fou, on me disait:" Dieu y pourvoira! " Rduit cette extrmit, je dcidai de dpouiller son regrett dfunt! Ah! pour obtenir la moindre chose de Lui, que ne faut-il pas faire! L'homme rit cette action et donna au fou du pain et une chemise. Un passant vit en chemin le fou qui, de la sorte couvert, allait un matin. Il lui dit: D'o te vient ce vtement? L'as-tu achet? L'as-tu reu en cadeau? Dieu me l'a procur! rpondit le fou. En vrit, rpliqua l'homme, chance et fortune sont avec toi! Sinon, Dieu trs juste ne t'aurait jamais accord pareille vture! Quelle fortune! s'cria le fou, ce Majnn. Il ne me procura cette chemise qu'au prix de cent preuves. Tant que je n'eus pris Son bien en gage, mon estomac resta vide et mon corps nu! Personne n'obtient de Lui le moindre bienfait qu'il ne l'ait auparavant ranonn! Sans gage, comment ton affaire s'arrangerait-elle? Sans gage. Il ne donne ni pain ni vtement. Si tu ne Le ranonnes pas. Il se tait, et met le feu en ton me et ta rcolte! Il tait un ermite en un lieu solitaire; il n'avait au monde ni vivres ni provisions. Comme jour et nuit il s'en remettait la Providence, il avait nou les fibres de son cur dans le contentement. Comme en rien il ne se dtournait de la Voie, il pouvait tre effront au seuil de Dieu! Un jour, deux voyageurs affams se prsentrent; l'ermite n'avait d'autre bien que son souffle! Les deux convives longtemps s'attardrent; aucune nourriture ne leur fut offerte. Comme leur attente se prolongeait, le shaykh fut embarrass. Finalement il se leva, tourna en grand moi le visage vers le ciel et dit: Qu'ai-je donc de trop, pour que Tu m'envoies des invits! Quand Tu me destines des convives, moi dpourvu que je suis, procure la subsistance! Dsormais, si tu veilles ma ration de chaque jour Tu seras dbarrass de mes quotidiens assauts! Sinon je vais, de ce gourdin, briser toutes les lampes de la mosque. A peine avait parl cet homme au cur exalt qu'apparut une table servie. Un jeune esclave, beau comme la lune, se prsenta, s'inclina et dposa la table. Les deux commensaux, ces paroles de l'ermite, furent remplis de stupfaction. Ils lui dirent: Quelle terrible impudence! De cette effronterie, n'as-tu aucune crainte? L'ermite rpondit: Il faut Lui montrer les dents! Tant que tu ne L'as pas menac. Il ne t'accorde nul bienfait! Ses Amis sont purs de tout dfaut; ils dansent tel le feuillage. Ils sont purs comme la branche en fleur; c'est pourquoi, Sa proximit, ils atteignent la perfection.

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CHAPITRE XXII

Il tait un fou le cur en effervescence, qui vivait au fond d'une ruine. Tel la pluie il pleurait, gmissant sur lui-mme. Quelqu'un lui demanda: Pourquoi ces pleurs? Un de tes proches est-il mort? Il rpondit: Mon cur est mort! Il m'a quitt; ma douleur est grande. Comment est-il mort? demanda l'homme. Comment s'est-il enfui? Mon cur languissait de Dieu, dit le fou. Le voici bien mort et perdu pour moi; il est all Lui, il a quitt ce monde! Il me laisse dsempar, dans la solitude; gar, de la sorte abattu. Quel lieu trange o est all mon cur! S'y rendre n'est pas chose aise. Tout mon dsir est d'y parvenir, bien que la voie passe par le fond de la mer! Si un jour j'arrive ce lieu, je serai dlivr de mes pleurs et de ma brlure! Celui qui n'a pas cette douleur brlante est dans la nuit; pour lui jamais il ne sera jour! Que la douleur soit sans remde; que la Voie soit remplie d'embches! Shibli d'aventure ayant perdu la raison, le roi le fit conduire parmi les fous. Exagrant quelque peu son cas, le roi ordonna qu'on lui enfont tel remde dans le gosier. Alors, impatient, Shibli dnoua la langue et dit: Ne te donne pas cette peine en vain! Mon mal, homme compatissant, ne relve pas de cette folie que le remde gurit! Laisse-moi! Cette douleur que soulage le remde n'est pas la Douleur; une colique tout au plus! Que la vie m'chappe, qu'importe! Il me suffit d'avoir l'Aim! Que mon remde soit la douleur sans remde! Toi qui ignores tout de Lui, que sais-tu du prix de cette vie? Il t'ensanglante de cent faons pour un instant se manifester toi! Il te meurtrit de cent faons, pour, la fin, te procurer la vraie vie. En vrit, c'est d'un morceau de pain et d'un haillon qu'il suffit ici-bas! Il tait un fou le cur pris; d'inanition, il se sentait dfaillir. Il gmissait de tourment pour une bouche de pain; il tait si dpourvu qu'il n'avait souci de son me! Pauvre fou! lui dit un passant. Ce Dieu qui a fix ce toit superbe, ce dais de l'air, sans colonne aucune, peut aussi te procurer ta subsistance de chaque jour! Ah! puisse prsent, rpondit le fou, ce Majnn, pour la stabilit du ciel, le Trs-Haut y placer des centaines de colonnes et, sans me tourmenter davantage, me donner du pain! Car c'est de pain et de fromage que j'ai besoin prsent! Qu'ai-je faire d'un ciel sans colonnes 83!

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Coran, XIII, 2: Dieu est celui qui a lev les cieux sans colonnes visibles... .

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Chapitre vingt-troisime Le Plerin, ayant perdu raison et intelligence, arriva, farouche, le cur serr, devant les Animaux sauvages et dit: O vous, insectes et reptiles sur terre et sur mer, qui parcourez le monde d'un bout l'autre! Vous tes pitins par n'importe quel vaurien; vous rampez dans la poussire et le sang! Cependant, tombs la station du nant, vous tenez les yeux levs vers l'Etre divin. Dieu, par Sa faveur, vous cita en parabole 84;de la fourmi, parmi vous, il fit un paradigme. En Sa magnificence, d'une sourate du Coran ternel. Il para la fourmi d'un collier 85. De l'abeille il fit un lion, en dsignant une sourate par son nom 86. De mme, il anoblit l'araigne, l'honorant aussi d'une sourate 87. Il poussa la fourmi volubile au point que Salomon en fut interdit. Puisque vous avez accs aux secrets et que moi je suis dsempar autant que ma langue, prenez ma main et guidez-moi! Peut-tre de ce bas-fond parviendrai- je m'lever. De mme que Salomon prenait conseil de vous, mon cur de toutes ses fibres est prt recueillir vos paroles! Les Animaux sauvages, ayant ou ces mots, rpondirent: Puisses-tu ne pas te fier notre renomme! Que sommes-nous la surface de la terre pour tre ainsi clbrs dans le Livre? Ephmres, frles, inconsistants, nous ne voyons le monde que minuscule au travers le chas d'une aiguille. L'araigne qui tissa sa toile devant la caverne, voilant ainsi le Joyau de la religion ses poursuivants, n'est qu'une araigne sur l'astrolabe; elle ne sait rien de la sphre cleste! Sa toile reflte les rayons du soleil, mais elle-mme ignore tout du soleil! Qui au monde demanderait l'araigne de lui faire le rcit de Celui qui est vivant et ne meurt jamais? L'histoire de la fourmi faible et obscure est cet exemple. Considre bien: mourir de soif vaut mieux pour toi qu'invoquer notre nom! Il est maints amants perdus, tous habits par la douleur et la connaissance. Qu'as-tu implorer une fourmi ou une mouche? On dirait que hormis nous, tu n'as vu personne! Nous t'avons rpondu; tiens-nous pour morts, la vie coule, le chemin non parcouru! Le Plerin se prsenta devant le Sage l'esprit vif et lui fit le rcit de la horde des Animaux. Le Sage lui dit: Chaque Animai dans sa condition modeste, reprsente une qualit cache. Il est en chaque tre des milliers de qualits; mais le principe de toutes est la connaissance. Le principe de la connaissance est l'unicit; le chemin vers l'unicit, la vie asctique! Si tel l'insecte tu es pitin sur la Voie, jusqu' la fin des temps ton me recevra la plnitude. Comment atteindrais-tu cette plnitude tant que tu n'es pas entirement dtach de tout ce qui est? Tant que tu es conscient de toi-mme, tu ne verras que le multiple; une fois mort toi-mme, tu verras partout l'Un! * ** Un fou au cur pris avait prt de l'argent un quidam; le rclamant, il mit son dbiteur en difficult. Ce dernier, quoique fort contrit, tait dans l'impossibilit de rembourser. La querelle s'envenima et l'affaire devint pineuse. Un derviche dit l'homme pris: Renonce, et que cette dette pse sur ton dbiteur jusqu' la Rsurrection! Cet or au jour du Jugement te sera rendu au centuple! Remets l'homme sa dette, et dsormais vite son commerce. A la Rsurrection, rtorqua l'homme pris, je ne pourrai assurment lui rclamer de l'argent comptant. Demain, dans l'autre monde, il ne me rendra donc rien! fais-toi! Aujourd'hui, j'ai lieu d'tre pressant. Je ne vois pas le fond de ceci, reprit le
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Coran, II, 26: Dieu ne rpugne pas proposer en parabole un moucheron ou quelque chose de plus relev... Coran, XXVII, Les Fourmis Coran. XVI. Les Abeilles Coran, XXIX, L'Araigne

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CHAPITRE XXIII

derviche: explique-toi que j'en ai le cur net! Quand tous deux nous nous chapperons de nos cages, dit l'homme pris, lui et moi ne feront plus qu'un. L o se manifeste l'Unicit divine, voir la dualit est acte de polythisme. Puisqu'alors je serai lui, et lui sera moi. il ne saurait l-bas tre mon ennemi. Mais ici-bas, l'unicit n'est pas manifeste; aussi je lui rclame mon d, car de cet or j'ai besoin. Sans plus tarder, aujourd'hui-mme, reprenons-lui cet or! Que le multiple devienne un, voil ce qui importe. Sinon, la peine sera grande. Un fou par amour s'arrta, troubl par l'enivrement extatique, devant la boutique d'un picier. Qu'attends-tu l? demanda-t-il. Que me vienne un profit! rpondit l'homme. Qu'est-ce qu'un profit? demanda le fou. Quand un devient deux, cela est un profit! rpondit l'homme. Aveugle! s'exclama le fou. Quand deux deviennent un, c'est cela un profit. Or, tu prtends le contraire. Tu ignores l'unicit; tu es dans le polythisme! Quand le cur et l'argile se perdent en Dieu, l'homme, en vrit, peut tre appel Homme. Un paysan, s'tant rendu Marv, se coucha pour la nuit dans la mosque du Vendredi. Il avait son pied solidement attach une citrouille afin de ne pas se perdre dans la ville. Mais voici, un compre dtacha la citrouille, la fixa son propre pied et s'endormit ct de l'homme. Quand celui-ci se rveilla, il vit, d'un cur contrit, la citrouille au pied d'un autre! Boulevers, saisi de stupeur, il s'cria: Seigneur, le paysan est perdu! Grand Dieu, si je suis lui, alors qui suis-je moi? Et si lui est moi, comment me dirait-il qui je suis? Me voici en suspens entre tre et n'tre pas. Cette affaire ne s'arrangera ni avec ni sans moi! Me voici pris entre ceci et cela; entre doute et certitude. A un navigateur charg d'annes et d'expriences, quelqu'un demanda: O toi qui as tant vu le monde, raconte-nous les prodiges de la mer! Le navigateur rpondit: O toi en qute des secrets! Plus tonnant que tous les prodiges de la mer est l'arrive du navire bon port: le bateau sans cesse glissant sur l'eau profonde, sans cesse battu par les vagues, et l'quipage pris entre la houle et le tourbillon noir, dans l'attente d'un vent favorable. Muette alors est la Table prserve; inutile, toute manuvre! La seule conduite est de s'abandonner l'Ordre; dlivr de l'ego, de s'enfoncer dans la valle de l'me. Mieux vaut, pour le serviteur, obir; car ce que Dieu veut arrivera! Une vieille femme dpourvue et blanchie par les ans se tenait la porte du cimetire Sur un lambeau d'toffe qu'elle avait entre les mains, elle avait cousu plus de mille points. Chaque fois qu'un mort tait dpos, elle faisait une marque. Qu'il en soit dpos un ou dix, pour chaque mort, elle en faisait une. Comme la mort survenait tout instant, ce haillon tait couvert de millions de points. Un jour, la mort svit si lourdement que l'affaire de la vieille se gta. Tant de cadavres furent la fois dposs devant elle qu'elle s'embrouilla. Dborde, elle poussa un cri, cassa le fil et brisa l'aiguille! Je n'ai que faire de ce travail! s'exclama-t-elle. Jusqu' quand serai-je ainsi, un fil et une aiguille la main? Dsormais je n'userai plus de cette aiguille et jetterai au feu ce haillon! Cette question qui sans cesse me tourmente, comment obtiendrait-elle rponse d'une aiguille et d'un fil? Qu'il me soit procur, comme la sphre cleste, le tournoiement perdu! Ceci n'est pas une affaire de fil et d'aiguille! A toi, inconscient et lger, jamais ces paroles ne te parviendront l'oreille! Car, si tu percevais une seule de ces paroles, linceul deviendrait sur ton dos ta chemise! Quelqu'un demanda 'Abssa 88: Toi dont la parole est la clef du trsor secret! Aucun riche n'est parmi tes proches, aucun notable n'est dans ta socit. Pourquoi? Il rpondit:

'Abbssa: originaire de Ts en Iran, est mentionn comme un mystique dans le Mmorial des Saints d' 'Attr, propos des sentences de Rbi'a.

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CHAPITRE XXIII

Comment le riche me visiterait-il quand mon commerce aussitt ses affaires pricliteraient! L'homme riche, qui viendrait moi, serait-il tout entier brillant comme l'or me paratrait de cuivre! Je changerais son cou la bourse en baudruche; sa chemise en linceul! A mes propos, cette demeure dore lui paratrait une tombe. Je ne lui cacherai pas ses dfauts et transformerai sa foi en impit. Pareil individu, comment me rechercherait-il? Toi que la -tyrannie attire, qu'as-tu voir avec moi? A la cour du tyran, quelle est la place du vrai croyant? Celui qui va dans le feu est en pril!

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Chapitre vingt-quatrime Le Plerin, port par des ailes, arriva devant les Oiseaux et dit: Oiseaux de feu et de lumire! Vous, chapps ce pige de calamits; vous tous aligns dans l'air du ciel 89. Le langage des oiseaux vous est familier; mlodie et lumire vous sont rserves! Vous vous tes envols de ce terne nid; dans le monde de la connaissance, vous avez tourn. De vos plumes et de vos ailes vous avez bris la cage; du pige et des rets vous vous tes dgags! La huppe fut de vous la messagre; elle devint la confidente du dtenteur de l'anneau mystrieux. Il sufft que la huppe soit des vtres; que d'un tel roi elle ait trouv la faveur 90! Le soir, vous vous lancez vers les Pliades, du temps que l'aube ponde l'uf d'or. Vous tous qui sans intermdiaire vous htez, vous trouvez le grain comme il est dit:Les oiseaux partent ventre creux le matin et rentrent le soir rassasis. L'Orient et l'Occident sont votre ombre, et vous-mme tes l'ombre de la Simorgh 91 .Vous qui avez commerce avec la Simorgh, tout ce que je cherche fut-ce du lait de poule vous pouvez l'obtenir! Je suis un nourrisson sur la Voie; donnez-moi du lait! Je meurs de soif! Dsaltrez-moi! Quand les Oiseaux du jardin entendirent ces paroles, l'univers leurs yeux devint noir comme l'aile du corbeau. Us rpondirent: O toi, ignorant de notre tat! Nous voici, par cette preuve, plumes et ailes brles! De tourment, nous nous dbattons dans la boue et le sang, oiseaux demi gorgs! Nous avons parcouru le monde entier ports par nos ailes; nous voici, prsent, le bec et les plumes ensanglants! Du matin au soir, nous sommes dans cette qute; la nuit, nous disons adieu au sommeil! Nous voici, autant que toi, accabls de stupeur; nous voici, ailes et plumes cette qute arrachs! L'amant parmi nous est le rossignol; il n'a d'autre lot que sa plainte! L'aigle, s'il est l'emblme des rois, ne se nourrit que d'os! Ne considre pas la splendeur du paon; vois plutt comme il baisse la tte devant le moindre grain de raisin! La huppe aussi, sur soi-mme se fait illusion; ce dont elle se flatte n'est qu'une touffe de plumes! Quand la Simorgh vit notre couardise, elle choisit la rclusion. Si de nos ailes tu te servais pour voler, tu perdrais tes plumes et serais dshonor! Le Plerin se prsenta devant le Sage incomparable et lui fit aussitt ce rcit. Le Sage lui dit: L'Oiseau, par sa perfection, est le symbole de tout esprit lev. L'Esprit issu du Bien prend finalement la forme de l'Oiseau. A l'me sont de multiples sens: les dceler n'est pas chose aise! Le sens, qui repose au fond de l'me, tant qu'il n'a pas rejoint le corps reste cach. L'esprit, en rejoignant ton corps, devient le tien propre; mais, s'il reste cach dans l'me, il ne sera pas tien. Quand la fortune de la Vrit te sourira, l'me et le corps en toi s'accorderont! * ** On rapporte que Mahmd. le roi de l'univers, au cours d'une partie de chasse s'gara loin de l'arme. Il aboutit dans un village en ruine d'un bout l'autre et vit sur le passage une vieille femme blanchie par les ans. Celle-ci tait occupe traire une vache au lait velout comme la surface d'un coing! Femme! dit le roi. Donne-moi boire de ce lait! Prince du destin, rpondit-elle. Comment accepterais-tu du lait? Si mon poux tait l. il t'offrirait en sacrifice la vache! Tu n'es pas press... Sois mon hte! fout mon bien est cette vache; je l'immolerai pour toi!
89 Coran, XVI, 79: N'ont-ils pas vu les oiseaux assujettis au vol dans l'air du ciel, o rien, sauf Dieu, ne les soutient ? Il y a vraiment l des Signes pour les croyants! 90 Coran, XXVII, 20: Salomon passa en revue les oiseaux, puis il dit :" Pourquoi n'ai-je pas vu la huppe ? Serait-elle absente ? Je la chtierai d'un cruel chtiment ou bien je l'gorgerai, moins qu'elle ne me prsente une bonne excuse. " 91 Simorgh: la Simorgh est un oiseau mythique appartenant la tradition iranienne. Son nom figure dj dans l'Avesta (le livre de Zoroastre). Il joue un rle important dans l'pope et apparat dans le clbre Livre des Rois de Firdousi. 'Attr en fait le symbole de la divinit; le souverain des Oiseaux.

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CHAPITRE XXIV

Mahmd eut le cur rjoui par ces paroles; il s'arrta et prestement sauta de cheval. Il se mit traire la vache: le lait jaillit des mamelles! En un instant la main du roi fit couler autant de lait qu'en un mois celle de la vieille! A la vue de ce lait abondant la femme s'cria: Seigneur! Pourquoi demandes-tu du lait quand chacun de tes doigts, il est clair, en est une source prodigue! Avec une pareille main, quoi bon demander du lait? Ta fortune est vaste comme l'Ocan sans rives. Je ne sais, cavalier, qui tu es! Bois le lait, non celui de ma main, mais de la tienne, car tu l'auras toujours ta porte! Voici qu' cette vache tu as tir en un instant autant de lait que moi en des semaines, fout ce lait surgi d'entre tes doigts ne vient pas de cette mamelle, mais de ta main! Sur ce, une nue de cavaliers affluant de tous cts entoura le roi. Les hommes firent cercle et se prosternrent devant Mahmd. A la vieille femme, l'identit de son hte devint manifeste. Aussitt elle se sentit fondre et dfaillir; sa honte et sa confusion taient immenses! Tant que j'ignorais qui tu tais, dit-elle, j'tais prte t'offrir en sacrifice cette vache. A prsent que je sais qui tu es, c'est moi-mme que j'immolerai pour toi! Par ces paroles de la vieille femme, le roi fut mu. Il lui ordonna de demander tout ce dont elle avait dsir. Je voudrais, dit-elle, que de temps autre le roi s'cartt de l'arme; que sans escorte, il soit mon invit; que seul, il vienne moi qui languis pour lui! Je suis faible de la tte aux pieds, et ne saurais supporter ni tambour ni tendard! Le roi fit rebtir ce village l'intention de la femme. Il lui en fit prsent et se retira. Tel fut l'aventure de cette vieille femme. Comme la fortune de Mahmd tait vraie, partout o il allait, elle lui souriait. Ce qui compte, pour l'homme, est la flicit; sois vigilant! A cette part de flicit qui est tienne, sois attentif! Sinon, il suffirait du moindre coup du sort pour que le mauvais il, aussitt, devnt efficace! Il tait un roi de haute distinction. A son voisinage se trouvait le rduit d'une veuve. Cette veuve, chaque jour, faisait brler de l'encens apotropaque. Dans l'tonnement tait maintenu ce souverain altier. Un jour, le roi manda un serviteur; il lui remit cent dinars-or et lui dit: Va! A cette vieille femme donne ceci de la part du roi! Puis, demande-lui pourquoi chaque jour l'aube elle fait brler de la rue, quand pas un soir elle n'est assure de sa subsistance du lendemain. Le serviteur alla, donna l'or et dlivra ce message; la vieille femme aussitt fit rpondre: O toi, altier! Tout ce que de par l'univers tu peux nommer, la fin, le temps de tourner la tte, sera l'objet du bon il! De pauvret quoique je me consume l'me, pour cette pauvret mme, je fais brler de la rue. Je savais que le bon il finirait par m'atteindre. Voici que tu me fais apporter de l'or; mon dnuement n'est plus. Vois! La fortune finalement m'a souri. Le bon il, cette mienne mendicit, a mis fin. Dtach du monde, assumer la pauvret, vaut mieux que gouverner cent royaumes. Puisque chaque jour un simple morceau de pain suffit, quoi bon placer ton me dans l'tau! Quand Alexandre arriva en Chine, l'empereur de ce pays l'y retint quelque temps. Il ordonna un festin ce point royal que cent lgendes seraient insuffisantes le dcrire. Au cours de ce banquet, il fit placer devant Alexandre plusieurs coupes remplies de perles, de rubis, de joyaux, et dit: Au nom de Dieu, sers-toi maintenant, afin que l'arme plus tard s'abstienne! Je ne vois pas de nourriture, dit Alexandre; ces coupes ne contiennent que rubis et grenadins! Ocan de science! rpondit l'empereur de Chine. De joyaux, ne faisais-tu pas, Rm92, ta seule nourriture? Qui donc s'en nourrirait! dit Alexandre. Deux mesures de pain me tiennent lieu de subsistance. Mon cas est assurment celui de l'lite et du commun; deux pains, dis-je, me suffisent pleinement! Alors, reprit l'empereur de Chine, puisque deux pains suffisent ton entretien, dans tout le pays de Rm taient-ils introuvables, que d'un pareil Heu il t'ait fallu partir, pitiner le monde, traverser l'un aprs l'autre villes et pays, t'lancer avec tant d'armes, faire prir tant de peuples? Pourquoi Rm ne t'es-tu procur ces deux morceaux de pain? Pourquoi, Rm, ne les y as-tu mang librement?

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Rm: Romains de l'Empire d'Orient. Grecs. Et aussi la Grce, l'Empire grec. (Cf. Dic. Desmaisons.)

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CHAPITRE XXIV

Ayant ou ces paroles, Alexandre sur l'heure fit demi-tour. Ces conqutes me suffisent, dit-il. Que mon me soit rassasie jusqu' la fin des temps! Renonons dsormais; prenons cong de l'errance! A personne au monde, sur terre et sur mer, il n'est plus grande richesse que le contentement! Un jour, 'Amar ibn Qas, ple des neuf sphres, mit du sel sur un poireau. Puis, imperturbable, sans pain il avala le poireau. Quelqu'un lui demanda: Homme illustre! Serais-tu donc par ce poireau content? 'Amar lui rpondit: De par le monde, beaucoup en vrit se contenteraient de moins que ceci! Dis-moi qui, reprit l'homme, parmi les tres humains, serait prsent satisfait par moins? Celui qui choisit ce monde plutt que l'autre, rpondit 'Amar, s'enorgueillit de moins que ceci! Ce bas-monde, face au monde vrai, n'est qu'un atome; or, dans chaque poireau, il est cent mille atomes! Donc quiconque choisit ce monde, se contente de moins que ces cent mille atomes! Comme pour moins que ceci il n'y a pas lieu d'tre fier, donc il y a plus que le inonde entier dans un poireau! Ce qui vaut plus que le monde entier est en ma possession; le manger n'est pas rien! Celui qui s'engage sur la voie de la frugalit reste le cur froid devant la possession du monde! Un morceau de pain, sec ou frais, et un bout de fromage le rendront libre du ministre et du prince! Un roi s'approcha d'un fou et lui dit: Demande-moi ce que tu veux! L'homme rpondit: Je dsire deux choses au monde; puisse le roi me satisfaire! La premire est que tu me prserves de l'Enfer; la seconde, que tu me conduises au Paradis! Egar! lui dit le roi. Ceci est l'affaire de Dieu; ne t'adresse pas moi! Le fou, ce Majnn, tait dans une jarre devant la porte. Le roi, debout prs de la jarre, y portait ombrage. Ecarte-toi! lui dit le fou, atln que petit petit ma jarre se rchauffe aux rayons du soleil. Car du soir au matin dans cette jarre je me tiens; au chaud et confortable, j'y dors poings ferms! Mon lit est cette jarre, homme illustre. Ecarte-toi, dis-je, afin qu'elle ne frachisse point! Voici que tu n'as pas exauc une seule de mes requtes; qu' ma douleur, tu n'as pas apport soulagement! Puisque tu ne peux apaiser mon tourment, du moins ne refroidis pas ma couche! Celui qui cent serviteurs ne suffisent pas, comment pourrait-il tre de secours autrui? Un fou tait pourchass coups de pierres par des enfants. Il se rfugia en hte dans le chteau d' 'Amd 93;celui-ci se tenait dans la salle d'audience de cette altire demeure. Le fou aperut devant 'Amid plusieurs personnes accroupies, occupes chasser les mouches de son visage. 'Amid lui cria de sa place: Eh bien, malheureux! Qui t'a permis d'entrer? Le fou rpondit: Des larmes de sang de mes yeux s'chappent cause de ces pierres que me jettent ces enfants! Je suis entr ici pour que d'eux tu me dlivres; mais je vois que tu es cent fois plus ncessiteux que moi. Toi, qui il faut plusieurs esclaves pour de ton visage chasser les mouches, comment me protgerais-tu contre ces garnements? En vrit, tu es abject et non pas superbe! Tu n'es pas prince mais prisonnier perptuel; assurment, tu es le command, non celui qui commande! Roi est celui qui dtient la perfection. La royaut ici-bas est phmre; sache qu'il n'est qu'un seul Roi!

93 'Amid: le titre d' 'Amid fut port par de hauts fonctionnaires, des gouverneurs civils, aux poques samanide, ghaznavide et seldjoukide. Il s'agit ici d'un gouverneur de la province orientale du Khorassan, Abu Nasr, mort en 1064.

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Chapitre vingt-cinquime Le Plerin arriva, meurtri, devant les Btes froces, n'ayant plus ni espoir de paix ni crainte du trpas. La Qute en lui ravive, le cur plein de lumire, il recherchait auprs des fauves le septime des Huit climats. Il dit: O vous, la fois chercheurs et guides! Vous vous tenez tous prosterns. Du " pourquoi ", et du " combien ", vous tes destitus; vous repatre vous tes absorbs! Des vtres est le Taureau noir qui soutient la ferre; des vtres encore, le Poisson sous le faix du Taureau. Parmi les constellations, il est celles du Taureau et du Poisson; de l'Ours, du Lion et d'autres encore. Sous et sur, d'un bout l'autre du monde, vous peuplez montagnes et valles, terres et mers! Parfois, l'un des vtres se distingue: ainsi dans vos rangs, la chamelle de Dieu 94. Ne vous interrogez pas vous-mmes sur le chien des compagnons de la caverne 95:son me tait vigilante en amour. D'entre vous, un agneau fut le substitut d'Isaac le prophte. Un poisson fut pour Jonas la demeure secrte. Un bouquetin, brl par le venin, avertit Mohammad du courroux de Dieu. De vous provient la corne de la Fortune; la poche de la gazelle qui dispense l'ambre gris! Celui qui est l'Ami sur la Voie de la fortune peut autrui porter secours! Le visage de la fortune est tourn vers vous; de votre ruelle, j'implore secours! Les Animaux ayant ou cette situation difficile perdirent contenance et rpondirent: O toi. la fois ignorant et effront! Qui demanderait des perles au taureau ou l'ne? Nous tous, les uns pour les autres, ne sommes que voleurs de grand chemin! Fbriles, nous sommes impliqus dans le monde; notre seule affaire est de manger et dormir. Ce que tu cherches, tu ne le trouveras pas ici! Les perles de la mer ne se recueillent pas dans le dsert. Cent mille d'entre nous meurent accabls de pleurs avant que d'une issue surgisse un Borq 96! Si l'un d'entre nous se distingue, il ne faut pas juger sur cette exception! Par l'ne ou le taureau, le Secret ne sera pas rvl; retire-toi vite, voyageur altier! Le Plerin se prsenta devant le Sage accompli et lui fit le rcit de la horde des fauves. Le Sage lui dit: Les Animaux et les Btes froces ne sont qu'une flamme du feu de l'esprit impie. Ta nature impie toujours redresse la tte; si tu la lui coupes, ta nature se soumettra. Afin de nourrir cet impie, tu lui offres tantt ta foi, tantt de l'or. Que tu le nourrisses bien ou mal, toute nourriture en lui devient brasier! N'entretiens pas ton esprit impie, afin de ne pas en prouver le malfice! * ** Sofiyn Thri 97, lion de la Foi, flambeau de la Loi. dit un jour ses disciples: Assemble des croyants! Jouissance et gourmandise en fait de nourriture ne durent que le temps des lvres au palais. Patienter le temps de ce cheminement est chose aise, tant que l'agrable et le dsagrable en toi ne font qu'un! Tu haltes vainement comme un chien; serais-tu un chien sous une apparence d'homme? Pour un os, tu donnerais corps et me, toi qui vnres les chiens! Donne plutt l'os au phnix de ton me. le chien en toi sera bien marri! La nourriture des hommes est celle qui entretient l'me. Quelle est la tienne? Celle qui engraisse les chiens! O toi, par le chien de ton ego occup mois et annes, jusqu' quand avec lui resteras-tu dans le mme sac? Si l'ordre du chien tu es empress, parmi les chiens tu te rveilleras la Rsurrection!
Coran, XI, 64: O mon peuple! Voici la chamelle de Dieu! Elle est un signe pour vous. Coran, XVIII, 18: Tu les aurais crus veills, alors qu'ils dormaient et que nous les retournions vers la droite et vers la gauche, tandis que leur chien se tenait sur le seuil, les pattes de devant tendues. 96 Borq: la jument sur laquelle Mohammad fut transport au ciel. 97 Sofiyn Thri: originaire de Kfa, fut l'un des grands matres de son poque; il tait adonn aux sciences sotriques et exotriques. Il fut l'lve d'Ab Hanifa; il mourut l'ge de soixante-trois ans Bassora, en l'an 162 de l'I Igire (784 ap. J.-C).
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CHAPITRE XXV

Mose, fils d' 'Imrn, avait un disciple qui se croyait un matre. D'aventure, ce disciple s'en alla pour une ville lointaine, et Mose longtemps n'eut plus de ses nouvelles. Mose maintes reprises s'informa: la trace de l'homme, aurait-on dit, s'tait efface de l'univers! Un jour que Mose se trouvait en chemin, il rencontra un passant qui tenait en laisse un porc. D'o es-tu l'ami? lui demanda Mose. De telle ville. Seigneur! rpondit-il. C'est l qu'habite mon lve! dit Mose. Cet lve que tu avais, rpondit-il, est ce porc que voici! A ces paroles Mose fut saisi de stupeur. Comment cet homme, pour vil qu'il fut, tait-il devenu un porc? S'adressant Dieu, il s'informa de ce mystre. Dieu lui rpondit: Par cette connaissance que ce disciple auprs de toi acquit, son me. cause de sa bassesse, ne fut pas enflamme! Elle le dserta, et lui de ce bas-monde fit sa proie; il plaa la vrit dans l'tau! C'tait un homme attach au monde; celui-ci, il s'adonna. C'est pourquoi je l'ai mtamorphos. Je lui ai donn l'aspect du porc! Le peuple du Prophte, la fin des temps, sera prserv de cette mtamorphose. Ceux en ce monde qui J'ai accord grce, jusqu'au jour suprme seront pargns! Celui, parmi Son peuple, qui agira ainsi sera au jour du Jugement mtamorphos par la Vrit! Alors, le plerin impnitent sera chang en porc. Jusqu' quand entretiendras-tu ton me concupiscente? Jusqu' quand feras-tu du porc ta compagnie? L'ne, par crainte, du porc toujours se sauve; toi qui ne fuis point, serais-tu moins qu'un ne? Untel disait avec vhmence tel autre: Malheureux! Tu m'as pris pour un bouquetin. Un fou, un Majnn, lui rpondit: Puisque tu es un ne, rjouis-toi de n'avoir t pris que pour un bouquetin! Celui qui fait profession d'adorer l'apparence, comment pourrait-il se soucier de la Vrit? La primaut de l'apparence est ton me concupiscente; la primaut du sens, ton me spirituelle. Rejette la forme, pour l'amour du sens, afin que brille le soleil de la connaissance. La forme n'est que sang et humeur; l'homme de l'apparence a la vue courte. De la beaut, qui n'est que sang et humeur, se rendre captif, quelle illusion! Il tait un jeune homme appliqu- vif, perspicace et trs instruit. Avide d'apprendre, il tait sans cesse l'tude; d'une anne sur l'autre il ne prenait gure de repos. Insoucieux des autres et du monde, il ne faisait que lire et crire. Son matre tait fier de lui; en vrit, de cet lve ne lui venait que satisfaction. Aussi le plaait-il au-dessus des autres et entretenait-il avec lui un rapport privilgi. Or, ce matre avait, derrire le rideau, une petite servante si belle qu'on aurait dit un autre soleil! Cette idole aux yeux en amande ravissait le cur, sustentait l'me; elle tait l'ornement du monde, le prodige des formes. Son aspect tout entier tait esprit, grce sur grce, conqute sur conqute! Sa douceur rendait le sucre interdit; son courroux le rendait amer. Ses tresses, deux lacets, tombaient jusqu'au sol; ceci, non par coquetterie, mais naturellement. Ses lvres, deux rubis, dversaient du sucre; au perroquet, elles faisaient perdre plumes et ailes! Ses yeux lanaient des traits; ceux qui en taient frapps s'effondraient ensanglants! D'aventure, le regard du jeune homme tomba sur la servante. Je suis l'lve, dit-il. Elle est le matre; dsormais, de par l'univers, je n'en aurai d'autre! Que servir cette idole soit ma seule pratique! Si le matre m'enseigne l'amour, sur la voie de l'apprentissage je me consumerai. Et si de l'amour il me refuse l'enseignement, d'aucune autre discipline je ne me contenterai! Jour et nuit, en adoration pour cette idole, il s'abma; il renona tout de bon matre et tude. De langueur, il devint comme la branche de safran; de pleur, il devint homochrome avec la bile! L'amour l'envahit, la raison le quitta; son cur, s'il lui en tait encore, fut las de la vie. Tout ce savoir qu'il avait acquis, par un atome d'amour fut jet au vent. L'tude apporte arrogance et tapage: l'amour, trouble et mlancolie. Celui qui sans amour s'adonne la science n'acquiert que vanits et ambitions. Bref, cet lve tomba malade. Toutes les fibres de son corps devinrent rceptacles de douleur. Le matre, finalement, fut inform de cette aventure. En son savoir il eut recours un stratagme: aux deux poignets de la petite servante il fit pratiquer une saigne. Il lui administra un purgatif qui

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CHAPITRE XXV

s'avra efficace; aprs quoi, les rgles de la jeune fille apparurent. La servante devint frle comme le roseau et ses joues de grenade devinrent jaunes comme la feuille de safran! Elle perdit aussitt grce et fracheur. De sa beaut il ne resta plus rien! La coupe brise, l'chanson se retira! Ce qu'elle avait absorb en fait de boire et manger en prs de trente repas, tout cela dans une bassine fut par elle renvoy. Le sang de la saigne se mla dans le rcipient celui des menstrues, au point que la bassine fut remplie! Alors le matre fit comparatre cet lve brillant et, de derrire le rideau, la petite servante. Il ordonna d'abord l'lve de prendre place, puis la servante de se prsenter celui-ci. Quand le jeune homme aperut la jeune fille, il dtourna le regard et ne l'y porta plus. Il tait stupfait que cette beaut, cette idole, fut ce point dshrite! Un froid en son cur s'tablit; la fivre de l'tude le reprit. Son mal se dissipa; de la servante, il fut jamais dtach! Quand le matre vit cette gurison, sa joie l'emporta sur son tourment. La flamme de l'lve devenue cendre, son cur tait nouveau libre. Il ordonna qu'on apportt aussitt la bassine; que dcouverte, on la dpost devant l'lve. Eh bien, jeune homme, dit-il, que t'es-il arriv? Tu tais impatient; te voici calme. O est cette ardeur? o, cette audace, cette hardiesse? Jour et nuit, cette servante tait ton dsir unique. Lve prsent la tte, vois ton idal! Ton visage, d'amour pour elle, pourquoi est-il devenu jaune? Un tel amour, qui l'a rendu si froid? Tu es le mme, la jeune tille aussi; ce qu'elle a en moins n'est que le contenu de cette bassine! Ce que loin de tes regards elle a perdu, vois, cette bassine en est pleine! Lorsqu'elle perdit ceci, ton amour devint froid. Vers elle, tu tais port comme le vent; en vrit, tu tais amoureux de ceci! Toi, engag inconsidrment sur la voie de l'amour, de sang et d'excrments tu tais pris! Aussitt l'lve devint homme plnier; il se repentit et se remit l'tude. Toi, porteur d'immondices, de quel droit te places-tu la tte du pouvoir? Si ton affaire est de gouverner un empire, et si ta voie est d'acqurir la connaissance, lorsque ton souci n'est que de satisfaire ton ego, ta valeur ne dpasse pas celle du chien! En chemin, allait fivreux San'i 98. Il vit un vidangeur livr sa besogne. Comme son regard se portait ailleurs, il aperut un muezzin qui lanait l'appel la prire. Il dit: Ce travail-ci n'est pas sans dfaut. Pour moi les deux hommes sont la mme besogne! Ignorants l'un comme l'autre, ils travaillent pour quelques manns de pain. Puisque pour du pain est le labeur de ces deux cervels, je leur vois tous deux la mme tche! Ou plutt, ce vidangeur l'ouvrage est sincre; alors que ce muezzin est rempli d'arrogance et d'hypocrisie. Donc, en ce sens, assurment, mon cher, le vidangeur vaut mieux que le muezzin! Tant que tu suivras ta nature concupiscente et satanique, ta profession sera de vider les fosses! Mais si tu arraches de ton cur l'arbre du dmon, tu arracheras du mme coup ton me ces liens troits. Si tu maintiens l'arbre du dmon, avec les chiens et les dmons tu cohabiteras!

98 San'i: grand pote et mystique de la fin du Ve et dbut du VIe sicle de l'Hgire. Naquit en 473 (1095 ap. J.-C.) Ghaznayn el mourut soixante-douze ans dans la mme ville. Il appartenait une grande famille mais ne tarda pas abandonner le monde. Aprs un plerinage La Mekke, il revint Ghaznayn. y vcut en reclus et passa tout son temps composer son divan et autres ouvrages.

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Chapitre vingt-sixime Le Plerin arriva devant Satan le maudit. O toi. dit-il, rejet par le Clment et Misricordieux! Toi, l'origine le modle des Anges! Toi, la fin, le chef des rprouvs! Toi sduit par un seul interdit; toi maudit pour une seule offense! Pendant sept cents fois mille ans tu as recueilli les secrets divins. Puis ta parole est devenue perfide et ton tat insoutenable! Tu as t mtamorphos; il ne te reste plus ni plumes ni ailes! Toi qui sonnais la cloche de la fortune, tel la cloche te voici prsent inutile. Personne plus que toi n'a t prouv; pour toujours tu vas les lvres sches, les yeux humides! Du jardin d'Eden. tu rus le matre; te voici tomb au trfonds de l'Enfer! Toi qui rus si grand, comment es-tu devenu ainsi? Hier Ange, aujourd'hui damn! Le feu de ton impit embrasa la foi; qui au monde subit pareil sort? A la manire d'un ange, tu l'lancs intrpide; mais le dmon en toi aussitt se manifeste. Ange, tu es dmon pour les hommes! Syzygie, tu t'avres scorpion! Pour mieux te distinguer des autres, des cornes sont plantes au sommet de ton front! Tu gagnes le cur du croyant par ta bouche suave, cependant que tu draines le sang du cur! Ton lieu s'tend du Poisson jusqu' la Lune; ton parcours va de l'Orient l'Occident! Toi qui embrasses l'univers, instruis-moi par ton exprience! Si tu as dcel une issue vers le Trsor, indique-la-moi afin que je sorte de cette affliction! A ces paroles, Iblis tomba foudroy; de sa poitrine s'chapprent des flammes. Il rpondit: Au commencement, des centaines de milliers d'annes durant, j'ai bu cette coupe pleine. Quand, la fin, je retournai la coupe, il en sortit douleur et damnation. Dans les deux mondes il n'est pas, d'une extrmit l'autre, un endroit o je ne me sois prostern. Combien de fois ai-je maudit Iblis! Combien de fois ai-je rendu grce pour mon existence! Je ne savais pas alors que je me trompais; que nuit et jour, c'tait moi-mme que je maudissais. Soudain, le torrent de la souffrance m'atteignit; je rus attaqu par la maldiction. Ces millnaires passs en actions louables, ces ailes et plumes qu'Ange j'avais, tout cela fut emport par le flot de la maldiction, au point que je fus mtamorphos et dpossd. C'est pourquoi me voici maudit et rebelle; d'Ange que j'tais, me voici devenu Satan! Celui qui fut l'poux des houris est prsent dmon sur le mur. de l'tablissement de bain! De la tte aux pieds je suis le regret mme; tous les horizons, je suis l'avertissement. Si de mon exemple tu tires leon, c'est bien; mais si pour m'imiter tu viens moi, quelle faute! Pourquoi dlaisserais-tu la clmence, monde sur monde, pour emprunter par ignorance le chemin de la maldiction? Je suis maudit! Va-t'en d'ici! Toi qui ne saurais endurer ce malheur, va-t'en! Le Plerin se prsenta devant le Sage d'entre les sages et lui fit ce rcit plein de prodiges. Le Sage lui dit: Le sombre Iblis est tout entier convoitise et orgueil. Quand il lui fut demand:" Toi le rejet, comment supportes-tu ce bannissement? "Il rpondit: "Dans cet /oignement, je me tiens un glaive la main. Je chasse de ce Seuil quiconque se prsente, afin que personne ne tourne autour; cette tche me suffit! Dans cet loignement, je pleure comme le nuage, du regret de Sa face. Dans cet loignement, je ne puis supporter que nul autre, ft-ce un instant, ne voie Son visage. Dans cet loignement, je lamente, car sur Sa voie, je ne suis pas digne de Son seuil. Dans cet loignement, je n'ai pas le moindre signe de Lui. Tant qu' brler, mieux vaut tre loin.' Dans cet loignement, je suis entnbr par la sparation, car je n'ai pas la capacit de la Proximit et de l'Union. Quoique chass de Son seuil, je ne me dtourne pas d'un atome de Sa direction.' Depuis que j'ai pos le pas dans la rue/le de l'Ami, je ne regarde que vers Lui! Moi qui fus l'intime du sens cach, je ne regarde rien d'autre! " * ** As-tu entendu ceci? Un homme distingu posa Iblis l'gar cette question: Lorsque

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CHAPITRE XXVI

Dieu trs aimant te l'ordonna, pourquoi ne t'es-tu pas prostern devant Adam? 99Satan rpondit: Un soufi en voyage tait descendu l'tape; dans une litire d'or se trouvait une beaut au visage de lune, la fille du sultan de l'poque. D'aventure, le vent souleva le rideau de la litire. Le regard du soufi tomba sur cette beaut; un feu aussitt l'embrasa, ailes et plumes! Il vit un visage, le soleil en tait l'esclave!, une bouche, un clat de rire aux lvres de l'aurore! Dans le cur du soufi exalt, cette beaut jeta un feu dvorant. L'amour pour cette princesse ensorcelante, s'y installa, souverain. A chaque instant il lui infligeait une douleur nouvelle, un dsordre extrme. Le cur du soufi d'amour lui chappa; l'amour devint sa vie! La jeune fille, avertie de cette passion, manda le soufi auprs de sa litire afin de voyager de compagnie. Elle lui dit: Eh bien, soufi, pourquoi cette stupeur? Pourquoi cet garement? Il rpondit: Il n'est au soufi qu'un seul cur; tu as pris le mien, voici l'pineuse affaire! Ton amour m'a drob le cur; il me rclame prsent la vie. Mon cri porte de la Lune au Poisson; entends-le en signe de ma douleur! Si tu me procures remde, je serai sauv, sinon, par ton me, je n'aurai d'autre remde! La princesse lui rpondit: Tais-toi! Ne recherche pas en secret cette union avec moi. Quoique je possde beaut et douceur, que mes paroles soient des perles rpandues, si tu voyais ma sur, ft-ce un seul instant, ton dos, aux flches de ses cils, deviendrait un arc! Ce que les soufis disent chercher, dans la beaut de cette sur, ils le trouvent. Si tu es soufi vridique, n'aie de regards que pour elle; sinon, tu n'es qu'un bavard, un besogneux! Voici, si tu ne me crois pas, venir ma sur. Quand tu auras vu le visage de cette icne tu ne verras plus le mien semblable mille autres! Il se retourna pour regarder, cet inconstant; sur ce, la princesse rabattit la portire et dit: L'amant vridique ne saurait tre sduit par autre que l'aime. Ce n'tait pas un soufi mr; il tait vert! C'tait un homme frivole, la proie du pige! S'annihiler dans cet amour pour moi tait la seule conduite; il choisit, sur un autre visage, de porter le regard! Il convient de corriger pareil individu; il convient de lui trancher la tte! Je le croyais constant: je le mis l'preuve, il s'avra faible! L-dessus, la princesse appela un serviteur et lui dit: Garde le silence et, de ce soufi, va sans plus tarder trancher la tte! Que celui qui est pris de ma beaut dsormais ne regarde plus ailleurs! L'histoire d'Iblis et celle-ci ne font qu'une; personne ne pourrait s'y mprendre. Quoique rprouv, Iblis n'est pas sans espoir; sa damnation, semble-t-il, n'est pas ternelle! Si pour l'heure le dsespoir est son lot, il n'a pas renonc l'espoir. Un jour l'aube, Iblis le maudit se prsenta au seuil du Prophte des deux mondes. Il demanda audience Haydar et Salmn: audience fut refuse au Malin. Qu'il ne soit pas introduit! dit le Prophte. Qu'il se retire, car il n'a rien faire auprs de moi! Comment avec moi Iblis le maudit se mesurerait-il? Comment pourrait-il jamais apercevoir la poussire de mes pas? Sur ce, Gabriel arriva en hte et lui dit: Laisse-le entrer un instant, afin qu'il te dise le tourment de la sparation, la douleur de l'loignement! Alors, Mohammad, le Seigneur des hommes, accorda audience Iblis. Celui-ci salua le Prophte et dit: Je sais que tu as got la flicit; que la nuit dernire tu es mont au ciel. Mohammad lui rpondit: () toi maudit! En vrit, la nuit dernire fut celle de mon ascension! As-tu vu l'Empyre du Seigneur des deux mondes? demanda Iblis. J'ai vu l'Empyre, le Trne et la Sphre, dit Mohammad; j'ai vu tous les mystres, les signes et les Anges. As-tu regard droite de l'Empyre? demanda Iblis. J'ai regard dit Mohammad, et j'ai vu le monde de la Lumire et de l'harmonie. As-tu regard gauche de l'Empyre divin, demanda Iblis, la valle des mcrants, le dsert noir? Je l'ai aperue, dit Mohammad, trs loin devant moi. Cette plaine, reprit Iblis, est ma demeure. As-tu vu cet tendard renvers? C'tait le mien, guide! As-tu vu cette chaire brise, destine par Dieu ce cur en peine? C'tait la chaire d'o je m'adressais l'assistance; je me croyais d'or et les auditeurs, de cuivre! En fait d'Anges, sept cents fois mille prenaient place sous cette chaire. Je leur parlais de Dieu; un par un, je les instruisais. Comment aurais-je su que l'tranger, c'tait moi! Qu'ils taient sages et moi gar! Je m'illusionnais, me
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Coran, VII, 11: Oui, nous vous avons crs et nous vous avons models; puis nous avons dit aux anges :" Prosternez-vous devant Adam. " Ils se prosternrent, l'exception dIblis, car il n'a pas t de ceux qui se sont prosterns.

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CHAPITRE XXVI

croyant fortun; j'tais ignorant du joug de la maldiction. Toi, la fois l'Envoy et le Confident, vois mon joug et sois moins sr! Car moi, quoique je ne sois rien, je vois ta couronne et ne suis pas dsespr. Non! Je ne suis pas sans espoir, et toi, ne sois pas si sr! Vois mon indpendance, ne sois pas tranquille! Ce rang qu'au dbut Iblis occupait il n'en connut pas la valeur et devint vaniteux. Chass, il en connut, mais trop tard, le prix! L'il qui regarde le soleil est bloui; l'eau limpide, une fois devenue perle, est opaque! Un homme charg d'enfants brlait de tourment; du matin au soir il arrachait des ajoncs afin de les vendre. C'tait un vieillard, combien indigent!, charg qu'il tait d'enfants nombreux et d'une jeune pouse. Il lui fallait cent fois le jour se rompre le dos pour obtenir une bouche de pain! Sa cabane se trouvait au milieu d'une plaine; d'aventure, un matin de bonne heure. Mose vint passer en ce lieu. L'homme, voyant Mose se diriger vers le Sina, lui dit: De grce, demande Dieu trs Misricordieux de me procurer mon pain quotidien sans me faire tant peiner! Car pour chaque bouche qu'il m'octroie. Il me brise le dos par monts et par vaux! Il me faut chaque jour arracher les ajoncs pour ventuellement obtenir ma subsistance. Dis-Lui que je L'implore en Sa bont de m'ouvrir une porte! Mose poursuivit son chemin, s'entretint avec Dieu, puis fit le rcit du vieillard indigent. Dieu Trs-Haut dit: Ce que cet homme demande ne lui sera jamais donn en ce monde. Toutefois, Je lui sais deux souhaits; s'il vient les exprimer, Je les lui accorderai! Mose retourna auprs du vieil homme et lui dit: De Dieu, ici-bas, ne te seront accords que deux souhaits; donc, part le monde, demande tout ce que tu veux. L'homme s'enfona dans la lande pour couper des ajoncs et se mit rflchir. Sur ces entrefaites, un roi traversa la plaine; il passa prs de la femme du malheureux journalier. Il vit un visage resplendissant de beaut. Mais comment pareille grce s'accommodait-elle de pareils haillons? Le roi demanda: Qui est le pourvoyeur de cette femme? Un vieil homme qui coupe des ajoncs! lui fut-il rpondu. Il ne la mrite pas! rtorqua le roi. Je ne vois personne, hors moi-mme, qui soit digne de cette beaut! Ce disant, il ordonna que, dans un coffre, on emportt la femme en ville. A l'heure de la prire suivante, quand le pauvre homme ployant sous le faix rentra chez lui, il vit ses enfants, le foie rong, les yeux noys de pleurs par la disparition de leur mre. A cette nouvelle, le vieillard perdu versa des larmes de sang; priv de sa femme, la vie lui tait insupportable! Seigneur! dit-il. Tu as t bon envers moi: Tu m'as accord deux souhaits. Toi-mme me les as ordonns! Fais que cette femme, l'instant mme, soit transforme en ours! Il parla ainsi et, la vie devenue dsormais poison, s'en fut vers la ville qurir du pain pour ses enfants. Cependant le roi, de retour de la chasse, ordonna qu'on apportt le coffre. Une fois ouvert, le roi altier y vit un ours! Cette femme serait-elle un dmon? s'cria-t-il. Voici qu' chaque instant elle change de forme! Rapportez-la vite sa place de crainte que d'autres dmons ne nous envahissent! L'homme de peine, aprs avoir vendu ses ajoncs la ville, acheta des vivres et retourna en pleurs auprs de ses enfants. II vit un ours parmi ceux-ci qui se sauvaient d'effroi! L'homme ce spectacle devint plus radieux que cent assoiffs la vue de l'eau! Seigneur! s'cria-t-il, il me reste un dernier souhait; il suffit! Que cet ours reprenne sa forme premire! Sur le coup, l'ours fut mtamorphos; on aurait mme dit la beaut de la femme accrue! L'homme, ce vieillard ignorant, tomba en prire. Il renona l'ingratitude, et adressa Dieu de ferventes louanges. Seigneur, dit-il, tant que Tu me garderas en vie, je me contenterai de ce que j'ai! Auparavant, l'homme, par ingratitude, se consumait; la valeur de ce qu'il avait alors prsent il la connat!

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Chapitre vingt-septime Le Plerin, tmraire, le cur bris, arriva devant les Djinns, las de sa propre existence, et dit: O vous dont la beaut est de pudeur cache! La tente qui vous abrite est le voile de l'imaginaire. Tel l'me, vous tes invisibles l'homme; que dis-je, vous tes l'me mme. Vous avez vu le Prophte la nuit des Djinns; vous lui avez demand le rcit des hommes et des gnies. Vous tes familiers de l'me et de l'homme: du fond de l'invisible, vous connaissez le mystre de l'univers. De subtilit, vous ne contenez dans aucun corps; pourtant, l'esprit va au corps, et l'on vous nomme esprits! Vous tiez au monde avant l'homme; vous y tiez encore au temps du Prophte. Une des sourates du Coran vous est ddie 100;toutes les langues roulent dans vos bouches. Il n'est pas de langage au monde que vous ne connaissiez, dont vous ne sachiez la sagesse! Que l'on vous accorde vertu ou dfaut, vous tes l'cho de l'Invisible. Vous avez vu la coupole du royaume de Salomon; vous avez vu le problme et la solution, la douleur et le remde. Vous tes la fois hommes et gnies; vous tantt l'enfer, tantt la glorification. Dans les deux mondes, hommes et gnies passent par l'preuve; ce qui arrive l'homme concerne aussi les Djinns! Vous qui pouvez-vous liguer contre l'homme, vous pouvez aussi dnouer ses liens! Me voici pris mes propres entraves: dfaites-les pour moi! Ouvrez-moi une porte vers le Secret divin! En qute de cet arme, devant vous je me prsente; en vrit, pour cela seulement je m'adresse vous! A ces paroles, les Djinns se sentirent chanceler; on aurait dit tombes toutes leurs plumes! Ils rpondirent: Nous ne sommes en fin de compte que l'cho de l'homme dans l'invisible; nous ne parlons qu' son contact. Si nous prononons une parole, c'est par sa langue; tout ce que nous disons est l'expression de son esprit. Quoique nous ayons vu la vie et le monde, nous tirons notre subsistance et notre pouvoir d'un simple osselet. A chaque instant nous sommes circonscrits en des signes et des lignes; chaque instant, par magie, nous sommes enferms dans un flacon! Puisque votre eau est notre feu, nous ne pouvons un seul instant vous faire face! C'est pourquoi, impatients et fbriles, en hte nous nous inclinons au trac des signes. Il arrive qu' la Lumire de la loi divine et celle de l'invisible nous rvlions tantt la beaut, tantt la laideur. Mais ce Secret que tu recherches, jamais dans l'invisible nous ne l'avons possd! N'emporte pas ainsi notre temps et le tien! va-t'en! Ceci n'est pas l'affaire des Djinns! Le Plerin se prsenta devant le Sage secourable et lui fit le rcit de cette aventure. Le Sage lui dit: Depuis que je suis le guide sur la Voie, la conduite des Djinns me parat folie. Oui est gagn par la folie tourne perdu comme la balle. Qui est effervescence comme la mer, ce qu'il dit, c'est par passion! Lorsqu'il parle avec effronterie puisque c'est par amour, coute-le! * ** Une nuit, Layla dit en secret Majnn: Toi qui par amour pour moi a perdu la raison! Autant que tu peux, sois tranger la sagesse; pille la raison, sois fou! Car, raisonnable, si tu te prsentes mon seuil, tu recevras dans ma ruelle, maintes blessures. Mais si tu y viens, fou parmi les fous, personne ne pourra rien contre toi! Il tait un fou, un Majnn, combien perdu, qui de folie disait des paroles impudentes. Un dvot lui dit: Effront! Ne parle pas ainsi, et de l'impudence dtourne-toi! Cette voie que tu poursuis est errone; ne l'emprunte pas! Ce que tu dis est inconvenant; tais-toi! Il rpondit: Puisque Dieu m'a voulu fou, tout ce que dit ce fou est juste! Si mes paroles sont fausses, moi dpourvu de raison, elles conviennent! Aucun sage n'a pouvoir de s'abandonner entirement son cur. Moi, avec la folie, par amour pour Lui, je m'accorde:et mon cur, sans rserve, je l'offre!
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Coran, LXXII. Les Djinns. Jeu de mots entre Jn, me, et Jin, Djinn, gnie.

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CHAPITRE XXVII

La loi incombe aux hommes raisonnables; l'amour honore ceux qui ont donn leur cur. Toi, va-t'en d'ici, vieux dvot; ne tiens pas de longs discours! Tu es un homme de concupiscence, avide d'or et de femmes! Les fous par amour, qu'ont-ils faire de tout cela? Que m'importe moi, " devoir " et " raison "! On raconte qu'un fou l'existence pour lui tait plus amre que le poison sortit de la ville un jour de fte. Il vit, affluant de tous cts, une foule innombrable pare pour cette circonstance. Lui, parmi les gens, allait insoucieux, un haillon sur le dos, la tte et les pieds nus. Soudain, le dsir le prit d'avoir comme les autres un habit neuf en ce jour de rjouissance. Alors il se dirigea vers une ruine, ouvrit son cur et dit ainsi en prire: O Toi qui connais le Secret! Fais en sorte que j'ai une tunique et de la nourriture! Tu veux qu'aux jours de tte les hommes se parent. Moi autant que les autres j'ai une me; vois, je n'ai ni vtement ni pain! Procure-moi donc en guise d'trennes des souliers, un turban et une chemise! Si Tu me donnes tout ce que je viens de dire, je ne Te demanderai plus rien jusqu' la prochaine fte! Il eut beau parler longtemps ainsi, cet impatient, ce qu'il rclamait n'apparut point. Donne-moi au moins un turban, reprit-il; tant pis pour la chemise et les souliers! D'aventure un pauvre gueux se trouvait sur la terrasse de cette ruine; il entendit les paroles du fou. Il n'avait au monde qu'une loque de turban; se cachant de lui, il la jeta au fou. A la vue de ce haillon, le fou, ce Majnn, fut rempli d'indignation et de colre. Du, pris au pige, il enroula aussitt le turban et le rejeta sur la terrasse en criant: Tiens, reprends! Un fou tel que moi, comment s'affublerait-il de cette loque! Donne-la Ton Gabriel, qu'il se la mette sur la tte! Le sage qui parlerait ainsi serait, selon la loi, btonn et puni. Ces paroles dans sa bouche seraient blmes; mais dans celle d'un fou, d'un amant, elles sont acceptes. Les paroles crues plaisent aux fous; elles rchauffent le cur des amants. Mose, l'Amant passionn du Levant et du Couchant, tout entier submerg d'amour, jeta terre les Tables de la loi et les brisa 101;puis il empoigna Aaron par la barbe. Mais, parce qu'il agissait par amour, Dieu ne lui en voulut point. Ceci afin que tu saches que ce qui est permis l'amant est interdit tout autre. Il arrive qu'une parole effronte ait plus d'effet que maintes dvotions! Un fou, le cur pris, l'me en fivre, leva la tte et dit, se lamentant: Seigneur Dieu! Si personne ne sait ce que Tu n'as cess de m'infliger, moi je sais assurment que Toi, Tu le sais! Alors, fais quelque chose. Toi qui peux tout! Ce que Tu m'infliges chaque instant, Ton cur la fin n'en est-il pas las? Tu as pris mon cur, et maintenant Tu attentes mes jours; ce que Tu as fait, jamais je ne Te le pardonnerai! Un jour, un fou leva la tte vers le ciel et dlia ainsi la langue: O Toi, le Crateur! Si Tu n'as pas le cur oppress par cette tienne besogne, moi j'en ai l'estomac soulev! Seigneur! N'en as-Tu pas assez? Ton cur n'est-il pas repu? Un fou tait assis dans la neige; comme le feu, il dvorait la neige des deux mains! Quelqu'un lui dit: Pourquoi manges-tu ceci? On dirait en vrit un plat savoureux! Que ferais-je d'autre, rpondit le fou, j'ai le ventre creux! Par de la neige, rtorqua l'homme, ta faim ne sera en rien diminue! Dis ceci Dieu, rpondit le fou, car c'est Lui qui m'ordonne:" Mange pour que ta faim s'apaise! " Mme un fou ne parlerait pas de la sorte; j'ai beau manger, il n'est ceci ni dbut ni fin! " Je te rassasierai sans pain ", a-t-Il dit. Me voici repu, mais de neige! Un fou mendiait du pain disant: Je suis sans ressources; ceci est l'affaire de Dieu! Un fou par amour, un Majnn, lui rpondit: Pauvre exalt! Moi, j'ai prouv Dieu l'anne de la disette. C'tait au temps des (ihozz; les cadavres gisaient de tous cts; et Lui, dans Son opulence, n'accorda pas un seul morceau de pain!

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Coran, VII, 150: Lorsque Mose revint vers son peuple, il dit, courrouc et afflig :" Combien est excrable ce que vous avez fait en mon absence! Voulez-vous hter l'ordre de votre Seigneur ?" Il jeta les Tables puis il saisit son frre par la tte en l'attirant lui.

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CHAPITRE XXVII

Un fou en qute du secret demanda un autre fou: Connais-tu Dieu vraiment? Il rpondit: Comment ne Le connatrais-je pas cent fois, puisque c'est par Lui que je suis devenu ainsi errant! Il m'a loign de ma ville et des miens; Il m'a ravi le cur et abandonn. Jour et nuit II me retient par le pan. De tout mon tre assurment je ne connais que Lui! Il tait un Arabe exalt par l'amour. Un jour il empoigna l'anneau de la Ka'ba et dit: Seigneur, Ton serviteur est nu! Pire encore, il n'est pas seul de la sorte! Ses enfants aussi sont nus; sans cesse ils sont en pleurs! J'ai honte vis--vis des gens; que leur dire? Toi, Tu n'as pas le moindre scrupule! Jusqu' quand me garderas-Tu ainsi? Allons, donne-moi donc un bon vtement! Des passants, ayant ou ces paroles, lui crirent: Ignorant, tais-toi! Mais lorsqu'ils revinrent de la circumambulation, ils virent l'Arabe vtu avec faste: son turban tait de mousseline et sa tunique de fourrure. On aurait dit que de l'univers il dtenait l'acte de proprit! Qui t'a donn tout ceci? lui demandrent-ils Dieu lui- mme! rpondit l'Arabe. Comme je disais cela, Il me procura ceci; cette porte ferme. Il me l'ouvrit! Ce que je rclamais alors tait juste; je Le connais mieux que vous! Il tait un fou par amour, un Majnn, qui ne faisait plus une seule de ses prires. Un jour il se remit prier. Quelqu'un lui dit: O toi l'esprit troubl! On dirait qu'aujourd'hui tu es satisfait de Dieu; voici qu'avec ferveur tu accomplis tes dvotions! Il rpondit: J'tais affam comme un lion; Dieu aujourd'hui me rassasia. Je Lui adresse cette ardente prire en signe de gratitude. Qu'il s'acquitte chaque jour de Ses obligations, et moi je m'acquitterai des miennes! L'amour fait pleuvoir de telles paroles que tu le veuilles nier ou non! Puisque la loi rend le fou exempt de devoirs, ne les lui rappelle pas avec tes sermons! Lorsque le feu divin illumina le visage de Mose, l'exaltation de celui-ci remplit l'univers. Quiconque voyait le visage de Mose perdait aussitt la vue. Devant pareil clat le regard devenait aveugle! Mose eut beau fixer toutes sortes de masques sur son visage, ce soleil irradiait tout autant; qu'il tut couvert ou non, il dvorait les yeux! Alors Mose se rendit auprs de Dieu et lui dit: Seigneur, que ferai-je de ce visage qui rend aveugle? Nombreux sont les yeux brls par lui! Nul ne peut regarder ma face! Ordre lui vint de Dieu: Que celui qui est pris soudain dans le feu de l'amour dchire sa tunique et se perde, sans tte ni pied, dans la force de l'amour! Alors, si des lambeaux de cette tunique il se fait un masque, ce soleil ne percera point! Si tu ne crois pas au feu de l'amour, que cette histoire te suffise comme preuve! Si cette tape tu n'prouves aucune douleur, sache que sur Sa voie il n'est que fivre et ardeur! Les passionns, familiers du mystre, s'adressent Lui tantt avec douceur, tantt avec colre. Mais le moindre signe de leur amour vaut plus auprs de Dieu que tout un monde de dvotions! On rapporte qu'il tait un fou ce point dnu de ressources que la vie pour lui tait pire que la mort. Il allait le ventre creux, le foie rong; il n'avait, de par le monde, ni feu ni lieu. D'aventure, un jour qu'il tait plus accabl encore, il se dirigea le cur serr vers Neyshapr. Il vit une plaine tout entire noire de vaches, telle la plaine du cur sous l'injustice et la faute. Il demanda: A qui appartiennent ces vaches? On lui rpondit: A 'Amid, le gouverneur de notre ville! Les yeux blouis, il quitta ce lieu et vit une valle noire de chevaux; on aurait dit que ceux-ci recouvraient l'univers. Il demanda: A qui appartiennent ces chevaux? On lui rpondit: A 'Amid, le prince de notre ville! Ebahi, il poursuivit quelque peu et vit une valle blanche de moutons. II demanda: A qui appartient pareil troupeau? On lui rpondit: A 'Amid! Il avana encore et, devant la porte de la ville, vit une arme de serviteurs turcs, chacun visage de lune, taille de cyprs, habit de brocart. Le cur chacune de leurs boucles tait accroch! Les notables de la ville chacun de leurs anneaux taient asservis! Dans l'univers de la Beaut, chacun de ces jeunes guerriers taient la quintessence de la grce et du charme. Le fou, ce Majnn, demanda: A qui appartiennent ces serviteurs? A qui, ces cyprs en marche? On lui rpondit: Ce sont l parures de la ville aux jours de fte, les esclaves assigns au service propre d' 'Amid! Quand dans la ville pntra cet indigent, il vit un palais lev jusqu'au ciel. De chaque ct s'tendaient, perte de

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CHAPITRE XXVII

vue, des arcades; une multitude d'officiers altiers y circulaient. Une foule de gens allait et venait; le tumulte de ce palais s'levait jusqu' Saturne! Le fou demanda un passant: A qui appartient ce palais superbe? A 'Amid! lui fut- il rpondu. Qui es-tu toi pour l'ignorer? Le fou, ce Majnn, se vit moiti mort, et de dnuement, sans mme une bouche de pain! Un feu s'alluma en son me; la colre l'envahit, son cur fut ensanglant. Il avait un haillon sur la tte; aussitt il le retira et le jeta vers le ciel, criant: Prends ce haillon de turban! Voici ce qui Te chagrinait. Donne-le aussi Ton 'Amid! Puisque de droit tout revient Ton 'Amid, sur ma tte cette loque serait de trop!

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Chapitre vingt-huitime Le Plerin, oppress, le visage empourpr de sang, arriva devant l'Homme et dit: O toi, le soleil de la clairvoyance! Toi le ple de toute la cration! Tu as accept le dpt du Trsor 102;tu en es le gardien loyal. De ce monde et de l'autre, tu es le maire; merveille, tu es au-dessus des deux mondes! Les Anges sont tous rangs ton service; les deux mondes sont remplis de richesses pour toi! La Rsurrection sera le rassemblement de ton arme. L'Enfer et le Paradis sont au croisement sur ta voie. La Parole et la vision de la Prsence te sont donnes; ces mots " Sois! et il fut ", en Sa puissance, turent prononcs pour toi. Le Ciel et la ferre enroulent leurs stations; et de toi, pas un seul cheveu n'est arrach! Le Ciel et la Terre sont entirement ton service; jusqu' la fin des temps, ils s'accordent ton entreprise. Ds la pr-ternit, tu possdes les biens de l'ternit sans fin; et le meilleur des biens, cela tu le rclames. Par toi, tmoin du Trsor, homme de l'Epreuve, la Vrit, ce trsor cach, se manifeste. Puisqu'il est une plnitude au-del de l'univers, il lui est ncessairement un tre imparfait l'me assoiffe, afin que celui-l, par sa propre vacuit, mesure la plnitude de celle-ci. Ainsi le croissant surgit de la pleine lune qui brille sur la plaine. L'homme, aprs l'preuve, connat la valeur de la Proximit; au cur, il en garde toujours le souvenir. L'homme, dans les deux mondes, est l'homme de ceci; nulle autre crature n'en est digne. Toi qui as emprunt le chemin du Trsor, qui de cette route a endur les peines, si vers le Trsor tu me mnes, de ce puits tu me feras sortir jamais! A ces paroles, l'Homme rut hors de lui; son cur, tel la mer. se mit bouillonner. Il rpondit: Qui donc, du visible et de l'invisible, est de par l'univers plus perdu que nous! Nous sommes attachs par le devoir et la pense; nous ne sommes ni prsents ni absents. Un monde plein de chtiment nous guette; chaque pas, notre effroi de la difficult augmente. Nous sommes la fois ce monde, sous cent voiles; et l'autre monde, prisonniers de cent comptes! Notre soleil deviendrait aussitt noir s'il tait notre foi un atome de dclin. A ce sort qui nous chut, le silex prit feu! Ce fardeau que la pierre ne put soutenir l'Homme, de bon gr, le porte. Hlas! nous ne sommes que douleur, la vie pour nous est la mort! Noys dans l'ocan de la stupeur, nous languissons tout entiers! Prisonniers de la convoitise et de l'avidit, nous mourons dans le tourment de l'abondance et du besoin. Eloigne-toi! Qu'as-tu nous demander la Voie? Comme nous, tu tomberais dans le puits! Auprs de l'Homme n'insiste pas! S'il te faut la Voie, cherche-la auprs d'Adam! Le Plerin se prsenta devant le Sage et demanda audience; il s'ouvrit lui de ces secrets. Le Sage lui dit: L'me de l'Homme est le tout du tout, la joie de la joie. Celui qui s'adresse l'me de l'homme verra les deux mondes se perdre en son cur. Celui qui accde au monde de l'me trouvera par le chemin de l'me la Voie vers l'Aim. L'une et l'autre voie ne font qu'une; mais il faut d'abord trouver celle de l'me. Il est de l'me l'Aim un chemin secret, drob au monde. L'me au prix de mille peines, accde Lui et furtivement voit Sa face. A celui qui dborde d'ardeur il est permis d'apercevoir Sa face! Au Roi il est un chemin vers chaque cur; mais au cur gar, il n'est pas d'issue. Si, hors du cur, le Roi est tranger, ne t'attriste pas, car l'intrieur Il a Sa demeure! * ** Quand Ayaz sous l'effet du mauvais il devint souffrant, il se trouva loign de la vue du sultan. Sans force, il tomba sur la couche du gmissement; il s'abma dans la douleur, le tourment et la maladie.

Coran, XXXIII, 72: Oui, nous avions propos le dpt de la foi aux cieux la terre et aux montagnes. Ceux-ci ont refus de s'en charger, ils en ont t effrays. Seul, l'homme s'en est charg, mais il est injuste et ignorant.

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CHAPITRE XXVIII

Quand Mahmiid parvinrent ces nouvelles, le roi juste appela un serviteur et lui dit: Va au chevet d'Ayz et de ma part dis-lui:" O toi, retenu l'cart! Loin de ton visage je languis; de tourment pour ton mal, je suis afflig. Je ne sais plus, force d'y songer, si c'est toi le malade ou moi! Quoique mon corps soit loign de l'Ami, mon me brlant de dsir est proche! Je languis de dsir pour toi; pas un instant je ne suis sans toi. En vrit, le mauvais il accomplit un grand mfait en affectant de ce mal un tre dlicat tel que toi! " Le sultan parla ainsi puis ajouta l'intention du serviteur: Hte-toi en chemin! Va comme la fume et reviens comme le feu! Prends garde de ne pas faire halte. Va comme l'clair, comme la pluie aprs le tonnerre! Si tu t'attardes, fut-ce un seul instant, nous rendrons pour toi les deux mondes troits! Le serviteur, obissant et soumis, prit la route et arriva tel le vent auprs d'Ayaz. O stupeur, il vit le sultan son chevet! Son intelligence prvoyante fut saisie d'effroi. Un tremblement s'empara de ses membres; on l'aurait dit atteint d'un mal constant! Comment expliquer au roi? se dit-il. Sur l'heure, il fera rpandre mon sang! Il jura qu'en chemin nulle part il ne s'tait arrt ni assis! Aussi, dit-il. j'ignore comment le roi a pu avant moi arriver ici. Que le roi me croie ou non, que je sois impie si j'ai manqu mon devoir! Le roi lui rpondit: Toi qui ignores le Secret, comment, serviteur, y accderais- tu? Il est pour moi vers Ayz un chemin drob; car je ne saurais un instant tre priv de son visage. Par ce chemin, je viens lui cach aux regards afin que personne au monde n'en soit inform. Il est entre nous maints sentiers de la sorte; et nos mes partagent maints secrets! En apparence je demande de ses nouvelles; en ralit, derrire le rideau, je suis inform de lui. A ceux du dehors;je demande le secret; l'intrieur, mon me s'entretient avec lui! Lorsque l'me est totalement annihile dans l'Aim, elle s'identifie l'Aim. Quoique l'extrieur il y ait reflet de dualit, il n'est l'intrieur qu'unit. Ainsi deux cordes, une fois torsades ensemble, n'en font plus qu'une! Mahmiid et l'aimable Ayaz taient tous deux jouer au mail sur la grand-place de Ghazna. Ils jouaient ensemble comme au jeu du bel amour. Tantt l'un lanait son cheval, tantt l'autre; tantt l'un frappait la boule, tantt l'autre. Sous le dsir ardent de l'esclave et du roi, le ciel se fit le maillet, et la lune, la boule! La place tait entoure d'une foule de spectateurs fascins par ces bats. Lorsque s'arrtrent ces deux tourtereaux, ils se tinrent l'un ct de l'autre. Le roi dit Ayaz: O toi qui illumines l'univers, dis-moi lequel de nous deux joue le mieux? Ayz rpondit: Que le roi tranche par son propre jugement! Alors le roi fit avancer un spectateur et lui dit:Lequel d'entre nous joue le mieux? Lequel fait mieux courir son cheval sur la place? Ce spectateur tait perspicace et clairvoyant; il rpondit: Que je sois aveugl, roi juste, si je vous ai vu deux corps! ce que j'ai vu n'en faisait qu'un. Quand je regardais le roi, il tait de haut en bas Ayaz; et quand je regardais Ayaz, les sept membres de son corps taient ceux du roi! Si j'avais pu distinguer l'un de l'autre, entre les deux prsent je pourrais porter un jugement! Mais puisque tous deux pour moi clairement taient un, je ne pourrais convenir lequel alors surpassait l'autre!A cet homme, pour ces paroles appropries, le roi lana son bracelet. Quand l'aim se voit soi-mme, l'amant par lui comment serait-il rjoui? Mais quand il se voit dans la vision de l'amant, l'me de l'amant est rjouie par son amour. Il faut qu'amant et aim se voient l'un dans l'autre, afin d'tre rjouis mutuellement; que tous deux se rejoignent hors de la dualit, afin de n'tre plus qu'un. Il tait un enfant dont la beaut tait le partage. Le soleil et la lune, en comparaison de son visage, taient ples! Cet enfant tait en lgance, grce, attrait et sveltesse tel le glaive effil. Tout ce qu'il avait, merveille!, personne d'autre n'en tait pourvu. A son apparition, seul un mort n'et pas t aussitt pris! Il advint qu'un homme, constant comme le roc, s'prit d'amour pour cet enfant; dans la perfection de l'amour, il l'lut pour aim. Tout ce qu'il possdait, il le perdit sur la voie; pour tout bien, il se contenta du tourment de l'aim.

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CHAPITRE XXVIII

Bref, cet enfant exquis tait all au bain. A la porte de l'tablissement il aperut son visage dans le miroir:il vit en vrit un visage beau comme la lune! On aurait dit, cette double image, deux soleils; ou encore, deux lunes descendues sur terre! Incomparable lui parut la beaut de son propre visage; le cur centupl, il tomba amoureux de lui-mme! Il souhaita que son amant vit ce visage ravissant; il se dirigea gracieux et fier vers lui. Sur son visage de lune, il plaa un masque le soleil autrement et t embras de dsir! L'amant, la nouvelle de sa venue, courut tel le calame la rencontre de l'enfant et dit: Seigneur, quel jour faste! On dirait mon infortune assoupie. Mais pourquoi as-tu pris cette peine, comment es-tu venu? pour quelle affaire es-tu sorti? L'enfant rpondit: Je me trouvais, lune radieuse, au bain quand j'aperus mon visage dans le miroir. Mon image m'apparut si belle que j'en tombai, comme toi, amoureux! Mon cur aussitt exigea que parmi toutes les cratures de l'univers nulle autre que toi ne vt ce visage. C'est pourquoi j'y plaai un masque afin que toi seul en perut l'clat. Sur ce, l'enfant ta le voile; tel fut sa rponse: du sucre rpandu! L'amant lui dit: Que la nuit pour toi soit bonne! Va-t'en, me voici libr! Libre toi aussi, retire-toi! Mon amour pour toi tait de ceci, fils, que de ta beaut tu tais ignorant; que sur toi-mme tu n'avais point jet le regard; que de vanit, tes lvres ne s'taient jamais ouvertes. Puisque prsent tu te plais toi-mme, en tant qu'aim tu es dfectueux. Me voici de ce fait libr; contente-toi de toi-mme! Amoureux de toi- mme, sois ton propre amant! Il n'est pas permis l'aim de se voir soi-mme, il lui faut se voir dans la vision de l'amant. Telle est la loi pour l'aim! Quelle est celle pour l'amant? L'errance dans le sang, l'impatience constante! Que l'amant soit donc fbrile; que son cur soit la foudre et ses yeux le nuage! Celui qui en amour s'avre patient n'est pas amant; il est de l'aim combien loign! Un roi se tenait un jour au bord de la terrasse sur le toit de son palais. Soudain il vit un enfant beau et gracieux qui rouait coups de poing un faible vieillard. Le roi descendit en hte et demanda l'enfant pourquoi ce chtiment. L'enfant rpondit: Il faut que ce vieillard soit battu afin que dsormais personne n'ait cette arrogance! Il prtendait mon amour, puis trois jours et trois nuits durant resta paisible loin de moi! De tout ce temps, il ne m'a ni rclam ni fait chercher, s'avrant ce point insoucieux! Pourtant, de par le monde entier, il m'avait lu; voici trois jours maintenant qu'il ne m'a vu! Et depuis longtemps il prtendait mon amour! Y a-t-il faute plus grave? Le roi rpondit: Il convient de battre ce vieillard cent fois davantage, et chacune d'une faon diffrente! L'amant vridique, comment serait-il paisible loin de l'aim? Celui qui, en l'absence de l'aim, repose tranquille, comment ne serait-il pas chti? Celui qui gote au pain de ce Palais, nombreux sont les coups qu'il recevra sur la nuque! Un soufi allait l'me pleine de tourment; soudain, un franc-joueur lui assena un violent coup sur la nuque. Le soufi se retourna. L'homme lui dit: Pourquoi regardes- tu par derrire? Tant que tu seras en vie, c'est ce que tu recevras!

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Chapitre vingt-neuvime Le Plerin, rpandant son sang, se rendit auprs d'Adam, afin de trouver un indice de l'homme. Il dit: O toi le fondement de la nature humaine 103, les deux mondes sont remplis de tumulte par tes atomes! Pour l'ternit, tu es le prodige du monde; ces paroles:" Nous avons ennobli les fils d'Adam 104 ont t prononces pour toi. Tes armes se dploient au Ciel et sur la Terre; tu contiens la fois le corps et l'me, le tout et la partie. Tu es le centre du monde et la foi absolue; tu es aussi le sommet de l'univers, l'lu de Dieu 105. Tu es la forme premire: image dtache de Son image. Cette pte jamais ptrie par la main de Dieu est celle dont tu es fait; cette me qui s'adresse Dieu sans intermdiaire est la tienne! Ton cur est entre les doigts du fout-Puissant; ton me pure est la colombe de Sa Prsence. Tu dfends la cause de l'homme; pour celle-ci, tu donnes les Huit Paradis contre un grain de bl! Enfant sur la voie tu tais, quand de haut en bas, d'un bout l'autre, tous les anges se prosternrent devant toi! Et lorsque sur le chemin de la Vrit tu devins adulte, des deux mondes tu rus jamais dlivr! Si les anges ont beaucoup vu le monde, aucun parmi eux ne parvint connatre le Nom. A tous, tu es celui qui enseigne les Noms; et de Celui qui est nomm, tu participes. Puisque tu es le matre des anges, tous sont tes serviteurs. De Son Nom enseigne-moi une lettre, selon ma capacit, toi la fois mon pre et mon aeul! Combien de temps brlerai-je encore? Vois mon me en feu; le jour pour moi est nuit! Vois mon sort! Adam, l'immacul, rpondit: Homme sur la Voie! Il te faut atteindre le seuil. Ce seuil de gloire et de vrit est Mohammad l'Elu; va auprs de lui afin que cette affaire s'arrange! Quoique je connaisse le remde cette Qute, je ne saurais l'appliquer. En sa prsence, ne demande pas nous la flicit! Cherche l-bas la Fortune, trouve l-bas la Voie! Car demain, Prophtes et Amis de Dieu seront tous rassembls sous son tendard. Celui qui sur la voie de Mohammad ne trouve pas la Voie jamais ne recueillera de ce Seuil la moindre poussire! La gloire du monde et de la vrit est cette cour; son sanctuaire est la qibla des prophtes. Cherche l-bas la flicit; trouve l-bas le refuge! Reprends la route, vois le monde! No est sur la Voie; adresse-toi lui! Le Plerin se rendit auprs du Sage altier et s'ouvrit lui de ce secret. Le Sage lui dit: Adam est l'origine de tout; il vendit la grandeur et acheta la bassesse. Il s'carta du Trne de Dieu et choisit en son cur la servitude. Il s'affranchit du jardin d'Eden et se rjouit du tourment de l'esclavage. Sa tunique tait de lumire sainte; il rsolut de Voter. Mais parce que la servitude tait l'objet de son dsir, dans la servitude il fut aim de Dieu.' Pour la servitude, il renona au Paradis; la manire d'un amant, du Paradis il vint sur la Terre! * ** Un roi mit l'preuve un esclave; il le convoqua un jour de bon matin et lui dit: Glisse-toi sous ma tunique et avec moi sors la tte par la mme encolure! Quand ensemble nous aurons le mme col, tout ce qui m'appartient sera toi. Quand l'unit entre nous sera la rcolte, toute ide de dualit, s'il en est encore en toi, sera vaine! Mon corps et mon me seront alors ton corps et ton me; tout ce qui m'appartient sera toi!

103 Coran, XXX, 30: Acquitte-toi des obligations de la Religion en vrai croyant et selon la nature que Dieu a donn aux hommes, en les crant. Il n'y a pas de changement dans la cration de Dieu. Voici la Religion immuable; mais la plupart des hommes ne savent rien. 104 Coran. XVII, 70. 105 Coran, III, 33: Oui, Dieu a choisi, de prfrence aux mondes :Adam, No, la famille d'Abraham, la famille de 'Imran, en tant que descendants les uns des autres.

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CHAPITRE XXIX

Le serviteur ignorant s'lana et sortit la tte par l'encolure du roi! Il se trouva avec le souverain de l'univers dans la mme chemise; il oublia ses limites, il ne sentit plus sa propre tte! Sur ce. le roi, s'avisant de son impertinence, sans lui laisser le temps de souffler lui trancha la tte! Celui qui dpasse ses propres limites, risque sa tte et perd la vrit! Celui qui pose le pas dans l'insolence tombe au pige de sa propre iniquit. Le serviteur qui ne connat pas d'abord le bon ton, comment sa conduite serait-elle approprie? Quand Adam perut l'preuve de la Proximit, de la lumire o il tait-il se rfugia dans les tnbres! Il fit du monde son champ de labour et choisit le libre arbitre. Le monde n'est pas mauvais si tu y uvres; il le devient si ton intention n'est autre que d'y amasser des dinars! Ibn Adham, lui dont le cur tait pris, avait plus de cent chevaux dans son curie. Quoiqu'il occupt Balkh la fonction de gouverneur, cette charge lui tait pesante et amre. Son me douce et respectueuse lui rendait le cur lourd, car, tel Abraham son homonyme, il tait Ami de Dieu. Quand il prouva le tourment de la pauvret, il rut rjoui; quand il rencontra le dnuement, il rut libr de tout! Quoiqu'il ft l'ornement de la foi, un jour qu'il voult pntrer au bain on lui demanda de payer comptant. A la porte de l'tablissement il s'effondra tel l'oiseau sans ailes ni plumes et dit: Puisque, dans la demeure de Satan, les mains vides je n'ai pas de place, comment entrerais-je gratis dans la demeure du Trs Clment? Cela ne se pourrait, cela ne se pourrait! Lorsqu'Adam perut le secret, il affronta le monde et toute une vie versa des larmes de sang. Si tu es son fils, toi aussi verse des larmes de sang! Ne sois pas moindre que le nuage; plus que celui-ci verse des pleurs! Car les larmes sont comme le sang des martyrs. Si le narcisse de ton il rpand, ft-ce une simple rose, ta gloire brillera comme tout un continent! Une seule de tes larmes, dans la passion et l'exaltation, teindrait de son intensit le feu de l'Enfer! Ce que d'ici-bas tu emportes, c'est cela ton avoir; le bien et le mal sont ta douleur et ton remde. Emporte le viatique d'ici, car tu es de la race d'Adam; tu n'emporteras l-bas que ce que tu auras fait ici! On raconte que B Sa'id, l'imam inspir, rapporta dans une assemble ce rcit du Prophte: Une caravane, ayant t attaque par des brigands, renona au plerinage, le cur plein d'moi. Ces plerins arrivrent en qute d'un viatique, la porte de la mosque. " Il nous faut des provisions, disaient-ils, car nous avons t attaqus sur la route du plerinage; mi-chemin, nous avons d faire demi-tour! " Le Prophte leur rpondit:" Pourquoi tes-vous revenus en ville?. Vous aviez entrepris le plerinage quand un malheur vous est arriv. Rebrousser chemin en pareille circonstance est indigne; celui qui fait demi-tour sur la voie du plerinage n'est pas averti! " Puis il ajouta:" A combien estimez-vous ce que cette poigne d'ingrats vous ont drob? A environ deux fois dix mille dinars! " rpondirent-ils. Alors le Prophte s'adressant l'assemble dit:" Qui parmi vous pourrait, tel la bougie, clairer le cur de ces gens? Qui pourrait les ddommager? Ce bienfait dans l'au-del lui sera rendu! " Une femme l'cart leva la voix et dit:" Moi je le peux! " L'assistance en vrit fut dans l'tonnement et, de gratitude, pria pour la femme. Aussitt celle-ci alla et dposa devant le Prophte un coffret bijoux; tout ce qu'elle possdait en fait d'or et de joyaux elle le lui remit! Le Prophte garda le coffret trois jours et trois nuits. " Il n'y aurait rien d'tonnant, se dit-il, que la femme regrettt son geste! " Cet or ne reprsentait pas une mince somme; chaque pice valait vingt mille dinars! Qu'une femme ceci fut prise de regret, comment l'en blmer? Mais voici qu'au bout de trois jours la femme revint apportant encore deux bracelets. " O toi, protg de Dieu! dit-elle au Prophte. Cet or que je t'avais apport, pourquoi l'as-tu mis de ct? " Le Prophte rpondit:" Je n'ai vu personne cette gnrosit! De ton regret, j'tais fort anxieux! Ne pense pas ceci! dit la femme; Dieu ne plaise, ne parle pas ainsi! Remets ces gens cet or et n'en parlons plus! De plus, ajoutes-y ces deux bracelets afin que je sois totalement libre. Ce sont l des souvenirs de ma mre. Plus que tout cet or, ils sont prcieux; c'est pourquoi nuit et jour je les portais sur moi. La nuit dernire, je me vis en songe dans le jardin d'Eden, resplendissante comme le soleil! Cet or me recouvrait entirement; seuls ces deux bracelets manquaient. ' Je ne

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CHAPITRE XXIX

vois pas ces souvenirs de ma mre, disais-je. Pourtant je n'en veux pas d'autres! ' Alors les houris me rpondaient:' Ne rclame pas ces deux bracelets! Voici tout ce que tu as donn; ne cherche pas autre chose! Ce que tu as envoy ici gratuitement, nous te le rendons prsent! ' " Possderais-tu cent univers, seul ce que tu donnes te reviendra en bien propre! Sur cette Voie, que tu sois esclave ou homme libre, tu ne verras la fin que ce que tu auras donn! Il tait un jeune homme en vrit ignorant; il alla d'aventure auprs du shaykh Halva et lui dit: J'ai err ensanglant toute une vie; sans tte ni pied, j'ai tourn perdu! J'ai endur d'innombrables mortifications; la nuit comme le jour, j'ai t tourment d'impatience! Pourtant, au cours de toute cette existence je n'ai rien vu, je ne suis arriv nulle part! Le shaykh lui rpondit: Tu te trompes: ce que tu cherchais, tu l'as obtenu, mon fils! Chaque chose laquelle tu songeais, tu l'as trouve du fait mme que tu la concevais! Tout ce que tu convoitais sur cette voie, tu l'as reu! En pratiquant l'impit, comment aurais-tu trouv la vrit? Le possesseur du joyau est aveugle; mais l'orfvre sur la pierre de touche voit clairement: il ne te rendra que ce que tu lui auras prsent! Si tu es aveugle en ce monde, tu mourras aveugle et seras aveugle dans la vie future 106. Sans cesse, tu blesses ton me; tiendrais-tu la douleur pour le remde? On dirait que pas un instant tu n'as souci de ton me; que ta seule proccupation est d'acqurir du pain! Ce qui arriva Adam par un grain de bl, l'intelligence arrivera par la nature de l'homme! Tu ne penses qu' ta nature concupiscente; on dirait que pour toi le grand Nom est pain! Quelqu'un demanda un fou par amour: Si tu connais le grand Nom du Seigneur de gloire, dis-le, homme excellent! Le fou rpondit: Ce nom est pain, mais on ne doit pas le prononcer! Imbcile! rtorqua l'homme. Comment le grand Nom de Dieu serait-il pain! Fi donc! Etrangement, reprit le fou, comme je me trouvais Neyshpr pendant la disette, j'y passai affam quarante jours et quarante nuits. Or nulle part je n'entendis l'appel la prire; nulle part je ne vis ouverte la porte d'une seule mosque! Alors je compris que pain tait le grand Nom, le centre du rassemblement, le fondement de la foi! A la recherche du pain, ne sois pas comme un chien impatient! Puisque Dieu pourvoit ta ration de chaque jour, sois reconnaissant! Puisque Dieu t'accorde ta subsistance et veille sur toi, mange et ne demande personne d'o cela vient!

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Coran, XVII, 72: Quiconque tait aveugle en ce monde, sera aveugle dans la vie future, et plus gar encore.

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Chapitre trentime Le Plerin, en pleurs, arriva devant No et dit: O toi le Shaykh des shaykhs, l'Esprit de l'esprit! Tu es le monde de la douleur et l'ocan du remde. Tu es le second Adam, l'anctre des prophtes. Pour toi survint l'anne de scheresse sur Kana'an; pour toi encore, le Dluge! Tes larmes turent si abondantes que le four se mit bouillonner 107. Ton arche est le navire des justes; ta puret est l'ocan de la foi 108. Si quelques-uns seulement embarqurent sur le vaisseau, le mystre de Son Nom te suffit pour le mener au port! Plus assoiff que toi, je n'ai vu personne; c'est pourquoi le Dluge t'entoura de toutes parts. Quoique la Terre fut submerge par l'eau, ton me tait plus assoiffe encore! Depuis que tu es initi au secret de l'amour, tu es assoiff de l'ocan des mystres. Lorsque cet ocan d'amour s'branla en toi, le Dluge bouleversa l'univers. Puisque tu as tanch la soif du monde, que tu as conduit au port l'arche des croyants, moi qui meurs d'amour, ranime-moi! moi qui meurs de soif, envoie un dluge! No rpondit: Pleureur impatient! Ouvre les yeux et regarde-moi! Seul, j'ai march sur Sa voie des milliers d'annes, avant qu'il ne me mette l'abri de la horde des mcrants! Nuit et jour, une longue vie durant, j'ai reu la blessure, avant, au prix de tourments innombrables, qu'il ne m'ouvre une porte! Toi, si vite, comment atteindrais-tu ce Seuil? De la premire tape, comment irais-tu au-del? Il te faut ncessairement patienter avant de trouver le remde. Si tu veux qu'une porte s'ouvre pour toi. que ce que tu cherches te soit rvl, de la porte du Sceau des prophtes, tel le heurtoir, ne te dtourne pas un instant! Puisqu'il y a la Lumire du Soleil, pourquoi voyager la lueur d'une toile? Quelque peu, prends le chemin vers le Soleil, prends le chemin vers le Roi ternel. Si tu cherches la voie vers la proximit de l'Elu, rends-toi d'ici auprs d'Abraham! Le Plerin se prsenta devant le Sage minent et lui fit ce rcit en vrit douloureux. Le Sage lui dit: No est la quitude de l'esprit; Dieu le nomma No cause de ses pleurs et de ses lamentations. Dans l'preuve, il s'avra toujours homme de la Voie; pourtant, nuit et jour, de la douleur il fut la proie. Tant que tu n'auras pas prouv pareille douleur, tu ne pourras comprendre le rcit de cette affliction. Si tu veux devenir homme, fils, que la douleur soit ton seul adjuvant! * ** Il tait une vieille femme chenue, le dos cass par les ans; son fils, beau comme la lune, venait d'tre tu au combat. On rapporta sa mre le corps du jeune homme, allong, couvert de sang, sur son bouclier. La vieille femme sur le coup devint plus mince qu'un fil; tte nue, elle s'arracha les cheveux, macula de sang son visage et ses vtements et fit autour d'elle grand tapage. Quoique son dos fut courb comme l'arc, les traits de ses soupirs dpassaient le ciel! Quelqu'un lui dit: Prends garde, femme! Couvre ton visage, rabats ton voile sur ta tte! Jamais pareille indcence ne fut tolre. La vieille femme aussitt rpondit: Malheureux indigent! Si tu avais le foie rong par ce feu, tu tiendrais pour licite pire que ceci! Tant que ce feu qui me brle n'enflammera pas ton cur, qu'en saurais-tu. toi. de ce qui est licite! Puisque pas un instant tu n'as endur la douleur d'une mre qui a perdu son enfant, comment pourrais-tu de deuil pleurer comme

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Coran, XI, 40: Nous avons dit, lorsque vint notre Ordre et que le four se mit bouillonner :" Charge sur ce vaisseau un couple de chaque espce; et aussi ta famille l'exception de celui dont le sort est dj fix et aussi les croyants. " Mais ceux qui partageaient la foi de No taient peu nombreux. (Jeu de mot entre Nh: No et Nowha: lamentation, deuil.) 108 Coran, XI. 41: Il dit: " Montez sur le vaisseau: qu'il vogue et qu'il arrive au port, au nom de Dieu. " Mon Seigneur est celui qui pardonne, il est misricordieux.

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CHAPITRE XXX

moi? Puisque tu es, je le vois, au nombre de ceux qui sont exempts de ce tourment, que saurais-tu de la douleur des affligs? Il tait un fou, un Majnn. la porte de Neyshpr; de par l'univers, je n'ai vu plus afflig que lui! Il tait depuis dix ans la proie du tourment et de la maladie; son corps tait devenu frle comme le bambou et sa langue lourde sous les plaintes! Sa poitrine tait dvore de brlures et son cur de blessures; ses lvres, force d'tre ronges, taient en sang! Ce qu'il avait prouv en fait de froidure et de chaleur, la montagne mme ne l'aurait pu supporter! La lumire de son visage irradiait jusqu' la sphre cleste; chaque respiration, son tat tait d'une couleur diffrente! Je lui demandai, moi, rempli de passion: Cette tienne folie, comment s'est-elle manifeste? Il me rpondit: Un jour, le soleil levant pntra dans ma gorge et je fus dvast. Depuis, je suis gar; par cette brlure j'ai perdu les deux mondes! A l'heure de son trpas, un homme bienveillant alla au chevet du fou et lui demanda: O toi, tre pur, prsent que tu vas rendre l'me, comment es-tu? Il rpondit: En cette circonstance, toi. qu'en saurais-tu?, et il mourut. J'ai beau parler abondamment de cette exprience, tant qu'elle n'a pas t vcue, qui en saurait quelque chose? On rapporte qu'un dignitaire altier attrapa un voleur; aussitt, au milieu de la foule, il lui coupa la main! Le voleur ne broncha pas; il ramassa la main et s'en fut. Muet, il poursuivit son chemin jusqu' un caravansrail o il pntra. Alors, une fois l, le voleur se mit hurler, gmir, crier et trpigner. Il se lamenta, poussa mille plaintes et fut agit de grands cris. Quelqu'un lui demanda: Pourquoi ce vacarme prsent quand tout l'heure, au lieu du supplice, tu tais silencieux? Il rpondit: L-bas, nulle compassion n'tait pour moi; il n'y avait l personne qui et une main coupe. J'aurais eu beau bouillonner de douleur, pousser cent hurlements, quoique tout cela et fait grand tapage ce n'aurait t pour l'assistance que du vent! Mais ici il en est au moins un qui on ait coup une main; qui mieux que lui saurait la douleur de cette preuve? C'est pourquoi il est bon que je pleure devant lui, car il sait d'o vient ma plainte! Tant qu'il n'est personne avec qui partager la douleur, la plainte ne saurait tre entendue. Si tu as prouv tant soit peu cette douleur, ton cur sera mu par cent autres douleurs! Si la douleur s'accroche ton pan, qu'elle te suffise jamais pour guide! Sinon, ces propos pour toi sont vains. Quelqu'un rapporta tel grand shaykh qu'un vnrable savant lisait chaque jour le Coran d'un bout l'autre. Au cours de sa longue existence, ajouta le narrateur, ce fut l son unique occupation! Le shaykh lui rpondit: Je vois que du Coran entier pas un seul verset ne le retint. Se serait-il seulement attach un seul verset, qu'il ne se soucierait plus, comme moi, de le lire! Si la douleur pour Lui te retient, fut-ce un instant, tu seras libr du monde entier! Si ton cur ivre parvient capter l'arme de cette douleur, alors tu auras accs l'amour. Les amants, merveille, de loin sur la route longue reconnaissent ce parfum! Layla, avant Majnn, rendit le dernier soupir; quand elle mourut, Majnn le pur tait au loin. Finalement, quand Majnn revint, ce qu'il n'avait pu voir il l'entendit. Quelqu'un lui dit: Toi au cur ivre d'amour pour Layla, lve-toi, que je te montre sa spulture! Il rpondit: Ce n'est pas ncessaire, ne me l'indique pas! Je reconnatrai cette terre son parfum! Il dit cela et se dirigea vers le cimetire, gmissant et titubant la manire des ivrognes. Il humait la terre, courait en chemin, quand enfin il arriva la spulture de Layla. Il se lamenta sur cette lune; un temps il fut hors de lui, puis il rendit l'me! Quand de sincrit son me pure l'eut quitt, on l'enterra ct de Layla. Il ne vivait que de l'amour pour l'aime; Layla partie, le souffle le quitta. II tait une femme dont la chaumire se trouvait au voisinage du palais du sultan; de la qualit, cette femme possdait le ferment. L'arme de son amour tait immense; d'un cur centupl, elle s'prit du visage d'Ayaz! Mais voici, l'union, elle n'avait aucune part; de cette passion, elle n'avait la tmrit de s'ouvrir personne. Jour et nuit elle brlait d'amour; tantt elle tombait prostre, tantt elle se levait enflamme. Elle se tenait sans cesse une certaine lucarne, les lvres

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sches, la tte dans l'embrasure. Il arrivait parfois qu'elle aperut le visage d'Ayz; ses cheveux alors se dressaient un par un, comme autant de lances. Le cur la quittait, la raison lui chappait; la terre, sous ses pas, ses larmes de sang devenait boue! Elle disait, gmissant: Quelle conduite adopter? Par quelle chane contenir pareille dmence? Personne n'est instruit de ma passion; comment garder plus longtemps cet amour secret? O Ayaz, visage de lune! Regarde-moi; vois ma douleur, entends ma plainte, considre mon tourment! Combien de temps encore me feras-tu errer dans le sang? je ne saurais souffrir davantage! Sur mon cur, ne lance pas les flches de tes cils; en mon me, ne jette pas le feu de la sparation! Finalement, la femme perdit force et resta sans secours. La vie pour elle devint caduque; petit petit, elle glissa dans les griffes de la mort! L-dessus Mahmiid et l'arme vinrent passer; la femme, de sa lucarne, poussa un soupir. Ce soupir parvint l'oreille de Mahmd; on aurait dit que la femme, de douleur, s'tait vanouie. Eh bien, femme, dit Mahmiid, qu'y a-t-il pour que ton me ce point soit trouble? Elle rpondit: Le cycle de ma vie est arriv son terme; j'ai une requte faire au roi trs juste! Au nom de ta gnrosit, exauce-la: un voisin a des droits premptoires! Mahmiid dit: Pauvre femme! Demande au roi tout ce que ton cur dsire! Je voudrais, dit-elle, un sirop apaisant: mon me a t blesse par ton Ayaz. Par lui, lune dans le ciel, je suis terrasse chaque instant! Que le roi me soulage cette fois, car je n'ai personne au monde. Vite, roi sage, fais-moi parvenir ce breuvage, mais que cela soit des mains d'Ayaz! Si c'est un sirop que tu veux de moi, dit le roi, c'est bon! Mais, morte ou vive, jamais tu ne parleras mon Ayz! Il y a que toi et moi depuis longtemps, reprit la femme, sommes pris d'Ayaz! Je l'ai achet avec mon or! s'exclama le roi. Je l'ai lu au prix de ma vie! dit la femme. Si pour Ayaz tu as donn ta vie, dit le roi, comment se fait-il que tu sois encore vivante? Je ne le suis que par amour, dit la femme; seul l'amour me garde en vie! Tu as l'esprit gar! lui dit Mahmiid. Qui pourrait vivre uniquement par amour? La femme, ayant ou ces paroles, poussa un soupir et dit: Sire! Je te croyais amant. Je me figurais que tu tais homme sur la voie de l'amour; mais il n'est ta passion nul parfum de sincrit! Tu n'es pas comme moi, familier de l'amour; que puis-je? Tu es plus faible que la plus faible des femmes; que puis-je? La libralit sied au roi de l'univers; qu'attendre d'une misrable comme moi, au cur brl? Ce disant, la femme retira la tte de l'embrasure, rabattit son voile sur son visage et rendit l'me. Le roi fut boulevers par la mort de cette femme; devant son cheval, la terre ses pleurs devint boue! Lorsque ses larmes, cavaliers intrpides, eurent coul quelque temps, il ordonna qu'on enterrt la femme; puis il poussa sa monture et s'en alla. Sur l'heure, le roi juste avait ordonn que ce ft Ayaz qui de ses propres mains l'enterrt. Celui qui ne dsire pas la douleur ne cueillera pas le fruit l'arbre de l'amour. Si tu es Fidle d'amour et homme de la Voie, reois la douleur! Reois-la encore et encore! Majnn fut amen par son pre la Ka'ba, afin qu'il prit et peut-tre trouvt la gurison. Quand Majnn arriva l, son pre lui dit: Mets-toi en prire; supplie Dieu qu'il te dfasse de cette douleur, qu'il refroidisse en ton cur cet amour pour Layla. Prie, et je t'accompagnerai; puisse Dieu nous accorder cette grce! Alors, Majnn, ivre, leva les mains et dit: Seigneur, cet amour pour Layla, fais qu'il soit centupl! et moi chaque instant fais que je sois plus perdu! Quand ta douleur, d'amour pour Lui, sera accrue, que tout ce que tu possdes ne sera plus qu'une plaie, quand le monde entier sera couleur de sang, de tout ce sang, surgira un cur. Ce cur alors sera constamment dans la Prsence et sa joie sera ternelle! Un jeune homme se rendit auprs d'un sage illustre; il le vit tranquille, l'cart. Le sage tait dans la solitude; pas un instant il ne lui tait de compagnon. Le jeune homme lui dit: D'tre seul, n'as-tu pas le cur serr? Le sage lui rpondit: Jouvenceau au cur de pierre! En prsence constamment du Seigneur, comment serait-on le cur serr? Va-t'en d'ici!

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A celui qui est dans la compagnie de l'Ami, un seul instant est plus prcieux que la possession des deux mondes!

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Chapitre trente et unime Le Plerin, l'me offerte telle une robe d'honneur, se prsenta frle comme le chalumeau devant Abraham le Confident et dit: O toi qui dtiens le trne de l'me! La poussire de tes pas est la qibla de toutes les cratures. Par trois dsaveux, tu recueillis la vrit des deux mondes; qui vit jamais dtours plus droits 109! Tu es la fois, par fortune, le pre de ton peuple110 et le patriarche des Amis de Dieu! Tu cherchas le principe de tout tre; tu rejetas le soleil et la lune dans l'clipse. Lorsque tu vis de tes propres yeux tous les anges, tu dposas ton me devant l'Aim. Dtach de toi-mme et de ton enfant unique, tu dis Gabriel:" Prends! " Tu soulevas le voile du visage de l'univers; hors de l'univers, tu dcouvris le sens cach. Tu refusas la foi de tes pres; par le sacrifice de ton fils. Dieu t'accorda la Proximit. Purifi de ta propre existence, tu affrontas, preste et agile, le feu! Grandi dans le monde de la connaissance tu fus libr de toute notion de soi, de pre, et de fils. Parce que tu es le confident de l'Absolu, tu es, sur ta voie, instruit du corps et de l'me. Moi qui du corps et de l'me n'ai nul indice, fais parvenir mon me une poussire de ta voie! Je viens toi en hte; voici le linceul et le glaive! Tu ne dois rien refuser l'hte! Abraham le Confident rpondit: Ah fils! Tant que tu ne te seras pas longtemps lament par monts et par vaux, la Voie pas un instant ne te sera indique; qu'un monde de dvotion soit ta pratique! Quoique en apparence la flicit soit octroye sans cause, la dvotion pour Dieu est l'affaire de ceux qui ont la flicit! Si tu es parmi les bienheureux, que ta dvotion soit constante! Sinon, elle aussi, tu ne la pratiqueras qu'un instant. Puisque telle est la tradition, mets-toi l'uvre! Agis, non pas un peu, mais beaucoup! Si nuit et jour tu es homme de la Voie, cette Qute bientt t'ouvrira une porte. Si tu cherches la voie loyale, frappe la porte de l'Elu, mon descendant! Ne lche pas un instant la sangle de sa selle; s'il t'accepte, tu seras dlivr jamais du tourment! Alors, les deux mondes seront pour toi la moindre des possessions! Si donc tu voyages vers l'Elu, arrte-toi en chemin au seuil de Mose, fils d' 'Imran! Le Plerin se rendit auprs du Sage prvoyant, et lui exposa aussitt cette douleur. Le Sage lui dit: Abraham le pur est l'ocan de l'Amiti, le monde de la soumission sincre. Celui qui d'un atome participe cette amiti, rcolte chaque instant maintes flicits. Le dbut de l'amiti est l'affection: son apoge, la gloire d'tre de Ses Amis! Par l'amiti tu es port vers l'affection; par l'affection, alors, tu accdes Son Amiti. Si de l'amour un atome se manifestait, la montagne, cette force, deviendrait l'ocan! * ** Jsus, fils de Maryam, vint passer auprs d'un homme pieux; il vit que celui-ci avait lev un temple dans la plaine. C'tait un beau sanctuaire pourvu d'un autel; une prairie o coulait une source entourait l'difice. Jsus lui dit: Eh bien, pieux dvot, que fais-tu en ce lieu? L'homme rpondit: J'y passe toute ma vie, toi illustre, en ardentes dvotions. Car j'ai une requte que Dieu jusqu' prsent n'a pas

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Coran, VI, 75-79: Ainsi nous avons montr Abraham le royaume des cieux et de la terre pour qu'il soit au nombre de ceux qui croient fermement. Lorsque la nuit l'enveloppa, il vit une toile et il dit: " Voici mon Seigneur! " Mais il dit lorsqu'elle eut disparu: " Je n'aime pas ceux qui disparaissent. " Lorsqu'il vit la lune qui se levait, il dit: " Voici mon Seigneur! " Mais il dit lorsqu'elle eut disparu: ' Si mon Seigneur ne me dirige pas, je serai au nombre des gars. Lorsqu'il vit le soleil qui se levait, il dit: " Voici mon Seigneur! C'est le plus grand! " Mais il dit, lorsqu'il eut disparu: " O mon peuple! Je dsavoue ce que vous associez Dieu. " 110 Coran, XXII, 78: Combattez pour Dieu, car il a droit i la lutte que les croyants mnent pour lui. C'est lui qui vous a choisis. Il ne vous a impos aucune gne dans la Religion, la Religion de votre pre Abraham.

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exauce! Quelle requte as-tu sollicite de l'Ami? demanda Jsus. Un atome de l'Amiti qui est sienne! rpondit l'homme. Jsus intercda auprs de Dieu, puis se retira. Il advint que sa prire fut entendue. Quelque temps plus tard, Jsus revint cet endroit: il vit le sanctuaire enfoui dans la poussire du chemin, la source tarie, l'autel bris en mille morceaux. Eclaire-moi! demanda-t-il Dieu. O est parti ce dvot, quelle est la cause de cette ruine? Dieu rpondit: L'homme est prsent au sommet de la montagne; de la tte aux pieds, il est lui-mme montagne de chagrin! Jsus se rendit au sommet de la montagne; il vit l'homme, chose trange, le visage jaune, les lvres sches, prostr dans la stupeur et la mlancolie au point que d'un mort le Messie ne le pouvait distinguer! Sur son corps, chaque poil tait l'aiguillon d'une douleur diffrente; sur son visage, chaque instant dposait une autre poussire! Il tait effondr dans le sang et la terre, les yeux hagards dans le vide. Jsus le salua, puis lui adressa la parole; l'homme ne lui rendit ni salut ni rponse. Alors le Trs-Haut dit en secret Jsus: Voici ce que par indigence ce pieux dvot est devenu! Il demanda un grain de mon Amiti; comme je le lui accordai, il renona tout. Le voici insoucieux de sa propre existence, ananti, prostr sans tte ni pieds! Lui aurais-je donn un grain de plus qu'il se serait entirement pulvris! N'importe quel grain n'a pas l'aptitude de l'Amour; n'importe quel vaniteux ne peut prtendre l'Amiti! Celui tranger l'amour s'attardera longtemps l'intrieur de la Ka'ba! C'est lorsque dans le cur il ne restera plus aucune trace d'autrui, que le rideau du visage de l'Aim se lvera entirement! Un jour le roi convoqua Majnn; devant le trne, il le fit asseoir et dit: Il est maintes beauts de par le monde! Comment, propos de Layla, es-tu devenu mlancolique et muet? Sur ces mots, le roi fit surgir de ravissantes idoles et les offrit ses regards. Eh bien, Majnn, reprit-il, vois, chacune de celles-ci est mille fois plus belle que Layla! Cependant, Majnn, la tte baisse, ne jetait pas un regard. Le roi insista: Regarde donc, vois ces idoles aux seins blancs! Ton problme, de la sorte se dnouera; l'amour pour Layla, en ton cur, refroidira! Alors, de douleur, Majnn dlia sa langue; de ses yeux, coulaient deux ruisseaux de sang. Il rpondit: Sire! L'amour altier pour Layla est plant en mon cur! Il se tient, un glaive la main, prt, et fait ce serment:" O toi, ivre de vanit! Si, sur autre que nous tu jettes un seul regard, nous te tuerons! " Voir le visage de Joseph et survivre; sur autre que le sien, ne plus jamais porter le regard! Quand le visage de Joseph est prsent, aucun autre lien ne saurait tre nou. Si tu veux tre parmi les familiers du Secret, jusqu' la fin des temps ne regarde nulle part ailleurs! Car, si ailleurs tu portais le regard, ta tte roulerait sur tes paules. Un roi avait un esclave si beau qu'on aurait dit le jeune Joseph en personne! Son teint avait la couleur de la grenade; ses boucles taient le pige des serpents. La pupille de ses yeux en amande avait le brillant du musc. De sa bouche, les mots roulaient comme des perles; quant sa taille, elle tait si fine qu'elle semblait ne rien contenir! Sa bouche tait un point imaginaire; aussi la raison, la dcrire, devenait incertaine. L'eau du Kowsar, prive de ses lvres, tait assoiffe; le sabre d'Haydar, ct de ses sourcils, n'tait qu'un poignard! Son amour chaud et vivifiant jetait l'intellect dans la strile bigoterie! Bref, le roi, d'amour pour cet esclave, avait donn son cur. Cette passion tait sa vie; toute autre affaire il avait renonc. Le soir, quand le roi tait sa tunique, cet esclave revtait celle du servage. Il apportait au roi de l'eau, lui lavait les mains et les pieds, puis recouvrait sa couche. Il plaait son chevet un sirop de rose et du bois d'alos; chaque instant, il s'empressait davantage. Le jour, quand le roi sigeait sur le trne, il s'appuyait sur cet esclave au visage de lune. Vers lui sans cesse il regardait; auprs de lui, il se pmait et se ranimait. Le roi ne savait que faire; ce qu'il savait, c'est que cet esclave lui ensanglantait le cur. Mais, de ce sang, l'esclave avait tant bu qu'il se pouvait que la douleur du roi un jour fut apaise!

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CHAPITRE XXXI

Un matin, le vizir se prsenta devant le roi. O stupeur! Il vit, aux cts du monarque, la tte de cet tre incomparable. Le roi avait coup la tte cet esclave au visage de lune, et, tel le nuage, versait des pleurs! Le vizir s'informa; le roi lui dit: Cet esclave, l'aube, alla chercher un miroir afin de le prsenter au roi; en chemin, il y jeta un regard. A son souffle, la face du miroir fut ternie. Je l'ai tu de colre et le pleure prsent! Je l'ai tu afin qu'il ne commette plus d'autre effronterie, qu'il n'oublie plus le respect d au roi! J'tais son compagnon dans le monde; il fit du miroir sa compagnie. Celui qui a le roi pour miroir est impie s'il se regarde soi-mme! Pour quelle raison cet esclave regarda-t-il son visage? Etais-je pour lui un miroir dfectueux? Si tu cherches l'Amiti, va, dgag de ton propre tre. Si de Gabriel tu veux recevoir le message, chasse ton ego; rejette-le sur le brasier! Ne regarde pas, fut-ce d'un atome, ton propre tre, de crainte d'en devenir vaniteux! Puisque ton tre ne dpend pas de toi, pourquoi te prsenter comme tant? Quand l'Ami t'appelle, va! Sinon, entirement occup par toi-mme, ne mets pas le pied sur cette voie! Un mal soudain s'empara de Mahmd; il perdit connaissance trois jours et trois nuits durant. Pendant tout ce temps, il resta immobile, la raison teinte, le corps prostr. Chose tonnante, pendant que le roi juste gisait ainsi inconscient, Ayaz de son ct perdit connaissance. Au quatrime jour, quand le roi revint lui, l'esclave galement sortit de son vanouissement. Lorsque le roi ouvrit les yeux, il vit son cher Ayz prsent. Quand es-tu arriv? demanda-t-il. A l'instant mme. Sire! rpondit Ayaz. O toi, mendiant en qute du commerce des rois, prends d'Ayaz cette leon de bon ton! Si en prince tu avances sur Sa voie. Il ne te laissera pas mendiant! Cependant le vizir, qui n'avait pas quitt le chevet du roi, protesta disant: O toi qui dtiens le trne et la couronne! Voici trois jours et trois nuits qu' ct du roi, inconscient comme lui, gt Ayz! De tout ce temps, nous ne lui avons vu le moindre mouvement; nous ne lui avons entendu une seule parole! Et alors, il affirme arriver l'instant! Contre ce mensonge, je m'insurge! Le roi dit Ayz: Malheureux! Pourquoi m'as-tu menti? Sire, je n'ai pas menti! rpondit Ayz. Mon existence se confond avec celle du roi; quand le roi perd connaissance, je m'vanouis, et quand le roi revient lui, je reprends mes esprits! Par moi-mme, je n'ai pas d'existence; ces paroles ne furent prononces que par sincrit. Puisque ma vie dpend du souverain, comment existerais-je sans lui? Ton esclave, Mahmd, n'existe que par toi; qu'est-il par lui-mme? Efforce-toi, vaniteux, de recueillir avant la mort un atome de l'Amiti! Si tu en rcoltais, ne ft-ce qu'un grain, le soleil en ton cur brillerait nouveau. Un notable avait un perroquet: le poison l'clat de son plumage se faisait antidote! Une anne durant, ce notable prodigua du sucre au perroquet, dans l'espoir qu'il vienne la parole, qu'il rpande des perles! A cette tche, jour et nuit l'homme s'adonna; de dsir que l'oiseau parlt, il tait le cur pantelant. Mais il eut beau prodiguer du sucre une anne entire, le perroquet d'aucune manire n'mit le moindre mot! Finalement, un vnement des plus fcheux survint: le feu embrasa la demeure du notable. Quand les flammes entourrent la cage, la chaleur suffoqua le perroquet ravissant. Il s'cria: Hol, matre, attention, au secours! Sinon dans le feu je brle l'instant mme! Le notable lui rpondit: Voici qu'en pareille circonstance tu te souviens de moi! Tu tais silencieux jusqu' ce jour; d'o te vient prsent ce langage? Accul par la peur de mourir, tu fais, de dtresse, appel moi! Si l'incendie ne t'avait inquit, jamais avec moi tu n'aurais eu affaire! Mon souvenir pour toi tait du vent! En pareille circonstance seulement, il te revient! Puisqu'en tranger tu fais appel moi, brle prsent comme dix phalnes! Celui qui dans le feu n'est pas comme Abraham, s'il brle tel ce perroquet, qu'importe! Ah fils, tant que tu ne t'es pas lanc dans le brasier, que saurais-tu de la brlure? L'Amiti est l'engagement mme; si tu es Ami, ne demande pas l'affranchissement! Ton chemin n'est que montes et descentes; ta peine est ton seul bien.

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Chapitre trente-deuxime Le Plerin impatient arriva devant Mose; il vit le Sauv des eaux qui revenait du Sina. Le Plerin lui dit: O toi dont la lumire des deux mondes est l'essence! Les neuf Sphres ne sont pas le dixime de tes neuf Signes 111. Toi qui de nuit trouvas le Trsor divin, de berger tu devins roi! Berger, tu veillais au troupeau; soudain, en une nuit, tu fus charg de tout un peuple! Comment aurais-tu su que. outre ces troupeaux, tu aurais veiller sur celui-ci? Toi l'enfant sauv des eaux, tu devins l'Interlocuteur; de tous les bergers, tu devins le roi incontestable. A tous les horizons, de tout temps, nul d'entre eux ne vit pareil jour! Si ton destin de berger fut si grand, c'est que tu tais un veilleur accompli. Lorsque tes oreilles entendirent ces mots:" Je suis ton Dieu ". sept ocans se soulevrent un seul de tes mois! Le feu de la Prsence te ravit; l'ambre divin t'attira comme une brindille de paille. Quoique cent annes te sparassent de ce feu, d'un seul lan tu fus port en son cur! Ce feu rendit pour toi le monde illimit; merveille, le monde devint toute fracheur la verdeur de ce buisson! Tu tombas foudroy l'appel divin 112;ton me cependant entendit Sa parole. Lorsque cette parole surgit du seuil de l'Invisible, chaque parcelle du monde devint un cantique diffrent! Il te fallut cent univers plein d'intelligence et de sagesse pour, cet instant, devenir ternellement oreille. Cette fortune qui t'a t donne pour l'ternit est celle d'un roi; toimme tu es roi! Si tu m'accordes une parcelle de cette fortune, mon nom dans les deux mondes sera port aux nues! Mose fils d'Imrm rpondit: O toi qui brles! Tant que tu ne seras pas un brasier enflamm, que tu n'auras pas entirement consum ton me, puis ton corps, tu ne trouveras pas le chemin vers l'Aim! Sois d'abord las de ton propre tre; puis efforce-toi en amour vers l'annihilation! Lorsque tu auras prouv l'annihilation, dans le monde de la pauvret tu possderas la vision! La pauvret absolue ne fut donne qu' l'Elu; sans le consentement de celui-ci l'affaire n'aboutira pas. Lorsque j'ai vu sa pauvret et son lan spirituel, j'ai demand au Trs-Haut de me compter parmi son peuple. Toi qui appartiens son peuple, rjouis-toi, sers-le, sois libre! Emprunte sa voie, cherche sa flamme! Pour la joie de Dieu, rjouis-le! Tu es le cur meurtri; la route est longue. Ranime ton me au souffle de celui qui possde le Livre! Le Plerin se prsenta devant le Sage l'essence pure et lui exposa ces problmes. Le Sage lui dit: L'me de Mose l'Interlocuteur, est un monde d'amour, un ocan sans fond! Dans le monde de l'amour. Mose a la prsance; en vrit, il est digne de l'Amour divin! L'amour est la demeure de la flicit dans les deux mondes; malheur celui gui n'est pas amant! C'est de son propre sang qu'il faut se laver le visage, pour que d'amour l'oiseau de l'esprit s'envole lger! Si tre passionn en amour est bon, mourir soi est la Voie qui mne Lui! A celui qui s'accorde avec l'amour, la moindre chose qu'il incombe est de risquer sa vie! * ** Il tait un prince, le visage comme le soleil; ce prince tait tout entier le soleil de l'amour! Cet tre charmant avait des cheveux de musc et des yeux en amande: les deux rubis de ses lvres contenaient du lait, du miel et du sucre. Lorsqu'il parlait, ses dents, des perles, rpandaient du sucre. A chaque instant, il tournait de coquetterie la tte, et faisait retomber sur son front deux boucles noires. Quiconque assistait au jeu de ses boucles se voyait asservi! A l'aube, lorsqu'il sortait, une odeur de sang s'exhalait de ses lvres. Avec arc et flches, cet incendiaire du monde prenait alors le chemin de la campagne. Quand, l'arc tendu, il lchait un trait, le monde tait rempli de ce sifflement. Quand il plaait son arc la flche rebelle, l'assistance devenait perplexe.
111 Coran, XX. 22: Mets ta main sur ton ct; elle en sortira blanche, sans aucun dommage: autre Signe pour te montrer certains de nos plus grands Signes. Va chez Pharaon; il est rebelle. 112 Coran, XX, 41: Je t'ai choisi pour moi-mme.

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CHAPITRE XXXII

Chaque flche qui de ses cils dardait, jaillissait de ses sourcils arqus, fous se pmaient il n'y avait pas d'autre issue! Personne mme n'osait soupirer! Un homme passionn, fbrile, le cur pris, le foie rong, s'prit d'amour pour ce prince. Cependant que son me brlait, son cur le quitta, car, plus encore que son me, ce cur tait troubl. Il se dit: Tant que mon me est occupe par lui, comment pourrais-je dire le secret? Puisque le monde pour ce prince ne vaut pas mme un grain d'orge, comment se soucierait-il de moi? Bref, il ne put supporter davantage d'tre spar de cette perle limpide; de dsir pour ce visage charmant il dcida de prir! A l'endroit o le prince chaque jour lanait ses flches se trouvait, en guise de cible, un talus de remblai; l'amant perdu se cacha dans la terre de ce monticule. Il s'y cacha prestement, se lava les mains de l'existence et attendit la mort. Le lendemain, quand rapparut cette lune, elle pulvrisa de sa flche ce cur avide de sang. Elle lui dcocha un tel coup dans la poitrine que la flche se brisa! L'amant sortit la tte; la terre devint humide de son sang. Le prince ce spectacle sentit sa raison dfaillir. Il s'lana vers l'amant et dit: Mauvais plaisant! Pourquoi as-tu fait ce que personne ne fit jamais? L'amant, l'oue de cette voix enchanteresse, la vue de cette beaut, de cette grce, tel le nuage de printemps versa des pleurs. On aurait dit en vrit le feu tomb dans la roselire! II rpondit: Je n'ai agi que pour entendre de toi cette question! Puisque la flche a surgi de ta main, qu'un flot de sang s'chappe de ma poitrine! Tout ce qui vient de toi est bon, ft-ce un ocan de feu! Il tait entre tes boucles et moi un secret cach; je ne voyais au monde aucun confident avec qui le partager. Tes boucles captivantes taient inaccessibles; je confiai le secret de mon cur ta flche! Je ne suis qu'un chien misrable qui ne mrite pour confident que celle-ci. Plt Dieu que j'eusse cent vies pour toutes les prsenter tes traits! Je n'avais au monde qu'une moiti de vie; plus que mille vies cet instant m'est doux! Comment me souviendrais-je de cette moiti, quand de milliers de vies je suis libr? S'il faut mourir sur la voie de l'amour, que ce soit auprs de l'Aim! II dit ce secret, puis rendit l'me allgrement. Il n'avait pas achet cher la vie; il la donna gratuitement. O toi qui ne cesses de trembler pour tes jours, sais-tu que tu ne vaux pas mme un grain de millet? Tantt tu trembles pour ton me, tantt pour ton corps; jusqu' quand trembleras-tu ainsi? Jusqu' quand, comme les femmes, te cacheras-tu derrire le rideau? Sois amant vrai, sois ardent! Vis ainsi, si tu veux vivre! Meurs ainsi, si tu veux mourir! Nh 113, fils de Mansr le roi des rois, avait un fils, merveille, la lune de l'univers! un Joseph dont Nh tait le Jacob! La grce de ce prince tait incomparable. Quand le Rakhsh de sa beaut soulevait la poussire, aux soupirs qu'il arrachait le vent devenait froid. Quand avec douceur il rougissait, la canne sucre fondait de confusion. Ses boucles formaient des courbes parfaites; chacun de ses cheveux tait accroch un cur. Les anneaux de ses boucles retombaient cordes sur cordes, lacets sur lacets: ils formaient ensemble plus de cent mille torsades! Oui, en vrit, cette idole tait le soleil mme; s'il dvoilait son visage, le soleil et la lune aussitt s'enflammaient! La plage de son front tait d'argent massif; tous les regards, ce lieu tait fatal. L'obscurit de ses boucles d'ambre contrastait avec ce front d'argent. Ses sourcils rivalisaient en noirceur avec l'aile du corbeau; chaque instant, cent faucons taient les gibiers de ces arcs! Bref, un homme de l'arme du souverain s'prit d'amour pour ce prince. Priv du visage de l'aim, il versait tant de larmes de sang qu'il en tait, tel la tulipe, noy. Priv de ces lvres, il rpandait tant de plaintes qu'on l'aurait dit en deuil de cent dfunts. Priv de ce duvet, il se mettait le corps en sang; on l'aurait dit chapp de l'horizon l'heure du couchant. De languissement, l'homme tait si perdu, qu'il tait, tel au jeu du mail, la boule poursuivie par cent maillets. A chaque instant, sa passion tait centuple; de douleur, il perdait connaissance!

113 Nh, fils de Mansr: un des rois samanides; il fut couronn en l'an 365 de l'Hgire (987 ap. J.-C). Durant son rgne, il y eut de nombreuses insurrections en Transoxiane, au Khorassan et au Sistan. Il mourut en 387 de l'Hgire (1009 ap. J.-C) aprs vingt-deux ans de rgne.

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CHAPITRE XXXII

De cette passion, le roi fut inform. Il rflchit cette affaire et finalement ordonna que le lendemain l'aube, dans telle plaine, l'arme tut dploye. Puis le roi illustre dit son fils: Revts une tunique somptueuse! Parfume tes boucles l'eau de rose, essuie la poussire de ton visage resplendissant! N'hsite pas, pare-toi avec faste; tout ce que tu peux faire en ce sens, fais-le! Ensuite, choisis une monture rapide et belle; demain, il y aura inspection, sois prsent! Le lendemain donc le roi se dirigea vers la plaine et passa en revue l'arme. Le roi, le prince et le rapporteur de ce rcit observrent attentivement. Le roi dit ce dernier: Ds que ce jeune amant se prsentera, de la main touche-moi le genoux afin que je sache lequel est ce vaurien! Un instant plus tard, son voisin lui effleura le genou. Le roi regarda: il vit un jouvenceau, un cyprs sous la lune, un visage de lune encadr d'un fin duvet noir! Ce jouvenceau avait sur les paules un manteau prcieux et sur la tte une toque de Suse en fil d'or. Il avanait, alerte sous son armure; on l'aurait dit dgag de l'amour! Mais une fois sur l'esplanade, il se mit regarder furtivement vers le prince. Le roi dit son fils: Descends de cheval, et va, toi fortun et valeureux, dnouer les liens de son manteau! Puis, en prsence de toute l'arme, prends ce jouvenceau dans tes bras et serre-le fort! Place ta joue contre la sienne et reste ainsi jusqu' ce que je te dise " assez! " Le jeune prince comprit aussitt et s'excuta. O merveille, chaque lien qu'il dnouait, il nouait cent nuds dans l'me de son amant! Il fit ravage en son cur et l'entoura de ses bras. Puis il le saisit de sous le manteau et le tint fermement de crainte qu'il ne s'vanout; ainsi le garda-t-il longtemps contre lui! Tantt il appuyait son visage contre le sien, tantt il mlait sa chevelure la sienne! O stupeur, l'arme entire vers tous deux portait le regard, quand du souverain arriva cet ordre: Cher fils, laisse-le prsent! Comme le prince se dtachait du jeune homme, celui-ci glissa terre et rendit l'me. Comme l'aim se sparait de lui, son me avec l'aim le quitta. Son me tait l'troit sous son manteau: il avait partag celui-ci avec l'aim! L'me l'aim runie sous la mme enveloppe, comment d'un seul coup serait-elle spare? C'est pourquoi, lorsque l'aim se retira, l'me du jouvenceau rejoignit sa demeure. En chemin il tait un sanctuaire, proprit du roi: son pre et sa mre reposaient l. Le roi ordonna qu'on lavt pieusement le corps de l'adolescent, et qu'on l'enterrt dans ce sanctuaire. Quelqu'un demanda pourquoi tous ces gards. Le roi rpondit: Il prtendait l'amour; j'ai voulu tre instruit du secret, savoir si cette passion tait vraie ou feinte. Cette passion tait vraie, et lui, chevalier de l'me, connaissait le Secret de l'amour! Mais pourquoi, reprit l'homme, l'intrieur du sanctuaire le faire enterrer? Quiconque notre seuil, rpondit le roi, meurt par amour pour nous, est des ntres! Il est beau d'tre cet amant! Celui qui en amour n'est pas embras comme le feu ignore tout du secret de l'amour! Le feu, ct de la chaleur de l'amant, s'teint, puis de confusion, devient glace! On rapporte que lorsque Jacob, dans l'intention de visiter son fils, sortit de Kana'n, les Egyptiens en grand moi s'affairrent, et, d'une extrmit l'autre, parrent toute l'Egypte. Quand Zolaykha fut informe de cette nouvelle, elle s'lana, perdue. Elle jeta, trouble et fbrile, un voile sur sa tte et s'accroupit humblement dans la poussire du chemin. Joseph le pur vint passer cet endroit; son regard tomba sur cette afflige au cur pris. Il tait cheval, un fouet la main; il en frappa cette femme, Majnn ivre d'amour. Consume qu'elle tait, un soupir s'chappa de son cur et enflamma le fouet de Joseph! Etrangement, quand le feu s'leva, Joseph aussitt lcha prise! Zolaykha lui dit: O toi, dont la foi est pure, ceci ne convient pas ta vaillance! Ce feu qui s'chappa de mon me, toi, la main, ne saurais-tu le tenir? Des annes durant, de ce feu mon me tait remplie; toi, un seul instant, ne saurais-tu le garder? Tu es pourtant le premier des croyants, et moi, une simple femme! Est-ce l faire preuve de loyaut envers quelqu'un comme moi? Dire l'tat de l'amant ternel est au-del des phrases et des mots. Si la langue parcourait les deux mondes pendant des millnaires, elle ne parviendrait pas l'exprimer! Une nuit, Mahmd, le roi juste, versait des pleurs sur Ayz. Lorsque son vtement fut ensanglant de ses propres larmes, il retira Ayz ses bottes. Puis il apporta une bassine et de, l'eau de rose, ce monarque la belle renomme, et dans cette bassine d'or, lava lui-mme les pieds de l'esclave!

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CHAPITRE XXXII

Quoique l'eau de rose fut profusion, cent fois plus abondantes taient les larmes de Mahmiid. Lorsque du pan de sa tunique il lui schait les pieds, ceux-ci taient nouveau mouills par ses larmes de sang! Finalement, le roi posa le visage sur la plante des pieds d'Ayz; puis d'amour tomba ses pieds! Jusqu'au jour il ne releva pas la tte et laissa ses yeux humides reposer sur les pieds de l'esclave. II pleurait, du feu de sa passion; chaque instant il lui baisait les pieds. La chandelle aussi en compagnie du roi laissait couler ses larmes; comme le roi, l'me en feu, elle pleurait! Il y avait l, ce bel adolescent et la nuit; le roi et la bougie! Tout ce qu'il fallait, en cette nuit tait rassembl. Pourtant, chose trange, le roi en pareille fte restait le visage contre les pieds de l'esclave! Quand l'amour atteint une telle force, il arrache au lion ses crocs et le change en fourmi! Celui qui n'a pas prouv pareille nuit, est indigent. Seuls les amants connaissent la valeur d'une telle nuit; que saurait la mouche de la joie de la Simorgh? Mais voici, quand Ayz se rveilla, le roi illustre s'tait vanoui. L'esclave regarda; il vit ses pieds contre le visage de Mahmd! Il ne les retira point car il n'avait aucune crainte. II resta ainsi jusqu' ce que le roi revnt lui. C'est alors que le roi altier s'cria: Esclave! Quelle est cette effronterie? Ayaz rpondit: Ce manque de respect, sire, n'est que pour attester la perfection du roi des sept contres. Tu possdais la royaut; il te fallait aussi connatre l'esclavage. Tu tais altier; il te fallait aussi connatre l'humiliation. Tu portais le vtement de la condition d'homme libre; il te fallait aussi revtir celui de la condition servile. Ton cur tait oppress par la souverainet; il voulut prouver la servitude. Puisque tu tais tout, tu dsiras tout. Tu tais roi, tu voulus tre esclave. Tu m'as enivr et rendu inconscient afin de passer cette nuit dans l'esclavage. A prsent, lve-toi, cette condition ne te sied point! C'est moi l'esclave; tu es le roi! Puisque l'esclavage ne convient pas ta dignit, lve-toi, reprends tes esprits! Ici n'est pas ta place! Rgner au-dessus de tous est le propre du roi; baiser les pieds de l'esclave, renonce! Il dit cela, puis ajouta: Sire, chaque instant c'tait ton propre cur que tu baisais ainsi. Ton cur voulut ceci, toi de lui rpondre! Moi, qui suis-je, pour en cette affaire prouver de la confusion? De toutes les fibres de mon corps, je suis tes ordres; le baiser, partout o tu le donnes, c'est toi-mme que tu le donnes!

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Chapitre trente-troisime Le Plerin, l'me au bord des lvres, le cur rempli d'attente, se prsenta devant David le fondement de l'Amiti, et dit: O toi, en tant que David, le monde de la connaissance! Dans ton aptitude aimer, je vois la vertu de l'amiti. A cent univers d'affection assembls, le nom qui vient la langue pour les dsigner est David. Hier, quand les cratures reurent la Lumire, la part qui te revint fut la plus intense. La Lumire de ton amour, issue du monde de saintet et de mystre, est depuis ce temps compagne de ton me. Il est en ton me un monde de lumire; Dieu t'en donna description dans les Psaumes. C'est pourquoi ces mystres rconfortants se trouvent dans ton chant. O toi dont le doux cantique s'accorde l'me, les foules ta voix sont charmes. O toi dont le cur pur est l'ocan des connaissances, par le feu de ton amour le fer devient cire! Ce feu capable de fondre le fer peut aussi rchauffer les deux mondes! Quel feu intense que celui-ci! Lorsque ses flammes s'lancrent, tes chants quarante mille perdirent le cur! Je suis gar, indique-moi le chemin; de ce feu, accompagne-moi un instant afin qu'au milieu de l'enchevtrement du monde je trouve le chemin vers le Trsor cach! David lui rpondit: L'affaire des grands, pas une fois ne s'arrangea sur la voie de la vrit, sans l'Epreuve! Les prophtes, ces rois de la religion, tous furent envoys cette fin. Si cette Cour tu veux audience, aie le courage de te mettre en route, d'affronter l'preuve! Si avec sincrit tu descends sur la voie, l'Elu te mnera au Seuil. Sur sa voie, si tu as accs, saisis le pan de sa tunique, tant que tu en as la force! Si tu es son mendiant, il te fera roi; si tu es ignorant, il te rendra averti. Lorsque sur la voie de la vrit tu auras fait le premier pas, Mohammad sera ton rfrent jusqu' la fin des temps. Plerin, dirige-toi vers lui! De sa ruelle, fais ton sanctuaire! Une fois son seuil, tu verras le multiple uni dans l'Un. Ne te prsente pas ce seuil le cur mort, le corps malade; rcolte auparavant la vie auprs de Jsus! Le Plerin se prsenta devant le Sage qui illumine le cur; il lui exposa son tat, tout entier douleur et brlure. Le Sage lui dit: L'Esprit du prophte David ouvre le chemin vers l'ocan de l'Amiti. De celle-ci, la douleur est la compagne constante; sa sincrit, le fer devient cire! * ** On rapporte que Mahmd, ce puissant souverain, acheta pour lui-mme mille esclaves. Ayz, au cur pur, fut ajout en sus comme droit de passage. Les esclaves approchrent et tous firent tat de leurs talents. L'un dit: Je suis archer! L'autre: Je suis Aresh dans l'art du lancer! L'autre: A moi le javelot tournoyant! L'autre: A moi le poignard tranchant! L'autre: J'ventre les rangs! L'autre: Je fends la montagne de Qf! Alors, par sarcasme, quelqu'un demanda Ayz: Eh bien, quel est ton art toi? Questionneur importun! rpondit Ayz. Je n'ai qu'un seul art; mais il vaut plus assurment que les deux mondes! Un espion d'aventure entendit ce secret:il alla le rapporter Mahmd. Le roi convoqua Ayz et lui dit: Esclave, quel est ton art? Dis-moi franchement! Ayz rpondit: Si tu plaais ta couronne sur ma tte, me faisais asseoir sur le trne royal, rangeais sous mes ordres les sept contres et me faisais rgner sur tous les horizons, tant que je serai en vie je ne tomberai pas dans lerreur; car je sais que je suis ton esclave jamais! Sur la terre comme au ciel, pour l'lite et le commun, il n'est pas de station plus leve que celle de l'obissance! Ayz tenait la main une coupe taille dans un seul rubis; la valeur de cet objet tait inestimable. Le roi lui ordonna de jeter la coupe terre; Ayz obit: la coupe se brisa en mille morceaux.

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CHAPITRE XXXIII

Alors un tumulte s'leva dans l'arme; chacun de rejeter la faute sur Ayz. O toi la raison trouble, lui dit-on. Dieu seul sait le prix de cette coupe! En la brisant ainsi tu lui as t sa valeur et l'as rendue drisoire! Sois honteux! Cependant, le roi souriait; il semblait indiffrent. Cette coupe qui illumine le monde, reprit l'un, pourquoi l'as-tu brise avec pareil mpris? Ayz rpondit: Obir au roi est pour moi plus prcieux que tout ce qui est, du Poisson la Lune! Pendant que tu regardais la coupe, moi, avec ferveur, je recueillais les paroles du roi! L'esclave accompli est celui qui se range l'ordre; qu'est-ce qu'une coupe ct d'une parole qui va au cur? Sois Son esclave si tu veux tre! Et si tu n'es que Son chien, c'est dj beaucoup! Il tait un fou ivre d'amour, qui avait pris place sur un tas de cendre. II ne cessait de rire et rongeait joyeusement un os! Quelqu'un lui demanda: Eh bien, que cela signifie-t-il? Il rpondit: Soixante-dix annes durant j'ai err dans le dchirement jusqu' ce qu'enfin II me fasse asseoir sur ce tas de cendre, tel un chien avec un os, la porte. Quoique en tant que chien je n'aie pas accs Lui, j'ai le cur en fte, car, au moins, je suis le chien de Sa ruelle. Si tu obtiens la moindre chose de Lui, jusqu' la fin des temps ton me sera comble. Un amant, d'aventure dcida d'accomplir le plerinage de La Mekke; avant de partir, il alla auprs de l'aime et lui dit: Je suis sur le point de prendre la route; tout ce que tu ordonneras, je m'y soumettrai avec teneur! Aussitt l'aime, cet homme soumis, jeta durement une moiti de brique! L'amant, comme s'il se ft agi d'une perle, ramassa ce dbris, le couvrit de baisers et y fit un trou. Puis, avec soin, il le suspendit son cou et ne s'en dfit plus d'un seul instant. A quiconque lui demandait: Qu'est ceci? , il rpondait: Ce que j'ai de plus prcieux au monde: le souvenir de l'aime! Pour celui qui a respir Son arme, les deux mondes ne sont que la poussire de Sa ruelle! S'il t'ouvre un chemin, tu pourras te vanter de cette fortune. Si ce chemin pour toi devient manifeste, tout ce que tu diras sera juste! Comme Mose, fils d'Imrm, se dirigeait vers le Sina, il rencontra en chemin un ascte irradiant de lumire qui lui dit: O Mose, dis de ma part au Seigneur: " Ce que Tu as ordonn est accompli; sois misricordieux! " Mose poursuivit quelque peu, et rencontra un amant, plus ivre encore que l'ascte, qui lui dit: O Mose, dis Dieu: " Ce serviteur que je suis, qui n'a plus ni peau ni moelle, T'aime! Toi, l'aimes-tu aussi? " Finalement Mose arriva au pied de la montagne; il rencontra un fou, le cur perdu d'amour, la tte et les pieds nus. Le fou lui dit avec effronterie: Dis tout de suite de ma part au Seigneur: " Quelle brlure as-tu encore pour moi? Je ne supporterai pas davantage humiliation! Mon me suffoque de chagrin; les jours joyeux pour moi sont tous devenus nuits! Voici, mon cher, que j'ai dcid de T'abandonner! Toi, dsormais, laisse-moi tranquille! " A ces vertes paroles. Mose resta interdit. Quand il fut arriv sur le Sina, lui, l'Interlocuteur, s'entretint avec Dieu. Comme il allait se retirer, il rapporta ses rencontres avec l'ermite et l'amant. Dieu pour tous deux le chargea de rponses appropries. L'ermite recevra misricorde, dit Dieu, et l'amant recevra l'amour. Leurs prires seront exauces. Sur ce. Mose se prosterna et se tourna pour partir. Alors le Tout-Puissant lui dit: N'as-tu rien d'autre me confier? Tu tiens cache l'anecdote du fou; tu as manqu cette mission! Seigneur! rpondit Mose, mieux vaut que ces paroles restent caches! Puisque Tu les connais, mieux vaut qu'elles ne soient pas rptes! Comment desserrerais-je les lvres pour rapporter ce message? Ce serait l manquer aux gards! Dieu lui dit: Va et donne de Notre part ce fou cette rponse: " Impatient! Tu dis abandonner le Crateur; sache que Lui ne t'abandonnera jamais, que tu te dtournes de Lui ou non! " L'histoire des fous, tout entire effronterie et renoncement, est celle de la libert Ce que dit sans retenue celui qui a donn son cur, jamais un homme raisonnable ne le pourrait! L'amour de Loqmn Sarakhi s'intensifia au point qu'il le porta au dsert et lui fit perdre la raison. Alors, comme un petit enfant, Loqmn enfourcha un bton, brandit un gourdin et s'cria: Je vais au combat! II se peut, cette fois, que je sois vainqueur!

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CHAPITRE XXXIII

Le cur plein de tumulte, il allait ainsi quand un Turc la fin l'empoigna. Le Turc aussitt lui arracha son bton et l'en frappa si fort que Loqmn eut le visage et les vtements inonds de sang. Aprs quoi, le Turc l'abandonna et poursuivit son chemin. Loqmn se releva, rempli de confusion; il tait ensanglant tel un champ de tulipes! Ainsi, de pourpre ruisselant, il retourna vers la ville; les gens l'entourrent de toutes parts. Quelqu'un lui demanda: Comment s'est droule la bataille? Il rpondit: Bonne ou mauvaise, en vrit le sang coula! Qui l'emporta? reprit l'homme. Vois mon visage et mes vtements! rpondit Loqmn. Je me suis surpass au combat. Me voici le visage rouge comme la tulipe; me voici noy dans le sang! Regarde et ne questionne pas! Vois ma tunique, mon visage, et tais-toi! Comme II ne pouvait seul venir bout de moi, Il vint et fit du Turc Son alli contre moi!

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Chapitre trente-quatrime Le Plerin, le cur meurtri, en qute du remde, arriva l'me au bord des lvres devant Jsus, l'Esprit de Dieu, et dit: O toi dont l'tre est pur esprit! La Vie dans la vie est un de tes signes. Jusqu' la fin des temps, tu es le triomphe et l'esprance; tu es tout entier l'esprit absolu! L'clat du soleil est le reflet de ton me; l'eau de la Vie est celle de ton ablution. Toi dont la place est au-del du corps et de la substance, toi dont la puret est insurpassable, lorsque le souffle du Misricordieux 114 s'incarna en toi tu tincelas comme le soleil matinal! Tu portes en toi la Religion de Dieu115;du vase de l'unicit, tu la fis sortir. Tu fus ce point pntr de la Religion de Dieu que tu guris l'aveugle et le lpreux 116! Tu es un mystre pour moi; pourtant, je ne te quitterai pas sans avoir respir Son arme! Toi l'esprit, ranime-moi! Si je ne suis qu'un chien, donne-moi un os! Je brle du dsir de la vie; toi, tu possdes la vie et la dvotion. Je viens toi afin que tu fasses de moi un esclave; que par une parcelle de ta puret, tu me ranimes! Jsus, fils de Maryam, rflchit le temps d'un souffle; de ce respir. il apaisa le plerin ivre. Il rpondit: Renonce ton tre afin, par ce renoncement, d'tre purifi. Libre-toi de ton tre et de tes attributs, afin de trouver la fois la puret et le salut! Car, sur ta voie, s'il subsiste un seul atome d'tre, tu rencontreras l'idoltrie! Si. de ton propre tre, tu cherches l'annihilation, dirige-toi vers la Lumire de l'me de l'Elu afin, par cette Lumire, d'accder la royaut, d'tre jusqu' la fin des temps digne de la connaissance! Moi, l'annonciateur de la venue du sceau des prophtes, je n'ai pu m'acquitter de cet vangile. Va au seuil de l'Elu, que ce soit l pour toi la bonne nouvelle! Deviens sa poussire, que ce soit l pour toi la seule purification! Le Plerin se prsenta devant le Sage d'entre les cratures et lui fit ce rcit d'un bout l'autre anim. Le Sage lui dit: Jsus assurment est trs grand par sa bont, sa grce et sa puret. Il vit, par sa sincrit, l'antidote dans le poison; tout ce qu'il voyait, en son immense puret, il le voyait pur! * ** Un chien crev gisait sur le chemin; la mort avait entrouvert ses mchoires. De ce chien, en vrit, manait une odeur nausabonde; Jsus fils de Maryam, portant l ses pas. dit un compagnon: Ce chien est Lui! Vois la blancheur de ses dents! Il n'en perut ni la laideur ni la mauvaise odeur; il passa sur les dfauts pour ne s'occuper que des qualits! Fais profession de voir avec puret, si tu es Son serviteur; d'avoir le regard pur, si tu es l'esclave de Celui qui voit tout! Jette le mme regard, quel que soit la couleur ou la dimension; vois le bzoard et non le serpent! Choisis la bont et la bienfaisance; la compassion et la fidlit! Si tu connais Dieu, sois dvou, remercie-le de Ses bienfaits! N'oublie pas que. mois et annes durant, tu te nourris de la manne divine! Une gracieuse tourterelle vint se cacher dans la manche de Mose. A sa poursuite s'abattit un faucon altier qui s'cria: Mose, rends-moi ce gibier! Voici toute ma subsistance; ne me la drobe pas! Sois bienveillant, laisse-moi ma ration de chaque jour!

114 Coran, III, 48-49: Dieu lui enseignera le Livre, la Sagesse, la Tora et l'Evangile; et le voil prophte, envoy aux fils d'Isral: " Je suis venu vous avec un Signe de votre Seigneur :je vais, pour vous, crer d'argile, comme une forme d'oiseau. Je souffle en lui, et il est " oiseau " avec la permission de Dieu. 115 Coran, II, 132: Abraham a ordonn ses enfants : et Jacob fit de mme " O mes enfants! Dieu a choisi pour vous la Religion; ne mourez que soumis lui. " 116 Coran, 111,49: Je guris l'aveugle et le lpreux; je ressuscite les morts avec la permission de Dieu.

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CHAPITRE XXXIV

A ceci. Mose, fils d'Imrn, fut perplexe; on pouvait l'tre, combien! L'un est en pril, se dit-il. et l'autre a faim; la difficile affaire! Voici d'un ct la tourterelle protger et de l'autre le faucon rassasier; que dois-je faire? S'adressant au faucon il demanda: Ne t'accommoderais-tu de rien d'autre? Est-ce de la viande qu'il te faut ou bien cette colombe prcisment? De la viande, s'il m'en tait, rpondit le faucon, me satisferait davantage que cette colombe! Sur ce. Mose demanda son hte un couteau, afin de dcouper un morceau de sa propre cuisse! Le faucon, merveille, lorsqu'il perut ce secret, se transforma en ange et disparut. Nous tions deux Anges, dit la tourterelle, pour l'ternit insoucieux du dormir et du manger. Dieu nous envoya sur Terre afin de reconnatre ceux qui appartiennent au Ciel. Tu t'avras loyal en compassion et sincre en misricorde. Celui qui prouve la compassion est au nombre de ses intimes. Tant qu'il est, sa pratique est le pardon; il n'a de cesse d'tre gnreux! Au cours d'une bataille, Mahmd, le roi juste, captura une foule innombrable de prisonniers. Il demanda son vizir: A ton avis, que convient-il de faire de ces gens? Le vizir rpondit: Dieu trs juste t'accorda ce qui t'est le plus cher: la victoire. A ton tour, accorde ce qui est le plus cher Dieu: la grce! Une femme avait commis l'adultre. Ronge par le remords, elle s'infligeait mille tourments. A la fin, elle alla auprs du Prophte et, honteuse, lui fit son rcit. Le Prophte dtourna la tte, poursuivit son chemin et dit ses compagnons: Ecartez- vous de cette femme! La malheureuse se prsenta de l'autre ct, reprit en pleurs son rcit et demanda tre lapide. Alors Mohammad l'Elu lui rpondit: O toi l'me trouble, ce n'est pas, prsent, le moment de te lapider! Il convient d'attendre, car il se pourrait que tu portes un enfant. La femme se retira brlante de larmes et devint, par l'ordre du Crateur, enceinte. Elle assuma cette peine jusqu' ce qu'elle enfantt; aprs quoi, elle retourna auprs du Prophte, lui prsenta l'enfant et dit: Maintenant, libre cette misrable que je suis! L'Elu lui rpondit: Va et patiente jusqu' ce que tu aies sevr cet enfant! Car un autre lait, mme doux comme le sucre, ne serait pas appropri comme le tien. La femme se retira et se rsigna jusqu' ce que l'enfant ft sevr. Elle ramena l'enfant au Prophte et dit: Maintenant ordonne que je sois lapide, moi, cette gare! Jusqu' quand devrai-je brler ainsi? Je suis bout de force; le feu de mon cur m'a dessch le foie. L'Elu rpondit: Ce n'est pas encore le temps! L'enfant n'a pas de pre putatif. Qui, jusqu' l'ge de sept ans, le protgerait de l'eau et du feu? Personne mieux que toi ne le pourrait; veille donc sur lui jusqu' cet ge! Or, il se trouva quelqu'un qui accepta d'lever l'enfant. Le Prophte en fut contrari: en ce cas, une pnible tche lui incombait. Ds l'instant o l'enfant avait un pre nourricier, plus rien ne s'opposait ce que sa mre lt lapide. En cette circonstance, il ordonna aux gens runis en grand nombre de ramasser chacun une pierre et de lapider la femme. Tous s'excutrent, et bientt, celle-ci, repentante sincre, ne bougea plus. Derrire le cercueil, le Prophte allait, marchant sur la pointe des pieds: Cette voie est pave d'anges, dit-il; il convient de ne pas la profaner! Personne n'prouva jamais pareil repentir; cette femme en vrit avait l'Aptitude! Puis il rcita la prire des morts, enterra le corps et s'en retourna. Cette nuit-l, le Prophte vit la femme en songe. Il lui demandait comment Dieu l'avait reue. Elle rpondait: Voici ce que Dieu m'a dit:" Ignores-tu que Nous avons envoy les prophtes pour qu'ils posent les fondements des lois? Tout ce que Nous leur disons, ils l'excutent. C'est pourquoi Mohammad le fidle n'avait d'autre choix que de te lapider. Toi, par ta propre injustice expose aux pierres, c'est ton Dieu que tu affrontais alors! Dix fois tu t'es adresse au Prophte; pas une, tu n'as eu recours Nous! Si, en secret, une seule fois, tu t'tais tourne vers Nous, tu aurais t dlivre de ta faute. Nous t'aurions dpch Gabriel, et. pour l'ternit, t'aurions remis la charte du pardon! "

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CHAPITRE XXXIV

Un infidle arriva en rvolte devant Abraham, l'Ami de Dieu, et lui dit: Donne du pain ce ncessiteux! Abraham lui rpondit: Si tu deviens Croyant et prends la Voie, alors tu pourras me demander tout ce que tu dsires! A ces paroles, l'infidle poursuivit son chemin. Aussitt arriva Gabriel: Dieu te fait dire, dit-il, s'adressant Abraham:" Cet infidle, d'o tira-t-il jusqu' prsent sa subsistance? Lui qui tant de fois se procura du pain, chacune il l'obtint du Seigneur de l'univers! Aujourd'hui qu' ta porte il rclame du pain, tu le lui refuses et le renvoies affam! Puisque tu es l'Ami du Crateur, sois en bienfaisance l'mule de ton Ami! Puisque tu es dgag de l'avarice, toi le Confident, sois gnreux! " Seigneur, ces bienfaits et ces grces font, de la souillure, la parure mme! Puisque pareille bont est Ton Seuil, comment avoir crainte du pch? Lorsque Ton ocan de misricorde se met en bullition. Tu oublies tout, le bien comme le mal! Zl-Nn disait: Lorsque Celui qui connat le Secret dploie Sa gloire, les pchs du premier au dernier homme, mme s'ils dpassent la terre et le ciel, disparaissent .tous la surface de Son immensit! Il suffit que le soleil brille un instant pour que cent univers de tnbres soient engloutis! Si quelques gouttes souilles par le pch tombent dans cet ocan, en quoi compteraient-elles? Il n'y a pas que les dvots qui soient rachets Son seuil; les dficients et les faibles aussi y sont rachets! Un jeune homme mourait du dsir d'accomplir le plerinage. De son cur, un violent soupir s'chappa. Sofiyn, qui se trouvait l, en fut mu; il dit au jeune homme: Voici que j'ai, ce Seuil, quatre plerinages mon compte; je te les vends volontiers pour le prix de ce seul soupir! J'achte! dit le jeune homme et Sofiyn vendit. En vrit l'un et l'autre firent une bonne affaire! Cette nuit-l, chose tonnante, Sofiyn entendit en songe le Trs-Haut qui lui disait: Au commerce, tu ralisas de grands profits; mais s'il en est un qui vaut, c'est bien ce dernier! Voici que tous les plerinages ont t mis ton compte; tu es satisfait de Dieu et Dieu de toi! A prsent, ton me est la Ka'ba mme; le plerinage est accroch la sangle de ton cheval!

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Chapitre trente-cinquime Le Plerin, l'me secoue par les vagues de la fidlit, arriva devant Mohammad l'Elu, la proue, la lune du monde. Une fois l, il perdit contenance; il se couvrit le visage de terre, s'ensanglanta et dit: O toi le sultan du Palais de la Vrit! foi l'Envoy particulier du Seigneur des deux mondes! foi qui illumines le cur de tous les aptres! Toi le chef de tous les prophtes! Toi qui es pour les Anges le matre de la biensance! Toi qui enseignes aux astres, la qute! Toi dont le visage reflte la Lune et le Soleil! Toi aux ordres de qui l'Empyre et le Trne sont rangs! Tu es le but suprme de la cration; puisque tu es l'origine, tu es l'tre vridique. Toi le meilleur de tous! A ton prestige, ton peuple devint le meilleur des peuples. Ta cit est la meilleure des cits, ton sicle, le meilleur des sicles. De tous les livres manant de Dieu, le tien est le meilleur. Et ta langue, absolument, est la meilleure des langues. La Ka'ba est la meilleure demeure; elle est la fois la qibla et le lieu du recueillement. Devant toi, le meilleur des meilleurs, se prsente une insignifiante goutte de semence! Quoique indigne, je t'appartiens; depuis longtemps je suis de toi l'amant interdit. Quoique main-ces fois j'ai failli au respect, ne me rejette pas hors de ton peuple! A celui qui est ton seuil, il n'est plus, jusqu' la fin des temps, aucune porte. Quoique le chemin vers toi soit, du dbut la fin, Lumire pure, la route est longue! J'ai frapp chaque porte sur ta voie, jusqu' ce que je parvienne ton seuil. J'ai err de porte en porte, de lieu en lieu, afin de recueillir le viatique. De toutes ces portes, mon seul but pour l'ternit est ton seuil! Puisque, par ton aide, j'ai atteint cette porte, que de la poussire de ton seuil je me suis couvert la tte, si tu me ranimes l'me, fut-ce un seul instant, de toute ma flamme je t'offrirai cette me! Puisque c'est ton ombre que les deux mondes prosprent, que c'est autour de toi que le Ciel et la ferre tournent, de ton seuil vers quel autre seuil me dirigerais-je? Me retirer sans ton ordre serait mcrance! Puisque je ne trouverai le Paradis nulle part ailleurs qu'ici, le dsespoir ne convient pas ce seuil. Par ta direction, rpare ma brisure; accorde-moi un prsent, rends-moi joyeux! Quand l'Elu, le prince de la Foi, entendit le secret de cet perdu et vit ce plerin implorant, il eut piti, sourit et rpondit: Tant que tu seras occup par toi-mme, tu n'auras pas accs la Voie; ton intelligence ne sera pas amante, ton me ne sera pas instruite! Tant qu'il te restera un cheveu d'ego, tu ne connatras que l'ivresse et le dsir ardent! Si tu cherches la pauvret et l'annihilation, que ce soit l'annihilation dans l'Etre divin! Deviens une ombre perdue dans le soleil; deviens rien, en vrit Dieu seul sait! Le chemin vers cette tape n'est autre que celui du Cur. Si tu veux tre parmi les hommes vrais, cherche l'union qui procure l'extase! D'abord, dpasse le Sensible; puis l'Imaginaire; puis l'Intellect; puis le Cur: voici pour toi l'tat! Alors ton me sera immerge dans cet tat; cette station, l'affaire pour ton me sera aise. Il est en toi cinq demeures spirituelles; leur harmonie dpend de toi entirement. La premire demeure est celle du Sensible; la seconde, celle de l'Imaginaire; la troisime, celle de l'Intellect, lieu du tumulte et du vacarme; la quatrime est celle du Cur; la cinquime, celle de l'Ame, dont l'accs est difficile. Lorsqu'ainsi tu connatras ta propre nature, tu pourras risquer ta vie pour la connaissance du divin. Lorsque tu auras dpass ces cinq demeures, tu seras le matre des sept sphres! Tu verras ton tre hors de toi-mme; l'intellect et l'esprit, tu les percevras sans intellect et sans esprit! Tu verras tout d'un autre il; tu entendras tout et pourtant tu seras sourd! Tu prononceras des paroles et celles-ci ne t'appartiendront pas; tu seras en vie et cette vie ne sera pas la tienne! Si tu veux savoir quelle est la source de tout ceci, rappelle-toi ce hadith117: Je suis son oue par laquelle il coute, son regard par lequel il regarde - Quand tu te seras perdu dans l'piphanie, tu ne seras plus homme, toi devenu homme plnier! Mose l'instant o il tomba foudroy fut hors de l'tre et du non-tre. Ne te dirige pas vers l'incarnation; si tu es plerin, prends le chemin de l'piphanie! Te faire le rcit de ce voyage jusqu' cette tape, franc-joueur, serait long! La route vers l'Ame est sans fin; sa
117 Hadith: Mon fidle ne cesse de se rapprocher de moi par ses uvres de dvotion personnelle, jusqu' ce que je l'aime; et lorsque je l'aime, je suis son oue par laquelle il coule, son regard par lequel il regarde, sa main avec laquelle il palpe, son pied avec lequel il marche...

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CHAPITRE XXXV

description il n'est pas de limite. Ce que tu vois l en fait de mystres de toutes sortes ne peut tre dcrit en cent mille annes! Lorsque toi-mme tu arriveras l, tu verras tout; alors les mystres du monde et de la vrit te seront rvls. Retire-toi prsent et poursuis ton chemin; entreprends le voyage intrieur de tes cinq valles! Lorsque ta vision des signes extrieurs sera claire, aussitt mets-toi la recherche des signes intrieurs! Fais justice chacun de tes membres; fais violence ton ego! Car, demain. Dieu demandera l'acquiescement de tes membres, un par un. Lorsque son cur fut runi au Secret, le Plerin se prosterna et s'en retourna. Il se prsenta devant le Sage vnrable et lui fit en dtail le rcit de cette aventure. Le Sage lui dit: L'Elu, depuis toujours, par dcret divin, a la prsance sur tout l'univers habit. Le znith de la pauvret est son soleil propre; la gloire dans les deux mondes provient de sa sincrit. Sa pauvret est le dnuement mme; mais il est dans la Proximit de Dieu! Quelle trange pauvret que celle de celui qui jusqu' la fin des temps possde les deux mondes! Le derviche ne courbe la tte devant rien; aussi ne fuit-il pas la pauvret. D'un bout l'autre de l'univers, toutes les cratures sont les htes des hommes de Dieu. Tout ce qui provient de la Sphre tournante est pour l'me de ces hommes. Il est pour les cratures, grce aux hommes du Secret, une table servie de l'Orient l'Occident. Et, chose trange, eux-mmes, pour un morceau de pain, sont nuit et jour dans le tourment. * ** Il tait un shaykh, illustre parmi les grands; en songe il vit, ce fortun, qu'il marchait sur un chemin lumineux comme la voie lacte. Un ange venait au-devant de lui et lui disait: O te diriges-tu? Vers le Palais de Dieu! rpondait le shaykh. Sois honteux; disait l'ange. Ainsi retenti par toutes ces possessions, tu prtends Sa Prsence pure? Tu chris tes biens; de plus, tu aspires la Proximit? Avec tout ce poids suspendu ton cou, comment pourrais-tu te fondre dans la Lumire divine! Le lendemain, l'homme se rveilla mortellement afflig; tout ce qu'il possdait, il le liquida sur l'heure. Il garda seulement un morceau de feutre dont il se ft un vtement. La nuit suivante, lorsqu'il se fut endormi, ce franc-joueur, il vit de nouveau l'ange qui venait sa rencontre et lui disait: O te diriges-tu? Vers la Proximit du Seigneur! rpondait le shaykh. Ainsi donc, cervel, disait l'ange, c'est l que tu vas! Avec cette parure, ne te prsente pas au Seigneur des deux mondes! Une aiguille fut le voile sur le chemin de Jsus 118; de ce feutre, voici que tu te fais toi-mme une cuirasse! Le jour suivant, l'homme alluma un feu et brla son vtement. La nuit venue, il vit en songe l'ange qui se htait vers lui et disait: O te diriges-tu, homme illustre? Vers Dieu Tout-Puissant! rpondit le shaykh. O toi, franc-joueur! dit alors l'ange. Puisque te voici dbarrass de tout ce qui t'appartenait, assieds-toi et attends, le Roi viendra toi! Tout ton lan tait vers Dieu; prsent Dieu lui-mme viendra toi! Purifie-toi de tout ce que tu possdes; rejette-le, afin que Dieu, en ta puret, vienne toi! Tant que tu n'auras pas atteint le sommet de la pauvret, tu seras priv de la Proximit divine. Le sommet de la pauvret est l'apoge de tout; la pauvret qui brle l'me est le remde de tout! Si, comme le Prophte, tu n'es pas fier de ta pauvret, ta foi est de l'idoltrie et ta vertu, de la prtention. La pauvret, comme la Ka'ba, repose sur quatre piliers, le cinquime n'est autre que l'Etre divin. Du temps du Prophte, ces quatre piliers taient les soutiens de ses compagnons; ce sont: la faim insatiable, l'abngation totale, l'humilit et l'exil. Ces quatre piliers franchis, il y a la Proximit. Tous souffraient d'une faim insatiable; pourtant, aucun ne recherchait le pain et la rputation. Tous taient amants, hommes libres et audacieux. Tous taient grands par leur humilit; c'est pourquoi chacun d'eux tait parfait. Tous choisirent l'exil; ils renoncrent patrie et possessions. En pauvret, ils taient rois; ils furent les meilleures cratures des deux mondes. Du dsert o les
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Jsus, selon l'Islam, aurait emport au ciel une aiguille et un pot cass.

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CHAPITRE XXXV

gueux s'aventurent, les nantis, amoureux de leur turban, se rfugient dans leur maison. Si tu es fidle d'amour et plerin, demande Dieu de t'accorder cent mille yeux, afin, par chacun de ces yeux, ta vie durant, de regarder et voir ton essence strile. A chaque instant tu commets un nouveau reniement; chacun de tes cheveux est accroch un nouveau parjure! Puis, avec tous ces yeux, lorsque tu auras vu, demande Dieu de t'accorder cent mille oreilles! Afin, par ces oreilles, de jour comme de nuit, d'entendre clairement, du Seuil divin, ces mots: Essence vile, audience ici t'est refuse! L'amour divin n'a que faire des mdiocres! Que l'homme vrai soit sans tte et sans pieds; que tout en lui soit perdu, que lui- mme se perde en Dieu! Si, dans la pauvret, il te reste une parcelle d'got, tu n'auras jamais le salut ternel. Un jour, de bon matin. Byazid sortit de chez lui; un chien lui embota le pas. Le shaykh aussitt releva le pan de sa tunique, le chien tant pour lui un animal impur. Le chien alors dlia sa langue et dit: Si je suis sec, ne t'carte pas de moi! Et si je suis humide, sept eaux ou un peu de sable, homme sincre, tabliront la paix entre nous! Ton affaire avec moi est simple; quelle crainte as-tu? Mais celle avec toi-mme est redoutable! Si tu venais tre souill par toi-mme, ne fut-ce qu'un peu, c'est de centaines d'ocans qu'il te faudrait faire tes ablutions! Et encore, de cette pollution tu ne serais nullement purifi, alors que de la mienne il suffit d'un peu d'eau et de sable. Au lieu de relever ton pan sur mon passage, vite plutt ta propre souillure! Le shaykh lui rpondit: Ton impuret est apparente, la mienne est cache! Viens que nous vivions ensemble; peut-tre ainsi rcolterons-nous la puret! Lorsque deux eaux impures se rejoignent, elles deviennent, une fois runies, pures. Sois mon compagnon, toi dont l'extrieur correspond mon intrieur, afin que la puret de mon cur soit assure! Guide vnrable, rpondit le chien, je ne te conviens pas pour compagnon! Je suis rejet par le monde; toi, tu en es accept. Quiconque me voit me bat coups de pied, de pierres ou de bton. Quiconque te voit, se fait la poussire de tes pas et loue Dieu de ta pit. Depuis que je suis au monde, insoucieux du lendemain, je n'ai pas mis de ct un seul os pour moi-mme. Toi, serais-tu sur la Voie par le doute assailli, pour avoir mis en rserve deux granges de bl? A t'assurer du lendemain, tu n'as cesse de te tourmenter! Le shaykh ces paroles laissa chapper maints soupirs. Il ne poursuivit pas son chemin; il se tourna vers la Voie et dit: Moi, qui du fait de ma btise ne mrite mme pas d'tre le compagnon de Son chien, moi avec tout ce manque, comment pourrais-je prtendre tre le compagnon de Celui qui ne prit pas! Tant qu'il subsistera pour toi un moi et un nous, il ne sera pour toi nulle part de salut. Ds que tu seras entirement affranchi du moi et du nous, tu seras jamais parfait dans les deux mondes. Paix! Un soufi derviche, au sujet d'un litige, mena son antagoniste devant le juge. Le soufi ayant expos son grief, le juge lui demanda une preuve. Le soufi retourna auprs des siens et ramena plusieurs soufis en tmoins. Le juge lui dit: Il faut d'autres tmoins! L'homme ramena dix soufis de plus. Homme vain! rtorqua le juge. N'amnes pas d'autres soufis, car un ou cent, ceux-ci ne font jamais qu'un! Puisque le nombre n'existe pas parmi les soufis, procure deux tmoins qui soient hors de cette confrrie! Les membres de celle-ci ne font qu'un corps; entre eux, toutes notions de " moi " et de " nous " sont abolies. Celui qui, ft-ce un seul instant, s'arrte parmi les soufis, jusqu' la fin des temps sera sur la Voie. Son nom sera effac des deux mondes, telle une goutte de rose sur la mer Rouge! Une femme avait perdu son enfant; de douleur, elle avait le cur ensanglant. Elle allait en chemin impatiente et fbrile, gmissant de chagrin. Un soufi lui dit Ne pleure pas, femme! Adonne-toi la rsignation et tiens cette perte en bon augure. Ne te tourmente pas si tu ne trouves pas ton enfant ici-bas; tu le retrouveras dans l'autre monde! Ayant ou ces paroles, la femme fut agite de colre et rpliqua: Que dis-tu, soufi, tais-toi! J'ignore si celui qui est perdu ici-bas se prsentera demain au croisement des deux chemins. Ce que je sais, c'est que toutes les cratures ne sont que dans l'un des deux mondes. Les

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hommes, comme les autres cratures, sont assurment, soit dans ce monde, soit dans l'autre! Sache, rpondit le soufi, que de celui qui s'arrte, ft-ce un instant, parmi les soufis, nul dans les deux mondes n'a plus jamais ni nouvelle ni signe! Celui qui pactise avec les soufis est en dehors des deux mondes. Plutt que le pleurer, espre que cet enfant soit tomb en la compagnie des soufis! Alors, son nom sera effac pour toujours; il n'appartiendra plus aucun des deux mondes! Celui qui atteint la Proximit divine, est tel la rose sur l'ocan, une goutte qui se noie. Tout pour lui, hormis Dieu, n'est que vaine folie. Entour d'eau de tous cts, il meurt, le cur assoiff! Cherche la Proximit, ne sois pas au nombre des loigns! Dsire l'Union, ne sois pas au nombre des spars! Si la Proximit ici-bas n'est ta rcolte, l'affaire dans l'au-del sera pour toi difficile. Si tu veux atteindre la station de la Proximit divine, si tu veux dpasser les hommes de bien, prive-toi de nourriture le jour, de sommeil la nuit! Peut-tre alors y parviendras-tu. Un homme riche passait la nuit veiller sur ses dinars; le jour, par inquitude, il s'affairait en tous sens. Nuit et jour, tranquillit et repos l'avaient abandonn. Comment le sommeil ne l'aurait-il dsert? Cet homme avait une tille; celle-ci, afflige pour son pre, lui dit: Dors la nuit et ne sois pas tourment! Pendant que toutes les cratures reposent, toi, comme une toile, pourquoi veilles-tu? Il rpondit: Le sommeil pour moi n'est pas le remde car je redoute, chre fille, une attaque nocturne. A dormir dans le lit du torrent, tu risques de t'veiller une fois qu'il est trop tard! Ah, j'ignore quels taient ces hommes qui pas un instant n'avaient de repos! Mais je sais que si tu prouvais leur tourment, tut-ce une seconde, ta douleur jusqu' la fin des temps serait sans remde. Leur douleur n'tait pas acquise, elle tait un don. Comment le remde pareille douleur serait-il procur? Il tait un derviche rong de tourment; quelqu'un lui dit: O toi frapp par la douleur, mets ta souffrance la porte comme je l'ai fait moi-mme! Il rpondit: Pareille souffrance ne vient pas de moi. Je suis nuit et jour en pleurs; seul, celui qui me l'apporta pourrait me la reprendre! Cette douleur que j'endure d'un cur meurtri vient d'ailleurs; comment pourrais-je la chasser? Je ne connais pas au monde de tourment semblable celui de la sparation. Cent mondes d'affliction sont engloutis par un atome de ce tourment-l. Tant qu'il te reste le moindre ego, cent sparations douloureuses sont places devant toi.

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Chapitre trente-sixime Le Plerin, nourri des secrets saints, arriva devant le Sensible, le fondement premier, et dit: O toi, l'espion de l'apparent; toi dont la quitude est intrieure! Les cinq sentinelles du monde sont toi; les six directions sont places sous tes ordres. Ton essence tout entire est le moi; sortie de cette got, ton essence est au repos. Partout o il y a l'tre, l est ta nature; le non-tre est hors de tes limites. C'est parce que l'got ne s'accorde pas la Proximit que ton identit se trouve dans l'loignement. C'est parce qu'il est devant toi une grande distance, que ta soif est plus intense que celle de tout autre. Tu es la nourrice de l'intelligence; l'intellect expriment est pour toi l'enfant la mamelle! Sans cesse, je te vois inconstant; sans cesse, je te vois sacrifi la raison. Tant que l'apparence n'a pas agi sur toi, l'intelligence l'intrieur ne peut dceler le secret. Lorsque de la sagesse l'intellect dsespre, il lui faut retourner ton seuil! Instruis-moi du Secret et, dans ma pauvret, accorde-moi une somptueuse robe d'honneur! Le Sensible, ayant ou ces paroles, fut attrist: la chandelle de ses cinq perceptions s'teignit de chagrin. Il rpondit: L'got est ma nature mme; c'est pourquoi idoltrie et hrsie sont mes attributs. Comment me parviendrait le vin pur de l'unicit? S'il m'en vient un arme, c'est par reprsentation. J'ai cent mille branches de tous cts; comment me tournerais-je vers une seule qibla? Comment offrirais-je un seul visage? Comment romprais-je avec le multiple, moi qui, jusqu'au cou, suis enfonc dans le nombre? Je ne suis gure instruit de l'esprit; je ne vis que par l'apparent et le monde! Celui dont la vie n'est que dans l'apparence, rare serait l'arme qui lui parviendrait de l'intrieur! Puisque de l'esprit je n'ai pas le moindre arme, je me suis accommod de l'aspect des nombres! Puisque du musc du sens je n'ai pas le moindre parfum, moi, le Sensible impie, je suis indigne de cette ruelle! Le sensible dfectueux, comment rendrait-il autrui parfait? Si tu ne parviens lui chapper, tu perdras la tte! Le Plerin se prsenta devant le Sage de la terre et de la mer. et lui exposa tout entier son tat digne de considration. Le Sage lui dit: Le Sensible est le moi dans le moi; il conduit la valle de l'inconstance. C'est un monde plein de divisions o nul jamais ne trouve l'Union! Ne t'habitue pas la sparation, fils, afin que ton manteau de derviche ne soit pas une imposture! Recherche la fortune ternelle de l'Union: que tous tes desseins soient de la connatre. Tant que ton ego l'emportera, tu seras culbut par la vanit de ta barbe. Tant que par illusion tu t'enivreras de rves, la terre sera la seule rponse ta vanit! * ** Un jour de neige, un ignorant vit dans la plaine un homme tonnant parmi les hommes. Celui-ci, un dignitaire, allait et tout en marchant semait des graines par monts et par vaux. La neige tombait drue; lui, pour les oiseaux rpandait du grain! L'ignorant lui dit: Insens! Ce n'est pas le moment de semer; rien ne pousserait! En pareille saison qui, sauf un fou, smerait le grain? L'homme lui rpondit: Ce que je vais te dire n'est pas la lgre: semer est ceci, et rien d'autre! Le temps de la semaison est maintenant, fils! La folie est de l'ignorer. Ce sol, dans lequel j'enfouis la graine, je l'arroserai de mes larmes. Le moment venu, je le moissonnerai de mes bufs. Jusqu' quand rester strile? O est la brlure? Jusqu' quand les tnbres de la nuit? O est le jour? O toi dont la prire est impure, toi dont la passion n'est qu'un jeu, puisque ta prire n'est que discorde, renonces-y; la faire serait une imposture! Un ignorant entra la mosque; ds que quelqu'un ouvrait la bouche, il s'arrtait de prier. Il n'accomplit convenablement aucune prosternation ni inclination et, sur ce, s'apprta se retirer. Un Majnn ivre d'amour, le cur en tumulte, une pierre la main, se trouvait dans cette mosque. Hypocrite! dit-il l'homme. A qui donc adressais-tu cette prire? L'homme, cet

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CHAPITRE XXXVI

indolent, rpondit: A Dieu, Celui qui n'a besoin de rien! Alors, reprit le fou par amour, reois sur la tte cette pierre que j'ai la main! Il se faisait tard, expliqua l'homme; j'avais d courter ma prire! Toi qui ignores tout de toi-mme, tu es ton propre ennemi; qu'attends-tu de toi-mme? Tuer l'ego ne saurait s'accomplir la hte; cet acte ncessite volont et patience. La vie est brve, les esprances sont nombreuses; si quelques-unes se perdent, qu'importe! Il te reste peu de temps; la vie passe. Que feras-tu de ce peu qui reste? Dans cette vie qui ne dure pas plus que l'clair, que tu rie ou pleure, quelle diffrence? La vie une fois coule, serais-tu lion, un cheveu te fera ployer! Il tait un lutteur, jeune, beau comme la lune; il culbutait quiconque se mesurait lui! Finalement, par la rotation des jours et des nuits, il lui vint un cheveu blanc. Il arracha ce cheveu et le posa dans sa main; des larmes de sang se mirent couler de ses yeux! Il dit: Moi qui me distinguais la lutte et toujours renversais l'adversaire, voici, stupeur, qu'un cheveu s'est dress, m'a culbut et jet terre! Contre les plus forts, je m'acharnais l'heure du combat; prsent, en face d'un cheveu, je chancelle. J'ai support le pire, matin et soir; et dans le pire j'ai toujours cherch le meilleur! Jusqu' quand choisiras-tu le pire? Jusqu' quand pour le pire perdras-tu le meilleur? Ne perds pas contre le pire la possession du monde, ton bien le plus prcieux: une longue vie! Mais voici que pour ce monde tu vends ton me contre un grain d'orge, tu vends Joseph vil prix. Puisque tu n'as pas achet Joseph avec ta vie, c'est que tu ne l'as pas choisi avec ton cur. Celui qui fait roi le Joseph de son me, est celui qui le paie de son sang! Le Joseph de ton me est prcieux, fils! Qu'as-tu de plus cher que lui? L'aveugle ne connatra jamais la beaut de Joseph; seul le cur rempli de passion en sera averti. Un tranger avait reu du roi la charge de vizir. Il acquit, au cours de ses fonctions, richesses et position. Quand la vieillesse fut venue, le vizir demanda au roi la permission de s'en aller. Sire! dit-il, j'aspire une vie retire, car je redoute la mort. Le roi altier n'interdira point que je quitte ce pays et retourne dans le mien. J'y passerai mes jours et mes nuits en dvotion et n'aurai de cesse de prier pour lui! Le roi lui rpondit: Au dbut, quand tu es arriv ici, tu tais pauvre et dlaiss. Tout ce que tu possdes prsent, remets-le au roi, et, comme au premier jour, quitte le pays! Puisque tu es arriv ici les mains vides, il ne convient pas que tu t'en retournes pourvu d'un pareil trsor! Je me suis acquitt de ma charge, dit le vizir; j'y ai pass ma vie ton service. Donne-moi ce qui me revient et garde ce qui t'appartient; sinon, tais-toi et renonce ta part! Qui saurait le bien prcieux que j'ai perdu, moi, au service de ton royaume! Puisque tout ton capital est ta vie, pourquoi t'empresser de la donner au vent? Une fois ce capital chapp de ta main, tout ce qui tait toi sera parti. Toi qui n'es rien, que sais-tu de la valeur de la vie? Seuls les morts la connaissent! Adresse-toi ceux qui sont enterrs au cimetire, et entends ce qu'ils disent ce sujet! Un shaykh vit en rve un homme pieux; comme il le saluait, l'homme ne rpondit pas. Le shaykh lui disait: Toi la belle renomme, pourquoi mon salut ne donnes- tu pas rponse? Tu sais pourtant que ceci est un devoir; ne te drobe pas et rponds- moi! L'homme pieux disait: Je sais que c'est l un devoir; mais pour nous, cette porte est close! Comment pourrais-je te donner rponse, quand la dvotion la porte est ferme? Aucune dvotion, ni prosternation, ni inclination jusqu' la fin des temps ne nous incombe plus. Si comme toi j'tais encore du monde des vivants, pas un instant je ne cesserais d'tre en adoration. Auparavant, nous tions une poigne d'ignorants; maintenant, nous savons la valeur de la vie. Hlas! Le chemin de la dvotion nous est barr! Nous voici le souffle arrt, le regret ternel. Ni la dvotion je n'ai accs, ni mon cur il n'est la force d'un soupir. Hlas! acheve est la longue vie! Une peine indicible subsiste. Chaque souffle valait cent joyaux; le temps nous les a drobs. Hlas! Nous tions ignorants; que n'avons-nous agi autrement! C'est pourquoi aujourd'hui nous sommes interdits; du remords, nous sommes prisonniers. L'oiseau ne connat la valeur de ses plumes et ailes, si infime soit-elle, que lorsque celles-ci sont brles!

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CHAPITRE XXXVI

Toi, par aveuglement, tu ne distingues pas la voie du puits. Lve-toi et demande Dieu des yeux clairvoyants! Seigneur, que la vie serait belle, si nous, aveugles, la vue tait donne! Tu es une bulle dans l'ocan en tumulte; et ainsi, sur le vent tu poses tes assises? Ignorant, tu es emport par le vent; prends garde que la bulle n'clate! Un fou par amour, un Majnn, s'assit au cimetire. Il souleva entre ses mains la tte d'un cadavre. Aussitt il en arracha soigneusement tous les cheveux puis les jeta terre. Quelqu'un lui demanda: Que cherches-tu? Il rpondit: Ignorant! Pourquoi cette question? Cette tte ne tenait pas dans l'univers; prsent, pas un cheveu ne tient plus sur elle! Telle la boule, tu as perdu tte et pieds; quelle est cette errance, ignorant? Ecarte- toi de toutes les affaires du monde avant que tu ne sois drob, tel la boule au jeu du mail! Puisque rien ne dure, qu'importe hostilit ou amiti! Que la meule cleste broie ou non, quoi qu'il en soit, mon cher, cela revient au mme. Puisque aucun visage ici- bas ne subsistera, qu'il soit beau ou laid, qu'importe! Puisque les cheveux finiront par tomber, qu'ils soient aujourd'hui noirs ou blancs, qu'importe! Celui qui s'lve, retombera finalement, tel la goutte d'eau dans l'ocan. S'il rit le temps d'un clair et meurt, ne te chagrine pas; une goutte de rose s'est noye! Les affaires du monde sensible ne sont rien; autant que tu peux, cherche l'or, le cuivre n'est rien! La vie du Sensible tout entire, en comparaison de celle de la Ralit vraie, ne dure qu'un instant. Tout ce qui est prcaire, beau ou laid, fut-ce le paradis, je n'en veux pas! Sais-tu ce que quelqu'un demanda Jsus fils de Maryam? Il lui demanda: O toi l'Unique, toi qui n'as de pair que le soleil, pourquoi ne te construis-tu pas une maison? Jsus rpondit: Insens! Ce qui pour l'ternit ne m'accompagnera pas, cela comment jamais me conviendrait-il? Ce qui ne t'accompagnera pas sur la Voie, ne le regrette pas, car, ce Seuil, entre mendiant et roi il n'est pas de distinction! Un roi allait par monts et par vaux, avec une arme en nombre comme fourmis et sauterelles! La plaine, entirement, tait poussire, barrits d'lphants, battements de timbales et injonctions. Sur le passage du roi se trouvait une ruine; un fou y donnait sur un pan de mur. Lorsque le roi s'approcha du fou, celui-ci ne se leva point; il resta ainsi allong. Le roi lui dit: Eh bien, mendiant sur la poudre du chemin! Pourquoi ne respectes-tu pas la biensance? Tu vois le roi escort par toute l'arme, et toi, devant pareille majest, tu ne te lves mme pas? Alors le fou, devant le roi, allong librement, dlia sa langue et rpondit: Pourquoi donc aurais-je du respect pour toi? Pourquoi serais-je impressionn par ton opulence? Si tu es Crsus par l'apparence, tel Crsus tu seras renvers! Si tu es Nemrod par tes possessions et tes armes, tel Nemrod 119 tu seras dfait par un moustique! Si tu es pourvu d'une beaut parfaite, tu seras impie parmi les Turcs de Khata! Si tu as la connaissance et ne la mets pas l'uvre, de toi Iblis le chemin sera court! Si de ta force tu es fier, tel Og 120 une pierre t'enverra la tombe! Si ton palais, brique par brique, s'avre le paradis, tel Shaddd 121 tu seras tu dans ce paradis mme! Et si de tous ces vices et dfauts tu es exempt, alors nous sommes tous deux gaux! Tous deux, d'une goutte de semence, sommes devenus chair et sang; tous deux par la mme issue somme sortis. Tous deux par une commune naissance sommes au monde; tous deux par le mme souffle sommes maintenus en vie! Tous deux sur le mme arpent de terre avons abouti; tous deux dans la mme embuscade sommes tombs. Tous deux par la mme mort sommes effrays; tous deux par la mme terre nous serons recouverts. De toute faon, puisque je suis ton gal, pourquoi moi me lverais-je? Qu'ai-je en moins que toi?

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Nemrod: surnom du roi Kay Kous, roi de Perse selon l'pope. Og: roi de Bashn, qui fui vaincu par Mose. Shaddd: un des premiers compagnons de Mohammad. Il aurait conu un jardin merveilleux Damas.

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Chapitre trente-septime Le Plerin, le cur en feu, l'esprit en bullition, quitta l'arme des sens, se rendit devant l'Imagination et dit: O, toi qui es unique, les cinq sens sont tes cinq stations. Tu es un, et tout ce qui est pur et impur tu le perois comme les cinq sens. L'odorat, le got, le toucher, l'oue et la vue ont fait de ton cran l'imaginaire. Ce qui est peru de l'extrieur par les cinq sens, toi par une seule facult en saisis l'intrieur. Puisque tu n'as que peu voir avec le nombre, les cinq percipi te sont procurs par l'unit. Puisque tu es la fois temporelle et spatiale, tu disposes de plus d'une faon d'apprhender. Quoique le sensible soit manifeste pour toi. le peru par les cinq sens t'est acquis. C'est parce que les cinq sens ne s'accordent pas que ta nature souffre tant! Chose tonnante, des cinq perceptions fortes, il ne te reste, par l'effet du temps, qu'une forme spirituelle. Parce que tu t'approches davantage de l'unicit, ta voie est plus troite que celle du Sensible. Par l'unicit, sauve-moi du multiple; indique-moi la Voie, rends-moi le cur joyeux! Afin que je sorte de cette discorde et jette au feu le froc de l'imposture! Afin que je plonge dans la valle de l'amour et que, de cet exil, je parvienne l'Union! A ces paroles, l'Imagination devint un spectre; sur le champ, son tat rut intenable. Elle rpondit: De l'Union, je suis, combien, loigne; de ce que tu cherches, je suis, combien, spare! Puisque c'est en songe que me parvient le message, comment pourrais-je avoir conscience du sens? Aucune forme, aucun sens, aucune affaire ne se manifeste moi, si ce n'est derrire un rideau! Celui qui derrire le rideau appelle au secours, comment indiquerait-il la Voie? Aucune porte ne s'ouvrira par moi; je ne suis que l'Imagination. Jusqu' quand te leurrer ainsi? Si tu es en Qute, ne t'arrte pas ici; appuie-toi sur le Sensible et dirige-toi vers l'Intelligence! Le Plerin se prsenta devant le Sage bienveillant et lui exposa son tat. Le Sage lui dit: Le palais de l'Imagination est rempli des images envoyes par les Sens et l'Intelligence. Partout o l'apparent rvle la beaut, de celle-ci une reprsentation se fait dans l'imaginaire. La part du Sensible est la sparation; celle de l'Imagination est l'union. Tout ce que l'Imagination dsire est devant elle; cette union mme est sa cration. Le Sensible est dans lloignement ce point seul que, par dsir d'union, il affronte cent sparations. A peine a-t-il pos le pas sur le sentier de l'Union qu'il est assailli par cent sparations! * ** B 'Ali Daqq 122, le shaykh de l'univers, se trouvait en hte chez l'un de ses disciples. Celui-ci brlait d'amour pour le shaykh. Longtemps, il avait attendu cette visite. Le shaykh s'assit; le disciple, aussitt empress, demanda: O Shaykh, quand devras-tu t'en retourner? Il rpondit:L'union n'a pas t consomme que dj tu entonnes le chant de la sparation! Mahmd, d'impatience, fit chercher un derviche, homme passionn et sincre. C'tait un amant, dpourvu de tout bien, consum par la passion son cur tait une flamme embrase! Mahmd lui dit: Eh bien, derviche, dis-moi le secret; dis-moi les subtilits de l'amour. On te dit amant vridique; il convient donc de t'entendre ce sujet. Ayz au visage de lune tait prsent; il se dressa debout et se tint prt devant le roi. L'amant derviche rpondit: Sire, tu n'es pas amant! Qu'as-tu m'interroger? les paroles des amants ne conviennent qu'aux amants! Pourquoi ne suis-je pas amant, rtorqua le roi; pourquoi ne suis-je pas, autant que toi, digne de l'amour? Si tu tais amant vridique, rpondit le derviche, tu ne reposerais pas assis, indiffrent, quand l'aim se tient debout devant toi. Si tu tais sincre en amour, tu n'agirais pas ainsi! Tu chris la royaut, et voici que tu dsires l'amour!
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B 'Ali Daqq: mystique originaire de Neyshpr; orateur au franc parler, il rassemblait des foules venues pour l'entendre. Il mourut en l'an 400 de l'Hgire Neyshpr (1022 ap. J.C).

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CHAPITRE XXXVII

Apprends que l'amour est accord dans la pauvret et la dtresse; il n'est pas ajout en surplus! Sire, la royaut te suffit; l'amour et la pauvret me reviennent. L'amant vridique est celui qui s'annihile dans l'aim; la mort pour lui devient la vie. Si la vie pour toi n'est pas issue de la mort, prtendre l'amour serait vain. Si tu atteins la station de l'amour tu seras dlivr du tourment ternel. Un soir. Yahia ibn Ma'd 123 disait: Si je disposais de l'Enfer dans la vie future, jusqu' la fin des temps je ne brlerais aucun amant! Car. de cent faons au cours de sa vie, l'amant a dj brl. Celui qui est entirement consum par le feu, comment le mettre en Enfer? Quelqu'un lui demanda: Et s'il advenait que de nombreuses fautes soient imputes cet amant, le ferais-tu brler ou non? Il rpondit: Non! car ses fautes ne furent pas voulues. L'amant agit par ncessit, sous l'excs de l'amour. Nul amant ne saurait tre blm; au jour du Jugement, nul amant ne saurait tre condamn! La peine des hommes lucides n'est en aucun cas plus lourde que la peine de ceux qui attendent l'impossible. Mais l'amant qui parle de l'impossible bouleverse tout un monde par sa ferveur. S'il dit l'impossible, c'est qu'il le faut; et si un voile pour lui tombe, le voici chambellan! En chemin allait Salomon avec l'arme. Soudain il aperut un couple de bouvreuils. Les deux oiseaux taient pris l'un de l'autre, et d'un cur brlant, ils taient tout leur amour. Tantt celui-ci faisait des coquetteries, tantt celui-l; tantt celui-ci faisait des avances, tantt celui-l. L'un des bouvreuils dlia la langue et dit l'autre: Tu es tout pour moi. la fois l'un et la paire! Tout ce que tu m'as ordonn, je l'ai entirement accompli; de toute mon me, je t'ai obi. Si maintenant tu m'ordonnais autre chose, je le ferais; toutes tes exigences je me plierais. Ainsi, si tu l'ordonnes, de mes coups de pattes, je renverserai la coupole de Salomon! Quand Salomon arriva son palais il ft chercher ce bouvreuil. Le bouvreuil la vue de cette magnificence, se mit trembler comme la feuille. Alors Salomon lui dit: Ne te vante pas tant! Une prtention plus haute que la montagne de Qf ne sied pas au bouvreuil! Toi qui n'as pas la force de soulever un grain, comment de tes coups de pattes dtruirais-tu cette coupole? Ayant ou ces mots, le bouvreuil rpondit: 0 toi, le souverain altier de la Foi et du monde! La lettre du secret des amants est un rouleau qui se droule et ne se raconte pas! Aux amants, il sufft d'avoir la ferveur; d'avoir l'me noye dans l'merveillement! Une fois qu'ils ont totalement renonc leur propre vie, tout ce qu'ils veulent, ils l'obtiennent! Un jour, un sage prouv dit en psaume confidentiel: O Toi l'Omniscient! Fais qu' la Rsurrection toutes les cratures soient aveugles; puis, moi, procure pour l'ternit des yeux perants, afin que nul autre que moi ne Te voie, que je puisse Te contempler sans rival! Au bout de quelque temps l'homme revint sur sa prire et ajouta: O Toi qui chaque instant me secours, fais qu' la Rsurrection moi aussi je sois aveugle, afin que je ne voie point Ta beaut radieuse, car en vrit, de moi-mme, je serai alors jaloux! Aussi grande que soit la jalousie de l'amant, celle de l'aim le sera toujours davantage! Un soir, par rvrence, Mahmd libra de nombreux esclaves et dit Ayz: Veux- tu que le roi, cette nuit-mme, te rende libre? Ayz au visage de lune porta la main ses boucles, s'empara d'un anneau des chanes de sa chevelure et dit: Si tu es un homme libre, pourquoi es-tu asservi par ceci? Libre ton me de cette boucle! Toi, l'esclave de mes boucles, libre-toi toi-mme et ne fais pas tant de zle! La conduite pour l'aim est de se ronger le cur, et ceci, par excs d'amour. L'aim est tout entier amour; Celui que tu aimes, aime l'amour!

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Yahia ibn Ma'dh: soufi connu sous le nom de Zakaria. 11 mourut Neyshpr, o son tombeau se trouve en l'an 258 de l'Hgire (880 ap. J.-C).

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CHAPITRE XXXVII

Mahmd et Hassan se tenaient dans la salle d'audience; le roi et le ministre, ce jour- l, se trouvaient seuls. Personne ne se prsentait, personne ne demandait audience, nul qumandeur ne cherchait s'approcher du roi des rois! Personne ne rclamait justice, pas un sujet, pas un homme d'arme ne demandait audience. Un calme profond rgnait sur la cour. II n'y avait l personne d'anim par l'espoir ou la crainte. Le souverain dit au vizir: O sont notre seuil les signes d'activit? Personne ne nous demande protection, aucun ncessiteux ne nous rclame justice! Un seuil aussi lev que le ntre, il ne convient pas qu'il soit dsert! Ah, vizir! une cour aussi sublime, il ne convient pas que d'effervescence elle soit dpourvue! Le ministre lui rpondit: Depuis que par toi la justice rgne la surface de la terre, comment pourrait-il y avoir des plaideurs? Tu dis vrai! rpliqua le roi; l'instant mme, mettons le monde sens dessus dessous! Sur ce, il rassembla l'arme; puis de chaque ville et village rclama l'impt. Effervescence et tumulte s'abattirent sur le monde entier; la cour de Mahmd cessa d'tre vide. Son seuil fut secou des vagues de l'affairement; ce qu'il rclamait devint manifeste!

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Chapitre trente-huitime Le Plerin, ayant quitt la horde de l'imaginaire, arriva, libre de toute entrave, devant l'Intelligence et dit: O toi qui rgis les nuds et les dnouements du monde! Toi sans qui aucune monnaie n'aurait cours ici-bas! Le manteau du devoir religieux est ta mesure; ton rgne s'tend jusqu'aux frontires du nant. Si d'un atome tu t'effaais, aucun devoir n'incomberait plus personne. Mets-toi de face, mets-toi de dos est l'exhortation qui s'adresse toi en particulier; tantt tu es contrainte, tantt tu es libre. Lorsque tes yeux s'ouvrent sur le nant, ta face te rend aussitt disponible. Lorsque tu considres l'tre mme, ton dos aussitt tisse un autre lien. Tout ce que tu possdes, manque ou perfection, ce sont les sens qui par la voie de l'Imagination te l'ont procur. Les sens sont des nombres apparents dans la diversit; l'Imagination est la diversit dans l'unit. Toi. tu es l'unit de sens du nombre; car tu es fort loigne du temps et de l'espace. Les cinq perceptions transfigures par l'imagination deviennent d'un seul coup, par ton entendement, cent mille! Tu saisis tout en un instant, et pourtant tu te considres novice. Quoique le Sensible l'origine rut ton matre, la tche qui te revient dpasse celle du matre! En vrit, le sensible exige de toi le sens, mais c'est le sensible qui rgit l'apparence. Ds que tu animes le sensible par ses qualits, il te procure cent connaissances sur l'apparence. En mon cur est une perptuelle mortification; toi, capable de donner la vie, ranime ce cur et guide-moi vers le but; en ma servitude, conduis- moi vers l'objet de mon adoration! L'Intelligence lui rpondit: Es-tu dpourvu de tout jugement? Ne vois-tu pas ce tourment qui m'accapare? Cultes et religions par l'Intelligence sont diffrencis; au seuil de celle-ci que viens-tu implorer? Elle t'apportera cent mille preuves irrfutables; elle t'assaillira par un monde de doutes. Dans le chaos, sans cesse tu iras perdu; dans le dsarroi, sans cesse tu chercheras l'issue. De l'intellect, sont issus les parjures; de l'intellect proviennent les aveux. Si l'Intelligence disposait de la moindre harmonie, tel le Cur elle serait tout entire dsir frntique. L'Intelligence excelle dans la connaissance; mais suprieurs lintelligence sont l'me et le Cur. Si tu veux la perfection en amour, seul le Cur pour toi soulvera ce voile! Le Plerin se prsenta devant le Sage illustre; il lui rcita par cur la lettre du dvoilement. Le Sage lui dit: L'intelligence est l'interprte de la vrit; elle discerne ce qui est juste de par l'univers. Son ordre est obi par toutes les cratures; son dcret est la cl des nigmes. Sur l'arbre de l'Intelligence, toutes les branches sont drobes au soleil Quiconque se flatte d'intelligence le fait par fausset et extravagance. Car celui qui l'Intelligence devient pure n'a en lui ni mensonge ni vanit. Comment l'homme, par le tapage, atteindrait-il la perfection au stade de l'Intelligence? Des annes sont ncessaires avant qu'un homme digne n'accde cette station. * ** Un jour qu'Alexandre et son prcepteur, le sage Aristote. taient rests prisonniers dans une grotte obscure, aucun d'eux ne parvint dcouvrir l'issue; tous deux demeurrent impuissants et l'affaire devint critique. Finalement ils convinrent de prendre pour guide leur ne. Ils firent passer l'ne devant, afin que celui-ci leur indiqut le chemin et les conduist au campement. Chose tonnante, eux les savants du monde, instruits qu'ils taient des secrets du visible et de l'invisible, en pareille occurrence eurent pour guide un ne! Quelle leon pour qui prtend la sagesse! Comme le Trs Haut leur rvlait Ses mystres. Il leur dit: 0 vous qui ignorez l'effet de vos actes! Quoique chacun de vous soit prvoyant, un ne assurment vous devance!

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CHAPITRE XXXVIII

Puisqu'un ne l'emporte sur les sages, qu'en est-il donc du savoir des hommes ordinaires! Si l'Intelligence est ignorante, elle porte au trpas; si elle procure fiert, elle fait perdre la foi. L'intelligence dvoue est la vraie; toute autre en s'accomplissant devient impie. Il tait un vieillard dpourvu et perplexe; quoique assidu, il tournait perdu comme la roue. Il gisait cras sous la pauvret; le loup de la vieillesse, dans son sac l'avait fait entrer. D'indigence, il pleurait comme la lyre. Il tait de son mtier joueur de rebec. Or personne ne voulait de son chant; personne ne lui faisait l'aumne. Affam, il tait sans nourriture ni sommeil; nu. il tait sans pain ni eau. Un jour, ne sachant plus de quel ct se tourner, il saisit la fin son rebec et descendit dans la rue. Il y avait l une mosque en ruine; il s'installa cet endroit et joua quelque peu. Le visage tourn vers la Ka'ba, il usait de son plectre et s'accompagnait de la voix. Lorsque, fbrile, il eut jou quelque temps, il dit: Seigneur, je ne connais rien d'autre! Ce que je sais, le voici, je t'offre mon plus beau chant! Je suis dpourvu, vieux, faible, esseul; je n'ai plus une bouche de pain et suis las de la vie. Personne ne rclame mon instrument; personne ne m'accorde la moindre charit. Je t'ai offert mon seul bien, foi qui es gnreux, ton tour dispense le tien! De par le monde, je n'ai rien d'autre que ce chant, ne l'coute pas gratuitement! Une fois pour toutes, finis-en avec moi. afin que je sorte de cette affliction! Il parla longtemps, le cur en fivre, puis tomba profondment endormi dans la mosque. Cependant, des soufis, disciples d'Abu Sa'id le sage sur la Voie, se trouvaient affams depuis quelque temps. Ils taient aux aguets, dans l'attente d'une aubaine qui leur ft la fois un soutien pour le corps et un aliment pour l'esprit. Finalement, un messager survint et dposa devant le shaykh cent dinars-or. Il lui baisa la main et dit: Voici pour tes disciples afin qu'ils s'acquittent aujourd'hui des frais de la table! Le cur des disciples, en vrit, fut rjoui; leurs visages s'illuminrent comme le feu! Mais voici, le shaykh remit cet or un serviteur et dit: Dans telle mosque un vieillard est endormi. C'est un pauvre musicien qui dort, son luth sous la tte; remetslui cet or, car il lui est destin! Le serviteur s'en fut porter l'or au derviche, et laissa ses compagnons sur leur faim. A la vue de tout cet or, le vieillard plor se prosterna le visage contre terre et dit: Dieu Tout-Puissant, en magnificence, que Tu es prodigue! Envers un pauvre tre tel que moi, que Tu es gnreux! Dornavant, tant que je serai en vie, je ne jouerai que pour Toi! Tu sais, Toi, la valeur du talent: personne comme Toi ne la connat! Mais puisque Tu es Glorieux, qu'ajouterais-je Ta gloire? Toutefois, contre cet or, je chanterai ternellement Tes louanges! L'affaire des simples la fin toujours s'arrange. C'est pourquoi, mme erron, tout ce que dit un fou avec effronterie est accept! Le bien et le mal proviennent de l'intellect; le chant du fou s'lve superbe! Une nuit o les nuages avaient rendu le monde obscur, un Majnn se trouvait en chemin. Dans la plaine, au milieu des clairs et du tonnerre, il allait, assailli par la foudre, noy par la pluie. L'il inject de sang, il avanait, htif; le cur plein d'effroi, il marchait, inquiet. Soudain, une voix lui murmura du fond de l'me: Dieu est avec toi, ne crains point, jouvenceau! Il rpondit: Pour tre franc, j'avouerai que toute ma crainte vient de Lui! C'est d'effroi pour Lui que je tremble ainsi; qu'il fasse tout ce qu'il veut tant que je suis en vie! Car, une fois mort, je m'agripperai Son pan; peut- tre alors, aura-t-Il piti de moi! A celui qui possde une tincelle de ce feu, le chant des fous est agrable! Car l'affaire de tous les fous est de donner leur cur, d'tre bouleverss, dsempars. Tout ce qu'ils voient est un songe, rien de plus; et les cratures, un mirage! Le monde est plein de cris et de fureurs; toutes les cratures sont comme des outres emplies de vent! Il tait un Majnn qui errait sans cesse de par la plaine; de temps autre il se dirigeait vers la ville. Arriv dans la ville, il se plantait l, perdu, et regardait. Cent mille cratures, devant et derrire, couraient en tous sens, la tte remplie de vains dsirs. Lui regardait, silencieux, interdit par ce tumulte et cette agitation.

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CHAPITRE XXXVIII

Une fois qu'il s'tait tenu ainsi le jour entier, il fut las de cette foule, lite et gens du commun. Il poussa un cri, fit un bond et d'indignation s'cria: Fi donc! Fi de la jarre et du possesseur de la jarre! Celui qui possde dj tant, qu'a-t-il convoiter encore? Comme le grain il finira dans la jarre! Ne te vante pas de tes pots et ustensiles; si tu es un Salomon, tresse des paniers! Agis, sois libr de l'avidit et des vices; la fissure ne sied pas la jarre! Tu es l'autruche sur la voie, non le plerin. Et tu espres passer inaperu? Le monde entier est rempli du bruit de tes jarres! Pourtant, de toi, personne ne reoit une bouche de pain; tu rendras l'me, ayant tout gard pour toi-mme. Mais tu as beau chaque instant veiller ta prosprit, tu ignores l'essentiel. Tu as pris pour religion le dualisme; celle-ci n'est pas la foi de Mohammad! Un matin l'aube, Ayz alla auprs du sultan. La beaut de l'esclave tait ineffable, sa grce sans gale! Mille boucles retombaient sur son visage de lune; chaque boucles, mille rois taient retenus captifs! Au roi qui se tenait en face de lui, les sourcils d'Ayz taient autant de chambellans! Le roi, ses yeux noirs, tait bloui; la lune, son visage, tait obscurcie! Ses lvres de rubis taient la cl des nigmes; l'une tait l'eau du Kowsar, l'autre, l'eau de la Vie! En vrit, le soleil de son visage aveuglait de son clat le regard du monarque. Le roi dit: O toi qui claire mes yeux, dis-moi qui de nous deux est le plus beau! Moi, sire! rpondit Ayz. Va chercher un miroir! reprit le roi. Le miroir souvent dforme! dit Ayz. Un jugement dform jamais ne fut valable! Comment ferons-nous, dit le roi, pour juger de cette beaut? Interroge le miroir de ton cur, dit Ayz. Le jugement du cur ranime ceux qui voient; tout ce que dit le cur, il n'est rien ajouter! Alors, dit le roi, demande ton cur qui de nous deux l'emporte en beaut! Au bout d'un instant, Ayz rpondit: C'est moi le plus beau, roi juste! Le roi dit: Dsir de mon cur impatient, apporte une preuve ton affirmation! Ayz rpondit: Tant que, devant le roi, je me regarde, point par point, je ne vois jamais que le roi; pas un atome de moi-mme je n'aperois! Puisque je suis tout entier le roi victorieux, c'est donc assurment moi le plus beau! Ton affaire est semblable celle-ci; la fin Mahmd l'emportera! Si le monde tait rempli d'esclaves, il faudrait toujours, la fin, un Roi!

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Chapitre trente-neuvime Le Plerin, abattu, soulev de plaintes, arriva bris devant le Cur et dit: O toi l'cran entre le corps et l'me, tous les atomes de l'univers sont les reflets de tes secrets! Tous les mystres de l'tre et du non-tre, jusqu' la fin des temps, sont dcels par ton essence! Tous ces atomes, d'essence spirituelle, sont pour toujours purs du nombre. Et pourtant, chose tonnante, le multiple est aussi; il n'y a pas distinction, et pourtant tout est discernement! Si tre et non-tre n'taient tes signes, tu serais la partie et non ce tout que tu es par essence! Tu possdes tout et pourtant tu n'as rien; ceci afin que chacun de tes tres soit aussi non-tre. Avec l'unit, tu es loign du nombre comme samedi l'est de vendredi 124; et comme vendredi, tu n'es ni un ni multiple! Ta gauche est ta droite; tout ce que tu dis est ce qui arrive. Tu es entre deux des doigts du Misricordieux; c'est pourquoi tu es la fois diffrent et identique. Les deux doigts du Seigneur suffisent; ces deux preuves sont pour toi des preuves videntes et ternelles. Puisqu'une telle Proximit t'est assure, le parcours des deux mondes est pour toi moindre. Procure la Proximit moi qui suis loign; moi dont la dtresse dpasse les limites! Lorsque le Cur, du cur bris entendit les secrets, tel le cur il fut mu et rpondit: Je ne suis qu'un reflet du soleil de l'me, enivr pour toujours de son vin immortel. Le cur fut cr par Son doigt et l'me par Son souffle; mais comment le visible pourrait-il accomplir la tche de l'invisible? Je suis cur et de ce fait prt capter du souffle de l'me le moindre effluve. Je suis cur, et de ce fait tourne sans cesse, afin de recevoir de la proximit de l'me un signe. Je suis cur, et de ce fait roule comme la boule au jeu du mail, afin de glaner auprs de l'me un soupon de son parfum. Sans vin, je suis toujours ivre; car l'me se joue de moi! Le cach, auquel il n'est pas de limite, est inaccessible ceux qui sont familiers de l'apparence. L'me vient de l'intrieur, moi, que puis-je? C'est pourquoi ce chagrin je m'ensanglante! Si tu veux, fut-ce un seul instant, tre proche de moi, dans la souffrance et le sang btis ta demeure! Sinon, renonce au sang et la terre. Purifie-toi, et prends la voie de l'Ame pure! Le Plerin se prsenta devant le Sage clairvoyant; d'un cur plein de dtresse il lui exposa son tat. Le Sage lui dit: Le Cur est l'ocan de l'amour; ses vagues charrient les joyaux de la passion. La douleur d'amour est le baume de tous les curs; aucun nud ne fut jamais dnou sans l'amour. Vois l'amour dans le cur et place ton cur dans l'me, cent univers, dans cent univers, dans cent univers! Puisque tu dtiens la cl du cur, contemple ces mondes un instant. Combien de temps rflchir encore? Entre dans l'arne; sois comme la boule, tourne perdu! L'homme prudent n'est pas homme de l'amour; la passion exige la fougue! * ** Il tait un amant dont l'aim tait belle comme la lune; devant elle, le soleil, d'admiration, avait retir sa toque! Longtemps l'amant tait rest dans l'attente, l'me au bord des lvres, le cur ensanglant. Finalement, l'aime lui promit l'union: Ce soir, dit-elle, sera pour toi audience! L'amant se prsenta au seuil de son dsir; un dilemme l'y arrta. Si je frappe au heurtoir, se dit-il, l'aime demandera:" Qui est l? "je rpondrais:" Moi! " Alors, elle me dira:" Puisque c'est toi, contente-toi de toi-mme! si tu es amant, sois-le de toi-mme! " Et si je rponds:" Toi! ", elle me dira: "Alors va-t'en!" Entre ces deux partis, lequel choisir? Comment tre moi-mme, et ne l'tre pas? Ainsi, jour et nuit, au seuil de l'amante, il se tenait abm dans ces rflexions. Ces paroles furent rapportes un homme au cur pur: il dit: Voici un tre rationnel, non un amant vridique! A la faon des hommes raisonnables, de cent manires il se fait questions et rponses. Si son amour tait efficace, il et aussitt bris la porte et ft entr!
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La semaine commence le samedi. Jeu de mots entre jom'eh, vendredi, et jam'i: une foule, une assemble.

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CHAPITRE XXXIX

Tant que, sans couter le cur, tu rflchis ton affaire, ta rcolte entirement sera perdue. Les amants n'ont que faire de la rflexion; celle-ci est la profession des hommes prudents! L'me brlante de l'amant aspire au feu de l'amour; le jour du Jugement est nuit en comparaison du jour de l'Amour! Voir l'aim, puis, perdu, mourir, tel est l'amour vrai! Il tait un puissant monarque, le prodige des quatre horizons: sa souverainet s'tendait absolue! Il avait, derrire le rideau, une fille belle comme la lune; de languissement pour elle le soleil avait perdu son chemin! Cette princesse tait tout entire grce, beaut et caresse; elle tait la lumire, le filtre, l'lixir du cur. Le soleil de son visage resplendissait; la lune et au soleil, il enseignait la modestie. Les gazelles, en Tartarie, voquaient le souvenir de ses boucles; ces boucles profusion exhalaient le benjoin et le musc. La nuit, du filet de ces noirs anneaux, cette princesse asservissait la lune. Ses accroche-cur, comme autant de signes de bon augure, taient cent heurtoirs la porte de chaque cur. Quand l'arc de ses sourcils se tendait, de chaque langue un cri d'admiration s'chappait. Quand de cet arc une flche jaillissait, quiconque en tait frapp tombait aussitt ensanglant. Les flches de ses cils taient si acres qu' leur dard le sang dferlait. A peine ouvrait-elle ses yeux de narcisse qu'elle capturait tous les curs, semant la discorde parmi les sorcires, soulevant la plainte parmi les gazelles! Sa bouche troite comme un point tait scelle par un rubis. Un cheveu mme n'y aurait pu tenir, hormis peut-tre celui de sa propre taille. Rapporter son langage serait un sacrilge; combien amer il est de ne pouvoir en parler avec justesse! Sel et sucre mlangs s'coulaient de sa bouche, cette salire, comme du sucre! L'eau de la Vie tait assoiffe de ses paroles; l'il de Rezvn tait amoureux de son visage. Dcrire ses lvres exigerait cent mondes de connaissance. Comment en parler! Que dis-je. Seigneur, il n'est rien de doux que je puisse citer si ce n'est ces lvres mmes! Qu'ajouterais-je en y songeant, si ce n'est des soupirs? Bref, cette idole possdait un jardin, un paradis plant d'arbres et de fleurs embaumant l'ambre gris. Un serviteur, aux jours du printemps, avait engag cent journaliers. Ceux-ci s'adonnaient tous l'ouvrage, ardents comme le feu, le cur rjoui la beaut de ce parterre. C'est alors que cette idole pntra dans le jardin; on aurait dit un flambeau dans la nuit! Elle allait, gracieuse comme la perdrix, altire comme le faucon. Les brocarts de son pan formaient une trane sur le sol, et ses boucles, des gerbes noires. A mesure qu'avanait, lgre, cette beaut la poitrine d'argent, toutes les fleurs s'inclinaient de confusion. Parmi les journaliers se trouvait un adolescent, impatient comme le feu. Il plaa l'amour de cette princesse en son me. Comment y aurait-il chapp? Cet amour enflamma son me, pilla sa vie, droba sa foi! L'homme fut perdu; il chancela et tomba terre. Ses larmes, torrents imptueux, inondrent ses vtements et ses soupirs s'chapprent comme les flammes des clairs. Le cur parti, son me fut en fivre; son ouvrage abandonn, une tche, combien plus lourde, lui chut! A ses soupirs derrire le rideau, un enfer s'embrasa dans la plaine. Les larmes ruisselrent de ses yeux comme du nuage, un nuage qui et vers du sang! Tantt il se frappait la tte contre le roc. tantt il se lacrait coups de pierre. Tantt il offrait son me, une me ivre d'amour, tantt, il dsesprait de l'amour. Finalement, dans la poudre et le sang, il s'effondra sans connaissance. Ainsi, jusqu'au milieu de la nuit, il resta vanoui. La princesse fut avertie de cet amour. Elle ordonna un serviteur de faire venir en hte le jeune homme, afin, dit-elle, que nous nous distrayons quelque peu ses dpens; peut-tre ensuite nous attacherons-nous lui! Le serviteur partit et ramena celui qui, dsormais, de son propre chef, marcha vers sa tombe. Lorsque le jeune homme impatient fut introduit, il vit une assemble digne en vrit de cette idole. Des beauts aux visages de lune se tenaient alentour, toutes compagnes, confidentes et intimes. De l'une l'autre circulait une coupe de vin, tel le soleil tournant autour de la sphre. Les chandelles d'ambre brlaient, le bois d'alos exhalait son arme. Sur ce, des poulets rtis furent apports et les lvres se mirent danser. La flte rvla son secret; son chant s'leva sur le mode de David. Le son de la harpe et la plainte de la syrinx enchanrent, s'harmonisant comme le lait et le miel. Sous l'effet de la joie, de l'ivresse et des chants, sous l'effet de la beaut de ces suivantes aux visages de lune, un tumulte s'leva: le monde fut empli de vacarme. Quant cette idole, elle se tenait, telle la lune, le visage dcouvert. Le cur au prix de cent mes achetait sa beaut; il achetait, en guise de remde, une parcelle du tourment de l'aim!

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CHAPITRE XXXIX

Le jeune homme, en pareille assistance, la vue de pareille confidente, sentit s'abattre sur ses membres un frmissement; il se mit trembler comme les feuilles de l'arbre. Il pleura comme le nuage de printemps; brla et pleura cette brlure. Ivre, il voulut crier; une coupe remplie de vin lui fut mise dans la main. Il vida cette coupe et ds lors fut perdu; il tait ivre d'amour; il fut, de plus, ivre de vin! Ainsi, loqueteux, ivre et dfait, le cur empli de feu et les yeux de larmes, il regarda la drobe vers cette icne. Mais comment l'aurait-il pu voir, puisqu'il pleurait? La jeune fille approcha, une coupe la main; elle s'assit son ct et, par ce faire, le porta l'agonie. Elle plaa dans une main de ce pauvre indigent ses boucles d'ambre, et dans l'autre la coupe de vin. Touche mes cheveux, dit-elle, et bois! Ne sois pas chagrin; ce soir pour toi sera plus doux qu'hier! Alors le jeune homme, ces boucles dans la main, celle belle icne si proche, se sentit indigne. Il ne savait, mendiant perdu, o porter le regard. Fallait-il regarder l'il ou bien la courbe des sourcils? Regarder le visage ou bien les boucles de la chevelure? regarder le sourire ou bien les deux rubis lisses et brillants? Regarder le battement des paupires ou bien les deux nattes brillantes? En pareil lieu, la patience lui manqua; il ne put supporter l'assaut de pareil clat. A la fin, d'enivrement extatique il tomba en arrire et rendit l'me; la coupe roula de sa main. Il fut libr de ce monde fatal; on le mit en terre. Son amour fut emport par le vent. Toi qui n'as pas la capacit de l'amour, tu es un ignorant vouloir y prtendre. Toi qui n'as pas le courage de cette entreprise, tu vends l'aim chaque instant! Celui qui vend l'aim meurt, les lvres au bord de l'eau de la Vie! Un jour, en pleine assemble, le sultan Mahmd s'emporta contre le charmant Ayz. Le souverain appela Hassan le vizir et lui dit: Dsormais je n'ai que faire d'Ayaz! A cause de lui, mon me est en effervescence; dois-je le mettre aux liens ou rpandre son sang? Dois-je le librer, et dans ce cas perdre la tte, ou bien le chasser et me dtacher de lui? Ce qui lui serait le plus pnible venant de moi, cela, l'instant mme je veux lui infliger! Le vizir, voyant que le roi parlait srieusement, rpondit: La plus dure preuve pour Ayz serait d'tre vendu! Ces paroles agrrent au roi; aussitt il ordonna qu'on vendt cet gar. Ds qu'au bazar on eut conduit Ayz, des acqureurs afflurent de toutes parts. Un notable finalement acheta cet phbe au sein blanc. Lorsque l-dessus eurent pass quelques jours, le roi, flambeau de l'univers, fut saisi de regrets. Il fit dire son nouveau propritaire de lui ramener Ayz. Lorsque le roi vit de loin le visage de l'esclave, il sut que son me tait captive de chacun de ses cheveux. Le souverain fut honteux de son acte; les larmes, par centaines de milliers, ruisselrent sur ses joues. Il dit l'homme: Tu t'es montr indigne! Ignores-tu que celui qui achte l'aim du roi mrite que, du tranchant de l'pe, son sang soit rpandu impitoyablement? Alors l'illustre Ayz leva la voix. Au milieu des pleurs, il dit: Certes, celui qui achte l'aim, doit avoir la tte tranche. Mais dis-moi, ceci me brle l'me, qu'en est-il de celui qui vend l'aim? Si l'acqureur mrite le chtiment, que mrite le vendeur? Seigneur, il faut un amant vridique pour garder l'aim! Celui qui accde la Ka'ba des amants, celui-l dans les deux mondes est unique. Cette Ka'ba o l'me est en circumambulation, comment serait-elle accessible tous? Ne crains-tu point, en n'y parvenant pas, de perdre les Huit Paradis? Or, sans la lumire du cur, les Huit Paradis ne sont rien! La vie du cur dpend de l'amour qui est dans l'me, et cet amour dans l'me, de la coquetterie de l'aim. Tout ce que l'amant reoit de l'aim, ft-ce l'hrsie, lui agre! D'aventure, quelqu'un demanda Majnn: De tous les mots, lequel prfres-tu? Il rpondit: Plus que tous, le mot non est celui qui me plat! Tant que je serai en vie, ce non me comblera! Ignorant! rtorqua l'homme; quand il y a le oui, comment prfrer le non? Lorsque je demandai Layla, dit Majnn, " O toi, dont le visage clipse le soleil, m'aimes-tu? " Elle rpondit:Non! Depuis, je porte le fardeau de ce refus. Ds que sa langue laissa tomber non, de ce mot je fus pris cur et me! C'est pourquoi, par Dieu, il n'est pas une seule parole qui me plaise davantage!

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CHAPITRE XXXIX

A l'amour, il faut une me de feu et le tourment d'un enfer concomitant! Ceci afin que le cur des amants se consume cette flamme. Le feu brle par l'amour; sa chaleur mme vient de l'amour. Tous les atomes, visibles ou cachs, sont, dans les deux mondes, les tincelles de l'amour! Un jour qu' la chasse le sultan Mahmd poussait son cheval, le gibier, fbrile, s'enfuit devant lui. Alors, des larmes se mirent couler sur le visage d'Ayz. Esclave bienveillant, demanda le roi, pourquoi ces larmes comme la pluie? Ayz rpondit: De jalousie, je ne puis les contenir! Pourquoi le roi lance-t-il ainsi sa monture la poursuite de qui fuit devant lui? II ne convient pas que quelqu'un comme toi convoite une si pauvre proie! Je lance mon cheval, dit le sultan, afin de capturer et d'abattre! Ma jalousie est multiplie par mille! rpondit Ayz; pourquoi n'est-ce pas moi que tu prends la chasse? Je prends, dit le sultan, afin de tuer, de verser le sang! Ma jalousie est multiplie par cent mille! rpondit Ayz. Pourquoi n'est-ce pas moi que tu veux tuer? - Esclave, dit le sultan, je tue pour manger! Alors, rpondit Ayz. Ma jalousie n'a plus de limite. Pourquoi n'est-ce pas de moi que tu fais ta nourriture? Si de ton corps, dit le sultan, je faisais ma nourriture, tu t'effacerais: je ne pourrais plus rien pour toi! par Dieu, rpondit Ayaz, si le roi de lunivers faisait sa nourriture de ce fou par amour, l'esclave obscur que je suis prsent serait Mahmud! Il me suffirait!

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Chapitre quarantime Le Plerin, apais, lger comme le vent, le cur centupl par l'attente, arriva devant l'Ame et dit: O toi le reflet de la Lumire de gloire; toi le rayon du Soleil imprissable! Tout ce qui se rapporte l'unit absolue, tout cela en toi est confirm. Puisque tu es au-del de l'intelligence et de la connaissance, tu ne peux tre ni dcrite ni qualifie! Puisque tu es pour toujours sans accident ni substance, tu es la fois l'accident et la substance ternelle! Tu n'as ni nom ni signe propre; l'invisible de l'invisible est ta dimension. Il n'est, au-dessus de toi, nulle autre crature; il n'est, en dehors de toi, nul autre aim. Sous l'clat du soleil de la connaissance, comment parler de celui de la lampe? Tu es l'ineffable dans l'ineffable, le cach dans le cach; c'est par ton invisibilit que l'homme se manifeste. Tu possdes tout et pourtant tu n'es rien; parce que tu es tout entire rien, tu es simple. Que dis-je, tu es pour toujours exempte du rien et du tout; et, chose trange, de la puret mme tu es exempte! Tu es, pour les plerins, la dernire tape; tu es la rcolte suprme, cent univers dans cent univers! Les plerins, cent univers dans cent univers, tournent et retournent dans l'espoir de se perdre en toi. A chaque instant ils s'lancent vers cent univers; pour te contempler, ils risquent leurs vies! Tu es la fois l'me et l'univers absolu; le souffle misricordieux et le pneuma divin. Moi, en cette plnitude, j'aspire au divin! Procure-moi l'lvation, afin que je parvienne l'Elev! Mon me n'est qu'une goutte de ton ocan; je me meurs. Que ton conseil, dsormais, me soit le seul conseil! Si dans la vie tu me procures l'panouissement, comme toi je possderai l'lvation ternelle. L'Ame rpondit: Plerin l'me trouble! Tu as en vain parcouru tout l'univers, avant d'aborder finalement au rivage de la mer qui est mienne. Quand bien mme pntrerais-tu dans chaque atome, sache que. de la Lune au Poisson, il n'est pas de voie! Ce que tu as cherch est en toi. Tu es toi-mme l'obstacle qui t'en spare. L'homme d'abord se hte vers les signes, mais tant qu'il ne s'est pas trouv lui-mme, il ne trouve pas la Voie. Quoique tu aies beaucoup err devant, derrire, pas un instant tu n'as cherch le chemin vers ton tre propre. A prsent qu'ici tu es arriv, sois vaillant! Plonge en cette mer qui est mienne, abme-toi en elle! Je suis l'ocan illimit, pour toujours sans rives. De la dsunion d'o tu viens, aborde sur mon rivage; renonce la vie, plonge en moi! Une fois englouti dans cet ocan, enfonce-toi chaque instant davantage! Car jamais, tant qu'il y aura l'Etre ternel, tu n'en verras ni dbut ni fin. Une fois dans cet ocan sans fond, chose tonnante, plus tu t'enfonceras, plus tu seras assoiff! A chaque goutte est une perptuelle hydropisie; chacune veut devenir l'ocan. La goutte qui est hors de la mer tombe dans le " pourquoi " et le " comment ". Mais la goutte qui est emporte par les flots imptueux de l'Oxus est l'abri de ces harclements. Tant que tu es ici-bas, il y aura le " pourquoi."; tu seras entran dans l'aventure prsomptueuse. Ayant tout risqu, une fois cet ocan atteint, comment renonceras-tu la terre? Pourtant, si tu passais le monde entier au tamis, tu verrais que personne n'y chappera. Celui qui devient goutte est dj l'ocan; ce qu'il tait, sera cette passion mme. Enfants et vieillards, tous sont pris leurs fantasmes. Heur et malheur, enfer et paradis viennent d'ici-bas. Toi, au moment du trpas, vois comment tu partiras. Si tu quittes ce monde en homme pieux, tu seras ce que tu tais alors. Si tu le quittes en rebelle, tu seras pour toujours ce que tu tais alors. Ah fils! retourne l'Ocan; qu'est ceci? L'affaire est l-bas. La goutte, pubre ou non, n'prouve ni le bien ni le mal de l'ocan. La goutte, croyante ou impie, ne change rien l'ocan. Le bien et le mal ne se manifestent qu'en toi; de mme, le pur et l'impur. La goutte, selon la porte de sa vision, voit l'ocan; l o son regard s'arrte est pour elle le rivage. Puisque cette mer il n'est pas de limite, comment la goutte pourrait-elle en apercevoir le bord? Le rivage qu'elle voit est l'image qu'elle s'en fait; le leurre est son destin. Aux yeux de la fourmi qui sur la montagne chemine, la montagne est moindre qu'une brindille. Si le moustique pouvait mesurer la taille de l'lphant, comment oserait-il le piquer jusqu'au sang? Si au camlon le soleil se montrait dans tout son clat, comment, d'amour, le camlon s'abmerait-il en lui? C'est par illusion qu'il croit que le soleil se dplace pour lui! Le nnuphar, lorsque le soleil se couche l'Occident, de nostalgie s'enfonce sous l'eau, disant:" Puisque le soleil se cache moi. que ferais-je du monde, priv de son visage? "

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CHAPITRE XXXX

O toi retenu dans ton propre sac, toi qui vnres tes fantasmes, sache que l'Etre est en dehors de ton imagination; combien de temps encore devrai-je secouer tes chanes? Tu es le moustique qui se pose sur le dos de l'lphant et de ses pattes tente de le terrasser! Tu es le bouvreuil qui va sur la montagne de Qf et de son bec s'efforce de la fendre! Tu es le grain qui erre de lieu en lieu et croit sous ses pas fouler le soleil! Tu es la goutte qui jaillit comme la source imptueuse et prtend absorber tout entier le vaste ocan! Lorsque l'Ame eut tenu ces paroles, le Plerin lui rclama un viatique. Puis il plongea dans l'abme de l'Ocan sans fond; il offrit son me prouve et meurtrie. Bref, le Plerin plongea dans l'ocan de l'Ame, insoucieux du pril. Autant que son me pouvait voir par devant et par derrire, les deux mondes lui apparurent comme sa propre ombre. Chaque requte, chaque peine, chaque effort, chaque engagement, chaque dsir, chaque serment, toute cette errance de chaque instant, tous ces cris, ces soupirs et ces deuils, tout ceci, il le vit, non par le corps, mais par l'me; que dis-je: non par l'me, il ne vit plus que par l'Aim! Alors, saisi d'merveillement, il se lava les mains de sa propre existence; purifi de lui-mme, il se mit contempler. Cette qute remplie de tourments ne venait en rien de lui. Il dit: Ame! Puisque tu tais tout ce qui est, que c'est toi qui la question: Ne suis-je pas votre Seigneur? 125, rpondit " oui ", puisque tu tais la vrit des deux mondes, pourquoi m'as-tu fait tant errer? L'Ame rpondit: Pour que tu apprennes connatre ma valeur! Car, celui qui sans peine trouve un trsor, jamais n'en apprciera la valeur. Seul la connatra celui qui trouve le trsor au prix de maints tourments! Shibli, au dbut de l'Epreuve, se rendit auprs de Jonayd et lui dit: Je suis de la tte aux pieds dans l'tau! On rapporte travers toutes les contres que tu as donn un joyau un ami. Ou bien, sois gnreux et donne-men un semblable; ou bien, vends et prviens-moi! Jonayd rpondit: Si je te vendais ce joyau, comme il n'a pas de prix, tu serais en dtresse. Et si je t'en faisais prsent, puisque tu l'aurais obtenu sans peine, tu en ignorerais la valeur et deviendrais vaniteux. Comme moi, renonce au multiple; plonge dans l'ocan de l'asctisme, afin, par la patience et l'attente, de ramener au rivage ce trsor inestimable! Un jour 'Omar 126 disait son fils: Comment connatrais-tu le got de la religion vraie? Ce got, moi je le connais, car j'ai aussi prouv celui de l'impit! Lorsque l'Ame vit en elle pareil tumulte, elle se mit fulminer comme le nuage de printemps et dit: Que j'aie t bonne ou mauvaise, en vrit j'ai toujours t en qute de moi-mme! De cette qute pas un instant je ne me suis dtourne; nuit et jour je me suis cherche. Partout o j'allais, par monts et par vaux, je voyais tout illumin par moi-mme. En vrit, puisque j'tais tout, que c'est moi qui dispensais la lumire sur les Sept Roseraies, pourquoi donc ai-je voyag hors de moi-mme? Pourquoi ai-je regard vers ici et l? Hlas! j'ai longtemps err! Mais, pas un instant je n'ai su ma propre valeur. Si j'avais autant cherch en moi-mme, je serais au centuple grandie! Le Plerin, perdu, se prsenta devant le Sage et lui fit le rcit de l'Ame, inscrit sur le rouleau de son cur. Il dit: Toute chose, manifeste ou cache, est entirement piphanie des lumires de l'Ame. Partout dans l'univers je vois les signes de l'Ame; partout je vois les rayons de cette source. Par l'Esprit
125 Coran, VII, 172: Quand ton Seigneur tira une descendance des reins des fils d'Adam, il les fit tmoigner contre eux-mmes: " Ne suis-je pas votre Seigneur ? " Ils dirent: " Oui, nous en tmoignons!" 126 Second des quatre premiers khalifes. Il succda Ab Bakr. Son rgne de dix annes fut pour l'Islam une priode d'expansion triomphale et d'organisation durable. 'Omar fut assassin par un chrtien persan en l'an 22 de l'Hgire (644 ap. J.-C.); il avait soixante-trois ans. Alors, la Perse entire, la Syrie, l'Egypte, la Cyrnaque taient conquises et rgulirement administres. Si Mohammad fut le lgislateur inspir et le promoteur de l'unit nationale et religieuse, 'Omar fut par excellence l'artisan de l'expansion islamique.

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CHAPITRE XXXX

Saint, un rayon fut rendu manifeste qui mit le monde et l'me en effervescence. C'tait un rayon infini, pour l'ternit sans terme ni limite. Tout ce qui est, a t, et sera, tout, de ce rayon, reoit son nom. Il est juste de nommer ce rayon. Ame; aux deux mondes, il apporte secours. L'Esprit Saint fut rendu manifeste par une puissance secrte; celle-ci, merveille, tait l'me cache. Mais parce que l'me est hors du temps, elle se manifeste sous des milliers de formes. L'me possde la fois attribut et essence; tous deux, comme elle, sont rares et prcieux. A l'origine, l'me tait la lumire pure:la Lumire mohammadienne et rien d'autre. Lorsque l'essence fut illumine, elle devint l'Empyre glorieux; lorsque l'Empyre fut illumin, le Trne apparut. Puis le Trne s'embrasa, et, par le mystre de cette incandescence, le Ciel et les Plantes devinrent manifestes. A leur tour, lorsque le Ciel et les Plantes s'embrasrent, d'un coup surgirent les quatre Piliers. C'est alors que ceux-ci, n'ayant plus la force d'irradier, se mlangrent et firent surgir Btes froces. Oiseaux, Etres vivants, Plantes et autres corps composs. A l'essence de l'me taient galement des attributs:ainsi, elle se trouva pourvue de connaissance et d'nergie spirituelle. Par sa connaissance, la Table Prserve fut dvoile; par son nergie, le Calame fut mis en branle. Ses volonts taient multiples et les Anges furent lgions! Du contentement de l'me surgit le jardin d'Eden; de son courroux, l'Enfer. A l'origine, l'Esprit tait impratif absolu; l'ange Gabriel apparut aussitt. Puis l'Esprit, par Sa grce et Sa bont, lit bientt paratre Michal. Son courroux fut l'origine d'Azral. Deux attributs lui restaient Sraphiel les reut:l'un le principe de cration, l'autre celui de destruction; mais l'me est au-dessus de l'tre et du nant. Les attributs de l'Esprit sont innombrables; chacun correspond un ange. Le Sage, une fois averti par cet expos du Plerin, dit: Maintenant, ton me est prte pour affronter la Voie! Te voici dgag de toute vaine imagination; il ne te reste plus qu' l'annihiler dans l'annihilation. Tant que tu te voyais toi-mme, tu tais cart du Secret. A prsent, que tu vois que ta qute est une qute de l'Ami divin la recherche de soi-mme, garde ce regard! * ** Lorsque le Trs-Haut fit surgir l'Empyre, il leva des Anges par lgions et leur dit: Soutenez l'Empyre, car les habitants de la Terre ne le pourraient, bien qu'ils soient en nombre cent mille fois plus que vous! Dployez l'uvre votre puissance et votre majest! Tous s'lancrent, empresss et superbes; ils s'avrrent impuissants. Dieu doubla leur nombre; l'impuissance mme fut le rendez-vous de tous. On aurait dit une fourmi essayant de soulever la Sphre! Alors, huit Archanges parvint l'ordre de Dieu; stupeur, les Archanges soulevrent l'Empyre glorieux. Ils le posrent sur leurs paules et s'enorgueillirent de leur force, disant: Chose tonnante, cet Empyre qui fit ployer les ailes de tant d'Anges, voici qu' nous seul, nous l'avons soulev allgrement! Comme ils se flicitaient ainsi. Dieu leur dit: De l o vous tes, regardez ce que vous voyez sous vos pas! Ils regardrent et furent saisis d'effroi; il n'y avait que le vide! dans l'air comment avoir pied? Alors Dieu aussitt leur adressa cette exhortation: O vous qui par vaine gloire avez transform le bien en mal, vous qui, soulevant l'Empyre suprme, avez cru en tre les porteurs, qui soutient votre fardeau? Regardez, vous qui tes dficients! Les Anges regardrent et tous perdirent leurs illusions. Quiconque s'imagine que l'me fbrile a pouvoir de dvoiler le mystre divin, d'tre porteur de pareil clat, de recueillir pareils secrets, celui-l se leurre et s'illusionne! Il en est ainsi beaucoup sur la Voie. Ce dpt, confi l'homme, porte en lui le mystre divin; l'enveloppe du monde est soutenue par l'Ame du monde. S'il n'tait ce mystre pur, comment ce trsor serait-il port par une poigne de terre et d'eau? C'est Rakhsh qui soulve Rostam! Nous les avons port 127 a t dcrt depuis toujours; personne, de soi-mme, ne dtient ce mystre. Une fois arriv l, et quand il et vu ce qu'il fallait voir, le Plerin se trouva la langue coupe!
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Coran, XVII, 70: Nous avons ennobli les fils d'Adam. Nous les avons ports sur la terre ferme et sur la mer. Nous leur avons accord d'excellentes nourritures. Nous leur avons donn la prfrence sur beaucoup de ceux que nous avons crs.

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Dsormais, pour l'ternit, voyage en toi-mme; chaque instant sois radieux davantage! Mais si tu veux te librer de toi-mme, afin d'tre admis derrire le voile de l'unicit, sors de toi-mme, deviens proche de l'Aim! Si tu cherches l'union, sois patient; comment l'Aim serait-il toi, si tu es attach ta vie? Place ton intelligence et ton me sur les deux plateaux de la balance et pse-les! Si l'intelligence l'emporte, tu es dfectueux; si l'me l'emporte, l'Aim sera tien! En rigueur, sois droit comme le flau; ne penche ni vers l'me, ni vers l'intelligence. Sinon, assurment, la pr-ternit et l'ternit ne feront qu'un pour toi! Alors, l'infidlit et la pit, l'intelligence et l'me, la terre et la mer, tout sera pour toi d'une seule couleur, tel le soleil. Lorsque tout dans l'Un t'apparatra d'une seule couleur, de tout tu seras dtach jusqu' la fin des temps. Et si dans la pauvret de l'me il est la moindre faille, ce sera le cas de la pauvret qui est impit. Qu'est la pauvret? Une ombre sur l'clat du soleil! C'est pourquoi le soleil se contente de n'tre qu'un disque; le soleil et son image s'anantissent dans l'Unique. Ceci et cela, l'un et l'autre, appartiennent au monde; mais arriv l, tout ceci n'est que dmence. S'il te faut un exemple pour plus de facilit, prends celui de la mer qui devient pluie. Tout ce qui se manifeste de la proximit de l'Un, en descendant devient multiple. Le Coran est une seule parole; l'tape franchie, le nombre disparat. Cent mille gouttes font la mer d'Oman; une fois vapores, elles deviennent pluie. Tout ce qui est nomm vient l'existence, et tout cela n'est que la rose de l'ocan de Sa bienfaisance! La vrit de la gnose ne te sera donne que lorsque ce que tu nommes intelligence sera aboli. Certes, l'intelligence est ncessaire dans la probit; mais c'est l'me qui porte vers le divin. Comment l'intelligence et l'me pourraient-elles s'accorder? La foudre ne saurait faire revivre et courir le cadavre! La douleur commence dans la rflexion et s'achve dans la stupeur. Il faut qu'il y ait connaissance pour qu'un homme au sens plnier sache qu' la fin il est ignorant. Celui qui, ft-ce d'un atome, a le moindre soupon de Sa grandeur, s'annihile, devient rien. Pour celui-l, tout acte est un emprunt, toute parole, une usurpation. Si le langage est appropri l'expos de la loi, il est neige noire pour l'expression du divin! Adonne-toi l'tude pour l'expos de la loi; sois aveugle et muet propos de Dieu! Maintenant que tu as entendu tout entier le secret, tu n'as plus besoin de rien. Paix! Le Plerin, merveille, des signes extrieurs se dirigea nuit et jour vers l'me. Malgr tout ce qui tait devant et derrire, il vit alors les deux mondes en lui-mme. Il les vit comme le reflet de sa propre me; et cette me lui parut plus vaste que tous les univers. Quand il eut peru le secret de son me, il fut ranim et devint le serviteur de Dieu. Dsormais, tout sa dvotion, chaque souffle lui procura cent vies! Plerin perdu, qui de haut en bas avait tant err, voici qu'il touchait au Seuil divin. Devant lui s'ouvrait le voyage en Dieu; je dirai seulement qu'une route plus longue, combien, l'attendait. Tel est le vrai voyage et rien d'autre; tels sont le tumulte et les tribulations, et rien d'autre! Si de ce voyage-l je te parlais ici, je bouleverserais assurment les univers. S'il m'tait donn une autre vie, je t'en ferais le rcit. Et si pour ce voyage-l j'entreprenais un nouveau livre, je remplirais de lumire les deux mondes jusqu' la fin des temps. Mon me serait prle, si du Seuil venait un ordre. Mais, de son propre chef, donner ce rcit serait une faute! Seule la permission manant de Sa prsence m'y autoriserait. J'ai donc fait le rcit complet de ce voyage-ci; j'attends qu'il m'ordonne de conter cet autre voyage. Paix!