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Coordination Nationale de la Formation Continue du Moyen et du Secondaire / Philosophie / Documents de formation de 2004 Abdoulaye Bah, Le problme de la philosophie africaine

LE PROBLEME DE LA PHILOSOPHIE AFRICAINE Par Lon Sobel Diagne Conseiller Pdagogique Itinrant PRF de Dakar

Lide dune philosophie africaine, quon le veuille ou pas, compte au nombre des diffrents questionnements de lhomme daujourdhui. Cela veut dire que le problme de lexistence de la philosophie africaine est pos, et quil sagit maintenant de sinterroger sur sa pertinence au non, sur la manire dont cette ide a t apprcie par les uns et les autres travers lhistoire de son volution et enfin du quen est-il de cette ide ou problme aujourdhui ? I. HISTORIQUE DU PROBLEME DE LA PHILOSOPHIE AFRICAINE Pertinente ou saugrenue, lide dune philosophie africaine a fait couler beaucoup dencre et de salive, ceci depuis le contact de lAfrique avec lOccident. Ds le dpart les explorateurs occidentaux et aprs eux les colons qui envahirent le continent africain considraient peine le ngre comme un homme. Et cest cette mme logique qui les amena sans doute refuser aux noirs toute civilisation et toute culture. De sorte que la colonisation se fixait comme objectif de civiliser un noir peine sorti de lanimalit, par consquent dpourvu de culture, de littrature, de philosophie, bref de tout ce dont un homme civilis doit disposer. Mais ce nest l quun europocentrisme qui veut que tout soit jug partir de lEurope et de ses valeurs. Pascal ne disait-il pas vrit au de des Pyrnes, erreur au-del? Quelle comprhension les explorateurs et les colons avaient-ils de cette pense? Sagissant de lexistence de la philosophie africaine la position adopte par les penseurs occidentaux, travers lhistoire, mrite une attention particulire. En fait ce nest pas parce que les uns et les autres ont t tous favorables lexistence dune philosophie africaine, mais simplement parce quune rflexion objective sur ce problme se doit de recueillir tous les avis, du moins les plus connus peu importe quils soient favorables ou dfavorables.
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Sous ce rapport Hegel (philosophe allemand 1779-1831) est sans doute lauteur le plus connu, avec dautres trs clbres aussi, dans ce camp de ceux quon appelle les europocentristes comme le sociologue franais Lucien Lvy-Bruhl (1857-1939) et Martin Heidegger (philosophe allemand (1889-1976). Hegel avait affirm dans Les leons sur lhistoire de la philosophie que la pense et la philosophie sont du domaine exclusif de lOccident. Pour lui lexistence de la philosophie dpend dun certain nombre de donnes gographiques comme conditions favorables ou dfavorables. Au nombre des conditions dfavorables lclosion de la philosophie il y a : - le haut pays, fait de steppes et de dsert ; - les plaines et les valles, cest--dire des plaines coupes par des rivires, marcages entranant des conditions dchanges et de voyage difficiles. Par contre la rgion ctire, pays ayant la mer comme facteur dunit est trs favorable la philosophie. Car selon Hegel outre la facilit de communication, la mer prsente dnormes avantages pour le dveloppement des peuples ctiers, elle donne la reprsentation de lindtermin, de lillimit et de linfini. Elle invite lhomme la conqute, au brigandage et la recherche du gain. Elle largit les ides et rompt les dpendances auxquelles sont soumis les habitants des plaines et des valles.1 Pour Hegel aussi rappelle le mme auteur : lAfrique est un continent anhistorique... o lide na pas encore merg. Cela veut dire que selon Hegel le Ngre ne peut pas accder la rationalit. Il manque dobjectivit, ne reconnat pas lunivers et ignore compltement la notion de transcendance.2 Aprs Hegel, Lucien Lvy-Bruhl a soutenu que tous les primitifs africains, Australiens, habitants de lEgypte Ancienne et du Mexique prcolombien ntaient dots que dune mentalit prlogique (fonde sur le principe de participation et ignorant celui de contradiction) et qualitativement diffrente de la logique propre aux Europens civiliss.3 Et cest Martin Heidegger qui va apporter la conclusion digne de cette vision europocentriste ; car la philosophie, crit-il, est grecque dans son tre mme.... La philosophie est grecque dans son tre propre ne dit rien dautre que lOccident et lEurope
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Amady A. Dieng, Hegel, Marx, Engels et les problmes de lAfrique noire. Ibid. 3 Ibid.
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sont et eux seuls sont, dans ce quil y a de plus extrieur leur marche historique essentiellement philosophiques.4 Ce refus catgorique de toute possibilit dune philosophie africaine a fait des adeptes avant de susciter un dbat contradictoire. Parmi les adeptes nous citerons Marx et Engels dont le premier aux moins tait encore sous linfluence de Hegel quand ils crivaient lhistoire de toute socit jusqu nos jours na t que lhistoire de luttes de classes.5 Ainsi les peuples africains taient exclus de tout cela. Dailleurs Engels, dans sa prface du Manifeste en 1883, a retouch cette conception de lhistoire en crivant ceci : lhistoire crite de toute socit jusqu nos jours na t que lhistoire de luttes de classes. Le texte dans lequel il explique les raisons de cette rectification est rvlateur dune certaine ignorance historique et gographique au moment o ils rdigeaient le Manifeste du Parti Communiste. Plus grave encore, il parat que Hegel qui leur inspira la premire mouture ne stait jamais rendu en Afrique, et que ses allgations ne reposaient que sur des rapports dexplorateurs. Comment un philosophe de la trempe de Hegel a-t-il pu se laisser aller dans un manque de rigueur aussi grave ? Lo Frobenius qui stait rendu en Afrique na pas eu du mal lui reconnatre la civilisation. Aussi disait-il lAfrique est civilise jusqu la moelle. En crivant la raison est hellne, lmotion est ngre, le prsident Lopold Sdar Senghor, mme sil a du mal le reconnatre, a plus ou moins souscrit la thse selon laquelle la philosophie est une exclusivit occidentale.

II.
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LES RAISONS HISTORIQUES DUNE RECONVERSION DE

Heidegger, Quest-ce que la philosophie. Manifeste du Parti Communiste.


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MENTALITES : LE CAS DE LA 2eme GENERATION DE PENSEURS OCCIDENTATAUX Mais avant de nous tendre davantage sur Senghor et le courant de la Ngritude, arrtons-nous un instant sur ce quon peut nommer la deuxime gnration de penseurs occidentaux sintresser au problme de la philosophie africaine. Quelle diffrence avec la premire gnration, cest--dire les Hegel, Lvy-Bruhl, Heidegger, etc.? Cest que maintenant il sagit dintellectuels occidentaux favorables la philosophie africaine. Do le passage de leuropocentrisme le plus radical ce que daucuns appelleraient lethnophilosophie la plus complaisante. Il serait intressant de voir ce qui, historiquement, a pu expliquer ce passage, quelque peu surprenant dune chose son contraire, dun tat desprit de refus et de rejet catgorique une conscration. Lallemand Hegel (1779-1831), le Franais Lvy-Bruhl (1857-1939) et lautre allemand Martin Heidegger (1889-1976) sont, nen pas douter, dabord marqus par un certain nombre dides et de pripties historiques pas du tout logieux pour lhomme noir. Nous ne voulons pour exemple que la conception qui fait du noir le descendant de Cham le maudit, la traite ngrire et la colonisation o le noir apparat toujours en mauvaise posture par rapport au blanc, pouvant mme tre peru par ce dernier comme un moins que rien, un vaurien, en tout cas un tre infrieur. III. DES OCCIDENTAUX FAVORABLES A LEXISTENCE DE LA PHILOSOPHIE AFRICAINE Par contre des occidentaux ayant longtemps partag la vie des noirs, surtout en Afrique, ou ayant fait des tudes objectives et srieuses sur les noirs dAfrique ; ces occidentaux-l donc auront une vision beaucoup plus respectueuse de lhomme noir comme Descartes le prophtisait dj au 17eme sicle en saluant louverture desprit quengendrent les voyages. Il est bon de savoir quelque chose des murs de divers peuples, afin de juger des

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ntres plus sainement, et que nous ne pensions pas que tout ce qui est contre nos modes soit ridicule, et contre raison, ainsi quont coutume de faire ceux qui nont rien vu.6 Le rle dterminant jou par les noirs (les tirailleurs sngalais) lors de la 1re et la 2me guerre mondiale a sans doute eu un impact trs fort sur la conscience des occidentaux, sans oublier la perce dintellectuels noirs qui ont prouv que le cerveau du ngre na rien envier celui du blanc. Ces faits et dautres encore trs significatifs ont sans doute contribu la reconversion de beaucoup de mentalits europennes sur le noir. Quand le pre Placide Tempels, un missionnaire belge publie La Philosophie Bantoue, il ne le dit pas, il nen est peut-tre mme pas conscient, mais il semble obir la loi de ces faits qui ne pouvaient manquer dimposer aux occidentaux une certaine reconversion de mentalits. Cela est vrai aussi pour dautres intellectuels europens qui ont accueilli le livre de Tempels avec bonheur. Il sagit, entre autres, de Gaston Bachelard (1884-1962). Lavelle (philosophe Franais 1883-1951) Gabriel Marcel (philosophe Franais 1889-1973) MassonOursel, Jean Wahl (philosophe Franais 1888-1974) et Marcel Griaule, tous favorables lide dune philosophie bantoue en particulier, et africaine en gnral. IV. LENTHOUSIASME DINTELLECTUELS AFRICAINS DE LA PREMIERE GENERATION A LAPPARITION DE LA PHILOSOPHIE BANTOUE DE TEMPELS Si des occidentaux accueillent le livre de Tempels avec un tel enthousiasme, quen sera-t-il pour les intellectuels noirs de lpoque, jusque-l indigns par le refus occidental de la philosophie africaine ? De toute vidence, ils ne peuvent, eux aussi, que sen rjouir comme le souligne Amady A. Dieng. Certains africains, par raction, ont voulu voir leur philosophie exprime par un pre Missionnaire Belge, le P. Tempels. Lenthousiasme des partisans de la Ngritude est grand au moment o Alioune Diop tombe sur louvrage du missionnaire Europen pour moi (cest Alioune Diop qui parle) ce petit livre est le plus

Discours de la Mthode, 1re partie.


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important de ceux que jai lus sur lAfrique. (...) Il contribue rvler lme du Ngre authentique insr dans son vivifiant milieu naturel.7 Passant de lenthousiasme aux actes, lAbb Alexis Kagam va concrtiser son adhsion lide dune philosophie africaine, donc la thse de Tempels par la publication de La Philosophie bantu-rwandaise de ltre. Mais le recul aidant, tous ces admirateurs de Tempels dethnophilosophes par une nouvelle gnration dintellectuels africains. V. LA DEUXIEME GENERATION DINTELLECTUELS NOIRS FACE AU PROBLEME DE LA PHILOSOPHIE AFRICAINE Mme Csaire, qui appartient la 1re gnration, dnonce linsuffisance de La Philosophie Bantoue. Pour lui, Tempels fait du Bantou un homme abstrait, naf, exigeant du blanc non pas de la nourriture, une assistance technique, mais le respect de la pense fonde sur ltre (lontologie). A premire vue, les intentions de Tempels sont louables, mais quand on y regarde de plus prs, il sagit ni plus ni moins dun appel aux europens vers les noirs ( civiliser, instruire et vangliser) parce quils sont dous dune pense profonde. Marcien Towa (philosophe camerounais n en 1931) pense que Tempels, qui croit rectifier les erreurs de Hegel sinscrit dans le sillage de la Ngritude travers La Philosophie Bantoue. Au-del de Tempels, Towa sen prend dautres auteurs victimes dune confusion flagrante entre lethnologie et la philosophie. Au lieu dadopter leur endroit (cest--dire certaines productions de la pense africaine) lattitude de dtachement scientifique, les auteurs en qute dune philosophie africaine spcifique leur confrent une valeur normative relativement la vrit ou laction. Leur faon de procder nest ni purement philosophique, ni purement ethnologique, mais ethno-philosophique. Or selon Towa, lethnologie est une trahison de la philosophie ds lors quelle expose objectivement les croyances, les mythes, les rituels, puis brusquement, cet expos objectif se mue en profession de foi mtaphysique, sans se soucier ni de rfuter la philosophie occidentale, ni de fonder en raison son adhsion la pense africaine.8
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seront qualifis

R. P. Tempels, La Philosophie Bantoue, d. Prsence africaine, 1961, prface dAlioune DIOP p. 5. Essai sur la Problmatique Philosophique dans lAfrique Actuelle.
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Dautre part la Ngritude senghorienne tout comme la religion sont considres par Towa comme deux obstacles combattre pour favoriser lessor dune pense philosophique africaine. Avec Fabien Eboussi-Boulaga (philosophe camerounais n en 1934), le paradoxe de La Philosophie Bantoue est mis nu par cette pense de Tempels lui-mme : Nous ne prtendons certes pas que les Bantous soient mme de nous prsenter un trait de philosophie expos dans un vocabulaire adquat. Cest nous quil appartient den faire le dveloppement systmatique. Cest nous qui pourrons leur dire de faon prcise, quelle est leur conception intime des tres... 9 Le paradoxe, cest que les Bantous soient dpositaires dune philosophie dont ils ne sont ni conscients, ni capables de lexprimer. Hountondji (philosophe Bninois n en 1942) reproche Tempels dcrire pour un public europen. Il dnonce le caractre politique et idologique de lauteur en ce quil sauvegarde les intrts du colonis ds lorsquil obit au principe : mieux connatre le ngre pour mieux lexploiter et lendoctriner. Pour tout dire, Hountondji qualifie le travail de Tempels dethnophilosophie, cest--dire de philosophie spontane, intuitive, implicite et immuable lie une ethnie. Hountondji na pas non plus pargn le prtre rwandais Alexis Kagam auteur de La Philosophie Bantu-Rwandaise de ltre dont il dnonce vigoureusement la destination trangre. En effet, selon Hountondji, Kagam sadresse un public europen pour se dfinir, cest--dire difier loccident sur lidentit du bantou en particulier et du ngre en gnral. Voil quoi se ramne, en gros, le dbat sur le problme de la philosophie africaine avec des voix contre ds le dpart, des voix pour dans un deuxime temps et ceux quil convient dappeler les ressorts ou rebondisseurs dun dbat philosophique loin davoir dit son dernier mot. Des conceptions plus ou moins claires ont t dgages, et dans lesquelles chacun essaie de tirer les leons dudit dbat.

La Philosophie Bantoue.
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VI.

SOUS QUELLES FORMES ET A QUELLES CONDITIONS LA PHILOSOPHIE AFRICAINE EXISTERAIT-ELLE ? Cest ainsi que pour Kwam Nkrumah du Ghana (1909-1972), Notre philosophie doit

trouver ses armes dans le milieu et les conditions de vie du peuple africain ; cest partir de ces conditions que doit tre cr le contenu intellectuel de notre philosophie : le consciencisme qui, partant de ltat actuel de la conscience africaine, indique par quelle voie le progrs sera tir du conflit qui agite actuellement cette conscience.10 Le Camerounais Ebnzer Njoh-Mouelle appelle au mme ralisme que Nkrumah dans son analyse des conditions dmergence de la philosophie. La philosophie, dit-il, nat (...) dune conscience angoisse, dune conscience somme de sadapter un univers devenu inhabituel, un univers dont le silence, parce quil nous laisse dmunis, inquite et trouble. La philosophie nat de situations troubles.... cest partir du manque que nous discernons dans le rel que nous philosophons comme pour rsoudre, supprimer linsatisfaction ne de la prise de conscience de ce manque ou de cette absence. La philosophie nest pas, ne saurait tre cette spculation brumeuse dtache de la ralit et des problmes concrets des hommes... Linitiative philosophique est indtachable des proccupations. Et linitiative philosophique ne saurait tre quune intention cratrice de grande envergure lchelle des socits humaines.11 Njoh-Mouelle veut-il insinuer que lAfrique reste et a toujours t place dans la logique de linitiative philosophique. Il y a lieu de le penser car lAfrique na jamais t labri des situations troubles. Marcien Towa, un autre philosophe camerounais, attire lattention sur le danger, dautosatisfaction et de conservation quinspirent certaines conceptions de la philosophie africaine. La dcouverte de notre tre distinctif nous importe beaucoup, non en ce que nous aurions le prserver, nous maintenir dans cet tre distinctif, mais bien plutt en ce que cette dcouverte dlimite la rgion de ce qui en nous doit tre rvolutionn dans le sens de notre devoir tre qui doit prcder la qute de notre tre distinctif et de sa provenance historique....12 Lintrt pour ce que nous sommes distinctivement et pour notre pass ne disparat pas dans la perspective ici prne, mais sa vise nest plus seulement ni mme
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Le Consciencisme, Ed. Payot, paru en 1965. Recherche dune mentalit neuve,. Ed, cl Yaound 1970. 12 Essai sur la Problmatique Philosophique dans lAfrique Actuelle, Ed, cl. Yaound.

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dabord de nous rvler une noblesse, une grandeur, une beaut mconnues et de les prserver ou les restaurer, mais avant tout de permettre le diagnostic dun mal gurir, la dlimitation dune lacune combler : la nouvelle finalit est de trouver le point de dpart dun mouvement et non plus des raisons dautosatisfaction et de conservation. Dans son refus du mme particularisme philosophique au nom dune spcificit illusoire, le bninois Paulin J. Hountondji svertue de dire si la philosophie africaine existe ou non, mais aussi ce quelle serait rellement, et ceci en procdant par limination. - Pour Hountondji, et contrairement la prtention de certains, la philosophie africaine ne saurait consister en une philosophie implicite conue comme un systme de pense collectif, spontan, irrflchi, commun tous les africains, passs, prsents et venir. - Elle ne saurait consister non plus cette pseudo-philosophie africaine qui revendique le privilge davoir exist depuis toujours en dehors de toute formulation conceptuelle. Enfin Hountondji proteste que la philosophie africaine soit rduite lthnophilosophie qui se prtend la description dune vision du monde implicite et inexprime, autrement dit une pr-philosophie, qui se prend tort pour de la metaphilosophie (dialogue et confrontation avec une philosophie pralable), une philosophie qui, plutt que de fournir ses propres justifications rationnelles se rfugie paresseusement derrire lautorit dune tradition et projette dans cette tradition ses propres thses, ses propres croyances. Pour Hountondji donc, la philosophie africaine existe sous la forme dune littrature. Jinsiste, crit-il, philosophie africaine, mythe et ralit l o on aurait attendu la formule classique : mythe ou ralit ? Je ne me demande pas si elle existe si elle est un mythe ou une ralit. Je constate quelle est au mme titre et sur le mme mode que toutes les philosophies du monde : sous la forme dune littrature.13 Et notre humble point de vue dans tout cela ? Nous pensons que nous navons plus rien inventer ce niveau, convaincu que la position de Fabien Eboussi-Boulaga mrite une attention particulire, du moins telle que rsume par Azombo-Menda et Enobo-Kosso. Il sagit pour le philosophe africain de sengager rsolument dans un cheminement dialectique
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Sur la philosophie africaine.


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vers la reprise de soi et de rintroduire dans la philosophie ce que certains esprits alins veulent exclure sans raison, savoir la particularit, le corps, la couleur, lhistoire et laccidentel. En effet la philosophie africaine, telle que nous la concevons, est une activit et un combat qui, au-del du dbat actuel remonte la mdiation par laquelle les prtres de lAncienne Egypte meublaient leurs loisirs et qui auraient inspir les pres de la philosophie grecque. Certes la philosophie africaine ne saurait tre un patrimoine propre dfendre jalousement, encore moins une spcificit dont il faut se vanter. La philosophie africaine, continuit dans la dure, est participation, vnement de la philosophie universelle, linstar de ce que les peuples de toutes les races, sous tous les horizons, ont difi travers lhistoire au cheminement interrompu. Synthse du pass et du prsent dans un lan dynamique vers lavenir, la philosophie africaine, plonge ses racines dans ce quont fait et dit les rois de nos empires, les sages de nos cits, les artisans, les artistes, tous les travailleurs de notre continent. La philosophie africaine, plus que cette littrature dont parle Hountondji, et qui semble se rduire la littrature crite moderne, procde aussi dune littrature orale traditionnelle qui na pas fini de se dvoiler. Et il revient aux gnrations actuelles, limprieuse tche doprer les fouilles archologiques dune pense authentique exhumer, dune philosophie africaine qui ne saurait natre ex nihilo ni du simple effort tout fait rcent des philosophes de formation. Car la philosophie, me qui vibre dans les contours culturels des peuples na pas attendu le vocable philosophie pour commencer exister. Cela tant quand Kotch Barma Fall du Cayor (1586-1655) promulguait ses quatre vrits, quand il contrariait les dcisions abusives du Damel Daou Demba Fall et dautres prises de position courageuses, responsables et rflchies qui lui valurent la rputation dhomme sage, savant Borom Xam-Xam ; en quoi peut-on dire que la philosophie ntait pas l ? Quand Ndamal Gossas affirmait lu suur bajantu tout ce qui est repu, se cabre ou saute de joie, pour mettre lpreuve ceux qui ne rflchissent pas la philosophie tait certainement l. Quand Ndiack Mack Djilass, connu pour ses aphorismes droutants affirmait yunq xa map, o gongit ndigil, il suffit dun bout de bton pour arracher un rgime de mensonges : en quoi, galement, peut-on dire que la philosophie ntait pas l?

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Quand le Vieux Ibrahima Sene de Gnamangurane disait un jeune cocher qui sempressait de devancer son attelage : que de toute faon, tu arriveras certainement avant moi, mais jamais mieux que moi en quoi, enfin, peut-on dire que la philosophie ntait pas l?

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