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DOCUMENTS SUR BATNA ET SA REGION.

"MONOGRAPHIE DE L'AURES"

PAR LE LT. COLONEL DELARTIGUE, DU 3 ZOUAVES

CONSTANTINE 19O4

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SOMMAIRE

1) GEOGRAPHIE DE L'AURES.....................................................................................................4 I) DESCRIPTION GEOGRAPHIQUE D'ENSEMBLE: ..............................................................4 II) HYDROGRAPHIE: ................................................................................................................5 A. Versant Saharien ..................................................................................................................5 B - Versant de la plaine des Sbakhs ........................................................................................31 III - OROGRAPHIE : ............................................................................................................39 IV - CLIMAT :...........................................................................................................................53 V - NOTICE GEOLOGIQUE sur la rgion de l'AURES. ........................................................56 VI - LES FORETS : ................................................................................................................60 A - Territoire civil...................................................................................................................60 B - Territoire Militaire. .........................................................................................................64 C - Considrations sur l'arboriculture de l'Aurs.....................................................................65 2 ) HISTOIRE GENERALE DE L'AURES : ..........................................................................67 1) Origine des premiers habitants .............................................................................................67 2) L'Aurs sous les Carthaginois et au dbut de la conqute romaine......................................75 3) Notes historiques sur la lgion III Augusta. ..........................................................................78 4) Routes et postes frontires de l'Aurs. ..................................................................................86 5)- Rvoltes successives des montagnards de l'Aurs jusqu'au moment de l'invasion vandale.89 6) - Les VANDALES et les BYZANTINS. ............................................................................97 7) - Premire invasion des Arabes..........................................................................................104 8) - L'Aurs depuis la dfaite de la Kahena jusqu' la 2 invasion arabe. ...............................111 9) - L'invasion hilalienne et les royaumes berbres.................................................................115 10) - DOMINATION TURQUE. ...........................................................................................118 11) - PERIODE DOCCUPATION FRANCAISE..................................................................119 I - Prise de Mchounech par le duc d Aumale, 15.3.1844....................................................120 II - Colonne BEDEAU du 29.04 au 20.06.1845. ...................................................................120 III - COLONNE CANROBERT dans lAURES (10.05. au 14.06.1848)..............................126 IV - COLONNE CARBUCCIA, 25 au 29.04.1849...............................................................128 V - COLONNE CANROBERT, fin dcembre 1849 au 16.01.50. ........................................129 VI - COLONNE SAINT-ARNAUD (mai juin 1850). ........................................................131 VII - COLONNE DESVAUX (10 au 20.01.1859) ................................................................132 VIII - INSURRECTION de 1871. .........................................................................................132 IX - Insurrection de lAurs en 1879. ....................................................................................140 3 ) HISTOIRE PARTICULIERE DES DIVERSES TRIBUS DE LAURES :..........................154 1. - Introduction.........................................................................................................................154 2. - HISTOIRE Particulire des diverses tribus de lAurs.......................................................154 I. Lakhdar Halfaouia .............................................................................................................154
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II. Ouled Fedhala : .................................................................................................................155 III . Beni Ferrah......................................................................................................................157 IV. Sahari ..............................................................................................................................158 V . Ouled Ziane.....................................................................................................................160 VI . Ouled Abdi . ...................................................................................................................162 VII. Ouled Daoud. ................................................................................................................167 VIII. Beni Oudjana ................................................................................................................170 IX . Beni Bouslimane............................................................................................................172 X . Douar Ghassira. ..............................................................................................................175 XI . Douar Mechouneche......................................................................................................176 XII . Tribus de l'Ahmar Khaddou .........................................................................................177 XIII . Amamra........................................................................................................................181 XIV. Tribus du Djebel Cherchar............................................................................................183 3 - Familles influentes au point de vue politique ou religion ...................................................188 A - Influences politiques........................................................................................................188 B - Influences Religieuses et Sectes . ....................................................................................192 4 - Moeurs, Coutumes, Usages, Manires de vivre des habitants de lAurs . .........................199 5 - Cultures................................................................................................................................216 6 - Rgime des Eaux dans le Tell et dans le Sahara .................................................................227 7 - Des maladies rgnant principalement dans lAurs et du service mdical prs des indignes . ...................................................................................................................................................233 APPENDICES..............................................................................................................................241 I N D E XE B I B L I O G R A P H I Q U E ............................................................................280

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1) GEOGRAPHIE DE L'AURES
1-)DESCRIPTION GEOGRAPHIQUE D'ENSEMBLE: On donne le nom gnral de massif de l'AURES au vaste pt montagneux qui s'tend l'Est de la dpression dans laquelle coule l'oued Kantara, dpression que suivent aussi la route nationale et le chemin de fer de BATNA BISKRA. La signification du mot AURES ou AOURES comme le prononcent les indignes n'a pu encore tre dtermin ; c'est probablement un nom d'origine berbre, qu'on retrouve donn d'autre montagnes, notamment au djebel AOURES prs de KHENCHELA . Certains auteurs ont voulu faire driver ce nom du mot hbreu " ARZOUN " (cdre), et les immenses forts de cdres qui ont recouvert autrefois et recouvrent encore une partie du massif prteraient quelques vraisemblances cette tymologie. On l'cartera cependant car il n'y a pas vraisemblance que les isralites aient pntr le pays avant la conqute des romains qui appelaient cette contre "MON AURASIUS". L'AURES est compris dans le quadrilatre BATNA, BISKRA ,kHANGA-SIDI-NADJI, KHENCHELA. Sa longueur de l'Est l'Ouest est d'environ 100 Km; sa largeur du nord au sud est aussi de 100 Km. Il est prcd au nord d'une srie d'avant-monts qui pour la hauteur rivalisent avec les sommets principaux de l'Algrie et qui sont habits tout comme lui par des populations de race berbre (CHAOUIA),tels sont le Djebel Guerioun l'est d'Ain-M'lila, le massif de Nif-enSer (Bec d'aigle) entre la station d'ain-M'lila et les Lacs, les monts de BATNA, nord-ouest de la ville, dont le plus lev le Djebel Touguert (2100 m) est couvert d'une belle fort de cdres. Les limites du massif de l'AURES proprement dit sont marqus l'ouest par l'oued ELKANTARA (le pont) et la voie romaine de Lambiridis (EL-BIAR) Ad Miscinam (BISKRA) qui la spare des monts du Zab; au sud par la steppe du Chott Melghir et la route de Biskra Ngrine par Zribet El Oued; l'est par l'Oued El Arab qui la spare du Djebel Cherchar (mont des cascades) ou Cherchar (mont des cailloux) et qui est suivi par l'ancienne voie romaine de Bads (Ad Badias) Khenchela (Mascula); au nord par la steppe de la Sebkha Djendli et de la Garaa El Tarf que suit en longeant parfois les premires pentes du massif Aurasien la route carrossable de BATNA KHENCHELA. Au Nord et au Sud de l'Aurs se trouvent donc Deux dpressions remplies de bassins salins. Celle du Nord reoit les eaux venant du versant septentrional de l'AURES ; elle est connue sous le nom de plaine des Sbakh; son altitude moyenne est de 900m. La dpression du Sud fait partie de la rgion des Chotts; toutes les eaux de l'AURES mridional et central s'coulent dans le Chott Melrirh dont l'altitude est 30m au dessous du niveau de la mer. Tel Procope dcrivait ce massif tel il est encore aujourd'hui et nous ne pouvons en donner une meilleure description que celle du Gnral NIOX (Gographie militaire de l'Algrie).

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2)-HYDROGRAPHIE:
A. Versant Saharien
Quatre valles creusent le massif de l'AURES. Ce sont celles de l'oued El-Kantara; l'oued Abdi, affluent de l'oued El Kantara; l'oued El Abiod; l'oued El Arab. 1) OUED EL-KANTARA et son affluent principal Oued Abdi. L'Oued El-Kantara descend du col du Chlia, qu'il ouvre au pied du Djebel Touguert, une des plus hautes montagnes de l'Algrie (2094m) situe quelques Kilomtres de l'ouest de BATNA; il prend jusqu'aux ruines de Lambiridis (Henchir Lambiridi), le nom de l'oued Chaba; s'appelle ensuite l'oued El Ksour et forme alors la limite occidentale de l'AURES. Sa valle est suivie par la route et le chemin de fer de BATNA Biskra. Il traverse le territoire de la tribu des Lakhdar Halfaouia, commune mixte d'Ain Touta (source des Muriers),passe Mac Mahon,village d'Alsaciens Lorrains,situ au milieu d'excellentes terres abondamment irrigues par de nombreuses source. L'oued El Ksour traverse ensuite le hameau des Tamarins o la colonisation commence prendre pied. Serre par la montagne du Djebel Gaous gauche la rivire forme un coude vers le nord et traverse le dfil de Tilatou entre le Djebel Tilatou droite et le Djebel Gaous au sud. Ces gorges pittoresques sont un des buts d'excursions des touristes; elles renferment une succession de vergers bords par d'immenses Lauriers-roses et contiennent le village pittoresque de Tilatou dont les habitants, vrais troglodytes, occupent des grottes creuses au flanc des parois rocheuses de la montagne. Dans ce circuit l'oued El Ksour prend le nom d'oued Tilatou, son cours est abandonn par la route et la voie ferre qui aprs avoir franchi le col des juifs (Theniet El Youdi), emprunte la valle de l'oued Guebli (affluent gauche de l'oued El Kantara). A la sortie des gorges de Tilatou,la rivire prend le nom d'oued Skoum reoit gauche l'oued Guebli, forme avec ce dernier l'oued Kantara et pntre dans le territoire des Saharis. Avant d'arriver l'oasis d'El-Kantara, l'oued, la route et la voie ferre sortent des montagnes par un admirable dfil qui est comme la porte du sud et que les indignes dnomment "Foum Es Sahara" (bouche du Sahara). Cette cluse large d'une quarantaine de mtres au plus s'ouvre entre Deux (02) murailles de rochers; d'un ct ce sont encore les Hauts Plateaux, leur climat relativement froid, avec des cultures europennes; de l'autre c'est le Sahara avec ses oasis,ses palmiers, ses cultures tropicales. De part et d'autre de cette muraille, longue d'un Km environ, la temprature prsente des carts constants de plusieurs degrs. Une voie romaine traversait cette gorge et, sa partie la plus ressre, passait de la rive droite la rive gauche de l'oued sur un beau pont de pierres; de l le nom d'El Kantara (le pont), donn par les arabes au dfil et l'oasis. Le pont a t restaur comme souvenir archologique mais la route moderne trace sur la rive gauche ne l'utilise pas.

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Elisee Reclus s'xprime ainsi en parlant de ces gorges : Ce qui ajoute au merveilleux du site et en rend l'impression ineffaable, c'est la belle oasis de 90.000 palmiers que l'on aperoit brusquement, s'taient devant soi, la sortie des gorges. Cette palmeraie est irrigue, par les eaux de l'oued amenes par un barrage submersible tabli en aval du dfil. Dans l'oasis sont les villages indignes de khrkar sur la rive gauche de l'oued , de Dahraouia sur la rive droite , de khour el abbas au confluent de l'oued kantara et d'un petit affluent. Ces localits peuples ensemble de 3OOO habitants environ sont entourres d'un mur en pis assez fort pour rsister aux attaques des maraudeurs et flanqu de tours du haut desquelles ils etaient signals. El-Kantara est l'ancienne "Calceux Herculis" des romains ainsi nomm parce qu'on prtendait que le dfil avait t ouvert par le talon d'Hercule. C'tait un poste militaire important. Un corps d'archers originaires de Palmyre en Asie ainsi que nous le dirons dans la partie historique de cette monographie y tenait garnison.On rencontre ple-mle dans les batisses en pis de l'oasis des fragments de colonnes, des chapiteaux, des ornements d'architecture, des frises... Aprs avoir irrigu les palmiers et cultures d'El Kantara, l'oued Biskra poursuit sa route vers le sud, 14 Km d'El Kantara se trouve le barrage de Ksar Sidi Hadj qui mne les eaux sur les cultures des riverains. L'oued fait ensuite un coude vers la gauche, traverse un dfil form droite par les derniers contreforts du Djebel Mekhrizane et le Djebel Kroubs gauche. Il est abandonn par la route et la voie ferre qui passent 2 Km sur la gauche Fontaine des Gazelles et El Hammam, sur l'emplacement des thermes d'Aquae Herculia (eau chaude 36). En route, la voie ferre et l'oued s'etant runis nouveau passent au pied du Djebel Gharribou, galement appel Djebel Malah (627 m) ou montagne du sel. Cet immense amas de sel gemme est exploit superficiellement par les arabes. L'oued El Kantara ouvre ensuite la plaine d'El Outaya (la grande plaine) qui a port jadis plus de 100 fermes romaines dont on voit encore les ruines. L'oasis d'El Outaya est d'origine romaine (ce serait l'ancienne Mesar Felta); place sur la route de tous les envahisseurs qui se dirigeaient du Sahara vers le Tell elle a toujours subi le contre-coup des bouleversements qui agitrent cette rgion. En 1831 les Ben Ganah dtruisirent entirement l'oasis et le pays fut abandonn. Un seul palmier s'y trouvait lorsque le duc d'Aumale y passa en 1844. Ce n'est qu'en 1858 que les plantations de palmiers aujourd'hui existantes furent cres . L'oasis d'El Outaya est peu importante au point de vue de la culture des palmiers; la plus grande partie de l'eau est utilise pour la culture des crales qui se fait sur une grande chelle dans toute la plaine. L'oued Kantara sa sortie d'El Outaya prend le nom d'oued Biskra; il passe prs de la Smalah des Spahis dont la superficie est de prs de 4.000 ha d'excellentes terres
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pour la plupart irrigables, puis la ferme Dufourg (M. DUFOURG est dcd en 1884; il tait Maire de Biskra; ses 02 fils Alfred et Armand ont continu l'oeuvre de leur pre). Une visite dans cette proprit donnera une ide des merveilles qu'on peut raliser sur ce sol. Au commencement de la conqute M. DUFOURG est venu installer cette exploitation agricole malgr l'inscurit qui rgnait dans le pays. Grce son travail et une fermet extraordinaire, il a transform la contre. L o l'aridit la plus dsolante s'offrait aux regards du voyageur se dressent aujourd'hui de magnifiques jardins et le jour prochain o la smalah des Spahis disparaitra et sera livre la colonisation; plusieurs fermes pourront tre cres l'instar de la ferme Dufourg. Plusieurs barrages ont t tablis sur l'oued partir d'El Outaya; ce sont ceux des Aouda; Dufourg, Haniet Ben Menani, Mekimnat et du col des chiens appel El Melaga (point de rencontre). C'est cet endroit que s'opre (rive gauche) la jonction de l'oued Biskra avec son principal affluent l'oued Abdi. L'oued El Kantara et la voie ferre contourent l'est les collines du Djebel Ben Ghzal et descendent dans les plaines de Biskra, tandis que la route franchit cette dernire ride des chaines sahariennes au col de Sfa, du sommet duquel on a rellement la premire vue sur le Sahara (on a toujours considr tort l'oasis El Kantara comme le commencement du Sahara, car tant donn le systme orographique qui se prolonge dans la valle la contre se rattache la zone tellienne. Gographiquement parlant le Sahara ne commence qu' l'expiration des montagnes, c'est dire au col de Sfa). Au premier plan, sont les vastes jardins de Biskra; puis de distance en distance de nombreuses petites oasis pareilles des les au milieu de l'ocan pointent de leur sombre verdure l'immense plaine saharienne.

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Biskra est par 3648', son altitude est de 111m . (A l'oued Ksour, aprs avoir quitt les ruines de Lambiridis et atteint la route et la voie ferre de BATNA Biskra, l'altitude de l'oued est de 1080m). La temprature moyenne de l'oasis est de 229' avec des carts de -3 en fvrier et de +46 en juillet. C'est la porte du dsert, l'Ad Piscinam des Romains, le centre et la capitale de l'oasis des Zibans et le sige du commandement militaire des nomades du bassin du chott Malrhir. Riante petite ville avec de beaux jardins bien arross sous un ciel toujours pur, Biskra est une des rsidences d'hiver les plus agrables d'Algrie. Aussi la douceur de son climat y attire de nombreux touristes; mais l't y est brlant pendant les mois de juillet, d'aot et de septembre. Les nomades qui campent trs nombreux dans ses environs remontent alors sur les plateaux et il ne reste plus que la garnison , les agents administratifs et quelques commerants retenus par leur ngoce. La commune civile de plein exercice comprend 900 europens et 7.500 indignes. La commune militaire qui s'tend sur prs de 2.000.000 d'hectares compte 60.000 habitants. L'oasis renferme 180.000 palmiers. Deux (02) Grandes familles rivales se partageaient l'influence sur la population du cercle de Biskra, la famille des Ben Ganah et celle des Ben Chenouf, Ali Beya sa rsidence Zoui, au sud-est de Khenchela (voir plus loin...) L'oasis est arrose par un certain nombre de sources et un barrage install sur l'oued qui amne l'eau dans les oasis voisines qui sont: sur la rive droite les oasis de Biskra , de Beni Morah, de Corra et sur la rive gauche celles d'El Alia et de Filiache. Ces 02 dernires sont situes quelques kms de Biskra (2 3 km) et ne sont pour ainsi dire que les faubourgs de la capitale des Zibans. Les oasis voisines de Biskra sont: - L'oasis de Chetma (1.800 palmiers) est situe 6 km de Biskra irrigue par des sources chaudes nombreuses dont la temprature est de 35. C'est la haute temprature de ses eaux que Chetma doit la maturit prcoce de ses dattes (plusieurs semaines avant celles de Biskra). -L'oasis de Droh (ou Drauh) qui renferme de nombreux jardins et de belles cultures de henni (4.000 palmiers). -L'oasis de Sidi Khellil irrigue par 05 sources Celle de Sidi Okba (66.000 palmiers) clbre par la mosque o est enterr le premier conqurant arabe (voir plus loin).

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A sa sortie de Biskra, l'oued de Biskra se continue priv dsormais d'eau. Son lit assez fortement encaiss jusqu' Saada (20 km de Biskra) se dveloppe un peu en amont de son confluent avec l'oued Djedi. C'est dans cette rgion que s'tendent les Djelfs de Saada irrigus par l'eau des crues au moyen d'un barrage (on appelle Djelfs les terrains qui ne peuvent tre arross que par l'eau des crues). L'oued Biskra va se perdre ensuite dans le chott Malrhir.

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Les principaux affluents de gauche de l'oued Kantara sont: a)-l'oued Guebli ou oued Fadhala qui traverse la tribu des Ouled Fadhala. Il est form par la runion de plusieurs torrents dont les plus connus sont : l'oued Bou-Aoun et l'oued Toufana; il reoit les eaux du djebel Titouguelt et du djebel Touints et du djebel Lakhal l'est. Il reoit gauche l'oued Larba ou El Arba qui descend du djebel Malou (2091m) et plus bas l'oued Maafa (tribu des Beni Maafa) plus connu sous le nom de Chabet El Kabir, son principal affluent. Celui-ci prend naissance dans le djebel Nouacer.C'est au confluent de cet oued que l'oued Fedhala devient l'oued Guebli. Les villages principaux sont ceux de Tahment sur l'oued Fedhala, et de Sgag sur l'oued Larba, o se trouve une maison forstire et qui est le point terminus d'une route partant de Lambse ; l'oued Larba arrose encore Larba (Ouled Abdi), Smail (Ouled Fedhala). Sur le Chabet El Kabir sont les villages des Beni Maafa, Meradsa, Fetatcha et Sidi Yaya o se trouve le tombeau de Sidi Yaya Ben Zekri. Une foire de 02 jours trs frquente s'y tient chaque anne la fin du mois d'aot. Les valles sus-nommes qui arrosent les territoires des Ouled Fedhala et des Beni Maafa sont trs boises. On y trouve les ruines d'un grand nombre de postes romains qui tenaient les dfils de l'AURES vers les ttes des ravins . Les principales sources sont celles d'An Titaouin, An Talkent (ou Talrent), An Tafrent, An Oustlili dans les montagnes du centre de ces valles An Tahanent au bord de l'oued Fedhala et Ras Aoun dans les Beni Maafa. b)- l'oued Ben Gatou qui porte d'abord le nom d'oued Guch et prs de ses sources celui d'oued Taghit ou Tarhit. Cette rivire arrose le territoire de la tribu des Beni Farah. Elle sort du djebel Nouacer d'o partent 02 chaines de montagnes qui la limitent; ce sont au nord les Ktefs et au sud le djebel Beni Ferah (djebel Bouss, djebel Lakhal, djebel Makhlouf) et le djebel Dra El Fredj. L'oued a sa source relle au bas de l'ancien campement d't des troupes de Biskra la source du Ras Amar ou Ras El Oued (au pied du djebel Lakhal). La rivire qui a un cours peu prs constant est alimente par les sources d'An Zatout, An Folka, An Chekha, An Ben chour.

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Les Beni Ferah qui comprennent plus de 3.000 personnes habitant un seul village situ sur la rive gauche de l'oued. Quelques familles se sont cependant isoles proximit de leurs jardins mais dans un rayon ne dpassant pas 1.500m . La dchra des Beni Ferah constitue une agglomration importante de 550 maisons prs de laquelle se trouve la Kouba de Sidi Ali. Trois (03) sources servent aux besoins domestiques des habitants, ce sont celles de An Guedilli, An Liana et An Foughala. De l'ancien campement des troupes de Biskra il ne reste que la maison d't du commandant suprieur. Celle-ci est soigneusement entretenue et garde par la commune mixte d'An Touta qui en est aujourd'hui propritaire. La valle est trs boise principalement sa tte sur le djebel Menacer. c)- l'oued Abdi est form de 02 sources principales: l'An Djezira et l'An Guerza, l'est et l'ouest du Teniet Gabel Ressas. Elles ouvrent chacune une communication avec le versant de la plaine des Sbakh par les ttes des ravins formant l'oued Taga. Ces sources sont situes non loin du col d'An Kafar par lequel passe le chemin de BATNA Mdina. Cette position commande aussi la valle de Mdina et celle de l'oued Abdi. L'oued Abdi arrose pendant un parcours de 50 km les territoires de la tribu dont il porte le nom, les Ouled Abdi. Il passe prs des villages de: -Ouled Azzouz (rive droite) -Baali (rive gauche) et Tletz (rive doite) qui sont aliments par des sources de faible importance. -Haydous, Teniet El Abed, Fedj El Kadi (tous trois sur la rive gauche) Teniet El Abed existe la Zaouia de Si Mohamed Belkacem, mokkadem de l'ordre des Rahmanya. L'altitude de Haydous et de Teniet El Abed est de 1.000m. La source d'Haydous est trs importante;celle de Teniet est d'un faible dbit. - Hlaoua, Tiskifine (rive gauche) et Mdrouna situ assez loin de la mme rive. A Hlouana et Mdrouna rsident deux (02) personnages religieux, tous deux mokkadem de l'ordre de Trikat El Hobab qui ont t interns en 1880 cause des dsordres qu'ils avaient causs; puis gracis en 1884 ils sont revenus dans leurs villages o ils sont surveills. Ces localits sont une altitude moyenne de 900m; Mdrouna se trouve une source d'un trs fort dbit. - Mddour, Nouader, Akhrib, Ghezal tous rive gauche et Chir (rive droite). L'altitude moyenne de ces villages est de 700m. A ct de tous les hameaux de la rive gauche on trouve de petites sources qui suffisent alimenter la population en eau potable. Toutes ces dchras sont construites sur un sol rocheux et trs accident; Chir sur la rive droite est plus accessible, le versant sur lequel cette localit est adosse tant en pente douce. A Nouader est le confluent (rive gauche) de l'oued Taghit qui vient de Taghit Sidi Bel Khreir (mine de mercure).

- Chetma, rive gauche, confluent (rive gauche) de l'oued Nara.

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Menaa ou Menah, le village le plus riche de la valle par ses belles et grandes plantations d'arbres fruitiers; Menaa est le lieu de la prostitution par excellence; aussi les moeurs de ses habitants sont beaucoup plus dissolus que celles des autres Abdaouia (pluriel des Abdi) qui le sont cependant normment. Le village est par ce fait le rendez-vous de nombreux trangers qui n'y sont attirs que par la facilit qu'ils y trouvent se procurer des femmes. C' est Menaa que se trouve la mosque et la zaouia de la famille des Ben Abbs, dont la cration remonte plusieurs sicles. Le directeur actuel est Si Djilani Ben Abbs mokkadem de l'ordre des Kadrya, Menaa est environ 600 m d'altitude, la dechra est au confluent (rive droite) de l'oued Abdi et l'oued Bouzina. De nombreuses sources qui jaillissent dans une gorge situe trs peu de distance du village arrosent abondamment toutes ses terres. Elles ne tarissent jamais. Le commerce de Menaa est trs important. Des caravanes viennent tous contre les "ferms" (abricots schs). En dehors de ces transactions, les gens de Menaa approvisionnent abondamment les marchs de Batna et de Biskra en fruits et en lgumes. -Ouarka - Amentane, 12 km environ de Menaa. L'oasis comprend les 02 villages des Ouled Messaoud Ben Salah et les Ouled Abdelli. Ces gens sont des berbres comme les Abdaouis, mais ils n'ont avec eux aucune parent. Amentane est une altitude de 500 m environ. Quelques sources d'un trs faible dbit alimentent la population en eau potable. Bien que les dattes des palmiers de cette oasis soient de qualit infrieure, les habitants trouvent facilement les changer contre des crales. On fait aussi un grand commerce d'abricots secs et de miel excellent; les ruches sont abondantes. -L'oued Abdi entre ensuite chez les Ouled Bou Ziane; il arrose: -L'oasis des Bni Souik, trs pittoresquement situe la sortie des gorges curieuses. L'oasis est irrigue par 07 barrages amenant l'eau dans de nombreuses seguias. -L'oasis de Djemorah qui comprend 80.000 palmiers s'chelonnent sur plusieurs km (altitude 400 m), est arrose par des prises sur l'oued Abdi et des sources importantes contenues dans l'oasis; il y en a 18 de divers dbits. -Guedila (ou Keddila) 5 km de Djemorah. Sur les flancs de coteaux situs droite de la route de Djemorah Biskra, on trouve la petite oasis de Guedila, situe en dehors du cours de l'oued Abdi; elle est irrigue par des sources assez abondantes et trs poissonneuses (les indignes racontent que les sources ont tari un certain moment parce qu'on y avait pris du poisson. Aussi est-il formellement interdit d'y pcher).

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L' oued Abdi, serr par les montagnes, tourne ensuite vers le sud, traverse un dfil et arrive l'oasis de : -Branis ou Brans (20.000 palmiers). Il se partage alors une multitude de bras; l'oasis de Branis utilise une grande partie de ses eaux, le reste se rend dans les plaines d'El Outaya au lieu dit "Dar Arous" ou "Dar El Aroussa" . Aprs Branis l'oued Abdi ne traverse plus d'oasis, il se roncontre avant d'arriver Biskra avec l'oued Biskra au lieu dit "Mlaga", prs du col des Chiens, au pied du Djebel Ben Ghzal. Les affluents de l'oued Abdi sont: Sur la rive droite : -L'oued Bouzina form de 02 bras, le 1, celui de l'est, sort du versant occidental du djebel Mahmed (2.321 m) . Il arrose la belle plaine de Nerdi ou Nardi qui a une longueurde 4 km . Il est bord droite par des collines dnudes, gauche par de hautes montagnes rougeatres plans superposs et d'une aridit excessive; puis pendant 15 km ; il coule souterrainnement, jusqu' ce qu'il sourde de nouveau pour se fondre avec le 2 bras, en amont d'OUMEKA. Le 2 bras sort du Koudiat El Arar qui forme au sud la plaine de Nerdi; il ne devient vritablement une rivire qu' Bouzina mme. La source de Bouzina est de 1 importance; elle a toujours le mme dbit et serait suffisamment forte pour faire tourner toute l'anne un moulin plusieurs paires de meules. 02 tours dfendent les approches de Bouzina qui a une population d'un millier d'habitants, pratiquant tous le vol sur une grande chelle. C'est avec le produit de ces larcins qu'ils paient les bonnes grces des nombreuses prostitues du village, dont la beaut et surtout le type sont vraiment remarquables, principalement par la finesse des attaches. Au pied du village sont les jardins magnifiques et de nombreux moulins. L'oued Bouzina arrose ensuite les ruines romaines d'An Malah, puis Oum Erkha, o se trouve un bordj, sorte de caravansrail. Aprs le bordj on treouve presque aussitt de l'alfa qui se trouve en grande quantit. Le terrain est ferrugineux et prsente quelques ruines romaines. On passe Dechrat El Beida, puis 3 km plus loin on pntre dans le village de Tagoust El Fougani; 10 minutes aprs se trouve Tagoust El Tahtani. Sur la rive droite et l'entre des 02 Tagoust des tours servaient de vigie et de postes avancs. Les habitants d'Oum Erkha sont des Ouled Abdi; ceux de Tagoust sont plus anciennement tablis dans le pays; ils sont galement berbres, mais il n'existe entre ces 02 voisins aucun lien de parent; aussi les moeurs diffrent-elles. A Oum Erkha la prostitution s'exerce librement, tandis qu' Tagoust elle n'est pas tolre.

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Sur le djebel Bous qui domine Tagoust l'ouest le tombeau d'un marabout dont la Kouba est frquente tous les ans la mme poque par de nombreux plerins venus de tous les points du massif. C'est plutt un rendez-vous de dbauche qu'un lieu de prire ; cette occasion une grande foire se tient Tagoust . Une autre petite Kouba existe entre les 02 villages, elle porte le nom d'Ali Yahia , elle est trs frquente. Le sol de cette partie de la valle est trs accident; son altitude moyenne est de 800 m; les 02 villages de Oum Erkha et de Tagoust sont construits dans une cuvette forme sur la rive gauche de l'oued par une montagne de terrain argileux et un terrain gypseux ? Les pluies en lavant ces montagnes charrient dans la cuvette une grande quantit d'alluvions qui forment des jardins productifs. En sortant de Tagoust el Tahtani (le 2 Tagoust ), on entre dans les dfils boiss forms droite par le djebel Bous et gauche par les dernires pentes du djebel Tissidelt ; la rivire reoit successivement 07 petits affluents sortant du djebel Bous et coulant paralllement , puis l'oued Bouzina fait un coude vers le sud , traverse le dfil du Khenguet el Anaser et vient se jeter Menaa dans l'oued Abdi. Sur la rive gauche , l'oued Abdi reoit : - L'oued Taghit qui vient de l'est et fait communiquer Chir et la valle de l'oued Abdi avec la valle El Abiod et les gorges de Tighnimine. L'oued Taghit prend sa source dans la petite plaine de Moudji l'entre des belles gorges qu'il forme et va se jeter dans l'oued Abdi audessus de Nouader. Il arrose 03 villages appels Taghit El Fougani, Taghit Sidi Bel Kheir, peu de distance les uns des autres. La population totale de ces 03 dechras est de 600 habitants environ ; leur altitude est d'environ 1.000 m. Les habitants de Taghit sont Abdaoui ; ils se disent comme les autres gens des Ouled Abdi descendants de Bourch ou Bourech ( colon romain dont la lgende s'est empar cf. plus loin ils conservent aussi trs firement une mosque bien connue dans tout l'Aurs en raison de son emplacement sur le tombeau de Sidi Bel Kheir, marabout trs vnr et fils de Bourech. A Taghit mme existe une exploitation de mercure qui mise en exploitation il y a quelques annes par une socit anglaise et abandonne depuis a t reprise par MM. Lagache et Puyvargue qui y ont fait de beaux travaux ; le minerai trs abondant est trait sur place et expdi sur An Touta par une route muletire que ces Messieurs viennent de faire construire.

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L'oued Nara sort du djebel Krouma, creuse un profond dfil au pied du versant nord-est du djebel Lazerag et ouvre un chemin entre Menaa (valle de l'oued Abdi) et Rassira (valle de l'oued Canrobert) ; la dechra est situe dans une gorge au bord d'un petit plateau qui commence au pied du djebel Lazerag et vient aboutir la ligne des crtes de la rive gauche de l'oued Abdi. Elle est batie une altitude de 900 m. Il faut une heure et demie de marche pour se rendre de Menaa Nara et l'excursion est des plus agrables et des plus faciles, non seulement par le ct pittoresque, mais aussi au point historique. En ce qui concerne le caractre les habitants de Nara diffrant essentiellement de toutes les autres fractions de l'oued Abdi . De moeurs trs farouches, ils ont support difficilement toute atteinte leur libert. Leur village a t plusieurs fois detruit et leurs richesses ananties. Une dernire preuve leur a t rserve. Les sources autrefois remarquablement abondantes qui servaient l'alimentation de leurs magnifiques jardins ont presque subitement tari. Ils vivent aujourd'hui misrablement du produit de leurs maigres cultures et du peu de jardinage qu'ils peuvent encore faire . 2) Oued El Abiod. L'oued El Abiod prend sa source dans le Chlia, Ras Keltoum (2.328 m) d'o il descend sous le nom d'oued Tiddart, puis un peu plus bas d'oued Tadjermit. Aprs avoir reu les eaux qui arrosent la cuvette de Mdina (oued el Anasser, oued Mdina, oued Tafrent) puis celles du plateau Attalten-Tizougarine (oued Tisselguelt, oued Zgag), et aprs avoir travers le dfil ; de Foum ez Zgag, il devient l'oued Noughissen ou Nourhissne et un peu plus bas l'oued Tadjera . Dans toute cette partie de son cours il arrose le territoire des Beni Bou Slimane. Il longe sur la rive gauche, depuis son confluent avec l'oued Taghit qui sert au passage de la route carrossable Lambse-Arris, le plateau de Tafrent sur les flancs djebel Zelatou o sont les meilleures terres de culture des Beni Bou Slimane et o ils ont le petit village de M'Sal. L'oued Tadjera en entrant dans le territoire des Ouled Daoud qu'il arrose pendant prs de 35 km, prend le nom d'oued El Abiod sous lequel toute la ligne d'eau est gnralement connue. Ses principaux affluents durant ce parcours sont le Chabet El Hamam , l'oued Melloudja plus connu sous le nom d'oued Bacha, l'oued Tiffertassine, l'oued d'Arris et l'oued TaghitEnzidane. Tous ces cours d'eau sont des torrents en hiver et au moment de la fonte des neiges, mais leur lit est sec en t et le reste de l'anne, sauf dans la partie la plus rapproche de quelques sources qui ne tarissent pas . Les principales sont An El Anasser, An Arris, An El Hammam. Dans la partie mridionale du territoire des Ouled Daoud qu'il arrose, les cours d'eau, affluents de l'oued El Abiod, sont nuls et c'est peine si les sources, abondantes jadis, donnent assez d'eau pour la consommation des hommes et des btes. Les principaux lits de torrents sont, dans cette partie du territoire : oued Abdallah, oued Oughanime, oued Boukel-Chach. L'oued Oughanime mrite seul une mention personnelle parce qu'ilest assez abondant pour irriguer d'importants jardins et des plantations de palmiers.

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Pendant tout son parcours partir du versant mridional du djebel Ichemoul jusqu' la gorge de Tighanimine, la valle de l'oued El Abiod offre avec la valle de l'oued Abdi laquelle elle ressemble avec plus de secheresse toutefois, un des caractres les plus saillants de la rgion aursique. Le fond en est troit et l'oued El Abiod n'est qu'un torrent pierreux. La rive gauche de la rivire est borde par une montagne crte troite et pente rapide qui la spare d'un de ses affluents de gauche, l'oued Anza, et qui se dtache du djebel Serane (montagne du paturage) qui limite le territoire des Ouled Daoud de celui des Beni Bouslimane. La rive droite est aussi trs montueuse mais prsente un autre caractre. Le terrain en a t dcoup par les eaux en mamelons ingaux qui s'lvent les uns au dessus des autres sur une profondeur de prs de 04 km. La crte qui les domine offre des cols plus ou moins faciles qui mettent les Ouled Daoud en communication avec les Ouled Abdi. L'oued El Abiod arrose ou passe prs de nombreux villages habits par les Ouled Daoud ; nous avons dit "passe prs" car part 02 d'entre eux situs au sud de la tribu, Tabentout et Tighanimine, tous btis dans la direction du nord s'en cartent de plus en plus de sorte que les derniers jusque et y compris Arris en sont distants de plusieurs kilomtres. Une des causes secondaires de cette disposition est la conservation relative des travaux d'irrigation excuts par les Romains dans ce pays. Au 1 tiers de la forte ondulation trs dcoupe qui forme la rive droite de l'oued El Abiod, les romains avaient trac un long canal qui recueillait les eaux de toutes les sources et se dirigeait prcisment depuis la base du piton qui porte le village d'Arris jusqu' la gorge de Tighanimine. Les ouled Daoud ont trouv utile d'lever leurs villages au dessus de la seguia romaine. Ajoutons que les mamelons d'autant plus nets et plus levs qu'ils sont plus loin de la rivire, leur offraient des positions defensives naturelles trs fortes qu'ils n'avaient garde de ngliger. Au dbut de son cours au moyen d'un de ses affluents, l'oued Mdina, il arrose la plaine de Mdina, traverse aujourd'hui par un bon chemin en partie carrossable . Cette plaine fut l'origine le point de dpart de toutes les colonnes envoyes la conqute de l'Aurs. Le plateau de Mdina forme une superbe conqute de paturages et de terres fertiles bien arroses. Une partie de ces terres fut sequestre lors de l'insurrection de 1879 et attribue la colonisation ; on y a pas encore cr de centre de population. Ce plateau est une des positions les plus remarquables de l'Aurs et en quelque sorte la clef de sa domination. La combe est comprise entre le Chlia au nord et la muraille de M'zara ou Meara au sud. Elle communique avec Batna par une bonne route passant par Djermane, avec Khenchela par le col de Tizougarine, long dfil de 08 km, elle commande la tte des valles de l'oued Abdi, de l'oued El Abiod et de l'oued Chenaoura ou Chabet El Hara, ainsi que celle de l'oued Mellagou (cours suprieur de l'oued El Arab), et tient tous kes chemins qui viennent du nord en contournant le massif du Chlia (le bouclier) . Le Chelia est le "mons Aspidis" de Procope par une concidence bizarre, le mot latin "Aspis" d'o drive Aspidis signifie aussi "bouclier", comme le mot arabe. A l'entre de la valle de l'oued El Abiod se trouve le village d'El Hammam, situ une grande hauteur ; il constitue une forte position difficilement abordable. Cette dechra a t le centre de l'insurrection de 1879 la suite de laquelle elle a t rase.
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On rencontre ensuite la dechra des Ouled Moussa, El Hadjadj, Taghit-Bacha (dans la valle de l'oued Bacha), Tiffertassine, Arris (les terres blanches), Nerkeb (la mosque), El Beida (la blanche), Sanef, El Hamra (la rouge), Tagrout Ameur, Taghit-en-Zidane (la gorge de Zidane), M'Zata, Bellioud ou Bel-Jedoud (village des Juifs),Taakchount (les gourbis), Tabentout (les femmes), Tighanimine (les roseaux). Depuis 1893 une cole et un hpital construits par les Pres blancs ont t difis Arris. Les soins et les mdicaments gratuits sont prodigus aux indignes . A El Hamra, non loin d'Arris, est une zaouia tenue par Si El Mekki, successeur de Si Mohammed Saddok Ben Tazeoualt, mokkadem de l'ordre des Rahmanya. L'influence religieuse de ce personnage est trs grande, non seulement chez les Ouled Abdi et les Ouled Daoud, mais aussi chez les Beni Oudjana, les Achches et les Amamras. Les Ouled Daoud ont la mme origine que les Ouled Abdi. Ils sont laborieux ; la prostitution bien qu'y tant moins importante que chez les Abdaouis y existe cependant d'une faon bien marque. C'est elle qu'on doit attribuer le grand nombre de crimes qui s'y commettent. Le sol de la tribu a une altitude variant de 1.800 800 m; il est trs accidend, les terres de cultures sont de bonnes qualit. Quelques belles sources servent les irriguer. Les plus importantes,situes dans la plaine de Mdina, sont: An Khanguet ed Debane, la plus forte de toutes, An El Anasser, An Djermane, An Meloudja, An Bacha et, dans la valle de l'oued El Abiod, les sources d'Arris et celle de Taghit . Aprs le village de Tighanimine, l'oued El Abiod s'incline au sud, forme un tranglement serr qu'il est au nord par les dernires pentes de Zelatou, au sud par les premiers escarpements du Djebel Krouma . Ses gorges longues de 03 km sont les plus belles de l'Algrie ; elles sont formes par une brisure perpendiculaire par laquelle les eaux de l'oued El Abiod s'chappent pour tomber dans un sillon parrallle o elles se runissent celles de l'oued Chenaoura (Chabet El Hara) . Les Romains avaient construit 02 forteresses Tighanimine et Tifelfel, pour commander l'entre et la sortie de ce dfil, que l'on peut considrer comme la porte du rduit de l'Aurs . Les 02 premiers kms en venant de Tighanimine sont assez facilement franchissables; puis les gorges se resserrent brusquement et pendant 01 km elles sont peu prs impraticables, aux mulets. Des fantassins peuvent passer assez facilement.

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A la sortie des gorges le dfil continue ; on trouve Teniet El Beida (le col blanc) ou Safet El Beida, puis la rivire entre nouveau dans le territoire des Beni Bou Slimane et traverse Taghit (village de 120 maisons) . La dechra de Taghit est entoure de cultures, c'est une suite de jardins dlicieux d'environ 02 km de long. C'est l que se trouvent les premiers palmiers dont les dattes mrissent . On trouve aussi dans cette contre des guelas 04 et 05 tages des plus curieuses. On passe ensuite Tifelfel des Beni Bou Slimane, Messaouda et El Arich (les berceaux) ,confluent de l'oued Chenaoura, prs duquel sonr Rassira et le village des Ouled Abed. El Arich est une petite oasis allonge d'environ 02 km. Aprs El Arich (800 m d'altitude) ; la valle entre dans un pays pouventable, o il semble que les pierres ont plu en dluge. Pas un brin d'herbe, un ddale de collines entre lesquelles on n'a aucune vue . En t la chaleur et la rverbration du soleil y sont terribles ; la rivire passe prs de Tahalit (la rivire forme de Tahalit jusqu' Baniane, un "canon" magnifique au fond duquel rapparait la vgtation saharienne . Du fond de la valle, les villages se devinent juchs tout en haut de la muraille de calcaire du "canon" de mme aspect et de mme couleur que le roc, uniquement reconnaissables aux quelques trous qui servent d'ouvertures aux maisons),Khelifa , le village de Rhoufi, jadis dtruit ,nouvellement rdifi, o existent d'assez beaux jardins, une partie des habitants est installe dans les grottes . Puis vient la guelaa d'Ouled Mansour et les quelques maisons d'Ouled Yaya . L'oued El Abiod reoit gauche de l'oued El Ars (rivire de la noce) et le caractre desertique du pays s'attnue un peu ; la valle s'largie, la route devient bonne . On arrive ainsi Baniane (440 m) (les constructions) qui constitue une assez grande et jolie oasis de forme allonge, sise au pied d'une guelaa ruine. A Baniane est la zaouia de Si Mohammed ben Ramdan ;construite prs le confluent de l'oued Dyssa sur le plateau de Tazougart (la rouge). A 02 km au nord de Baniane, sur l'oued Dyssa, irrigu par lui et par une jolie source nomme El Hammam, se trouve la petite oasis de Dyssa (2.000 palmiers). Aprs Baniane, l'oued El Abiod arrose la curieuse oasis de Mechounche (330 m) qui est traverse par toute la rivire et irrigue au moyen de 07 barrages conduisant l'eau par diverses seguias. A quelques kilomtres au dessus de Mechounche est le confluent, rive gauche, de l'oued Ben Sahbane ; l'oued El Abiod prend alors le nom d'oued Bahli et arrose l'oasis d'El Habal ou El Habel (250 m) ; non loin et l'ouest se trouve l'oasis de Drauh ou Droh dont nous avons dj parl ...

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L'oued Bahli ou El Abiod, fortement resserr par les dernires collines de l'Aurs tourne brusquement vers le sud, limite les dernires pentes de l'Ahmar-Khaddou, traverse les gorges de Mzata et prend le nom d'oued Biraz en pntrant dans le Zab de Sidi Okba irrigues par l'oued El Abiod. Les oasis de Chetma, Droh et Sidi Khelil, situes dans la mme rgion, sont arroses au moyen de sources). Il dbouche ainsi dans la plaine qui constitue le vritable Sahara . Un barrage dit "Mekzem ez Zab" divise l'oued El Abiod en 05 sguias qui amnent l'eau dans les oasis de Garta, Seriana, Tahouda et Sidi Okba. -Garta est une oasis de 4.000 palmiers situs non loin de l'origine de l'oued Bou Yabs qui descend de l'Ahmar- Khaddou pour se jeter dans le chott Melrhir. -Seriana possde 12.000 palmiers. -Tahouda, oasis situe mi-chemin de Seriana Sidi OKBA est l'ancienne Tabudeos ; c'est l que Sidi Okba fut tu par Koceila, Chef des Aoureba, roi de l'Aurs. -Sidi Okba, 66.000 palmiers, renferme le tombeau de Sidi Okba; la mosque est le plus ancien monument de l'art arabe en Algrie. A partir de cette oasis, toutes les eaux de l'oued El Abiod sont absorbes. Il coule sec, sauf aux poques de crues o un barrage les retient pour qu'elles puissent arroser les terrains djelfs de la plaine de Mansourah. A partir de la plaine de Mansourah, l'oued Biraz cesse compltement d'tre utilis ; il se dveloppe en plusieurs branches qui ont leur embouchure dans le chott Melrhir. Les principaux affluents de l'oued El Abiod sont : 1) A droite : -L'oued Bacha qui prend d'abord le nom d'oued Melloudja. Cette rivire a sa source non loin de celle de l'oued Mdina et contourne au nord et l'ouest le djebel Ichemoul que limite l'est l'oued Mdina et au sud l'oued El Abiod; elle reoit gauche l'oued Afra qui descend de Teniet El Mers, l'oued Tibhirin et l'oued Ouaski qui sortent et limitent le djebel El Guettar (2.036 m) l'oued Bacha passe Tigherza et Taghit Bacha. Un grand nombre de petits torrents numrs plus haut. - L'oued El Ars qui sort du Ras Ich Mouinine (1.879 m) ouvre une route avec Taghit Sidi Bel-khreir et l'oued Abdi, traverse un dfil troit entre le djebel Krouma au nord-est et le djebel Takrount au sud-ouest, arrose le plateau de Tahammamet, et se jette ensuite dans l'troit "canon" de l'oued El Abiod prs du lieu dit "Anezina". -L'oued Dyssa ou oued Ben Lahmar sort d'une troite valle forme par le djebel Takiount au nord et le djebel Charhouf au sud ; il est gnralement sec et arrose l'oasis de Dyssa ; il ouvre en partie le chemin qui conduit de Baniane Iguelfen.

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-L'oued Bou Sahbane arrose dans son cours suprieur la partie mridionale des ouled Daoud, la plus anciennement habite par cette tribu . Cet oued qui a plusieurs noms sort du djebel Lazrag, il arrose les villages moiti ruins de Tasmalt, Belloul, Iguelfen, Haddada . Ces dechras taient le bereau de la tribu des Ouleds Daoud et de celle des Ouled Abdi ; prs d'elles se trouve la source d'An Roumia (prs d'An Roumia habitait Bourch dont nous dirons plus loin la curieuse lgende) . Cette rivire sert ouvrir un chemin entre Baniane et Menaa par Nara . 2) Le principal affluent de gauche de l'oued El Abiod est l'oued Chenaoura, ou Chabet El Hara, qui arrose la majeure partie du territoire des Beni Bou Slimane . Cette rivire descend du Ras Taguecherirt, noeud important d'o partent les chaines du Ras Zouak; au djebel Zelatou et du djebel Ahmar Khaddou ; l'altitude du Ras Taguecherirt est de 1975 m. Le Chabet El Hara traverse d'abord des gorges accidentes dans lesquelles il arrose les jardins et les petits villages d'El Hara, Bou Setta, Hembla et Al Arich. Sa valle s'largie ensuite prs du village important de Chenaoura (76 maisons) o il s'appelle alors oued Chenaoura est Chenaoura est constitue par 03 dechras et possde de beaux jardins avec 02 sguias sur chaque rive donnant un dbit de 12 litres / seconde chacune . L'oued Chenaoura laisse quelque distance sur sa rive gauche le village de T'Kout (90 maisons) 06 km de Chenaoura ; la valle devient large et dcouverte et est longe par un trs bon sentier muletier, le sol est nu et rouge . T'Kout est le sige d'une annexe du bureau arabe de Khenchela, commande par un lieutenant et la rsidence d'un cad . Il y a l un beau bordj et une trs belle source la sortie du village . Le pays est excessivement fivreux et malsain ; les europens du bureau arabe y ont tous la fivre, un grand nombre y succombent mme des suites de cette maladie . La rivire passe Tighezza, laisse ensuite sa gauche, 04 km de T'Kout, le village d'El Ksar, coule dans un canon des plus encaisss, passe Tahammamet et va tomber dans l'oued El Abiod en face d'El Arich,laissant Rassira sur sa rive droite et Ouled Abed sur sa rive gauche . Cet oued a 35 km de long dont 30 chez les Beni Bou Slimane. Les principaux affluents de l'oued Chenaoura sont sur la rive gauche : L'oued El Ma qui se jette T'Kout, et sort par 02 bras de l'Ahmar-Khaddou, celui du nord, venant de Tadjmout, celui du sud djebel Irhed (1.779 m) .

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L'oued Djerallah qui se jette dans l'oued Chenaoura Tahammamet et sort par plusieurs ttes de montagnes de l'Ahmar-Khaddou, savoir du djebel Bou Irhed (1.779 m), du Ras Essra (1.771 m) ; du Teniet Ferkous et du Kef Berdoud (1.795 m). Il passe Djerallah (50 maisons village des Beni Bou Slimane . Toute cette contre est remplie de petites sources. 3) Oued El Arab. L'oued El Arab prend sa source quelques kilomtres de Khenchela au sud ouest, au djebel Tafrent, par 02 bras ayant 25 30 km de longueur et qui enserrent en l'isolant compltement du massif de l'Aurs, la montagne connue sous le nom de djebel Djahfa . Cette hauteur (1.719 m) se termine par une table entoure de prcipices portant les ruines d'une guelaa qu'on dit avoir t construite par la fille de la Kahena . Cette montagne, bastio nord-est de tout le massif de l'Aurs tait probablement la roche qui du temps des Romains portait spcialement le nom Aurasius ; elle fut prise par le gnral bysantin Salomon, qui y livra de nombreux combats Tabdas (on trouve sur le versant sud-ouest de Djahfa les sources importantes d'An Zitoun et d'An Bou Madjeur au pied de la montagne est celle d'An Hania .Le Djahfa tait peut-tre le Tumar de Procope que d'autres placent au dessous de Djemina) . Le bras occidental qui prend successivement les noms de oued Djemri et d'oued Tamagra arrose la plaine de Tamagra qui renferme quantit de ruines, de fermes et de villages romains, attestent son antique fertilit . Le bras oriental porte d'abord le nom d'oued El Agrour et arrose la partie occidentale de la plaine de Sbikha . Ces cours d'eau sont sec pendant la moiti de l'anne . L'oued El Agrour prend dans la partie infrieure de son cours dans la plaine de Sbikha le nom d'oued El Hatiba et reoit alors comme affluent sur la rive droite l'oued Bou Madjeur . Celui-ci sert de limite entre la plaine de Sbikha et celle de Tamagra. Il se runit ensuite sur la rive gauche l'oued Babar qui est form de 02 sources, l'An Babar et l'An Djebel, ce n'est qu'aprs son confluent avec l'oued Babar que l'oued El Hatiba roule un flot constant . L'oued Hatiba constitue donc plutt que l'oued Tamagra le rel bassin suprieur de la grande rivire saharienne de l'oued El Arab . Mme dans le bassin suprieur de la Sbikha les crues au moment des pluies sont parfois assez considrables pour interdire pendant plusieurs heures la traverse gu de la rivire .L'autorit militaire a construit pour assurer le passage en tout temps un pont en pierres avec tablier en bois sur la route de Khenchela Ngrine par Babar .La partie de la plaine de Sbikha arrose par l'oued Hatiba tait autrefois clbre pour sa fertilit, tout comme celle de Tamagra on y trouve encore d'excellentes terres de culture .

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C'est surtout partir du confluent de l'oued Tamagra et de l'oued Hatiba que l'oued El Arab commence serrer de prs l'est le massif de l'Aurs, aux roches convulsionnes, priv d'eau et ne nourissent que quelques rares troupeaux de chvres . La crte du djebel Cherchar se maintient une altitude moyenne de 1.400 1.500 m et domine d'environ 500 m le fond de la valle . Le point culminant est au Kef Ali en Nas (1.878 m) Le cours de l'oued El Arab se rapproche peu peu des montagnes et depuis la plaine de Bled Kalas el Trab o il se grossit droite d'un de ses principaux affluents, l'oued Mellagou, il entre dans un profond dfil . Cest alors qu'il prend le nom d'oued El Arab . (Il avait pris au confluent de l'oued Tamagra et de l'oued el Hatiba, jusqu'au Bled Kalas el Trab le nom d'oued El Abiod) . Son cours devient trs rapide et c'est ainsi qu'entre Kheirane et Ouldja la diffrence de niveau est de 338 m alors que la distance entre ces 02 points n'est que de 13,2 km . La pente moyenne du fleuve est donc de 0,033 m par mtre . La valle est troite et encaisse ; les flancs sont escarps et dpourvus de terre vgtale . L'tendue cultivable est forcment restreinte et peu susceptible d'extension . Les indignes ont concentr leurs efforts sur le fond de la valle, dans le lit mme du fleuve ; dans les parties les plus larges ils ont fait des plantations de palmiers, d'oliviers et d'arbres fruitiers, ils ont fix la terre l'aide de murs en pierre seches, crant ainsi de toutes pices des parcelles cultivables qu'ils ensemencent en crales . A ct de ces oasis, ils ont lev des villages construits en toub (sortes de briques en argile sche au soleil) . Leur importance va croissant mesure que l'on approche du Sahara, dont la temprature leve est ncessaire la maturation des dattes . Dans la partie suprieure de son cours, l'oued El Arab est habit : l'ouest et prs de Khenchela, par les Amanras qui occupent ainsi la plaine de Tamagra ; l'est et dans la plaine de Sbikha et sur le flanc du djebel Mehmel ( ne pas confondre avec le djebel Mahmel de l'oued Abdi) par les ouled Rechach; plus bas et sur les 02 rives par la puissante tribu dite du djebel Cherchar . Les oasis et villages que traverse successivement dans cette tribu l'oued El Arab sont : -Kalas ou Guelaa El Trab, en nature de terres de labours. -Kheirane comprenant environ 300 palmiers et des terres de labours est une agglomration d'une soixantaine de maisons et le sige d'une zaouia clbre, d'o partit le signal du mouvement insurrectionnel de 1849 . Les Bardja de l'Aurs , fraction du djebel Cherchar y emmagasinent leurs provisions ; ses jardins renferment en plus de ces quelques palmiers, d'assez nombreux oliviers . La zaouia de Kheirane est trs riche et a une influence trs considrable sur les tribus voisines . Celle-ci s'tend mme jusqu'en Tunisie .

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-Chebla contient environ 100 palmiers et des terres de labours . C'est un petit village de 25 feux, proprit des Ouled Tiffouragh du djebel Cherchar . Il y a quelques oliviers mais les fruits sont de mdiocre qualit . -Ouldja, la plus importante des oasis de cette rgion aprs Khanga-Sidi-Nadji ; elle renferme 16.000 palmiers environ et des terrres de labours . Elle appartient en majeure partie au Beni Ymbloul de l'Aurs qui y renferment leurs grains et leurs objets prcieux . -Tiboui ou Tibouia Ahmed . Cette oasis comprend 10.000 palmiers et des terres de cultures . Le village a une centaine de maisons . Tiboui Ahmed tait jadis et est encore probablement aujourd'hui le village galant de la rgion . Rien n'y est cependant remarquable, quelques cases enfumes et c'est tout . -Khanga-Sidi-Nadji, oasid de 28.000 palmiers produisant des dattes trs renommes o la culture des crales est aussi pratique . Un barrage est tabli en avant de Khanga ;il retient pour l'irrigation de l'oasis et des terres de labours, les 02 tiers des eaux de l'oued El Arab . La petite ville de Khanga compte 1.100 habitants et est situe au pied du djebel Tamazouz, au seuil du Sahara dans la dernire gorge de l'oued . Elle est la rsidence de la famille Ben Naceur . Ce village de fondation rcente fut bti il y a 280 ans environ par Sidi Embarek Bel kassem Ben Nadji . Les quelques monuments que renferme cette localit ont t construits en pierre et en marbre par des ouvriers tunisiens ; aussu offrent-ils un caractre diffrent de celui des autres constructions des Zibans . La maison du dad dont la disposition intrieure rappelle celle des maisons arabes d'Alger est une vritable forteresse dans laquelle on entre par une vote . Les murs prsentaient nagure encore des traces de balles dont la maison fut crible pendant le sige que le cad eut soutenir contre les Nemenchas descendus de leurs montagnes vers la fin de 1849 . (Le cad de cette poque ayant t charg par le gnral Bedeau de recouvrer les impts dans le djebel Cherchar envoya sa place son fils qui aprs avoir peru ces impts tomba dans une embuscade et fut tu par les Nemenches . A peu de temps de l ces derniers dpchrent quelques une d'entre les leurs auprs du cad pour traiter la Diya au ptix du sang de son fils . Sidi Tayeb Ben Nadji le cad, reut les Nemenchas, couta leurs propositions qu'il parut accepter puis leur fit fte . Le lendemain comme les Nemenchas se disposaient au dpart pour aller chercher le prix de la Diya, Sidi Tayeb fit tout coup fermer les portes de sa maison et tirant son yatagan, il massacre tous ses htes . A la nouvelle de cette terrible vengeance les Nemenchas descendirent en foule des montagnes et assigrent le cad jysqu' ce que ce dernier fut dlivr par la colonne du chef d'escadron de Saint-Germain commandant du cercle de Biskra) . La mosque voisine de la maison du cad est la plus belle des Zibans . La cour entoure d'un cloitre dont les arcades sont supportes par les colonnes en marbre est orne dans son milieu d'un palmier qui ombrage un puits . La kouba dans laquelle repose le fondateur de Khanga;Sidi Nadji Embarek mort en 1.614 est prs de la mosque .

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Avant de continuer suivre le cours de l'oued El Arab, il semble utile de dire un mot des influences politiques et religieuses de Kheirane et de Khanga Sidi Nadji . L'influence religieuse appartient aux marabouts de Kheirane, l'influence politique aux descendants de Si Mohammed Taieb Ben Naceur Ben Sidi Nadji . Cette famille des Ben Naceur est allie des Ben Ganah de Biskra dont elle a constamment suivi le col ; elle a toujours t dvoue la France . La famille Ben Naceur possde de grand biens en Tunisie ; elle s'est transmise de pre en fils de Keidat du djebel Cherchar . Les personnalits religieuses de Kheirane sont loin d'avoir ce dvouement pour nous . Leur chef actuel, Si Lazhari est le fils de Si Abdelhafid, c'est dire de celui qui nous livre combat Sriana ; il est le directeur de la zaouia et Kheirane et appartient l'ordre des Rahmaya . La population entire est affilie cette puissante confrrie . Ce fut le marabout de Kheirane qui prche la guerre sainte en 1.849 ; le chef de la succursale de Timermasine fomenta celle de 1.859 ; ce fut un mokkadem de cette confrrie qui souleva l'Aurs en 1.879 . L'influence franaise n'a pas d'ennemis plus irrductibles que ces marabouts kheirane qui rendus plus prudents par leurs checs rpts dissimulent aujourd'hui leur hostilit sous des dehors les plus corrects. Cette longue digression termine, et qui n'a t place ici que pour bien montrer la diffrence qui existe entre les populations de l'oued El Arab et celles des autres valles de l'Aurs, revenons la description des cours d'eau qui nous interessent . Aprs avoir contourn les rochers du djebel Sfa, et au bout d'une dizaine de kilomtres aprs Khanga Sidi Nadji, l'oued El Arab arrive Liana avec le tiers de ses eaux seulement, les 02 autres tiers ainsi que nous l'avons vu ayant servi l'irrigation de l'oasis de Khanga . Les indignes assurent que Liana tait autrefois un centre important contenant 70.000 palmiers . Les discussions intestines qui avant notre arrive ont boulevers le pays ont amen la destruction de cette oasis qui ne renferme plus que 1.700 palmiers mais qui a cependant une certaine importance cause des terres de culture qui l'entourent . Le lit de l'oued est large Liana de 150 m . La mosque est construite avec des chapiteaux romains et on trouve prs de la rivire un puits de cette poque et un aqueduc . L'oued El Arab passe ensuite El Ksar, Bads, l'ancienne Ad Badias des romains dont on voit encore les ruines ; c'est une pauvre dechra btie sur un tertre avec quelques palmiers autour . Des seguias conduisent l'eau au sud dans les oasis de El Djadi et de Zribet Ahmed (le clos d'Ahmed), tandis que l'oued El Arab s'inclinant vers le sud-ouest va se rencontrer Zribet El Oued avec son principal affluent, l'oued Guechtane .

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-Zribet El Oued (le clos de la rivire) a 1.100 habitants avec un petit fortin ; ses palmiers au nombre de 1.200 seulement sont dissmins au sud et sur la rive gauche de l'oued El Arab o ils abritent la Kouba de Sidi Hassen El Koufi, arabe de l'Hedjaz qui aurait jadis fait couler miraculeusement l'eau de la rivire . Dr Liana Zribet El Oued le terrain est parsem de cailloux . L'oasis de Zribet El Oued a des terres de culture d'une certaine importance ; elle est dote de 70 puits donnant un dbit de 7.000 m3 d'eau par 24 heures . Arriv El Fid ou El Faid ou El Feidh (la plaine inonde), l'oued El Arab coule 9 m au-dessous du niveau de la mer . On donne le nom d'El Feidh 02 dechras situes entre l'oued El Arab et l'oued Debbah . Une mosque est place au milieu, entre les 02 villages ; le puits artsien le plus profond de la contre 156 m se trouve El Feidh o la Naadja(vipre des jongleurs) abonde . A partir de ces 02 dechras l'oued El Arab ne rencontre plus de rgions cultives et va se perdre dans le chott Melrhir . Mes affluents de l'oued El Arab qui intressent l'Aurs sont seulement les affluents de gauche ; ce sont, en commenant par le nord : - L'oued Taghit, grossi gauche de l'oued Fid El Hallouf arrose la plaine de Outa Ziriz . L'oued Taghit forme le dfil de Foum Taghit sa sortie du djebel Bezzaiz o il prend sa source la Kouba de Si Moussa Belkassem . -L'oued Mellagou est form de la runion de 02 bras, celui du nord sort du djebel Aurs (1.551 m) sous le nom d'oued Amar, reoit droite l'oued Timaroden et l'oued Taghit qui sous le nom d'oued Tafrent descend du versant nord du Chlia et ouvre de bonnes communications cers l'ouest et vers le nord . Aprs son confluent avec l'oued Taghit ce bras prend le nom d'oued Azreg et se runit avec le bras de l'ouest . Celui-ci descend du versant sud du Chlia, ouvre le col de Tizougarine, prend le nom d'oued Aguelmne, puis celui d'oued El Aksser arrose le village de Bou Hamama et se runissant l'oued Azreg ; devient l'oued Mellagou . Le col de Tizougarine spare le Chlia de son contrefort, le Ras Zouak ; c'est un superbe dfil long de 10 km qui runit les 02 hauts plateaux de Mdina (tte de l'oued ElAbiod) et de Mellagou (tte de l'oued El Arab) . C'est une remarquable position stratgique de la plus haute importance qui tient toutes les routes de l'Aurs septentrional et permet de dboucher dans les 04 directions de Batna, Biskra, Khanga Sidi Nadji et Khenchela .

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Aprs avoir travers le col de Tizougarine, le chemin de Khenchela passe Bou Hamama, traverse l'oued Mellagou, arrive Tamza, rsidence d'un marabout vnr . Il est ensuite trac entre des montagnes boises : le djebel Noughiss ou Nouris, contrefort du djebel Aours au nord , le djebel Faraoun (2.094 m) dans les montagnes des Amamras, au sud travers un pays verdoyant de l'aspect le plus riant, bien arros, rempli de mines non exploites et qui appelle l'activit europenne .Les fots de cdres d'An Mimoun sont des plus belles. D'importantes ruines montrent du reste que les Romains avaient de grands tablissements dans cette rgion . Cette tte de valle de l'oued Mellagou forme 02 plaines,celles des Ouled Amar et celle de Mellagou, fournissant de bonnes terres de culture ; elle renferme quelques petits villages dont les principaux sont en partant du nord,Tafrent, Tarzaz, Titaouen, Taourient, Bou Hamama et Djarir . L'oued Mellagou arrose dans sa 1 partie et dans la suivante le territoire des Beni Oudjana . La plaine s'trangle un peu au dessous du confluent des 02 ttes de la valle, mais celle-ci est encore beaucoup plus large que les ravins des autres oueds de l'Aurs . Ce n'est qu'aprs le hameau dsign sur la carte sous le nom d'El Hamma que la rivire s'encaisse, serre contre les contreforts du djebel Bzzaiz au nord et ceux des Brarchas au sud . Ces premires hauteurs connues sous le nom de djebel Tahalist (1551 m) et djebel Chaouia (1328 m) sont une longue suite de mamelons rocheux o croissent quelques maigres gnvriers et quelques pins rabougris . L, pas de culture, pas de jardins, pas de plantations, seulement quelques rares cahutes de goudronniers . Les montagnes de la rive droite sont aussi rocheuses, mais par contre couvertes de trs beaux pins d'Alep . Leur arte principale forme limite entre le territoire des Beni Oudjane et celui du djebel Cherchar (Brarchas et Beni Melloul) . L'oued Mellagou circule ainsi en faisant de nombreux mandres, il passe prs de la Kouba de Si Mohammed Ben Dja et va se jeter dans l'oued El Arab au lieu dit Bled Kalaa et Trab . Il ne reoit droite que des torrents sans importance qui n'ouvrent dans la contre aucun sentier si mauvais qu'il soit ; ce sont en partant du nord, l'oued Assafeur, l'oued Azefi, l'oued Tanout et l'oued Srin . Il en est de mme gauche o son seul affluent important est l'oued Tamza que suit le chemin Mdina-col de Tizougarine-Khenchela . L'oued Tamza sort du djebel Bezzaiz et passe Tamza o se trouve la Kouba de Sidi Menaoud . - L'oued Menghzel qui prend sa source au Ras El Begnoum (pic des cdres) passe au petit hameau de Techette et se jette dans l'oued El Arab au lieu dit Bled Bradja . Cet oued coule entre les montagnes, est trs encaiss et n'ouvre que des communications trs difficiles .

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-Entre Khenchela et le point de l'oued El Arab sort du massif de l'Aurs les hauteurs de la rive droite bordent la rivire et ne laissent place entre elles qu' de profondes dchirures o coulent des torrents nombreux renferms dans de vritables murailles de rochers . -L'oued Guechtane . Le systme hydrographique des valles formant le bassin de cette rivire ainsi que ceux des oueds voisins sortant de la chane de l'Ahmar Khaddou est trs irrgulier . Il se compose d'une srie de rivires dont les thalwegs descendent du nord au sud presque perpendiculairement la grande crte o elles ont leurs sources, pour se perdre dans le Sahara et finir thoriquement aux chotts . L'importance de ces rivires par suite de la direction oblique de la grande chane nord est dud ouest dcrot rapidement de l'est l'ouest, aussi bien au point de vue de la longueur de leurs cours que de la masse d'eau qu'elles roulent, lorsqu'elles en ont . En raison des pentes excessives des Thalwegs elles ont le caractre commun tous les torrents : les plus souvent, en temps ordinaire, except pour les 04 ou 05 principales, pas une goutte d'eau ; aprs les orages et les pluies, des crues normes qui se prcipitent avec une rapidit inoue renversant les berges et modifiant surtout dans le Sahara le lit des ravins . Resseres entre les contreforts de la grande chane ces rivires n'ont le plus souvent que des affluents trs courts et sans importance . L'oued Guechtane qui ne porte ce nom que dans son cours infrieur est form de nombreux cours d'eau dont le principal est la branche centrale : l'oued El Baal ; L'oued El Baal traverse toute la tribu de l'Ahmar Khaddou et est form par la runion de 03 autres rivires : + celle du centre qui a sa source dans le plateau de Meara au sud-est de Tizougarine prend successivement le nom d'oued Mednine, oued Sidi Ali, oued Sidi Fatalah .(sous ce dernier nom elle fait un crochet sur le territoire des Beni Ymboul du djebel Cherchar) . + celle de l'ouest descend aussi du Meara, du Ras Taguecherirt et s'appelle oued Cheurfa, oued Djenien, oued Kimmel . Ses 02 affluents sont sur la rive droite l'oued Tighouga et l'oued Riab qui descendent de l'Ahmar Khaddou . + celle de l'est descend du djebel Taourist, limite est du Meara (1725 m) sous les noms de An Bou Djerafet de Oued El Ma et se runit l'oued Sidi Fatallah au pied du djebel Abd El Kroui . Elle ouvre une bonne communication entre Bou Hamama sur l'oued Mellagou et Mellag-El-Ouidane sur l'oued Sidi Fatallah, et passe au hameau de Tighezza-Ferradj et Ksar Roumia au pied du djebel Toubount . L'oued Sidi Fatallah et l'oued Cheurfa se runissent Mellag El Ouidane et la rivire ainsi forme prend le nom d'oued El Baal puis celui d'oued Darmoun et enfin d'oued Guechtane dans le Sahara . Cet oued se runit l'oued El Arab Zribet El Oued .

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L'oued El Baal est grossi de 02 affluents importants, c'est d'abord gauche l'ouest Belkhouckh qui est form de 02 branches, l'oued Djeria El Baida l'est et l'ouest une rivire qui s'appelle successivement oued Taghlissia, oued El Mitsa, oued El Helib . Ces 02 cours d'eau descendent du djebel Berga et se runissent dans le Sahara . C'est ensuite droite l'oued Chalmi qui vient du Ras Naga et est lui-mme grossi de l'oued Zita. Toutes ces rivires traversent le territoire de la tribu de l'Ahmar Khaddou dont les indignes habitent gnralement en t sous la tente . En hiver ils se tiennent dans des gourbis isols ou dans des maisons dont la runion forme en de rares endroits de vritables hameaux . Aussi la liste que nous allons donner ci-dessous n'est-elle pas une nomenclature de villages mais bien des lieux habits o les maisons sont le plus souvent disperses ; quelquefois mme ce ne sont que des guelaas ou magasins de tribus . La plus grosse agglomration El Ksar Ouled Youb ne dpasse 60 maisons . Nous suivrons pour cette nomenclature l'ordre des valles en allant de l'est l'ouest : + sur l'oued Sidi Fatallah les villages sont ceux de Sidi Ali et Sidi Fatalah . + sur l'oued Cheurfa : El Guelia, Djenien, Saratou, ce dernier aux Beni Bou Slimane (les Beni Bou Slimane ont dans l'Ahmar Khaddou les 03 villages de Saratou, Tichtat et El Guessir avec des terrains de culture autour de ces agglomrations . Ces enclaves sont rattaches administrativement la tribu de l'Ahmar Khaddou dpendant du cercle militaire de Khenchela) . + entre l'oued Cheurfa et la grande crte : Mechgoug, Thighouga, El Kheneg et Bou Zergoum . + sur l'oued El Baal : Cheskil, Bouder, Tisdan, El Baal et Darmoun + sur l'oued Taghlissia : Taghlissia + entre l'oued El Baal et l'oued Mestaoua : El Batha, El Hammam, Tadjin et Ras Adal . 4) Oueds descendant du versant mridional de l'Aurs : Nous avons fini avec les 04 grandes valles qui traversent l'Aurs . Il nous reste parler pour terminer le versant saharien des quelques oueds qui prennent leur source dans l'Ahmar Khaddou et vont se jeter dans le chott Melrhir . Ce sont, en partant de l'est : 1) L'oued Es Seder. C'est un ravin saharien peine indiqu et que nous ne citons ici que parce qu'il forme pendant un certain temps la limite entre les 02 tribus de l'Ahmar Khaddou et du Zab Chergui .

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2) L'oued Mestaoua . Il est form de 02 branches spares par le djebel Mezbel (1566 m) . Celle de l'est sort du Sammer prs de Teniet Tisiouanine (1771 m) et s'appelle oued Tichtat, oued El Guessir, oued Mesrour . Celle de l'ouest coule d'abord entre le djebel Taguettiout (1942 m) et l'Ahmar Khaddou sous le nom de oued Ouled Si Amrane, puis elle prend le nom d'oued Tadjmout et se runit l'oued Mesrour au sud est du village de Tadjmout . La runion des 02 rivires s'appelle alors oued Djemina, puis oued Rommana, oued Mestaoua et dans le Sahara oued Kharbouch et oued El Haguet . Ce cours d'eau reoit : - A gauche l'oued El Hammam sur le versant nord du Ras El Hammam (1320 m) et l'oued Makrez qui descend du versant sud de la crte . Il prend dans le Sahara le nom d'oued Bennakha . - A droite l'oued Tanout qui vient du djebel Ferghous (1341 m) ;l'oued Fouaa qui se runit au cours d'eau principal son entre dans le Sahara, et l'oued M'Zira qui meurt et finit dans le Sahara . Les villages de cette valle affectent la mme forme que ceux dcrits prcdemment pour l'oued El Baal, ce sont : - Sur l'oued Tichtat : Tichtat, El Guessir, aux Beni Bou Slimane - Sur l'oued Tadjmout : dechra des Ouled Si Amrane, Tadjmout (30 maisons) . - Sur l'oued Mestaoua : Oum El Habel, Djemina, Rommane, Oudjet El Khadra . - Entre l'oued Mestaoua et l'oued Kebach : Assir Nouanane . 3) Oued El Ksar . La tte de l'oued El Ksar est oppose par le sommet celle de l'oued Ouled Si Amrane, entre l'Ahmar Khaddou et la Taguettiout . Cette rivire prend les noms successifs de ceux de oued Mansef et oued Dibia . Son principal affluent est, sur la rive gauche :l'oued Kebach qui descenddu versant sud du djebel Taguettiout et finit Tiboudjerine . Les villages qu'il arrose sont : - sur l'oued Kebach : Kebach, Ikhelloufen - sur l'oued El Ksar : Adjiou, Taria (60 maisons) , Guellaa Djedida, El Ksar, Timermacine (zaouia trs importante succursale de Kheirane), Sidi Masmoudi . Entre l'oued El Ksar et Afzil : Tidjerouine. 4) et 5) L'oued Sloul qui, arrivant dans le Sahara s'appelle oued Guettar, et l'oued Ouadja; ce sont des torrents sahariens qui n'ont d'autre importance que celle d'tre coups par la limite sud de la tribu de l'Ahmar Khaddou .

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6) Oued Dzamoura. Cet oued aussi peu marqu que les prcdents dans le Sahara a un cours beaucoup plus long . Il est form de 02 rivires descendant de la grande crte : l'oued Afzil l'est et l'oued Madjina l'ouest l'ouest . Runies, ces 02 rivires s'appellent Oued El Ouana puis dans le Sahara Oued Dzamoura . 7) Oued Oulach. Il descend de l'Ahmar Khaddou et s'appelle successivement oued El Hammam, oued Oulach, oued Miza et dans le Sahara oued Ghanim . Il reoit droite l'oued Ouled Djenan . 8) Oued Nemchet El Dib . Cet oued a sa source dans le douar Mechounche, limite ce douar de l'Ahmar Khaddou pendant une partie de son cours, reoit gauche l'oued Sidi Oghab et prend le nom d'oued Noulia dans le Sahara . 9) Oued Bou Yabs qui arrose l'oasis de Garta . Les villages qui sont dans ces valles portent les noms suivants: - Dans la valle de l'oued Afzil : Afzil et Mansoura - Sur l'oued Madjina : Madjina -Sur l'oued Oulach : El Hammam Zerara (30 maisons), Oulach (30 maisons), El Kheneg (25 maisons), Mizab (50 maisons) aux Beni Bou Slimane. -Sur l'oued Ouled Djenan : dechra ouled Djenan. Cette contre sud de l'Ahmar Khaddou et des valles des affluents du chott Melghir affecte un aspect particulier au fur et mesure que l'on descend des montagnes vers le Sahara . C'est principalement dans la tribu de l'Ahmar Khaddou que cet aspect est bien dessin ; on peut diviser le pays en 04 zones tranches : 1) Le Sammer qui s'appelle Meara dans sa partie la plus large et la plus septentrionale (au nord est du Sammer) est une bande assez troite de terrain qui borde tout le pied mridional de la grande muraille de l'Ahmar Khaddou depuis le col de Tizougarine jusqu'au Sahara et qui forme une dpression marque entre cette crte principale et ses contreforts . C'est une zone de terres arables arroses par de nombreuses sources et emmagasinant d'ailleurs par sa situation toutes les pluies de la rgion . Aussi est-elle considre par les indignes comme la partie la plus belle de la tribu, qui la partage avec les Beni Bou Slimane, les Rassirs et les Oudjana . Ces dernires tribus qui habitent le versant nord de l'Ahmar Khaddou, attires par cette fertilit, occupent actuellement une partie de Sammer et le Meara (les gens de l'Ahmar Khaddou ont leur tour dbord de l'autre ct de la grande chane vers El Bahar rgion o les Beni Bou Slimane ont d'importantes cultures). On peut valuer environ 10.000 ha la superficie du Sammer dpendant de l'Ahmar Khaddou et 8.000 les restants du Sammer et du Meara appartenant aux tribus prcites .

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2) La rgion des frets. Aprs avoir travers le Sammer on entre dans une rgion toute diffrente . Les contreforts de la grande chane peine marque dans le Sammer se relvent en masses formidables et boises ,les terres de culture deviennent rares et ne se trouvent plus qu'au fond des valles . C'est la zone des montagnes, des forts et des pturages. La limite sud de cette rgion se confond peu prs avec la limite nord des palmiers et passe par les villages de Teghlisia El Baal Rommane, Kebach, El Ksar, Ouled Youb et Oulach . Sa superficie est de 50 60.000 ha pour la tribu de l'Ahmar Khaddou et de 20.000 pour les tribus voisines ( l'est et l'ouest) . 3) La Dekhla. En marchant toujours du nordau sud et aprs avoir dpass les derniers boisements on entre dans une 3 zone . Les montagnes s'abaissent compltement dnudes, elles se crevassent, elles s'effritent, elles se ravinent dans tous les sens et forment des chebkas inextricables . Pas une goutte d'eau; aucune trace de vgtation; un chaos de pierres et de terre rouge; en t, une chaleur torride, telle est la rgion du Dekhla, vritable dsert de montagne entre la montagne proprement dite et le Sahara . Cest une bande de 10 12 km de large avec une superficie totale de 50 55.000 ha. 4) Le Sahara. Enfin les derniers contreforts de l'Aurs (El Guerguit) se fondent dans la plaine, c'est le Sahara . Les tribus de l'Ahmar Khaddou en possdent une zone de largeur variable dont la superficie est d'environ 30.000 ha, les tribus voisines en ont presque autant, au-del le Sahara appartient aux Zibans . Ces tribus y sont la fois des terres de parcours et des terres de cultures mais le manque d'eau laisse ces dernires presque toujours striles .

B - Versant de la plaine des Sbakhs .


"On donne ce nom dit le Gnral Niox, aux plateaux de la province de Constantin a qui se divisent en plusieurs petits bassins ou Sbakh (pluriel de Sebkha) spars par des chanes de collines dont les cimes seules mergent au dessus des alluvions lacustres . Ce sont les bassins du chott El Baida,du chott Mzouri et celui plus considrable de la gueraa El Tarf duquel font partie la gueraa El Guefiff, la gueraa Ank Djemel et la Sebkha Djendeli" La Sebkha Djendeli.et la gueraa El Tarf sont les seules qui reoivent les rivires venant de l'Aurs; ces lacs sont sals et les eaux du Tarf atteignent le plus haut degr possible de saturation, soit 27% sans avoir pu dissoudre tout le sel contenu dans le bassin. Les principaux cours d'eau en partant de l'ouest sont :

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1) Oued EL-MADHER. Cet oued descend par plusieurs bras et de fort belles sources du versant nord du djebel Ech Ghaali et du djebel Assire . Ce sont en venant de l'ouest le Chabet El Troud, l'oued Taraouin qui arrose Lambse l'oued Markouna la source puissante passant la belle proprit du capitaine Ben Driss, Bordj Markouna . Toutes ces rivires se runissent dans la plaine non loin du tombeau de Flavius, la valle prend alors le nom d'oued Bou Debbah et coule peu prs exactement de l'ouest l'est tout en se relevant un peu vers le nord jusqu' Batna . Elle prend ensuite avec le nom d'oued Gourzi la direction sud-ouest nord-est ; son cours est serr par la voie ferre et la route Batna-Constantine . Il est domin par des montagnes boises principalement sur la rive droite a un dbit assez constant et abondant et est aliment sur tout son parcours par de nombreuses sources qui font marcher de nombreux moulins . La rivire passe prs de Fesdhis, s'appelle alors oued El Madher tourne alors vers l'ouest prs du hameau de Fontaine Chaude, (passe entre les villages de Pasteur et El Madher) et va se terminer dans un des petits chotts de la plaine des Sabkh (chott Gadane) . Les points les plus importants de ce cours d'eau sont : a) du point de vue historique, Lambse sur lequel nous n'insisterons pas, car le rle jou par cette localit sera donn dans la 2 partie . Ce fut une grande ville au temps o y rsidait la 3 lgion Augusta, les ruines romaines couvrent la valle, c'est aujourd'hui un assez joli village de 470 europens, le sige de la commune mixte de l'Aurs (Ouled Daoud et Ouled Abdi) ; on y a construit une maison centrale . b) Batna (mot arabe qui veut dire Bivouac). Ce n'est qu'un camp militaire transform en ville europenne ; bien des localits de l'Algrie n'ont pas d'autre origine ; c'est ainsi qu' l'poque romaine le castrum de la lgion, le camp sdentaire autour duquel se groupaient des trafiquants et des vtrans avec leur famille, devenait plud tard le noyau d'une ville . Batna est aujourd'hui une telle cit contenant prs de 2.500 europens . Son altitude est de 1.020 m. Le climat y est sain avec de grands carts de froid et de chaleur (de -7 en fvrier + 41 en juillet) . Dans l'ensemble du systme gnral de fortification de l'Algrie, Batna joue un grand rle . En 1 lieu elle fait partie d'une ligne offensive de pntration qui a sa base sur la cte de Philippeville, ses points d'appui Constantine et Batna, son dbouch dans le dsert Biskra ; cette ligne offensive pntre jusqu'au coeur du Sahara par les valles de l'oued Rirh et de l'oued Igharghar, avec Touggourt comme poste intermdiaire ; elle se terminait au fort Lallemand, Hassi Bel Heirane il y a quelques temps peine (ce fort n'est plus occup actuellement. Un chemin de fer et une grande route relient Philippeville, constantine, Batna et Biskra et sur cette ligne de pntration Batna ne joue qu'un simple rle de protection des communications .

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En 2 lieu, Batna fait partie d'une ligne dfensive tablie la limite des hauts plateaux pour tenir les principaux dbouchs du sud . Cette ligne dfensive est constitue dans la province par les postes de Tbessa, Khenchela, Batna et Barika ; elle se continue dans les provinces d'Alger et d'Oran par Boghar, Teniet El Haad, Tiaret, Frenda, Saida, Daya et Al Aricha. Dans la province, des 04 grandes voies de communication du sud avec le Tell, celle de Ngrine Tbessa, de Zribet El Oued Khenchela, de Biskra Batna et du Zab Barika, celle de Biskra Batna par El Kantara est de beaucoup la plus importante, car elle est la plus praticable et a pour cette raison servi au trac de la route nationale et du chemin de fer . La situation de Batna au dbouch de cette voie lui donne une grande importance, aussi bien au point de vue offensif comme au point de dpart des colonnes se dirigeant vers le sud qu'au point de vue dfensif comme point d'appui des colonnes charges de s'opposer au dbouch d'un ennemi venant du sud . Enfin, en 3 lieu, Batna est comprise dans le rseau des places fortifies qui tiennent la zone colonise, rseau qui est constitu : par les places de la Guelma-ConstantineStif-Bordj Bou Arrridj . Espaces les unes des autres de 100 120 km au maximum, toutes les places de ce rseau ont un rle commun qui consiste servir de pivot d'oprations et de point d'appui de ravitaillement et d'vacuation aux colonnes manoeuvrant dans leur rayon . Mais chacune d'elle a en outre un rle spcial d sa position stratgique . Batna est situe au pied septentrional du massif de l'Aurs et en mme temps au centre d'une rgion montagneuse constitue par le djebel Bou Arif au nord-est, le Belezma au nord-ouest et la chane que domine le djebel Touguert l'ouest ; son rle est de tenir les belliqueuses tribus de toutes ces rgions en donnant la main d'une part Constantine, Stif, Barika contre le Bou Arif, le Belezma et le Hodna et d'autre part Biskra et Khenchela contre l'Aurs . Il faut dire ici qu'au dbut de notre occupation de l'Aurs on avait form le projet de contenir les habitants de ce massif que l'on croyait des plus redoutables par 04 places construites aux 04 points extrmes et formant un vritable quadrilataire savoir Batna et Khenchela au nord, Biskra et Khanga Sidi Nadji au sud,. Entre les 02 premires places le fort de Mdina devait servir de base d'opration et tenir les ttes et les dbouchs des principales valles prenant leur origine au Chelia . Khanga Sidi Nadji n'a jamais t fortifie et Mdina a t abandonne, c'est qu'aujourd'hui tout est rentr dans le calme parmi les montagnards de l'Aurs qui trs attachs leur sol ne demandent qu' jouir en paix de leurs maigres rcoltes et du produit de leurs troupeaux . En rsum Batna, en cas d'une nouvelle insurrection du pays ne ferait que continuer le rle qu'elle joue depuis sa cration : protger les communications avec le sud en tenant le dbouch de la route et du chemin de fer de Biskra, servir de point d'appui aux colonnes et de lieu de refuge aux habitants de la contre et enfin surveiller particulirement la rgion de l'Aurs, du Bou Arif et du Belezma .

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Ce rle elle peut le remplir avec le mme succs que par le pass car les conditions de guerre avec les arabes n'ont pas chang . Et les fortifications de Batna qui seraient d'une importance nulle en prsence de troupes europennes seront toujours suffisantes contre un ennemi qui ne dispose pas d'artillerie et dont l'esprit d'indpendance, la valeur et les moyens d'action ne peuvent aller qu'en s'affaiblissant mesure que se prolongera et s'enracinera notre domination . 2) Oued CHEMORA. Cette rivire est forme de 02 bras, le Chabet Ez Zoubia l'ouest et l'ouest Reddam l'est ; ce dernier sort du noeud important du Teniet Guebel Ressas . Ces 02 ravins se runissent prs des gourbis d'El Arich. La rivire prend alors le nom d'oued Taga, coule de l'est vers l'ouest dans une valle trs encaisse, tourne au nord dans la plaine du bled Virs ou Firaz aprs avoir reu l'oued Tifjerhine, passe au moulin de Bou Diaf, au bordj R'ba, clbre dans cette contre par des combats et l'assassinat du cad en 1879, prend ensuite le nom d'oued El Arab, d'oued Souts et d'oued Chemora, traverse une belle plaine et va finir dans le chott Djendeli . Les affluents de droite de l'oued Chemora sont : - L'oued Seba Ergoug (sic) form de plusieurs sources qui sortent de la ligne de partage des eaux et qui sont opposes par le sommet celles de l'oued Abdi et de l'oued El Abiod ; ce sont en partant de l'ouest : l'oued Taferfout, l'oued El Anasser, l'oued Oum Achra et l'oued Tifjerhine . Ces 02 derniers oueds aprs s'tre runis passent au village de Foum Et Toub appartenant aux Ouled Daoud, ils forment ensuite le Foum Seba Ergoug (sic) dfil des 07 dormants plus connu sous le nom de Foum Ksantine ou gorge de Contantine. La rivire est resserre droite par le djebel Bou Driss et gauche par le djebel Kharrouba. L se trouvent les ruines d'une trs ancienne ville berbre, Ichoukhrane ainsi qu'une multitude de tombeaux mgalitiques circulaires encore intacts pour la plupart ; on en voit au moins un millier sur le plateau de Bou Drias et 2.000 sur celui de Kharouba ; de petits tours s'lvent et l au milieu de ces tombes ainsi que des restes d'difices considrables . M. Masqueray a cru pouvoir identifier cette position avec le "mons Aspidis" de Procope que d'autres veulent voir placer au Chelia .

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3) Oued Bou El Freiss. Cette rivire est des plus importantes ; elle est forme par la source An Tetoufzed et ouvre un long couloir au nord du Chelia en donnant passage une assez bonne voie de communication avec la haute valle de l'oued El Abiod (plaine de Mdina) . Cette rivire prend d'abord le nom d'oued Oulatala, passe au village de Tissered y reoit droite l'oued Berkane qui ouvre avec l'oued Tarit un bon chemin muletier sur Tafrent et la plaine du Mellagou,reoit gauche le Chabet Krael et droite l'oued Tighezedra, s'encaisse alors en formant de nombreux mandres dans 02 parois verticales, vritable canon de 12 km de longueur, portant les noms de Foum Taarest, Foum Tighezza. A la sortie de ce dfil il s'appelle oued Taouzient, entre dans la plaine et devient l'oued Bou El Freiss au passage de la route Batna-Khenchela qui le traverse sur un beau pont non loin des ruines de Henchir Mamra (qui est le Claudi) de l'itinraire d'Antonin. Parmi les ruines sont celles d'une glise et d'un poste dfensif rectangulaire . L'oued Taouzient a toujours de l'eau ; sous le nom d'oued Bou El Freiss,il traverse une plaine dans laquelle les ruines romaines se touchent et va se jeter dans la partie occidentale de la Gueraa El Tarf . Les affluents de gauche sont : L'oued Melah L'oued Mertoun qui descend du djebel Trabit (1593 m) sous le nom d'oued Yabous, ouvre dans le djebel Dzellah le dfil de Foum Bou Atreb, entre dans la plaine, reoit gauche l'oued Tofana, belle rivire ayant de l'eau courante, traverse la route de Khenchela, tourne l'est, cuole pendant plusieurs kms paralllement l'oued Bou El Freiss dans lequel il va se jeter aprs avoir travers les ruines de l'ancienne Claudi (Henchir Mamra) . Ses affluents de droite sont : - L'oued Meroui qui ouvre un long dfil troit dans le djebel Tizi-Simgen sous le nom d'oued Taghit. - L'oued M'liya qui descend par 02 bras du djebel Foural (1.700 m) au Kef AroustSema ; celui de l'ouest sous le nom d'oued Mahreb ouvre dans la chaine des Azlef le dfil de Teniet El Hadjela ;celui de l'est appel oued Merzouat forme avec l'oued Bou Er Rouman dans la mme montagne au pied du djebel Berg-Maamar le dfil de Foum Ktiba. - Enfin non loin de son embouchure dans la Gueraa El Tarf l'oued Bou El Freiss reoit le Feid Tassouaouet qui est form de nombreux ravins venant du Ras Ichou Fertatou (1478 m) .

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4) Oued Foum El Gueiss. Cet oued ouvre un long couloir dans l'Aurs ; il sort du djebel Noughiss ou Nouriss. Sa source est oppose par le sommet celle de l'oued Tamzat, affluent de l'oued Mellagou ; ces 02 cours d'eau sont suivis par un bon chemin muletier allant sur Khenchela. L'oued traverse un massif montagneux trs bois et entre dans la plaine au dfil de Foum El Gueiss au moment o il est travers par la route de Khenchela. Il est aliment par de belles sources et fait marcher 02 beaux moulins ; il va se jeter dans la Gueraa El Tarf sous le nom d'oued Marouf. Les rivires qu'il reoit dans l'Aurs sont nombreuses, ce sont gauche l'oued Timou et l'oued Ribaz ; droite l'oued Mimoun et l'oued Berber qui passe au hameau de Tafrent . 5) Oued Menzel. Cet oued sort du massif bois du djebel Akar et va se jeter dans la Gueraa El Tarf (chott El Mellah), presque ct de l'oued Foum El Gueiss il reoit gauche l'oued Mouskettou qui sous le nom de Faid Iskoune ouvre le dfil de Foum Tizourit par lequel on a fait passer une bonne route carrossable actuellement en construction vers l'oued Tamza (maison forestire d'An Mimoun). 6) Oued El Hamma. Cet oued sort du Kef El Biod (1815 m) par une troite valle sous le nom de Oued El Kissane, reoit quelques kilomtres de Khenchela la source chaude d'An El Hammam,ancienne station d'Aquae Flavianae o sont encore les restes d'une piscine bien conserve, prend le nom d'oued El Hamma et dbouche dans la plaine par lme dfil de Foum Tfist prs de la route de Khenchela. 7) Oued Bou Roughal ou Baghai. L'abigas des Romains ; il sort du djebel Chellalaia, montagne isole au sud-est de Khenchela aprs avoir servi ouvrir le col de Zizet Et Tine par o passe la route Khenchela-ZouiTbessa, arrose la plaine de Khenchela, Ksar Baghai et va se jeter dans la Gueraa El Tarf ; il reoit gauche de petits affluents aliments par des sources utilises par la ville de Khenchela et qui sourdent du djebel Chabor (1216 m) .

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Avant de parler de Khenchela nous dirons un mot de Ksar Baghai qui fut une grande ville et joue un grand rle dans l'histoire de l'Aurs. C'est l'emplacement de Vagaia fonde aux beaux temps de l'empire romain . Donat tait un de ses vques en 348 et elle fut le centre principal des Donatistes, schismatiques en lutte avec les catholiques. Envahie et dtruite par les Vandales, occupe par les Byzantins, dtruite encore par la Kahna lors de l'invasion arabe en 698, Baghai se repeuple de nouveau plus tard puisque au temps d'El Bekri, vers le 10 sicle elle tait habite . On y voit encore de nombreuses ruines parmi lesquelles un grand fort bastionn, entour jadis de fondouks, de bains, de marchs sur 03 de ses faces ; la 4, celle de l'ouest est baigne par l'oued Baghai. 04 ranges de colonnes en marbre blanc encore en partie debout indiquent probablement l'emplacement de la mosque. On y remarque aussi les restes d'une grande enceinte byzantine prsentant des tours rondes et carres ; l'intrieur de cette citadelle se trouve un donjon. La lgende s'est empare de la destruction de Baghai au moment de l'invasion hilailienne, elle est connue de tous les montagnards de l'Aurs qui ont donn aux personnages les noms les plus connus de la contre. Nous ne pouvons rsister au plaisir de la raconter ici ... "En ce temps-l un certain roi nomm Baghai avait 07 filles M'Toussa, Khenchela, Sbikha ... toutes riches comme leur pre. Une paisse fort d'oliviers s'tendait entre le domaine de Baghai et celui de sa fille M'Toussa et le pays tait si sr que tous les jours le roi envoyait sa fille un mulet charg de figues sans conducteur. Le mulet suivait son chemin dans la fort, prsentait lui-mme sa charge M'Toussa et revenait Baghai en portant des raisins. Or, il arrive que le mulet arrive un jour sans raisin. Baghai fit faire des recherches et ses serviteurs dcouvrirent dans le djebel Mahmel (sud-est de Khenchela) les traces des pas d'un chameau. Cet animal ne pouvait tre la monture que d'un envahisseur arabe. Aussitt Baghai crivit ses filles de fuir en emportant leurs richesses. Lui-mme fit enlever tous les trsors de son palais et n'y laissa que 02 colombes dont l'une tait compltement dplume. Peu de temps aprs les Hilailis se rpandirent dans le pays, le trouvrent abandonn et parvinrent rapidement au chateau de Baghai. Toutes les portes en taient ouvertes, sauf celles de la chambre qui contenait les colombes. Quand ils l'ouvrirent l'un des oiseaux s'envola ; l'autre resta entre leurs mains et ils trouvrent sous son aile le billet suivant : la colombe s'est envole avec ses plumes. Gardez l'oiseau dplum" .

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( Les Beni Hillal sont rests dans l'imagination des berbres comme un peuple de guerriers farouches. Les aventures : qu'ils leur prtent dans leurs contes sont un mlange d'actions hroques et de dtails vulgaires. On y retrouve l'tonnement qu'prouvrent ces bandes misrables de bergers quand elles passrent d'Egypte en Afrique.Ce ne sont que villas merveilleuses dans lesquelles on pntre par ruse, chateaux enchants dont on assassine les gardes, princesses couvertes d'or et d'argent dont la vue seule cote 1.000 pices d'or et qu'on viole dans un rut gigantesque. Ces rcits abondent en descriptions du Sahara le pays vide o les mes des morts errent la nuit o les ogresses attendent le voyageur en plein jour o les aigles parlent entre eux le langage des hros. Il existait au point terminus de l'Aurs une autre place forte romaine sur l'emplacement de laquelle s'lve aujourd'hui Khenchela ; c'tait Mascula qui, pour ne pas avoir fait parler d'elle dans l'histoire n'en avait pas moins une certaine importance. Mascula parat avoir t fonde par la 3 Lgion Augusta lorsqu'elle quitta Theveste (Tbessa) pour se porter plus l'ouest. Il semble en effet qu'il ne pouvait y avoir de point plus propice pour son installation. Quand l'vnement se produisit-il? Il est difficile de l'tablir de faon certaine, mais on peut dire avec quelque certitude que ce fut avant Trajan. On a trouv au Hammam (Aquae Flavianae) qui tait une dpendance de Mascula une inscription en l'honneur de Vespasien et de ses fils qui date de 75. On sait que Thamugadi ne fut fonde qu'en l'anne 100 par la 3 Lgion Augusta. Il est probable que cette Lgion n'abandonne jamais Mascula et qu'un dtachement y tint toujours garnison appuy au besoin par des ailes et des cohortes d'auxiliaires, des inscriptions trouves Aquae Flavianae prouvent en effet qu'en 194 et 208 des lgionnaires travaillaient la restauration de la piscine de ses thermes.

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C'est sur l'emplacement mme de Mascula que la ville actuelle de Khenchela a t difie. C'est le chef-lieu d'un cercle militaire de 35.000 habitants et d'une commune mixte de 480 franais et 27.000 indignes. Un march important s'y tient le venfredi ; une petite garnison de 80 tirailleurs occupe le bordj la ville de Khenchela par sa situation l'extrmit de l'Aurs la tte de toutes les valles qui s'coulent soit dans les chotts de la plaine des Sbakh, soit dans le chott Melrhir, soit dans le bassin mditerranen par la Medjerda, une importance de 1 ordre. Elle est le point de dpart de nombreuses routes et chemins frquents sur Ngrine, Tbessa, Zribet El Oued, l'Aurs , Batna, An Beida et sera sous peu relie cette dernire localit par une voie ferre. Elle est l'origine des tribus importantes des Ouled RECHAICH , du djbl Cherchar, de l'Ahmar Khaddou, des Amamras des Oudjanas, des haractas . Les terres qui l'entourent sont de 1qualit, l'eau y est en abondance; les montagnes de l'Aurs sont couvertes de magnifiques forts , les gisements miniers y sont remarquables : cuivre au djebel Pharaoun , plomb dans les montagnes environnantes, phosphates dit - on du ct de Zoui . Tous doit donc attirer l'attention sur cette contre au point de vue de la colonisation et nous sommes certains que Khenchela sera un jour une ville d' autant plus prospre qu'elle est merveillement situes au point de vue du climat et de la salubrit .

III - OROGRAPHIE :
A - Chane de partage des eaux entre le versant saharien et la plaine des Sbakh. Cette chane est marque de l'ouest l'est par : - Le djebel Ech Ali (1810 m) dont le sommet est environ 7 km au sud de Batna. - Le djebel Assire (1835 m) - Le Dra Ben Chibane (1944 m) - Le Ras Tafsart (1981 m) - La partie du djebel Mahmed situe au nord d'Aounet-El -Amar (2214 m) continue sous le nom de Kef Mahmel. - Le Teniet Gabel Ressas, col gard jadis par un poste romain et par o passe le sentier faisant communiquer l'oued Taga avec l'oued Abdi par le Taghit (tranglement) de Si Mohammed Tahar. - Le Ras El Mers - Le djebel Bergoug - Le Teniet Bou Irhyal par o passe la route carossable de Lambse Arris par Djermane. - Le djebel Iddert (1901 m) - Le Ras El Kriane (1948 m) - Le Teniet An Youp et le Teniet El Kadir (1645 m) sentiers venant de Foum Et Toub dans la plaine de Mdina.

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-Le djebel Tedfedjir (1715m) - Le col de Tetoufjed au pied du versant du Chelia faisant communiquer Tafrent (haut Mellagou) avec la plaine de Mdina et An Tofana (bordj) avec la mme plaine. - Le djebel Cheliah ou Chelia. Le versant nord-est du Chelia appartient aux Ouled Daoud ; le versant sud-ouest aux Beni Bou Slimane la partie occidentale ey septentrionale aux Beni Oudjana. Le soulvement de ce massif important, le plus lev de l'Algrie (2328 m) a eu lieu suivant un axe ouest-est ; d'aprs sa constitution gologique il appartient aux terrains crtacs infrieurs. Son point le plus lev est le Ras Keltoum dont nous venons de donner l'altitude. Sur les crtes puissantes du Chelia travers les escarpements farouches des ravins et dans leurs lits profonds poussent des cdres gigantesques, frres de ceux du Liban. La masse sombre et les vastes proportions de ceux qui sont debout, des cadavres normes de ceux que le temps aprs des sicles que des orages dans leurs convulsions terribles ont briss ou terrasss, que l'pidmie qui semble s'tre abattue sur eux maintenue sur place ; comme des squelettes tout cela, disons-nous, donne au spectateur et au touriste une impression la fois grandiose et triste. Au point de vue industriel les vastes flancs du Chlia contiennent sans doute des richesses minires considrables, mercure, zinc,plomb, antimoine, cuivre ainsi que l'ont peu prs tabli de timides essais ; mais la difficult des moyens d'accs et de transports les rendent pour longtemps encore inexploitables aussi bien que les inpuisables forts de chnes et de cdres qui enserrent la montagne de leur paisse ceinture (l'Administration des Eaux et Forts a tabli un projet de chemin de fer voie troite pour l'exploitation de ces arbres. Cette ligne irait de Batna jusqu'au Chlia par les crtes) . Les chemins muletiers assez commodes sauf dans leur tout fait dernire partie permettent de monter cheval sud. "De sa croupe, dit Elise Reclus, on voit au nord la surface immense des Hauts-Plateaux et de leurs chotts,entre Batna et An Beida, tandis qu'au sud par dessus les alignements gristres des montagnes infrieures on aperoit une ligne bleue, droite immense, la mer du Sahara". La crte suprieure du Chlia est couronne de sommets dsigns par les habitants sous des noms imags emprunts pour la plupart leur dialecte chaoui. En voici quelques-uns en allant de l'ouest l'est : Ras Islioubilah (pierre de l'aigle blanc barbu) par allusion un vautour norme la barbe blanche qui d'aprs la lgende aurait tabli son aire dans ces rgions inaccessibles ; Ras Icheroum (la corne) ; Ras Bordjez (le froid), Ras Keltoum (nom d'une femme dont le tombeau est sur le point culminant de ce pic, le plus lev de la chane, et dont nous n'avons pu reconstituer l'histoire, "merabouta"se contentent de dire les indignes quand on les interroge ce sujet) ; Ras Affouns (tte de taurreau), Azerou Nou-Selem (pierre des Ouled

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Selem) ; Taghrout Tifferadjine 'paule de petit poulet), Ras Akchrir(cheveau du rouet), Ras El Mekiasse (le bracelet), Ras Birafoua (puits qui sent mauvais). La grande chane de partage se continue ensuite par : - La passe de Berkana qui fait communiquer Tissered sur l'oued Oulatala et Tafrent dans la plaine des Ouled Ameur (bled Tafrent) . - Le Teniet Markal point important de passage de nombreux sentiers entre les 02 versants. - Le djbel Foural (1700 m) - Le djebel Taferoust (1592 m) - Un col dont l'altitude ne dpasse pas 1250 m autrefois gard par 02 petits postes romains, celui du nord An Cheroui, celui du sud Henchir Etouan. Le chemin actuel est bon et fait communiquer la grande route de Batna Khenchela avec Bou Hamama (valle de Mellagou). - Le Kef Gaam (1656 m) - Le Teniet El Fedj, chemin de Foum Tizourit Bou Hamama - Le djebel Aours (1551 m) - Le Chorf Nourris et le Tizzi Nourris ou Noughiss pae o passe la route de Khenchela au col de Tizougarine par l'oued Tamza - Le djebel Pharaoun (2094 m) - Le Ras Kedalen (1946 m) - Le Kef Tifkressa (1947 m) - Le Ras Serdoum (1722 m) - Le Ras Chabor (1216 m) qui domine Khenchela et sur lequel se trouve un blockhaus. B - Versant Saharien : Nous allons examiner successivement les diffrentes chanes de montagnes qui se dtachent de la chane de partage et sparent les uns et des autres les diffrents cours d'eau du versant saharien. Ces chanes nous l'avons vu ont la direction gnrale nord-est-sud -ouest et sont peu prs parallles entre elles. Nous les numererons avant de dcrire chacune d'elles. a) Entre la haute valle de l'oued El Kantara et la haute valle de l'oued Fedhala : les chanes de Titouguelt et du Chentouf qui se prolongent sur l'oued Kantara jusqu'au dfil de Tilatou. b) Entre l'oued Fedhala et l'oued Larbaa les monts des Ouled Fedhala c) Entre l'oued Larbaa et l'oued Bou-Zina : le massif de Malou se prolongeant entre l'oued Guecha et l'oued Abdi par le massif de djebel Bous. d) Entre l'oued Bou-Zina et l'oued Abdi :le massif du Mahmel. e) Chanes sparatives entre l'oued Abdi et l'oued El Abiod (hautes valles). f) Entre l'oued El Abiod et la valle de l'oued Cheneoura : le

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massif du Zelatou prolong au-del du dfil de Tighanimine, sur la rive de l'oued El Abiod par le massif du djebel Krouma. g) Entre l'oued El Abiod et les affluents de l'oued El Arab le massif du djebel Ahmar Khaddou. h) Contreforts de l'Ahmar Khaddou et du Ras Zouak, entre les ttes des valles des affluents de l'oued El Arab et des affluents se jetant dans le chott Melrhir. i) Chane bordire du guerguit sur le Sahara. j) Montagnes sud des Amamras. a) Chaine du Titouguelt. Ce massif qui se dtache du djebel Ech Ali est form de hauteurs mamelonnes portant de belles forts et prenant successivement les noms de djebel Titouguelt (1583 m), djebel Chentouf, Bled Tafrent . Il vient mourir au nord d'El Ksour et forme la plaine d'El Ksour habits par les Lakdar Halfaouis et o se trouve le centre de la commune mixte d'An Touta, le village de Mac- Mahon . Cette plaine trs irrigue va se relevant vers l'est en pentes relativement escarpes qui se rattachent par le Chouf El Begueur (1114 m) au massif prcdent . Ces escarpements s'appellent du nord au sud, Tahanent, Taouracht (1088 m), Guerouaou (1091 m), Teniet El Youdi (col des Juifs), Tamezerit (901 m). La plaine d'El Ksour s'est brusquement releve, les hauteurs s'accentuent en approchant du confluent de l'oued Guebli et de l'oued El Kantara, le djebel Sabila forme le ct gauche du dfil de Tilatou, le djebel Mezeret Acha serre de prs la valle de l'oued Guebli qu'empruntent la route et le chemin de fer de Biskra. Sur la rive droite de l'oued El Kantara se dressent les hauteurs du djebel Matlili dont le pic le plus lev atteint prs de 1900 m. b) Monts des Ouleds Fedhala. Ces monts sont forms de 02 courtes rides parallles,mais trs escarpes celle de l'ouest porte les noms de Ras Gueddelane (2008 m), Ras Tanout(1879 m) et se termine au dessus de Tifrane ; celle de l'est s'appelle Baiarkakine, Tilensiouine Ras El Aoun (1626 m); Kef Toufikl (1742 m) et se termine au dessus de S'mal. L'ossature de ses montagnes est forme de calcaire. Ce calcaire se prsente en maints endroits sous la forme de tuf d'un grain trs fin, d'une extraction trs facile et susceptible d'acqurir l'air une trs grande duret. Cette pierre qui est semblable la pierre d'Arles et rendrait les mmes services dans les constructions europennes ne pourra de longtemps faire l'objet d'une exploitation en raison de la difficult des communications. On trouve aussi dans ces massifs d'assez grande quantit d'argile colore en rouge par l'oxyde de fer. Cette matire est employe par les indignes pour la confection de leurs ustensiles de mnages.

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c) Le djebel El Malou. Le djebel El Malou se dtache de la chane de partage des eaux au Kef Et Toumiet ; il sert de sparation entre les valles de l'oued Larbaa et de l'oued Abdi ; sur le versant de cette valle s'tend au pied du Malou la belle plaine de Nerdi. Le djebel El Malou se continue par le djebel El Kherab (1727 m) le djebel Tnourist (1733 m) et le djebel Touhount ou Tououent (1404 m) qui domine les 02 villages des Beni Maafa, Meradsa et Fetatcha. Entre le confluent de l'oued Fedhala et de l'oued Maafa se trouve le djebel Groun (1190 m). Du djebel Tnourist de dtache la chane qui spare les valles moyennes de l'oued Abdi et de l'oued Guecha. Nous lui donnerons le nom de djebel Bous qui prend au fur et mesure qu'il se rapproche du sud les dnominations de djebel Bouss (1788 m) djebel Maklouf (1755 m) djebel Lakhal (1568 m) djebel El Louz (1374 m) djebel El Fedj ou Dra El Fedj (1022 m) et d'Argoub El Tarf (785 m). Du djebel Bouss se dtache le massif dit des Kteufs ou Ktefs qui spare la valle de l'oued Guecha de celle de l'oued Kantara et porte les noms de Dra Adeloun, Ras El Louz, Ras El Kerouche (1607 m) djebel Nader (1316 m), djebel Haouidja (1071 m) et djebel Selha (783 m). Ce dernier domine 5 km Fontaine des Gazelles. Du sommet oriental du djebel Nader part le plateau de Taafent d'une altitude moyenne de 1330 m qui se termine par le djebel Nouacer en formant le curieux dfil de Khranguet Malalou au-del de cette gorge, vritable paroi verticale de rochers commence le djebel Malalou (1056 m) qui sous le nom de Djar Ouled Bellil (1051 m) et de Malou Chergui forme l'extrmit orientale du dfil d'El Kantara. La partie occidentale est forme par le Djar El Dechra (950 m) et le Malou El Rharbi. d) Massif du Mahmel. Cette chane importante spare la valle de l'oued Bou-Zina de la haute valle de l'oued Abdi, sur son versant occidental pas un hameau, pas de source, pas de vgtation ; sur son versant oriental au contraire s'tagent serres les unes contre les autres toutes les dechras des Ouled Abdi ; l'eau y est en abondance et sert arroser de superbes jardins. Le massif se dtache de la chane de partage au Kef Mahmel (2214 m) et porte successivement les noms de djebel Mahmel, Ras El Ferkh, Ras Seklah, djebel Hassel, djebel Kroumet ed Dib (1797 m) djebel Tidjad et Ras Ed Draa. Le Ras Ed Draa comprend lui-mme le Kef El Mehrab (1615 m), le Kef Ennser, le Kroumet Kreloua (1408 m). A l'ouest du Ras Ed Draa et dominant l'est les villages de Tagoust se trouve la montagne isole de Tissidelts (sorte de table rocheuse).

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Au pied du Kroumet Kreloua, la valle de Bou-Zina s'est creuse un profond dfil dit Kranhuet El Anasser ; elle en sort pour se jeter dans l'oued Abdi Menaa. De l'autre ct de cette gorge le massif se continue trs troit, trs raide, vritable muraille prsentant 03 ou 04 chancrures profondes suivies par des sentiers. Cette chane s'appelle djebel Talilit (1171 m), djebel Tiloucache (922 m), Draa Kroumet Ed Dib puis elle forme le bord droit des gorges des Beni Souik et se termine au dessus et au nord de la petite oasis de Kdila ou Guedila. e) Chane sparative entre l'oued Abdi et l'oued El Abiod. Cette chane prend naissance au Teniet Gabel Ressas par le djebel Bouteleghmine (2178 m) (le Bou-Tlarmimine de la carte d'E.M. au 1/200.000). De ce sommet se dtache un contrefort qui se dirige vers le sud et est dsign par les noms de djebel El Guettar (2036 m) et de djebel Adal. Il se termine au-dessus d'Arris sur l'oued El Abiod par le djebel Chefat (1895 m). La chane de sparation de l'oued Abdi et de l'oued El Abiod prend successivement les noms de Ras Taguecherirt (1898 m), Ras Elaeud, Ras Boutserfine, Ras Azahou, Sebaa Rheraech ou Ghararet, djebel Matsit ou Matil (1877 m), Hadjera Ben Saada, Ras Teniet El Habara qui envoie vers le nord un contrefort important le djebel Abdous (1713 m), Enzatne, Draa El Feggoust ou Ichoufgous (1951 m) qui lance vers l'est un contrefort connu sous le nom de djebel Ichadri ou Chaadri (1786 m) ainsi que le djebel Bordj (1871 m) Ras Teniet El Tourk (Tfour sur la carte), Ras Tibourdji. De ce point la chane se spare en 02 ; la 1 longe l'oued Abdi et prend les noms de Teniet Ich-Amellal (1755 m, djebel Nouader 1575 m) contribue fermer le dfil de Sidi Bel Khreir, Ras El Begnoun, Kef Medless, djebel Tikirghouine (1776 m), djebel Nara (1463 m) et se termine de l'autre ct de l'oued Nara par le djebel Lakrche (1422 m) et de djebel Tirza (1125 m). La 2 chane peut tre considre comme la suite de la principale ; elles s'appellent successivement Ich Abdallah Ben Embarek (1743 m), djebel Moudji qui domine la jolie petite plaine de ce nom l'entre du dfil de Taghit Sidi Bel Khreir, Ras Isnoula, Ras Ich Noumoune ou Ich Mouinime (1879 m), djebel Tardha (1899 m), Ras Tanekir, djebel Lazereg (El Azreg) dont le sommet principal a 1937 m, djebel Ich Oumred (1344 m) et le Ras Chich (1261 m). Les cols principaux travers ce massif sont : du nord et au sud-ouest, Teniet Aidel, Teniet Bouabzez, Teniet Tenakkart, Teniet Saida, Teniet Matil, Teniet Elariah, Teniet Menazel, Teniet El Habara, Teniet Et Tourk, Tizi Mekber, Tizi Medjine, Teniet El Hamra. A cette chane, on peut rattacher le massif pour ainsi dire isol du djebel Ichmoul qui se dtache de la grande chane de partage au djebel Anasser (Ras El Kriane ou Ichoukiane, 1848 m) et se dirige vers le sud par une montagne boise atteignant une altitude variant de 1643 m 2071 m au dessus d'El Hadjadj.

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f) Ras Zouak, djebel Zelatou, djebel Krouma. Nous arrivons maintenant au noeud de montagnes le plus important de l'Aurs savoir des differents massifs qui partent du Chlia ou mieux d'une des hauteurs d'un de ses contreforts, le djebel Taguecheritt. Le Chlia est spar de ce massif par le col de Tizougarine, remarquable dfil long de 10 km qui runit les 02 hauts plateaux de Mdina (tte de l'oued El Abiod) et de Mellagou (tte de l'oued El Arab). C'est une position stratgique de la plus haute importance qui tient toutes les routes de l'Aurs septentrional et permet de dboucher dans les 04 directions de Batna, Biskra, Khanga Sidi Nadji et Khenchela. On y trouve du bois et de l'eau en abondance, celle-ci est 800 m du col . Entre le crte principale du Chlia et la passe de Tizougarine s'lve une avant-chane moins leve (Ras Tifekhsit, Djenaf Tizougarine). Un piton rocheux isol, le Ras Timamart se dresse au sud du sentier entre le dfil et l'oued Tadjernit. Ras Zouak. Du col de Tizougarine se dtache une chane qui se termine au sudouest du Chlia, au Ras Taguecherirt ; elle a un dveloppement d'environ 20 km et une altitude peu prs uniforme variant entre 1.900 et 2.000 m. Elle est prsque entirement situe dans le territoire des Beni Bou Slimane. C'est une crte sans paisseur aux flancs pierreux compltement nus prsentant son sommet, sur le versant sud, une escarpe de rochers pic et sans autre passage que des sentiers de chvres entre des pitons symtriques qui lui donnent l'aspect d'une sierra espagnole. Elle spare la valle de l'oued Noughissne (Oued El Abiod) au nord des valles suprieures de l'oued Mellagou (oued El Arab) et de l'oued Sidi Ali (oued Guechtane) au sud, cette dernire formant le plateau de Meara. Ses principaux sommets sont de l'est l'ouest Tighmet-Naguernaz, Ighri-Oussar, Djouf-Morah-Es'Zma, Ras Abderdoun et Ras Tiguecherirt (1975 m). Sans un seul contrefort au sud o la chane tombe pic sur le plateau de Meara, le Ras Zouak est doubl sur le versant nord et dans sa partie occidentale par des crtes boises qui sparent les diffrents ravins affluents de gauche de l'oued Noughissne. A Ras Taguecherirt, le Ras Zouak bifurque en 02 chanes qui enveloppent le Chabet El Hara (oued Chenaoura), le massif de Zelatou l'ouest, l'Ahmar Khaddou l'est... Djebel Zelatou. Le Zelatou est l'origine d'une longue crte presque rectiligne qui commence au Ras Taguecherirt pour finir dans le Sahara au nord-est et en face de Biskra. Dans le secteur de cette chane dont nous avons parler ici, elle porte successivement les noms gnriques de djebel Zelatou et djebel Louache (Ras El Louha) entre l'oued El Abiod et l'oued El Hara son affluent de gauche ; puis au-del du dfil de Tighanimine le djebel Krouma, djebel Takrount et djebel Fouchi.

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L'ensemble de cette chane a dans sa partie suprieure une altitude moins leve que celle du Ras Zouak et de l'Ahmar Khaddou ; elle s'abaisse jusqu' 1100 m dans les gorges de Tighanimine. Comme le Ras Zouak elle est presque entirement dboise et pic sur son versant mridional sauf toutefois dans sa partie orientale o elle jette de nombreux contreforts courts et boiss sur la rive droite de l'oued El Hara. Au nord elle prsente un caractre tout diffrent . Dnud galement sur ses pentes suprieures le versant nord s'tale mi-hauteur en un vaste plateau cultiv, celui de Tafrent puis descend brusquement sur l'oued El Abiod par des pentes couvertes de forts qui forment une seconde crte, parallle la crte principale et qui porte le nom du djebel Zeouzi, dont les principaux sommets sont DraTasedat (1488 m), Azrou Karoui, Tafrent et Sebah. Les principaux sommets du Zelatou sont du nord au sud Ras Taguecherirt (1975 m), Ras Fouz Ismellil, Ras Bouferous, Kef El Ahmar, Azrou Azoug, Ras Tizrt (1728 m) djebel Taghout, Dar Roumia (1368 m), Ras Ellaouach (Ras Louha) (1473 m), Khanguet Tighanimine. Le djebel Krouma dont le sommet le plus lev a 1543 m et les chanes successives s'appellent partir de Khanguet Tighanimine: djebel sfa, Ras Chabet Zitoun, Ras Mcherbich, Ras Chabet Elgloub, Ras Sfa El Beida, Ras Esfouah, Kaf Lahmar, Ras Gountas, Ras Timiklett (1132 m), Ras Tizi Oufraf, Azrou Allak (959 m), djebel Tamaioult (1282 m) djebel Fouchi, Ras Fedj El Djir (1268 m) Ras Teniet Et Riah. Cette chaine finit au dessus de Brans par le djebel Debbab. Elle se prolonge de l'autre ct de l'oued Abdi (en ce moment appel oued Brans) pour se terminer par le djebel El Mahr (589 m) sur l'oued Ben Gatou et fermer au nord la plaine de Dar El Aroussa. Les principaux cols qui le traversent sonr du nord au sud : Teniet El Ma Labiod Cherguia, Teniet Belghenaim, Teniet An Slab, Teniet Zelatou, Teniet Tiser, Teniet Taghit Oulad Senoussi, Teniet Bou Salah, Teniet Taghaout, Teniet Taghit Taib, Teniet El Louha, Khanguet Tighanimine, Foum Abdallah, Teniet El Krouma, Khanguet Temselouk, Tizi Madzougne, Tizi Timiklett, Tizi Oufraf, Khanguet El Hadid, Teniet El Hamra, Fredj El Djir, Fredj El Rih. Les 02 cols vraiment praticables dans le Zelatou sont le Zelatou et le El Louha. g) Massif de l'Ahmar Khaddou. Beaucoup plus lev, plus sinueux et plus pais que le Zelatou avec lequel il forme son point de dpart le Ras Taguecherirt, un angle de 45, l'Ahmar Khaddou orient d'abord Nord nord-est sud sud-ouest, se redresse ensuite pour devenir sensiblement parallle la crte prcdente ; il va finir sur le Sahara aprs un parcours de 70 km en face de Sriana et de Garta, environ 20 km l'est de Biskra. Dans sa 1 section c'est dire dans celle de sa 1 orientation entre Ras Taguecherirt (1975 m) et Teniet Berdoud (1795 m) sur un dveloppement de 30 km, ce massif prsente une masse norme tombant pic vers l'est sur le Sammer et s'abaissant au contraire par degrs successifs l'ouest sur le Chabet El Hara. La crte est gnralement vers l'est surtout couronne de rochers verticaux ou en surplomb qui forment un mur inaccessible. Les flancs sont compltement dnuds dans la partie
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suprieure. Sur les pentes infrieures ils sont garnis de quelques maigres boisements surtout sur le versant occidental et dans la zone septentrional. Formant ligne de partage, entre une longue valle qui lui est parallle au nord, le Chabet El Hara d'abord, puis l'oued El Abiod ensuite et une srie de valles qui lui sont perpendiculaires au sud, l'Ahmar Khaddou devait forcment prsenter les caractres suivants : au nord des contreforts ou des perons trs courts arrts immdiatement par les Thalwegs du Chabet El Hara, de l'oued Djarallah et de l'oued El Abiod ; au sud au contraire des ramifications multiples et allonges formant ligne de partage entre les diffrentes valles mridionales. Mais ces contreforts ne se rattachent pas immdiatement la grande chane de l'Ahmar Khaddou, ils en sont spars par la rgion de plateaux cultivs que l'on appelle le Sammer. Le cataclysme gologique qui a produit cette faille entre l'Ahmar Khaddou et ses contreforts mridionaux a eu pour rsultat : 1) de donner la grande crte cette muraille de rochers en surplomb sur le Sammer dont nous venons de parler, 2) de la rendre inaccessible du ct du sud. L'avant chane forme d'perons courts et ravins que l'Ahmar Khaddou projette sur la rive gauche du Chabet El Hara prsente dans des dimensions moindres et avec des boisements beaucoup plus compacts les mmes caractres que la chane principale . Les principaux sommets de cette avant chane sont en allant du nord au sud : djebel El Anasser, Ras Djimi, Guerbous Amellal (Serdj El Abiod), Ras Djarallah, Chachiet Dobdob, Ras Taourist. L'Ahmar Khaddou s'abaisse progressivement du nord est au sud ouest , ses plus hauts sommets se trouvent dans sa partie septentrionale, Ras Taguecherirt (1975 m), Ras Hezam Ech Chrif, Ras Taoulelit, Ras Ich Tamadda, Ras Lachaat (2086 m), point culminant de la chane, Kef Bou-Ighed (1779 m), Ras Es Sefra (1771 m) Kef Mesmouda, Kef Talkout, Kef Ktef El Bahar, Kef Berdoud (1795 m) Kef Tidjarouine (1925 m), Kef Taraout, Kef Sidi Kroudir, Kef Terfa (1440m), Ras El Akba (1152 m), djebel Serdoum, Ras Habbana (720 m), Ras Ben Al Abiod (640 m), djebel Ifkcne et djebel Zemra. Les principaux cols sont : - Ras Zouak : Teniet Rekal El Ariach (Sidi Ali Tadjernit), Teniet El Chekaf (Sidi Ali Tadjernit), Teniet Ez Zenad (Sidi Ali Noughissne). - Ahmar Khaddou : Teniet El Ma Abiod Eche Cherguia 'oued Cheurfa El Hara Teniet Bou Idmamne (oued Cheurfa El Hara), Teniet El Khemas (Oued Cheurfa El Hara), Teniet Aouliz (oued Cheurfa Chenaoura), Teniet Bine Ed Djeraf ( Djenien-Kimmel T'Kout) Teniet Tikseraouine (oued Kimmel T'Kout), Teniet Tahazouzelt (oued Kimmel T'Kout), Teniet Tissouanine (Tichtat T'Kout), Teniet Ferkous (Tadjemout T'Kout), Teniet Berdoud (Tadjemout Djerallah) , Teniet Agbet El Kleb (Asgher Oue Idir), Teniet El Keber (Tidjerouine Haiza), Teniet Mahfoud (Tidjerouine Koufi), Teniet Bou Izen (El Hammam Oued Mansour), Teniet Taghaout (El Hammam Ouled Yahia), Teniet Tarfa (El Hammam Baniane), Teniet Tagherarist (Oulach au poste optique de Mechounech). h) Contreforts du Ras Zouak et du djebel Ahmar Khaddou. Avant d'entreprendre la nomenclature des contreforts mridionaux de l'Ahmar Khaddou, il importe de citer 02 massifs fort importants dont l'origine est dans le Ras Zouak, c'est-dire en dehors du systme proprement dit de l'Ahmar Khaddou.
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1) Entre l'oued El Arab et l'oued El Baal. Le 1 de ces massifs couvre tout l'espace compris entre les plateaux de Meara et de Mellagou (continuation et largissement l'un et l'autre du Sammer) au nord; l'oued Mellagou et l'oued El Arab moyen l'est, enfin l'ouest l'oued El Baal et sa tte orientale oued Sidi Fetallah. Il est couvert de superbes forts et appartient presque entirement aux Beni Ymboul. Cet immense pt montagneux qui couvre 70 80.000 ha n'a pas de nom d'ensemble. Ces principaux sommets sont : Ras Bertout, Koudiat Ed Deba, Koudiat Touila et sur la rive gauche de l'oued El Ma et de l'oued Guechtane, djebel Tiriourine (1360 m) Ras Begnoun (1676 m), Ras Oum Edjen (1627 m), Ras Tichiout (1584 m), avec ses 02 contreforts celui de l'ouest Ich Melloul (1487 m) celui de l'est djebel Tizouras (1278 m), djebel Toubount (1597 m), Ras Izouhlne (1564 m), Ras Lahra, Ras Fourar (1598 m), djebel Touount (1436 m), Guern El Binet, djebel Attafs(1025 m), et enfin le massif important du djebel Berga. De ce massif central partent l'est de nombreux contreforts que l'on peut classer malgr leur fouillis et leur enchevtrement en 03 chanons distincts: le 1 a comme sommets principaux aprs s'tre dnud du Ras Begnoun : le Ras Ed Deb ; Ras Ez Zeboudj (1533 m), Guern Djedje ou Achou Gazit, Ras Fortas (1305 m), Ras Selb (1077 m). Il vient mourir sur l'oued El Arab sous le nom de Bled Bradja (893 m). Le 2 part du djebel Toubount et prend successivement les noms de djebel Tougguer (1489 m) et de Ras Toumaziet (834 m). Il finit au dessus de Keirane. Le 3 se dtache du Ras Lahra sous le nom de Timesrass, le djebel Touenza (1202 m), djebel Tandout (1125 m), djebel Bou Lahba (931 m) et finit entre Chebla et Ouldja. De l'origine de ce contrefort du djebel Zouak part un contrefort sparant la valle de l'oued Fatallah et celle de l'oued El Ma dont les sommets principaux sont djebel Tafrent (1704 m) djebel Boutch Aout (1588 m), Ras Mergueb El Ogab. Il est connu sous le nom de massif de Dra El Ariane. Le djebel Berga lui s'tend entre l'oued Guechtane et l'oued El Arab, du nord au sud et prend les noms de djebel Msenaguen (1289 m), djebel Samsanine (1219 m) et djebel Tachktent,. De l'ouest l'est : Koudiat Ras El Abiod (824 m), djebel Ouaramellet (1137 m), djebel Tachendout (920 m), djebel Guetoum (760 m).

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2) Les montagnes qui sparent les 02 ttes de l'oued El Baal oued Sidi Fatallah l'est et oued Cheurfa l'ouest. Elles se rattachent galement au Ras Zouak travers la dpression du Meara. Ce massif est entirement couvert de superbes forts. Du nord au sud ses principales crtes sont : Ras Tbachouch (1560 m), Dra Gherdis (1359 m) (Arhesdis sur la carte), Djouaf Aouziza (1227 m) Djouaf Targout (1182 m), Djouaf Kimmel et Ras El Ahouia (1297 m). Cette chane borde pic l'oued Sidi Fatallah et prend le nom l'est de djebel Abd El Kroui. Contreforts de l'Ahmar Khaddou : 1) Entre l'oued El Baal et l'oued Mestaoua. Ce contrefort prend naissance dans le Sammer en face de Kef Bou Ighed. Il s'appelle d'abord djebel Guettaia (1450 m), djebel Tagherdeit (1219 m) Akbel El Kabira entre l'oued Tichat et l'oued Kimmel. Puis au plateau de Tadjin il s'panuit en 03 massifs qui sont l'est le Ras Aidal (1998 m), prolong par le Ras Asslef (1095 m), qui vient finir par des escarpements pic au dessus d'El Baal et en face du djebel Berga, au milieu le Ras Naga, entre l'oued Chalmi et l'oued Makrez ; l'ouest, entre cette dernire rivire et l'oued El Hammam, le djebel El Hammam (1320 1020 m), termin par le Ras Djafa qui finit sur l'oued Makrez au-dessous de Roumane. 2) Entre les 02 ttes de l'oued Mestaoua. Entre l'oued Tichtat l'est et l'oued Tadjmout l'ouest s'lve la pyramide quadrangulaire et boise du djebel Mezbel (1566 m) dont le rattachement l'Ahmar Khaddou a lieu travers le Sammer vers Teniet Ferkous. Il est arrt au sud par le confluent des 02 oueds. C'est la grande montagne des Beni Malkem. 3) Entre l'oued Mestaoua et l'oued El Ksar. Trs pais et trs confus, ce 3 contrefort a son origine dans les environs de Teniet El Klab. Il se dresse d'abord sur le Sammer en une masse norme et dnude plus leve que la partie de la grande chane qui lui fait face. C'est le djebel Taguettiout (1942 m) point culminant de l'intrieur de la tribu de l'Ahmar Khaddou, soulvement allong de l'est l'ouest sur une longueur de 10 km et paralllement l'Ahmar Khaddou. A pic au nord de Taguettiout s'tale au sud en une srie de longs et pais contreforts qui enveloppent les valles de l'oued Kebach et de ses affluents. C'est l'est entre l'oued Mestaoua et l'oued Kebach le djebel Ouled Si Amrane le Ras Ich Ouaar, le djebel Ferkhous (1341 m), le djebel Bourmas, ce dernier finissant au-dessus de Djemina en face le Ras Sjafa ; l'ouest entre l'oued Kebach et l'oued El Ksar, le Ras El Ghezal qui est arrt par le confluent des 02 rivires Tiboudjerine. Toutes ces crtes sont encore en partie boises mais mesure que l'on avance de l'est l'ouest et du nord au sud le boisement devient plus rare et plus maigre.

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4) Entre l'oued El Ksar et l'oued Oulach. Entre ces 02 cours d'eau, les contreforts deviennent plus courts mais bien dtermins et finissent par se confondre et s'entrecroiser dans le ddale du Dekhla. Ils sont aussi presque entirement nus et s'abaissent considrablement. C'est entre l'oued El Ksar et l'oued Afsil le Ras Atta (1020 m) ; entre l'oued Afsil et l'oued Madjina, le Guern Teghaline, entre l'oued Madjina et l'oued Oulach, le djebel Barika. 5) Entre l'oued Oulach et l'oued Nemchet Ed Dib. Ici les contreforts sont dans le Dekhla mme qui touche presque la crte principale, la zone des forts n'ayant plus qu'une largeur insignifiante et finissant par disparatre . Les groupes les plus saillants sont : le Guern Bouziane (700 m) entre l'oued Djenen et l'oued Nemchet Ed Dib et plus au sud le djebel Guettaoua (450 m) entre cette dernire rivire et l'oued Mizab. i) Chane bordire d'El Guerguit. La plupart des massifs que nous venons d'tudier successivement ne s'arrtent en ralit qu'au Sahara. Mais dans le Dekhla ils deviennent si confus qu'on ne leur donne plus gnralement de dnomination spciale. Sur la lisire sud du Dekhla ses contreforts se relvent et constituent ainsi une sorte de bourrelets ou de chane bordire qui court de l'est l'ouest et n'est interrompue que par les coupures (foum) que se sont creuses les rivires pour entrer dans la plaine. Cette chane porte le nom gnrique d'El Guerguit. En certains points elle porte des noms spciaux Kef Ziad l'ouest de Foum Darmoun, Ras Mestaoua l'ouest de Foum Mestaoua, djebel Chamokh, djebel Ghillis (500 m) entre l'oued Sidi Mesmoudi et l'oued Guettar... j) Montagnes sud des Amamras. Ces montagnes sont trs boises et sont formes de plusieurs rides parallles. La 1 entre l'oued Mellagou suprieur et l'oued Tamza porte le nom de djebel Aours (1551 1468 m) et se termine sur l'oued Mellagou par le Guern El Kabech au dessus de Djarir (1300 m). La 2est la chane bordire entre l'oued Tamza et la plaine de Tamagra ; elle se dtache de la chane principale au djebel Aidal et porte le nom gnrique de djebel Bezaiz (2143 1766 m). Elle est prolonge par le massif en quelque sorte isol qui porte les noms de djebel Tahafist (1512 m) et de djebel Chaouia (1326 m) se terminant tous 02 sur l'oued Mellagou. C) - Versant de la plaine des Sbakhs.

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Tous les torrents qui de l'Aurs vont se perdre dans le sebkha Djendali ou la Gueraa El Tarf sont bords par de courts perons mamelonns venant de la chane principale; dans la partie centrale 02 massifs sont seulement signaler cause de la forme particulire qu'ils prsentent et du grand nombre de dfils qu'ils forment. Vritables "canons" troits et resserx par o passent les sentiers, ils constituent une avant-ligne impntrable que les romains avaient organis dfensivement. Nous appellerons le 1 contrefort chane du djebel Dzellah, la 2 chane des Azelaf. 1) le point de dpart de ces 02 massifs est le Teniet Gabel Ressas par le djebel Bou Irhyel et le Ras Bou Ighiel ; de l ils se sparent l'un de l'autre. Celui du nord est form d'une suite de mamelons nus et brls dits Dzellah,se dirigeant de l'est l'ouest. Cette chane est coupe comme l'emporte-pice, par une srie de gorges troites qui sont en allant de l'est l'ouest le Foum Toueba, Foum Tizgrout, Foum Keraza, Foum Bou Hatteb, Foum Tighezza et Foum Meroui. Elle a d servir longtemps de 1 lligne de dfense aux belliqueux montagnards de l'Aurs et les romains en avaient bien compris l'importance si l'on en croit le nombre de fortifications tablies par eux l'entre et la sortie de ces dfils, principalement de ceux du centre. Derrire cette chane et en avant du Chlia s'tend une plaine troite quelque peu marcageuse tout entire couverte de cultures, arrose et traverse : par l'oued Yabous. Plus loin sur les contreforts du Chlia les indignes ont d se contenter de cultiver quelques plateaux au milieu des massifs forestiers et des lits de ravins. La nature est en ce lieu d'une varit saisissante et pittoresque ; l croissent de superbes pins d'Alep et des chnes majestueux parmi lesquels se retrouve le chne affars varit du chne zin trs abondant sur le littoral. Comme dans l'Aurs on rencontre dans cette plaine et au pied de cette chane des jardins d'arbres fruitiers, noyers, abricotiers, poiriers, figuiers, grenadiers que l'abondance des sources permet d'arroser toute l'anne. 2) La 2 chane comprise entre celle-ci et l'Aurs se dtache du Bou Ighiel sous le nom de djebel Boudemane, forme le dfil de Foum Et Toub et prend successivement les noms de Ras Amroud (1595 m), Djebel Bou Aziz (1553 m), djebel Azlef, djebel Si Simgen (1500 m), Dra Tahia (1422 m), Kef Mezouet (1334 m), djebel Berg Maamar (1215 m). Chacune de ces hauteurs est spare de sa voisine par des dfils plus raides mmes que dans l'avant chane dont nous venons de parler, ce sont Foum Et Toub, Foum Amrous, Foum Taarest, Foum Taghit, Teniet El Hadjela, Foum Ktiba. Une sorte d'arte rocheuse pas presque verticaux en rend l'accs trs difficile par le versant nord. Les dchirures dcrites ci-dessus,creuses par des torrents dans cette arte leur servent de lits et sont utiliss comme sentiers. La plus remarquable d'entre elles, taills pic et en escalier dans le roc sur une longueur de plus d'un km, troite, tortueuse, est celle de Foum Taghi. On retrouve un peu, en avant la sortie infrieure de cette gorge sur la droite du ravin les vestiges d'une conduite d'eau romaine large et

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profonde, qui devait servir arroser les terrains suprieurs du plateau de Tabia et alimenter la ville qui s'levait un peu plus bas ; sur les ruines importantes connues actuellement sous le nom d'El Khandat.

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Montagnes nord des Amamras. Ce sont de belles montagnes boises composes de calcaire et de grs rouge mlang de petites quantits de grs blanc, gris et bleut. Quelques rochers de calcaire blanc et opaque ayant l'apparence du marbre mais friable, effleurent le sol, principalement dans les environs de Khenchela. On y rencontre aussi des silicates incolores et transparents affectant la forme de plydres irrguliers . Les minerais de cuivre gisent en plusieurs endroits la surface du sol et plus pratiquement dans le voisinage d'An El Hammam 06 km de Khenchela. Il semblerait mme d'aprs ce qu'on dit dans la contre que les gisements de cuivre seraient en quantit presque aussi considrables que ceux de Kabylie. On en trouverait principalement au djebel Pharaoun. Les principaux sommets sont : - sur la rive gauche de l'oued Foum El Gueiss en partant du Teniet El Fedj : le Kef Mabrou, le Ras Ichoufertatou (1470 m), le Ras Ifertassine (1303 m), le Ras Taourna, le Kef Achachoua (1176 m) dont l'extrmit nord forme le dfil du Foum El Gueiss. - Entre l'oued Gueiss et l'oued Mouskettou, le djebel Tiskatine oriente ouest-est formant l'ouest le dfil de Gueiss et l'est celui, de Foum Tizout. - Le prolongement nord du djebel Aours. - Le djebel Pharaoun aux gisements de cuivre qui se prolonge par le Kef El Abiod (1815 m), le djebel Guelaa (1621 m) et le djebel Akar sur le Foum Tfist, dernier dfil quelques kilomtres de Khenchela que traverse la route Batna- Khenchela. Il se prolonge de l'autre ct par la montagne isole du djebel El Mennchar. - Le djebel Djahra, le "Mons Aurasius" de Procope, massif isol dans la plaine et qui est la dernire montagne l'est de l'Aurs ...

IV - CLIMAT :
Le climat de l'Aurs varie suivant des lieux si levs de cette contre et cela se conoit si l'on remarque que le massif se compose : 1) du versant septentrional formant la plaine des Sbakhs ... ayant une altitude moyenne de 1.000 1.100 m ; 2) de hautes montagnes ayant une altitude variant de 2.238 1.800 m 3) d'une srie de valles s'ouvrant sur le Sahara, tombant en quelques myriamtres d'une altitude de 1.800 m celle du niveau de la mer ; 4) d'une fraction de ce Sahara lui-mme.

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Toutes ces circonscriptions sont autant de causes qui font varier la temprature. Sans entrer dans les dtails il nous suffira de dire qu' partir du mois de novembre les montagnes avoisinant la ligne de partage des eaux entre le Sahara et les hauts plateaux ont souvent sur leurs sommets de la neige qui ne tient pas et que les cmes leves de la chane principale comme le Chlia par exemple restent couvertes de neige de novembre au milieu de mai. A part cette rgion le massif peut se diviser en 02 parties : la partie tellienne et la partie saharienne que l'on peut considrer spares l'une de l'autre par la ligne extrme nord des oasis : El Kantara, Beni Souik, Baniane, Teghlissia, El Baal et Ouldja. La rgion saharienne trs peu leve au dessus du niveau de la mer (elle n'a gure que 100 m d'altitude au pied des montagnes et va s'abaissant doucement jusqu'au chott Melrhir qui est 30 m au dessous de ce niveau) et que rien ne protge contre les vents brlants du sud-est extrmement chaude ; sa temprature torride rend presque inhabitable pendant 04 mois de l'anne, de juin en octobre. Le soleil rgne alors en matre sur la plaine immobile et illimite. Il se lve chaque matin implacablement radieux sur un ciel d'un bleu d'airain et ds qu'il apparat il brle ... Dans les journes les plus chaudes de l't le thermomtre s'lve jusqu' 48 50 l'ombre, il dpasse 60 au soleil. Le maximum de la temprature est atteint chaque jour vers 3 h de l'aprs-midi et chaque anne vers le mois d'aot. La chaleur commence ds que le soleil parat, diminue qu'aprs son coucher. Les soires sont encore trs chaudes et ce n'est que vers minuit que l'on peroit un changement de temprature sensible. L'automne dure environ du 1 octobre au 15 dcembre, l'hiver du 15 dcembre au 15 fvrier, le printemps du 15 fvrier au 15 mai. La temprature est trs agrable pendant ces 03 priodes. Pendant l'hiver la temprature s'abaisse parfois +2 ou 3 ; elle se relve ds que le soleil parat et atteint gnralement 12 15 vers le milieu de la journe. Tout autre est le climat du restant de l'Aurs qui ressemble beaucoup au climat des rgions montagneuses de la France et qui est trs rude surtout cause des brusques changements de temprature. (Dans ces rgions-l, le climat est trs excitant). L'hiver y est trs rigoureux, le thermomtre s'y maintient quelquefois -6 ou 7, la neige y persiste parfois pendant plusieurs jours. L't, sous l'influence du vent du sud que rien n'arrte et qui s'engouffre dans les valles toutes tournes vers le sud ouest, le thermomtre monte jusqu' 38 et 40 pendant les mois de juillet et d'aot. Mais cette saison est malgr cela trs supportable cause des nuits qui y sont toujours fraches.

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Sur les hauts plateaux du versant septentrional (plaine des Sbakh), la vritable caractristique est le vent. Soit du nord, soit du sud, il souffle environ 300 jours par an et souvent avec une trs grande violence. C'est le flau de toute cette rgion. M. Masqueray contemplant les traces des nombreuses villes, bourgades et fermes rparties sur cette immense plaine aujourd'hui nue, dserte et dessche s'crie que l'homme seul est incapable d'une telle ruine et accuse le vent du sud-ouest, le "Chehili" d'avoir transform en steppes les vergers et les champs des romains dans cette contre. Les dboisements causs par la pioche inconsciente des berbres et la dent des troupeaux ne suffisent pas en effet pour expliquer ce changement de climat et de nos jours encore nous voyons mourir sous nos yeux de leur mort naturelle les belles forts qui couvrent les versants suprieurs de l'Aurs, sur le Chlia, dans le djebel Cherchar et l'Ahmar Khaddou. Nous pensons que le vent du nord est au moins aussi coupable de cette destruction que son frre du sud. D'abord il souffle 02 fois plus souvent que lui. Puis le vent du sud lorsqu'il dbouche sur le versant septentrional de l'Aurs a perdu la majeure partie de sa force l'escalade des hautes chanes de partage des eaux, il est encore chaud mais il n'est plus brlant ou ne l'est qu'exceptionnellement. Le vent du nord qu'aucun obstacle n'arrte dans l'immense plaine des Sbakh et qui y prend presque toute l'humidit dont il est charg, balaie de toute sa violence cette partie du pays qui nous intresse ; il brle et dessche tout. En 1903 particulirement il a t la cause de l'asschement des sources et des cours d'eau et ainsi de la mort d'innombrables quantits de moutons ne trouvant plus se dsaltrer. Quoi qu'il en soit, il est certain que c'est le vent d'o qu'il vienne qui a frapp de dsolation cette plaine. Les nombreuses ruines qui la couvrent prouvent sa fertilit sous la domination romaine. Cette fertilit dont l'abondance des eaux est l'indice et la cause premire s'est maintenue en partie au commencement de l'occupation arabe et ce n'est que peu peu que la dcadence s'est produite. Aujourd'hui les sources remontent dans la montagne, diminuent ou disparaissent mme. Et cette marche progressive de la scheresse que nous avons pu constater de nos yeux depuis que nous occupons ce pays n'est pas particulire aux hauts plateaux ; dans le Sahara mme il existait autour de certains puits des villages quelques importance qui n'y pourraient vivre aujourd'hui et M. Masqueray imagine au sud de l'Aurs une zone agricole trs semblable aux cultures de la mer Mditerrane ou mme de Provence, des champs de bl canaliss, des bosquets d'oliviers, de figuiers et de groupes de palmiers l'tat d'arbres d'agrment.

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Enfin en descendant plus au sud et en remontant plus haut dans l'histoire de l'humanit les nombreux ateliers de silex taills que l'on trouve dans l'oued Rir et dans les bassins aujourd'hui dsschs de l'oued Mia et de l'oued Igharghar ne permettent pas de douter que de nombreuses populations n'aient rencontr aux temps prhistoriques un climat tempr et des moyens suffisants d'existance. Nous sommes donc en prsence d'une loi physique gnrale tendant un changement complet de climat, dont les effets dvastateurs continuent se faire sentir sous nos yeux. Si on ne se dcide pas les combattre par une industrie permanente, par le reboisement successif et raisonn de certaines crtes, par le captage et l'amnagement de toutes les sources principales, par la cration de nouveaux points d'eau, puits simples ou artsiens, il est craindre que cette rgion des hauts plateaux si fertile et qui contenait une population si dense sous la domination romaine ne se trouve transforme dans quelques sicles en steppes sahariens impropres la culture et peuvent peine nourir quelques troupeaux de nomades. Cette transformation est peu prs accomplie pour la partie qui avoisine la sebkha Djendeli et la Gueraa El Tarf, o les villes et villages romains se trouvaient au 5 sicle et qui nourrissaient ce moment une population agricole aussi considrable que celle de nos rgions franaises les plus prospres.

V - NOTICE GEOLOGIQUE sur la rgion de l'AURES.


Cette tude qui ne peut tre exactement limite par une division administrative embrassera toute la rgion comprise entre Biskra, Khenchela, Canrobert, An M'Lila et Ampre. Batna sera donc peu prs le centre de la partie considre. - Coup d'oeil d'ensemble. Pour tudier d'une faon peu prs exacte la constitution gologique d'une rgion il faut l'examiner 3 points de vue principaux : 1 disposition de la crote primitive ; 2 disposition des masses sdimentaires ; 3 dislocations, soulvements (phnomnes de dynamique interne et externe). Ce travail ne sera qu'une tude sommaire de chacun de ces points. Les terrains primitifs qui affleurent sur les ctes algriennes n'apparaissent pas dans la rgion de Batna et le massif de l'Aurs est entirement form de couches sdimentaires plisses et disloques. Les bossellements de la crote primitive correspondant ncessairement aux zones ou affluent les terrains stratifis les plus anciens. Ceux-ci sont dans la rgion de Batna les terrains secondaires (triasique, jurassique) qui affleurent dans le Chellalah, dans le Tarbent, l'est de Nara et El Outaya. -52-

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Tous les autres terrains sont de formation plus rcente et l'tage dominant est le crtac auquel appartiennent en grande partie l'Aurs, le Chellalah, le Tarbent, le Kasserou, le Tafrent, le Metlili, le Chlia et le Fedjouj . Les croupes et les contreforts de ces massifs sont de formation tertiaire, miocne infrieur et ocne infrieur, qui s'tendent en larges bandes, le 1 l'est et l'ouest de Batna, le 2 au sud-est de Batna (versant sud et nord de l'Aurs). Enfin les plaines sont quaternaires. Pour tudier ces diffrents terrains nous les numrons en donnant pour chacun d'eux sa nature lithologique, ses principaux fossiles et enfin les principaux affleurements : SECONDAIRE : Priode jurassique : Trias (argiles barioles couleur lie de vin, couches gypso-salines) pas de fossiles caractristiques dans la rgion (rgion des lacs Mzouri, Tinslit, Metlili et El Outaya) ; LIAS ( schistes avec intercallations de calcaires feuillets) amonites, belemnites (djebel Touguert) OXFORDIEN (calcaires saccharoides, marnes) oursins (djebel Tarbent) ; CORRALIEN (calcaires bleux miliceux, dolomitiques) oursins (Chellalah). Priode supra-crtac : NEOCOMIEN (marnes cshisteuses avec grs) belemites plates (Ravin des Ruines) ; APTIEN (marnes grs masses calcaires, calcaires orbitolites (djebel Fedjouj) ; ALBIEN ( schistes et calcaires feuillets) radiolites nicaiss (Aurs). Priode crtac : CENOMADIEN (marnes et calcaires marneux) turrilites costatus (Aurs) ; SENOMIEN (marnes blanches), craies blanches marnes bitumeuses, calcaires inocrames, scaphites micraster (Aurs).

TERTIAIRE : Ecocne, Suessonien : (Schistes et calcaires marneux. Lits de siles. Calcaires ocreux, phosphates) ostrea multicostat (environs de Khenchela) Nummulitique (calcaires marneux nummulites) nummulites, planulata (environs de Khenchela) Oligocne (conglomrats grseux,schistes marneux) marnes huitres, cyrena convexa (environs de Chemora) ; Miocne Helvtien (marnes argiles prs en couches minces calcaires jaunes) ostres crassissima (valle d'El Kantara, poste optique de Selloum) ; Pliocne (marnes et grs lacustres avec gypses, poudingues calcaires) hlix tissoti (nord du hodna, Sahara).

QUATERNAIRE : (alluvions et encrotements calcaires ou gypseux, dnes du Sahara, silex taills pars) ossements (Sahara, sud de l'Aurs valle d'El Kantara).

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Constitution du massif montagneux de l'Aurs. Le massif de l'Aurs est une trs importante formation d'ge crtac ayant subi des plissements dont l'axe est orient du nord et au sud ouest. Des valles parallles cette direction ont t creuses dans cette formation par des rosions puissantes qui ont donn cette rgion l'aspect topographique qu'elle prsente : une srie de chanes parallles, le djebel Bouss, le djebel Mahmel, le djebel Krouma et le djebel Ahmar Khaddou spars par des valles de l'oued Bou-Zina, l'oued Abdi, l'oued El Abiod. Les valles formes par les rosions ont t combles par des dpts plus rcents, ocne, oligocne. Ainsi s'explique l'apparence de la carte gologique de la rgion forme de bandes parallles de direction nord est sud ouest de terrains tertiaires (oligocne, ocne) alternant avec des bandes crtaces. Une coupe normale la direction des plis pourrait tre reprsente trs schmatiquement de la faon ci-jointe (I ci= crtac infrieur ; cm= crtac moyen ; cs= crtac suprieur ; e= ocne ; o= oligocne ; p= pliocne). Terrains crtacs. Une srie de ces terrains s'observe dans le massif des Amamras dont nous donnons la coupe ci-jointe (II). Terrains jurassiques des environs de Batna. A leur partie infrieure ces terrains dcouverts avec discordance de stratification par couches nocomiennes nettement indiques. Ces terrains affleurent dans le djebel Chellalah dont coupe nord-est (III) (nl= marnes schisteuses ; et grs; n2= calcaires grseux ; n pour nocomien ; j pour jurassique jl= schistes et calcaires feuillets ; j2= calcaires bleus dolomitiques ; j3= alternat marno-calcaire). - Terrains tertiaires et quaternaires. Nombreuses discordance de stratification, voir coupe valle d'El Kantara jusqu'aux chotts (IV ; l= quaternaire ancien, diluvium des plateaux ; 2= quaternaire rcent alluvium des lacs et chotts ; 3= pliocne suprieur, couches cardium dule ; 4= miox-pliocne hlix tissoti ; 5= miocne marin, ostrea crassissima ; 6= ocne fluviolacustre, ostrea multicosta ; 7= terrains du crtac infrieur). - Particularits gologiques de la rgion ; montagne de sel d'El Outaya et lacs sals. On a vu dans l'numration des terrains que le trias tait compos d'argiles barioles et de couches gypso-salines. C'est un lambeau de ce terrain qui affleure El Outaya et met dcouvert la couche de sel gemme qui a donn le nom cette montagne . Le sel repose sur des couches gypseuses. Des gisements similaires sont exploits Cheshire (Angleterre) et Saint- Cassian, (Tyrol). Les lacs sals doivent sans aucun doute leur richesse en sel au voisinage d'une formation gypso-saline, formation qui affleure d'ailleurs entre les 02 lacs Mzouri et Tinsilt (trias) ; leur radier boueux trs permable permet la saturation par capillarit. - Rgion dsertique : le Sahara est un sol d'atterrissage d'origine dtritique plus ou moins sablo-limoneux, dont la surface est plus ou moins endurcie en crotes concrtionnes par un ciment calcaire comme une immense brique cuite au soleil. La surface gnrale est plus ou moins ondule et semble au voyageur se prolonger l'infini comme une mer largement houleuse et solidifie. Ce vaste affaissement doit avoir une profondeur considrable parfois, en juger par la hauteur des gours que de profondes dnudations ont laiss subsister. Tous ces immenses remblais dtritiques proviennent croit-on en grande partie, de la dnudation de l'Atlas. Quelques notes sur les mines de la rgion. La rgion de Batna depuis quelques annes a t l'objectif de nombreux prospecteurs. Quelques recherches ont t heureuses et l'on exploite
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aujourd'hui dans la chane de Bou Arif, dans le Chellalah, dans le Mesloula, dans le djebel Afoural des gtes calaminaires accompagns de galne. Le cuivre trs rpandu en surface l'tat d'imprgnations semble jusqu'ici n'avoir donn aucun rsultat. Des recherches de manganse ont eu lieu aux environs du village d'An Yagout, on ne peut pronostiquer sur le rsultat qu'on peut en attendre . - Mine de Taghit. A 60 km de Batna et au sud-est se trouve le gte de mercure de Taghit qui semble vouloir devenir assez important. D'importantes recherches ont dmontr un tonnage qui a motiv l'installation aujourd'hui faite de 03 fours pour traiter le minerai compos de mercure, plomb et zinc. Cette installation donne de bons rsultats et des expditions de mercure se font sur les marchs. Ce gisement compris dans des calcaires nocomiens est de formation filonnienne ; il a t reconnu et concd il y a environ une quarantaine d'annes. Abandonn par ses 1 propritaires en 1870 les travaux ont t repris il y a 4 ans. Les travaux de la mine sont pousss activement et le concessionnaire actuel M. LAGACHE vient de faire installer une usine trs perfectionne traitant le minerai sur place. Il eut t en effet impossible de faire supporter au minerai les frais de transport : trs onreux de la mine jusqu'au lieu de consommation. (Les frais de transport sont trs coteux parcequ'il n'y a pas encore de route pour rejoindre la voie ferre et les matires doivent parcourir 50 km dos de mulet sur une piste arabe trs difficile franchissant 03 crtes successives avant de venir s'embarquer au chemin de fer An Touta). Au contraire pour une matire aussi riche que le mtal mercure qui vaut 7.000 f la tonne les frais de transport constituent une part ngligeable du prix de revient. L'usine fabrique environ 100 kg de mercure par jour. On espre pouvoir atteindre une production de 200 kg. Elle est construite avec les derniers perfectionnements et sa visite est des plus intressantes. On remarquera particulirement le four minerai menu grce auquel on rduit considrablement les frais de main d'oeuvre. Disons un mot avant de terminer sur les lignites dcouvertes dans la rgion de Batna. Jusqu' prsent on s'est trouv en prsence de fossiles compris dans des marnes helvtiennes, mais ainsi que cela s"est produit d'ailleurs dans tout le dpartement, aucune couche lignifire n'a t retrouve par les travaux ouverts dans ces terrains.

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VI - LES FORETS :
Les forts de l'Aurs sont assez considrables. Avant de les numrer nous dirons quelques mots des diverses essences qui les peuplent . Ce sont : Le gnvrier commun (Taga), le genvrier de Phnicia (Arar), le genvrier porte-encens ou oxycdre (Tazenzna ou Aoual en langue chaoui), le chne-vert (Kerrouch), le frne (Touszelt), le pin d'Alep (Snouber), le cdre (Begnoune), l'If (Tiffouzel). Le cdre commence se montrer la hauteur de 1.400 m sur les pentes abrites du siroco ; mais on n'en voit aucune altitude sur les versants exposs au souffle du dsert. Les pins sont aprs les cdres l'ornement naturel de l'Aurs et forment dans certains centres de belles forts ; mais cdres et pins ne rsistent pas au Chhili, le terrible vent sud-ouest. Les chnes verts et les genvriers sont seuls assez robustes pour cela. Les 1 semblent occuper la place des cdres et les 2 celles des pins en face de l'ennemi. Mais quel aspect dsolant ils prsentent ! isols, arides et tellement durcis que les chvres mme ne parviennent pas en ronger les branches. Au contraire du ct nord non seulement l'abri des hautes cmes mais mme derrire les crtes les plus basses la vgtation se dveloppe avec vigueur. Les cdres se mlent alors aus pins et surtout des chnes qui sont les plus beaux qui se puissent voir . Les genvriers chtifs dans le sud rivalisent avec les plus grands arbres. Dans certains endroits les forts sont inextricables. - Les forts. Comme nous l'avons dit l'Aurs est pour le moment divis en 02 territoires, l'un civil, l'autre militaire. En territoire civil une partie des forts est gre par le service des Eaux et Forts, une partie l'est directement par les administrateurs des communes mixtes. En territoire militaire l'arrt du 23.12. 75 a confi la surveillance de ces forts l'autorit militaire jusqu' ce que ces rgions passent en territoire civil ou que les boisements soient mis en exploitation rgulire. Nous examinerons successivement ces 03 catgories de forts.

A - Territoire civil.
- Forts soumises au rgime forestier : Situe sur le douar d'El Ksour de la tribu des Lakhdar Halfaouia et le douar Ouled Chellih elle comprend en chiffres rond 7.000 ha. Elle commence 02 km environ de Batna et s'tend sur 24 km de long et une moyenne de 03 km de large avec une altitude variant de 1100 1500 m. Le peuplement est gnralement assez beau et cause de l'exposition dominante du nord-ouest. Il comprend environ 6/10 de chnes verts, 1/10 de gnvriers ; 2/10 de pins d'Alep et 1/10 de vides. Les pins poussent en bouquets sur les versants les plus secs et les plus chauds. Des coupes de bois de chauffage y sont assises tous les ans, 3.000 stres environ pour l'approvisionnement des centres de Batna et Constantine 02 gardes forestiers dont l'un rside Batna et l'autre la maison forestire de Titouguelt assurent la surveillance.
60/285 a) Fort domaniale d'Ech Ali.

Elle est situe sur le territoire des douars Ouled Meryen, Tahanent et djebel Groun de la tribu des Ouled Fedhala. Elle renferme 27.000 ha et 46 enclaves d'une contenance de 800 ha dont 05 habits. Elle fait suite la fort d'Ech Ali et commence 800 m au dessus du village de Lambse. Son altitude est de 800 2.000 m. Elle forme entre Lambse et le village de Tahanent un massif d'un seul tenant presque rectangulaire de 22 km de long sur 10 km de large. Un 2 massif s'tend au sud-ouest du village de Tahanent sur 15 km de long et 05 de large. La partie de cette fort qui domine Lambse a une exposition nordest et par la suite de trs beaux peuplements complets de chnes verts, gnvriers et pins. La 2 partie forme les 02 rives de l'oued Fedhala, dont le cours est du nord-est au sud-ouest ; une partie est donc expose au sud et l'autre au nord. Mais ces expositions gnrales sont modifies par une quantit considrable de crtes et de ravins qui donnent aux peuplements une trs grande varit. Ces peuplements renferment 5/10 de chnes, 3/10 de vides et de gnvriers 1/10 de pins et 1/10 de cdres dans la rgion de Sgag. Des coupes ont t assises depuis longtemps dans la partie nord-est qui est la seule exploitable cause des difficults de transport. Ces bois sont consomms Batna et Constantine. Ils sont exploits par des bcherons italiens qui sont trs habiles, trs sobres et se contentent d'un faible salaire. Les indignes qui sont semi-nomades et possdent de nombreux troupeaux ne font que les transports. Ils les effectuent d'ailleurs des prix raisonnables pourvu qu'on ne les leur demande qu' des saisons convenables c'est--dire aprs les labours et les battages. Ils sont malheureusement trs ports au vol et il ne se passe pas d'annes qu'ils ne dvalisent les ouvriers europens. La surveillance est assure par 04 gardes forestiers dont 02 rsident hors fort Batna et Lambse et 02 en fort dans les maisons forestires de Boursalah et de Sgag. Le service des Eaux et Forts dsirerait qu'une maison pour 02 proposs fut construite dans la valle de l'oued Fedhala o il serait facile de trouver de l'eau et un bon terrain. De nombreuses ruines romaines indiquent que cette valle aujourd'hui dserte avait t fortement colonise. Le 2 massif situ au sud-ouest du village de Tahanent est trs imparfaitement surveill par un garde qui rside aux Tamarins plus de 20 km du centre de son triage. Cette partie sera pendant longtemps encore d'un accs difficile pour ne pas dire impraticable. Elle est situe sur le territoire des douars Oued Taga et Bouzina dans la tribu des Ouled Abdi. Elle renferme 15.000 ha et 190 enclaves d'une contenance d'environ 1.000 ha dont 10 habits. Elle forme avec les forts d'Ech Ali et des Ouled Fedhala un seul massif de 50.000 ha, d'une importance considrable tous les points de vue. Malheureusement elle est encore peu connue et les circonstances n'ont pas permis de l'amnager comme il conviendrait. La partie nord-est de la fort de Sgag forme le bassin de rception de l'oued Taga qui alimente le bassin ferm de la sebkha Djendeli.
c) Fort domaniale de Sgag.

b) Fort domaniale des Ouled Fedhala.

La partie centrale l'exposition nord-ouest forme une partie du bassin des affluents de l'oued Fedhala. La partie ouest a au contraire une exposition gnrale au sud bien que dversant ses eaux comme la partie centrale dans l'oued Fedhala. L'altitude varie entre 1.200 et 2.000. Les peuplements de cette fort ressemblent ceux de la fort des Ouled Fedhala mais sont moins beaux. Ils se composent de 5/10 de chnes

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verts, 2/10 de gnvriers, 2/10 de pins d'Alep et 1/10 de vides. Ils ne sont pas exploits cause de leur loignement. Elle est situe sur le territoire des douars Taouzient, Yabous, Chlia, Mellagou, de la tribu des Beni Oudjana. Elle renferme 44.000 ha et 315 enclaves d'une contenance de 3.000 ha. Les altitudes sont trs diverses depius 1.000 jusqu' 2328 m... Elle s'tend sur une longueur de 40 km une largeur maxima de 32 km et minima de 10 km. La partie nord de cette fort est borde par la crte du Chlia, celle de Foughal jusqu'au Ras Termelli. Toutes ses eaux forment le bassin de l'oued Bou El Freiss qui se rend dans le bassin ferm de la Gueraa El Tarf ou chott El Beida. Ce massif est peupl de chnes verts et de pins d'Alep. La montagne du Chlia proprement dite comprend de beaux peuplements de cdres. Un tiers environ de ces cdres sont pourris la suite de mutilations causes par les indignes qui enlvent l'corce pour recueillir la rsine, d'une priode de secheresse qui de 1872 1882 a t funeste toutes les forts de cdres du dpartement (par ex. Celles de Bellezma et du BouThaleb) et a favoris l'invasion d'un insecte dont la larve se dveloppe entre le bois et l'corce traant en tous sens des galeries d'un dessin spcial. La plupart des cdres verts sont trs gs et dprissent aucun n'tant exempt de mutilations. Il existe trs peu de jeunes perches et presque pas de jeunes plants. La plupart sont tus par un pturage exagr. La partie sud de cette fort forme le bassin de rceptionde l'oued de Mellagou... C'est un versant saharien dont les peuplements sont surtout composs de pins d'Alep formant d'assez belles futaies. Le versant sud du Chlia renferme pourtant encore des bouquets de cdres en voie de disparition rapide. Aucun garde franais n'a pu jusqu'ici tre install dans cette rgion. 02 Gardes indignes demeurent l'un dans la partie nord Ras Foughal, l'autre dans la partie sud Moussa El Ayati, prs du village indigne de Bou Hamama. 02 Gardes franais passent la saison d't dans un gourbi provisoire Ras Foughal . Les 02 brigadiers et les 05 autres gardes demeurent Khenchela plus de 60 km de leurs forts et ne peuvent ainsi assurer qu'une surveillance tout fait imparfaite. On compte pouvoir commencer d'ici 02 ans l'exploitation des cdres morts du Chlia dont on fait actuellement le recensement. L'exploitation des cdres vifs devra s'oprer avec une prudence extrme ; elle est subordonne la question d'une surveillance effective et d'une interdiction absolue du pturage dans les parties rgnrer. Des coupes de bois de chnes et de pins d'Alep sont assises tous les ans pour le chauffage du centre de Khenchela et des nombreux moulins vapeur de cette rgion qui dans les bonnes annes produit d'immenses quantits de crales.
d) Fort domaniale des Beni Oudjana.

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Elle est situe sur le territoire du douar Tamza de la tribu des Amamras et fait suite la fort des Beni Oudjana. Elle renferme 21.000 ha d'un seul tenant, compltement dgreve de tous droits d'usage par la constitution de forts communales ; elle ne compte gure que 4 5.000 ha d'enclaves. Les altitudes varient de 1100 2200 m. Les sommets principaux sont le djebel Pharaoun (2094 m), le djebel Aidel (2177 m) le djebel Bezaiz (2143 m). Cette fort avec les forts communales qui font corps avec elle forme aux portes de Khenchela un puissant massif de 30 km de long sur 15 de large . En y joignant la fort des Beni Oudjana et celle des Beni Ymboul du territoire militaire on a ainsi une rgion exclusivement forestire de 109.000 ha de belles forts extrmement prcieuses aux limites mmes du Sahara. Au nord et l'est les eaux issues de ces massifs forment l'oued Gueiss avec un grand nombre d'autres ravins instables qui tout portent leurs eaux au nord dans le chott El Beida. Au sud-ouest existent 02 grands bassins : l'un celui de l'oued Tamza affluent de l'oued Mellagou, l'exposition nord-est sud-ouest, l'autre l'exposition sud-est qui par une infinit de branches forme la tte du bassin de rception de l'oued El Arab. Dans la partie centrale du massif, rgion de An Mimoun et du djebel Pharaoun existent d'importants massifs de cdres ; un tiers au moins de ces bois sont morts pour les mmes causes qu'au Chlia. Les 02 tiers vifs sont dprissants, tous les sujets tant corchs par les indignes. La rgnration n'existe pas par suite du pturage . Les indignes de ces rgions sont semi-nomades et tout fait sauvages. Ils campent par tentes isoles dans les cantons les plus reculs de la fort et mnent partout leurs chvres et leurs moutons. Jusqu'ici 02 gardes franais et un indigne demeurent seuls en fort la maison d'An Mimoun, le brigadier et 02 autres gardes rsidant Khenchela. Une maison forestire pour le brigadier et un garde est en construction sur le versant sud au ravin de Chentgouma. On exploite chaque anne un millier de m3 de cdres morts pour les besoins locaux de la ville de Khenchela et quelques coupes de chnes verts et de pins d'Alep pour les moulins. Il y aurait intrt tirer partie des cdres morts dont le bois se dprcie aux intempries malgr ses qualits d'incorruptibilit malheureusement les voies de communication manquent. Mais il est probable que la construction de la ligne ferre de Khenchela An Beida bientt termine donnera ce commerce de bois un essor considrable. - Forts non encore soumises au rgime forestier. f) Fort domaniale des Beni Ferah. Elle est situe sur le territoire du douar An Zatout (la colombe) tribu des Beni Ferah et comprend galement des boisements lui attenant situs sur les douars Bouzina et Menaa, de la tribu des Ouled Abdi. Elle comprend 6.000 ha avec dans la partie sud 02 grandes enclaves qui la sparent de la fort des Ouled Fedhala. Elle forme au sud ouest les 02 rives de l'oued Taghit affluent de l'oued Ben Gatou qui se jette dans l'oued Biskra. L'autre partie occupe par exposition nord-ouest sud-est, la ligne de fate du djebel Makhlouf et du djebel Bouss.

e) Fort domaniale des Ouled Yacoub.

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Cette fort est peu connue, d'accs difficile et actuellement inexploitable. Elle renferme cependant de beaux peuplements de chnes verts et de genvriers dissmins au milieu des parties ruines par les pturages. Elle est surveille par un garde rsidant provisoirement aux Tamarins 20 km du centre de la fort. Cette fort s'tend sur le territoire des douars Ichmoul, et Oued El Abiod, tribu des Ouled Daoud, et des douars Oued Abdi, Chir, Menaa et Tighanimine de la tribu des Ouled Abdi. Elle comprend 42.000 ha dont 24.500 d'un seul tenant formant le massif de Taghit Sidi Bel Khreir, et dont le reste est rparti en un grand nombre de massifs dtachs. Les altitudes varient entre 1200 et 2.000 m, ces derniers sommets au djebel Lazreg au sud-ouest et pour la montagne qui domine Mdina au nord-est. Les cantons autres que le grand massif de Taghit sont peu prs inconnus. Ils sont boiss en chnes verts , genvriers et pins ; c'est tout ce qu'on peut dire. Le massif principal de Taghit qui a actuellement 24.500 ha a fait l'objet pour sa partie centrale et sur 14.500 ha d'une tude approfondie et d'un amnagement rest d'ailleurs inutilis, approuv par dcret du 24.04.84. Lexploitation de cette fort devait servir celle de la mine de mercure de Taghit Sidi Bel Khreir. Le chne yeuse, le genvrier oxycdre et de Phnicie, les bois feuillus occupent les crtes et les versants ouest. Le pin d'Alep, les versants est : 1.600 ha environ seraient peupls de cdres. Cette fort parait devoir tre encore longtemps inexploitable, moins que des exploitations minires importantes ne s'tablissent et puissent utiliser les bois sur place. Elle est situe sur les territoires des douars Ouled Tamza, Remila, Ouled Bou Derhem, Ouled Ensigha, Khenchela de la tribu des Amamras. Elle renferme 55.000 ha. Son altitude varie de 1100 2.000 m. Elle est peuple de pins d'Alep sur 500 ha environ, de chnes verts, de gnvriers et de bouquets de pins d'Alep avec de nombreux dlits de la part des indignes qui augmentent considrablement les enclaves. On y assoit chaque anne des coupes pour le chauffage de Khenchela et l'alimentation des moulins vapeur.
h) Fort domaniale des Amamras. g) Fort domaniale de l'Aurs.

B - Territoire Militaire.
Elle est situe sur le territoire du douar Ouldja, tribu du djebel Cherchar. Elle comprend 43.000 ha qui font suite la fort des Beni Oudjana. Son altitude varie entre 1100 et 1700 m Ras Begnoune. Elle est forme de 02 rives du bassin de l'oued Sidi Fatallah qui coule du nord au sud et se jette dans l'oued El Arab, de l'extrmit suprieure de l'oued Mellagou l'est et d'un grand nombre d'affluents de l'oued El Arab au sud. C'est une assez belle fort de pins d'Alep et de chnes.
i) Fort domaniale des Beni Imboul.

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j) Fort domaniale de l'Ahmar Khaddou. Situe sur les douars Kimmel, Tadjemout et Oulach de la tribu de l'Ahmar Khaddou. Elle fait suite la fort des Beni Imboul. Ses peuplements sont beaucoup moins riches. k) Fort domaniale des Beni Bou Slimane. Situe sur les douars Zelatou (T'Kout) et Rassira. Sa contenance est d'environ 6.600 ha . Elle est peuple de chnes verts et de pins. l) Fort communale de Djera Mta Metlili. Elle est situe sur le territoire du douar Seggana de la tribu des Lakhdar Halfaouia et concerne bien peu le massif de l'Aurs. Sa contenance est de 2.500 ha. Son altitude est comprise entre 800 et 1100 m. Elle est absolument ruine par le pturage des troupeaux des nomades du sud et ne renferme plus que des peuplements de gnvriers. m) Fort communale de Sarida ou Aghida. Situe sur le douar Rassira de la tribu des Beni Bou Slimane. Sa contenance est de 3.500 ha. Son peuplement consiste en chnes verts et gnvriers.

: 243.600 ha de forts environ, 19.300 ha de cdres, 61.200 ha de pins, 50.200 ha de gnvriers, 80.500 ha de chnes , 32.400 ha de vides, 22 gardes forestiers pour assurer la garde de ces forts...
n) Rcapitulation

C - Considrations sur l'arboriculture de l'Aurs.


On ne trouve nulle autre part que dans l'Aurs une varit aussi grande d'arbres de toutes sortes. En dessous d'une ligne passant El Kantara, Menaa, Tighanimine, Keiranen, le palmier pousse et donne des fruits mangeables. Cet arbre se maintient dans l'Aurs jusqu' 300 et mme 400 m d'altitude alors que les cdres ne commencent qu' 1400 m. Tout l'espace intermdiaire est rempli par des chnes, des pins, des gnvriers. Mais ct de ces endroits boiss, combien hlas d'emplacements dnuds et infertiles. Dans les fonds au contraire tout est merveilleusement cultiv ; les jardins superbes et bien irrigus renferment tous les tmoins de la colonisation romaine : les cerisiers, les pchers, les amandiers, les noyersmagnifiques, les abricotiers, les pommiers, les ormes dont les anctres soutenaient des rameaux de vignes ; en un mot on trouve dans cette rgion tous les arbres de nos routes et de nos vergers de France et d'Europe conjointement aux arbres des pays tropicaux : le grenadier, le jujubier, le palmier ... L'olivier seul se rencontre surtout dans l'Aurs mais la plupart de ceux bien rares existant encore sont retourns l'tat sauvage.

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"Si l'on ajoute ce fait dit Mesqueray (formation des cites) et quelques autres semblables que les pierres de moulin destines la fabrication de l'huile subsistent dans toutes les ruines de l'Aurs , sans oublier les tmoignages si remarquables des historiens arabes, il est permis de supposer que les romains avaient couvert d'oliviers prcisment tous les versants de l'Aurs tourns vers le midi et tiraient ainsi parti d'une surface considrable maintenant improductive ; ces arbres lents crotre vritables symboles de la paix parce qu'ils ne sont plants que par des populations certaines de leur lendemain, ont peu peu disparu depuis le 8 sicle re du commencement de la dvastation de l'Afrique, mais il est bon de noter que les chaouia fabriquent encore de l'huile sur 02 points trs distants aux extrmits de l'Aurs oriental et de l'Aurs occidental. Dans la valle des Beni Barbar est un bois d'oliviers appartenant une zaouia, les indignes se contentent d'en broyer les fruits par un procd des plus grossiers. Dans une valle qui s'ouvre sur Biskra, les Beni Ferah profit plus savamment quelques beaux arbres qui poussent prs de leur village. Ils usent encore de l'ancien pressoir romain et c'est l peut tre le seul lieu du monde o l'on puisse tudier le torcular dcrit par Caton l'ancien. Il ne serait pas impossible qu'un gouvernement s'inspirant de ces exemples et associant libralement les indignes son oeuvre parvient revtir une 2 fois l'Aurs de son manteau d'oliviers. 50 ans suffiront peut tre rparer les dsastres de 12 sicles". Il nous reste dire quelques mots de ce que pourrait tre fait pour amliorer la situation forestire de l'Aurs et par suite le rgime des eaux de cette contre. 1) Faire passer aux eaux et forts toutes les forts de l'Aurs . Installer poste fixe au milieu de celles-ci des gardes francais et surtout des gardes indignes nombreux, chargs de leur amnagement , de leur entretien , de leur mise en valeur . 2) Raboiser le plus possible les crtes dnudes principalement celles non exposes au Chehili . 3) Planter partout o faire se pourra des oliviers . Interesser les indignes cette culture ; leur vendre des plantations quand elles commencent entrer en rapport . Ne pas oublier que dans l'Aurs l'hectare de jardin vaut jusqu' 16.000 . 4) Respecter dans une trs large mesure les droits d'usage et de parcours des indignes de l'Aurs qui en plus de leurs jardins et de leurs maigres terres arables n'ont gnralement d'autre ressource que leurs trs nombreux troupeaux . Tcher d'arriver peu peu au remplacement des chvres, l'animal dvastateur par excellence de toutes les forts, par des brebis .

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5) Exploiter le plus rapidement possible les nombreux cdres morts qui couvrent le pays et utiliser le produit de leur vente la cration de chemins d'exploitation, la construction de maisons forestires, l'amnagement des sources . 6) Ne pas faire trop de routes carossables mais de nombreux chemins bons muletiers avec des ponts en maonnerie solide sur les oueds et de srieux travaux aux passages difficiles (boulements, terres friables ...) . En somme ce qu'avaient fait les romains . 7) Crer MENAA dans l'Aurs occidental et Khanga-Sidi-Nadji ou Ouldja dans l'Aurs oriental des coles d'agriculture pratique pour les jeunes indignes, coles o l'on tudierait principalement le jardinage, la greffe, l'amnagement et l'utilisation des eaux d'arrosage, l'apiculture autrefois si en honneur dans le pays, la fabrication et l'apuration des huiles d'olives, de noix ... Peut-tre arriverait-on redonner ces montagnes un peu de leur ancienne splendeur, rgnrer une population en complte dcadence morale et physique augmenter le nombre des habitants d'une contre qui ne peut plus suffire en l'tat actuel leur subsistance refaire en un mot de l'Aurs ce qu'il tait au temps de la colonisation romaine.

2 ) HISTOIRE GENERALE DE L'AURES :

1) Origine des premiers habitants .


- Lybiens. Salluat qui a puis dans les livres du roi Hiempsal les plus anciennes traditions qui nous soient parvenus sur les peuples de l'Afrique du Nord nous apprend que les premiers habitants de cette contre furent les Lybiens occupant le littoral de la Mditerrane et les Gtules venus du Sahara . La lecture des monuments hiroglyphiques de l'antique Egypte a permis de prouver que les Lybiens constituaient une race d'hommes aux cheveux blonds et aux yeux bleus, frres, des Plages, des Ibres, des Celtes et des Gaulois qui envahirent l'Europe vers la mme poque . Ces Lybiens dominrent dans toute la Mditerrane et ne craignirent pas grce leur flotte nombreuse et leur cavalerie de s'attaquer maintes reprises l'empire des Pharaons. M. Berlioux a tabli que les Lybiens n'taient autres que les Atlantes et leur pays le massif de l'Atlas . Cet minent professeur et avec lui Henri Martin et le Gnral Faidherbe, prtend aussi que les nombreux dolmens et les constructions mgalithiques qui couvrent une grande partie de l'Algrie sont l'oeuvre de ces premiers habitants . Aprs plusieurs sicles de puissance les Lybiens succombrent ; vaincus d'abord par l'Egypte, leur marine fut ensuite dtruite par celle des Phniciens et l'invasion des Gtules venus du sud leur porta les derniers coups (On retrouve le nom de Gtule dans le nom de 02 tribus : Djetoula (Maroc), Guetchoula (Kabyle) .
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- Gtules. L'historien juif Josphe dit que les Gtules proviennent d'Hvilus fils de Chus, Chef des Ethiopiens dont les descendants habitent les rives de la mer rouge . C'est le seul renseignement que nous possdions sur l'origine des Gtules . Leur invasion se produisit vers 1300 avant notre re ; la mme poque avait lieu l'exode des Isralites quittant l'Egypte sous la conduite de Mose . Or dans leur lutte contre les Lybiens, les Gtules furent aids par d'autres envahisseurs d'origine Chananenne (Les Perses prtendent Salluste), chasss de leur pays par l'invasion des Isralites . (Procope raconte que les soldats des Justiniens trouvrent en Afrique l'inscription suivante : "Nous sommes les descendants des tribus qui s'enfuirent devant ce brigand de Josu fils de Nav". Les Mozabites se disent galement descendants des Philistins vaincus par les Juifs la mort de Goliath. Cela tiendrait dmontrer l'authenticit de cette invasion chanaenne dont parle Salluste) .

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L'union des Perses et des Gtules forme la nation numide tandis que les Lybiens renforcs par une immigration aryenne constituaient le peuple maure . Plus tard ces derniers se fondirent avec les Numides acceptrent le nom des conqurants et firent partie de leur nation . - BERBERES. Mais l'invasion Gtule n'est pas la seule invasion asiatique dont le nord de l'Afrique ait t le thatre . Une 2 se produisit peu de sicle avant l're chrtienne et c'est ainsi que le nom de berbres fait son apparition dans l'histoire . Les nouveaux immigrants avaient sjourn longtemps dans l'Abyssinie dont les habitants professaient alors le Judasme (On sait que les Abyssins ne se convertirent au christianisme qu'au 4 sicle et qu'ils font remonter leur origine Salomon et la reine de Saba) ; et les nouveaux venus apportaient avec eux quelques-uns des principes de cette religion et des usages particuliers aux Abyssins . (Un de ces usages qui a survcu est celui des "guelaas" de l'Aurs . Cette institution a jou un rle capital dans la vie sociale de l'Afrique du Nord . La guelaa est une forteresse situe au sommet d'une montagne scarpe, dans laquelle la tribu met ses biens en sret . Or les Guelaas existent en Abyssinie ; on les nomme "ambas" . La forteresse de Magdala o Thodore attendit en 1868 le choc des Anglais n'tait qu'une sorte de guelaa. On rencontre la mme institution dans l'Inde aux environs de Cachemir, dans une rgion o il existe des assembles communales absolument semblables aux djemaas de l'Aurs . Or l'historien persan Firdouci qui vivait au 10me sicle signale dans cette rgion une contre appele Berbristan . Et si ce nom a disparu de la carte de l'Asie, il n'en existe pas moins un tout semblable dans le Koraan oriental : c'est la tribu des Berbres . Les savants s'accordent faire descendre le peuple abyssin des environs de Cachemir, il est donc plus que probable que les berbres sont venus des hautes valles de l'Himalaya ainsi que nous le prtendons au cours de cet historique). Venus des hautes valles de l'Himalaya, les Berbres aprs avoir sjourn dans l'Afghanistan et la Perse vcurent quelques sicles en Abyssinie, puis chasss de cette contre par une des innombrables conclusions qui agitrent ce pays ils se remirent en route vers l'Occident . Ibn Khaldoun les fait descendre d'abord au dsert , puis par la valle du Niger, les oasis du Sahara et la valle de l'oued Messaoura ils envahirent toute la rgion que les Arabes appelrent quelques sicles plus tard le Maghreb, y apportant la religion juive, l'usage de se fortifier dans les guelaas et leurs antiques constitutions communales. 50 Ans avant l're chrtienne eut lieu une dernire invasion provenant de la mer rouge, elle fut commande par un chef nomm Ifrikos qui laissa son nom toute l'Afrique . Elle apporte les premires notions de la langue arabe ; mais constitue trs faiblement elle ne tarde pas se fondre au milieu des autres tribus.

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D'autres invasions se produisirent ensuite une poque plus moderne . Nous allons en indiquer de suite la gnse anticipant ainsi sur le rcit d'vnements que nous dcrirons plus loin. L'obligation de bien montrer nos lecteurs la multiplicit des races qui se sont juxtaposes dans l'Aurs nous a impos cette manire de faire . JUIFS. L'histoire nous apprend qu' la suite d'une guerre contre les juifs Ptolme Soter (325-285 av. J.C.), le 1 roi mcdonien d'Egypte, enleva la Jude une grande partie de sa population et la transplanta dans de diverses rgions qui formaient son royaume et qui taient : l'Egypte, l'le de Chypre, la Lybie, la Marmarique et le Cyrnaque . Traits doucement par ses successeurs, ces Juifs devinrent fort nombreux en Egypte et formrent mme en Lybie et en Cyrnaque des tribus nomades trs populeuses et trs puissantes . Ils continurent entretenir des relations incessantes soit avec Jrusalem o chaque anne ils envoyaient de nombreux tribus pour l'entretien du culte et du temple, soit avec Babylone o depuis Nabuchodonosor (606-562 av. J.C.) il tait rest une colonie juive riche et lettre qui faisait de cette ville une 2 Jrusalem . Dans cette 2 moiti du sicle, toute la race juive d'Orient et d'Occident nourrissait en silence contre le peuple romain une haine atroce et implacable . Exasprs par la ruine de Jrusalem et du Temple, par les cruauts implacables commises aprs leur victoire par Vespasien et son fils Titus, les Juifs d'Afrique frmissaient de rage et ne se tenaient en paix dans l'empire que par l'impuissance de se venger . Sur ces entrefaits, la guerre contre les Parthes vint clater. Sur les instigations de Chosros, les Juifs de Babylone firent briller avec tant d'clat aux yeux de leurs corrligionnaires sujets de Rome l'espoir d'une vengeance et d'une restauration de la Jude indpendante qu'ils se soulevrent tous la fois en Chypre, en Lybie et en Cyrnaque (115 ap. J.C.). Dans le 1 feu de la rvolte les Juifs de la Cyrnaque disent les historiens, massacrrent 200.000 sujets romains, nombre considrable de victimes qui prouve la puissance et la quantit des rebelles et dmontre surabondamment l'existance de tribus juives nomades dans les dserts environnants, car la Cyrnaque avec 05 villes et ses faibles villages tait incapable de contenir, outre ces 200.000 habitants, tous ceux qui les avaient tues . La guerre fut acharne. Les Juifs en reprsaille des supplices atroces infligs dans le cirque par les romains aux captifs de Jrusalem firent subir leurs prisonniers toutes sortes de tortures . On envoya contre eux des troupes et des gnraux, troupes et gnraux furent culbuts par les rebelles qui aprs avoir lu un roi allrent donner la main aux Juifs rvolts d'Egypte

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(116) . L'empreur Trajan craignant que le feu de la rebellion n'embrasat la Mauritanie envoya d'Orient en Afrique un de ses meilleurs gneraux, Marcius Turbo qui mit 02 annes terminer cette guerre . Par les cruauts que les rvolts avaient commises on peut juger combien leur soulvement fut repouss avec duret . Le pays fut pour ainsi dire dpeupl et transform en dsert . Tout ce qui ne fut pas extermin, c'est--dire les tribus les plus loignes de la cte s'enfuit vers l'Orient. Les fugitifs passrent par la troue existante entre le djebel Demmer en Tripolitaine et l'Aurs en Numidie ; ces 02 massifs montagneux se trouvant pour ainsi dire aux portes du dsert, ce fut l d'abord qu'ils s'installrent ; les uns se joignirent aux Nefoua en Tripolitaine ; d'autres nomms Djeraoua s'tablirent dans l'Aurs, d'autres enfin pousss plus loin allrent chouer aux environs de Tlemcen et mme au Moroc . Ces tribus isralites n'taient du reste pas matresse de se fixer l o elles le dsiraient, car elles taient refoules par derrire par un flot d'migrants, les Louata et leur avant garde, les Zenata.... La place laisse vide en Cyrnaque ne tarda pas tre occupe. Une puissante tribu Berbre s'y installa et fut le noyau de nouveaux migrants qui 02 sicles plus tard vont prendre leur tour la route de l'Ouest. - BARBARES et QUINQUEGENTIENS. Ploxlme rapporte que sur les bords du Nil il y avait un peuple nomm Rouaditai (Louata) qui vint occuper la Cyrnaque vers le 2 sicle. Les tribus le composant aprs s'y tre augmentes et fortifies pendant environ 01 sicle s'agitrent leur tour et commencrent leur exode vers l'ouest . Sous le choc qu'elles produisirent les tribus de la Marmarique se refoulrent leur tour sur celles qui habitaient les Syrtes. Sous les Svre, Septime (193-211) et Alexandre (222-235) toutes ces tribus pntrrent fond dans les provinces de Tripoli et de Byzacne . Elles y furent si gnantes que ces empreurs, pour protger les frontires, durent les border d'une ceinture de places fortes et de fortins. Inutilement d'ailleurs, car sous Gallien (260-268) ; les tribus berbres refoules les unes sur les autres par cette pousse formidable venus de l'ouest se jetrent violemment sur la Numidie et la Mauritanie, forcrent la chane des postes et se rpandent par la troue ainsi forme, commirent 1.000 ravages. C'est l'poque de l'migration des Barbares et des Quinqugentiens dont nous reparlerons .

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- MAZYQUES. A leur suite les Mazyques. L'origine Berbre de ce nom n'chappera aucun de ceux qui ont appris le Kabyle (Amasigh). Ces peuplades durent tre si nombreuses et leur pousse si irrsistible que les bornes de l'empire furent brises au sud de la Maurtanie Csarienne et que de ce ct Rome dut reculer ses limites de plus de 200 km vers le nord. Tous les hauts plateaux l'ouest du Hodna furent abandonns ces hordes sauvages . Elles s'y installrent et s'tablirent aussu dans les montagnes de Mda (Montes Capienses), d'o elles donnrent la main aux Quinqugentiens du Djurdjura, s'alliant avec eux dans la campagne que leur chef Firmus va entreprendre contre le gnral romain Thodose ... - MARMARIDES. A la suite des Mazyques arrivrent les Marmarides. Ceux-ci furent moins heureux que ceux qui les avaient prcds. Probus, gnral d'Antonin, les extermine et fora ce qui en rsistait s'enfoncer dans le dsert et se mler aux populations Gtules. - LOUATA et ZENATA (Rouaditai). Mais jusqu'ici les populations Berbres, causes de ces bouleversements ne se dgageaient pas encore des peuples qu'elles poussaient et culbutaient devant elles . Ce n'est que sous Diocltien (284-305) que nous voyons les fameux Rouaditai appartre en Tripolitaine . Le danger parut alors si grand que Diocltien envoya contre eux son collgue l'empire, Maximin Hercule, qui venait de remporter quelques succs sur les Quinqugentiens . Il brilla moins contre les Loata et malgr 02 pointes hardies que le redoutable empreur poussa dans le dsert, les Berbres se retirrent toujours si loin que les troupes romaines n'osrent les poursuivre ou ne purent les atteindre. Les bardes de ces tribus guerrires exaltrent leur succs et pendant plus de 02 sicles leurs chants nationaux redisaient leurs petits-fils la marche triomphante de leurs aieux. Aux jours de fte de guerre ou d'assemble, ils les jetaient comme une insulte aux gnreux et soldats romains et cela se passait encore au temps de Justinien (527-565) . Ces Rouaditai taient une confdration de tribus unies entre elles par l'amour du pillage mais assez indpendantes les unes des autres pour agir au mieux de leurs intrts . Ils comprenaient 05 grandes fractions : les Zenata, les Maghila, les Louata, les Nefoua et les Houara (les Louata taient les plus puissants ; ils donnrent leur nom l'ensemble de la confdration, de telle sorte que l'on dit plus souvent Louata que Rouaditai) . Le 1 crivain arabe qui parle d'eux prtend que, arrivs en Tripolitaine, ces Berbres se disprsrent . Les Zenara et les Maghila marchrent vers le Maghreb (l'ouest) et se fixrent dans les montagnes de ce pays ; les Louatas allrent habiter le territoire de la Pentapole (Antabolos) qui est le pays de Barca et s'tendirent jusqu' Sousse ; les Houara s'arrtrent Leptis la grande (Lebida) et les Nefoua s'tablirent auprs de la ville de Sabrada l o tait une tribu juive qui se fondit par la suite avec eux . Ainsi donc le peuple envahisseur aprs avoir travers la Cyrnaque et la Tripolitaine se serait divis en 02 fractions : les Zenatas et les Maghila s'enfonant sans frir dans les dserts et les montagnes du sud de la Numidie et de la Maurtanie ; les Louata, les Houara et les Nefoua s'tablirent dans toute la rgion qui entoure la petite Syrie : Tripolitaine, Byzance ....
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Ce fut la raison de la conversation des 1 et de la disparition des derniers. En effet tandis que Zenata et Maghila occupaient les Hauts plateaux, l'Aurs, le dsert, que les romains n'taient plus l pour leur disputer, les autres vont avoir pendant 03 sicles supporter le choc successif des armes vandales, byzantines et arabes. De telle sorte que les Louata disparurent tandis que les Zenata, aprs avoir pris victorieusement possession du sol, finirent par absorber les restes des fractions disperses de leur ancienne confdration . La race Znatienne est donc la dernire couche berbre que l'on constate sur notre terre algrienne ; elle fut loin d'anantir d'ailleurs par suite de son occupation les premires tribus berbres qui habitaient la contre avant elle, savoir les Gtules d'abord, puis les Amazigh . Ibn Khaldoun appelle les 1 occupants fils de Berns, les Znata fils de Madrs . Y a-t-il eu lutte entre ces 02 fractions de la grande famille berbre? L'histoire ne le dit pas . Nous savons seulement que les Masyques ou Amazigh (pl. Imazighen, parlant le Tamazirt) envahirent les Hauts Plateaux la suite des Quinqugentiens et que Thodose eut beaucoup de mal les refouler vers le sud, dans l'Aurs et le dsert . C'est tout . Cependant d'aprs l'tat actuel des choses et l'histoire de la contre sous les Vandales et les Arabes, on peut affirmer que les 02 races sans se pntrer se partagrent le pays, en particulier l'Aurs et y fondrent 02 royaumes, l'un l'est et l'autre l'ouest . A l'poque Byzantine les 02 rois taient : Yabdas dans l'est et Orthaias dans l'ouest . Aujourd'hui mme si l'on trace une ligne passant par An Beida, Khenchela, les Djahfa et le cours de l'oued El Arab on voit qu' l'est de cette ligne sont les Cherguia qui parlent le Zenata et l'ouest les Gharbia qui parlent le Tamerzirt. Les Amazigh ont aujourd'hui pour reprsentants les plus purs les Ouled Abdi et les Ouled Daoud, et les Zenata, les Beni Barbar. Nous n'anticiperons point davantage sur les vnements .... Mais ce que nous pouvons dire de suite c'est que malgr la pointe du gnral byzantin Salomon dans l'Aurs, les indignes actuels que aussi bien qu' l'ouest certaines fractions se disent encore "Roumania" romaines . L'anctre romain Bourch ou Bourech, pre des Ouled Rejemis et Maiou des Zenata .

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Quand les arabes devinrent matres de l'Algrie ils donnrent tous les indignes le nom de Berbres qui a prvalu jusqu' nos jours . Cependant bien des lments comme nous venons de le voir avaient concouru former la population du Maghreb, Lybiens, Gtules, Chanaens, Zenata, Sabens, sans parler des envahisseurs de passage tels que les Carthaginois, les Romains, les Vandales. Du mlange de tous ces peuples est-il sorti une race nouvelle? Les Arabes l'ont cru. Les ethnologues modernes se sont pos le problme ; ils travaillaient la rsoudre. Mais dj on peut affirmer que si l'on jette un regard sur la carte de l'Afrique du Nord on peut distinguer 05 groupements berbres : au nord le groupe Kabyle, l'ouest le groupe berbre de l'Atlas marocain ; au sud le groupe des Touareg, l'est le groupe des Chaouia de l'Aurs, au centre les groupes des Mozabites. - Chaouias. Une tude attentive montre que ces Berbres sont loin de prsenter les mmes caractres. Au point de vue "moeurs" par exemple le cultuvateur kabyle sdentaire, attach son village natal, aux institutions dmocratiques ne ressemble pas au nomade Targui dont le gouvernement est minment aristocratique, ni au commerant du Mzab qui serait incapable de cultiver ses terres s'il n'avait des ngres sa disposition . C'est dans le groupe Chaouia, et il prsente ce titre un rel intrt qu'il est possible de retrouver la trace des populations primitives qui ont occup le sol de l'Afrique du Nord. Tandis qu'ailleurs les circonstances ont favoris les mlanges de races, dans la chane de l'Aurs au contraire livre depuis une longue srie de sicles l'anarchie la plus complte, les tribus ennemies, constamment en guerre les unes contre les autres, cherchant s'entretuer, ne contractaient que trs exceptionnellement des alliances de familles. Ces luttes de tribu tribu, de village village ont dur jusqu' la conqute franaise ; elles ont permis aux diverses races de se perptuer jusqu' nos jours, juxtaposes mais non confondues et d'offrir aux savants modernes un champ prcieux d'investigations dans lequel il n'est pas toujours facile de se reconnatre, car l'Aurs a t de tous temps le refuge des peuples vaincus . Les arabes dsignent sous le nom ddaigneux de Chaouia (Cha, mouton) les tribus berbres qui des Hauts Plateaux jusqu'au Sahara occupent la partie centrale du dpartement de Constantine . Le sud de cette rgion s'appuie sur la forte ossature du massif de l'Aurs , o la race berbre se cantonna pour rsister aux invasions qui inondaient la plaine , vaste rservoir d'hommes d'o dvalaient les hordes qui luttrent pour l'indpendance de ce peuple . Au nord le relief s'abaisse dans les ondulations qui avoisinent Khenchela, Baghai, Timgad, Lambse, puis la plaine froide s'tend jusqu'aux soulvements du Hanout, du Nif Ennser (Bec d'aigle , nom donn en raison de la forme particulire affecte par le sommet de cette montagne), et du Guerrioun 50 km au sud de Constantine . A l'est ce territoire est born par la grande tribu berbre arabise des Haractas ; l'ouest les Ouled Soltane et les habitants du massif du Belezma sont encore des Chaouia. C'est donc une superficie considrable, 150 km du sud au nord, 200 de l'est l'ouest que couvre ce groupement berbre. Les chaouias de la plaine plus abordables se sont arabiss peu peu, tout au moins en surface ; ils possdent une connaissance assez complte de la langue arabe pour que leur idiome
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chappe l'attention . Ils n'aiment d'ailleurs pas le prodiguer et le rservant pour leur usage exclusif afin d'changer entre eux les rflexions qu'une oreille trangre ne pourrait saisir. Il faut pntrer au coeur de l'Aurs pour trouver des fractions o seuls quelques races tolbas parlent l'arabe . Au point de vue de la langue mme , le massif de l'Aurs peut tre divis en 02 parties bien distinctes, au point de vue ethnolographique la mme distinction peut tre tablie entre les populations qui portent le nom collectif de Chaouia. A l'ouest surtout, et l'est, les Zenata, les anciens matres du pays qui parlent la langue znatienne ; au centre les tribus conqurantes qui parlent la langue amazirt ou hakbailith dont font partie les Ouled Daoud (Touaba) et les Ouled Abdi (on trouve chez les Touaba principalement Nara et Menaa, des groupes compacts de blonds descendants des Lybiens. Il ne peut y avoir aucun doute ce sujet . Procope atteste qu'il existait l avant l'expulsion des Vandales, et Hrodote signale dans cette contre une tribu lybienne, les Maxies. A ct d'eux certains groupements se donnent le nom de Roumania et se disent descendants authentiques des colons romains bien qu'ils aient adopt la langue et les moeurs de leurs voisins . Notons en passant que cela est peu vraissemblable cas ces gens ne prsentent gure le type romain et que si les Romains surent par une administration habile convertir les Africains leur civilisation et leur faire adopter leurs moeurs , leur religion, leur coutumes, leurs noms, ils ne peuplrent point . Ce qui est trs vraissemblable au contraire c'est que les quelques colons romains qui survcurent aux invasions diverses qui se produisirent ds la fin du 5 sicle, finirent par se mlanger aux autochtones et furent entirement absorbs par eux en un petit nombre d'annes . Les tribus parlant znatien sont gnralement hors d'tat de comprendre la langue des Chaouia et inversement .

2) L'Aurs sous les Carthaginois et au dbut de la conqute romaine.


Il est peu de parties de l'Algrie , qui aient t aussi fcondes en vnements notables que l'Aurs. Sous la domination de Carthage, les populations du massif vivaient dans l'indpendance la plus absolue. Il est prsumer que quelques-unes d'entre elles reconnurent l'autorit de cette rpublique, mais que par la suite mme du systme d'occupation tabli chez les Carthaginois il leur tait facile de reconqurir quand elles le voulaient leur libert d'allure. L'arme mercenaire de Carthage comptait dans ses rangs de nombreux Gtules ; ils firent la suite d'Amilcar et d'Annibal les campagnes d'Italie.

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Pendant les luttes sanglantes que soutinrent entre elles Rome et Carthage les peuplades indignes, Lybiens et Gtules s'allirent presque toujours aux troupes romaines pour les aider renverser une domination dteste. Aprs la chute de Carthage, Rome eut lutter contre Jughurta roi des Numides, descendants de Massinissa qui avait lev le drapeau de l'indpendance. Jughurta trouva dans les Gtules de srieux auxilliaires. Ce peuple qui avait vcu jusqu'alors libre de toute alliance fournit l'ennemi de Rome de nombreux contingents. C'est dans l'Aurs mme que Jughurta venait se rfugier aprs les dfaites que Marius lui avait fait subir (Jughurta, neveu et successeur de Micipsa, n en 154 av. J.C. , mort en prison Rome en 104). Selon toute probabilit, les Romains furent contraints par suite de leurs luttes contre Carthage accomplir la conqute de l'Afrique . Cette conqute n'entrait certainement pas dans leurs vues ; mais une fois engags sur le territoire punique ils durent entreprendre malgr eux la pacification des tribus indignes et furent ainsi amens y fonder une colonie qui devait bientt devenir le grenier de Rome . Ils ne se contentrent pas, l'exemple des Carthaginois, d'occuper le littoral et d'exploiter le pays sans asseoir leur domination ; ils s'avancrent lentement mais srement vers l'intrieur, colonisant au fur et mesure les territoires qu'ils traversaient et leur donnant des institutions conformes aux besoins d'une situation nouvelle. 25 Ans av. J.C. Rome possde tout le pays depuis la mer jusqu' Cirta et la ligne des plateaux. En 6 ap. J.C. , grce aux succs de Cassius, Cossus... elle s'est avance jusqu' la limite du pays des Musulanes, c'est--dire jusqu'aux contreforts de l'Aurs. Mais ce n'est qu'aprs la dfaite de Tacfarinas (24) sous Tibre (14-37) ainsi que nous le verrons plus tard que la Numidie est vraiment conquise. Il y a lieu de remarquer qu'avant l'occupation de l'Aurs par les Romains les Gtules avaient maintes fois servi dans leurs diffrentes lgions. L'arme de Scipion en comptait plusieurs sohortes. Marius, dans ses guerres contre Jughurta avait acquis auprs d'eux un trs grand prestige. Csar qui avait hrit de cette influence dans ses guerres contre Juba II 1 sut par d'habiles ngociations les gagner sa cause et les excite contre Juba roi de Numidie. Les Gtules l'aidrent puissemment la bataille de Thapsus qui mit fin la domination de ce monarque. - Juba II. Aprs la mort de Csar, Auguste qui avait une grande affection pour le fils de Juba 1 appel aussi Juba, lui donna vers l'an 30 av. J.C. gouverner la Numidie, laquelle il substitua en 25 la Mauritanie. L'histoire de Juba II est peu connue, on sait seulement qu'il rgna 50 ans et que Rome lui prtait ses lgions quand il en avait besoin pour briser quelque rsistance. En ralit, c'est pour le compte de Rome que Juba II gouvernait et c'est partir de son avnement que les Romains commencrent s'installer rellement en Afrique. Il y eut cette poque de nombreux soulvements des populations indignes. En l'an 06 les montagnards de l'Aurs se rvoltrent contre l'autorit de Juba II cette insurrection fut rprime par Lucius Cornlius qui prit le surnom de Gtulique ; mais la rvolte la plus importante fut celle d'un des chefs de la montagne, nomm Tacfarinas ; elle dura de 17 24.

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- TACFARINAS. Tacfarinas tait un berbre qui avait servi dans les lgions romaines et avait dsert. Il appela aux armes les tribus tablies au pied de l'Aurs et appeles alors Musulanes ; celles-ci se grossirent peu peu de tous les Gtules de la montagne attire par l'espoir du butin. L'insurrection s'tendit bientt dans tout le sud et l'est depuis les Syrtes jusqu'auprs du Hodna. 07 Annes durant Tacfarinas occupa les lgions et inquita fort les Romains. Chaque fois qu'il tait vaincu, il courait s'enfoncer dans le dsert ou dans l'Aurs ; il tait l l'abri de toute poursuite. Mais quelques mois aprs , quand il s'apercevait que les Romains redevenus confiants se gardaient mal, il reparaissait de nouveau, surprenant les villages et les fermes et marquait son passage par le meurtre et l'incendie. Tacfarinas s'attaqua mme aux places fortes ; vaincu plusieurs fois, il fut cern par le proconsul romain Dolabella aux environs d'Ausia (Aumale) et prit en combattant avec un grand nombre des siens. Plus d'un sicle se passe aprs la dfaite de Tacfarinas. Les colons sont arrivs. Ils s'tablirent solidement dans le pays, crant des villages, perant des routes, difiant des fermes et des usines agricoles.... Jusqu' Trajan (98-117) la frontire n'avait pas dpass la ligne de Thceste Lamboesis et il ne semble pas qu'elle se prolongeat vers l'est Adrumatum (Sousse). Cet empreur la fit descendre jusqu'au Djerid. Diverses inscriptions indiquant pendant les premires annes du 2 sicle un tablissement militaire trs important fut cr par ses soins Ad Mojores au nord de Ngrine. L'influence romaine descendit au del de Biskra jusqu'aux bords de l'oued Djedi (il existe sur cette rivire Ourlal des traces trs visibles d'un ancien barrage romain, restes qu'il est mme question d'utiliser pour la contruction d'un nouveau barrage destin l'irrigation de cette partie du Sahara. En l'an 122 la 3 lgion Augusta construit la route de Carthage Thveste. Une inscription montre que l'an 145 en la 7 anne du rgne d'Antonin le Pieux (138-161) une autre route est trace travers les dfils abrupts de l'Aurs et relie Lambse Tahouda par l'oued El Abiod et le col de Tighanimine. Mais cause des difficults qu'elle prsentait elle ne tarda pas tre remplace par une autre allant de Lambse Biskra par le dfil d'El Kantara. A cette poque si l'on en croit Pausanias (gographe grec du 2 sicle), il y eut une rvolte gnrale de tous les peuples gtules laquelle prirent part les populations de l'Aurs et des Zibans. C'est cette insurrection qui amena l'occupation dfinitive de l'Aurs et l'installation de plusieurs postes militaires tous les dbouchs du nord et du sud de ce massif montagneux.

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Au milieu du 2 sicle les Gtules du Sahara voient donc tout tonns les aigles romains s'lancer des montagnes et aller soumettre les Garamentes jusque dans leurs dserts. C'est pour prvenir les soulvements continuels des populations turbulentes de l'Aurs et assurer leurs communications avec le sud que les Romains durent placer une lgion de ce ct de leurs possessions. D'abord installs Thveste (Tbessa), celle-ci fut transporte successivement Lamboesis (Lambse).

3) Notes historiques sur la lgion III Augusta.


Avant de continuer le rcit des vnements qui intressent l'Aurs il nous semble utile de dire quelques mots de la 3 Lgion Augusta dont l'histoire est intimement lie celle de cette contre durant 03 sicles . Lors de l'tablissement de l'empire romain sous Augusta, il avait t pos en principe entre le Snat et l'empreur dans le partage des pays soumis que les provinces intrieures, les premires conquises, celles o la pacification tait complte, seraient administres par le Snat, et que les provinces frontires, celles o le voisinage des barbares et l'tat d'insoumission des populations, ncessitaient l'occupation permanente par les lgions resteraient sous l'autorit de l'empreur ; exception avait t faite cependant pour la province d'Afrique qui bien que possdant une lgion entire, la 3 Augusta, faisait partie du lot du Snat et tait gouverne par un proconsul. Le proconsul rsidait Carthage ; il runissait dans ses mains tous les pouvoirs civiles, militaires et judiciaires ; il nommait toutes les charges et toutes les fonctions de la province ; il jouissait enfin d'une initiative illimite et d'une indpendance presque absolue vis vis du pouvoir central . C'tait donc un personnage considrable . Les descendants d'Augusta prirent ombrage de la puissance du proconsul d'Afrique et vers l'an 40 ap. J.C. la province reut une autre organisation . Le commandant des troupes fut retir au proconsul et confi un lgat dsign par l'empreur et on constitue sur les confins de la province un territoire militaire plac sous l'autorit directe du lgat imprial, commandant de cette lgion (la 3 Augusta) . Il y avait ainsi dualit entre les 02 pouvoirs civil et militaire et quilibre de puissance entre le proconsul reprsentant du Snat et le Lgat reprsentant de l'empreur .

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Cette organisation se maintint durant un sicle et demi ; en 194 le Proconsulaire et la Numidie furent effectivement spares et celle-ci constitue une province impriale distincte dont le lgat de la 3 Lgion reste le gouverneur . La Lgion 3 Augusta tait la fraction la plus importante des troupes permanentes d'Afrique ; elle comprenait environ 6.000 hommes d'infanterie rpartis en 10 Cohortes de 06 centuries, 700 hommes de cavalerie rpartis en 22 escadrons et des troupes auxiliaires composes galement d'infanterie et de cavalerie dont l'effectif variable suivant les besoins tait sensiblement gal en temps normal celui de la Lgion . Il faut y ajouter aussi des troupes indignes recrutes dans le pays et dont l'histoire n'a conserv que peu, de traces . Parmi les auxiliaires les uns taient attachs la Lgion en permanence, les autres vivaient en Afrique titre de renfort temporaire . Ces troupes auxiliaires comprenaient des ailes, des cohortes, des numri et des vexillationes . Le Lgat imprial commandait la Lgion et les troupes auxiliaires ; il tait second par 03 prfets qui avaient dans leurs attributions les parties techniques du service . Le prfet de la cavalerie avait spcialement la direction de cette arme ; le prfet du camp tait charg de la discipline du camp, de la construction et de l'entretien des fortifications, de la directi n du parc, des machines de guerre, des ambulances et des convois ; le prfet des travaux, sorte d'Ingnieur prsidait la confection de tous les engins, outils et machines et dirigeait les grands travaux d'art et d'utilit publique o s'exerait en temps de paix l'activit des lgionnaires . Artisans en mme temps que soldats, habiles au maniement des outils comme celui des armes, les lgionnaires en effet construisaient des camps, levaient ces monuments, creusaient ces canaux et percaient ces routes dont les ruines et les tracs recouvrent encore l'Algrie et la Tunisie toute entire . Par son organisation, par sa composition et ses effectifs, la lgion tait donc un tout complet, un puissant instrument de guerre et de colonisation ; partout o elle plantait ses tentes, la lgion tait une cit arme. Etablie pendant prs d'un sicle Tbessa, puis campe quelques annes Khenchela et Timgad, la lgion 3 Augusta vers l'an 123 ou 124 de notre re vint installer ses quartiers permanents Lambse . - Fondation de Lambse . Avec la Lgion et le Lgat gouverneur, avec les familles des lgionnaires et les nombreux fonctionnaires employs et secrtaires du gouvernement, accourut Lambse la foule des marchands et des individus de toutes sortes que trane sa suite une arme oprant dans un pays dnu de ressources . A ct du camp de Lambse de la Lgion, ct de celui des auxilliaires naquit une ville qui grandit, se dveloppe rapidement et devint bientt la 1 cit de la province de Numidie .

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L'tendue et la splendeur des ruines que l'on retrouve aujourd'hui atteste le rle considrable que joua Lambse cette poque de la domination romaine . Le camp de la Lgion prsentait la forme d'un rectangle de 500 m de longueur sur 420 m de largeur, le mur haut de 04 m tait flanqu de bastions et de grosses tours ; l'enceinte tait perce de 04 portes , une sur chaque face . 02 grandes voies se coupant angle droit reliaient ces 04 portes et leur intersection qulevaient le prtorium, le monument principal du camp qui renfermait en outre quelques autres difices publics, les casernes et tous les btiments militaires . Au sud-est du camp tag sur les dernires pentes septentrionales de l'Aurs, la ville se dveloppait sur une longueur de plus de 2,5 km et sur une largeur de prs de 1000 m. Une large et belle voie reliait le camp la ville ; elle partait de la porte du camp, laissait sur sa gauche le cirsue (immense amphithtre qui pouvait contenir 10 12.000 personnes) et elle aboutissait un arc de triomphe 03 portes connu aujourd'hui sous le nom d'arc de Septime Svre . Prs de cet arc de triomphe s'levait le palais du Lgat, vaste et somptueux difice . Plus loin, au coeur mme de la ville on trouvait le forum, le temple d'Esculape et celui de Neptune, plusieurs arcs de triomphe et de nombreux monuments dont il ne reste plus que des vestiges. A 02 km l'ouest de la ville tait tabli le camp des auxiliaires d'une importance beaucoup moindre que celui de la rgion . De grandes voies partaient de Lambse, c'taient celles de Lambse Constantine, de Lambse Stif, de Lambse Tbessa par Timgad Khenchela, de Lambse Biskra par El kantara avec embranchement sur Barika dans la rgion du Hodna . Des voies secondaires dont nous parlerons plus bas avaient leur origine Lambse . Situe au pied mme du massif de l'Aurs qui de tous temps a donn asile des peuplades belliqueuses, pillardes et toujours prtes se ruer sur les rgions fertiles de la plaine, sentinelle vigilante la porte d'un troit dfil, d'une longue coupure, route principale des caravanes qui venaient du sud se ravitailler dans le Tell, ou des tribus nomades qui s'y lanaient pour excuter leur razzias ; tape indispensable toutes les troupes qui faisaient mouvement d'un ct l'autre des montagnes, la position de Lambse avait sous les Romains une importance militaire de 1 ordre . Mais pour contenir les tribus indignes qui aprs de longues luttes et de frquentes rvoltes avaient t peu peu refoules dans le massif montagneux ou dans les rgions striles du sud, la Lgion avait dtach un grand nombre de postes qui constituaient aux dbouchs de ces rgions difficiles une puissante ligne de protection l'abri de laquelle se dveloppait en scurit la colonisation .

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Le massif de l'Aurs tait entour d'une ceinture de fortins et de blockhaus que reliaient une grande route stratgique circulaire qui partait de Lambse, passait par Timgad, Khenchela, Tbessa, se dirigeant de l sur Ngrine, longeant le pied mridional des montagnes jusqu' Biskra et revenant Lambse par les gorges d'El Kantara . (cette grande voie stratgique embrassait ainsi dans son primtre le massif du Djebel Cherchar et les monts des Nememchas, des Ouled Rechaich et des Allaouna) . Du ct du sud les dtachements avaient t pousss au loin dans le dsert pour contenir les turbulentes tribus nomades et s'opposer leurs incursions dans le nord ; on a retrouv Boudjem, Gharia et Ghaebia en Tripolitaine, et jusqu' Ghadams, non pas seulement les traces du passage des dtachements de la 3 Lgion, mais des ruines de frotins, de thermes et de grands tablissements qui attestent une occupation permanente des principales oasis de ces solitudes recules . C'est Lambse qui fournissait tous ces postes et tous ces dtachements, comme c'est Lambse aussi d'o partaient les colonnes qui allaient rprimer dans toutes les parties de la province les mouvements insurrectionnels des tribus indignes . Pendant prs de 02 sicles l'histoire de Lambse est intimement lie celle de la Lgion . Cette histoire d'ailleurs ne prsente que peu d'incidents saillants, peu d'vnements extraordinaires ; la 3 Lgion Augusta a fourni une carrire active mais uniforme et ce n'est que vers le milieu du 3 sicle qu'on la voit se mler aux luttes politiques qui troublaient depuis longtemps la mre-patrie . - La 3 Lgion Augusta est dissoute par Gordien III. En l'an 237, le pronconsul d'afrique, Gordien, est proclam empreur en remplacement de Maximin, dpossd . Il s'tait adjoint son fils, et le 1 acte de celui-ci fut de destituer son ancien rival de pouvoir, le lgat de Numidie, chef de la 3 Lgion, Capellien . Celui-ci ne reconnat pas plus le nouvel empreur qu'il n'accepte sa rvocation ; il se met en tat de rebellion ouverte et entrane sa suite toutes les troupes dont il a le commandement . Les Gordiens ne s'attendaient pas cette resistance ; ils n'taient pas prts et ne disposaient d'ailleurs que d'un trs petit nombre de soldats ; attaqus par Capellien, leurs partisans sont vaincus et massacrs ainsi que l'empereur et son fils . Quand ces vnements furent connus Rome, le Snat proclama 02 nouveaux empereurs, Maxime et Balbin auxquels il adjoignit le petit fils et le neveu des Gordiens assassins . Aprs la mort de ses 02 collgues, ce dernier est reconnu seul empereur sous le nom de Gordien III et il envoie aussitt des troupes nombreuses en Afrique contre la Lgion rvolte . Celle-ci est vaincue son tour et on use contre elle de terribles reprsailles . La 3 Lgion Augusta est dissoute raye des rangs de l'arme et ses cohortes disperses aux extrmits de l'empire ; sa mmoire fut mme proscrite et son nom effac de tous les monuments de Numidie . Cette disgrce dura 15 ans . - La 3 Lgion Augusta est rtablie par Valrien . Un successeur de Gordien III, Valrien (253-260), lu empereur par ses troupes qui renfermaient un grand nombre de
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lgionnaires de Lambse leur tmoigna sa reconnaissance en reconstituant la 3 Lgion Augusta qu'il remplaa en Afrique et qui il rendit ses anciennes prrogatives . La plupart des monuments de Numidie qui portent les ddicaces de la 3 Lgion gardent trace de cette dissolution et de cette reconstitution, les mots LEG. III AUG. d'abord gratts sur la pierre rapparaissent dans un creux de quelques millimtres, et dans plusieurs inscriptions mme, ces mots mal effacs peuvent tre dchiffrs avec certitude . Pendant 15 annes d'absence de la Lgion la Numidie n'tait pas reste dpourvue de troupes, une lgion avait t appele de Germanie pour combler en Afrique le vide laiss par le licenciement de la 3 Augusta et c'est le lgat de Mauritanie qui avait momentanment exerc le gouvernement de la province . En recouvrant sa lgion et son lgat gouverneur, la Numidie avait repris son rang et ses honneurs de province impriale ; mais quelques annes aprs vers l'an 297, de profondes modifications furent apportes son organisation : le lgat fut supprim et le gouvernement de la province confi un simple chevalier, un proeses qui ne conserve que l'administration civile . Toutes les troupes d'Afrique furent runies sous un seul commandement et le prfet du camp devint le chef de la 3 Lgion dont les auxiliaires furent spars pour constituer un corps distinct . - La 3 Lgion Augusta quitte Lambse. Ds lors la lgion ne joua plus qu'un rle effac et au 4 sicle on ne trouve mme plus trace de son sjour Lambse . Vers l'an 312, Constantin (306-337) transporta le sige du gouvernement Contantinople, et celui d'Afrique Constantine ; c'est vraisemblablement vers cette date que la 3 Lgion Augusta quitta Lambse pour transporter ailleurs ses quartiers permanents. - Lambse avait d la 3 Lgion Augusta sa naissance et sa prosprit ; prive de ses compagnons de fortune, dchue de son rang de capitale, elle ne fait plus que dcliner et partir du 4 sicle, son rle s'efface, son histoire devient obscure et finalement elle disparat dans les grands cataclysmes qui vont bouleverser l'empire romain. 4 Postes et routes crs autour de l'Aurs par la 3 Lgion Augusta. Quel fut le rle de la 3 Lgion au point de vue de la colonisation de l'Aurs ? C'est ce que nous allons examiner dans ce chapitre.

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On a cru longtemps que la colonisation proprement dite, celle qui attache la population au sol par la culture, s'arrtait au pied du versant septentrional de l'Aurs et que la chane ellemme n'avaitt coupe que par des postes militaires gardant les principaux passages afin de mettre le Tell l'abri des incursions des nomades . Les travaux si remarquables de M. MASQUERAT et du P. MESNAGA ont dissip cette erreur ; ils ont dmontr que le massif tout entier, mme sur le versant mridional, tait dans les premiers sicles de notre re, le thatre d'une colonisation trs avance. Dans la plaine aujourd'hui presque dserte o viennent mourir du ct du nord les dernires ondulations de la chane s'levaient de populeuses cits dont les ruines grandioses font l'admiration des voyageurs : Lambse, Timgad, Khenchela, Baghai, Tbessa formaient une srie de grandes villes qui rivalisaient de luxe et de richesse . Dand la montagne mme, les villages agricoles et les fermes isoles se formrent le long des cours d'eau et de riches cultures couvraient des croupes aujourd'hui dnudes et des plaines maintenant arides et dsoles . Il suffit de jeter un coup d'oeil sur les cartes d'E.M. pour voir l'importance et le nombre de ruines de fermes et de bourgades qui s'tendaient au nord et au sud de la route actuelle de Batna Khenchela . A la culture du bl et aux produits des arbres fruitiers, les colons romains joignaient la ressource prcieuse de l'levage du btail ; mais leur fortune consistait surtout dans la rcolte de l'olivier qu'ils avaient plant profusion dans l'Aurs . C'est sous Trajan que commence effectivement l'occupation de l'Aurs ? C'est lui qui fait continuer la route de Thveste Mascula et la prolonge jusqu' Thamagas, cit fonde en l'anne 100 ap. J.C. pour l'installation probable au dbut d'une colonie de vtrans . C'est sous Trajan que la frontire est porte au sud de l'Aurs . Il fait btir la forteresse de Ad Madjires (Bessariani). Les populations de la montagne taient ainsi prises entre 02 routes militaires fortifies, celle de Thmugas-Thveste d'une part et d'autre part la grande voie de communication de la Mauritanie et du Sahara, la voie de Stif Ad Majores par Zarai (Zeraia) et Ad Piscinam (Biscra). Nous reviendrons plus loin sur cette question du sud . On trouve Besseriani, 06 km au sud de Ngrine, l'inscription suivante qui tait place au dessus de la porte de Ad Majores. Des 04 pierres sur lesquelles elle tait grave, 02 sont mutiles. IMP. CAE (s) AR DIVINE (Ruse f nerua tr) Aianus AUGUSTA GERMA (nicus daciu) S PO (ntifex) MAXIMUS TRIB POTU (iii c) OS VP (p. Dedicente) L.MINICIO NATAL L (eg) LEG III AU (g pro prestore).

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La forteresse leve sous Trajan est donc l'oeuvre de la 3 Lgion Augusta. Par suite de cette annexion de l'Aurs et en raison de la situation trouble de la Mauritanie, le centre d'action de la 3 Lgion fut dplac et port de Thveste plus l'ouest . C'est Hadrien (117-138) qui fixe son quartier gnral Lamboesis o elle devait rester jusqu' la fin de l'empire . Elle tait ainsi prte surveiller la fois les montagnards remuants de l'Aurs au sud et les Gtules pacifis l'est, et intervenir l'ouest contre les Maures non encore soumis. L'arme de Mauritanie n'tait pas suffisante pour tenir tte ces derniers et lors de la rvolte de 144 on dut faire venir des renforts de Syrie et d'Espagne. Du 1 de ces 02 pays on appela un dtachement de la VI Lgion Ferrata que nous trouvons en 145 dans l'Aurs soit qu'il ait opr de ce ct pour renforcer contre les bandes maures les garnisons de Numidie soit qu'il ait remplac une partie de la Lgion 3 Augusta envoye contre les rebelles. Il est aussi possible que la Lgion 3 Cyrnaica ait envoy un vexillation en mme temps que la 6 Ferrata. Toujours est-il qu'en 145, sous le rgne d'Antonin le Pieux (138-161) le dtachement de cette drenire mentionn ci-dessus tait occup tracer une route stratgique travers l'Aurs le long de l'oued El Abiod. Une fraction de cette route taille en corniche dans les rochers et surplombant pic la rivire subsiste au dfil de Tighanimine. L'inscription suivante qui existe gauche de la route dans un cadre taill dans le rocher prcise bien la construction de cette voie par la vexillatio de la 6 Ferrata. IMP. CAES.T.AELIO.HADRIANO.ANTONIO.AUG.PIO.P.P.IIII ET M.AURELIO.CAESAREIICOSPER.PRASTINA.MESSALINUM.LEG.AUG.PR.PR.VEXI L.LEG. VI FERR. VIA. FECIT. On trouve encore trace de la 6 Lgion Ferrata Henchir Sellaouin, prs d'El Outaya, sur une pierre dont la partie droite a t scie. HERC (uli) AUG (sac) VEX (leg) VI (ferr) La guerre contre les maures qui avait ncessit l'envoi de la 6 Ferrata prit fin en 149. Cette pacification fut le signal d'une occupation raisonne plus solide et plus dfinitive de l'Aurs que l'on avait jusqu'alors surveill sans trop oser y pntrer.

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Un dtachement de la 3 Lgion Augusta est install Menaa. Aucune opration militaire de grande importance n'eut lieu aprs cette poque jusqu'en 283. L'Aurs fut vraisemblablement parcouru par des colonnes destines maintenir dans le devoir ses habitants toujours turbulents. Nous trouvons en 198 une de ces petites colonnes sur l'oued Abdi, Menaa. Cette colonne se composait d'un dtachement de la 3 Lgion Augusta "Morans un procinctus", c'est--dire en tenue de campagne prt marcher , command par Aemilius, dcurion de la 1 aile des Pannoniens ainsi qu'en fait foi l'inscription suivante trouve Menaa.

J.O.M.JUN.REG.MIN.MARTI.VICT.AIG.PRO.SALUTE.IMPP.L.SEPTIMI.SEVERI.PII ET M.AURELI ANTONINI AUGG. ET (p.sept.) G (etae) VEXILL. (leg) II (aug) P.V. MORANS IN PROCINCTU CUR.AEMILIO EMERITO DEC. AL.I.PANN.SATURNI (no) ET CALLO COS.V.N. (onas) MAIAS. Pendant cette priode la lutte contre les Maures continue. Une colonne de cavalerie constitue d'un dtachement de la 3 Lgion ainsi que de la cohorte des Commagniens et de l'aile flavienne fut envoye sur les Hauts Plateaux. Cette colonne commande par un dcurion lgionnaire alla jusqu'aprs de Gryville. Nous trouvons en 177-180 la cohorte 6 Commagenorum quitata qui faisait partie de cette colonne occupe rparer l'amphithtre d'El Outaya. IMP.CAES.M.AURELIUS ANTONINUS ET L.AURELTUS COMMODUS AUG GERMANICI SARMATICI FORTISSIMI AMPHITHEATRUM VETUSTATE CORRUPTUM A SOLO RESTITUERUNT PER COH.VI COMMAG (enorum) AJULIO POMPILLIO PI SONE L. AEUILIO LEG.AUG.PR.PR.CURANTE AELIO SERENO PEAEF. Ce n'est qu'aprs 283 qu'une inscription postrieure cette date antrieure Diocletien (284-305) mentionne une expdition dirige contre les tribus de l'Aurs par un certain Flavius Leonyius, vir perfectissimus, dux par Africam. Pendant cette priode l'Aurs fut entour d'un rseau de routes et d'une ceinture de postes fortifis de telle sorte que la province romaine tait de ce ct ainsi que nous l'avons dit plus haut garde par 02 lignes concentriques : la 1 au sud de l'Aurs formant rempart contre les nomades du dsert, la 2 au nord contre les indignes mme de la montagne. Cette surveillance tait compltement l'ouest et l'est par l'organisation de 02 routes fortifies et enfin, travers le massif mme de l'Aurs, toutes les voies de pntration taient gardes militairement. Nous allons tudier successivement ces diverses lignes de forteresses destines maintenir dans l'obissance les montagnards remuents de l'Aurs.

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4) Routes et postes frontires de l'Aurs.


1) Postes frontires ; limite sud de l'Aurs ; route de Ad Speculum El Outa. L'Aurs tait gard au sud par une srie de postes frontires runis par une route. On trouvait successivement en commenant par l'est : Ad Speculum, non loin de l'endroit nomm maintenant Hoceir Ech Chems. C'tait comme son nom l'indique, un simple poste d'observation. Ad Turres gardait le dbouch sud de la gorge Foum Enmas. Il reste cet emplacement une tour carre assez bien conserve et une enceinte de 25 m sur 18. Ad Majores (Besseriani, tout prs de Ngrine). Cette forteresse a la forme d'un rectangle allong dans la direction nord-sud mesurant 170 sur 100. Sur chacune des faces s'ouvrent une porte. Les angles sont gards par 04 Tours et l'on distingue encore dans l'intrieur des traces de constructions notamment unaqueduc. La porte de l'est, la seule intacte, porte une inscription qui fait remonter la construction de la forteresse l'anne 104 et au rgne de Trajan. Henchir Kiel au dbouch de l'oued Djerech ruines qui devaient servir de poste un petit dtachement. Ad Medias correspond la ruine actuelle sise Taddert, il y existe les restes d'un fort rectangulaire de 50 m de longueur sur 45 de large. Ad Badias (Bads ou dbouch de l'oued El Arab se composait de 02 forteresses ; l'une encore visible tait flanque de tours cylindriques, l'autre devait s'lever l'endroit que les indignes appellent encore aujourd'hui Ksar Romana. Thabudeos (Thouda) tait tabli au dbouch de l'oued El Abiod. On y a trouv des fts de colonnes et des thermes, mais pas de traces de construction. Il est vraisemblable que les pierres de celles-ci ont t utilises pour la construction de l'oasis de Sidi-Okba. Cette hypothse se trouve appuye par le fait que l'on a trouv Sidi Okba une inscription provenant sans nul doute des ruines de Thouda et o il est question d'un certain M. Messius Messor proefetus cohortis. Ad Piscinam ou Vescera (Biskra) barrait la valle de l'oued Abdi. On a retrouv sur la rive droite de la rivire quelques restes de forteresse notamment un puits de 20 m de profondeur. Un texte pigraphique nous apprend que la place tait garde au dbut du 3 sicle par un dtachement du Numerus Palmyrencrum dont le gros tait camp El Kantara. El Outaya dont il ne reste plus de ruines debout tait l'ouest le dernier poste au sud de l'Aurs.
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2) Limite Ouest de l'Aurs ; route d'El Outaya Lambse. La limite ouest de l'Aurs tait constitue par la 2 partie de la route Ad MajorsLamboesis. Les postes qui gardaient cette route taient en partant d'El Outaya. Aquae Herculis dont le nom moderne Ksar El Hadj autant que les murs que l'on distingue encore indiquant bien qu'il y avait une forteresse. Henchir Sallaouin o existent des ruines importantes. Djebel Selloum. Au sommet du djebel Selloum se trouve un ancien tlgraphe arien construit avec les dbris d'un fort romain. On a trouv au pied de la montagne l'inscription suivante : BURGUM COMMODIANUM S (p) ECULATORIUM INTER DUAS VIAS AD SALUTEM COMMEANTIUM NOVA TUTELA CONSTITUI JUSSIT T (i claudi) US (g) ORDIA (nus). Les 02 routes dont il s'agit sont celle de Biskra Lambse d'une part et d'autre part qui venait de Barika et du Hodna. Loth Bordj. C'est un petit fortin carr situ 07 ou 08 km de l'entre de la gorge d'El Kantara. Une inscription indique que c'tait un poste d'observation comme le prcdent (burgus speculatorius). El Kantara. Un magnifique pont reste seul debout au milieu des ruines. Des inscriptions nous apprennent qu'El Kantara fut le campement du Numerus Palmyrenorum Herculis dont nous avons parl plus haut. Kherbat Hanout (Les Tamarins). On y retrouve un rempart rectangulaire de 30 m sur 25 et 02 tours carres de 06 m de ct. Henchir Fegousia o subsistent les assises d'un fortins constitue le dernier poste de cette route vers Lambse. A l'ouest de cette voie militaire l'Aurs prolonge encore quelques ramifications. Sa limite de ce ct tait garde par Lambiridis (El Biar), Ksar Cheddi ou Ksar Bellezma o se trouvent les restes d'une grande forteresse byzantine et Zerai o l'on trouve des traces de la cohorte 1 Flavia et de la cohorte Commagenorum.

3) Limite nord de l'Aurs ; route de Lambse Thveste. L'Aurs tait gard au nord par une srie de postes destines maintenir ses habitants dans le devoir . On peut dire que tous les dbouchs des montagnes que tous ces "foum" si nombreux sur la carte taient protgs par de petits postes de surveillance, au nord desquels passait la route sur laquelle se trouve aprs Lambse.

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Verecunda (Marcouna) Thamugadi (Timgad) la tte de l'oued Abdi et de l'oued TAGA. Il est probable que c'tait un poste militaire avant qu'on y tablit une colonie au dbut du 2 sicle ; mais toutes les pierres en ont disparu ou sont encore enfouies dans la terre sous les assises de la cit construite par Trajan. Mascula (Khenchela) garde le dbouch de la valle de l'oued El Arab et de la valle descendant vers Baghai la Gueraa El Tarf. Des inscriptions y mentionnent la prsence d'hommes de la 3 Lgion et de la 7 cohorte des Lusitaniens. Vasaivi (Zoui) surveillait la sortie du passage qui s'ouvre entre le djebel Cherchar et le plateau des Nemenchas. La garnison en tait trs importante et les ruines que l'on y trouve sont des plus considrables. Des inscriptions permettent d'affirmer que ce point tait un lieu habituel de garnison : (j) O.M. (ge) NIOQUE STATIONIS VAZAIVITANAE... SATURNINUS (B.f) ; LEG III AU (g ex) PLETA (s) TATIONE. Le terme expleta statione indique bien ce que nous venons d'avancer. Les inscriptions y mentionnent galement la 7 cohorte des Lusitaniens et d'Aile Flavienne.

4) Route de Thveste Ad Majores. Enfin la ceinture de postes fortifis enserrant l'Aurs tait forme par la route de Tbessa Besseriani. Cette route tait dfendue par le fortin de Turris Ubaza (Torrebaza) construit sur un petit plateau aux flancs taills pic et par un poste dont les ruines d'El Hausel au dbouch sud du dfil de l'oued Tilidjen indiquent l'emplacement.

5) Voies de pntration travers l'Aurs. Pour mettre en communication leurs postes du nord avec ceux du sud, les Romains tablirent des routes travers le massif de l'Aurs. Ces routes n'taient que de bons chemins muletiers mais les ponts sur les oueds taient tous construits solidement en maonnerie pour permettre la circulation toute poque de l'anne. Ces chemins taient en partant de l'est : - Entre Vazaivi et Ad Majores. Il tait gard en son milieu par Ksar El Aissaoui, fortin situ non loin de Sidi Abid. - Entre Mascula et Ad Badias, le dfil de l'oued El Arab tait protg par des fortins dont on a retrouv un au djebel Cherchar. - Entre l'oued El Arab et l'oued El Abiod s'lve le pt montagneux du djebel Ahmar Khaddou. Pour en contenir la population qui tait comme aujourd'hui particulirement sauvage et insoumise un fort puissant s'levait en pleine montagne au coeur de ce massif non loin de l'endroit appel aujourd'hui Kimel.

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- Entre Thamugas et Thabudeos existait une voie dont on a retrouv la trace au dfil de Tighanimine et portant une inscription encore aujourd'hui cisele dans la montagne... Elle tait garde en son centre par le fortin de Mdina. Une seule inscription a t trouve dans cette rgion 12 km environ de Mdina. Elle mentionne la prsence d'un vtran d'une cohorte prtorienne tabli dans le pays comme colon et aussi comme dfenseur conjointement avec ses voisins de proprit. - La valle des ouled Daoud qui forme aussi troue tait garde par un fortin non loin du village d'Arris. - La valle de l'oued Abdi est mieux connue. On y a retrouv toute une srie de fortins. Un 1 prs de l'Oued Taga, puis 03 postes entre le djebel Mahmel et l'oued Abdi dont un assez important Adrer Amellal, plus au sud de la forteresse de Tiksarien et celle de Menaa, au confluent de l'oued Abdi et de l'oued El Ahmar. Enfin vers Biskra le fort de Branis gardait le dbouch sud de la valle. C'est grce cette occupation troite et serre que les Romains purent viter toute grande rvolte dans l'Aurs, et nous avons vu que ce massif ncessita souvent l'envoi de petites colonnes , il n'exigea jamais l'organisation d'oprations de grande envergure.

5)- Rvoltes successives des montagnards de l'Aurs jusqu'au moment de l'invasion vandale.
La longue re de prosprit de l'empire romain semble prendre fin la mort de Gordien III (244) ; des troubles de tout genre clatant et une anarchie sanglante commence l'agonie d'un grand tat. C'est l'poque aussi o l'on voit les Africains latiniss se rpandre dans tout l'empire et commencer partout primer ; les juriconsultes, les snateurs, les empereurs mme sont Africains. Albinius est d'Hadrumte, Septime svre de Leptis et son fils Caracalla est Africain de coeur comme le fut son pre. Aprs Gordien III chaque lgion proclame un empereur, c'est l'poque des 30 tyrans d'Afrique ; et les indignes sentant leurs matres occups faire de la politique et distraits du rle qu'ils taient destins jouer commencent se remuer. La rvolte est l'tat permanent. - Barbares et Quingugentiens (Farax). Vers 253 se produit l'invasion des Barbares qui venant du sud se prcipitent vers la Kabylie ; Aurelius Victor compare le dbordement qui se produit alors une tempte qui brise tout. Ils rduisirent les habitants en esclavage et les captifs furent si nombreux que St Cyprien dut faire un appel la charit des chrtiens pour les racheter. Un des plus curieux documents pigraphiques trouvs Lambse nous montre l'extension de cette invasion. Il mentionne l'envahissement de la rgion de Mila et des confins de la Numidie par les Bavares ou Barbares auxquels taient joints 04 rois du pays, puis il signale le ravage de la province par les Quinqugentiens et par les fraxinensiens dont le chef Farax fut fait prisonnier.
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Une 2 inscription trouve Aumale tablit une liaison vidente avec celle de Lambse "Faraxen rebellis satellibus suis fuerit captus et interfectus". On sait peu de choses sur cette invasion ; ce qu'il y a de certain c'est que ces Bavares et Quinqugentiens habitaient le dsert au-del des chotts (trans lacus), qu'ils battirent l'arme romaine commande par Corgelius ou Cargelius, ravagrent la rgion de Mila puis furent vaincus par le lgat Caius Macrinus Decianus qui rtablit vers 260 le calme dans la rgion montagneuse qui nous intresse . Farex leur chef fut pris et mis mort . (On prtend que les Quinqugentiens avaient inspir aux romains une telle terreur qu'une fois soumis, ils n'osrent pas les laisser retourner dans leurs montagnes. Ils furent transports. O? Les historiens ne le disent pas. Ne seraient-ils pas l'origine des Touaregs devenus les habitants du dsert et chez qui on a dcouvert il y a peine quelques annes l'alphabet berbre perdu une poque inconnue). Malgr cela les Bavares et les Quinqugentiens continuent leur chemin ; ils envahissent la Numidie et la Mauritanie ; les 1 s'installent dans une rgion qui porte encore leur nom "les Babors" . En 288 ils battent Flavius Pecuarius, gouverneur de la Mauritanie Csarienne. En 291 ils sont vaincus leur tour par Aurelius Litus et celui-ci se porte jusqu'aux chotts o une fraction de ces tribus s'est prcdemment installe. Mais ces dfaites ne touchent en rien les Quinqugentiens (05 tribus confdres) qui s'enfoncent dans les massifs du Djurdjura (Mons Ferratus), o ils s'tablissent et o ils ne seront considrs comme soumis que lorsqu'ils auront t battus par Maximin Hercule en 297. Le rsultat obtenu par cet empereur (ancien soldat panonien associ l'empire par Diocltien) fut insignifiant. En vain ce Csar les poursuit-il dans leurs retraites, en vain en transporte-t-il un certain nombre jusque dans leur pays d'origine. 75 annes aprs ces vnements ces Quinqugentiens se soulveront de nouveau et rsisteront pendant 03 ans Thodose, le meilleur gnral de l'empire. - Aradion. En 270 survint la rvolte d'Aradion battu et tu de la main mme de Probus qui plus tard fut empereur (276-282). En 292 l'empire romain fut rorganis... l'arme est transforme, des corps de troupes spciaux sont chargs de la dfense des frontires (limites). L'empire romain se sent partout menac par les berbres et on fait les derniers efforts pour le sauver d'une ruine imminente. Les habitants de l'Aurs se convertissent au catholicisme puis prennent fait et cause pour toutes les hrsies. C'est que dans les masses profondes du peuple conquis il y avait bien des souffrances et de la misre. L'organisation mme du monde romain, l'existence des grandes proprits ou latifundia amenaient ncessairement un tel tat de choses (les riches pripritaires romains construisaient dans ces contres des villas entoures de fermes et d'usines huile, toutes fortifies. Ils faisaient cultiver des indignes et des colons espagnols et italiens, jamais romains ils
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retenaient ceux-ci dans leurs forteresse non comme des esclaves mais comme les serfs du moyenge. Quant eux ils ne pensaient qu' la chasse, aux chiens, aux chevaux ; ils rvaient combats de gladiateurs, jeux de mmes, danseuses ; ils se donnaient tous les dlices d'un foyer bien compris, bains, jardins, viviers, beaux meubles, belles curies. Aussi quand les rvoltes se succdrent, tous ces riches propritaires se hatrent-ils de disparatre et les colons europens unis aux indignes avec qui ils se fondirent et retournrent rapidement la barbarie). Et si des faits prcis ne dmontrent pas ce que nous avanons, 02 d'entre eux nous permettraient de le supposer avec certitude : 1 les rvoltes faites surtout par les paysans et les indignes pauvres ; 2 l'ardeur quasi sauvage, le fanatisme avec lequel les Africains adhrent aux christianisme surtout dans les plaines et plus tard aux diverses hrsies principalement dans les montagnes. La religion chrtienne en effet dut plaire aux Africains par le caractre rvolutionnaire qui tait en elle. Elle sapait la socit romaine jusque dans ses fondements. Elle prchait que tous les hommes sont frres et que la guerre est chose mauvaise alors que l'empire ne cessait d'appeler ses sujets aux armes pour repousser toutes les hordes barbares qui se formaient sur les frontires. Elle annonait l'existance d'un seul Dieu alors que les empereurs pour agir sur les esprits dfiaient l'empire, la victoire, leur personne mme. Elle tait une religion de paix quand Rome n'avait grandi que par la guerre . Aux oppresseurs, elle commandait la modration, aux riches l'aumne et tous la piti et le respect de la faiblesse. Elle tait donc la religion des opprims, de tous ceux qui souffraient et elle attire elle tous les Africains parce qu'ils souffraient. - Tertullien. Il y eut bientt dans toute l'Afrique un grand nombre de petites glises la tte desquelles taient des pasteurs dcors du titre d'vques ; la fin du 2 sicle ceux-ci taient assez nombreux pour tenir un concile Carthage. Comme l'glise de Rome, l'Eglise d'Afrique eut ses martyrs mais Tertullien, un des chefs de ses vques (sic) s'criait avec raison : "Le sang des martyrs est comme une semence de nouveaux chrtiens". Son successeur St Cyprien donna encore une importance plus grande la propagande chrtienne et en 255, au concile de Carthage qu'il prsidait il y avait 85 vques venus de l'Afrique. - Constantin. A partir de 305, les perscutions cessent, l'empire ne peut plus lutter et l'empereur Constantin (306-337) se ralliant la religion nouvelle en fait un instrument de domination. Rien n'est chang dans l'tat social du monde ; avec le christianisme victorieux subsistent les ingalits et les misres de jadis. Les faibles et les opprims ne voient point la ralisation de leurs esprances. Les Africains sont dus, il leur faut une autre doctrine, une religion de protestation et de rvolte. Ils profitrent de la 1 occasion pour se dtacher de la religion officielle. Celle-ci ne tarda pas se prsenter : C'est un vque de l'Aurs qui la leur fournit. - Les Donatistes. Dans un concile tenu cirta en 205, on reprocha certains vques d'avoir livr, au temps des perscutions, les vases et les livres sacrs, on les fletrit du nom de traditeurs et quand en 311 l'vque de Carthage mourut, les fidles assembles lui choisirent pour successeur Ccilien, des protestations nombreuses s'levrent. Un concile d'vques lui reprocha d'avoir t sacr par des traditeurs et l'un d'eux Donat, vque de Baghai (village situ au pied de l'Aurs, appel cette poque "cases noires" Casae Nigras d'aprs certains auteurs fut le chef d'une grande conspiration que dclare Ccilien dchu et nomma sa place Majorin.
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Constantin pris pour arbitre aprs avoir demand l'avis de conciles tenus Arles en 312 et Rome en 314 dposa Donat. Les partisans de celui-ci protestrent et Constantin prescrivit aux gouverneurs des provinces d'avoir svir contre tous les actes et les tentatives de rebellion de la part des prtres et vques donatistes. - Les Circoncellions. Les plus fanatiques de ceux-ci se runirent en bandes avec leurs fidles et se mirent parcourir le pays ; on les appela "circoncellions", c'est--dire "les hommes qui courent autour des fermes". Le but de leurs courses tait de faire reconnatre la saintet de leur glise. Ils prirent pour cri de guerre "laudes Deo", louanges Dieu ; cri redout car partout o il retentit il amena le pillage et la mort. Les bandes de circoncellions parurent vers 320 et pendant 10 ans terrorisrent l'Afrique. On ne connait gure la sanglante poque des circoncellions que par ce que nous ont racont St Optat vque de Milve en Numidie (315-386) et St Augustin vque d'Hippone (364430). On peut affirmer avec certitude ainsi que nous venons de le dire que la cit de Baghai fut la citadelle des donatistes puis celles des circoncellions. Sur des dbuts de la rvolte que Taurinus chercha touffer par les armes plane encore l'incertitude, car nous ne pouvons fixer les lieux que Optat nomme "Locus Octaviensis", "Locus Subbulensis". D'aprs M. Masqueray cependant il faudrait voir dans ces appellations le nom de bourgades situes au pied de l'Aurs dans les environs de Baghai. "Taurinus dit Optat ordonna une petite colonne de ses soldats de se rendre en armes aux marchs aux lieux o se tenaient les foires et dans les pays o se donnait libre cours la fureur des circoncellions ; dans l'endroit dit Locus Octaviensis plusieurs de ses soldats furent tus ; les rebelles dcapitrent les prisonniers et on ensevelit les cadavres dans les glises. L'vque voulant faire cesser cette profanation donna ordre au prtre Clarus d'enfouir les victimes au lieu dit Locus Subbulensis". 02 ans aprs l'empereur Constantin envoya dans la contre 02 commissaires chargs d'argent et de cadeaux, Paul et Macaire, avec mission de faire cesser la misre et de s'employer ramener tout le peuple l'unit. C'est vers Baghai que Paul et Macaire se dirigrent. Au moment dit Optat o ils approchaient de Baghai, Donat vque de cette ville envoya des crieurs publics dans toutes les localits et tous les bourgs o se tenaient des marchs pour qu'on accourut en foule autour de lui . Des cohortes se formrent la tte desquelles se mirent Axido et Faxir ne prenant le nom de Capitaine des Saints. Effrays Paul et Macaire se hatrent de demander au comte Sylvestre des troupes en armes que ce gouverneur leur envoya aissitt. Les circoncellions se jetrent alors dans Baghai transformant l'glise en grenier et y accumulant des provisions de toutes sortes. Puis ils jurrent de mourir plutt que de se rendre. De part et d'autre la lutte fut acharne. Mais les bandes informes et indisciplines des rvolts durent cder devant une arme courageuse et obissante. Mis en fuite, les circoncellions furent en partie massacrs en partie fait prisonniers. Bien peu de ceux qui combattirent Baghai se retirrent sains et saufs.
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Se voyant vaincus Donat et un autre vque de Numidie se donnrent la mort ; 02 autres vques donatistes Isaac et Maximien furent condamns au supplice Carthage et excuts par ordre du proconsul. Les donatistes et circoncillions terrifis pour quelques annes ne tardrent pas se soulever de nouveau . Ils prirent part toutes les sditions qui suivirent notamment celle de Firmus en 373 et celle de Gildon en 398. Leur activit fut si grande ces 02 poques que leur nom de donatistes disparut pour faire place d'abord celui de Firmiani puis celui de Gildoniani. - Firmus. La plus grande partie du Djurdjura o vont se drouler tous les vnements suivants auxquels prirent part les donatistes avait pour chef un roi nomm Nubel ou Nubal qui commandait aussi aux anciens Quinqugentiens. Celui-ci sa mort laissa des nombreuses femmes qu'il avait pouses un assez grand nombre d'enfants. L'histoire nous a conserv le nom de 07 d'entre eux. Firmus qui lui succda. Zamma ou Zammac qui tait le favori du comte Romanus et que Firmus tua traitreusement pour augmenter ses tats. Salmaces qui appartenait la ferme de Petra brle par Thodose au cours de la guerre dont nous allons rsumer l'histoire. Mascizel et Dius qui taient tous la tte des Massinissenses (Misna, valle infrieure du Sahel) et des Tnidenses. Gildon qui combattait dans les rangs de l'arme de Thodose contre son frre Firmus lui succda et se souleva ensuite contre l'empire romain. Mazucas qui fut tu chez les Isaflenses (Flissa) dans les montagnes occidentales de la Kabylie. Ce nom de Firmus, la dsinence romaine bien que ce roi indigne s'tait dj un peu romanis. Il est probable que la cour de Milan continuant les traditions du snat romain avait appel prs d'elle plusieurs des fils des plus puissants chefs ou rois trangers pour les gagner peu peu la civilisation. Firmus et son frre Zamma furent sans doute levs la cour du comte Romanus Carthage. Jaloux de Zamma et voulant augmenter ses tats de son apparence, Firmus le fit assassiner ; puis craignant la vengeance du vicaire d'Afrique Romanus qui manifestait hautement son mcontentement de cet attentat, il ne vit d'autre moyen d'chapper au chtiment dont il tait menac que la rvolte.

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Les Aurasiens d'alors ayant t mls assez intimement cette insurrection de Firmus puis celle de Gildon nous donnerons avec assez de dtails l'historique de la campagne dirige contre les rebelles par les Romains. Firmus leva donc l'tendard de la rvolte ; tous les anciens barbares et Quinqugentiens installs dans le pays depuis plus de 70 ans se soulevrent son appel ainsi que les indignes du Mons Ferratus (Djurdjura). Non content de grouper autour de lui des armes puissantes et nombreuses qui battent toutes leurs rencontres les troupes romaines, Firmus veut jouer l'empereur et en revt non seulement tous les insignes "quibus tribunus unus torquem prodiademate capiti imposuit Firmus" mais encore probablement la couronne du Souverain Pontificat "corinam sacerdotalem cum coeteris qupe interceperat restituit". L'empereur Valentitien 1 (364-375) voulant en finir envoya contre lui son meilleur gnral, le comte Thodose. Celui-ci pour vaincre compltement l'insurrection eut la combattre durant 03 annes de 372 375. Thodose ds son arrive attaque Firmus et le bat ; il le force restituer tout ce dont il s'tait empar lors de la prise d'Icosium (Alger) ; se rend dans cette ville, de l Tipasa, puis Csare o il laisse 02 lgions charges d'en relever les ruines. Les Maziques matres des Hauts-Plateaux lui envoient des ambassadeurs qu'il refuse de recevoir ; il marche contre eux et les bat prs de Castellum Tingitii (Orlanville). Puis il attaque les Musons, tribu de pillards et d'assassins allis de Firmus. Pendant ce temps Firmus a soulev de nouveau tout le pays et fait attaquer Thodose de tous les cts la fois. La situation de ce gnral est un moment des plus critiques. Il parvient cependant se dfaire de tous ses adversaires et brle la ferme de Petra appartenant Salmaces frre de Firmus. En fvrier 375 il est sous les murs de Tipasa et envoie de tous cts des missaires pour obtenir par menaces ou par argent la soumission des Bajures, des Cantauriens, des Arastomates, des Cafares, des Bavares et autres tribus circonvoisines qui prtaient main forte Firmus et constituaient ses meilleurs soldats. Firmus sentant la trahison autour de lui quitte son camp et va se rfugier dans les gorges inaccessibles des monts Caprarienses (Mdah). Thodose l'y poursuit, bat les Caprarienses, puis les Abames mais arrt par les difficults insurmontables de la contre il est oblig de revenir sur ses pas. Il arrive ainsi la ville de Conte (Molicunta chez les Beni Mellikeuch), dont il avait fait une place de refuge et un dpartement de prisonniers. De l il se porte sur les Isalfenses, les bat, et pendant l'action un des frres de Firmus, Mazzucca est bless mortellement. Thodose cherche ensuite s'enfoncer dans le pays des Jubalnes, berceau de la famille de Nubel mais il est oblig d'y renoncer cause des difficults que reprsente le sol de cette contre sauvage. Il se replie sur le fort d'Audiense o les Jubalnes jeureux de s'en tirer si bon compte viennent faire leur soumission. D'Audiense, Thodose se rend au Castellum Medianum (Bordj Mejana), o il prpare une nouvelle campagne contre les Isaflenses. Le chef de cette tribu a fourni 20.000 hommes
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Firmus ; il demande une entrevue Thodose qui la lui accorde mais les 02 gnraux ne peuvent s'entendre et la guerre recommence. Une grande bataille d'abord indcise tourne contre Thodose qui se retire dans le fort Duodiense d'o il se lance aprs quelques jours de repos contre les Jubalnes qui malgr leur soumission avaient envoy des renforts aux Isaflenses. Aprs avoir compltement dvast le pays, le gnral romain se rend Stif. Il reprend bientt la guerre contre les Isaflenses et leur roi Igmazen, dcourag, fait sa soumission ; il cherche mme livrer Firmus par trahison. Celui-ci averti par le chef des Mazyques, Massila, et se voyant abandonn de tous les siens, s'enfuit dans la montagne o il s'trangla pour ne point tomber entre les mains de ses ennemis. - Gildon. Un des frres de Firmus, Gildon, avait combattu dans l'arme de Thodose a beaucoup contribu au succs de ce gnral non seulement par sa connaissance du pays et de ses habitants mais aussi par ses relles qualits militaires. En rcompense de ses services il fut investi la mort de son frre de tous les biens de sa famille. L'empereur Thodose, fis de celui qui avait vaincu son frre, s'leva la dignit de comte romain. Il lui confia plus tard le gouvernement de l'Afrique, gouvernement qu'il conserva 12 ans, de 386 398. L'empereur alla mme jusqu' l'allier la famille impriale en mariant son neveu Nebridius, fils de l'une de ses soeurs Salvina, fille de Gildon. Gildon est le 1 chef berbre ayant obtenu une telle situation. Il est en effet comte romain, roi indigne des plus puissants, vicaire de l'empereur, commandant la fois de l'infanterie et de la cavalerie. Son autorit s'tend sur toute l'Afrique romaine, depuis la Cyrnaique jusqu'aux extrmits de la Mauritanie. Enorgueilli par sa haute position il chercha se rendre indpendant. En 394 lorsque l'empereur Thodose (392-395) se prpare faire une expdition contre le meurtrier de son prdecesseur l'empereur Valentinien II. (375-392), il demanda Gildon le concours de ses troupes et de ses vaisseaux. Gildon refuse. Quelques temps aprs le 06.09.394, Thodose remporte Aquile une grande victoire sur ses ennemis, mais il meurt son retour Milan au dbut de l'anne 395, sans avoir pu se venger de l'affront reu de Gildon. A la mort de Thodose, l'empire fut partag en 02 : l'empire d'Orient sous Arcadius, celui d'Occident sous Honorius. Le 1 tait gouvern par un jeune homme de 18 ans, le 2 par un enfant de 11 ans. Gildon qui avait os braver la puissance de Thodose se moque ouvertement d'Honorius de qui il dpendait et pour lui susciter des embaras offrit la souverainet de l'Afrique Arcadius pendant qu'en fait de matres les meilleurs sont les plus loigns. On patiente longtemps Rome mais lorsqu'il empche l'importation des bls africains et affama le peuple de Rome, le snat s'lut, il dclara que Gildon tait ennemi public et chargea Stilicon, gouverneur d'Honorius d'aviser aux moyens de chtier promptement le rebelle. Ceci se passait en l'an 398. Gildon tait alors d'un ge avanc. Il tait li intimement avec Optat vque de Thamagas surnomm "dux circumcellionum", chef des circoncellions et aussi "gildonianus", le
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gildonien. Cet Optat se livrait avec Gildon toutes sortes de dbauches et aux pires excs. Il terrorisa l'Afrique pendant 10 ans. Sur ces entrefaites et peu de temps avant que le snat romain sut pris la dcision que nous venons de rapporter un frre de Gildon Mascizel qui de 373 375 avait combattu Firmus contre les Romains se rendit Milan pour ses affaires confiant ses 02 fils Gildon. Ce dernier considrant comme suspecte l'absence de son frre fit massacrer les 02 jeunes gens. En apprenant cet assassinat Mascizel rsolut de se venger. Stilicon jeta les yeux sur celuici pour lui confier le commandement des troupes envoyes en Afrique. Mascizel tait une trs fervent catholique (Gildon et Firmus, dit-on, taient tous 02 demeurs paiens). A son dpart de Pise il toucha l'le de Capre et adjoignit son expdition 02 moines d'une pit reconnue avec lesquels il passait les jours et les nuits en prires. Mascizel dbarque en Afrique avec 5.000 lgionnaires, Gildon avait avec lui 70.000 hommes dont beaucoup d'Aursiens. La rencontre eut lieu entre Thveste et Amoedera (peut-tre Hedra) sur la frontire de Tunisie. Effray par la disproportion des forces en prsence, Mascizel songeait fuir quand une nuit, disent les historiens catholiques de cette poque, St Ambroise vque de Milanqui venait de mourir l'anne prcdente lui apparut. Le prlat tenait la main un bton pastoral ; il en frappe la terre 03 reprises rptant chaque fois "hic". Le chef berbre comprit que cela signifiait que dans 03 jours cet endroit mme il remporterait la victoire. Au matin du 3 jour Mascizel marche l'ennemi plein de confiance. Arriv prs des 1 lignes ennemies il engage avec elles quelques paroles pacifiques. Un porte-tendard de Gildon ayant excit ses compagnons ne pas l'couter, Mascizel lui abattit un coup de sabre sur le bras qui tenait le drapeau et celui-ci tomba. Les troupes du roi rebelle crurent qu'on abaissait l'enseigne devant les aigles romaines et que l'avant-garde se rendait immdiatement le mot trahison parcourut tous les rangs et dtermine un sauve qui peut gnral. Abandonn par tous, Gildon s'enfuit du ct de la mer et s'embarque pour chercher un refuge la cour d'Orient. Dj il avait russi prendre le large lorsque les vents contraires le ramenrent sur la cte d'Afrique et l'obligrent de descendre Taberca. On s'empara du fugitif qui fut jet en prison ; aprs avoir support toutes sortes d'outrages, pour s'pargner de nouvelles insultes et de supplice pouventable qui l'attendait il s'trangla de ses propres mains (398). Son ami l'vque Optat fut jet en prison et y termina sa vie. Mascizel venait de rendre l'Afrique Honorius et la nourriture au peuple romain. Il devait s'attendre une rcompense proportionne l'tendue du service rendu ; mais la foi punique n'tait pas alors uniquement l'usage de Carthage . La cour dgnre de Milan pense que la fortune venait de grandir Mascizel dans des proportions inquitantes ; elle rflchit qu'il avait au moins le droit de rclamer une large part des immenses et riches domaines de son frre et craignit que cet alli du jour ne devint l'ennemi du lendemain. Ds lors l'arrt du vainqueur de Gildon fut prononc.

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Mascizel tait venu Milan pour rendre compte du succs de son entreprise et pour recevoir sans doute la rmunration mrite par son triomphe. Un jour qu'il passait sur un des ponts de la ville en compagnie de Stilicon, celui-ci fit signe quelques-uns de ses satellites de la saisir et de la jeter dans la rivire. Cet ordre muet fut aussitt excut en prsence du ministre et gouverneur d'Honorius sur qui les convulsions suprmes du malheureux qui se noyait ne produisirent pas d'autre effet qu'un bruyant accs d'hilarit. L'historien Zozine note cette circonstance caractristique sans le blmer non plus que le meurtre lui-mme, tant ces sortes de choses sont alors naturelles. Cette mort fut un malheur pour l'Afrique. Aucun chef n'tait capable de remplacer Mascizel et l'affaiblissement de l'autorit impriale ne fit que s'accrotre jusqu'au jour o l'invasion des hordes vandales vient lui porter le dernier coup.

6) - Les VANDALES et les BYZANTINS.


Gensric et Boniface. Les Vandales venus de Sarmatie taient alors tablis en Espagne ; ils avaient couvert le pays de ruines et n'ayant plus rien y piller jetaient un regard d'envie sur les villes florissantes et riches assises par del le dtroit de Gibraltar, sur la rive africaine. Leur roi Gensric avait rsolu d'y conduire ses soldats aussi accueillit-il avec enthousiasme les propositions du comte Boniface gnral et gouverneur d'Afrique, qui croyait avoir se plaindre des procds de l'impratrice Placidie et offrait aux Vandales de partager l'Afrique avec lui. En mai 429 Gensric passe le dtroit de Gibraltar, il emmne avec lui 80.000 hommes dont 50.000 combattants. Le comte Boniface eut bientt le remords de sa trahison ; il se reconcilia avec Placidie et voulut renvoyer les Vandales en Espagne. Ceux-ci coururent aux armes et firent la guerre avec une pouvantable cruaut ; ils incendirent les villes, massacrrent des milliers de personnes sans distinction d'ge ni de sexe, ils poussaient l'atrocit jusqu' gorger les prisonniers sous les murs des villes assiges pour infecter l'air ; ils coupaient les arbres de tous genres . A la fin de mai 430, les Vandales sont sous les murs de Bne et celle-ci est prise aprs un long sige ; Boniface rentr Rome abandonnant l'Afrique. Celle-ci devint un dsert au dire de Procope. Matre des Mauritanies et de la Numidie, Gensric se les fait cder lgalement par Valentinien III (empereur de 424 455) par le trait de 435 et reprend haleine quelque temps. Puis durant l'automne de 439 il se prsente sur la Proconsulaire et s'empara de Carthage (19.10.439). Il installe dfinitivement son peuple dans cette dernire province ainsi que dans la Byzacne en rendant pour la forme Valentinien les provinces que celui-ci avait cds 04 ans auparavant Valentinien tant mort en 455, Gensric redevint matre de toute l'Afrique Romaine. Telle est la fin de l'empire de Rome en Afrique. Le colosse romain tait install depuis prs de 600 ans dans ce pays ; quelques mois suffisent aux Vandales pour le dmolir . Il est
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permis de se demander comment Gensric a pu si facilement s'emparer de toute cette immense colonie. Pour nous 03 causes ont dtermin le succs du roi vandale. 1) La haine du peuple berbre pour le romain. Une domination n'est solide que par la fusion du vainqueur et du vaincu et celle-ci n'a exist que dans certaines rgions entoures par d'autres qui sont toujours demeures hostiles la pntration romaine. 2) La trahison de Boniface qui avait sans s'y opposer laiss le champ libre Gensric jusqu'au fleuve Ampagas (Oued El Kebir). 3) La trahison des donatistes que nous retrouvons encore en ce moment et qui pour se venger des catholiques et des empereurs protecteurs de ces derniers encouragrent les Vandales dans leur marche en avant, leur servirent de guide et s'enrlrent dans leur arme. En effet les indignes dirent de suite cause commune avec les Vandales, parce qu'ils avaient les mmes instincts froces et aussi parce que leurs croyances donatistes s'accordaient mieux de l'arianisme vandale que de l'orthodoxie. Gensric dans son administration sut se montrer trs habile . Il tablit un empire puissant bas sur le respect de la civilisation romaine dont il conserva les formes administratives et la constitution. Pour contenir les berbres de l'Aurs qui au moment du dpart de Boniface luttaient contre ce gnral romain, il crut de bonne politique pour ne pas avoir trop d'ennemis sur les bras, de s'assurer leur concours. (Gensric au cours de son administration avait conserv toutes ses rigueurs pour les romains demeurs en Afrique. Il s'attirait les sympathies des Berbres. En mme temps il s'attachait ceux-ci en les comblant de faveurs, en les enrlant dans son arme, en les emmenant avec lui au pillage de Rome, en partageant avec galit le butin entre tous. Cette politique vis--vis des Berbres ne fut pas continue par les successeurs de Gensric et nous allons voir aussitt se rveiller l'amour de l'indpendance chez ce peuple contre les Vandales se posant en dominateurs de leur pays). Il alla mme selon Procope jusqu' accepter dans son arme des troupes auxilliaires exclusivement composes de Berbres. (Gensric, Arien trs convaincu, hsitait employer des troupes paiennes . Sa conscience lui interdisait mme tout commerce avec les infidles. Cependant comme il tait de toute ncessit de s'allier avec ceux-ci, il ne trouva rien de mieux que d'imposer tous ceux qui voulaient entrer en relations avec son peuple de se graver une croix sur le front, sur la joue ou sur la main. Cela lui suffisait pour se persuader de la renonciation des gens du pays au paganisme. Les avides Berbres en perspective du butin considrable que leur promettaient les nombreuses razzias organises sur les ctes de la Mditerranne acceptrent en grand nombre ce tatouage. Ce serait l, en partie du moins, l'origine de cette croix que tant d'indignes portent encore sue leur figure ou sur leurs mains dans l'Aurs ou en Kabylie. Gensric mourut en 477, matre de toute l'Afrique romaine. Ses faibles successeurs seront incapables de la conserver toute entire. Ils ne tardrent pas en effet, harcels par les derniers envahisseurs Louata, Zenata... se replier sur la Numidie et ne possderont bientt plus efficacement que la Proconsulaire et la Byzacne.

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- Hunric (476-484). A Gensric succda son fils Hunric, il n'avait ni la vigueur ni l'intelligence de son pre, sous son rgne les tribus berbres de l'Aurs et du Djurdjura se dclarrent indpendantes et le territoire des Vandales fut bientt rduit aux seules rgions du bord de la mer. - Gondamond (484-496) puis Trasemond (496-523). Aprs lui rgnrent Gondamond puis Trasemond ; les montagnes de l'Aurs et les nomades du sud continurent leur mouvement d'indpendance et sous les ordres d'un chef tripolitain, Galbaon, dtruisirent presque entirement une arme royale. Procope nous apprend en effet qu'un chef nomm Gabaon ou Galbaon qui depuis quelques temps insultait la frontire de la Byzacne ayant runi vers 530 toutes ses bandes les conduisit ravager nouveau cette province ; Trasemond fit marcher contre lui un corps de cavalerie. Au moment de l'attaque les Berbres couvrirent leur front d'une triple ligne de chameaux et abrits derrrire cette fortification vivante firent pleuvoir une grle de traits sur les assaillants. Surpris par cette tactique nouvelle et ne pouvant pas faire avancer leurs chameaux (sic) effrays, les Vandales furent compltement dfaits. - Hilderic (523-530). Hilderic succda Trasemond. Il avait t lev Constantinople avec Justinien qui fut plus tard empereur et avec qui il contracta alliance. Les Berbres sous son rgne devinrent de plus en plus menaants et battirent plusieurs armes vandales. Le chef Antalas surtout se distingua par sa vaillance. Il battit Oamer un des meilleurs gnraux d'Hildric. Tout le pays, dgarni de forteresse, demeura entre ses mains tandis que les dbris de la population vandale et ce qui restait d'anciens colons se retranchaient dans les villes. - Glimer (530-534) . Glimer, parent d'Hildric obtint seul sur eux quelques avantages. Il se rendit ainsi populaire et quand il se sentit assez fort il se fit proclamer roi et jeta Hildric en prison. Justinien rclama en faveur de son ami Hildric et s'attira de la part de Glimer une rponse telle que la guerre en fut la consquence, et cette guerre amena la ruine des Vandales et la soumission de l'Afrique de nouveaux matres. - Blisaire. Justinien prpara avec le plus grand soin l'expdition d'Afrique. Il s'tait mnag des intelligences en Sardaigne et en Tripolitaine puis il avait runi une forte arme de 15.000 soldats dont il confia le commandement au plus illustre de ses gnraux, Blisaire. Celuici, avait choisi les meilleurs officiers pour encadrer ses troupes, puis il avait embarqu son arme sur une flotte de 500 vaisseaux monts par 20.000 marins ; elle quitta Constantinople vers le commencement de l't 533 et mit 01 mois pour arriver en Sicile. Glimer ne se doutait de rien et se croyait suffisamment dfendu par la mer. Il avait envoy la majeure partie de son arme rprimer une insurrection en Sardaigne. Blisaire n'osa point tenter le coup direct contre Carthage ; il dbarqua Gabs (Caput Vada) puis marcha vers le nord par Leptis Magna et Hadrumte battit Glimer Tricamara et s'empara de Carthage. Peu aprs Tzazon, frre de Glimer revenait de Sardaigne avec son arme victorieuse ; Glimer reprit alors l'offensive. Grecs et Vandales se retrouvrent en prsence Tricamara environ 07 lieues de Carthage. Glimer fut compltement vaincu, son frre Tzazon tu, son camp enlev.
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Le roi Vandale s'tant rfugi dans les dfils du Mons Papua (que les uns prtendent tre l'Edough, les autres le Babor) y fut bientt cern par les Grecs puis fait prisonnier. (534). Blisaire s'empare ensuite d'Hippone et soumet toute la rgion. Il embarqua peu aprs pour Constantinople en grande pompe pour aller y recevoir les honneurs du triomphe (Procope parlant de l'attitude des Berbres pendant la lutte entre Glimer et Blisaire dit :"Ils n'assistrent pas plus Blisaire que les Vandales, ils restrent neutres attendant l'issue de la lutte". Il aurait pu ajouter : les berbres se rservaient de combattre celui des 02 champions qui resterait vainqueur. C'est ce qu'ils ne manqurent pas de faire comme nous le verrons plus loin). - Salomon. Blisaire en s'en allant avait confi le commandement son principal lieutenant, Salomon. C'tait ce qu'il semble un homme nergique, actif et juste ; mais la situation tait devenue ds le dpart de Blisaire des plus difficiles. Les indignes toujours mcontents du gouvernement prsent s'taient bientt tourns contre leurs nouveaux matres. 1) - Campagne contre Iabdas. C'tait des monts Aurs que le signal de la rvolte tait encore parti, appuys sur les nomades du dsert, les montagnards faisaient des incursions dans la plaine en revenaient chargs de butin et craignaient pas de s'attaquer aux dtachements isols de l'arme Byzantine. Salomon vainquit une 1 fois les indignes dans la plaine de Mama en Byzacne ; dans une 2 campagne il eut faire Iabdas roi de l'Aurs. (Procope nous indique les principaux chefs indignes l'poque de l'arrive de Blisaire en Afrique. C'taient : Antalas dans la Byzacne ; Coutzinas entre la Byzacne et l'Aurs ; Iabdas dans la rgion aurasienne ; Orthaias qui avait sous ses ordres les populations l'ouest de l'Aurs c'est--dire le Hodna, le Bellezma et le Zab ; Massina ou Massonas chef de la Mauritanie occidentale ; enfin Mastigas et plus tard Gasmul dans la Mauritanie occidentale. Aussi ces migrants zntes d'abord nomades ne sont pas rests bien longtemps confins dans leurs steppes arides. Ils ont remont peu peu vers le nord et se sont solidement installs dans les pays conquis de nouvelles proies. C'est que malgr leur amour si vant pour leur genre de vie errante et pour leur indpendance ils n'en considraient pas moins d'un oeil jaloux et envieux les fraches valles des pays cultivs et comparant leur existence faite de misres et de combats avec celle plus tranquille et plus heureuse de leurs voisins du Tell ils saisissaient toutes les occasions de remonter vers les ctes et de s'tablir en pays privilgis ...) Celui-ci grce l'influence qu'il avait su prendre sur tout le pays avait runi une arme de 40.000 combattants. Il avait install son camp dans la plaine de Baghai sur les bords de la rivire Amigas (aujourd'hui oued Hammeur). Cette plaine tait occupe par de nombreux canaux restes de la colonisation romaine, permettant aux habitants de porter l'eau o ils voulaient en ouvrant ou en bouchant les cluses. C'est ce qu'ils firent en cette occasion et en 583 ils purent ainsi inonder et submerger le camp de Salomon qui s'tait port leur devant. Le gnral Byzantin russit cependant surmonter cette preuve, reut des renforts, culbuta les troupes de Iabdas au combat de Babisis au sud de Baghai et au pied de l'Aurs. L'arme de Iabdas chercha refuge dans ces montagnes et s'enferma en Zerbulie (Babosis o eut
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lieu le 1 engagement tait aux environs di bordj actuel de Taouzient et il y existait un fortin dont les ruines sont fort bien conserves. La disposition de ces lieux explique comment Salomon matre de Timgad et de Zerbulie put rayonner dans la valle de l'oued Abdi, y construire quelques postes et couper la route du dsert). Blisaire vint l'y assiger, mais le sige menaant de durer il se tourne vers le nord, ravage les environs de Thamugadis et de l'oued R'Bah pour renouveler ses approvisionnements. Ceci fait il se prsente de nouveau devant Zerbulie et s'en empare ainsi que de toute la famille de son adversaire. Le dernier pisode de cette guerre sur un point que Procope nomme Burgaon (le mont Burgaon de Procope nous semble tre le djebel Tafrent actuel et la valle dans laquelle le combat a commenc n'est autre que celle forme par cette dernire montagne et la pointe extrme de l'Aurs vers Khenchela. C'est aprs cette victoire que fut cr le poste de Tazouguert). Les gens de l'Aurs le croyaient inaccessible. Mais ils furent tourns par Thodore un des gnraux de Salomon pendant que celui-ci les attaquait de face. Ils furent dlogs de toutes leurs positions et se retirrent dans une droute inexprimable. - 1) Campagne contre Stozas. Salomon se proposait ensuite au coeur mme de l'Aurs lorsqu'il fut arrt par une rvolte de ses soldats. Les armes byzantines n'taient que des cohues d'hommes de toutes races, barbares presque tous, attirs par l'appat d'une paye leve et l'espoir du gain et du butin. L'Aurs ne leur prsentait gure de profit aussi se rvoltrent-ils sous la conduite d'un des leurs nomm Stozas. Salomon dut s'enfuir, quitta Carthage et se rfugia en Sicile. (535). - Germanus bat Stozas. Blisaire prvenu passe en Afrique, fait rentrer les soldats dans le devoir puis retourne Constantinople ; mais peine est-il partit que Stozas se soulve de nouveau et redevient matre du pays ; il fallut l'autorit de Germanus parent de l'empereur pour remettre le calme dans la contre . (Les 02 souverains de l'Aurs, Iabdas et Orthaias s'taient allis Stozas ils marchaient avec lui quand Germanus l'atteignit mais il ne prirent pas part la bataille. "Ils se placrent, dit Procope, derrire l'arme de Stozas attendant l'issue du combat afin de joindre les vainqueurs pour poursuivre les vaincus". Quand Stozas fut en effet vaincu ils pillrent son camp mais se retirrent ensuite chez eux sans tre inquits par Germanus. Salomon fut appel pour la 2 fois au gouvernement de l'Afrique (538). - 2) Gouvernement de Salomon. Salomon tranquille pour l'intrieur rassur sur les sentiments de son arme, administra glorieusement les provinces d'Afrique, pour contenir les indignes il rpara les places fortes et rtablit les anciennes dfenses. Presque toujours il suffisait de prendre les matriaux parmi les ruines des cits d'autrefois ; les fragments de statues, les dbris de mosaque, les frises des temples, les pierres des difices, les futs des colonnes taient entasses ple-mle dans de massives constructions forts ou citadelles comme celle que l'on voit Maure, Lambse, Tbessa, Timgad. (Le primtre des provinces occupes par les Byzantins ne semble gure avoir t plus large que celui des Vandales au moment de l'arrive de Blisaire. Les limites de l'Afrique
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byzantine taient peu prs les suivantes : une ligne partant de Junca, port de la Byzacne rejoignant Capes, Thlepte, Glium ; dans la Numidie et la Sitifienne, Thveste, Baghai, Lambse, Diana, Tobna, Stif, en laissant le Hodna de ct, et Russucuru en Mauritanie, Csare (Cherchel) occupe un instant fut abandonne plus tard pour renforcer Stif. Puis Salomon s'effora de reconqurir les pays que les tribus indignes avaient envahi et reprit son 1 projet d'une expdition dans l'Aurs. - 2) Campagne contre IABDAS. Il entra bientt en campagne (539) mais ses dbuts furent malheureux. Gontharis, l'un de ses officiers, prouva prs de Baghai, ville alors abandonne, une dfaite complte, se vit investi dans son camp et il fallut que Salomon arriva marches forces pour le dgager. Ce 1 rsultat obtenu il entra dans l'Aurs s'empara successivement de tous les points fortifis (Tumar et Petra Germiniana. Les auteurs ne sont pas encore bien d'accord sur les emplacements de ces popints. Ils pourraient tre d'aprs certains crivains, Djemina et Dar Roumia) et obligea Iabdas bless se rfugier dans les montagnes de la Kabylie. Il croyait de ce ct la ruine complte de ses ennemis, il se trompait. Iabdas de la Kabylie s'tait port dans le dsert laissant au temps le soin de ruiner les forces de son adversaire. L'arme de ce dernier se fondit au milieu des plaisirs de ce pays riant et fertile. C'est que l'arme dite romaine de cette poque tait indigne au grand nom qu'elle osait porter : elle ne se composait que d'aventuriers recruts prix d'or. Les gnraux mercenaires ou mme trangers tout sentiment de patriotisme ne reculaient pour satisfaire leur soif de pouvoir ni devant l'assassinat de leurs rivaux ni devant l'alliance avec les ennemis de l'empire. Aussi voyons-nous au bout de peu d'annes Iabdas rentrer dans ses tats pour soutenir les prtentions d'un gnral rvolt contre Constantinople. (Ce gnral tait Gontharis, ancien lieutenant de Salomon, que Iabdas avait battu Baghai en 539. Il se rvolta contre l'autorit d'Arobinde un des successeurs de Salomon en 546). Rvolte d'Antalas, Salomon battu et tu Tbessa (545). En 545, Salomon est attaqu par une coalition gnrale de tous les Berbres prs de Tbessa ; mais mal second par ses lieutenants il voit ses troupes lacher pied. Salomon eut du moins le bonheur de succomber avant que sa renomme fut atteinte ; tant tomb de cheval au milieu de la droute il fut massacr par les Berbres. Dans ce combat il avait encore eu faire Stozas. Aprs la mort de Salomon l'Afrique fut pendant un sicle et demi livre l'anarchie la plus grande. Les soldats presque toujours mutins contre leurs chefs s'organisaient en partie qui tenaient la campagne. Les villes et les villages soumis la domination grecque taient exasprs et ruins par la rapacit du fisc ; chaque jour des tribus se dtachaient se dclarant indpendantes et faisaient des incursions ou se livraient des razzias sur le domaine occup par les Byzantins ; enfin les catholiques orthodoxes redevenus les matres perscutaient les Ariens. JEAN TROGLITA. Il nous semble juste de dire en terminant ce chapitre quelques mots de Jean Troglita qui donne un peu de reflet, le dernier au gouvernement byzantin d'Afrique et qui fut le seul digne successeur de Blisaire et Salomon.
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Jean Troglita avait t un des capitaines de Blisaire et de Germanus, il avait servi sous leurs ordres en Afrique. Il tait en Msopotamie quand Justinien jeta les yeux sur lui. Il se rendit Constantinople o l'attendaient une arme et une flotte . Jean s'embarque, dbarque Caput Vada en 547, se rend Carthage rallie toutes les forces de l'empire et se porte contre Antalas qu'il dfait compltement ; il reprend ce jour l les drapeaux enlevs par les Berbres Salomon lors de la bataille de Tbessa. Mais cette dfaite n'ota point le courage aux rvolts ; de tous cts les tribus envoient des contingents qui viennent grossir l'arme d'Antalas . Celui-ci ayant cherch un refuge dans le dsert, ils prennent pour gnral le chef Iforen et lorsque Jean Troglita marche contre eux il est compltement battu et oblig de se retirer. Le gnral grec comprit alors qu'il ne pourrait venir bout des Berbres que par les Berbres eux-mmes. Il avait parmi ses allis un de leurs chefs nomm Coutzinas, celui-ci parvient dtacher de l'arme Berbre les tribus de l'Aurs toujours commandes par Iabdas et Ifisdaias. - Antalas et Iabdas font leur soumission. Jean reprend alors l'offensive et aprs maints petits combats tantt succs tantt revers il se dcide rtrograder pour attirer Antalas et le chef des Iforen dans une embuscade. A un point que les historiens appellent "Campis Catonis" eut lieu en 550 une bataille dcisive ; 17 chefs de tribus furent tus, le chef des Iforen fut dcapit et un massacre norme de Berbres eut lieu. Les Berbres chapps de l'Afrique. Antalas et Iabdas euxmmes compltement dcourags firent leur soumission l'empire et suivirent depuis Jean Troglita comme des sclaves . - Jean Boghatus (563). En 563 Jean Troglita n'est plus en Afrique. C'est un nomm Jean Boghatus qui est Prfet du prtoire Carthage. Coutzinas s'tant rendu dans cette capitale pour rclamer des allocations qu'on venait de lui retirer est mis mort par ordre de Boghatus. A cette nouvelle toutes les tribus se soulvent. Justinien envoie des renforts qui rtablissent l'ordre pour un temps. - Gasmul (568). En 568 Thodore prfet d'Afrique est tu par les maures commands par Gasmul qui fait prouver le mme sort en 569 Thoctiste et en 570 Amabilis tous 02 matres de la milice d'Afrique. En 574 Gasmul donne ses tribus errantes des tablissements fixes et s'empare de Csare. - En 575 l'empereur Tibre II (578-582) nomme vicaire d'Afrique Germadius qui tue Gasmul remporte une victoire complte, extermine les Maures et leur reprend toutes leurs conqutes ; ce mme Germadius touffe une autre insurrection en 597. - Hraclius - (603). En 603 Heraclius, pre de l'empereur du mme nom arrive en Afrique avec le titre d'exarque, accompagn de son frre Grgoire et de son fils en qualit de lieutenant. De grands troubles avaient lieu alors Constantinople o le centurion Phocas aprs avoir assassin l'empereur Maurice tait proclam son successeur. Heraclius quitta Carthage avec son fils pour combattre Phocas. Il rgna 32 ans. A sa mort commence l'agonie de l'Afrique romaine. (642).

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- Grgoire (646). La partice Grgoire successeur de l'exarque Hraclius se dclare indpendant la nouvelle de la mort d'Hraclius ; il fait sa capitale de Sufftula et tend son territoire au-del de Timgad o il a un palais ; il fait mme frapper des "dinars" son effigie. C'est lui que les Arabes appellent "Djoreidjir" et qu'ils vont battre en 647 prs de Sufftula.

7) - Premire invasion des Arabes.


La dcadence dans laquelle taient tombs les descendants dgnrs des Romains tait assez profonde pour les rendre incapables d'opposer la moindre rsistance une nouvelle invasion. Celle -ci ne tarda pas se produire. Le peuple envahisseur devait tre les Arabes dont l'histoire venait peine de natre ... Ce ne fut que sous le Khalifat d'Othman en l'an 647 qu'Abdallah Ben Bouchark obtint l'autorisation de runir une arme de 10.000 cavaliers et 10.000 fantassins pour marcher contre les possessions grecques de la Berbrie. A cette heure de pril les Byzantins au lieu de se runir aux Berbres contre l' envahisseur se divisrent en 02 parties. Nous avons dj vu le patrice Grgoire s'emparer du pouvoir et se rendre indpendant, l'autre se forma Carthage et gouverna au nom de l'empereur de Constantinople. Le patrice Grgoire montre nergie second par les indignes qui connaissent de rputation la faon dont les Arabes traitent les pays conquis, il se prpare la lutte, runit une arme de 10.000 combattants et organise au sud de Kairaouan, Suffetula, une forte position retranche o il attend l'arrive de l'ennemi. - Dfaite du patrice Grgoire. En 647 les Arabes avaient pntr en Ifrikia et laissant de ct les places du littoral qui les auraient retenus par des siges longs et difficiles ils marchent droit l'arme du patrice Grgoire et le dtruisent compltement aprs un combat acharn qui, dit l'histoire, dura plusieurs jours. Grgoire battu fut tu au milieu de sa dfaite. Vainqueurs les cavaliers musulmans se rpandirent dans l'Ifrikia et mirent tout feu et sang, ils portrent leurs dvastations jusqu' Tbessa et Gafsa et mme au Djerid. Mais cette expdition n'tait qu'une grande razzia l'intention des Arabes n'tait pas encore de s'installer demeure Ifrikia. Aussi ils traitrent avec les Grecs et probablement avec les indignes moyennant une norme contribution de guerre puis ils vacurent le pays qu'ils avaient occup. D'ailleurs des guerres civiles et des schismes qui clatrent au milieu de l'Arabie forcrent les Khalifes rappeler eux toutes leurs troupes. - Okba gouverneur de l'Ifrikia. Quand ces guerres civiles furent un peu apaises, les Khalifes Omniades qui taient devenus matres du pouvoir songrent srieusement ajouter leur empire la riche Berbrie d'o leurs guerriers avaient rapport tant d'or. Okba Ben Nafi fut nomm par eux gouverneur de l'Ifrikia et la tte de 10.000 guerriers il alla conqurir son gouvernement . Les renforts envoys de Constantinople aux Byzantins sont obligs d'vacuer le pays aprs une faible rsistance et en 669 l'Ifrikia devient province arabe.

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Okba organise ses nouveaux territoires fonde Kairaouan destin devenir le grand centre politique et religieux de l'Ouest puis la tte de ses guerriers il entreprend une grande expdition dans le Maghreb en l'anne 680. Au dbut de l'invasion arabe si quelques berbres intresss la conservation du patrice Grgoire et au maintien de la puissance bysantine s'taient enrls ou avaient continu servir le pouvoir tabli, les tribus par contre employrent tout d'abord exactement la mme tactique suivie par elles autrefois lors des invasions vandales et byzantines. Les Berbres laissrent les Arabes piller leur aise les colonies romaines et grecques si mme ils ne les y aidrent pas un peu, assistant avec indiffrence la chute de l'autorit de Byzanc qu'eux-mmes n'avaient d'ailleurs pas cess de battre en brche depuis le lendemain de son tablissement. Mais quand ils vont s'apercevoir que les Arabes ne se bornent plus faire des incursions rapides ou des razzias productives, quand ils les voient se btir une capitale Kairaouan et manifester ouvertement l'intention de devenir les matres du pays tout entier, la vieille fibre de l'indpendance va de nouveau tressaillir chez eux et ils commenceront ces luttes mmorables illustres par les noms glorieux de Koceila et de la Kahna. - Okba bat les Berbres prs de Khenchela et Lambse. La 1 tentative des Arabes a lieu contre l'Aurs. Sidi Okba marche vers cette contre mais il se heurte prs de la ville d'Erba (probablement situe entre Khenchela et Baghai) la tribu lybienne des Aoureba qui occupait en temps normal les plaines des Zibans et toute la partie occidentale de l'Aurs ; il les met en droute, ceux-ci s'enfuient et se rallient ce qui restait de l'arme byzantine prs de Malbse. Okba les poursuivit jusqu' ce point o il eut son tour supporter une vigoureuse attaque des Byzantins et des montagnards de l'Aurs. Ceux-ci faillirent se rendre matres de son camp mais l'avantage resta finalement aux Arabes. - Koceila (685-690). Le combat fut si sanglant qu'Okba n'osa pas pntrer dans la montagne et il continue sa marche vers l'ouest. A cette affaire fut fait prisonnier le chef indigne qui avait organis la rsistance, Koceila ; Okba le contraignit embrasser l'islamisme et le trana sa suite dans sa nouvelle campagne l'abreuvant d'outrages et d'humiliations. Le chef arabe vola de victoire en victoire jusqu'aux rivages de l'Atlantique et ne s'arrta qu'aux bords de l'Ocan. On dit qu'il lana son cheval dans la mer prenant le ciel tmoin que la terre manquait ses exploits. Il revint vers l'est en triomphateur avec son arme charge de butin ; il voyait les populations pleines de crainte se soumettre devant lui aussi croyant n'avoir rien craindre commit-il l'imprudence de renvoyer peu peu ses guerriers par fraction Kairaouan, ne conservant avec lui que 300 cavaliers pour aller faire la reconnaissance des places fortes de l'Aurs et tudier les moyens de s'en emparer. Il trouva tout le pays en armes. C'tait encore Koceila qui avait trouv moyen de s'vader du camp musulman et s'tait mis la tte du mouvement . La tche de celui-ci avait t d'autant plus facile que toutes les tribus taient exaspres des reprsailles dont le gnral arabe faisait suivre chacune de ses victoires.

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D'ailleurs pendant qu'on le tranait jusqu'aus extrmits du Maghreb le hro Berbre n'avait jamais dsespr. Il avait su par l'intermdiaire de fidles missaires conserver des relations avec sa tribu les Aoureba. Ces messagers agissaient secrtement auprs de ses anciens sujets et s'entendaient aussi avec les quelques chefs byzantins qui tenaient encore dans quelques bien rares places fortes. - Okba est tu Thouda prs de Biskra. Une vaste conspiration s'ouvrit ainsi contre la domination arabe et l'orage clata lorsque Koceila eut pu s'chapper au retour de Sidi Okba. Parvenu Thouda au nord-est de Biskra, le chef arabe rencontra un grand rassemblement de Berbres et de troupes grecques. Il vit qu'il ne pouvait chapper descendit de cheval, dit sa prire et brisa son pe. Ses 300 compagnons firent de mme et se firent tuer bravement avec lui. On montre encore son tombeau dans l'oasis qui porte son nom peu de distance de Biskra. (L'oasis de Sidi Okba est devenue la capitale religieuse des Zibans. La mosque est un but de plerinage, un lieu saint dont la visite attire la bndiction divine . Cette mosque est le plus ancien monument de l'Islamisme en Algrie, elle est entoure d'un portique et sa terrasse est soutenue par 26 colonnes dont les chapiteaux diversement sculpts sont orns de peintures. Le minaret est carr et va en s'amincissant. Sidi Okba repose dans une kouba droite du Mihrab ; le tsabout ou chasse qui recouvre l'mir et sur lequel sont jetes des pices d'toffes de soie brodes d'inscriptions arabes est des plus modestes. Sur un des pilliers de la kouba on lit :"Hada Kobr Okba Ibn Naf Rahmah Allah". Cette inscription en caractres koufiques du 1 sicle de l'hgire est la plus ancienne de l'Algrie). Le chef indigne qui venait de remporter cette victoire fut reconnu pour roi par un grand nombre de tribus. La rvolte se rpandit comme un incendie dans le pays. Tous les chefs amenrent des contingents Koceila qui conduisit aussitt ses compatriotes devant Kairaouan. Cette cit fut abandonne par Zobeir Ibn Kaiss qui emmena avec lui Barka tous les Arabes qui pouvaient le suivre. Les conqurants taient ainsi rejets hors de l'Ifrikia. - Koceila fonde un royaume berbre Kairaouan. Alli aux Roums Koceila fonde Kairaouan un royaume indigne. 02 expditions tentes par les Arabes pour ressaisir leurs anciennes conqutes furent repousses par les Berbres appuys de quelques renforts venus de Constantinople. Pendant 05 ans, de 685 690, Koceila rgna et les Historiens mme ennemis s'accordent vanter la bienveillance la justice et le courage de ce barbare. La berbrie pour la 1 fois runie en royaume indpendant sous un de ses enfants lui dut plusieurs annes de tranquilit et de paix. Les choses semblrent mme devoir rentrer tout fait dans leur tat primitif car la plupart des tribus qui avaient embrass l'Islamisme s'empressrent de rpudier le nouveau culte et de revenir leur 1 religion, chrtienne, juive ou paienne. Mais cette tranquillit factive ne devait pas tre de longue dure. Les Arabes retenus momentanment en Orient par les guerres civiles qui dchiraient leur patrie n'avaient nullement renonc venger leurs derniers checs et rtablir leur suprmatie sur le Maghreb. Aussitt que les luttes pour la succession du Khalifat furent termines par le triomphe des Omniades, Zobeir Ibn Kaiss qui tait rest Barka reut l'ordre d'attaquer les rebelles et de venger l'affront fait
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l'Islam par la mort d'Okba. Les renforts annoncs d'Orient taient arrivs, Zobeir se mit donc en marche en l'anne 690 la tte d'une arme nombreuse et aguerrie. - Koceila est battu et tu Mams (Sbiba). Koceila de son ct avait fait appel tous ses guerriers et soutenu par un certain nombre de Byzantins il attendit le choc de l'ennemi Mems (Sbiba) localit l'est de Kairaouan non loin de la source de la Medjerda. On combattit avec un acharnement gal des 02 cts, mais la fin de la journe la victoire se dcide pour l'islam et la bataille se termina par la mort de Koceila et des principaux chefs roums et berbres. Les vainqueurs poursuivirent les fuyards jusqu' Mermadjenna (versant septentrionnal de l'Aurs) et de l jusqu' le Moulouia ou plus vraisemblablement jusqu' l'oued Mellag. Les Berbres taient encore vaincus, ils n'taient pas dompts Zobeir, puis par ses victoire dut retourner dans le pays de Barka o il fut tu en rprimant une insurrection. La vieille race lybienne avait noblement accompli son devoir pendant les 1 luttes contre les musulmans, car c'est surtout aux plus anciens habitants du pays que Koceila roi des Aoureba commandait. Le pouvoir de ce chef s'tendait dans le Zab actuel et dans la partie de l'Aurs qui occupait les valles infrieures de l'oued Abdi, de l'oued El Abiod, le Hodna... - La Kahena reine de l'Aurs et des Berbres. Pendant la priode suivante qui constitue le dernier pisode des luttes de l'indpendance le mme rle patriotique va tre rempli par les Zenata qui sont tablis depuis plusieurs sicles dj dans le nord de l'Aurs. Et c'est une femme, leur reine, qui sera la tte de l'me de la rsistance. Elle s'appelle Dina, Danya ou Damiah, reine de la tribu isralite des Djeraoua plus connue sous le nom de la Kahena. Elle tait fille de Tabet ancien roi du pays. - Les Djeraoua dont nous avons dj parl lors de l'migration des tribus juives de la Cyrnaique campaient habituellement sur le djebel Mencher, longue colline couverte de genvriers et de tombeaux mgalithiques qui s'tend au nord de Khenchela et domine la plaine des Haractas, 01 heure de marche du Ras Aserdoun et 04 du djebel Djaafa. Les Zenata taient matres de tout ce qu'on appelle aujourd'hui l'Aurs Oriental, du nord de ce massif montagneux et aussi d'une partie de l'Ouest. Ils possdaient en effet en plus de la valle de l'oued El Arab, le Chlia, le djebel Mahmel, le haut oued Abdi et la valle suprieure de l'Oued El Abiod. Une tradition veut que les Beni Melloul qui avaient aussi pour reine une femme, Habtsa, aient t leurs vasseaux. Tous reconnaissaient le pouvoir de la Kahna. Elle avait le don dit la lgende de prdire l'avenir. Aussi lui donna-t-on le surnom de Kahna que les Arabes traduisirent par "la sorcire" alors que ce nom veut dire prtresse. Kahena serait le fminin du mot hbreux "Kchen" qui signifie prtre. A la mort de Koceila elle apaisa les difficults et les rivalits, fit cesser les guerres civiles et tablit son autorit sur un grand nombre de tribus indignes ainsi que sur les grecs encore demeurs en Afrique...

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Les lgendes nationales ont entour la jeunesse de celle qu'on appelle la "Jeanne d'Arc Berbre" de rcits merveilleux. Doue d'une grande beaut raconte-t-on, elle tait recherche en mariage par les chefs les plus puissants ; elle repoussa les offres d'un jeune homme que son caractre cruel et ses habitudes de dbauche lui rendaient particulirement odieux. Son pre, chef suprme de la tribu tant mort, ce fut ce prtendant vinc qui fut appel lui succder. Il fit peser sur ses sujets la plus insupportable tyrannie allant jusqu' exiger de toute jeune fille qui se mariait ce qu'on appelait au Moyen Age le droit du seigneur. La Kahena forma le projet de dlivrer son peuple du monstre qui l'opprimait. Elle annona son mariage avec un fianc digne d'elle et le jour des noces se rendit auprs d'un tyran qui se rjouissait dj de goter le triomphe si longtemps dsir. Nouvelle Judith elle lui plongea un poignard dans le sein. La libratrice fut immdiatement proclame "chef" par ses compatriotes reconnaissants. Mais le patriotisme de la Kahena ne se trouva pas satisfait d'avoir rendu la libert sa tribu. Devenue reine de l'Aurs et des Berbres, il lui fallait conduire ses nouveaux sujets au combat contre l'envahisseur musulman. - La Kahena dfait Haane l'oued Nini. En 696, Haane gouverneur de l'Egypte reut du Khalife l'ordre d'aller au Maghreb avec une forte arme de 40.000 hommes. Il reprit facilement Kairaouan vainquit les Grecs en plusieurs rencontres puis en 698 leur enleva dfinitivement la ville de Carthage. Mais quand il voulut s'attaquer aux indignes de l'Aurs commands par la Kahena, il prouva une sanglante dfaite. Ce fut dans la plaine qui s'tend au nord des montagnes que le combat eut lieu, les uns disent au bord de l'oued Nini (qui prit depuis le nom d'oued El Hadra, rivire de la virge) quelques kilomtres d'An Beida, les autres prtendent que ce fut Baghai que l'action se passa, d'autres encore l'oued Meskiana. Toujours est-il que les Berbres lctriss par le courage de leur reine remportrent une clatante victoire dtruisirent presque entirement l'arme arabe forte de 40.000 hommes et forcrent son chef avec les dbris de sa troupe reprendre le chemin de l'Orient. Il ne s'arrta dit l'histoire qu' Tripoli. - La Kahena fait ravager tout le pays pour priver les Arabes de toutes ressources. La Berbrie encore une fois chappait aux Arabes et l'autorit de la Kahena tait reconnue par les tribus voisines de l'Atlantique. La paix dura 05 ans. Instruite par l'exprience du pass la Kahena prvoyait que les musulmans vaincus redeviendraient en plus grand nombre, aussi longtemps qu'ils trouveraient en Afrique de quoi satisfaire leur passion pour le pillage et elle disait : "Ils veulent s'emparer des villes, de l'or et de l'argent tandis que nous nous ne dsirons possder que les champs pour l'agriculture et des pturages. Je pense donc qu'il n'y a qu'un plan suivre, c'est de ruiner le pays pour les dcourager". Ibn Ali Dinar, historien arabe met dans la bouche de la Kahena le discours suivant : "La terre suffit vos besoins. Il y a dans son sein de quoi nourrir vous et vos troupeaux. Les Arabes au contraire ces brigands venus de la contre o le soleil se lve recherchent les villes ; ils ont soif d'or et d'argent, ils veulent des maisons et des palais. Prenez du fer et des torches.Abattez les arbres, renversez, brisez et brlez les difices qui couvrent le sol que l'ennemi ne trouve plus ni arbre ni abri".) Elle rsolut de rendre leur retour inutile en incendiant toutes les villes dont les richesses pouvaient tenter leur cupidit et elle donna l'ordre de tout dtruire dans la plaine et d'entourer les montagnes d'un dsert qui serait la barrire la plus efficace opposer aux envahisseurs. De Tunis Tanger disent les auteurs arabes le pays qui n'tait qu'une succession de bosquets fut transform en un
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dsert ; (les historiens arabes insistent beaucoup sur les dvastations commises sur l'ordre de la Kahena. Ils l'accusent d'avoir dtruit les magnifiques frets qui disent-ils faisaient de tout le pays de Tripoli Tanger un jardin ininterrompu. - Les Berbres abandonnent la Kahena. Malheureusement pour l'Afrique cette exhaltation sublime de patriotisme ne fut pas comprise par les Berbres qui ne parvinrent jamais s'lever jusqu' la notion d'une nationalit commune, runissant toutes les tribus tablies sur un mme sol. Beaucoup n'acceptrent pas le sacrifice hroque que prescrivait la Kahena ; ils ne virent que le dommage momentan que leur causaient de tels ordres et ds lors se dtachrent en grand nombre de sa cause. - Haane envahit de nouveau l'Aurs (703). Les Arabes furent bientt instruits de la situation du Maghreb. Un jeune musulman nomm Khaleb fait prisonnier dans un combat et que la Kahena avait adopt combl de bienfaits et lev avec ses propres fils faisait passer ses compatriotes des avis secrets. (Aprs le combat de l'oued Nini la Kahena avait renvoy tous les prisonniers sauf un seul, Khaleb Ben Yazid El Kaiei. "Je n'ai jamais vu d'homme plus beau et plus brave que toi, lui dit-elle, je veux t'allaiter pour que tu deviennes le frre de mes fils. Elle lui donna le sein faisant semblant de l'allaiter. Cette crmonie suffisait pour faire de Khaleb le frre de lait de ses fils. Certains auteurs disent que Khaleb tait devenu tout simplement l'amant de la Kahena). En l'an 703 Haane ben Naaman la tte d'une arme nombreuse tenta de nouveau la conqute de l'Aurs contre la rsistance nationale. Il se dirigea en ligne droite vers les montagnes par Gabs et Gafsa et y pntra probablement par le versant mridional. A la nouvelle de son approche la Kahena appela les Berbres aux armes ; cette fois sa voix ne fut pas coute ; de rares contingents rpondirent seuls ses appels dsesprs. L'hrone comprit alors que c'en tait fait de l'indpendance de son pays. On l'engageait prendre la fuite, elle se prpara prir dignement. Toutes les amertumes lui taient rserves ; aprs avoir vu le peuple berbre l'abandonner au moment de la lutte suprme elle eut la douleur de voir son fils adoptif la trahir au dernier instant, Khaleb eut l'ingratitude de passer l'arme ennemie et de guider celle-ci la rencontre de sa bienfaitrice. Les fils de la Kahena eux-mmes dsesprant de la victoire se rendirent avant la bataille et embrassrent l'Islamisme. (Les historiens arabes et avec eux mon distingu ami, le professeur Cat dans son histoire de l'Algrie prtendent que ce fut d'aprs les conseils de leur mre que les 02 fils de la Kahena allrent se mettre au service de Haane ; il est permis de mettre en doute la ralit de cette assertion contre laquelle proteste la vie toute entire de la Jeanne d'Arc Berbre). - La Kahena battue et tue dans un dernier combat. La 1 intention de la Kahena avait t d'aller au-devant de l'ennemi pour l'arrter mais devant la dfection des Berbres elle dut reculer et abandonner le poste fortifi d'El Djem (Thysdra) et se cantonner dans l'Aurs.

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La Kahena attendit probablement le choc de l'arme musulmane au centre de ses montagnes dans quelque guelaa o elle avait concentr tous ses moyens de dfense. (M. FALLOT l'ouvrage duquel nous avons fait de longs emprunts dit que le 01.08.1884 il a dcouvert dans la valle de l'oued El Abiod peu de distance d'El Hammam incendi par nos troupes la suite de l'insurrection de 1879, de trs anciennes ruines berbres qui lui paraissent avoir servi de guelaa centrale ou de dernier refuge la Kahena. Les traditions locales racontent que quand les Arabes pntrrent pour la 1 fois dans ce pays, vivait l une femme qui tait le chef des tribus d'alentour. Les ruines visites par M. FALLOT occupent le sommet d'une levation aux flancs escarps qui domine la valle ; elle eut pu effectivement fournir une position dfensive de 1 ordre. Pour moi je serai assez tent de supposer que c'est au Lef Necera qu'est situe la position occupe par la Kahena. Il existe l un vaste camp retranch fait la hte avec des pierres brutes de forte dimension ; il est construit sur un plateau d'environ 800 m de long sur 600 de large. Les bords de ce plateau sont pourvus d'une 1 ligne de murs en pierres sches l'intrieur duquel se trouve une 2 enceinte est forme de remparts qui entoure au sud et l'est un emplacement de 300 m de long sur 200 de large. Des autres cts cet emplacement est naturellement dfendu par la crte. Les remparts ayant en hauteur et largeur 1,70 m sur 02, reprsentant au sud une ouverture de chaque ct de laquelle sont encore des dalles de 1,70 m sur 01 m. Cette citadelle est divise en places et rues par des murs intrieurs qui ont plus d'paisseurs en face de l'ouverture des remparts. Les rues aboutissent un quartier situ l'angle nord-ouest au pied du sommet de la montagne o se voient les ruines d'habitation dont les murs extrieurs sont encore apparents. Il y a aussi des restes d'anciennes constructions l'angle nord-est). Le combat fut longtemps indcis mais la supriorit du nombre donna la victoire aux arabes. La Kahena tomba glorieusement les armes la main. On lui avait conseill de fuir, elle rpondit :"Celle qui a command aux chrtiens, aux Arabes et aux Berbres doit savoir mourir en reine." Le gnral arabe Haane eut la barbarie de dcapiter son cadavre et d'envoyer sa tte au Khalife de Baghdad, Ebd El Melak. Avec cette femme hroique succomba l'indpendance berbre. (Le P. MESNAGE dit que la Kahena succomba Bir El Kahena, d'aprs Ibn Khaldoun ; il m'est impossible de retrouver cet emplacement avec exactitude dans l'Aurs). - 12.000 Aursiens sont incorpors de force dans l'arme arabe. Ce n'tait pas assez d'avoir vaincu les habitants de l'Aurs, il fallait assurer leur soumission pour l'avenir et dans ce but les convertir l'Islamisme. Le gnral arabe fit un pouvantable massacre et pour tre certain de la fidlit des survivants, il en incorpora 12.000 dans son arme. Ce 1 contingent obligatoire attira par la suite de nombreuses recrues volontaires. Les fils de la Kahena reurent le commandement de ces Berbres... L'ain conserva la royaut des Djeraoua et le gouvernement de l'Aurs. En quelques annes toute la berbrie devint la proie des musulmans. Si elle avait chang de matre, la population n'avait pourtant pas t modifie. Un gouverneur et quelques milliers de soldats arabes tenaient garnison la place des Byzantins et des Vandales ; mais la race indigne restait intacte et sans doute les Arabes n'auraient jamais t les ma^tres dans le pays s'ils n'eussent occup au dehors l'ardeur belligueuse des Berbres et s'ils n'avaient attach les intrts de ceux-ci aux intrts mmes de l'Islamisme.

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8) - L'Aurs depuis la dfaite de la Kahena jusqu' la 2 invasion arabe.


L'histoire de la domination arabe en Berbrie se divise en 02 priodes bien distinctes. La 1 est celle des gouverneurs arabes. La 2 celle des dynasties berbres ; elle commence peu aprs l'invasion hillalienne. - 1) Priode. Dans la 1 priode la domination arabe se borne comme nous l'avons vu une occupation militaire du pays et une propagande active de la religion musulmane sans tre complte par une immigration coloniale. Les Berbres embrassent l'Islamisme, s'en rlent sous les bannires du vainqueur et s'lancent sa suite la conqute de l'Espagne. Ils contriburent aussi l'invasion de la France et furent parmi les vaincus de Charles Martel Poitiers en 732. La vue de l'norme butin rapport d'Espagne par Tarik (Tarik tait un Berbre probablement de l'Aurs auquel le gouvernement arabe avait confi un corps de 12.000 hommes qu'il avait envoy faire la conqute de l'Espagne), avait enflamm la cupidit de tous les indignes ; tous valaient combattre pour cette religion qui leur donnait de l'or et des terres fertiles. Mais le mcontentement ne tarda pas les gagner : les Berbres qui avaient eu tout le mrite de la conqute d'Espagne taient vivement irrit de la faon dont les Arabes avaient rgl le partage. Des hordes syriennes taient venues s'tablir dans les provinces les plus fertiles comme l'Andalousie et Grenade tandis qu'on ne leur avait donn que le dsert de la Manche, les plateaux arides de la Castille et les Sierras caillouteuses du nord o l'on vivait dans un tat de guerre continuelle avec les Chrtiens. Ayant le plus pay de leur sang pour la conqute ils avaient la moindre part du profit. A ces motifs d'irritation s'ajoutaient les nouvelles qu'ils recevaient de leurs parents demeurs en Afrique. Ceux-ci taient durement traits par les gouverneurs outre les impts rguliers on voulut les soumettre au Kharradj c'est dire donner le 5 du produit de leurs terres. Il y avait par suite une tendance gnrale la rvolte chez les Berbres d'Espagne et leurs frres d'Afrique. Ils avaient espr que l'Islam qui venait de chasser les mercenaires de Byzance contre lesquels ils avaient lutt si longtemps en Numidie et dans l'Aurs ne les remplacerait pas sous une hirarchie oppressive et les considrerait au mme titre que ses autres enfants ds qu'ils auraient profess la doctrine... du coran : "Un Dieu et Mahomet son Prophte". La loi islamique ne disaitelle pas en effet que les fidles convertis seraient traits comme les autres musulmans. Leur erreur fut grande. Ces sauvages dans les dserts qui s'entendent jusqu'au pays des ngres ne devaient-ils pas tre considrs par les aventuriers dtrousseurs de grand chemin pour la plupart qui suivaient Okba, Zobeir, Haane comme une proie facile et de bonne prise ... Le Kharedjisme. Au 4 sicle les Berbres, fanatiques partisans de l'galit absolue de tous les hommes avaient cout et suivi ces fameux prdicateurs donatistes qui condamnaient le clerg catholique comme relch dans ses moeurs et dans les pratiques de la religion. Au 8 sicle, ces mmes berbres vont accueillir avec ferveur les disciples d'Abd El Waheb venus d'Orient et qui enseignent qu'il n'y a pas d'autre droit que le droit man d'Allah, que tout homme recommandable par des vertus peut tre lu commandeur des croyants, sans prjug de race ni de naissance, que le luxe est impie, que les femmes et les pauvres doivent tre respects ...
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Le terrain tait bien prpar pour recevoir ces doctrines et la rvolte qu'elles amenaient fatalement. Il ne fallait qu'une tincelle pour le faire clater. Le Kharedjisme, doctrine des disciples d'Abd El Wahab va s'en charger... Ce furent les 05 disciples de l'ibadhiste Abou Obeida : Abou El Khottab, Abd Er Rahmane Ben Roustem, Ben Derrar, Daoud et hacin qui concoururent avec le plus de vigueur et de succs rpandre partout les dogmes de la nouvelle doctrine. Abou El Khottab fut imam comme l'avait annonc son matre Abou Obeida. Ce fut lui qui s'empara de Tripoli et fit du djebel Nefoua la capitale de Ibadisme . Au moment o Abou El Khottab et ses disciples se dirigeaient de Bosra... sur Tripoli, toutes les populations berbres depuis le Cyrnaique jusqu' Tanger taient dans l'attente d'un librateur. Il y avait peine 30 ans que la Kahena avait cras l'arme de Haane dans les plaines de l'oued Nini. Yzid le gouverneur de l'Afrique avait t remplac par Bischr Ben Safouan qui luimme aprs 06 annes d'exaction eut pour succession le fameux Obeida Ben Abd Er Rahman qui fut vaincu et tu Poitiers par Charles Martel en 732. Son successeur fut Obeid Allah. Celui-l combla la mesure par son despotisme. Non content d'enlever aux habitants leurs filles pour en peupler les harems de Syrie, il s'amusait dcimer les troupeaux pour chercher dans les entrailles des brebis des agneaux duvet fin couleur de miel ; il exagrait encore sur le prlvement de l'impt du "Quint" "Kharadj" . Le peuple frmissait et n'attendait qu'une occasion favorable. Elle se prsenta vers 740 alors que les troupes arabes taient occupes en Sicile. Comme une trane de poudre les passions populaires comprimes par les excs des lieutenants des Khalifes firent explosion. Un chef de la tribu des Matghara (Faten) nomm Meicera se fit le promoteur de la rvolte. Les Berbres du Maghreb, Matghara, Miknaa, Berghouta et autres accoururent sa voix. Toutes les tribus avaient adopt dans les dernires annes les doctrines kharedjites. Celles-ci taient fanatiques et farouches. Les disciples d'Abd El Wahab prtendaient qu'il tait permis de combattre les impurs au rang desquels ils mettaient les musulmans ne partageant pas leur manire de voir et de croire. C'tait mme un devoir de les tuer, de piller leurs biens, de les achever quand ils taient blesss. Ces ides avaient charm les Berbres, elles taient celles des Donatistes et des Circoncellions. Cependant le Kharedjisme s'tait divis en 02 sectes : les Ibadites en Ifrikia, les Sofrites dans le Maghreb. Les tribus qui venaient de se soulever les 1 appartenaient la doctrine sofrite ; les kharedjites de l'Ifrikia bien qu'ibadites rpondirent l'appel de leurs frres du Maghreb de telle sorte que le soulvement fut bientt national et se doubla d'une rvolte religieuse. En Ifrikia le signal de la rvolte partit des rgions montagneuses (741-742) Kairaouan tombe entre les mains des Berbres parmi lesquels nombre de montagnards de l'Aurs et pendant 14 mois ils y commettent toutes sortes d'atrocits. Celles-ci amenrent une violente raction, les

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Kharedjites sont vaincus leur tour et l'autorit arabe est maintenue en Ifrikia ; mais tout le Maghreb chappe leur pouvoir et des royaumes berbres sont fonds Tiaret et Tlemcen. Les Kharedjites ne tardent pas se soulever de nouveau et viennent mettre le sige devant Kairaouan (770-71). Cette ville est prise au bout d'un sige de 10 mois, cette fois elle n'est pad livre au pillage car le chef des vainqueurs voulait en faire sa capitale. A cette nouvelle le khalife appela ses fidles aux armes, il put lever ainsi une arme considrable dont il confia le commandement Yazid Ben Raten. Celui-ci vainquit les kharedjites dans les montagnes de N'Goua dans les Zibans et rentr en vainqueur Kairaouan. Pendant son gouvernement qui dura de 772 787, le kharedjisme fut rduit l'impuissance et l'Ifrikia jouit d'une tranquilit qu'elle n'avait point connue depuis longtemps. Mais aprs le gouvernement de Yazid l'histoire de l'Afrique devient de plus en plus confuse et trouble. Les tribus sans cesse remuantes se dplacent, se combattent et se ruinent tour tour ; des cheikhs se dclarent indpendants. L'anarchie et le dsordre taient de tous cts et c'est peine si dans la confusion universelle des faits, on peut distinguer quelques vnements importants. Pendant ce temps l'autorit des gouverneurs arabes insuffisamment appuys par le pouvoir central est progressivement rduite aux limites de l'Ifrikia. Les Fatmides. C'est une secte religieuse venue du sud, les fatmides qui vers 910 met fin cette 1 domination en chassant de Kairaouan le dernier des gouverneurs arabes. Les Fatmites sont d'origine chiite, ceux-ci taient nombreux en Orient, leur croyance tait une sorte de musticisme et le pouvoir tait exerc par des imams, l'un de ceux-ci ayant disparu brusquement, on annona qu'il reviendrait un jour et qu'il serait prcd d'un prcurseur appel le mahdi". Perscuts par les Khalifes, les prtres de cette religion quittrent l'Orient et vinrent prcher leur croyance en Egypte, en Tripolitaine et en Ifrikia. Ils indiqurent comme mahdi Obeid Allah, descendant du prophte par sa fille Fatma. Celui-ci tait aussitt fait prisonnier par un des rois kharedjites du Maghreb. - Abou Abd Allah tue les derniers chrtiens Menaa dans l'Aurs. Son lieutenant Abou Abd Allah continue le proslytisme. A la tte des Ketama il s'empara de Stif en 908 ; puis il se met en marche travers le Hodna, le Belezma, le Zab et l'Aurs. Sur sa route il rencontra au milieu des montagnes quelques groupes de chrtiens rests fidles leur ancienne religion. L'aptre musulman ne put rsister au dsir de les exterminer. Le souvenir de cet vnement est rest dans les traditions du pays. On montre prs du village de Nara une caverne dans laquelle les chrtiens s'taient rfugis. Sidi Abd Allah ordonna d'lever un bcher l'entre et d'y mettre le feu de sorte que les malheureux prirent dans un horrible supplice. Aprs cet exploit barbare, le saint homme quitta le pays, laissant assure la lgende, sur les flancs du djebel Lazereg la trace visible de ses perons. Si Abd Allah ne tarda pas entrer victorieux Kairaouan puis en se rendant dans le Maghreb il dlivrait Obeid Allah de la prison o il tait enferm avec ses fils et l'installait sur le trne. En quelques annes par une administration sage et vigoureuse le mahdi tendit sa puissance

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sur toute l'Ifrikia, une partie du Maghreb, la Tripolitaine et le pays de Barka. Il choua en 914 dans une tentative pour conqurir l'Egypte. - Rvolte du chef aursien Abou Yzid, l'homme l'ne (934). Mais c'est de l'Aurs que devait encore venir le danger pour les Fatmites. A peine le mahdi tait-il mort qu'un fanatique aursien, Abou Yzid, faisant partie des kharedjites se mit prcher que les chiites taient des infidles et que c'tait un devoir pour les vrais croyants de se rvolter contre le sultant. Ceci se passait en 934. C'est surtout dans la montagne qu'Abou Yzid (Abou Yzid fut le vritable fondateur des noukharites, branche schismatique des Ibadites. Le mot "noukkar" signifie "recusant" et pourrait tre exactement traduit par "niveleur". A l'exemple des Sofrites les noukkarites dclarent que les unitaires qui n'appartenaient point la secte devaient tre poursuivis sans merci. La forme de gouvernement admise par Abou Yzid est la forme ecclsiastique, c'est le gouvernement du peuple par 12 CHEIKHS plus 01 analogue au cheikh suprme de la gardaia mozabite. Les noukkarites avaient fait leur fort principal de l'Aurs), surnomm l'homme l'ne cause de sa monture habituelle rpandait ses doctrines. Il promettait ses adeptes que lorsqu'il aurait chass leurs ennemis ils seraient gouverns par un conseil de cheikhs lu par les tribus. O avait-il puis ces ides librales? Ce n'tait pas dans le coran. Ce ne pouvait tre que dans le vieux fonds des traditions nationales. Les montagnards de l'Aurs accoururent en foule se ranger sous ses ordres et se rurent dans la plaine. Abou Yzid avait mis plus de 10 ans obtenir ce rsultat. El Cam fils du mahdi Obeid Allah ne s'tait pas tout d'abord inquit de celui qu'on regardait comme un fou ; mais en 945 les rvolts s'emparrent de Tozer, de Tebessa, de Baghai, de Bja et de Tunis ; ils mirent les villes prises feu et sang ; les hommes et les enfants furent partout massacrs et les femmes rduites en esclavage. Kairaouan fut oblig de capituler et bientt Mahdia, la ville fonde par le mehdi fut assige par 100.000 berbres. La famine svit tel point dans la ville qu'on y mangea les cadavres humains ; mais la discorde s'tant mise dans le camp des assigeants Abou Yzid dut lever le sige. Peu aprs El Cam tant mort fut remplac par son fils qu'on appela El Mansour, "le victirieux". Celui-ci grce d'habiles manoeuvres fit chouer toutes les tentatives d'Abou Yzid puis prenant son tour l'offensive il fora l'ennemi s'enfuir au dsert. El Mansour l'y poursuivit et aprs de nombreux engagements le fit prisonnier au chateau de Kiana (947) ; Abou Yzid mourut en prison des suites de ses blessures (avec Abou Yzid disparut peu prs partout l'Ibadisme, il n'existait plus pour ainsi dire que dans le dernier refuge qu'il avait choisi, le M'Zab). - Les Fatmites s'emparent de l'Egypte et s'y installent. A El Mansour succda El Moezz, celui-ci consolida l'autorit des Fatmites sur l'Ifrikia et le Maghreb ; puis il reprit l'ide du mahdi de conqurir l'Egypte. Il y envoya son meilleur gnral, Djouber, avec une arme, celuici s'empara en 969 et tendit ses conqutes sur la Palestine et la Syrie. En 973, El Moezz se rend au Caire la nouvelle ville fonde par Djouber et en fait sa capitale. L'invasion arabe refluait de l'ouest vers l'est. L'Ifrikia fut abandonne par les Fatmites au gouvernement de leurs officiers.

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Ds le dpart des Fatmites l'anarchie reprend de plus belle en Ifrikia ; elle rgnera en souveraine matresse jusqu' ce que l'invasion hilalienne et la fondation d'un puissant empire autochtone fassent entrer l'Ifrikia dans une 2 phase de la domination arabe.

9) - L'invasion hilalienne et les royaumes berbres.


- Origine des Beni Hilal et des Ouled Samel. Parmi les tribus arabes qui parcouraient avec leurs troupeaux des dserts du Hedjaz et la province du Nadjed les 02 plus rebelles taient les Beni Hilal et les Beni Soleim. Elles se composaient de bandits qui non seulement pillaient les cantons voisins de leurs terrains de parcours, dvalisaient les voyageurs, volaient les caravanes mais poussaient leurs incursions jusqu'en Syrie et attaquaient aussi les plerins de la Mecque jusque sur le territoire de Mdine. Les Khalifes de Baghdad ne cessaient d'expdier des troupes pour punir ces mfaits et protger les plerins. Un des souverains fatmites russit les transporter dans la haute Egypte ; elles rpandirent bientt la dvastation sur le territoire qu'elles occupaient et causrent de gros embaras l'empire. Il fallait s'en dfaire tout prix . Le grand visir du Khalife qui rgnait en 1050 imagina de les lander sur l'Ifrikia o rgnait l'anarchie et dont les chefs tendaient de plus en plus se rendre indpendants. Un grand nombre d'Arabes franchirent alors le Nil et allrent occuper le pays de Barka. Ayant pris et saccag les villes de cette rgion ils firent leurs parents rests sur la rive droite du fleuve une description attrayante du pays qu'ils venaient d'envahir. Alors accoururent en foule non seulement les Beni Hilal et les Beni Soleim mais encore tous les nomades pillards qui taient rests dans l'Yemen. - Les Ouled Hilal et les Ouled Soleim sont envoys en Ifrikia. Jusqualors lAfrique du Nord navait t envahie que par de petites armes qui se fondaient bientt dans la masse des indignes ; cette fois ctait toute la nation qui arrivait. Les chroniqueurs les plus modrs comptent 250.000 envahisseurs ; la plupart pensent avec raison quils taient 01 million de gens affams et besogneux, habitus la guerre et eu pillage, dtruisant pour le plaisir de dtruire. Ils se pecipitrent sur lIfrikia semblables dit Ibn Khaldoun une arme de sauterelles. Ils parcoururent lAfrique pendant plus de 10 ans. Dans les villes prises ils pillaient les boutiques, abattaient les difices publics et les palais, mettaient le feu aux maisons, dans les campagnes ils coupaient les arbres, comblaient les puits, brlaient les villages, les fermes et faisaient partout place nette pour leurs troupeaux ; ils apportrent le dsert avec eux et changrent en plaines striles les belles campagnes de la berbrie . Kairaouan fut dtruite de fond en comble, puis Bja, Tunis, Bne, Constantine. En un mot, toute lIfrikia tomba entre leurs mains. Mais ces arabes aprs le 1 lan de linvasion avaient t obligs d abandonner les villes chasss par les habitants ; ils stablirent alors dans les plaines et les rgions du sud ; les
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rgions montagneuses restrent au pouvoir des Berbres ; cette invasion avait produit 02 faits importants, elle avait jet en Berbrie 01 million dhommes de race arabe, vivant en nomades, se mlant en certains points aux indignes, nayant aucune ide dun gouvernement rgulier ne se soumettant aucune autorit ; en somme un puissant lment de dsordre et un facheux exemple donn aux Berbres. Linfluence de la race arabe fut encore nfaste un autre point de vue ; le dboisement et par suite la disparition presque complte de leau et de la terre vgtale . (Linvasion hilalienne se fit sentir jusque dans lAurs). Une des tribus autochtones, les Ouled Rechach, fut en contact avec eux, et cest dans leur pays quon raconte la jolie lgende de Diab et de la Djazia que nous verrons plus loin. - Les Almoravides. Vers la mme poque se dveloppait chez les Berbres du dsert une puissante secte religieuse. Ces tribus avaient d senfuir dans le Sahara lors de larrive au pouvoir des Fatmites ; elles taient Kharedjites. Ces proscrits du Tell staient unis aux habitants primitifs du dsert et formrent un grand nombre de tribus telles que les Guedala, les Mesdoufa, les Outzilla, les Lentouna, les Touaregs, les Zcaoua et les Lamta. Tous portaient le litham, cette sorte de voile en guine bleue fonce qui prserve de la poussire et de lardente rverbration du dsert. Ils taient rests musulmans fidles et se donnaient eux-mmes le nom de El Morabthin (les marabouts) do par corruption nous avons fait le mot almoravides. Aprs avoir dabord tourn leurs efforts contre les ngres du Sngal et avoir commenc la conversion de ceux-ci lislamisme, ils se jetrent sur le Maghreb. Abou Beker leur chef conquit le Maroc (1060). Son successeur Yououf Ibn Techeoin qui vcut 100 ans fonda la ville de Maroc, lempire de Fez, rduisit toute la contre (1064-74). Durant les annes 1079-80, il soumit son autorit lOranie actuelle. En 1086, 1091 et 1096, Yououf envahit 03 fois lEspagne toujours vainqueur et sempara dfinitivement de cette contre. Il mourut en 1106, vnr comme un saint et redout de ses ennemis, aprs avoir pris le le titre dEmir El Moumenin, commandeur des croyants, que lui reconnut le khalife de Baghdad.

Son fils Ali Ibn Yououf et le successeur de celui-ci comme mir des almoravides, Tachefin, vont avoir lutter contre les tribus berbres de lAtlas, rvoltes contre son autorit. Les Almohades. Cest un marabout de lAtlas nomm Ibn Tounert qui donne le signal en 1121 ; il appela lui ses compatriotes, les Masmouda aprs les avoir catchiss et leur donna le nom de El-Moxahadin, les unitaires, dont nous avons fait des almohades. Les dbuts furent heureux pour Ibn Tounert qui mourut en 1128 lguant le pouvoir son disciple prfr Abd El Moumen. Celui-ci conquiert lAtlas Marocain (1130-38). En 1139 il commence contre les armes almoravides une campagne qui dura 07 ans ; le dernier mir Tachefin fut tu en 1145, dans une embuscade et le Maroc tout entier passe de lautorit des almoravides celle des almohades. Ses guerriers lui donnrent ensuite lEspagne lui-mme sempara de tout le Maghreb et de lIfrikia.
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De Tanger Barka tout le pays lui appartenait. Les montagnards de lAurs lui avaient donn leur concours le plus absolu. Cest le moment de lapoge ; de la race berbre. Les almohades possdrent le pouvoir jusquen 1269. Les derniers de leurs princes oublieux de ladministration sadonnrent livresse et aux plaisirs, les tribus se soulevrent ; la guerre sainte en Espagne fut suspendue. Ctait la dcadence. Pendant ce temps les Arabes hilaliens aprs stre partags la Tripolitaine et la Tunisie avaient continu stendre vers louest. Contournant le massif de lAurs, ils avaient suivi la limite des hauts plateaux, staient tablis dans les rgions du Zab et de lAmour et ne pouvant lutter ouvertement contre les almoravides et leurs successeurs les almohades ils avaient pntr dans le Tell en servant tour tour les dynasties rivales qui se disputaient le pouvoir. Les souverains berbres en effet pour combattre leurs voisins ou mme leurs propres sujets font appel aux tribus arabes toujours prtes la lutte et pour les rcompenser de leurs services ou sassurer de leur fidlit leur concdent les meilleures terres, les plaines les plus fertiles arraches aux vaincus. Les Arabes deviennent ainsi progressivement les vritables matres du pays ; ils sinsinuent lentement autour de la race autochtone, qui adopte peu peu leur langue, leurs moeurs, leurs coutumes et sous laction prolonge de cette assimilation lunit de la nationalit berbre se dissout, ses forces smiettent et sa puissance ne fait plus que dcliner. - Royaumes berbres de Fez et de Tlemcen, Mrinides, Zianides, Hafcides. Aux almohades dont la suprmatie ainsi que nous venons de le voir, dura un peu plus dun sicle (1145-1269) succdrent 03 royaumes qui Fez, Tlemcen et Tunis brillrent pendant 02 sicles dun certain clat. 02 Dentre eux nous intressent particulirement car ils furent fonds avec laide des montagnards de lAurs, nous voulons parl de celui de Fez fond par les Mrinides et de celui de Tlemcen par les Abd El Ouadites...

- Luttes intestines dans lAurs. LAurs nchappe pas la loi commune, et tandis que ses habitants prosprent dans les royaumes quils ont si puissamment aid fonder, de Fez et de Tlemcen, ils diminuent en nombre et en puissance dans leur centre primitif, lAurs. Aussi aprs avoir domin pendant de longs sicles sur presque toute ltendue du massif finissent-ils par tre rejets dans la partie orientale au-del de loued El Arab. Ils furent remplacs par 02 tribus inconnues auparavant, les Ouled Abdi et les Ouled Daoud ou Touaba qui y habitent encore. Ces 02 tribus dont lorigine est inconnue sont sorties il y a plusieurs sicles, daprs leur tradition, du village de Belloul dont on peut voir les ruines non loin des gorges de Tighanimine. Puis il y a 300 ans environ les Ouled Daoud se sparrent des Ouled Abdi et remontrent vers le nord. A cette poque les Znata puiss par les guerres et par leurs migrations successives ne purent rsister leffort des anciennes tribus quils avaient autrefois vaincues et qui mme mles aux vnements extrieurs staient retrempes dans un long recueillement.
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Les habitants blonds de Nara et de Menaa, petit-fils des Aoureba de Koceila descendants des antiques Lybiens, se joignirent aux derniers restes des colons romains et des Berbres romaniss retombs dans la barbarie et chassrent les Zenata des valles de loued Abdi et de loued El Abiod o ils purent se dvelopper leur aise. Mais cette migration fut le signal de guerres terribles qui polngrent lAurs dans une pouvantable anarchie dont ce pays na t tir que par la conqute franaise. Nanticipons point cependant sur les vnements et revenons aux troubles qui suivent le dclin des royaumes de Fez, Tlemcen et Tunis. Au dbut du 15 sicle, le pays se morcelle nouveau : les villes, les tribus, reprennent leur indpendance, lEspagne secoue le joug musulman, le littoral est entam par les puissances chrtiennes et au commencement du 16 sicle lanarchie est telle quune nouvelle domination, celle des Turcs, va, en quelques annes, simplanter sur cette terre dAfrique qui semble tre voue ternellement loccupation trangre.

10) - DOMINATION TURQUE.


Dans le courant des 14 et 15 sicles la course sur la Mditerrane tant devenue pour les villes du littoral de la Berbrie une source de grandeurs et de richesses, les puissances chrtiennes aprs avoir pay longtemps tribut aux pirates staient enfin dcides ragir, et les portugais au Maroc, les Espagnols en Algrie et en Tripolitaine avaient pris pied sur les ctes et avaient assujetti un grand nombre de villes ... (Passons rapidement sur loccupation turque qui nintresse pratiquement pas lAurs ...)

Il nous reste indiquer rapidement pour lensemble de lAurs comment les beys occuprent le pays et administrrent les parties de cette contre. Ds le 16 sicle poque laquelle les Turcs occuprent Biskra, le massif tait sous le commandement de la famille des Guerfa tablie Taouzient chez les Beni Oudjana. Ce ne fut que vers 1640 que lautorit des Turcs sexera dune faon effective et ce ne fut mme que vers 1700 que les cheikhs furent investis dans les tribus. Le 1 qui reut ce titre dans lAurs parat tre Zdira Ben Mohammed Ben Bou Diaf de la famille des Ouled Belkassem Peysonnel trouva en 1725 la tte de toutes les tribus de lAurs. Lautorit dun tel cheikh tait fort prcaire et ne sexercait dune manire srieuse que lorsque des troupes turques venaient lappuyer. Des colonnes qui avaient surtout pour but dassurer les armes la main le recouvrement de limpt sortaient chaque anne de Constantine et venaient prter leur concours au reprsentant du bey.

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Ces troupes taient assez mal reues et de faons bien diffrentes suivant les tribus auxquelles elles avaient faire. Cest ainsi que les Ouled Daoud, qui occupent la haute valle de loued El Abiod ne livrrent jamais passage aux Turcs dans leurs montagnes et quils envoyaient ds que ceux-ci taient signals des contingents nombreux toutes les bandes qui dfendaient les approches de lAurs contre les tentatives des Turcs. Maints combats furent livrs par eux dans les plaines de Chara et de Chemora. Les Ouled Abdi eux livrrent le passage de loued Abdi aux Turcs mais sous certaines conditions seulement. Ils devaient invoquer la protection des marabouts anctres de leur cad Mohammed Bel Abbs et ne passaient que lorsquils allaient relever les troupes de la garnison de Biskra. Les Oudjana et les Amamras staient plus facilement soumis mais ils livrrent aussi de nombreux combats aux troupes turques ; cest ainsi que le dernier des beys de Constantine, Ahmed Bey dut se porter lui-mme en 1834 contre les Amamras, il leur inflige dailleurs une dfaite sanglante. Les Ouled Rechach avaient des vigies en permanence au sommet du Touillet Amara (1600 m) sur le djebel Tadelist pour surveiller la route de Constantine. Ds que ces claireurs apercevaient des troupes turques ; cest--dire au moment o elles franchissaient le col dAn Fakroun, ils donnaient lveil et toute la tribu avait assez de temps devant elle pour gagner le Sahara avec tous ses bagages et tous ses troupeaux. Les colonnes turques en arrivant ne trouvaient que le vide devant elles et ne pouvaient frapper un ennemi insaisissable.

Salah Bey dirigea lui-mme contre eux 02 colonnes ; celles-ci arrivrent jusqu Foum Guentis au fond de la plaine de Garet sans avoir pu les prendre et son nergie ne parvint pas triompher de lindomptable esprit dindpendance de ces Berbres. En rsum les Beys de Constantine nont jamais eu sur lAurs quune souverainet purement nominale dont les liens ne furent mme pas assez forts pour faire accourir les montagnards la dfense de Constantine quand nos colonies marchrent sur cette place.

11) - PERIODE DOCCUPATION FRANCAISE.


Au moment o larme franaise dbarquait Sidi Ferruch un certain nombre de montagnards de lAurs faisait partie de larme du bey dAlger. Ceux qui chapprent la prise de cette place forte annoncrent leurs correligionnaire ces nouveaux vnements et les mirent en garde contre une invasion de notre part . Peu aprs Constantine succombait son tour et les
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tributs de l ( Aurs qui voient l envahisseur se rapprocher d elles commencent sinquiter. Cest dailleurs dans leur massif montagneux,que l ex- bey de Constantine , Ahmed, se retire et cest de leur pays quil va chercher fomenter la rvolte au fur et mesure de lapproche de notre arme . LEmir Abdelkader son tour est oblig de fuir mais sans perdre l espoir de la revanche. Il envoie son khalifa Mohamed Seghir dans la province de Constantine et ce dernier essie pour dfendre son maitre dans l embarras de soulever les habitants de la montagne comme il a soulever ceux de la plaine .

I - Prise de Mchounech par le duc d Aumale, 15.3.1844. Ahmed Bey et


Mohamed Seghir trouvant asile dans l Aurs ctait une raison suffisante pour amener de notre part une occupation du pays. Le colonel de Buttafoco venait en 1844 s tablir Batna; puis le duc d Aumale qui stait lanc la poursuite de Mohamed Seghir avait pris Biskra. De ce point il stait port sur Mechounch remontant la valle de loued El Abiod toujours sur les traces de Mohamed Seghir . Le 15 /03 /1844 aprs un sanglant combat de 02 heures il semparait de Mechounch mais son adversaire parvenait se sauver et les pluies torrentielles qui se mirent tomber forcrent le gnral franais rejoindre Biskra. Cest lanne suivante que les vnements permirent au duc dAumale de reporter son attention sur lAurs . Les difficults rencontres durant la campagne prcdente Mechounch furent prfrer la valles de loued El Abiod. Le gnral Bedeau fut charg de la conduite des oprations.

II - Colonne BEDEAU du 29.04 au 20.06.1845.


Dans ce but une colonne compose de 02 bons du 61 de ligne (1.000 h), 02 bons du 31 ligne (750 h), 02 bons du 2 ligne (800 h), 01 bon du 22 de ligne (450 h), 01 bon du 19 lger (450 h), 01 bon de la Lgion Etrangre (750 h), 01 bon des tirailleurs Algriens (500 h), 01 demi-bon dInfanterie lgre dAfrique (350 h) soit au total 10 Bons et demi dinfanterie (5050 h). 02 escadrons de Chasseurs dAfrique (150 h), 02 escadrons de Spahis (140 h), 70 mulets pour cacolets, 01 ambulance pour 100 malades ou blesss, 01 dtachement de 30 sapeurs du Gnie, soit un total gnral de 5420 hommes tait runi Batna le 29 avril 1845 (la colonne comprenait de plus un dtachement du train des quipages et une section de 30 fusils de remparts). Le gnral Bedeau, commandant la division de Constantine, aprs avoir pouss jusqu Biskra o il avait pu voir les chefs indignes des Zibans et des nomades et apprcier par lui-mme le concours que pouvaient lui prter leurs contingents en assurant la garde des dbouchs des montagnes vers le sud arrivait le 27. 04. Batna pour prendre le commandement de la colonne.

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Les intentions du gnral Bedeau sont exposes dans un rapport quil adressa le 11. 04. 1845 au Gouverneur gnral de lAlgrie. Les montagnards signals comme les plus opposants la soumission sont les habitants des 02 valles de loued Abdi et de loued El Abiod ; je me propose de me diriger de Batna sur le Chlia, montagne centrale et point culminant du massif. Jisolerai ainsi les entts des gens faciles et en me plaant soit au Chlia soit Mdina un peu louest de la montagne. Je pourrai, avec plus de facilit descendre les valles en les dominant et en privant les populations de leurs retraites accoutumes. Je partirai de Batna avec des vivres pour 01 mois environ ou tout au moins pour 15 jours ; je construirai un dpt et successivement jattaquerai avec les troupes allges les valles et les centres de population. Toutefois ce que japprendrai dans le sud pourra modifier mon projet actuel . - Premires oprations, de Batna Mdina. La colonne de lAurs se mit en route le 01. 05. avec 25 jours de vivres tant dans le sac quau convoi. Celui-ci comprenait environ 1.500 btes charges. Le jour mme elle campait loued Soutelz pi Soutz 07 lieues de Batna. Le gnral comptait trouver en ce point les Ouled Ziane ils manquaient au rendez-vous et avaient dj pass dans le rang de nos ennemis. Le lendemain les troupes franchissaient les hauteurs et vinrent camper sur le chemin de Mdina, dans la plaine de Yabous. Le commandement de la colonne tait inform dans la nuit que les contingents ennemis slevant 2.500 guerriers environ interceptaient les 02 seules routes suivre le lendemain. Le 3 6 h du matin, la colonne prenait la direction du sud-ouest laissant gauche la montagne des Amrous . En arrivant 8 h Meljez El Amar dans la partie suprieure de loued Chemora, on aperut des groupes de cavaliers et de fantassins sur la djebel Achra, que la route suivie par la colonne longeait dans toute son tendue. Le convoi fut mass en arrire sous la garde de 03 bataillons dinfanterie commande par le lieutenant colonel Mac-Mahon . Les autres bataillons ayant pos leurs sacs, le gnral Bedeau partagea sa troupe en 02 colonnes. La 1 compose de 03 bataillons dinfanteries, 01 pice de 50 spahis et plac sous les ordres du colonel Herbillon reut lordre de se porter par le versant sud de la montagne pour prendre lennemi de flanc. Le groupe principal sous les ordres du gnral Bedeau compos de linfanterie de la 1 Brigade (05 bons dinfanterie, gnral Levasseur), de 02 Bons de Chasseurs, 01 Bon de Spahis et 03 pices de montagne devait marcher sur le rassemblement ennemi qui stait form cheval sur la route en le rejetant sur la colonne de gauche (Herbillon) et en cernant ainsi les nombreux montagnards qui garnissaient la crte du djebel Achra. Lennemi entama le 1 une assez vive fusillade, les cavaliers taient conduits par des cavaliers en burnous rouges dont plusieurs portaient le bonnet plumes dautruches (cest encore la coiffure habituelle des goums des Ouled Rechaich). Les tirailleurs du bon indigne du bon dAfrique et du 19 lger se lancent lattaque et suivent lennemi au pas de course pendant prs de 06 km au bout d1 h, les troupes hors dhaleine sont arrtes par un escarpement. Lennemi laissant quelques morts dans les bois mais
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il chappait aux sabres de la cavaleries quune succession de ravins difficiles avaient empch dengager. Dautre part la colonne Herbillon arrte galement dans sa marche par les accidents du terrain navait pu arriver assez tt pour couper la retraite aux rassemblements battus par la colonne principale quelle ralliait son tour. Quelques groupes dinfanterie ennemie impossible atteindre occupaient encore plusieurs contreforts boiss en avant de la position sur laquelle stait arrte la colonne. Ordre fut donn au Lt-Cel de Mac Mahon damener le convoi sur loued Addada en faisant charger les sacs de linfanterie sur les mulets ; au Cel Herbillon de schellonner sur le djebel Achra ; la colonne principale allait marcher droit sur le rassemblement ennemi. On ne put dailleurs pas plus le rejoindre que le matin ; quelques coups dobusier aidrent le disperser il se replia la faveur du terrain bois en laissant quelques morts ou blesss sur le terrain.

A 4 h du soir les Ouled Abdi commencrent parlementer ; le principal chef se prsenta et sollicita laman. A 5 h la colonne entire et le convoi taient runis sur loued Addada au dessous de Teniet El Korchef. Ces divers engagements avaient cot la colonne environ 18 blesss, les pertes de lennemi slevaient environ 80 tus. Le Khalifa Mohamed Seghir stait retir vers lest ; lancien bey de Constantine qui se trouvait aussi parmi les combattants avait disparu au moment de notre attaque. - Oprations autour du CHELIA. Le 04.05. la colonne campait Mdina. Lemplacement dune redoute tait reconnu et on se mettait aussitt loeuvre. Le 07.05. de cette redoute tait mise en tat de dfense. Le commandement en chef tait dcid agir vers lest afin de terminer la soumission des tribus de cette partie de lAurs et de prcipiter la retraite du khalifa. Ds le 07.05. la brigade Levasseur fut dirige sur le village de Mellagou par le sud du Chlia. Le commandement de la colonne, avec la brigade Herbillon marchait par le nord du Chlia sur Tahament. Les 02 colonnes devaient ainsi traverser le territoire de 03 fractions insoumises des Beni Oudjana en stablissant prs des villages principaux, semparant des approvisionnements et atteignant si possible la population. Le gnral Levasseur arriva le 07.05. Mellagou et fit razzier tout lorge qui se trouvait en grande quantit dans le village. La 2 brigade arrivait le 08 Tafrent et aprs avoir mis sac terre razziait au nord-est de cette localit un troupeau de 100 boeufs, 60 chameaux ou mulets, 6.000 moutons et quelques femmes. Il nen fallait pas davantage pour dcider la soumission de la tribu qui avait dailleurs
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perdu plusieurs hommes durant cette poursuite, dans la mme journe la colonne Levasseur occupait le village de Bou Hamama aprs un engagement assez vif. Le 10 au matin la brigade Herbillon ralliait la brigade Levasseur, les rassemblements ennemis staient considrablement augments ; ils occupaient 02 positions, lune lest du Mellagou dans la direction des Amamras, lautre au sud de Bou Hamama. Les 1 taient au nombre de 1000 environ, les 2, 1.800. Le Cel Herbillon fut charg de se porter sur le rassemblement de lest qui se retira lapproche de nos troupes et ne fut atteint que par lartillerie. Le Lt-Cel de Mac Mahon marchant gauche de la 2 brigade sempara du village de Tamza faiblement dfendu. Enfin la brigade Levasseur compose de 02 colonnes allait attaquer le gros des forces ennemies. Lune de ces colonnes avait pour mission de tourner le rassemblement berbre par les crtes en le rabattant sur lautre colonne. Les chaouia ayant essay de prendre loffensive furent joints par la compagnie de Voltigeurs du 31 qui se lana sur eux la baionnette, lescadron de Chasseurs dAfrique chargeant sur ces entrefaits activa la droute des montagnards. Les 02 colonnes se rejoignirent au bout de 02 heures. Les indignes fuyaient dans toutes les directions. Le Gal Bedeau avait lintention de renvoyer Mdina le Cel Herbillon avec le butin de ces 02 journes et se diriger lui-mme vers le sud avec le reste de la division. La neige et le mauvais temps ne lui permirent pas de mettre ce projet excution et le 14.05. il rentrait au camp de Mdina . - Oprations contre les Ouled Abdi. A son retour Mdina le Gal apprit que la fraction des Ouled Abdi dont les chefs avaient t les 1 faire leur soumission le 03.05. taient de nouveau dcids la rsistance et s apprtaient chasser les Franais des montagnes. Ils avaient en outre envoy des renforts aux rebelles du Chlia et ils apportaient la plus extrme mauvaise volont dans lexcution des rquisitions demandes, bien quelles eussent t consenties par eux. Leur cad, Mohamed Zoural refusait de se rendre au camp franais ; de plus il laissait des gens se joindre aux rassemblements sditieux qui se tenaient au village de Haydous et auxquels prenaient part les habitants de Nara, de Menaa et des Beni Ferah. Dsirant attendre le retour du Cel Herbillon qui avait t cherch un nouveau convoi de vivres dans la direction de Batna, le Gal commandant la division donna 02 jours de rflexion aux Ouled Abdi rvolts. Le 17 la colonne se mettait en marche par la valle de loued El Abiod. La tribu des Ouled Daoud stant conforme strictement tous les ordres qui lui avaient t donns depuis sa soumission, ses villages et ses rcoltes furent scrupuleusement respects par les troupes. Le 19 le Cel Herbillon rejoignit la colonne sur le djebel Ras Drah qui forme la ligne de partage entre les eaux des 02 valles des Ouled Abdi et des Ouled Daoud.

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Le Gal Bedeau ne voulait pas engager toute la colonne dans la valle au milieu de jardins limits par des murs levs plants darbres nombreux traverss par des canaux dirrigation. En consquence le Cel Herbillon fut dirig avec 04 bons, 01 bon de Chasseurs et 02 pices de montagne par la crte du djebel Drah sur Haydous. La colonne principale devait traverser la valle de loued Abdi et se prolonger sur la rive droite en suivant mi-cte le djebel Mahmel. Ce mouvement sexcute le 20.05. 5 h du matin. A 11 h la colonne principale arrivait en vue dHaydous. On apercevait les Bons du Cel Herbillon sur la crte du djebel Drah peu prs hauteur de la colonne.

A midi aprs avoir donn un peu de repos aux troupes le Gal fit arrter le convoi dans une position avantageuse, dposer les sacs de linfanterie et il prit lattaque dHaydous les dispositions suivantes : un groupe compos de la Lgion Etrangre et des Tirailleurs indignes devait marcher sur la droite, le 31 attaquerait de front les rassemblements ennemis, le commandant de la colonne se tenait en arrire et sur la droite, prt appuyer le groupe de droite avec 04 pices dartillerie, la cavalerie et 500 hommes des 22 et 19. Avant de lancer les troupes lassaut quelques coups de canon furent tirs sur les positions ennemies ; lattaque commena aussitt aprs. La rsistance fut presque nulle. Le terrain qui avait dabord paru facile tait coup de ravins peu profonds mais escarps qui arrtrent les colonnes plusieurs fois ; la cavalerie ne put tre engage. Cependant les Tirailleurs indignes et la Lgion Etrangre parvinrent occuper les villages dEl Abed et An Kadri au sud dHaydous acculant les fuyards la montagne. La colonne Herbillon descendait sur ces entrefaites du Ras Drah pour faire sa jonction avec lattaque principale. Son avant-garde dut enlever une redoute en pierres sches situe sur un escarpement et qui commandait le passage. Lapproche de la colonne Herbillon fut le signal de la fuite des groupes nombreux qui occupaient encore le village dHaydous et les jardins de la valle. Ils furent poursuivis par les feux de lartillerie et de linfanterie des 02 colonnes. A 3 h les troupes extnues de fatigue taient arrtes sur les crtes sud dHaydous. Lennemi laissait sur le terrain une cinquantaine de morts. Les franais avaient de leur ct 05 hommes tus et 20 blesss. Le soir mme les marabouts des Ouled Abdi vinrent implorer leur pardon. Ils taient suivis des chefs de tous les villages ; tous ces gens manifestaient une grande frayeur de voir excuter la menace qui avait t faite de voir couper leurs arbres fruitiers. Ces arbres formaient en effet une des principales richesses du pays. Le village dHaydous centre de la rsistance fut simplement incendi pour faire un exemple. Une amende de 25.000 fr fut aussi inflige aux Ouled Abdi en plus de leur contribution qui slevait 15.000 fr. On leur donna 02 jours pour sacquitter de cette somme. Le 22.05. la colonne expditionnaire continue descendre la valle des Ouled Abdi en se dirigeant sur Menaa et Nara. Ahmed Bey avait habit pendant 01 an le village de Menaa.
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Quant au village de Nara il avait servi de dpt aux approvisionnements du khalia Mohamed Seghir. Toutes les populations de la valle vinrent solliciter laman. Il en fut de mme de la tribu des Beni Farah. Le 23.05. le Gal Levasseur fut dirig sur le djebel Figharghar afin dachever la reconnaissance de cette partie de la rgion et de hter la rentre de la contribution des Beni Ferah. Le 01.06. le commandant de la colonne tait de retour Mdina avec le gros de ses troupes. La soumission de la rgion ouest de lAurs tait termine, son organisation tait galement assure ; des chefs choisis taient placs la tte des tribus des Ouled Daoud, Beni Oudjana... En rsum la colonne Bedeau avait cot lAurs une contribution de 120.000 fr, sans compter que pendant 01 mois les chevaux et mulets avaient t nourris par les tribus. La fiert des insoumis avait reu un coup terrible. Elle ntait cependant pas abattus. Quant au bey Ahmed, nous navions pu nous le faire livrer. Il trouvait pour nous chapper encore assez de sympathies dans le fanatisme musulman. - Oprations dans la rgion est. La soumission de la rgion est alle maintenant tre obtenue sans difficult. Les chefs les plus influents des tribus de lest ayant fait des dmarches auprs du Gal commandant la division ce dernier estimait quil suffirait de parcourir la rgion avec une partie de la colonne pour dterminer la soumission dfinitive et lorganisation du pays. Il dcida donc dvacuer le poste de Mdina et de renvoyer le Gal Levasseur Batna. Du 04 au 08.06. la colonne campa dans le pays des Ouled Bou Sliman, des mesures de rigueur durent tre prises contre ces populations de mauvaise foi et livres lanarchie. Le 08 la colonne se dirigea sur la valle de Khanga Sidi Nadji toutes les tribus qui occupent le territoire compris entre Mechounech louest et Khanga lest vinrent faire successivement acte de soumission. Afin dassurer dune faon inconteste lautorit du marabout de Khanga Sidi Nadji sur les chaouia du djebel Cherchar populations jalouses de leur indpendance le Gal de division dcida de pntrer dans leur territoire. Le 02 la colonne campa au village de Djellal chez les Ouled Amran. Cette fraction possde un village appel Tarberga qui avait t considr jusqu ce jour comme inexpugnable. Le 13 Taberga fut enlev par 03 Bons. Le 14 et le 15 la colonne traversa le pays des Amamras les fractions de cette tribu se trouvaient dans leur tat primitif dinsoumission. Il fallut les razzier srieusement pour obtenir le paiement de leurs contributions.

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A ce moment les vnements qui se droulaient dans la rgion de Stif et de Bou Saada appelrent lattention du Gal de division sur un autre thtre doprations. Il renona se porter sur Tbessa comme il en avait lintention.

Laissant dans la rgion Est de lAurs le Cel Herbillon avec 200 hommes pour achever de pacifier le pays il rentrait Batna le 20.06. Quelques jours aprs la colonne Herbillon rejoignait aussi Batna. Lexpdition de lAurs tait termine.

III - COLONNE CANROBERT dans lAURES (10.05. au 14.06.1848).


Pendant 03 ans le pays sembla pacifi ; au fond il nen tait rien. Le Khalifa dAbd El Kader prenait le plus grand soin ne pas laisser steindre la haine contre lenvahisseur. Cest ainsi que les Beni Oudjana qui en 1846 avaient fait leur soumission au Gal Bedeau avaient toujours refus de payer leur impt. De plus lautorit de nos cads tait encore mal assise et ne pouvait sappuyer sur nos postes trop loigns de leur rsidence. Certaines tribus taient presque en tat constant dinsurrection. Il tait craindre que cet tat de choses ne stendit aux tribus de loued Abdi et de loued El Abiod. En envoyant sans tarder dans cette rgion une colonne qui touffera ds le principe les germes de la rvolte on ne trouvera nulle part de rsistance bien srieuse et on consolidera lorganisation dj tablie dans lAurs . Aussi le Gal Herbillon commandant la division de Constantine organise-t-il une colonne quil confie au Cel Canrobert de 2 Etranger. - Composition de la colonne. La colonne comprend 02 Bons du 43de ligne, 01 Bon de la Lgion Etrangre, 01 Bon de Tirailleurs indignes (Commandant Bourbaki 04 pices de canon, 02 Bons de Chasseurs dAfrique, 01 demi Bon de Spahis , 01 convoi de 470 mulets portant les approvisionnements de la colonne et 15 jours de vivres y compris ceux du sac. - Premires oprations de Batna Taoubent. La colonne part de Batna le 10.05. Elle passe loued Tangued, Mdina, arrive Taoubent le 12. Les tribus installes dans cette valle ayant fui notre approche et stant rfugies en partie chez les Beni Smilloul, le Cel rsolut de marcher sur le village de Soufou-El-Ma situ environ 7 lieues au sud-est de Taoubent. La colonne arriva au village vers 10 h ctait une dechra place sur le bord dun ravin profond, sorte de fort nayant quune porte dentre. Il avait t abandonn lapproche des troupes ; il renfermait les effets, tentes, tapis... des tribus (Beni-Oudjana, Cheurfa... ) qui sy taient rfugies tout fut pris puis le feu fut mis la dechra. Cette dechra avait t construite depuis 1845 et tait considre comme imprenable par les gens du pays.

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La colonne rentrait le soir mme au camp de Taoubent. Du 14 au 19.05.,nos troupes rayonnent dans la valle de loued Mellagou. Les Beni Oudjana, les Ouled Aours, les Ouled Taba envoient leurs chefs demander laman. - Pointe sur loued Tamagra. Le 20.05. laissant une partie des troupes la garde du camp, le Cel part avec une colonne lgre compose de 02 Bons, batterie, 05 pelotons de cavalerie, 01 compagnie dlite de la Lgion, il va coucher sur loued Tamagra ; le goum des Ouled Rechaich vient sa rencontre en ce point. La colonne lgre rentre au camp le 24.05. par El Hammam et El Hamma. - Oprations au nord de la rgion du Chlia. Du 24.05 au 31.05. on achve la soumission des Beni Oudjana ; la colonne descend vers le nord jusqu loued Bou El Freiss, les biens des fractions qui ont refus de venir se soumettre sont donns ceux qui ont tout de suite accept notre domination, les principaux meneurs sont gards comme otages. - Le 31.05. la colonne campait loued Taga. Les malades, les otages et les impdiments taient vacus sur Batna. - Marche chez les Ouled Abdi. Il y avait intrt montrer encore nos troupes dans la rgion des Ouled Abdi, foyer principal de la rsistance en 1845. Le 01.06. la colonne se remettait en marche vers le sud-ouest ; elle arrivait le 02 au village de Chir, aprs avoir parcouru des chemins forts difficiles et le 03 elle entrait Menaa. Les gens du pays apportent immdiatement leurs contributions avec larrir des annes prcdentes. - Colonne lgre sur lAhmar Khaddou ; prise de lex-bey de Constantine. Cest Menaa que le commandant de la colonne conut le projet de semparer de lancien bey de Constantine, Ahmed Bey. Depuis 1845 Ahmed Bey stait rfugi dans le village de Kebaich ou Kebach chez les Ouled Abd Er Rahmane au sud de lAbd Er Rahmane au sud de lAhmar Khaddou ; il cherchait toujours par ses menes nous susciter des embaras et il tait une des principales causes dinsoumission de la montagne. Les renseignements dont stait entour le Cel Canrobert lui donnaient penser que si par une marche force on entrait chez les Ouled Abd Er Rahmane ils livreraient le bey ; la route du Sahara tait dailleurs ferme ce dernier par le commandant du cercle de Biskra, le commandant de Saint-Germain, qui avait depuis plusieurs jours reu lordre de se porter avec ses goums dans le Zab Chergui et dy observer tous les dbouchs de lAhmar Khaddou au Sahara. Le 04.06. midi aprs avoir laiss Menaa les gros bagages sous la garde de quelques troupes le Cel se mettait en route avec une colonne lgre compose de toutes les compagnies dlite, le Bon de Tirailleurs indignes, 02 Bons de chasseurs, 01 Bon de Spahis, batterie dartillerie et tous les mulets de cacolet. La troupe emportait des vivres pour 05 ou 06 jours. La colonne se dirige vers le sud traverse pt de montagnes derrire Menaa par des chemins presque impraticables, passe devant
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Nara et arrive dans la valle de loued Abdellah. Dans la nuit du 04 au 05 le Cel repart avec la cavalerie, 03 Cies du Bon de Tirailleurs et la compagnie dlite de la Lgion, toutes sans sacs. Cette petite troupe arrive 10 h du matin au pied de lAhmar Khaddou 05 h de marche de Kebaich. Elle allait continuer sa route quand le Cel reoit une lettre dAhmed Bey dans laquelle notre vieil ennemi demandait laman et priait de lui envoyer un officier franais pour se mettre lui et sa famille entre ses mains ne voulant pas de chef arabe comme intermdiaire. Cette prcaution tait inutile car le commandant ce Saint Germain stait galement port sur Kebaich avec ses goums et le bey stait rendu lui. (La guella de Kebaich tait bien faite pour donner le spleen au lascif et fastueux bey de Constantine et le dcider un jour ou lautre accepter lhospitalit que lui offrait la France. On ne pourrait gure trouver dans tout lAurs un endroit plus retir, plus sauvage et plus triste que Kebaich. Aprs quil se fut rendu au commandant de St-Germain Ahmed Bey fut dirig sur Constantine o il passa 03 jours. Il fut ensuite embarqu Philippeville et intern Alger o le gouvernement lui servit jusqu sa mort (aot 1850) une pension de 15.000 f. Son tombeau entour dune grille en bois formant kiosque est situ dans le petit cimetire compris dans lenceinte de la zaouia de Sidi Abd Er Rahmane, auprs du jardin Marengo non loin du lyce quelle domine. Pendant ces prgrinations Ahmed Bey perdu sa mre, pour laquelle il avait une profonde vnration. Celle-ci nomme El Hadja Rekia mourut NGaous en 1842 ; elle est enterre dans un angle au fond gauche de la mosque des Sebaa-Ergoud (les 07 dormants). Aucun tsabout (cercueil) aucune pitaphe ou lgende ne recouvre son tombeau. Le 07.06. la colonne lgre arrivait Biskra. La cavalerie allait servir descorte au bey et rentrer directement Batna par El Kantara. - Retour de la colonne Batna. Le reste de la colonne aprs avoir pris 02 jours de vivres repartit par la valle de loued Abdi . Elle passait Branis loasis Djemora et elle tait de retour le 11.06. au camp de Menaa. Sa mission tait accomplie sans quelle ait rencontr la moindre rsistance. Les quelques exemples de svrit dploys contre les tribus les plus rcalcitrantes avaient inspir toutes les populations une salutaire frayeur, lautorit de nos caids tait raffermie les amendes frappes avaient t acquittes ; les impts allaient tre plus rgulirement perus, enfin la gographie de ce pays commenait sortir de linconnu.

IV - COLONNE CARBUCCIA, 25 au 29.04.1849.


Le 25.04.1849, le Cel Carbuccia, commandant la subdivision de Batna apprenait que le cheikh de Nara avait t assassin par ses administrs. Le Cel tait de retour de la colonne du Hodna depuis le 20.04. au soir ; il nhsita pas et le 25, 04 h de laprs midi il quittait Batna avec 02 Bons et 02 canons. On marche toute la nuit ; 02 h du matin on fait un long repos de 03 h, puis la marche est reprise et 04 h du soir la colonne est Menaa. Immdiatement, le Cel la porte lattaque de Nara, aprs 02 h de combat le village infrieur est pris et dtruit ; 08 h du soir la
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colonne est de retour Menaa o elle campe. Le 27 les gens de Nara font leur soumission et le 29 la colonne rentrait Batna. Lexcution de ce coup de main audacieux et de cette marche rapide est mditer, elle est le meilleur que lon puisse faire avec des troupes entraines sans les mains dun chef habile audacieux, entreprenant, sachant ce quil veut et o il va.

V - COLONNE CANROBERT, fin dcembre 1849 au 16.01.50. ; sige de Nara. Mais le khalifa Mohamed Seghir ne dsarmait pas, il continuait ses intrigues, une agitation sourde se communiquait peu peu de la montagne dans la plaine. Et bientt une nouvelle insurrection plus terrible que les 1 clats de tous cts et menace de nous faire perdre le fruit de nos prcdentes expditions.
La situation tait grave dans le Sud. Ctait le moment o le marabout Sidi Abd El Hafid sortant de Liana (17.09.49) se portait sur Biskra. Le commandant de cette place, Cdt de Saint-Germain ; marchait au devant de lui et lattaquait au passage de loued Seriana ; jamais on ait eu de donnes certaines sur la direction do tait partie la balle qui lui apportait la mort. Cest aussi lpoque o Mohamed Seghir se dirigeait sur Sidi Okba pour enlever notre alli Ben Chenouf. Ctait aussi lpoque o le fanatique Bou Ziane proclamait la guerre sainte Zaatcha. Il nen fallait pas plus pour entrainer les habitants de lAurs dans la rvolte. Ils avaient envoy des contingents Abd El Hafid dans laffaire de loued Seriana. Ils lui en fournirent encore jusqu la fin doctobre 1849, quand il renouvela sa marche sur Biskra se jetant sur nos convois entre El Ksour et El Kantera et livrant au capitaine Bataille un combat qui obligeait celui-ci rtrograder sur Batna. Le 26.11. Zaatcha succombait. Le sort terrible que subit cette ville rebelle namena pas les Chaouias de lAurs des ides meilleures. Les dbris de ceux qui avaient cherch porter secours Bou Ziane se rendirent Nara dans le djebel Lazereg au milieu dun pays tourment et dont la topographie sera donne plus loin. Pour le moment il suffit de connatre la ville elle-mme. Les 03 villages qui constituent Nara sont situs au dessus dun profond ravin dont les eaux se jettent dans loued Abdi rive gauche. Les villages les moins importants, celui des Ouled Sidi Abd Allah et celui de Dar Ben Labara sallongent droite et gauche aux flancs du ravin. Entre eux sur un rocher formant ilt dans le torrent 60 m au dessus de Thalweg se groupent serres, les 100 maisons de lagglomration principale nomme Teniet El Djemaa. Cette partie est rpute inexpugnable. Le Cel Canrobert qui venait de participer de faon glorieuse au sige de Zaatcha commandait la subdivision de Batna ; il venait de rentrer dans cette localit quand il reut lordre de se porter lattaque de Nara. On tait la fin de dcembre 1849. La colonne quil forme
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comprenait 04 Bons dinfanterie, 03 Bons, 02 canons ; elle pntra dans lAurs par le nord, routes des turcs, valle de loued Abdi. Les 1 marches furent relativement faciles ; mais bientt on rentra dans les montagnes. Le froid tait vif, la neige et le verglas augmentaient les difficults dj presque insurmontables de ces contres abruptes sans route trace. Il ne fallait pas moins de 12 h la colonne surcharge par son convoi pour faire 05 06 km dans la montagne. Nanmoins tous les villages firent leur soumission et le 04.01.50 on arriva devant Nara. Avant d arriver aux villages levs de plus de 500 m au dessus de loued Abdi il fallait gravir des pentes en gradins dont les chemins sont de vritables escaliers taills dans le roc. Des tours construites en pierres et places avec intelligence et le plus grand sens de guerre commandait les abords du ravin de Nara. Les provisions taient sur le point de manquer. Le Cel Canrobert dcida quon donnerait lassaut le surlendemain aprs avoir employ toute la journe prcdente la reconnaissance de la position et de ses chemins daccs. La colonne navait que 03 sentiers suivre pour aborder lobstacle en partant de la valle de loued Abdi. Le 1 est le chemin que prennent les gens qui viennent du haut de la valle, cest celui de gauche qui escalade les mamelons rocailleux de la rive droite du ravin de Nara. Les 02 autres suivent les contreforts de la rive gauche de loued Nara. Lune longe le bord mme de la rivire et aboutit au village des Ouled Sidi Abd Allah. Lautre plus droite fait communiquer Menaa et Nara. Les dispositions furent prises de faon ne pas laisser aux gens de Nara et contingents de loued El Abiod le temps de pr senter aux troupes une rsistance dsespre. Les insurgs avaient entass leurs familles, leurs biens, leurs troupeaux dans les villages de Tanghanimt et de Guelfen situs en arrire du teniet Zoughat col qui du bassin de loued El Abiod conduit dans le djebel Lazereg et renferme la source de loued Nara. En prsence de la situation des lieux, le Cel Canrobert dcida que 03 colonnes se porteraient sur les positions de Nara et enlevrent le village principal. En cas dchec les troupes devaient se runir sur le col, le franchir, tomber sur Guelfen, et Tanghanimt, retraverser le djebel Lazereg et rentrer au camp de Menaa par le village de Braied. Au pralable des retranchements en pierres sches furent levs pour mettre labri les bagages et les approvisionnements pendant la pointe sur loued El Abiod. La 1 colonne (Cel Carbuccia) reut lordre de se jeter sur la gauche, de gravir les escarpements de la grande chane, de passer loin de tout sentier fray en tournant les positions de Nara et en se saisissant en cas de besoin du col de la brigade devait franchir si elle nentrait pas dans la valle. La 2 colonne (Cdt Bras de Fer) devait prendre le chemin qui suit les pentes de la rive droite de loued Nara. La 3 (Cdt de Lavarande) reut lordre de cheminer sur les

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escarpements de la rive gauche. Pour tromper lennemi, les troupes laisses au camp devaient excuter une fausse attaque sur le plateau de droite. La 1 colonne marche hauteur de la 3 droite sur Nara, les positions qui couvraient cette dernire furent successivement enleves et les crtes suprieures abordees. Bientt les troupes entrainent dans la ville rebelle. La retraite tait coupe aux Berbres du ct du ravin pendant que la cavalerie les sabrait sur la rive gauche. Tout ce qui fut arrt dans le village fut pass par les armes les maisons furent incendies ou dmolies par la poudre et le pic. Quelques heures aprs lattaque le foyer des insurgs nexistaient plus et les colonnes rentraient au camp. Au nombre de nos morts se trouvaient 03 officiers tus dans le village central. Les habitants de lAurs avaient lutt pour essayer de conserver cette indpendance que les anciens navaient pu leur ravir ou quils ne leur avaient enlev que pour peu de temps. Cette fois ils avaient trouv leurs matres, le chtiment fut terrible. Nara subit le sort de Zaatcha. Dfense fut faite par le gouvernement de relever les ruines. Les femmes et les enfants qui survivaient, les hommes taient morts, devaient chercher asile ailleurs et pendant de longues annes le ravin du djebel Lazereg ne conserva plus que des dcombres comme tmoignage du grand drame qui sy tait jou. Une neige abondante qui obstrue tous les chemins obligea les troupes bivouaquer 04 jours auprs de leur conqute. Le 16.01. la colonne rentrait Batna.

VI - COLONNE SAINT-ARNAUD (mai juin 1850). Un peu plus tard une colonne aux ordres du Gal de Saint-Arnaud (mai 1850) partit de Khenchela, parcourut les monts des Nemenchas traversa le djebel Cherchar et descendit loued El Abiod jusqu Khanga Sidi Nadji. Elle remonta ensuite par loued Cheurfa jusqu Mdina puis descendit loued El Abiod par Sanef, les gorges de Tighanimine (cest ce point que le Gal de Saint-Arnaud crivait le 07.06.50 son frre quil venait de sengager dans une des gorges les plus inaccessibles de lAurs entoures de rochers pic de 500 m de haut quon pourrait appeler la fin du monde. Il comptait bien inscrire sur les parois de la montagne le N de ses rgiments et le nom des chefs audacieux qui avaient les 1 conduit une arme dans ces gorges. Quelques jours plus tard, il crivait : (Nous nous flattions cher frre davoir pass les 1 dans le dfil de Khanga Tighanimine : erreur! Au beau milieu grav sur le roc, nous avons lu une inscription parfaitement conserve qui nous apprend que sous Antonin le Pieux la 6Lgion Ferrata romaine avait fait la route laquelle nous travaillons actuellement 1650 ans aprs. Nous sommes rests sots). Baniane et Biskra o elle arriva le 12.06. Cette colonne fut une simple opration de police ; elle nprouve aucune rsistance dans lAurs.
Peu peu tous les esprits staient calms, la leon avait t dure et les montagnards ne loublirent pas ; ils se remirent au travail et rparrent activement les maux quils staient attirs. Pendant 08 annes lAurs vcut dans la tranquilit la plus absolue. Les quelques petites querelles intrieures que lon peut retenir durant cette poque sont de celles que lon voit exister
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constamment dans toutes les tribus. Ce sont des querelles domestiques auxquelles la politique est absolument trangre. VII - COLONNE DESVAUX (10 au 20.01.1859) la paix rgna ainsi pendant 08 ans. Lagitation recommena en octobre 1858 la suite des mesures prescrites par les autorits franaises pour surveiller les ordres religieux. Cest encore la voix dun marabout que l Aurs se soulve et ce marabout est Si Saddok Ben El Hadj dont nous avons dj vu lattitude hostile en 1849. Si Saddok veut entrainer le Zab Chergui dans son insurrection mais il est repouss dans une tentative sur Sidi Okba et rejet dans la montagne. Une pointe sur Branis et les Ouled Ziane nest pas plus heureuse. Le Gal Desvaux vient occuper les oasis qui bordent le pied de lAhmar Khaddou et y organise sa colonne. Le 10.01.59. il entre dans la montagne par Sidi Masmoudi et Timmermacine, culbute les insurgs Toungaline et incendie la Zaouia dEl Ksar (13.14.01.) Puis il pntre dans la tribu des Rassira et y rase le village des Ahl Roufi, un des principaux foyers de linsurrection. Si Saddok, ses fils et 88 personnes de sa suite sont faits prisonniers le 20.01. et amens au Gal El Ksar. La colonne parcourt ensuite tout lAurs dont les tribus font successivement leur soumission. Aprs 16 annes dinternement en France (le Ste Marguerite) et Alger la famille des Ouled Si Saddok fut autorise rentrer dans lAhmar Khaddou et rdifier Timmermacine la zaouia dEl Ksar brle en 1859.

VIII - INSURRECTION de 1871.


Depuis laffaire de Si Saddok les habitants de lAurs ne se mlrent pas activement aux mouvements qui eurent lieu en Algrie. En 1871 la suite de la guerre franco-allemande, la rvolte clata dans la presque totalit de la province de Constantine, lAurs demeura tranquille, alors mme que les insurgs taient matres dans les campagnes de Batna au nord, de Touggourt au sud. On dut cela aux 02 chefs dont lautorit tait aussi absolue que respecte par ces populations de montagnards, Si Bou Diaf et Si MHamed Ben Abbs. On ne peut supposer sans frmir ce qui aurait pu se passer dans la rgion de Batna et de Biskra si obissant leurs frres les mokadim des Rahmanya, les marabouts de lAurs avaient entran dans la rvolte les tribus de la montagne et si les 10.000 fusils de cette contre staient joints aux insurgs du Hodna du Sahara et du Belezma. Cette insurrection qui touche particulirement la rgion de Batna sest rsume dans le prsent chapitre ; son rcit intressa tous ceux qui soccupent des questions algriennes et principalement du pays de Batna. Elle touche de trop prs lAurs pour que nous ngligions den parler.

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En juillet et aot 1870 la plus grande partie des troupes fut envoye en France pour prendre part la guerre contre lAllemagne. Le retrait de ces troupes ne produisit pas dabord sur les populations indignes aucune impression facheuse et nos 1 revers mme nbranlrent pas leur croyance dans le succs final de nos armes. Aprs le 04.09. la situation se modifia ; la capitulation de Sefan, la captivit de Napolon 3 , le changement de gouvernement, les ractions violentes contre les hommes et les choses de lancien rgime enfin de fausses nouvelles propages par des agents prussiens et interprtes avec lexagration propre au caractre arabe firent bientt natre chez les indignes des doutes sur la puissance actuelle de la France et rveillrent les vieilles ides dmancipation qui navaient jamais cess dexister ltat datent chez le peuple vaincu. Aux anciennes rancunes aux causes naturelles de rvolte que ravivaient graduellement les chos de nos dfaites vinrent sajouter des mesures intempestives qui simposaient il est vrai, mais dont lexcution aurait pu tre remise aprs les vnements nfastes qui se droulaient en France, comme la substitution du rgime civil au rgime militaire et la naturalisation en masse des Isralites algriens qui blessrent profondment lorgueil dune race noble et fire, habitue ne courber le front que sous la domination du sabre. Lirritation se manifesta surtout chez les classes dirigeantes de la socit musulmane, grandes familles fodales et marabouts influents qui se sentaient plus directement menaces par le rgime civil dans leurs anciens privillges et dans leurs intrts matriels. Tandis que lanarchie la plus complte rgnait dans le gouvernement et ladministration de la colonie par suite du changement continuel des personnes et de lapplication immdiate de mesures pour le moment inopportunes et impolitiques, lagitation se propagea dans les tribus ; les anciens ofs se reconstituaient ; des goums sorganisaient et achetaient des chevaux, des armes, de la poudre ; des intrigues se nouaient sur la frontire tunisienne ; des missaires parcouraient le pays et rpandaient que la France crase allait tre force dabandonner. LAlgrie ou au moins de se confier dans les villes du littoral. Cette croyance saccrditait dautant plus facilement que lautorit militaire se trouvait peu prs dsarme la suite des envois successifs en France de toutes les troupes rgulires. Les symptomes de rebellion saccentuaient de jour en jour avec notre impuissance ; ils devinrent mme bientt si alarmants surtout dans la province de Constantine o dominaient particulirement les anciennes influences fodales que tous les efforts du commandement durent tendre vers une temporisation prudente pour retarder jusqu ce que nous ayons les moyens dy faire face, linsurrection qui paraissait dsormais invitable. Mais la rvolte nattendait plus quun pretexte pour se dclarer ; on le lui donna. Au milieu de janvier 1871 les Spahis de plusieurs smalas reurent lordre de se mobiliser pour aller combattre en France, il y eut mutinerie dans ces smalas mais Mondjebeur, Bou Hadjar et Tarf tout rentra dans lordre lorsquon annona que les volontaires seuls seraient embarqus. A An Guettar au contraire les Spahis aprs avoir formellement refus de marcher
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avaient dsert avec armes et bagages et avaient install leurs tentes en dehors du territoire dans la smalas. Pousses par des meneurs les tribus voisines staient prcipites dans le mouvement. Et la rvolte dabord purement militaire avait pris tout coup le caractre dune insurrection les fermes avaient t pilles et incendies, des europens massacrs et Souk Ahras mme attaque. La nouvelle de cette rvolte coincidant avec celle de la prise de Paris par les Prussiens eut chez les indignes un retentissement immense ; comme une traine de poudre linsurrection sallume dun bout lautre de la province : El Milia et Tebessa sont bloques ; Ngrine et Ouargla tombant aux mainsdes insurgs ; le puissant Bachagha de la Medjana, El Hadj Hamed El Mokrani se met la tte du mouvement et avec 15.000 rebelles assige Bordj Bou Arrridj ; enfin la voix de leurs mokadim les khouan de la grande secte religieuse des Rahmany suivent lexemple de la Medjana. Linsurrection devient formidable ; en quelques jours elle embrasse toute les provinces de Constantine et la plus grande partie de celle dAlger ; les insurgs portent le pillage, lincendie et la mort dans les fermes isoles et dans les villages ouverts ; ils attaquent par surprise ou assigent nos places fortifies. Les rgions de Stif, Bougie, Dellys, Fort National, Tizi-Ouzou, Bou Saada, Batna sont en feu. Pour faire face cette leve de boucliers, lautorit militaire ne dispose que de troupes de nouvelles formations, de quelques rgiments de mobiles et de milices locales. Dans le cercle de Batna les Sahari avaient donn les 1 le signal de la rvolte en saccageant le bordj dEl Outaya et en pillant un convoi expdi de Batna Biskra. Plus prs de la ville dans le massif montagneux de Belezma, un ancien condamn, Ahmed Ben Rahmoun avait organis des bandes qui ravageaient toute la rgion et y entretenaient le dsordre et lagitation. Il tait urgent dagir. Le 03.04. le Lt-Cel Adeler, commandant de la subdivision quitte Batna la tte dune petite colonne de 1.100 hommes ; El Outaya il reoit la soumission des Sahari et se fait livrer les indignes les plus compromis dans les rcents pillages. A Batna o il arrive le 12, le Lt-Cel second par les caids soccupe activement de faire rentrer dans le devoir les tribus rvoltes et empcher linsurrection de faire de nouveaux progrs, lorsquil est rappel prcipitamment Batna par les vnements les plus graves. A la nouvelle du soulvement de la Medjana et des Khouan rahmany de la Kabylie les mokadim du Belezma pousss par les agents de Mokrani avaient fait cause comme avec les bandes Ben Rahmoun et prpar la rvolte de leurs khouan, prifitant de lloignement de la colonne Adeler ils donnent le 21.04. le signal de linsurrection.

Pendant la nuit la scierie Sallevin loued Chabba (20 km au sud-ouest de Batna) est envahie par les insurgs, pille et incendie et 16 europens sont massacrs avant quun dtachement de 50 hommes du Bataillon dAfrique envoy de Batna ait eu le temps d arriver sur
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les lieux. Le lendemain 22 la pointe du jour les rebelles se portent au Ravin Bleu (06 km nordouest de Batna) saccagent les fermes et massacrent encore un europen. En apprenant ces vnements le commandant de la place de Batna envoie immdiatement la milice au secours des fermes. Mais au Ravin Bleu la milice se trouve en prsence de plusieurs milliers de rebelles et elle ne peut que recueillir 02 europens au prix dun milicien tu et dun autre bless. Aprs la milice 02 autres dtachements taient sortis de Batna lun compos de 50 goumiers et de 45 hussards monts sur des chevaux rquisitionns avait suivi la route des colons des fermes environnantes ; lautre form dune Cie du Bon dAfrique s tait port dans la direction du sud pour protger le retour du dtachement envoy la veille loued Chabba et recueillir un convoi de prisonniers qui arrivait de Biskra avec une faible escorte. Ce mme jour le 22.04. les ouvriers europens de la scierie Prudhomme situe au del du Ravin Bleu staient mis enroute ds 07 h du matin pour se rendre Batna sous la protection du goum dune tribu encore fidle ; en arrivant au Ravin Bleu ces malheureux tombent au milieu des insurgs et leur escorte au lieu de les protger fait dfection et se tourne contre eux ; 12 sont massacrs, 02 seulement parviennent schapper et se cacher dans la brousse. Griss par des exploits si faciles les rebelles se rapprochent de la ville et prparent une attaque pour la nuit ; mais on tait sur le qui-vive et lattaque neut pas lieu, seuls des groupes peu nombreux que dispersrent quelques coups de canon mitraille vinrent vers 02 h du soir incendier les meules et les maisons de la zone militaire. Le 23, les insurgs se portent sur Fesdis et El Madher. A leur approche les colons abandonnent leurs villages, les uns russirent gagner Batna en voiture les autres trouvent un asile chez le marabout Messaoud Ben Abdessmed, qui nous est rest dvou ; les derniers se groupent El Madher dans la ferme Chassaing. Ils ne tardent pas y tre attaqus ; mais au bruit de la fusillade le vieux marabout accourt loigne les agresseurs et rassemble les europens quil amne en sret Batna. Les journes du 24 et du 25 se passent sans incident. Le 26 une reconnaissance envoye sur la route de Constantine tait attaque au Ravin des Ruines un coude de la route ; laffaire fut trs chaude, il y eut combat la baionnette et lennemi fut rejet dans la montagne ; mais la reconnaissance avait eu 04 tus et 02 blesss ; elle avait inflig de grosses pertes aux rebelles qui laissrent prs de 150 des leurs sur le terrain (une colonne leve sur un petit tertre gauche de la route de Constantine environ 06 km au nord de Batna rappelle ce fait darmes). Cependant pendant que la dfense de Batna sorganisait par un service de reconnaissance journalire et linstallation dune ligne de postes gardant les abords de lenceinte les moyens de rpression augmentaient peu peu par larrive des contingents des tribus demeures fidles. Ds le 23 les caids des Achches, de loued Abdi et des Ouled Ziane avaient amen Batna 400 cavaliers ; ces goums, placs sous les ordres dun interprte avaient t
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envoys Lambse et Marcouna o par leur bonne contenance ils parvinrent maintenir les tribus dans le devoir et interdire aux rebelles les incursions dans ces rgions. Le 25.04. un arrt du Gouvernement Gnral proclamait ltat de sige. Le 26 la colonne Adeler rentrait Batna ; partie de Biskra le 24, elle tait accourue marches forces en recueillant sur sa route les colons rests dans les fermes et les ouvriers employs dans les chantiers. Le Gal Augeraud commandant la division de Constantine inform des douloureux vnements de Batna avait dirig en toute hte sur cette ville 02 Cies de Zouaves nouvellement formes Philippeville et la colonne du Lt-Cel Mari qui venait doprer dans le cercle de Tbessa. Le 28.04. le Lt-Cel Adeler sort de Batna la tte dune colonne forte dun millier dhommes et fait sa jonction le 29 El Madher avec la colonne du Lt-Cel Mari. Le 30 les 02 colonnes dbusquent les insurgs des ravins dans lesquels ils staient rfugis au sud dEl Madher et leur razzient plus de 6.000 ttes de btail. Le 01 et le 02.05. la colonne Adeler suit les crtes du djebel Bou Arrif en rabattant les insurgs sur la colonne Mari et les goums qui en longent le pied. Le 03 et le 04 les colonnes sont runies Djendeli o la presque totalit des insurgs du Bou Arrif viennent demander laman. Le 05 et le 06 le Lt-Cel Adeler reoit encore Djerma la soumission de plusieurs tribus et il rentre Batna le 07. La colonne Mari est le 05 la Fontaine du Gnie do elle doit rentrer Batna par loued Kasrou et le Ravin Bleu thtre des massacres du 22.04. Le 07 elle se heurte des contingents rebelles embusqus dans la brousse et derrire les rochers ; aux 1 dcharges elle a 02 tus et 06 blesss ; mais lartillerie balaie la valle coups de mitraille et pendant 04 h la colonne poursuit les rebelles en leur infligeant des pertes sensibles. Elle couche Kasrou et arrive Batna le 08. Ces dmonstrations militaires avaient suffi pour rprimer la rvolte dans le djebel Bou Arrif. Mais louest dans le Belezma la situation navait fait que saggraver depuis les massacres davril. La rgion montagneuse du Belezma est domine par une forteresse naturelle le djebel Mestaoua dont les contreforts sont bords sur tout leur dveloppement par une ceinture de rochers franchissables en quelques points seulement par des sentiers difficiles, peu prs au centre du massif se dresse un norme bloc de pierre couronn par une immense plate-forme aux parois leves et verticales et accessible dun seul ct par un chemin troit et abrupt.

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De cette forteresse naturelle les insurgs avaient fait leur repaire ; leurs familles, leurs troupeaux et leurs biens y taient en sret et de cette espce doppidum ils croyaient pouvoir dfier la rpression de nos colonnes. La pacification du Belezma en effet ne pouvait tre entreprise tant que le Mestaoua offrirait un refuge aux rebelles. Le Lt-Cel Adeler le comprit et il rsolut de lattaquer. Il ne pouvait songer avec le peu de troupes dont il disposait enlever de vive force une position si formidable ; mais il comptait la rduire par un bombardement mthodique et un blocus vigoureux. Le 14.05. les 02 colonnes prennent position auprs de la Mestaoua, la colonne Adeler par Zana, la colonne Mari par loued Chabba elles se runissent le 17 Sidi Abd Rahmane aprs quelques escarmouches qui leur avaient cot 02 tus et 02 blesss. Le 18 les 02 colonnes prennent position auprs de la Mestaoua, 02 pices de montagne ont pour objectif lunique source o les assigs doivent aller chercher de leau flanc de coteau, 04 autres trouvent un emplacement do elles peuvent battre une grande partie du plateau. Linvestissement tait absolu et le succs paraissait assur en quelques jours de blocus quand le Lt-Cel Mari reoit de la division, le 19 lordre de se rendre immdiatement Stif. Le Lt-Cel Adeler ne pouvait avec les seules forces de sa colonne continuer linvestissement avant le dpart de la colonne Mari il se dcide tenter une attaque de vive force. Le 21 au matin les abords de la position sont enlevs aprs une vive rsistance des dfenseurs, lartillerie se rapproche et balaye le dbouch du sentier qui donne sur le plateau. Quand le feu de lennemi est teint, Zouaves Tirailleurs et Zphirs se prcipitent lassaut. Mais du haut de la falaise, surplombant le chemin les insurgs qui se sont tenus derrire les rochers labri de la canonade prcipitent sur nos colonnes dnormes blocs de pierre ; 03 officiers et 13 hommes crass, 07 officiers et 03 hommes grivement blesss, 03 fois lattaque recommence furieusement et 03 fois elle choue ; il faut renoncer lescalade. Cest un grave chec. Pour lattnuer le Lt-Cel Adeler resta encore 05 jours devant la Mestaoua canoner le plateau et les abords de la source ; mais il ne disposait plus de forces suffisantes pour obtenir un rsultat efficace et le 29 il rentrait Batna. Aprs le dpart de la colonne Mari qui avait quitt la Mestaoua le 22.05. le Lt-Cel Adeler dut renoncer toute opration militaire srieuse, toutefois avec les 1.500 hommes de la garnison de Batna et les goums des tribus fidles il put assurer la libre circulation sur les routes de Constantine et de Biskra et maintenir une scurit relative dans un certain rayon autour de Batna.

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Dans le courant de juin une petite colonne alla ravitailler Biskra et renforcer sa garnison. Les mois de juillet et daot ne furent marqus que par des actes de brigandage qui dsolrent le Belezma et par les razzias des insurgs sur les tribus qui nous taient restes fidles. Ds la signature de la paix entre la France et lAllemagne de nombreux renforts avaient t envoys en Algrie, des colonnes organises sur tous les points avaient sillonn les rgions insurges et ramen dans lobissance la plupart des tribus rebelles. Au commencement de septembre la pacification avait fait de tels progrs dans le nord de la province de Constantine quil devenait possible de soccuper activement du sud et en particulier dans le cercle de Batna de reprendre les oprations contre les Mestaoua. Le Gal de Lacroix, commandant la division dirige sur Batna une colonne qui sous les ordres du Cel Flogny doit oprer contre la Mestaoua de concert avec une colonne venant de Stif sous les ordres du Gal Saussier. Instruit par lchec de la colonne Adeler, le Gal Saussier avait rsolu dinvestir la Mestaoua et de la rduire par la damine sans essayer une attaque de vive force. Dans ce but il avait envoy au Cel Flogny qui devait arriver Batna le 14.09. lordre de se porter la Mestaoua par une marche de nuit et de se trouver en position le 15 au point du jour devant lunique issue du refuge des rebelles. Le Cel reut lordre le 13.09. 25 km avant darriver Batna. Ignorant quels taient les individus rfugis dans la Mestaoua il ne comprit pas toute la porte de lordre du Gal et comme il navait que quelques kilomtres faire pour se trouver en position il se jeta en plein jour sur la droite dans la direction de la Mestaoua. Les rebelles aviss de lapproche de cette colonne et de la marche de la colonne Saussier comprirent quils allaient tre bloqus et ils envoyrent au Cel une dputation charge de lui offrir leur soumission ; mais pendant les pourparlers les chefs de bandes, les meneurs et les individus les plus compromis dans le pillage des fermes et le massacre des europens quittaient la Mestaoua et chacun de leur ct trouvaient des refuges do ils devaient plus tard gagner lAurs et la Tunisie . Le Cel imposa comme 1 condition de la soumission lvacuation dans les 24 h du plateau de la Mestaoua et la livraison dun certain nombre dotages. Les rebelles sexcutrent et quand le Gal Saussier arriva le 15 avec sa colonne la Mestaoua tait vacue. Le Gal saussier aprs stre ravitaill Batna se dirigea vers le Hodna pour y continuer ses oprations. La colonne Flogny parcourut le Belezma sans rencontrer de rsistance et participa ensuite des oprations dans le Bou Thaleb elle rentra Batna le 17.10. Elle en repartit 04 jours aprs et jusquau 22.12 elle parcourut lAurs et le djebel Cherchar pour rprimer les troubles quy avaient suscit un aventurier quelle fora se rfugier
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en Tunisie. (Un des chefs de l insurrection de 1871 avait t Mahiddine Ben El Hadj Abd El Kader fils de lancien mir, il avait soulev les Nemencha et un certain nombre des fractions des Ouleds Rechaich battus Yokous (Youks les Bains) prs de Tbessa les Nemencha taient aussitt rentrs dans le devoir. Un des auxilliaires du fils de lmir, le trop fameux bandit Khomati stait chapp. Il stait rfugi auprs de Rahmoun sur le plateau de la Mestaoua. Il fit partie de ceux qui surprirent la bonne foi du Cel Flogny. Il russit se sauver et croyant pouvoir esquiver nos recherches se rfugia dans les tribus du djebel Cherchar avec quelques sides puis sy livra toutes sortes de crimes ; il assassinait et commettait des iniquits les plus rvoltantes. Ce Khomati tait sans contredire le plus intelligent, le plus audacieux et le plus sclerat de toute la bande de Ahmed Ben Rahmoun. Son vritable nom tait AMAR Ben Messaoud. Il avait commenc la carrire de brigand ds 1867 pendant le cholra et le typhus de lhiver 1867-1868. Aprs sa fuite de la Mestaoua il sut chapper toutes les recherches et mme se faire oublier jusquau 20.03.72. poque laquelle il reprit ouvertement la campagne dans lAurs. Pendant plus dune anne il tint en chec tous nos agents et finit par tre tu le 13.04.1873 dans une battue qui durait depuis plusieurs jours. Celle-ci tait dirige par un officier des affaires indignes, le Cne Cardot aid de 300 cavaliers et 2.000 rabatteurs du djebel Cherchar cernant le djebel Noughis. La bande rduite 06 hommes tint encore tte pendant toute une aprs midi plus de 100 goumiers. Enfin un Spahis qui venait dessuyer un coup de feu russit abattre Khomati dune balle. Il lui coupa la tte et on fit prisonniers les 04 bandits qui survivaient encore). La soumission de la Mestaoua avait marqu la fin de linsurrection dans la rgion de Batna mais dans dautres parties de la province elle ne fut dfinitivement touffe que dans le courant de janvier 1872. Linsurrection de 1871 avait tenu nos armes en chec pendant une anne entire, sa rpression avait ncessit la mise sur pied dun effectif de prs de 80.000 hommes et nos colonnes avaient livr plus de 300 combats. Mais si cette rvolte avait t formidable , le chtiment fut terrible ; les rebelles les plus compromis furent traduits devant les tribunaux et condamns les uns la mort les autres aux travaux forcs ou la dportation ; les tribus insurges outre quelles avaient eu la plus grande partie de leurs troupeaux razzis par nos colonnes ou nos goums furent compltement dsarmes (on confisqua en 1871, 88.967 fusils de tout modle et peu prs autant lanne suivante) et frappes de la confiscation dune partie de leurs terres et dune contribution de guerre de plus de 60 millions de francs dont une centaine dotages, prisonniers Porquerolles, Sainte Marguerite, R et Olron rpondirent de lasquittement intgral.

VII BIS - Anne 1873. En 1873 une fraction des Ahl Rouffi fut expulse du village de Rouffi do ils avaient t bannis depuis 1859 mais ils taient revenus habiter grce aux perturbateurs de 1871. Le fait neut aucune rpercution parmi les tribus voisines. Rien ne faisait prvoir le mouvement insurrectionnel de 1879. Celui-ci clata dune faon brusque ainsi que nous allons le voir par le massacre de 03 de nos caids les plus fidles .

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IX - Insurrection de lAurs en 1879. (Tout ce que nous dirons ici sur la campagne de 1879 est tir du livre du Cel Noellant ou des archives de la division de Constantine.
Linsurrection de lAurs en 1879 avait t prmidite, dirige et propage par la tribu des Ouled Daoud appels aussi Touaba, et dirige par une de ses fractions nomme Lehala. Les Lahala sont des membres dune tribu maraboutique de race arabe qui avait aux poques de propagande de lislamisme remont loued El Abiod jusqu ses sources, converti la doctrine du Coran les populations autochtones et stait fixe sur le sol mme des nophytes pour leur servir de chefs spirituels. Linfluence temporelle leur vint ensuite en mme temps que les richesses et pendant des sicles ils dominrent la montagne. Mais la conqute franaise vint faire cesser cet tat de choses . Bien quils fissent tout leur possible pour isoler le cultuvateur chaouia du contact du roumi, celui-ci ne tarda pas se bien trouver des rapports quil entretenait sur nos marchs avec nos colons. Lindigne vendait haut prix ses crales, ses troupeaux, les laines, les fruits, les dattes de ses jardins... Avec largent amass les montagnards rachetaient les terres de leurs anciens matres, des palmiers et des parts deau dans les basses valles. Lantique prpondrance des marabouts allait diminuant et bientt ceux-ci se virent forcs dopter entre une insurrection ou une ruine complte. Le mot dordre pour la prise des armes leur vint-il des chefs religieux rsidant ltranger ou de Timmermacine ou bien des chefs politiques expulss de lAurs. Lenqute faite la suite de linsurrection jeta bien quelques lueurs sur toutes ces immixions mais elle ntablit ou ne voulut tablir nettement aucune responsabilit. Elle lava les Ben Ganah de laccusation un moment formule par leurs adversaires du of Bou Okkaz davoir pouss linsurrection pour effrayer le rgime civil alors ses dbuts ; mais elle ne put trouver les vrais coupables. Nous ne dirons donc que les tendances gnrales et les faits avrs qui se produisirent ou guidrent linsurrection, laissant chacun libre den tirer des conclusions sil le dsire. Au village dEl Hammam qui appartient aux Lehala vivait depuis quelques annes un marabout du nom de Mohamed Ameziane qui prit le nom religieux de Mohamed Ben Abd Allah, esclave de Dieu. Il tait n au village de Djarallah chez les Beni Bou Slimane. Comme beaucoup de ses compatriotes il avait migr de bonne heure abandonnant les montagnes arides qui forment la ceinture orientale de loued El Abiod pour venir stablir au pays des Touaba beaucoup plus fertile. Il saffilia lordre de Si Saddok, devint mokadem puis imam de la mosque dEl Hammam. Son influence stendit sur les Lehala les Touaba et les Beni Bou Slimane ; il affectait de grands dehors daustrit et de pit et il allait chaque anne faire de longues retraites la zaouia de Timermacine. Il est probable que Mohamed Ameziane rva de faire vis--vis de Timermacine ce que Si Saddok avait fait vis--vis de Kheriane, cest--dire constituer une secte indpendante dont il serait le fondateur et le grand matre. Il flattait en cela les dsirs des Lehala dsireux de rtablir leur influence religieuse et leur situation pcuniaire. Il redoubla dans ce but de pratiques austres de retraites et finit par demander aux fils de Si Saddok revenus Timermacine le chapelet de grand mokadem. Mais Si Tahar fils ain de Si Saddok et chef de son ordre pressentit ses ambirions et ses desseins. Il refusa obstinment le
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chapelet qui donne droit dinintiation et dacceptation des nophytes. En mourant (1878), Si Tahar recommande son frre Si Mustapha qui lui succdait de ne jamais exaucer le dsir de Mohammed. Celui-ci vint en retraite Timermacine pendant lhiver 1878-79. Il eut pendant ses longues mditations et macrations des hallucinations vraies ou feintes pendant lesquelles il voyait si Tahar mort depuis 01 an lui commander la guerre sainte et lui promettre de venir se mettre la tte des fidles en armes. Les marabouts de Timermacine essayrent de calmer ses surexcitations, mais ils se gardrent de le dnoncer aux autorits franaises. Lorsquon leur demandait plus tard pourquoi ils navaient pas livr ce moment limen Mohammed ils rpondaient que tous leurs khouan en taient l aux jours dexaltation, quteindre celle-ci serait ruiner linfluence des zaouia. Aveu prcieux qui nous montre bien les secrets sentiments et les agissements des marabouts et des zaouia notre gard. Mahammed revint de Timermacine sans avoir obtenu le grade de grand mokadem. Alors il rsolut de forcer la main aux fils de Si Saddok en faisant une insurrection qui le posa en chef religieux de lAurs et lui valut linfluence de Timermacine. Il accusa sourdement les fils de Si Saddok de tideur religieuse, 10 annes dinternement en France avaient, disait-il, refroidi leur zle religieux. Lislam ne pouvait plus compter sur eux. Il soffrit comme chef des Lehala, leur promettant de rallier au mouvement les Beni Bou Slimane chez qui il avait de nombreuses attaches. Les Lehala acceptrent . Mahammed usa puissamment des pratiques de la prestidigitation arabe pour faire croire sa mission divine. Runissant en grand secret les montagnards dans la mosque dEl Hammam, on fermait toutes les portes et des voix myst rieuses slevaient alors prchant la guerre sainte et dclaraient Mohammed lenvoy de Dieu. Malgr toutes ces pratiques il ne russit pas entraner dans le mouvement les Touaba ni les Beni Bou Slimane. Seuls les mcontents politiques de 1874, les vagabonds et les mauvais sujets de ces 02 tribus et de celle des Beni Oudjana lui promirent leur aide, attirs par lespoir du pillage. Les tribus en tant que communauts refusrent de se prononcer ; elles dclarrent vouloir attendre les preuves de la mission divine du chrif, cest--dire les 1 succs et elles nosrent dclarer le mouvement aux autorits de peur des reprsailles de larme des rebelles dj forme et prte saccager leurs biens sur un mot et surtout trs rapidement. Ctait lpoque de la moisson. La valle de loued El Abiod regorgeait dtrangers, les Touaba taient comme noys dans llment du dehors. Ces trangers taient tout prts tenter une insurrection chez les Touaba. En effet ils ny risquaient que les biens de ceux-ci car les preuves de culpabilit sont toujours difficiles runir plus tard contre les rebelles du dehors. Si linsurrection russissait les trangers y gagnaient gros ; si elle tait vaincue les Touaba paieraient pour tous et les trangers iraient se cacher dans leur tribus ; les leurs ne les dnonceraient pas. Ce ft en effet ce qui arriva. Cependant lautorit militaire de Batna avait eu connaissance de lagitation dEl Hammam mais sans en voir encore la gravit. Le caid Si Hachemi Bou Diaf avait de son ct envoy 02 deira (cavaliers indignes attachs au caid) pour semparer de la personne de limam et lamener Batna . En arrivant El Hammam les 02 deira trouvrent limam la mosque et se mirent en devoir de larrter en profrant parait-il des paroles insolentes. Mohammed Ameziane ne trouvant pas encore le mouvement suffisamment assur voulait se laisser amener et conseillait
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la soumission la foule accourue autour de la mosque. Mais dans cette foule un coup de fusil partit puis dautres ; les deira furent tus et Mohammed Dlivr. Linsurrection tait commence, le Rubison franchi. Le caid Hachemi Bou Diaf craignant pour sa vie se retirait vers bordj Rbaa sur les hauteurs de Mdina. Ds lors il ny avait plus hsiter. Il fallait mener les choses vite si lon voulait russir. Ici se dvoile le plan de linsurrection et apparaissaient les secrets mobiles qui lavaient prpars. Les insurgs sattaqurent immdiatement aux 03 caids les plus voisins deux. Ctait indiquer nettement quon en voulait surtout aux dlgus de commandement franais, la conqute franaise elle-mme. Avant daller plus loin nous prions nos lecteurs de consulter attentivement la note ci-dessous et qui fera connatre la situation de cette partie de lAurs en 1879 (la situation de lAurs occidental tait en 1879 la suivante : la tte des tribus centrales Ouled Daoud, Touaba et Lehala se trouvait depuis de longues annes la famille des Si Bbou Diaf.Ctait une famille aristocratique dorigine arabe mais qui stait franchement lir nous dans son intrt dailleurs. Longtemps Si Bou Diaf, rgenta les tribus Touaba et y maintint la paix ; mais en 1878, voulant tendre la comination de sa famille il se fit donner les Beni Oudjana et garda les Touaba en y mettant comme caid son fils El Hachemi. Celui-ci tait un jeune homme dune vingtaine dannes peu expriment des choses des tribus qui croyait lascendant de sa famille sur les populations de loued El Abiod et se trouva cruellement du au moment dune insurrection dont il navait jamais souponn mme la possibilit. Son pre Si Bou Diaf stait dailleurs endormi dans la mme scurit. Le caid des Beni Bou Slimanr et de lAhmar Khaddou tait Si Mustapha Ben Bachtarzi. Celui-ci avait vieilli au service de la France. Dlac du cercle de Khenchela il avait reu en 1875 le commandement du sud de lAurs . Bachtarzi avait dans cette rgion lutter contre des influences redoutables. Les Ben Chenouf, grande famille aristocratique autrefois matresse du pays avaient t expulss du cercle de Biskra en 1875 ; on les accusait davoir cette poque voulu fomenter une rvolte dans tout le sud de lAurs et le Zab Chergui. Les Ben Chenouf avaient t destitus, interns Constantine et avc tous les cheikhs qui taient plus ou moins leurs cratures ou serviteurs de of avaient t rvoqus. Ils formaient un noyau de mcontents prts tout pour restaurer leurs anciens patrons et reconqurir les places perdues. Bachtarzi pris des ides franaises, savant, lettr,ayant fait lever ses enfants dans nos coles passait aux yeux du vieux parti musulman pour un athe. Il tait arriv cependant consolider son influence dans le pays grce une administration sage et claire. Il aidait beaucoup loeuvre franaise en faisant tracer partout des chemins praticables aux troupes et lartillerie de montagne. Lun des chemins menait de Biskra TKout, rsidence du caid. De point militaire extrmement remarquable Bachtarzi sur les indications du commandant de Biskra fit partir 03 routes qui permettaient de pntrer dans tout lAurs . Le 1 gravite les hauteurs est de loued Chenaoura, atteint le Meara, plonge dans les profonds ravins du pays de Kimmel et atteint Sidi Fatallah. La 2 tait celle du col de Zelatou qui permet de se rendre soit El Hammam soit dans la plaine de Mdina. Enfin le 3 traversait les gorges de Tighanimine. Tous ces travaux excuts par la main doeuvre indigne valurent aux caids beaucoup de mcontentements de la part des chaouia qui voyaient clairement quon facilitait ainsi grandement lentre de leur pays. Malgr les sympathies des pauvres gens pour un caid intgre Bachtarzi fut regard comme un tratre la patrie arabe et il expiera cruellement ses services notre cause. Loued Abdi avait pour caid Si Bel Abbs. Le Gal Desvaux lui avait donn ce
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gouvernement en 1859. Ctait aussi un serviteur fidle de race maraboutique . Mais gouvernant des populations iminemment sdentaires il se sacrifiera aux aspirations de sa tribu ennemie jure des Ouled Daoud et son fils ain sera misrablement assassin par les rebelles en faisant son devoir envers la France. Les Ouled Ziane taient aux mains du caid Si Mohammed Ben Messaoud Derradji de famille maraboutique. Elev nos coles franaises, Si Mohammed avait peu des prjugs de sa race mais pour se tenir en accord de sentiments avac la tribu quil rgentait il devait forcment abonder dans les tendances des Ouled Ziane ; et celles-ci ntaient rien moins quanti-franaises. Nous en verrons l un terrible exemple lors de lassassinat de Si Hassein fils du caid Bel Abbs de loued Abdi, au bordj du mme nom). Une bande de 200 300 insurgs, Lehala, Touaba, Beni Bou Slimane se porta de suite sur les hauteurs de Mdina o se trouvait camp avec sa smala Si El Hachemi fils de Si Bou Diaf. Si El Hachemi vit venir cette bande qui tenta daborder en se disant dlgue par la tribu. Il neut garde de lattendre, monta cheval avec ses gens et trop faible en nombre pour rsister rtrograda sur Batna. Il fut un moment poursuivi coups de fusils et enfin schappa. Aussitt aprs les insurgs revinrent El Hammam distant de 10 12 km seulement. Le coup mont sur Si El Hachemi nayant pas russi pouvait faire avorter tout le mouvement. Il fallait tout prix compromettre sans retour la tribu par un attentat grave qui ne laissa pas espoir de pardon et qui la jeta de gr ou de force dans linsurrection. Les Lehala avaient manqu leur caid , les Beni Bou Slimane offrirent le leur. Le caid rsidait ct en dessous du village de TKout, distant dEl Hammam de 30 km. Il navait avec lui que 02 ou 03 deira. Il habitait un bordj solidement ferm ancienne proprit des Ben Chenouf. Les habitants du village de TKout ne le dfendraient que peu ou point, dabord parce que lattaque aurait lieu inopinment, ensuite parce que les gens de cette localit passaient pour des marabouts ne se servant jamais daucune arme. Afin de sassurer de ltat des choses dans le bordj on envoya en avant de la troupe un Beni Bou Slimane, trs connu de Bachtarzi avec mission de lui dire lagitation qui rgnait El Hammam et de lui demander des ordres pour les hommes de la mme tribu alors camps chez les Touaba. Lindigne devait donc se prsentait comme envoy par les Beni Bou Slimane dsireux de rester fidles et demandant des ordres leur caid. Celui-ci donnerait des lettres ou des ordres verbaux et lenvoy reviendrait trouver la bande embusque pour dire ltat des choses et des lieux et lui servir de guide. Tout se passa comme on lavait complot. Le Beni Bou Slimane arriva vers 10 h du soir chez le caid qui avait dj t inform par la rumeur publique du meurtre de 02 deira. Les habitants de TKout avaient aussitt pri le chef de venir se mettre en sret au milieu deux. Bachtarzi hsitait. Il ne croyait pas une insurrection et navait dailleurs quune mdiocre confiance dans la protection de ses administrs ; il inclinait quitter TKout et se retirer El Dyssa du Mechounech afin de se mettre hors de porte. Le Beni Bou Slimane le dissuada de ce projet lui montra lagitation dEl Hammam comme peu grave et dj calme ; lui dit que son dpart produirait un effet dplorable et enfin le dcida rester malgr lavis contraire mis par le caid, ladel et le secrtaire du caid tous prsents cette scne.
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Bachtarzi fit alors crire rapidement des lettres pour ses cheikh, les remit au Beni Bou Slimane et le congdia en lui recommandant de faire toute diligence. Lenvoy rencontra les insurgs cachs 02 km de l dans les lauriers-roses de loued Chenaouara. Il leur dit que Bachtarzi tait presque seul et lattaque fut incontinent rsolue. La troupe entoura le bordj et y pntra par une porte de derrire que laissa ouverte la connivence ou la ngligence de lun des serviteurs du caid. Celui-ci qui habitait une petite tourelle avec tage descendit afin de connatre la cause du bruit quil entendait. Il fut saisi au passage par un Beni Bou Slimane apost dans lescalier et qui le prit bras-le-corps et par derrire. Pendant ce temps les insurgs le criblaient de coups de poignards, il tomba , sa tte fut coupe et son corps souill. Les serviteurs, le secrtaire et ladel assistaient terrifis cette scne ; les insurgs les mirent en demeure de tmoigner de la mission divine de Mohamed Ameziane ils obirent et furent pargns. Ceci se passait le 31.05.1879. La bande se retira aussitt le coup fait. Elle ne tenta rien contre le village de TKout qui navait rien fait pour dfendre Bachtarzi. Les marabouts de TKout taient-ils daccord avec ceux des Lahela et le faux chrif ? Sur le compte rendu immdiatement fait au Bureau arabe de Batna par le caid Si El Hachemi de lattaque tente contre lui, le Gal Cdt la subdivision fit donner ordre au caid Si Bou Diaf de se porter El Hammam avec ses cavaliers pour y rtablir lordre. Si Bou Diaf tait dune bravoure lgendaire, mais il sentait bien quil ne pourrait rien sur la tribu rvolte sil ne disposait dune autre force que les 25 ou 30 cavaliers qui taient son service. On lui adjoignit un officier du Bureau arabe, quelque Spahis et il partit. Il alla camper El Anasser en haut dEl Hammam afin dassurer au pralable de ltat des choses. Il y arriva tard fatigu et se garda si mal quil fut surpris dans la nuit par les Lehala . Il se dfendit comme un lion, tu 04 ennemis de ses mains et succomba. Si Bou Diaf est mort, le reste de la troupe doit se retirer laissant des morts, des blesss et tous ses bagages. Nous sommes le 02.06. les vnements se passaient donc avec une grande rapidit. Pour le coup Mohamed tait sacr par le succs. Bachtarzi et Si Bou Diaf morts, les Touaba et les Beni Bou Slimane se trouvaient dsorganiss sans point de ralliement sans personne pour leur donner des ordres. De plus ces 02 caids expiaient aux yeux du fanatisme arabe le crime de stre franciss. Mohamed Ameziane fut dclar Chrif (noble, prophte de dieu) par les siens et prpara un autre coup de main. Les Touaba en effet hsitaient encore se jeter dans le mouvement . Leurs notables staient runis le jour de la mort des 02 deira et avaient dcid denvoyer protester de leur soumission Batna. Aprs la mort de Si Bou Diaf et de Bachtarzi beaucoup furent entrans ; nanmoins la tribu ne se prononait pas ; il en tait de mme aux Beni Bou Slimane . Linsurrection avait des individualits, non la tribu. Le Chrif voulut par un grand coup attester sa mission divine. LOued Abdi tait sur le chemin des Touaba Batna. Le caid Si Abbs tait un des plus anciens serviteurs de la France. Les Ouled Ziane ses voisins le dtestaient dautant plus quissu dune famille maraboutique il avait rpudi tout fanatisme religieux. Cest lui que le chrif veut attaquer dans sa demeure.
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Dans la nuit du 05. au 06.06. Mohamed Ameziane se porte avec tout ce quil a pu ramasser de monde, 07 800 hommes dit-on sur le bordj de lOued Abdi. Le caid Si Bel Abbs ny tait pas. Il avait laiss chez lui son fils Si Hassein et une trentaine de cavaliers. De plus le caid des Ouled Ziane y couchait depuis quelques jours, ayant ses nomades camps ou occups aux moissons dans le voisinage. Par une coincidence qui paratra singulire ce caid quitta le bordj prcisment cette nuit-l une heure fort avance et se rendit aux campements de sa tribu. Vers 02 h du matin le chrif arriva avec sa bande et attaque le bordj ; Si Hassein et ses cavaliers firent une rsistance dsspre ; les Ouled Ziane camps aux environs ne donnrent pas signe de vie pas plus que leur caid. A la fin le nombre lemporta Si Hassein fait prisonnier fut amen au chrif qui ordonna de lgorger ce qui fut fait ; le feu fut alors mis au bordj et la troupe rentra El Hammam sans que personne la poursuivit. Les Ouled Ziane avaient entendu la fusillade, vu lincendie du bordj et navaient pas boug. Aussitt aprs le dpart du chrif comme sils neussent attendu que ce signal ils descendirent en hte dans les valles de lOued Abdi aux villages de Menaa, Djemorah, Ouled Brahim, Branis pour y prendre leurs armes et les munitions quils y avaient laisses ; le commandant de Biskra fit arrter ceux quon put saisir et les autres senfuirent. Le succs de Mohamed Ameziane frappa limagination des Arabes. Les Ouled Ziane taient tous prts se jeter dans linsurrection ; les Achche des environs de Batna commenaient remuer ; les Beni Oudjana envoyaient ou laissaient partir nombre de leurs pour renforcer linsurrection ; il en tait de mme des Beni Bou Slimane et de quelques-unes des tribus de lAhmar Khaddou, les plus loignes de Biskra. Pourtant ce faisant les tribus eurent soin de protester de leur dvouement auprs du Cdt franais envoyant mme quelques-uns des mulets de rquisition demands par Biskra, Batna ou Khenchela pour organiser les 03 colonnes qui devaient marcher sur El Hammam. Elles voulaient ainsi mnager les 02 parties soutenir le chrif en dessous par des individualits qui nengageraient pas la tribu et garder officiellement fidlit la France. Les Touabas cette fois sengagrent avec le chrif. Celui-ci ds le 07.06. stait mis parcourir les villages Touaba en grand cortge musique en tte, montrant tous les dpouilles conquises TKout, El Anasser, lOued Abdi. Il enleva ainsi les esprits de toute la tribu qui rechignaient au mouvement et dcid les cheikhs des villages se prononcer pour lui et lui envoyer leurs contingents. Il se mit en route pour le col de Tizougarine voulant rallier officiellement sa cause les Beni Bou Slimane et les Beni Oudjana. Les Beni Bou Slimane lui offrirent une diffa empresse en signe de reconnaissance de sa souverainet mais ils ne voulurent pas sengager avant que le chrif se fut mesur avec les franais ; l tait disaient-ils le vrai oritrium, le signe infaillible qui les ferait croire sa mission divine. Les Beni Oudjana envoyrent des dlgus un miad au chrif pour dire comme avaient dit les Beni Bou Slimane. Entre temps le chrif apprit que les troupes franaises avaient quitt Batna et marchaient sur les Touaba. En effet les autorits militaires mises au courant de ce qui stait pass navaient point perdu de temps. Les gnraux commandants la division de Constantine et le 19 corps darme
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Alger staient effrays la nouvelle coups sur coups de lassassinat de 03 de nos caids les plus fidles ; ils pouvaient penser que linsurrection allait stendre rapidement sur tout lAurs et ils prirent les prcautions ncessaires pour ne point redouter un chec. Le Gal en chef avait prescrit par tlgramme la date du 01.06. au Gal Forgemol de Bostqunard, Cdt la division de Constantine de renforcer de suite Khenchela et dtre prt agir de Batna et de Khenchela. Le 02.06. un Bon de Tirailleurs et un Chasseur dafrique partaient de Constantine pour Batna ; une Cie de Tirailleurs et un Bon de Chasseurs taient dirigs de Batna sur Khenchela. Le Cdt le Noble de Batna recevait lordre de se porter le 03 au matin RBaa avec 02 Cies de Chasseurs pied et tous les Spahis disponibles de Batna pour observer le pays . Le mme jour 02.06. le Gal en chef adressait un tlgramme la division par lequel il annonait lenvoi dAlger de 03 Bons, savoir 02 de zouaves et 01 de tirailleurs avec 02 Bons dartillerie de montagne. Il ajoutait que dans son ide le plan gnral suivre serait la formation de 03 colonnes ; la plus importante destine lattaque directe de Batna ; une autre Biskra ayant pour but de faire diversion en remontant la valle de lOued Abiod ; la 3 Khenchela avec mission de contenir les Beni Oudjana et cooprer au besoin avec la colonne de Batna. La Don prenait aussitt ses dispositions pour diriger sur Batna toutes ses forces disponibles soit : 01 Bon de Zouaves de Constantine, 01 Bon de chasseurs de Bne, 01 Bon mixte (Zouaves et Chasseurs de Setif, 02 Bons de montagne, 01 Bon de Hussards de Stif, en route 02 Bons de Chasseurs dAfrique sont dirigs de Constantine sur Khenchela. Tous ces mouvements commencrent ds le 03.06. Linfanterie est transporte par voie ferre jusqu El Gherrah. Les troupes de la Don dAlger transporte par voie de mer Philippeville dbarquent en ce point le 05.06. Le 06.06. le Don mixte de Stif, le Don de Zouaves de Constantine, le Don de Tirailleurs (parti de Constantine le 02 avec 01 Bon de Chasseurs, 02 Bons dartillerie) arrivent Batna. Le 07.06 le 15 Bon de Chasseurs arrive aussi dans cette ville. Le mme jour 02 Cies de Tirailleurs sont dirigs de Batna sur Khenchela pour faire partie de la colonne concentre en cette localit ; le Bon de zouaves de Constantine, le Bon mixte de Stif, 01 Cie du Bon dAfrique, 02 Bons de montagne sont envoys de Batna sur Biskra o ils arrivent le 12. Le 09.06 les troupes dAlger sous le commandement du Cel Herv arrivaient Batna : 02 Bons de Chasseurs, 01 Bon de montagne arrivaient aussi Khenchela. Le 10.06. le Gal Forgemol Cdt le Don tait Batna. Le 11.06. lordre constituant les colonnes expditionnaires tait lanc ainsi que les instructions gnrales pour les marches, les campements. - COMPOSITION des COLONNES.

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A) COLONNE DE BATNA : 05 Bons, 02 Bons, 02 Bons de montagne sous le commandement du Gal Logerot Cdt la subdivision de Batna. B) COLONNE DE BISKRA : 03 Bons (dont 01 Bon dAfrique), 01 Bon de Chasseurs dAfrique, 02 Bons de Spahis, 02 Bons de montagne sous le commandement du Cel Cajard du 3 Zouaves. C) COLONNE DE KHENCHELA : 01 Bon de Tirailleurs, 02 Bons de Chasseurs dAfrique, 01 Bon de Spahis, 01 Bon de montagne sous le commandement du Cel Gaune du 3 Chasseurs dAfrique. A chacune de ces colonnes tait attribu un petit dtachement du gnie avec les outils, ptards... ncessaires pour ouvrir ou amliorer les passages ; colonne de Batna : 34 sapeurs ; colonne de Biskra : 20 ; colonne de Khenchela :10. Les services administratifs sont pourvus de moyens de transport pour assurer 07 jours de vivres aux troupes ; en dehors des 02 jours de rserves que les hommes portent sur eux. Les munitions sont assurs 150 cartouches par fusil 150 coups par pice : 100 coups par fusil et par pice sont dans les magasins de Batna, Biskra et Khenchela. - Plan du Gal Cdt lexpdition. La colonne de Batna se portera sur RBaa ; de l elle marchera sur Mdina et la valle suprieure de loued El Abiod, foyer principal de la rvolte. La colonne de Biskra remontera la valle de loued El Abiod en passant par Taghit, poursuivra sa marche jusquaux environs de Taghit El Bacha o elle prendra position et reconnatra les villages voisins, Mesref, El Hadjadj... Elle maintiendra les Beni Bou Slimane et prendra revers les insurgs. La colonne de Khenchela suivra la direction Tamza, Mellagou, Bou Hamama, maintiendra les Beni Oudjana fera le cas chant sa jonction avec la colonne principale par la colonne de Tizougarine. Les 03 colonnes rgleront leurs oprations de manire pouvoir unir au besoin leurs efforts contre les positions du djebel Ichemoul et du village dEl Hamam. La colonne de Biskra ne peut commencer ses oprations que le 13.06. - Evnements qui se sont drouls pendant la concentration des colonnes, du 02 au 13.06. Le 03 et le 04.06 la Cne Bissuel du Bureau arabe de Biskra prend position Baniane avec 02 Cies du Bon dAfrique, 30 Chasseurs dAfrique et une soixantaine de Spahis. Il cherche attirer lui le goum des Beni Bou Slimane. Les Beni Bou slimane du sud viennent se ranger sous ses ordres ; Mechouneche, Baniane, Rassira montrent de bonnes dispositions et fournissent quelques fantassins. Le Lt Emperayer du cercle de Khenchela sest retir la limite des Amamra. Les Amamra sont calmes ; les Beni Oudjana sont indcis ; une fraction de ces derniers est franchement hostile et se rassemble aux environs du col de Tizougarine.

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Les Beni Bou Slimane du haut de loued El Abiod jusqu Chenaouara font cause commune avec les Touaba. Il importe donc dagir vite car le djebel Cherchar est hsitant et la bonne volont de certaines tribus pourrait se refroidir. Les Ouled Abdi nous restent franchement fidles sans doute cause de leur vieille inimit avec les Ouled Daoud. Dans la journe du 07.06. le Cdt de Lauzun arriv le 06 Batna est dirig avec 02 Cies de Tirailleurs sur RBaa pour renforcer le Cdt Le Noble . A cette nouvelle le chrif qui tait par ses espions tenu au courant de tous nos mouvements de troupes revient en toute hate El Hammam quil croyait menac. Il y runit tous ses adhrents rsolu de se porter au devant des troupes franaises et les assaillir dans lune des nombreuses gorges quoffre le pays si coup entre El Hammam et Batna. Il rassemble 1.500 hommes environ les arma de son mieux, les fantasia par ses exhortations et leur affirma que par la volont de Dieu les fusils franais ne partiraient pas. Les malheureux virent trop le contraire. Le chrif arriva dans la nuit du 08 au 09.06. en face de la position franaise occupe par les 02 Cies et 01 Bon de Spahis. Ctait une simple avance jete en avant de Batna RBaa. Le Bon de Spahis ne put faire grand chose mais les 02 Cies de Tirailleurs attendirent lennemi 20 pas firent des dcharges terribles et jonchrent le sol des cadavres des insurgs. Ces derniers avaient une telle confiance dans les paroles du chrif que nombre dentre eux se prcipitrent sur nos rangs nayant pour toute arme que des batons ; des vieillards, des enfants, enthousiasms de lide dune prochaine dlivrance avaient suivi le gros des forces. Tous cela rebrousse chemin en toute hte et en dsordre sur El Hammam quand les fusils gras des tirailleurs eurent mis en fuite les assaillants les plus srieux 400 indignes au moins prirent RBaa . On trouva parmi les morts tout ce que les 04 tribus des Ouleds Daoud, Beni Bou Sliumane, Ahmar Khaddou, Beni Oudjana avaient de personnalits remuantes et encombrantes, cheikh cass, gens condamns par nos tribunaux et jusqu des vads de la maison centrale de Lambse. Il avait donc fallu un combat d1 h environ pour repousser lassaut des rvolts. Ds le point du jour le Cdt le Noble lana en avant son Bon de Spahis qui avec les goums rests fidles poursuivit les rebelles. Nous avions eu 05 morts et 07 ou 08 blesss. Le chrif revint constern El Hammam. Tout espoir tait perdu. Bien evidemment les tribus qui navaient jamais voulu se dclarer pour lui avant le combat, qui attendaient sa victoire pour croire en sa mission ne se joindraient pas un vaincu. Le sort final du mouvement stait donc jug sous les murs du Bordj de RBaa. Le chrif navait plus qu se tirer de son mieux et tirer le moins mal possible ses tribus, les Lehala surtout du mauvais pas o il les avait engages. On navait eu faire RBaa qu une faible avance des troupes franaises ; les grosses colonnes commenaient apparatre vers Batna, Khenchela et Biskra ; elles allaient envelopper El Hammam et les tribus souleves comme un vaste filet. Il fallait faire partir au plus vite les femmes les enfants les vieillards, les troupeaux et les impedimanta de toute sorte. Il fallait en mme temps faire bonne contenance en avant dEl Hammam, couvrir ce point par un rideau dinsurgs qui retint le plus longtemps
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possible la colonne de Batna, celle qui paraissait la plus proche, en lobligeant se complter et se concentrer avant dattaquer . Pendant ce temps les impedimenta prendraient de lavance et au dernier moment les insurgs se drobaient et rallieraient leurs troupeaux. Ce plan simposait ; aussi fut-il admis sans discussion ; il en fut de mme du choix du ct par lequel on schapperait. Les routes de Batna, Khenchela, Biskra taient fermes par de fortes avant-gardes par lesquelles le commandement avait couvert ses colonnes ; dailleurs ces directions menaient au coeur des forces franaises et du pays demeur fidle aux Roumis ; il ne restait donc que le ct de lest, ce pays si difficile de loued Guechtane les menait dans le SAHARA sans quils eussent besoin daffronter loued El Arab et le Djebel Cherchar impraticables en t aux troupeaux par suite du manque deau. Dailleurs les Lehala savaient que le caid du djebel Cherchar avait convoqu ses goums et que lon se heurterait des montagnards rests sourds lappel religieux, ne connaissant que la voix de leur caid (le djebel Cherchar tait entirement dvou la famille des Bni Nacer dont le chef tait Si Ahmed Ben Nacer caid du pays. Cette famille est dorigine religieuse et domine les tribus de la montagne autant par linfluence du fanatisme religieux que par son caractre politique. Les Beni Nacer sont allis aux Beni Ganah de Biskra et aux Si Bou Diaf de Batna. Cette famille sinterposant entre le djebel Cherchar et nous nous rendit de rels services en 1859 et aussi comme nous allons le voir en 1879. Linfluence des Beni Nacer stendait galement sur les Beni Imboul, petite tribu vivant sur le haut de loued Guechtane et entre cette rivire et loued Mellagou. Les Beni Imboul sont surtout des bergers vivant dans ce pays sauvage qui stend au sud de Meara ; ils sont politiquement infods aux Beni Nacer et suivent toujours docilement limpulsion que leur donne cette famille. Ils lont prouv en 1859 et en 1879). On sortirait donc de lAurs par la voix de loued Guechtane on longerait ensuite le pied des montagnes o lon pensait trouver un peu deau on essayerait ensuite de gagner Ngrine puis la frontire tunisienne. On ne courait point, pensait le chrif, risque de mauvaise rencontre dans le Sahara, ce moment vide de tous ses nomades. Il avait compt sans les goums du djebel Cherchar observant le Sahara du haut de leurs pitons, sans les goums du Zab, sans les vigoureux Spahis de Zribet El Oued, sans la soif et la temprature torride du Sahara en plein mois de juillet. Le plan adopt fut suivi de point en point. Le combat de RBaa avait t livr le 09.06. ; ds le 11 les troupeaux des Lehala taient runis et partaient avec les vieillards, femmes et enfants. Les Touaba incits par le chrif suivre le mouvement refusent en disant quils nont en tant que tribu, particip linsurrection et quils demanderont laman aux colonnes franaises. De peur dtre retenus par les Touabas et de les voir engager le combat avec leurs anciens seigneurs, les Lehala, le chrif nosa point presser les Touabas. Il eut pourtant un moment lide de les faire razzier par les Lehala qui se sentaient dsormais perdus ; mais on avait dautres tribus traverser, Beni Bou Slimane, Beni Imboul, Zab. Si on se donnait un renom de razzieurs et de pillards, on saurait surement reus coups de fusils. Le malheur pesait sur le chrif et le Lehala ; le mieux tait de dissimuler sa colre et son mpris pour toutes ces d fections, de ne point sattirer le coup de pied de lne et tcher dchapper aux troupes franaises. Celles-ci se mirent en marche au milieu de juin. On voit quelles avaient mis peine 15 jours pour sorganiser ; stait comme rapidit de concentration un tour de force pour daussi
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fortes colonnes dont les lments avaient d tre demands jusque dans la province dAlger. Ctait beaucoup trop long pourtant en face dune insurrection qui sen allait grandissante quun chec RBaa ou ailleurs pouvait rendre dangereuse et qui ces 15 jours laissaient pleine facilit dentrainer de gr ou de force les autres tribus. Mais on crut devoir organiser 03 grosses colonnes il fallut demander en plus des troupes venues dAlger des goums et des mulets de rquisition aux tribus du Tell. Bien videmment il tait beaucoup plus prudent dagir ainsi coup sr en treignant le pays insurg avec des forces qui faisaient tomber toute ide de rsistance ; un coup de main peut tre malheureux et doubler les forces de linsurrection 400 fusils gras et 02 pices de montagne auraient eu facilement raison dEl Hammam et des Lehala aux 1 jours du soulvement. Mais on ne sait pas toujours exactement quelles sont les forces de lennemi et risquer une troupe franaise en pays arabe cest risquer la paix gnrale. Quoi quil en soit les troupes rassembles Batna, Khenchela, Biskra staient mises en route de la manire suivante : - Opration des colonnes expditionnaire : la colonne de Batna se porte sur RBaa le 13.06. ; le mme jour les colonnes de Biskra et de Khenchela se mettent en marche. Le 15.06. en arrivant au camp quelle devait prendre sur loued Toub, la colonne de Batna trouva le dfil et le village occup par 700 insurgs, cavaliers et fantassins commands par le chrif lui-mme. Les positions ennemis difficiles sont cependant enleves rapidement sans perte de notre ct. Ce mme jour la colonne de Biskra atteint El Arrich, celle de Khenchela est aux environs de Mellagou. Le 16.06. la colonne principale arrivait Mdina sans prouver de rsistance srieuse . A 6 h 30 du matin lavant garde de la colonne de Biskra se prsentait dans le dfil de Tighanimine (extrmement difficile dit le Cel Cajard dans son rapport). A titre de curiosit, voir plus loin le rapport de Cajard. 150 insurgs environ cherchent lui barrer le passage aprs change de quelques coups de fusil 03 sections prennent position sur la hauteur de manire enfiler le dfil et commander sa sortie. Aprs avoir franchi les gorges la colonne occupe Tighanimine puis Tabentout. Le 17.06. la colonne de Khenchela vient camper au dbouch ouest du col de Tizougarine o elle enlve quelques ttes de btail aux insurgs ; la colonne de Biskra atteint Sanef sans coup frir ; la colonne de Batna se met en relation avec celle de Khenchela. Les goums battent sans rencontrer de rsistance les environs de Mdina. Le 18.06. tout le cours suprieur de loued Abiod depuis Tizougarine jusqu Sanef est fouill par les goums, 03 Bons dinfanterie et les contingents de loued Abdi. 04 fractions des Ouled Daoud viennent se prsenter au camp pour faire leur soumission. Le chrif et le Lehala navaient pas attendu que le cercle fut ferm. Ds le 17 lorsquils virent franchir par les troupes de Biskra le col de Tighanimine, ils crurent que cette colonne allait se porter droit sur El Hammam et leur fermer les routes de lest. Ils sortirent alors des gorges de
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loued El Abiod en franchissant la chane de ceinture par les sentiers dEl Ma El Abiod (la fontaine blanche) descendirent dans le Meara et se trouvrent en face des Beni Bou Slimane et les Beni Imboul arrtant les impedimenta des Lehala , refusant de les laisser passer. Les Beni Imboul avaient dj razzi une partie des troupeaux ; le reste avait tourn droite pour aborder de son mieux et au plus vite les valles de Sidi Fatallah et de Kimmel qui mnent vers loued Guechtane. Mais les Beni Bou Slimane et les tribus sauvages de lAhmar Khaddou ne se montrrent pas plus gnreuses que celle des Beni Imboul. Chez larabe le vaincu est une proie. Ces mmes hommes qui offraient hier une diffa aux insurgs et qui auraient acclam avec enthousiasme le chrif victorieux se jetrent avidement sur les troupeaux des Lehala. Les gardiens les dfendirent de leur mieux tout en continuant leur fuite. On se battit Sidi Ali, Sidi Fatallah, Djenien, Kimmel... Les montagnards vinrent montrer aux colonnes franaises les dpouilles des vaincus comme preuve de fidlit. Ils auraient couru sur les franais battus par le chrif avec la mme ardeur. Les malheureux Lehala avaient enfin gagner les immenses forts et les ravins profonds de loued Guechtane ; ils auraient pu tre tents de sy cacher mais la colonne de Khenchela accourait par Tizougarine et le Mellagou et allait jeter sur eux tous les montagnards ; dailleurs en t ce pays na pas deau du tout. Seule la fontaine de Darmount la sortie de loued Guechtane dans le Sahara ne tarit pas . Ils se dirigrent donc sur ce point deau. Pendant ce temps le Cdt de Biskra en prvision de ce qui allait se passer avait fait garnir assez fortement le poste de zribet El Oued qui est en face de Darmount et avait convoqu les goums et les contingents des Arab Cheraga et Gharba ainsi que ceux des Ouled Zekri pour poursuivre le chrif . Il avait de plus enjoint au caid Ben Nacer davoir faire bonne garde avec les contingents du djebel Cherchar et de porter la majeure partie de ceux-ci sur le cours infrieur de loued El Arab vers Khanga Sidi Nadji afin dunir ses efforts ceux des Spahis de Zribet El Oued pour barrer le chemin aux insurgs. Ds que les Cdts des colonnes franaises apprirent le mouvement rtrograde de Mohamed Amziane, cest dire le 19.06. , ils prient les dispositions suivant la colonne de Khenchela est porte dans la valle du Mellagou, la colonne de Batna arrive Mdina et celle de Biskra qui vient de battre les fractions des Ouzza et des Haddada qui cherchaient lui rsister campe Taghit El Bacha. Le 20.06. on apprend que le chrif et ses derniers partisans ont eu 02 rencontres le 19 et le 20 avec les goums du Djebel Cherchar quil sest ensuite rabattu sur Zribet El Oued pour tenter de senfoncer dans le Sahara mais que les Spahis de ce poste au nombre de 25 lui ont fait prouver des pertes srieuses. En effet le poste de Zribet El Oued tait command par le mal des Logis El Hallali, vigoureux soldat qui stait jet sur les Lehala ds quil les sut arrivs dans le Sahara ; les goums du djebel Cherchar et du Zab arrivrent aussi tt la rescousse et on se battit toute la journe par une chaleur de 55 . Les insurgs staient tapis dans les fosss profonds qui sont des drivations de loued El Arab sec en cette saison . Ils profitrent de la nuit et de lextrme fatigue des
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assaillants pour svader en gagnant les grandes sguias qui vont de Zribet El Oued Zribet Ahmed ; mais dans la journe du lendemain ils furent encore atteints par les Spahis et les goums. Ils essayrent de se jeter dans le djebel Cherchar, furent repousss par les montagnards de Taberdga et dfinitivement rejets dans le Sahara. Alors ils voulurent gagner Ngrine travers les sables mais la temprature tait effroyable, le pays na que peu de puits, introuvables pour qui ne connait fond le dsert. Ils tombrent les uns aprs les autres puiss par la fatigue, la chaleur et la soif. Une dizaine dentre eux arrivrent Ngrine et dirent aux goums de Tbessa qui les firent prisonniers le triste sort de leurs compagnons. Les goums allrent au secours de ces malheureux et ne trouvrent plus que des cadavres au nombre de 3 400 dj calcins et desschs par la fournaise saharienne.Quant au chrif il stait chapp sous un dguisement par le territoire des Beni Oudjana et des Brarcha ; il tait entr en Tunisie et de l il alla stablir au Djerid en face de notre frontire . Sur les indications du Cdt de Biskra il fut arrt par le gouvernement tunisien livr notre consul amen en Algrie et traduit devant la juridiction militaire. Les Touaba ne rsistrent point aux colonnes franaises pntrant chez eux. Ils essayrent de rejeter sur les Lehala toute la responsabilit de linsurrection ; mais leur faiblesse les y avait cependant tremp. Les plus coupables furent defrs aux tribunaux militaires et la tribu fut impose dune forte amende de guerre qui varia suivant les villages de 10 20 fois limpt annuel. Les troupeaux avaient t razzis par nos colonnes. La tribu fut donc du coup singulirement appauvrie et pu voir ce que coute aux travailleurs les folles quipes du fanatisme religieux ou les excitations politiques. Les Beni Bou Slimane et les Beni Oudjana frapps damen de semblable mais un peu moins fortes. Les Beni Bou Slimane les payrent au moyen du butin razzi sur les Lehala. Les marabouts du village de TKout qui avaient par leur indolence et peut-tre mme par connivence laiss assassiner leur caid furent taxs 20 fois dimpt. On vendait leurs biens pour payer cette amende. - Quelques rflexions sur linsurrection de 1879. En terminant lexpos de cette campagne dans lAurs en 1879, le Cel Noellat la fait suivre de quelques rflexions dont nous rsumerons ici les principales. Le choix dit-il des conditions politiques et militaires o se trouve la haute valle dEl Hammam annonce chez celui ou chez ceux qui ont conu cette rebellion une intelligence peu commune. Tout dabord il ny a pas un colon franais dans toutes ces valles de loued Abdi ou loued El Abiod, de loued Guechtane et de loued El Arab . Donc nul tmoin grant des manoeuvres qui ont du tre pratiques lavance pour sonder le terrain dans les tribus et dattirer les individualits remuantes ou mcontentes.

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En 2 lieu la valle de loued El Abiod est une vritable forteresse que nos colonnes nauraient pas enleves sans grands efforts si elle avait t srieusement dfendue. Le chrif put avoir un espoir fond de soulever toutes les tribus qui entourent cette forteresse et den faire leur place darmes. En effet les Beni Bou Slimane affams par 03 annes de rcoltes nulles vivant des baies de larar (gnvrier) nayant presque plus de troupeaux et mcontents davoir perdu leurs caids nationaux taient tout prts se jeter dans une insurrection qui avait dj failli clater en 1877. Les Ouled Ziane tribu de marabouts ruins toujours mcontents de la domination franaise frondeurs naturellement desprit ne demandaient pas mieux que dentrer dans le mouvement . Les Beni Oudjana ntaient pas dans une situation meilleure que les Beni Bou Slimane. Si ces 03 tribus se fussent nettement souleves, lAhmar Khaddou aurait certainement suivi. Les Achches de Batna auraient aussi fait dfection car de graves symptmes dagitation sy montrrent dans la 1 quinzaine de juin. LAurs eut donc t soulev peu prs en entier. Certes nos forces militaires auraient eu facilement raison mme dun mouvement aussi tendu. Aussi ne comprenons-nous pas qui jugeons froidement et la faiblesse des moyens arabes et la terrible supriorit de nos moyens militaires quel espoir peuvent nourrir les malheureux qui se soulvent ; nous les traitons de tous. Ils le sont en effet mais pas comme nous lentendons. Dabords lindigne surtout celui de ces rgions recules et sauvages ne se rend pas compte des forces franaises. Il voit quelques compagnies dans les villes voisines et ne se doute pas quen trs peu de temps toutes les autres villes de la province et les 02 autres provinces mme peuvent jeter sur lui les forces crasantes. Il juge encore de loccupation franaise par loccupation turque. On ne saurait se faire une ide de lignorance de ces populations quand on ne les a pas longtemps traites de prs. LArabe nest pas davantage capable de calculer le retentissement maximum la limite force quaura chez les siens une leve de boucliers. Pour lui Dieu peut tout et le jour o il le voudra une femme arabe chassera devant elle toute larme franaise et le jettera la mer. Aussi nest-ce pas dans le calcul humain quespre le vrai croyant mais bien dans le miracle . Cest par des miracles de thaumaturge que le nouveau chrif accrdita sa mission ; ces mmes miracles quAllah lui permettait de faire pour dessiller les yeux et fondre les coeurs endurcis Dieu les lui continuera contre les infidles. Que les vrais croyants marchent et le reste viendra ... Ils nont pas de fusil, quils prennent des batons ou une machoire dne . Mais les franais ont des fusils qui font un effet terrible ? Quon ne sen inquite pas ! Dieu qui a bien arrt le soleil pour Josu saura bien empcher de partir le fusil du Roumi. Aussi est-ce un enthousiasme de martyr que lArabe va au combat. Sil remporte un succs, Dieu est avec lui, palpable, prsent et la preuve cest que voil les cadavres des infidles ... LArabe est le vaincu mais ses sentiments de nationalit ne sont pas morts ; cette nationalit est la fois trs troite politiquement et trs vaste religieusement. Politiquement elle sarrte la tribu ; religieusement elle treind le monde musulman tout entier. Jusquici nous avons respect tant que nous avons pu la tribu et le coran et nous avons bien fait ; mais en ce faisant nous avons laiss debout tous les sentiments de nationalit arabe ...
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3 ) HISTOIRE PARTICULIERE DES DIVERSES TRIBUS DE LAURES :

1. - Introduction.
Le massif de lAurs est rparti au point de vue administratif entre le territoire civil et le territoire militaire ... a) - Commune Mixte dAin Touta : Lakhdar-Halfaouia ; Ouled Fedhala ; Beni Maafa, Beni Ferrah, Ouled Ziaoe. b)- Commune Mixte de lAurs (sige Lambse) ; Ouled Abdi ; Ouled Daoud. c)- Commune Mixte de Khenchela : Oudjana ; Amamras. d)- Territoire militaire du cercle de Khenchela : Beni Bou Slimane ; Douar Rassira ; Douar Mechouneche ; Ahmar Khaddou ; Djebel Cherchar.

2. - HISTOIRE Particulire des diverses tribus de lAurs.


I. LAKHDAR-HALFAOUIA :
Les Lakhdar Halfaouia sont proprement parler une considration de 04 groupes de population venues de divers points de lAfrique des poques diffrentes . Le noyau principal qui a donn son nom la confdration est une fraction de la tribu arabe des Lakhdar migrs des environs de Biskra . La qualification de El Halfaouia provient de la grande quantit dalfa quon rencontre dans cette rgion. Les 04 fractions qui composent la tribu nintressent pas toutes la rgion de lAurs . Nous les numrons cependant ci-aprs en partant de lest : - Les Ouled Sidi Yahia ben Zekra ont pour anctre un marabout venu de Saguiet El Hamra (Maroc) ils appartiennent la race berbre .
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- Les El Briket parmi lesquels les Lakhdar sont de race arabe ; une seule de leurs sousfractions, les Ouchechma sont dorigine Znatienne. - Les El Khams originaires de lAurs et du Bou Thaleb sont de race berbre. - Les Ouled Youcef sont dorigine arabe sauf lincorporation parmi eux de nombreux lments berbres depuis quils habitent cette contre. Cette agglomration de population na pas dhistoire ou de traditions communes . Les lments htrognes qui la composent manquent de cohsion et de solidarit ; aux poques de troubles les Lakhdar Halfaouia paraissent avoir jou un rle de pillards interceptant la route du sud . Devant un pouvoir fort ou des adversaires victorieux ils fuyaient et cherchaient un refuge dans leurs montagnes . La tribu des Lakhdar Halfaouia dpend de la commune mixte dAn Touta ; elle est divise en 04 douars : 1 - Le douar dEl Ksour (dans lAurs) 2 - Le douar dEl Beriket (en majeure partie sur la rive droite de loued El Kantara) ; 3 - Le douar de Tilatou (sur la rive droite de loued El Kantara) ; 4 - Le douar de Seggana (Hodna). Le douar dEl Ksour nous intresse seul (sauf une petite partie du douar dEl Beriket) . Il comprend lest de Batna la plaine dAIN EL ASSAFER ; au sud ouest de cette localit, la plaine dEl Biar , au sud des pentes boises du djebel Echi Ali, le bled Tafrent et la plaine dEl Ksour . Ce douar occupe une superficie de 20.000 ha et a une population de 1.800 habitants . Le cheptel est de 300 chevaux ou juments, 400 mulets, 400 nes, 50 boeufs, 10.000 moutons et 700 chvres .

II. OULED FEDHALA :


Le groupe de population connu sous le nom dOuled Fedhala ne constitue pas plus que le prcdent un groupe homogne . Il se compose de 02 tribus bien distinctes : Les Ouled Fedhala et les Beni Maafa. - Ouled Fedhala : daprs la tradition les Ouled Fedhala seraient venus du Maroc en mme temps que les Ouled Sidi Yahia Ben Zekri (Lakhdar Halfaouia). Une autre origine veut que les Ouled Fedhala soient venus des bords de loued Noughe (Bibans). Au milieu du 11 sicle ils se fixrent au bord dEl Kantara et leurs goums stablit la smala de Sidi Yahia Ben Zekri qui occupait la merdja dAin Touta . Enfin et ce sera cette version que nous prendrons de prfrence , quelques indignes prtendent que leur tribu naurait jamais cess dhabiter la rgion quils occupent actuellement . Ils seraient tout comme les Beni Ferrah et les Beni Maafa des descendants des autochtones.
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Nanmoins la version qui a la plus cours chez les Ouled Fedhala et nous la donnons pour ce quelle vaut est la 2 ; il sy rattache une lgende qui fait bien ressortir lunion des Ouled Fedhala et des descendants de Sidi Yahia, union qui na dailleurs jamais cess dexister. Lors de leur arrive vers 1637 dans la contre les Ouled Sidi Yahia staient reconnus tributaires des Juifs de Tilatou descendants de ceux qui taient venus sinstaller sur ce point aprs la repression par Marius Turbo sous Trajan de la rvolte des Isralites de tripolita, et Cyrnaique. Un jour de march les Ouled Fedhala exprimrent au marabout de Sidi Yahia la surprise quils prouvaient de voir les Juifs venir imposer leur volont un homme aussi vnrable que lui et lengagrent suspendre les prparatifs de la diffa quil leur servait chaque vendredi, ajoutant quils se chargeraient de leur faire un tout autre accueil . En effet quand les Juifs vinrent pour recevoir lhospitalit laquelle ils taient habiyus ; ils furent dsagrablement surpris de se voir assaillis par le goum des Ouled Fedhala uni aux serviteurs de Sidi Yahia . Le massacre commenc Ain Touta ne se termina quau col des Juifs (Theniet El youbi) o le chef de ces derniers fut tu sur un grand ne blanc quil montait habituellement et qui dit la lgende avait la vitesse dun cheval rapide (Theniet El Youbi) col des juifs, est une appelation frquente en Algrie ; elle dsigne toujours un endroit o lon pillait les caravanes et o on assassinait les voyageurs isols...) Ce nest que vers 1700 que les Ouled Fedhala songrent se crer une installation durable dans la rgion ; cet effet ils sassicirent aux Beni Maafa pour lexploitation des terres de Barkat sur la rive de loued Fedhala. Une discussion tant survenue entre un Fdhali et un Maafi une sparation se produisit entre ces 02 tribus . Les uns se grouprent sur les bords de loued Fedhala autour de la dechra de Tahament les autres remontrent vers lest dans les montagnes do les Achches avaient leurs migrations successives du dsert Chemora et rciproquement violemment expuls les Ouled Aziz et les Ouled Ben Achir . A la suite de nombreuses unions contractes avec les Ouled Sidi Yahia les terres avoisinant loued Fedhala ne suffirent plus lalimentation de la tribu qui repoussa les Achches vers le nord et occupe les territoires de Feid El Loudi et de loued Meryem (versant septentrional de lAurs). Cest encore sur ce point que se font les grandes cultures des Ouled Fedhala. - Beni Maafa : les Beni Maafa nont conserv aucune tradition ni sur leurs origines, ni sur les vnements remarquables auxquels ils ont pu participer . Ils descendent du mlange des Gtules et des Lybiens avec les conqurants arabes et nont jamais quitt leurs montagnes o nous les voyons installs . On les trouve au commencement du 18 sicle ainsi que nous venons de le dire associs aux Ouled Fedhala pour lexploitation des terres de la rive gauche de loued Fedhala . Ils sont diviss en 02 fractions qui ont donn leur nom au 02 villages quelles occupent. Merada et Fetacha, situs lun en face de lautre au bord du prcipice qui sert de lit au Chabet El Kebir.
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Antrieurement loccupation franaise de violentes rivalits staient leves entre eux tant pour la possession des rares parcelles cultivables qui existaient sur leur territoire que pour le partage des eaux du Chabet qui irriguent encore leurs jardins situs sur les 02 rives . On montre encore dans les dechras les tours do lon signalait les incursions de lennemi . Ces haines existent encore ltat latent . Les Ouled Fedhala ne sont jamais soulevs contre la France . Il formaient jadis avec les Beni Maafa et les Achches le caidat des Achches, unit administrative du cercle militaire de Batna ; cette division a dur depuis 1850 jusquau 29.12.1884, date laquelle la tribu des Ouled Fedhala , Beni Maafa compris, a t runie la C.M dAin Touta (centre principal Mac-Mahon). Les Ouled Fedhala sont partags en 03 douars Tahament, douar Djebel Groun et douar Meryem ou Meryel. Ils occupent la haute valle de loued Meryem sur le versant septentrional de lAurs (plaine des Sbakh) et loued Fedhala, une partie de loued Smail et le Chabet El Kebir sur le versant mridional. Le chiffre de la population des 02 tribus runies est de 4.000 pour 55.000 ha sur ces 55.000 ha il y en a 35.000 de forts et 300 seulement de labourables ; un ha doit donc suffire la nourriture de 13 habitants. Le cheptel est de 350 chevaux, 300 mults, 200 nes, 300 boeufs, 24.500 chvres et 13.500 moutons .

III . BENI FERRAH.

Les Beni Ferrah nont pas dhistoire. On ne trouve chez eux aucune de ces lgendes hroiques dont les Arabes sont prodigues. Les Beni Ferrah ne peuvent tre classs que trs difficilement dans les fractions berbres qui se partagent lAurs . Leur langue tient le milieu entre le Tamazirt de loued Abdi et le Zenatia du djebel Cherchar. Cependant en prenant certains points de comparaison on peut dire sans crainte de se trouver quils appartiennent au groupe znte : installs de tous temps dans lAurs ils ont pris aux peuplades voisines venues depuis 04 sicles (Oued Abdi et Oued Daoud) certains termes et quelques expressions de langage . Les Beni Ferrah ne paraissent pas avoir fait beaucoup parler deux pendant le moyen-ge et lpoque moderne . Ils eurent cependant lutter souvent contre leurs voisins et devaient pour viter des surprises tablir autour de leurs jardins un rseau de postes vigie dont on retrouve encore des ruines.

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Depuis 1848 les Beni Ferrah nous sont rests fidles ; ils ont toujours fait partie du mme caidat que les Ouled Ziane et les Beni Souik . Par arrt du 18.12.1886 ils ont t extraits du cercle de Biskra et rattachs la C.M dAin Touta. Un cadi rside au village des Beni Ferrah. Ils ne forment quun douar, celui dAin Zaatout. La population des Beni Ferrah est de 3.000 habitants pour 18.000 ha dont moiti des forts et 300 ha de terres irrigables. Le cheptel est de 200 chevaux ou mulets, 100 nes, 100 boeufs, 2.000 moutons et 6.000 chvres .

IV . SAHARI .
Nous ne parlerons ici des Sahari que parce quils sont voisins des habitants de lAurs et quils habitent les oasis dEl Kantara et dEl Outaya avec quelques terrains de cultures dans les montagnes qui touchent ces oasis . Nous nnumrerons pas leurs habitants parmi ceux de la rgion dont nous nous occupons plus spcialement . Les Sahari sont dorigine arabe et descendent de la grande tribu des Zoghba venue la suite des Beni Hilal lors de la 2 invasion arabe en 1048 . Ils stablirent dabord loin de leur pays actuel au pied du djebel Sahari (cercle de Djelfa) et aprs stre imposs par les armes aux populations de cette rgion ils sassocirent avec elles et les aidrent se dfendre contre dautres envahisseurs . Au bout dun certain temps la discorde clata entre les diffrentes fractions de cette tribu et la population vaincue qui, suprieure en nombre finit par les forces de se retirer et de se porter vers dautres rgions. La tribu migra alors dans le Hodna o un de ses marabouts avait fond une zaouia et o elle esprait pouvoir stablir sans coup frrir . Mais l elle trouva des tribus belliqueuses, les Ouled Sahnoun en particulier qui lui rsistrent victorieusement et la refoulrent dans le pays quelle occupe aujourdhui. Devenus voisins des Ouled Sahnoun les Sahari furent presque constamment en lutte avec eux et essayrent de nombreuses dfaites dont le souvenir est encore vivant . Dans leurs traditions. Leur histoire jusqu la domination turque est peu connue ; lon sait seulement quils vivaient de pillage, de vols et d assassinats et quils taient devenus la terreur de la contre . Lorsque les beys de Constantine eurent pris pied dans le Zab leur 1 soin fut de sappuyer sur les Sahari que leur existence irrgulire et aventureuse avait mis dans un tat dhostilit chronique vis--vis des autres populations. La tribu devint de jour en jour plus redoutable, vendant et retirant selon les circonstances ses services aux Turcs, exploitant toutes les situations et secondant tour tour les diverses parties qui aspiraient la domination sur le Zab .

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Vers la fin du 18 sicle les 02 ofs en prsence taient le bit Bou Okkaz et le bit Ben Ghanah qui se disputaient lun lautre les fonctions de cheikh El Arab accordes habituellement par les beys de Constantine au parti le plus florissant. Les Sahari sattachrent de prfrence la famille Ben Ganah . Mais la fidlit de ces gens connus pour leur esprit variable nalla pas jusqu partager en toutes circonstances la mauvaise fortune des Ben Ganah . Ils considraient comme maghzen du beylik . La fortune de lun et de lautre of eut des alternatives de chances et de revers jusquau jour o le dernier des beys dut senfuir dans lAurs et jusqu lapparition du Khalifa de lEmir Abd El Kader, Mohamed Seghir Ben Ahmed Bel Hadj qui essaya en vain dacheter les Sahari et qui fut reu par eux coups de fusil, El Hazima. Mais linfluence de ce Khalifa ne tarda pas devenir prpondrante dans les Zibans et il vint un moment o elle menaa dannihiler lautorit quy avait acquis dfinitivement les Ben Ganah. Ceux-ci songrent alors s appuyer srieusement sur les franais et les appeler dans leur pays . Nous devions dans cette entreprise trouver un concours empress de la part des Sahari . Cest au mois de fvrier 1844 que fut dcid lenvoi dune colonne dans le Sahara . Parti du camp de Batna le Duc dAumale conduit par les Ben Ganah entre sans coup frrir Biskra le 04.03. toutes les tribus des Zibans firent leur soumission . Le Khalifa de lEmir se retira Mechouneche ; poursuivi et battu en ce point il senfuit dans la montagne . Rappel brusquement par les vnements qui venaient de se passer prs de Batna, le Duc dAumale quitta Biskra le 18.03. laissant dans cette ville une petite garnison . Aprs son dpart les partisans du Khalifa reprirent courage, grce la ruse et la trahison ils surprirent dans la casbah la garnison franaise le 12.05. Celle-ci fut massacre toute entire lexception dun Sous-Officier qui russit schapper . Les Ben Ganah furent souponns de navoir pas fait leur devoir dans cette malheureuse affaire. Le duc dAumale retourna aussitt Biskra que les partisans du Khalifa quittrent sans lattendre . Depuis ce temps les Sahari nous sont rests fidles le commandement fut retir aux Ben Ganah et remis un homme nergique, si Ben Henni que ses traditions de famille rattachaient au of des Bou Okkaz. Actuellement la tribu des Sahari fait partie du cercle de Barika. Si nous tudions lhistoire des Sahari au point de vue du territoire nous remarquons que pendant longtemps cette tribu na pas eu de proprits elle avec les limites fixes et des emplacements permanents . Population essentiellement militaire et rfractaire aux travaux de la culture les Sahari staient fait par la force des armes place au milieu des tribus quils dominaient . Ils passaient lhiver dans le vaste territoire qui stend du Hodna aux Zibans et ils se rendaient lt dans le Tell avec leurs immenses troupeaux .

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Aussi leur soumission la France les a-t-elle rduits la dernire des misres . Cette tribu jadis si brillante qui dans le pass nous apparait puissante par ses guerriers, riche par ses troupeaux, et depuis quelques annes en plaine dcadence ; elle touche aujourdhui aux degrs extrmes de la pauvret et elle atteind un niveau dinfortune quon ne retrouve que dans les tribus du Hodna . Elle prsente laspect dune socit qui se dissout . Actuellement les Sahari occupent MDoukal, El Kantara et El Outaya. Ces 02 derniers territoires nous intressent seuls . Loasis dEl Kantara a t cre par un certain nombre de familles, les unes arabes, les autres berbres qui sont venues postrieurement la 2 invasion arabe (1.048) sinstaller successivement dans le pays et qui sont la souche de la population actuelle . Celle-ci comprend aujourdhui 03 fractions : les Ouled Si Ali Mohamed, les Ouled Bellil et les Ouled Mahmed . Chacune delle a son village particulier dans loasis . Loasis dEl Outaya est situe 27 km sud-ouest de la prcdente . Sa population est un mlange de gens des Ouled Nasseur ou Nacer, des Ahl Ben Ali et des Sahari, tribus qui ont t tour tour matresse du pays . Aucune rgion na plus souffert des guerres civiles ; mais aujourdhui que tout est redevenue dans le calme de nombreux jardins se sont crs, la culture des crales a pris de lextension et El Outaya est devenue un des points les plus prospres de la tribu .

V . O U L E D Z I A N E.
Partis de Seguia El Hamra (Maroc) vers lan 1500, les Ouled Ziane de la famille des Cheurfa vinrent se fixer El Alia dans le Hodna sous la conduite de leur chef, Sidi Ziane. La tribu ne comprenait alors que 02 fractions , les El Houamed, les El Fizara et les Ouled Amra ces derniers runis sous le nom gnrique dOuled Arif . Ces nomades quittrent bientt le Hodna pour continuer leur route vers le sud-est et se divisrent en 04 groupes distincts et confdrs : les Ouled Zerara, les Ouled Sebgag, les Ouled Said et les Ouled Arif, dont les chefs taient indpendants lun de lautre sans quaucun deux ne reconnut lautorit de son collgue . Cest ainsi quils arrivrent Sellah prs de Djemorah quhabitait dj Sidi Yahia ben Abdallah dont la zaouia jouissait dune grande vnration et se trouvait frquente par plus de 500 lves tolbas ou khouan . Les Djemoriens, berbres autochtones, furent rcompenss de leur hospitalit par un massacre gnral et le pillage de leur oasis dont ne fut excepte que la zaouia . Ceux qui purent sy rfugier furent pargns la requte de Sidi Yahia et ce dernier soit par crainte des envahisseurs ou dans lespoir de garder la vie sauve aux habitants qui avaient survcu au sac de leur oasis sanctionna ce mfait .

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Loasis de Djemorah tait alors de peu dimportance, la zone de culture fut tendue par les Ouled Ziane qui donnrent aussi une grande extension aux plantations de palmiers . Cest de l que les Ouled Ziane rayonnrent dans les autres oasis principalement vers Branis et Beni Souik quils possdent encore . Nous raconterons ci-dessous les luttes des Ouled Ziane avec les Ouled Azziz puis avec les Ouled Abdi eux-mmes. Lindigne des Ouled Ziane est prolixe dans son argumentation, apte profiter de la moindre subtilit, maraudeur, dguelill, thsauriseur, sobre, dur la fatigue, aimant revenir sur des questions 100 fois juges . Les Ouled Ziane habitent 04 oasis, celles de Djemorah, Branis, Beni Souik et Guedila. Ceux qui rsident Djemorah ne restent dans leur dechra que lhiver et pour la rcolte des dattes . Lt ils migrent dans leurs terres de parcours ou remontent dans les hauts Plateaux pour faire la moisson et abandonnent la garde de leurs guelaa aux Khams qui sont chargs du curage des canaux et de larrosage des palmiers . Cest Gastova banlieue de Djemorah que les Ouled Said, les Zerara et les Ouled Sebgag du mme of se battirent vers 1650 contre les Ouled Arif. Ces derniers furent vaincus et durent se sauver du ct dEl Ksour, de Tilatou et de NGaous o ils habitent encore . Peu peu des trangers se mlrent aux Ziani victorieux, prirent leurs coutumes et se fondirent avec eux . Ctaient surtout des Ouled Fedhala, des Achches dEn Nouacer ainsi que quelques tentes des Arabes du sud, Souala et Cheraga . Lancienne zaouia existe toujours mais cet tablissement religieux est dchu de son ancienne splendeur et son chef est sans autorit mme sur les gens du pays . Les gens de Beni Souik sont aussi des Ouled Ziane mais fortement mlangs avec les anciens habitants du pays . Ceux-ci passaient pour avoir une origine trs ancienne. On croit quils avaient une entire indpendance jadis dans lancienne confdration des tribus berbres de lAurs . Les anciens pays disent que la tradition leur apprit que leur petite dechra remontait la mme poque que lantique Cirta . Ces gens sont laborieux et peu bruyants. Il en est de mme de Branis. Les habitants de cette oasis sont attachs au sol, affables, laborieux ; ils ne quittent jamais leur dechra . Il ne faut pas confondre les Ahl Branis avec les anciens Berbres Bouranis ont-ils cependant pris le nom en quittant Djemorah lors de la scission des Ouled Arif . Les Ouled Ziane font partie de la C.M dAin Touta . Leur population slve 6.500 habitants pour 53.000 ha . Leur cheptel est de 700 chevaux ou mulets, 600 nes, 450 boeufs, 30.000 moutons et 26.000 chvres.

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VI . OULED ABDI .
Les Ouled Abdi prtendent une origine noble . Ils se disent Arabes et descendants des Ouled Hilal venus en Afrique vers 1048 . Ce nest que plus tard quils auraient adopt les moeurs et les coutumes de leurs voisins berbres . Cette origine arabe laquelle ils tiennent tant est trs discutable . Toujours est-il quils prsentent plutt le type berbre . Ce quil y a de certain cest quil y a 300 ans environ ils taient installs sur les pentes du djebel Lazreg (tout ce que nous dirons deux et de leur histoire partir du 11 sicle, quils soient Berbres ou Arabes, que Bourch soit romain, Berbre ou descendant des Ouled Hilal est la vrit . Leur origine bien quobscure, permet cependant daffirmer que les Abdaoui, dune faon certaine , sont des Berbres) . Leurs lgendes affirment qu cette poque vivait dans cette montagne o elle stait rfugie depuis des sicles, une colonie romaine avec laquelle les Ouled Abdi contractrent alliance et qui finit par se fondre avec eux , do le nom de Roumanya dont snorgueillisent les Abdaoui. Il en est de mme de leurs voisins les Ouled Daoud dont nous parlerons ensuite et qui ont le mme origine . Le chef de cette colonie sappelait Maiou (certains auteurs prtendent que Maiou est la corruption de Marius prononc comme il se doit Marious . Ce nom de Maiou joue un grand rle dans les lgendes des Aurs . On le retrouve dans les rcits des tribus du djebel Cherchar et des Ouled Rechaiche). Ou Bourch (Bourech) et habitait une maison fortifie prs dune source encore appele dans le pays Ain Roumi. Nous ne pouvons rsister lenvie de donner ici une des nombreuses lgendes de ce Bourch si populaire dans les rcits des Ouled Abdi et des Ouled Daoud ... Il y avait Ilfen (ou Guelfen ou Iguelfen) un douar install au-dessous dun rocher. L vivait un homme g . Il avait 02 filles et lune delles se nommait Aicha Tabalhoult (la folle) . Dautres disent quelle se nommait Aicha El Bahloula. Vint un Maugrbien crivain. Elle lui dit : Ecris mon amant . Il lui rpondit : Apporte un oeuf . Elle lapporte. Il crivit sur loeuf et dit : De semaine en semaine surveille-le . Elle sen retourna chez elle et surveilla loeuf. Loeuf souvrit et il en sortit un serpent ; elle le porte dans une fente de rocher . Ensuite elle attendit . Elle en fut bien punie . Un jour quelle passait prs du rocher elle y trouva un grand serpent un dragon qui sortait de la fente o elle lavait dpos quand il tait petit . Elle prit peur et senfuit. Le serpent la suit et la nuit il fait le tour du douar ; les chiens aboient la femme se lve et fait lever son mari . Il lui dit : Quy a-t-il ? Elle rpondit : Un grand serpent vient dans notre douar pour tout dvorer . Lhomme se lve, il selle sa jument ; la femme lui dit : Jirai avec toi, moi et les enfants . Il monte en selle il prend sa femme derrire lui, il presse sa jument et se rend Ilfen. L tait Bourch, vieillard aveugle. Ils crient, les serviteurs de Bourch accourent : Quy a-t-il Un dragon dvore notre douar . On va au dragon on le trouve en effet qui dvorait le douar . On le chasse au sommet du kef. On jette sur lui de grandes pierres et des arbres jusqu ce quon le couvre. On allume du feu ; la flamme slve jusquau ciel . Le serpent se fond et une graisse
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paisse coule du bcher . Ctait aux jours de lt . Les abeilles viennent butiner sur cette graisse et en font du miel. Le moment est venu de couper les ruches on rcolte beaucoup de miel . On lentasse dans des paniers ; mais les gens nen mangent pas . Ils craignent de mourir . Puis ils prennent la rsolution den faire manger Bourch disant : donnons-en Bourch qui est vieux et aveugle, sil meurt peu importe . Ils lui en donnent un peu. Il le mange ; il se frotte les yeux ; il voit. Il dit : Ajoutez-en un peu . Ils lui en donnent un grand morceau. Il mange, il se frotte les yeux, il est guri. Acha Tabahloult lui dit : Ils ont voulu te faire mourir . Il lui rpondit : Fais venir mes fils quils viennent . Les fils arrivent. Le pre leur dit : Je ne vous demande pas la dya (prix du sang) ; donnez-moi Acha . Ils lui disent volontiers. Ils la lui donnrent et elle enfanta de nombreux enfants dont la descendance constitua les tribus qui peupladent aujourdhui lAurs . Les hommes les plus instruits ne sont pas daccord sur lorigine de ce Bourch ; les uns comme lancien cadi de lAurs qui habitait Sidi Okba, Si Said Ben Mohamed le disent romain . Dautres le donnent comme descendant du prophte et venu dans le pays avec les Ouled Hilal . Tous cependant sont daccord peu prs sur le nombre et la descendance de ses enfants. Daprs ces dires on peut tablir ainsi larbre gnalogique des dernires tribus de lAurs : BOURCH BEN ALI BEN MOHAMED BEN AHMED BEN CHIKH BEN CHIKH ETLANI BEN ATRAD BEN ATRI BEN ALI BEN HELLAL BEN MOHAMMED BEN AMER ELAUSARI fut mari deux fois ; de ces mariages il eut : avec TOUBA ALI Belkheir (Taghit Sidi Bel Kheir des Ouled Abdi) AZZOUZ (Ouled Azzouz des Ouled Abdi) ABDALLAH El Abed (Ahmar Khaddou) Hadjez (Ahmar Khaddou) Merzoug (Ahmar Khaddou)

SAADA Hamidane) Slimane ) Khelif ) Yahia )

(Amentane, Menaa, Nara des Ouled Abdi)

YOUSSEF Lakhdar ( Batna)


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avec AICHA TABAHLOULT ABDERRAHMANE (Ahmar Khaddou) DAOUD Moussa (Ouled Daoud) ABDI Daoud ) Youssef ) (Chir, Ghezal, Rebia, Akhrib, Nouader, Taghit, Mahdi ) Haydous, Teniet El Abed, Baali, Ouled Azzouz MSellem ) des Ouled Abdi) HAMACHI (Tebessa) YOUB (Ahmar Khaddou) La 1 famille qui se spara de Bourch fut celle de Daoud qui stablit non loin de son pre, environ 07 ou 08 km et y construisit un fort village, encore existant aujourdhui, auquel elle donna le nom de Belloul ou Bahloul, qui tait celui de la mre de Daoud, Aicha El Bahloula . Le fils de Daoud sappelait Moussa et les Ouled Moussa sont encore une des fractions les plus importantes des Ouled Daoud . Puis 03 autres enfants de Bourch, Abdallah, Abderrahmane et Youb sinstallrent dans lAhmar Khaddou . Les Ouled Lakhdar se fixrent aux environs de Batna et les Hamachi dans les environs de Tbessa. Il ne nous reste plus qu nous occuper de la descendance des 03 autres fils : Ali, Saada et Abdi, les seuls qui demeurrent dans le pays. Ils fondent dabord le village de Tazert prs de Taghit Sidi Bel Kheir, et cest de cette localit quils vont slancer la conqute de la valle de loued Abdi .

A cette poque cest--dire au commencement du 16 sicle la valle de loued Abdi (des gorges de Beni Souik au Teniet Gazel Ressas) tait occupe par une tribu juive dorigine appel les Ouled Azziz ; la valle de loued Bouszina (Oued El Ahmar) tait habite par les Ouled Benou et les Ouled Nouacer petites tribus berbres . Au nord la valle de lOued Taga tait la proprit des Achches, tribu berbre galement znte comme les prcdentes et appartenant la grande famille des Houara. Des Ouled Azziz occupaient aussi la valle de lOued Larbaa (ou El Arba).

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Vers 1532 les Ouled Abdi (nous nommerons dsormais ainsi la descendance des 03 fils de Bourech : Ali, Saada et Abdi) qui avaient beaucoup prospr se sentirent ltroit et assez forts pour essayer de sagrandir au dtriment de leurs voisins, ils descendirent les gorges de Taghit et attaqurent les Ouled Azziz. Les hostilits durrent 05 ans ; le sort des armes ayant t favorable aux Abdaoui ils semparrent peu peu de toute la valle occupe par les Ouled Azziz et lui donnrent leur nom : Oued Abdi . Les Ouled Azziz pourchasss de leur ct se rfugirent dans la valle de lOued Bouzina (El Ahmar) et sinstallrent au djebel Bouss. A ce moment arrivait Djemorah une tribu arabe descendant des Ouled Hilal. Elle sappelait les Ouled Ziane. Cette tribu qui se prtend de race noble parce que contrairement aux Ouled Abdi elle ne sallia jamais aux berbres tait alors ce quelle est encore aujourdhui de nature trs guerrire . Le succs des Ouled Abdi sur les Ouled Azziz engagea les Ouled Ziane sagrandir aussi au dtriment de ces derniers et cela dautant plus quils avaient besoin de pturage pour leurs troupeaux pendant la saison estivale . En 1573 ils portrent donc contre les Ouled Azziz ; la lutte fut sanglante et dura prs de 03 mois . Les Ouled Ziane battus furent obligs de se retirer chez eux . En 1574 ils sallirent avec les tribus (ouled Benou et ouled Nouacer dont les Ouled Azziz avaient envahi le territoire ; aprs leur dfaite par les Ouled Abdi et grce cette alliance les Ouled Ziane battirent compltement les Ouled Azziz qui furent obligs dabandonner tout jamais le pays sauf la portion insignifiante de loued Larbaa (les Ouled Azziz senfuirent dans le Tell ; on en trouve prs dAin Mlila ; ils y ont conserv jusqu ce jour les mmes moeurs ; le souvenir de leur origine juive les a suivis . On en trouve encore Bne , mais la plupart sont mls aux Zelloul et aux Selloua). Une fois les Ouled Azziz sunirent aux Ouled Abdi pour chasser les Achches de loued Taga ; mais arrivs les 1 ils agirent seuls et semparrent de tout le territoire qui stend des sources de cet oued au djebel Amran prs le bordj actuel de Rbaa. Les ouled Abdi ayant franchi leurs montagnes quelque temps aprs demandrent leur part mais les Ouled Ziane se refusrent la leur donner . De l lutte pouvantable entre ces 02 tribus qui ne purent jamais lemporter lune sur lautre . Elles durent en arriver se faire des concessions mutuelles . Les Ouled Abdi sengagrent labourer et ensemencer ; les Ouled Ziane devaient faire la rcolte et le partage parts gales . La magnifique plaine de Nerdi bien que situe dans loued El Ahmar entrait galement dans ce pacte. Cette association dura 10 ans . Vers 1586 une centaine dabdaoui stant rendus dans le sud pour y changer leurs crales furent victimes en passant par Djemorah dun terrible guet-apens de la part des Ouled Ziane . Les voyageurs furent tous mis mort, leurs mulets et marchandises volEs . De ce jour la plus grande intimit rgna entre les Ouled Ziane et les Ouled Abdi ; ces derniers refusrent leurs associs laccs de lAurs . Obligs de demeurer dans le Sahara o pendant lt ils ne trouvaient pas un brin dherbe pour leurs bestiaux, nayant pas suffisamment
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confiance dans leurs armes pour essayer nouveau dy pntrer de force les Ouled Ziane prfrrent transiger et offrirent aux Ouled Abdi de leur payer le diya, ou prix du sang . Aux termes de larrangement intervenu les Ouled Ziane abandonnaient aux Ouled Abdi la proprit exclusive des terres de Nerdi plus la moiti de celles conquises sur les Achches dans la valle de lOued Taga, loued Redam et El Malou. Cet arrangement subsistera jusquen 1863 . A peine installs dans la valle de loued Abdi les descendants de Bourch staient livrs lamnagement de leurs terres, construisant des canaux dirrigation, plantant des jardins , difiant des villages dont quelques-uns taient mme trs importants, dfrichant des terres incultes, abattant les arbres qui gnaient leurs cultures et enfin apportant toutes les amliorations qui ont fait de ce pays ce quil est aujourdhui . Ce quils firent pour loued Abdi ils le firent aussi dans la valle de lOued Taga tandis que les Ouled Ziane leur associs ny venaient que lt pour faire patre leurs bestiaux , stablissant gnralement sous la tente, l o ils trouvaient des pturages principalement sur les versants du djebel Mahmel, mais napportaient aucune amlioration aux terrains qui leur taient cds en partage . Aussi en 1863 jalous des Abdaoui les Ouled Ziane rclamrent lautorit militaire qui leur donna raison et leur attribua une partie des terres occupes par les Ouled Abdi . Depuis cette poque les Ouled Ziane ont vendu vil prix aux Abdaoui leurs terrains et cest peine sils possdent encore dans la valle de loued Taga quelques parcelles de peu de valeur . Depuis la fin du 16 sicle jusqu loccupation franaise il ne se passe rien dintressant chez les Ouled Abdi, nous parlerons pas ici des diffrentes incursions quils eurent subir de la part de leurs frres les Ouled Daoud ... Il rsulta de ces guerres entre Abdaoui et Ouled Daoud une telle inimiti que mme lheure actuelle les Ouled Abdi craignent de se rendre seuls chez les Ouled Daoud . Les Turcs nont jamais militairement occup lOued Abdi . Ils purent simplement grce linfluence de la famille des Bel Abbs traverser la tribu pour percevoir des impts Biskra et relever la garnison de cette localit ... Linfluence maraboutique et purement locale de la famille Bel Abbs fut par nos soins considrablement augmente . Si MHamed Bel Abbs qui ntait quun simple taleb de la mosque de Menaa devint grce au gnral de Saint Arnaud le favori des Franais . Nomm caid de loued Abdi et des Ouled Ziane il exera pendant 40 ans dans ces 02 tribus une autorit sans bornes . Par arrt du 26.12.1886 la tribu de lOued Abdi a t rattacheau territoire civil pour former avec celles des Ouled Daoud la commune mixte de lAurs dont le sige est Lambse . Cette commune mixte fut dabord divis en 19 secteurs dont 14 chez les Ouled Abdi . Celles taient : Od Abderzeg ; Od Angala ; Od Azzouz ; Baali et Tletz ; Haydous et Teniet El Abed ; Ras El Draa ; Arb El Oued Abdi ; Taghit Sidi Bel Kheir, Nara ; Menaa ; Amentane ; Oum er Recka et Tagoust ; Bouzina ; Larbaa .

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Depuis ces diffrentes sections ont t groupes en 05 douars qui sont : Dr Oued Taga ; Dr Bouzina ; Dr Oued Abdi ; Dr Chir et Dr Menaa . La population des Ouled Abdi est de 15.000 individus pour 90.000 ha soit 13 habitants au km2 . La population est trs dense si lon considre que les 03 quarts de cette superficie est compos de forts ou de rochers . Le cheptel comprend 2.000 chevaux ou mulets, 5.00 nes, 4.000 boeufs, 60.000 moutons et 65.000 chvres . Il y a trs peu de chevaux dans la tribu . La bte de somme prfre est le mulet cause de sa rsistance et parce que disent les montagnards il fait du meilleur fumier, les mulet de lAurs sont trs apprcis ; ils sont, bien que de taille moyenne, trs forts et trs agiles .

VII - OULED DAOUD.


Les Ouled Daoud sont aussi appels TOUABA . Ce dernier nom est en arabe le driv dun verbe qui signifie Se repentir ou suivre un sultan . Les indignes y voient une allusion lpoque ou leurs anctres ont abjur des erreurs du paganisme pour se convertir la religion musulmane ; mais il se que cette appellation provienne de loccupation momentane dune partie de lAurs par les Touaba, envahisseurs du II sicle . Nous avons racont la lgende de Bourch dont descendent les Ouled Daoud et nous avons dit que la famille de Daoud fils de Bourch quitta la 1 son pre pour aller stablir Belloul. A cette poque la valle de loued El Abiod tait occupe depuis les temps les plus reculs par les Beni Oudjana, Berbres zenata (Djena peut tre prononc Zana et Oudjana signifie fils de Zana . Zenata est le collectif de Zana). On peut voir encore prs dEl Hammam une trs curieuse enceinte de pierres nomme La mosque des Oudjana dans laquelle ils faisaient dit-on des sacrifices . Les valles voisines (Oued Abdi et El Ahmar) taient occupes par les Ouled Aziz . Ouled Abdi et Daoud vcurent cte cte pendant longtemps ; leurs principaux villages taient : Belloul, Guelfen, Deha, Guelaet, Errezine au sommet du djebel Lazreg . Les Touaba quittrent les 1 ce pays, entrrent dans loued El Abiod et sen emparrent au dpens des Oudjana ; puis les Ouled Abdi envahirent de leur ct les valles des Ouled Aziz (Oued Abdi actuel) . Le goupe le plus important des Ouled Daoud dalors tait constitu par les Lehala qui exeraient chez les immigrants la plus grande influence religieuse . Cest eux qui tinrent la tte du mouvement dans leur invasion du territoire des Oudjana . Ils fondrent successivement de gros villages sur les mamelons de la rive gauche . Les 1 de ces villages furent Tarzout-Tazougart (la colline ou lpaule rouge) et El Hamra (le rouge) lissue du fameux dfil de Taghit Sidi Bel Kheir ; puis Harrara (espce de plante), MZara (visitation), Belihoud ou Beljehoud (le village des Juifs), El Lehaf (le voile), Taachkount (les gourbis), El Ham (la fivre) non loin de la rivire ; puis dans la partie infrieure, Tabentout
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(la femme) et Tighanimine (les roseaux) dans le lit mme de loued ; enfin Taghit Ez Zidane (la gorge de Zidane), Tarzout-Tighacera (la colline des Ghacira ou Rassira), MZata (village des Mzata), Bouceddah, Taquelet-Tamellalt (forteresse blanche), Radjou (lattente), Inerkeb (la monte), Sanef, Arris (les terres blanches) Il est certain pour quiconque a vu sur la carte le groupement de ces villages que lintention premire des Ouled Daoud ne fut pas de remonter le cours de loued El Abiod jusqu sa source au pied du djebel Ichemoul et du Chlia mais quils tendirent bien plutt du ct de loued Abdi suprieur, vers la passe de Baali et par consquent vers les bonnes terres de Mahmel, de Nerdi et de loued Taga, le bour des Ouled Ziane rcemment conquis par ceux-ci sur les Achches. Ils pensaient quils pourraient franchir facilement cette passe de Baali parce que lautre versant en tait par une population faible, les Ouled Aziz ; mais dans le mme temps les Ouled Abdi staient rendus matres de ce pays et ce furent ces derniers que les Ouled Daoud rencontrrent devant eux . Les 02 tribus soeurs se livrrent de nombreux combats mais les uns et les autres sans rsultat ; au bout dun certain temps cependant force fut aux Ouled Daoud de retourner dans loued El Abiod et de se contenter du territoire prcdemment acquis . Ils reprirent alors leur marche vers le nord-est et les combats contre les Oudjana. De l leurs villages de Bacha, Mesret, El Hadjadj et El Hammam . Leur expansion au-del de ce point est rcente, le souvenir chez eux en est des plus prcis . Cest vers 1825-26 que les Ouled Daoud envahirent toujours aux dpens des malheureux Oudjana la plaine de Mdina, puis les ondulations qui la sparent de la plaine de Tahament et la majeure partie de cette plaine elle-mme en arrire de laquelle ils bttirent au sud de la gorge Foum Ksantina le village de village de Foum Et Toub . M. MASQUERAY sexprime ainsi sur cette occupation : Toute cette rgion tait avant notre domination un bled baroud, une sorte de marche dans laquelle la vie tait incertaine . Aussi les Ouled Daoud ny ont encore construit que des habitations ne sont que des gourbis abris temporaires dans lequel ils ne dposent rien . Tous les groupes des Ouled Daoud suivaient alors la direction de lun deux, qualifi de maraboutique, les Lehala. Ces derniers avaient en quelque sorte le privilge de fournir les chefs et de se tenir la tte de linvasion . En effet leur village est celui dEl Hammam, le dernier construit sur loued El Abiod , presque au pied du djebel Ichemoul et le souvenir est encore trs vivace de lautorit suprme exerce par leur Kebir Ahmed Ben Embarek . Cest lui qui fit remporter aux Ouled Daoud leurs dernires victoires . Quand les Ouled Daoud se furent ainsi tablis depuis Tighanimine jusqu Foum Ksantina leurs ennemis restrent toujours les Oudjana quils avaient dpossds, puis les Ouled Abdi louest et les Beni Bou Slimane lest . Le besoin de vivre les mettait aux prises avec les Ouled Abdi tous les printemps au moment o les montagnes qui sparaient les 02 tribus se couvraient de pturage (tous les dfils de ces montagnes sont garnis de tours dobservation do les veilleurs des 02 parties jetaient le cri dalarme lapproche de lennemi ). Quant aux Beni Bou Slimane ils leurs disputaient le djebel Zelatou avec un pareil acharnement et ils se battaient surtout contre eux dans la partie de la plaine Mdina qui avoisine la passe de Tizougarine .
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Toutes ces guerres de tribu crrent des rivalits qui ne sont pas encore apaises . Les Ouled Daoud nont avec leurs voisins que des relations forces . Ils ont su leur inspirer une telle crainte que ni Abdaoui, ni un Oudjani noserait saventurer seul sur le territoire des Touaba . Ces haines disparaissent videmment sous peu quand toutes ces peuplades voisines bien pntres de leurs droits respectifs nauront plus rien craindre des convoitises rciproques toujours alimentes toujours excites par la mauvaise administration de leurs cheikhs et de leurs caids . Plus que nimporte quelle tribu les Ouled Daoud rsistrent aux Turcs . Quand ceux-ci savancrent pour faire la conqute de lAurs guids par les membres de la famille des Ben Sedira (anctres du caid Bou Diaf assassin par les Ouled Daoud au bord de Rbaa en 1879) avec laide des Achches et les Haractas, ils trouvrent devant eux les Amamra, les Oudjana, les Ouled Daoud et les Ouled Abdi qui leur firent prouver des pertes srieuses . Les Ouled Daoud finirent cependant par devenir tributaires des Turcs. Ils formrent avec les autres tribus voisines un cheikhat dit de lAurs plac sous lautorit de Mohammed Bel Arbi, membre trs influent de la famille Belkassem, des Achches, mais on peut affirmer que jamais aucun soldat de la rgence ne foula leur sol . Les Turcs nobtinrent mme pas de passer travers la tribu pour descendre vers le Sahara. Cette concession leur fut cependant faite par les Ouled Abdi . Aprs la pacification de lAurs en 1879, les Ouled Daoud furent runis en caidat et confis successivement 02 chefs qui donnrent lieu tellement de plaintes de la part de leurs subordonns que le gouverneur gnral, M. Tirman, lors de son voyage dans lAurs en 1884, supprima les fonctions de caid chez les Ouled Daoud qui staient toujours montrs hostiles aux titulaires de ces hauts emplois . Un officier adjoint du Bureau arabe de Batna avait aussitt aprs la pacification du pays t dtach dans la tribu et occupait prs du village dArris une maison de commandement construite cette poque pour cette destination . Les Ouled Daoud ont t rattachs la C.M. de lAurs par arrt du 18.12.1886 portant cration de cette circonscription administrative . Depuis lors ils ont t dabord administrs sous le contrle de lautorit civile par 05 cheikhs assists chacun dune djemaa runion de notables dun khodja et de ouakaf, chargs de la police dans les villages . Chacun des 05 cheikhs avait sous sa dpendance 01 ou 02 des 06 ou 07 groupes de familles dont la runion a constitu toute la tribu son origine . Les membres de ces familles se trouvant aujourdhui dissmins un peu partout il en rsultait que la juridiction de chaque cheikh navait pas dautre limite territoriale que celle de la tribu que ces 05 fonctionnaires avaient instrumenter sur toute ltendue du territoire .

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Les cheikhat dont il sagit se composaient des groupes dsigns ci-dessous auxquels on avait improprement donn le nom de douars Zehalfa ; Ouled Azza ; Haddada et Ouled Aicha ; Ouled Takheribt ; Lehal et Ouled Smail . Cette particularit tait la mme qui avait fait diviser le territoire des Abdaoui en 15 sections . Depuis on a pris pour les Ouled Daoud la mme mesure que pour les Ouled Abdi et leur pays a t divis en 03 douars territoriaux . Les anciennes divisions ont t supprimes . Ces douars sont : Ichemoul ; Ouled El Abiod ; Tighanimine. La population des Ouled Daoud est de 10.000 habitants pour 80.000 ha. Le cheptel est de 1.800 chevaux ou mulets, 400 nes, 2.000 boeufs, 50.000 chvres et 47.000 moutons .

VIII - B E N I O U D J A N A .
Les Beni Oudjana nont pas dhistoire ; leur pass se confond avec celui de la grande famille berbre dint ils descendent . Ibn Khaldoun les dsigne sous le nom de Beni Djana . Daprs M. Carette... Voici comment leur nom sest form : Edrici dans gnalogie des Zenata dit que Zenata tait le fils de Djana ; or en berbre ces mots fils de Djana se traduisent par Ou Djana . Beni Oudjana est donc synonyme de Zenata . Daprs la tradition des Oudjana comprenaient primitivement 02 grandes fractions, les Larbaa et les Ouled Ameur auxquels se joignirent en 1 lieu les Badchia et les Cheurfa, puis plus tard les Ouled Si Moussa et les Ouled Menacer . Les 02 fractions primitives, Larbaa et Ameur occupaient la valle et les montagnes de loued El Abiod dont ils furent chasss plus tard par les Ouled Daoud . Les Badchia taient venus du Sahara, ils sinstallrent au milieu des Oudjana et exercrent rapidement une certaine suprmatie dans la tribu . Les cheurfa eux descendent de Sidi Fatallah Ech Chrif et le berceau de leur famille tait le Meara chez les Beni Bou Slimane (tout comme les cheurfa que lon trouve dans lAhmar Khaddou). Chasss de leur pays par la misre les Cheurfa taient venus chercher un refuge et des ressources chez les Oudjana, ils ne tardrent pas faire cause commune avec les 03 autres fractions (Larbaa, Ameur et Badchia) et concoururent pour une bonne part gagner la tribu des Oudjana le mauvais renom dont elle jouissait . Les indignes de cette tribu si lon croit la tradition exeraient le brigandage sur une vaste chelle ; ils pillaient et razziaient indistinctement toutes les populations voisines, les Ouled Daoud, les Beni Bou Slimane, les Ouled Ziane . Ces derniers finirent par se liguer contre les Beni Oudjana qui, puiss et vaincus durent abandonner la valle de loued El Abiod. Cest la suite de ces vnements quils vinrent sinstaller dans le territoire actuel de la tribu .

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Cette contre a une longueur de 50 km et une largeur de 30 dans la partie nord et de 15 dans la partie sud . Elle comprend : 1 sur le versant septentrional de lAurs la partie de la plaine dite de Remila situe au sud de la route de Batna Khenchela, dAin Toffana Foum El Gueiss ; 2 sur la ligne de partage des eaux, les versants nord, est de sud-est du Chlia ; 3 sur le versant mridional de lAurs la plaine des Ouled Ameur continue par celle du Mellagou et une bonne partie de la valle de cette rivire. Le nord de ce territoire principalement le Chlia tait occup autrefois par les Sellaoua auxquels staient jointes quelques familles des Ouled Si Moussa qui grce leur rputation de marabouts staient fait accepter des Sellaoua et respecter de leurs autres voisins . Les Sellaoua ayant subi plusieurs dsastres occasionns par la famine, le cholra et les pigeons (ces animaux sont encore tellement nombreux chez les Beni Oudjana quils produisent parfois des dgats considrables dans les rcoltes. Ils nichent principalement dans les rochers du chlia), se dcidrent abandonner la montagne et chercher dans le Tell un pays plus hospitalier . Vers cette poque les bords de loued Mellagou jusqualors dserts furent occups par les Ouled MHammed El Menacer, tribus berbres du djebel Cherchar, qui se fixrent dfinitivement dans la partie connue aujourdhui sous le nom de Menacer. Cest aprs le dpart des Sellaoua que les Beni Oudjana composs des Larbaa, Ameur, Badchia et Cheurfa vinrent dans ces rgions o El Menacer. Ces 02 nouvelles fractions se confondirent avec envahisseurs (ceci se passait au dbut du 18 sicle). Quelques annes plus tard les Sellaoua ayant rpar leurs pertes tentrent de reconqurir leurs montagnes, mais les Beni Oudjana sy taient tablis solidement et les Sellaoua furent cruellement repousss . Depuis lors ils renoncrent leurs prtentions et se retirrent dans les rgions quils occupent encore . A dater de cette poque o les 06 fractions des Beni Oudjana menaces dun danger commun avaient fait cause commune, elles se trouvrent dfinitivement runies .Malgr cela les Ouled Ameur et les Larbaa vcurent toujours en mauvaise intelligence entre eux . Les changes de razzias et de vols taient frquents ; mais ils taient toujours daccord contre leurs voisins et eurent souvent lutter contre les Ouled Daoud, les Ouled Ziane et les Amamra . Ils neurent de bons rapports quavec les Ouled Abdi et les Achches . Ces luttes duraient encore peu de temps avant la conqute. Sous le dernier bey de Constantine, Ahmed Bey, un combat mmorable eut lieu entre les Beni Oudjana et les Ouled Ziane dans la plaine de Virs (firs ou fraz) au-dessus de loued Taga, territoire des Ouled Abdi .

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Ces msintelligence durrent jusqu loccupation de Batna et du massif de lAurs vers 1846. Lorsquen 1849 on organisa les commandements indignes, les Beni Oudjana furent fractionns en 13 cheikhat . Cette division dura jusquen 1869 au moment de la tentative dapplication du SnatusConsulte. La tribu fut alors rpartie en 04 douars et cest cette rpartition qui subsiste encore . Les Oudjana font partie de la C.M. de Khenchela, les douars sont ceux de : Taouzient ; Chlia , Mellagou et Yabous .

La population des Beni Oudjana est de 5.000 habitants pour 97.000 ha dont 50.000 de forts . Le cheptel est de 10 chameaux ; 1.500 chevaux ou mulets ; 500 nes ; 2.500 boeufs ; 20.000 chvres et 35.000 moutons .

IX . B E N I B O U S L I M A N E .
La tribu des Beni Bou Slimane occupe toute la valle de loued Chenaouara (Chabet El Hara) depuis sa source jusquauprs de son confluent avec loued El Abiod, Rassira . Elle se prolonge au nord-est dans la haute valle de loued El Abiod (oued Inoughissne) jusquau col de Tizougarine et jusquau sommet du Chlia. Une petite portion du Sammer et du Neara lui appartiennent galement. Comme toutes les tribus montagneuses (sic) de lAurs et malgr les prtentions dont nous parlerons plus loin, les Beni Bou Slimane sont de race berbre . Ils appartiennent la famille chaouia, population que lon considre gnralement comme autochtone . Daprs les traditions locales les diffrentes fractions qui composent la tribu des Beni Bou Slimane sattribuent les origines suivantes : 1 - Les Saadna et les Ouled Saadia sont les seuls qui revendiquent une origine berbre et se disent autochtone . Les 1 seraient les dbris dune grande tribu tablie jadis sur loued El Abiod infrieur, vers El Habel et qui sappelaient les Beni Rabs . Les 2 auraient pour anctres les Oules Moumin, branche des Ouled Nal qui peupla jadis tout lAurs septentrional et do seraient gnralement sortis les Ouled Fadhel et les Ouled Moumen. 2 - A une poque plus rcente seraient arrives 03 fractions maraboutiques ayant pour souche commune la zaouia des Ouled Sindjah tablie Ras Babar, sur les confins du djebel Cherchar et des Nemencha . Ces 03 fractions nommes Ouled Abderrezag, Ouled Ameur et Zerara seraient donc dorigine berbre mais non autochtone . 3 - Les Ouled Slimane Ben Hamza et les Meradsa sont originaires des Bou Azid du cercle de Biskra qui viennent eux-mmes du Maroc. Ces fractions seraient arabes et auraient quitt le
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Sahara il y a environ 04 sicles on ne sait pour quel motif et vinrent stablir dans la montagne . Elles acquirent rapidement une grosse influence sur les populations voisines qui se grouprent peu peu autour delles et toutes prirent alors le nom gnrique de Bni Bou Slimane . 4 - Quelques temps aprs la migration des Ouled Slimane Bou Hamzaet des Meradsa arrivrent les Ouled Abderrahmane suivis de leurs esclaves les ouled Salem Ben Abbs issus du Sahara . Ils cherchaient une installation quand ayant appris quune lutte stait engage prs du lieu de leur campement entre les Ouled Slimane Ben Hamza, les Meradsa et une tribu berbre, les Ouled Talhal. Ils prirent parti pour llment arabe et battirent les Ouled Talhal . La tradition veut que ces derniers aient t compltement chasss de leur pays et se soient rfugis dans le Tell Oranais . Il est probable que bien que battus ces groupes de population autochtone restrent dans le pays se fondirent avec leurs vainqueurs et finirent eux-mmes par les absorber en leur langue et leurs moeurs . 5 - La population du village de TKout forme des Ouled Sidi Abdeslem et des Ouled Gacem ne craint pas de se dire originaire de la sguia El Hamra ce qui la rattacherait plus ou moins directement la descendance du prophte . 6 - Enfin les Ouled Sidi Aissa revendiquent galement une origine religieuse et ont pour anctres Sidi Aissa, marabout tunisien venu de Kairouan . On remarque que plus de la moiti de ces fractions se prtend une origine arabe . Mais il ne faut pas oublier que cette origine a toujours t considre chez ces populations essentiellement vaniteuses, comme un titre de noblesse et on ne saurait attacher une grande importance ces traditions dailleurs trs confuses . Ce que lon peut dire cest que llment arabe nest entr que pour une faible part dans la fusion des races ; par leur type physique, par leur manire de vivre, par leurs aptitudes spciales, par leur langage enfin, les Beni Bou Slimane sont bien des berbres et si rellement une poque probablement fort loigne des tribus arabes ont occup le pays par droit de conqute, elles nont pas tard subir entirement linfluence du milieu et ont t rapidemment noyes dans llment autochtone et berbre . Il est permis de croire que pendant les 13 ou 14 sicles dindpendance presque absolue qui sparrent lvacuation romaine de la conqute franaise, ltat de la socit berbre resta peu prs immuable . Cest lorganisation patriarcale dans toute la simplicit que nous trouvons dans lAurs au sommet de la conqute ; ni caid, ni cheikh mais simplement des djemaa. Pas de notables, les familles influentes sont dorigine religieuses et encore nen trouve-t-on aucune chez les Beni Bou Slimane . Pas de relations avec les tribus nomades du Sahara, dont les rivalits et les luttes de of nintressent gure les tribus de la montagne ; mais en revanche des intrigues locales des querelles et des rixes quotidiennes, non seulement avec les tribus voisines (Ouled Daoud, Beni Oudjana, Beni Imboul) mais encore de village en village, de famille famille ; tel tait le spectacle quoffrait la tribu des Beni Bou Slimane lorsque le 04.03.1844 le duc dAumale occupe Biskra .

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Aprs linsurrection de 1845, le Gal Bedeau brla leurs villages dEl Ksar, Chenaoura et Djarallah ; les Beni Bou Slimane surent runis au caidat de loued Abdi qui avait pour chef, comme nous lavons vu, Si Mohamed Bel Abbs . Celui-ci ne put empcher ses administrs de prendre part linsurrection de 1849 ; aussi, aprs la rpression des Beni Bou Slimane sont dtachs de son autorit et placs sous les ordres de Si Ahmed Bey Ben Chenouf qui commandait dj une partie de lAhmar Khaddou et du Zab chergui . A partir de cette poque la famille des Beni Chenouf (dont Ali Bey de Zoui est aujourdhui le chef), allis au of des Bou Okkaz a acquis et conserv une influence prpondrante chez les Beni Bou Slimane et ceux-ci ont ds lors t entrans dans les rivalits et les querelles des grandes familles du sud auxquelles ils taient jusqualors rests peu prs trangers . Aprs linsurrection de Si Sadok (1858-59) laquelle ils prirent une partie active, les Beni Bou Slimane repousss par le Gal Desvaux qui brla la zaouia dEl Ksar et dtruisit le village de Rhoufi dans le douar Rassira formrent avec TKout un douar part qui fut donn Si El Mihoub Ben Chenouf fils du prcdent caid Si Ahmed Bey Ben Chenouf . A la suite daccusation mal dfinies la famille Ben Chenouf fut dpossde en 1874 de tous ses commandements et les Beni Bou Slimane runis lAhmar Khaddou formrent un caidat donn Si Mostefa Ben Bachtarzi, dorigine turque . Celui-ci ne put russir se faire obir et il fut en partie cause que les Beni Bou Slimane prirent une part active linsurrection de 1879 . A la pacification, le caidat des Beni Bou Slimane fut donn Si Ahmed Ben Ferhat du Bit Bou Okkaz ; puis la mort de ce chef en 1884, il fut rendu lancien caid Si El Mihoub Ben Chenouf auquel succda en 1886, son fils Si Ali Bey, aujourdhui agha Zoui . Cest le frre dAli Bey , Bou Hafs qui est aujourdhui caid TKout . Ce caidat comprend aussi les douarscommunes de Rassira et de Mechounche et les tribus de lAhmar Khaddou . Il dpend depuis le commencement de 1903 du cercle militaire de Khenchela ; jusqualors il avait fait partie du cercle de Biskra . La tribu des Beni Bou Slimane ne comprend quun douar partag en 03 cheikhat Douar Zelatou ou de TKout, Cheikhat des Ouled Abderrezeg, de Saadna, de TKout .

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La population est de 4.000 habitants pour 25.000 ha, soit 16 habitants par km2, presque le triple de la moyenne de lAlgrie toute entire (05 au km2) et le 5 de la France continentale (70 au km2). Compare celle de la totalit du territoire algrien cette population est donc assez compacte . Elle est cependant bien clairseme que celle des tribus de lAurs occidental (Daoud et Abdi en ne considrant que les points habits chez eux) . Sil est en effet une loi frappante dans cette rgion des Beni Bou Slimane et contres voisines, cest ma dcroissance constante et rgulire de la richesse du sol et par suite la diminution de la population et du bien-tre gnral mesure quon savance de louest vers lest depuis loued Abdi jusquau djebel Cherchar . Le cheptel est de 66 chevaux, 400 mulets, 150 nes, 500 boeufs, 11.000 moutons et 18.000 chvres .

X. DOUAR RASSIRA.
Les habitants du douar Rassira sont dorigine berbre et paraissent avoir pour souche premire la tribu des Houara . Aujourdhui encore ils revendiquent hautement leur origine berbre, admettent leur fision avec llment romain rest dans le pays mais se dfendirent de tout mlange avec la race arabe . Cependant malgr cette communaut dorigine ils forment 02 branches bien distinctes mais qui ont toujours vcu en bonne intelligence . Lune celle de lest, les Ouled Alaoua provient de llment autochtone . Fonde en lan 21 de lHgire avec llment romain rest dans le pays elle prtend descendre dun romain chrtien qui prit en embrassant lislamisme le nom de Sellem. Plus tard cest--dire au 11 sicle au moment de la grande invasion des arabes hilaliens dans le pays un saint homme nomm El Hadj Ou Hazini, berbre musulman qui habitait le village de TKout chez les Beni Bou Slimane limitrophes des Rassira vint stablir avec sa famille dans les gorges affreuses et striles qui forment la partie ouest de la tribu . Cette fraction au dbut moins importante prit le nom de Ouled El Hadj ou Hazini . Loccupation romaine a laiss de nombreuses traces de son passage surtout dans la partie est du douar . Une grande ville existait le long cours de loued El Abiod sur lemplacement actuel des villages de Khedara, Ouled Idir et Ouled Bou Okkaz . Au dfil de Foum Abdallah par o passait la route de Lambse Biskra on retrouve encore les traces dun magnifique canal creus dans le roc qui servait conduire leau sur des plateaux mamelonns striles aujourdhui, mais qui devaient alors offrir une belle vgtation . Ce canal sert actuellement de route aux indignes .

La 1 invasion arabe eut lieu en 647 ; conduite par un chef du nom dAbdallah Ben Saad, elle trouva le pays gouvern par un romain dont le nom na pas t conserv, probablement ce Sellem dont il est question ci-dessus mais qui dut embrasser la religion musulmane, pour viter de voir son pays ravag .
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Depuis cette poque dautres invasions arabes renouvelrent ces luttes sanglantes auxquelles les Romains ne prirent quune faible part en raison de leur infriorit numrique . Sous la domination turque les Rassira sunirent avec les Beni Bou Slimane et acquirent une certaine indpendance qui leur parmit de relever leurs villages en ruine et de se livrer lagriculture . Soumis en 1845 la suite de lexpdition du Gal Bedeau ils se rvoltrent en 1849, furent battus Sriana puis se soulevrent de nouveau en 1858 la voix du marabout Si Saddok Ben Hadj . Le 17.01.1859 la prise de ce marabout par le Gal Desvaux mit fin cette priode de luttes . Le village de Roufi qui tait le centre de linsurrection fut ras de fond en comble et ses habitants disperss dans les villages voisins . Depuis cette poque le pays est tranquille et cherche se relever de la misre dans laquelle lavaient plong de fortes contributions de guerre et les ruines causes par toutes ces insurrections . Le douar Rassira fait partie de caidat des Beni Bou Slimane... Cette tribu comprend 13 villages, la plupart sur loued El Abiod qui traverse son territoire de lest louest, ce sont : El Khedara, Tahament, Ouled Idir, Aiza, Tahallit, Ouled Bou Akkaz, Ouled Abed, Ouled Ouriach, Ouled Mimoun, Ouled Mansour (450 hab.) , Ouled Yahia (500 hab.), An El Hanech et Saghida, ces 02 derniers en dehors de la valle vers les crtes . Le pays occup par le douar peut se diviser en 02 parties. Celle de lest o loued El Abiod coule librement ; ses rives ne sont pas escarpes mais en pentes trs douces depuis le village de loued Khedara jusqu celui des Ouled Idir. A partir du village de loued Idir, lOued El Abiod coule dans des gorges profondes, sur des lits de pierres et de cailloux rouls, cest la partie ouest de la tribu dans laquelle se trouve le fameux village des Ahl Roufi, autrefois le centre de toutes les insurrections, pays du salptre et de la fabrication de la poudre, dtruit de fond en comble pour assurer la tranquilit de la rgion et demeur inhabit durant de longues annes . La population du douar Rassira est de 3.500 habitants pour 20.000 ha soit 17 habitants par km2 ; le ceptel est de 400 chevaux ou mulets, 100 nes, 50 boeufs ou vaches, 2.000 moutons et 8.000 chvres . Ils ont 10.000 palmiers produisant des dattes et 4.000 arbres fruitiers . Ils ne cultivent que 35 40 ha en bl et 260 en orge .

XI . D O U A R

MECHOUNECHE.

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Cette tribu ne comprend que 04 villages appels Edissa (200 habitants), Baniane (500 hab.), Mechouneche (100 hab.), El Habel (100 hab.), total : 1.800 habitants . Les indignes sont de race berbre lexception de ceux dEl Habel qui sont arabes . Ce petit hameau a t en effet fond par quelques familles des Beni Ktir, fermiers de Si Ahmed Bel Hadj, cheikh de Sidi Okba et Khalifa de lmir Abd El Kader qui acheta le terrain des habitants de Mechouneche et y planta des palmiers . Edissa doit sa fondation des familles des Ouled Daoud . Ceux-ci achetrent des gens de Baniane qui en taient propritaires de terrain alors couvert de lauriers-roses aujourdhui transform par eux en magnifique jardins . Quant aux habitants de Mechouneche et de Baniane ils se disent descendants des autochtones . Les 1 sont nomms Beni Ahmed et partags en 06 fractions tandis que les gens de Baniane sont dits Ouled Allaoui et diviss en 03 fractions les habitants de Mechouneche et de Baniane sont de mme sang, Ahmed Et Allaoui taient des frres . Les indignes de Mechouneche firent leur soumission le 15.03.1844 entre les mains du duc dAumale qui pntra dans leur oasis, y livra combat Si Mohamed Seghir Ben Ali Bel Hadj, Khalifa dAbd El Kader, mit ce dernier en fuite avec tous ces contingents et brla le village . La soumission de Baniane et dEdissa eut lieu lanne suivante en mme temps que celle de lAurs la suite de lexpdition du Gal Bedeau . En 1849 et 1859, Mechounech, Baniane et Rassira prirent part au soulvement de lAurs . Avant loccupation franaise des discordes sanglantes divisaient les diffrentes fractions de Mechounech et celles de Baniane . Dans ce dernier village, il ne reste aujourdhui plus trace de ces anciennes discussions, mais il nen est pas de mme Mechounech. Les haines ny sont pas encore teintes et sy traduisent encore quelquefois par des assassinats et par d autres actes de vengeances tels que lincendie ou la dvastation . Pendant les 10 mois que lauteur de cette monographie a prsid le Conseil de guerre de la division de Constantine il a eu de nombreux cas de meutre, vol ou incendie juger venant du douar ou du village mme de Mechouneche . Le douar Mechouneche dpend du caidat des Beni Bou Slimane depuis 1859. Avant cette poque il faisait partie du caidat des Ouled Daoud . Les 9 10 du territoire sont impropres aux cultures ; peine 40 50 ha peuvent tre chaque anne ensemencs en crales . La population est de 1.800 habitants pour 46.000 ha. Le cheptel est de 250 chevaux ou mulets, 50 nes, 30 boeufs, 1.500 moutons et 4.000 chvres .

XII . T R I B U D E S L A H M A R K H A D D O U
La rgion qui forme le versant mridional de lAhmar Khaddou est habite par une agglomration de petites tribus dont la population est loin dtre homogne au point de vue de la
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race . On les a runies une seule unit administrative appele caidat de lAhmar Khaddou dont chaque fraction s est toujours considre comme une tribu distincte . Les tribus qui constituent le caidat de lAhmar Khaddou sont au nombre de 09. Ce sont en partant de lest : la partie orientale, les cheurfa et les Serhana ; dans la partie centrale les Beni Melkem, les Ouled Abderrahmane Kebach (ou Kebaich) et les Ouled Youb ; dans la partie occidentale les Ouled Slimane Ben Aissa, les Achach, les Hal Oulach et les Ouled Zerrara . Ces 09 fractions correspondent la division administrative en cheikhat avec cette seule exception que les Ahl Oulach et les Ouled Zerrara sont runis en un seul cheikhat . Il ny a donc que 08 cheikhs . Ces fractions ont des origines assez diffrentes et peuvent se classer en 02 grandes catgories : lune autochtones et de sang berbre peu prs pur, blanche chaouia ; lautre dorigine arabe fortement croise de berbre .

1 - Branche Chaouia :
A la 1 catgorie laquelle appartiennent dailleurs la masse de la population de lAurs se rattachent les 07 fractions du centre et de louest : - Beni Melkem et Ouled Abderrahmane Kebach . Ces 02 tribus sont celles chez lesquelles la race berbre sest maintenue dans la plus grande intgrit .Elles nont pas la moindre tradition orale. Elles savent que de tout temps leurs anctres ont habit cette rgion et cette seule notion constitue toute leur histoire. - Ouled Youb. Cette fraction parait avoir des origines plus compliques. Elle possde une gnalogie en rgle daprs laquelle elle proviendrait du mlange dune fraction autochtone, les Ouled Ighza avec des fractions dissidentes des Ouled Abderrahmane Kebach et une fraction arabe et maraboutique, les Ouled Si Mazouz issue de Bou Azid . - Ouled Slimane ben Aissa, Achach, Ahl Oulach et Ouled Zerara . Comme les Beni Melkem et les Ouled Abderrahmane Kebach, ces 04 petites tribus mlanges se disent autochtones. A part les Ouled Zerara qui seraient issus des Ouled Moussa (Beni Ahmed de Mechounech), toutes ces fractions auraient pour anctres commun Seiar dont les 03 fils, Slimane, Abdesselem et Yacoub et des Achach .

2 - Branche dorigine arabe croise de berbre.


Les 02 fractions qui occupent toute la partie orientale de la tribu se disent dorigine arabe. Et bien quau point de vue type et les moeurs elles ne se distinguent pas sensiblement des autres populations de lAurs il existe en faveur de leur thse un argument peu prs concluant : tandis que la langue usuelle de toutes les autres fractions est le chaouia, les cheurfa et les Serhana parlent tous arabe et nemploient pour ainsi dire que cet idime. Nous admettons donc que ces 02 populations sont dorigine arabe, mais quelles ont subi dune faon trs sensible depuis leur installation dans lAurs, linfluence des populations berbres qui les entourent.
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- Cheurfa. Comme la plupart des tribus dorigine arabe, les Cheurfa possdent une gnalogie crite qui nest peut-tre dailleurs quune lgende. Daprs ce document ils auraient pour anctre commun si Hassen Ben Ahmed originaire de Bassorah en Msopotamie . Ce personnage serait venu en Algrie en 861 H (1413) et aurait vcu pendant plusieurs annes Zribet El Oued o se trouve son tombeau . Son petit-fils clbre comme marabout sous le nom de Sidi Fatallah aurait eu pour fils Si Ahmed qui abandonna le Sahara et vint se fixer dans le massif bois situ sur le versant les 02 rivires qui portent encore le nom caractristique des Oued Cheurfa et Oued Sidi Fatallah. Ce Si Ahmed est la tige des Cheurfa actuels de lAhmar Khaddou dont ltablissement dans lAurs est donc relativement rcent (16 sicle) . - Serhana. Les Cheurfa en arrivant dans lAurs y trouvrent dj installs les Serhana, descendants des Beni Hilal. Fixs dabord en Tunisie les gens de cette fraction, aprs avoir err dans les environs de Khenchela puis dans le Sahara El Faid se fixrent vers le 14 sicle dans le pays quils occupent de nos jours. De mme que lavons dit pour les Beni Bou Slimane cette contre na pas dhistoire pendant les 14 sicles qui scoulent de lvacuation romaine la conqute franaise. Il faut cependant noter ici que par son voisinage du Sahara les tribus de lAhmar Khaddou ne sont pas restes aussi trangres que leurs congnres du nord aux luttes et intrigues des ofs du sud. Les 02 grandes parties sahariennes des Ben Ganah et des Bou Okkaz reprsents plus particulirement dans lAhmar Khaddou et le Zab Chergui par leurs allis respectifs, les Ben Abdallah (Ben Ganah ) et les Ben Chenouf (Bou Okkaz) avaient fini par entrainer dans leurs luttes les chaouia longtemps indiffrents aux querelles de la plaine . Plus importantes taient les influences religieuses qui prcisment au moment de notre conqute s tendaient dans cette rgion et allaient y tre bientt nos vritables et seuls adversaires . La zaouia de Sidi Abdelhafid Khanga Sidi Nadji avait dj de nombreuses ramifications dans lAurs et tout rcemment une autre zaouia galement des Rahmanya venait dtre fonde au coeur mme des tribus de lAhmar Khaddou Timermacine par un indigne des Ouled Youb, Si Saddok Ben El Hadj mokaddem de la zaouia dEl Bordj . Ce sont ces 02 zaouias, la 2 surtout quon trouve directement ou non dans toutes les insurrections qui suivirent notre occupation de lAurs . La soumission de lAhmar Khaddou date de 1845. Menacs au nord et lest par la colonne Bedeau qui traversa les valles de loued Abdi, de loued El Abiod et tout le djebel Cherchar, bloqus au sud par les goums de Biskra qui tenaient la campagne dans le Zab Chergui, abandonns par le Khalifa de lEmir qui stait rfugi dans le Djerid, les indignes de lAhmar Khaddou reconnurent sans combat la domination franaise . Une 1 organisation leur fut donne ce moment, organisation bizarre et qui donne une note bien caractristique de limportance que lon donnait alors aux ofs du sud . Les tribus de lAhmar Khaddou formrent avec le Zab Chergui et la plus grande partie du djebel cherchar un
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vaste commandement qui fut partag entre Si Ahmed Bey Ben Chenouf (allis des Bou Okkaz) et cheikh Ahmed Ben Abdallah (allis des Ben Ganah) reprsentants les 02 ofs rivaux . Mais le territoire restait indivis entre eux chacun ayant sous ses ordres les gens de son parti . La soumission de cette rgion tait dailleurs des plus prcaire et ce moment mme lune de ces tribus, les Ouled Abderrahmane Kebach donnait asile lun de nos pires ennemis, lex-bey de Constantine . Le Colonel Canrobert russit semparer du bey en 1848, le 1/6. Leffet moral de cette prise fut dtruit par nos 1 checs devant Zaatcha en juillet 1849 et les tribus de lAhmar Khaddou se soulevrent la voix des marabouts de Khanga Sidi Nadji et de Timermacine . 3.000 fantassins et 200 cavaliers vinrent tablir leur camp 15 km de Biskra sur loued Biraz Sriana . Le Cdt de St- Germain sauva la situation ; avec 4 ou 500 hommes, il sortit de Biskra et se jeta sur les insurgs quil rejeta le 17.09.1849 dans leurs montagnes . Le Cdt de St-Germain trouva la mort en chargeant la tte de ses goums . Malheureusement quelques jours aprs le khalifa de retour du Djerid entrait en scne avec les goums du Souf quil amenait El Faid ; il y tait rejoint par les 02 marabouts de Khanga Sidi Nadji et de Timermacine avec leurs contingents . Sidi Okba est menac (novembre 1849) . Ctait le moment o Zaatcha succombait sous nos efforts (26.11.) . Ce fut le signal dune dbande gnrale parmi les insurgs ; les marabouts demandrent laman et le khalifa reprit la route du Djerid . Lagitation recommena en 1858 la suite de mesures prescrites par les autorits franaises pour surveiller les ordres religieux . Cest Si Saddok Ben El Hadj de Timermacine qui cette fois appela les tribus la rvolte . Celui-ci choua dans ses tentatives sur Sidi Okba et Branis . Attaqu bientt par le Gal Desvaux qui brla El Ksar et dtruit Ahl Roufi, il est prisonnier et les tribus font leur soumission . A la suite de cette prise darmes de grandes modofications eurent lieu dans lorganisation politique de lAhmar Khaddou . On renona la bizarre organisation par of de 1845 et on adopta la division territoriale sans tenir compte des partis politiques auxquels appartenaient les tribus . Le grand commandement cr en 1835 fut dissous et on forma 03 caidats . Les Bradja et les Beni Imboul du djebel Cherchar actuel furent donns Si Ahmed Ben Nacer du of Ben Ganah ; le Zab Chergui Si Ahmed Bey Ben Chenouf du of Bou Okkaz ; enfin lAhmar Khaddou Si Ferhat Ben Abdallah du of Ben Ganah . Les tribus de lAhmar Khaddou ne prirent point part linsurrection de 1871 . Elles se grouprent autour de leurs chefs reconnus par ofs et quittrent leurs cantonnements habituels sobservant mutuellement . Les tribus ne rentrrent chez elles quau moment o le Gal de Lacroix vainqueur de la Kabylie et du Hodna parcourut en dcembre 1871 le cercle de Biskra . De 1871 1879 la famille Ben Chenouf est disgracie et doit abandonner ses 03 caidats du Zab Chergui des Beni Bou Slimane et de lAhmar Khaddou . Ces 02 dernires tribus sont runies et donnes Si Mostefa Ben Bachtarzi qui sera une des 1 victoires de linsurrection de 1879 . Durant cette insurrection les tribus de lAhmar Khaddou se tinrent tranquilles ; elles ny prirent quune trs faible part . Les marabouts de Timermacine surent pendant cette poque
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garder une attitude aussi correcte que prudente . Seules les tribus des Cheurfa, des Serhana et des Beni Malkem manifestrent de lhostilit bien vite change en soumission complte ds la nouvelle de la 1 dfaite du chrif . Aprs linsurrection de 1879 le caidat de lAhmar Khaddou fut donn Si Ahmed Bey Ben Ferhat du of Bou Okkaz qui runit galement sous son autorit les Beni Bou Slimane, Rassira et Mechounech . A la mort de ce chef en 1884, ces tribus furent rendues lancien caid rvoqu en 1874, Si El Mihoub Ben Chenouf auquel succda en 1886 son fils Si Ahmed Bey et tout rcemment le frre de ce dernier, Bou Hafs . La tribu de lAhmar Khaddou occupe une partie du versant mridional de lAurs ; elle est limite au nord par la crte de lAhmar Khaddou, lest par les hauteurs qui bordent sur la rive gauche loued El Baal (ou Guechtane), affluent de loued El Trab, au sud par le Sahara, louest par loued Nemchet Ed Dib qui la spare du Douar Mechounech .

Sa superficie est de 150.000 ha, sa population de 6.000 habitants la tribu est divise en 03 douars qui sont en partant de lest : Douar Kimmel (comprenant les Cheurfa et les Serhana), Douar Tadjmout (comprenant les Beni Melkem et les Ouled Abderrahmane), Douar Oulach (comprenant toutes les autres tribus) . Le cheptel est de 800 chevaux ou mulets, 300 nes, 11.000 moutons, 25.000 chvres et 800 boeufs .

XIII . A M A M R A.
Les indignes de cette tribu descendent en grande partie des anciens habitants autochtones de la contre mlangs aux colons romains dont les fermes, les villages et mme les municipes couvraient le sol des parties nord et est de la contre . Leur pays a t le thatre de grands vnements ; leurs montagnes ont souvent abrit Jugurtha et cest parmi eux que la Kahna ... avait install le sige de son royaume . Son nom est encore populaire dans le pays et les habitants affirment que les dbris de fortification, les ruines de cits trouvs sur la montagne du Djebel Djahfa sont les restes dune forteresse construite par sa fille . Les Amamra occupent une superficie territoriale considrable qui forme la partie nord-est de la rgion montagneuse qui nous occupe . Leur pays appartenait lancienne Numidie et la prosprit de cette contre sous la domination romaine saffirme par les ruines de Mascula et de Baghai . Linvasion des Vandales commena sa decadence, linvasion des Arabes fut le signal de sa ruine et le point de dpart des luttes sculaires que la race berbre soutient contre ses envahisseurs .

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Au 13 sicle la tribu des Amamra tait constitue ; elle tait forme par 1/5 environ dlments berbres autochtones et par 4/5 dlments dorigine arabe dont quelques-uns fortement mtisss de berbres . La ncessit de la dfense commune avait dailleurs amen dans ce groupe la fusion la plus complte . La partie autochtone des Amamra est aujourdhui reprsente par la fraction des Ouled Youb . Au groupe primitif sadjoignirent plus tard des groupes secondaire dorigine arabe qui vinrent du Maroc et de la Tunisie, puis des familles provenant de linvasion hilalienne . Ces groupes et familles se fondirent avec la population arborigne, adoptrent leur langage, leurs coutumes, leurs moeurs et leur manire de vivre et formrent ainsi la tribu telle que nous la retrouvons aujourdhui . Il est toutefois remarquer que cest le vaincu qui imposa non seulement ses lois au vainqueur ainsi que nous venons de le dire mais encore sa religion . Les Ouled Yacoub navaient tout dabord embrass lislamisme que par violence et ds le principe ils ne staient que trs imparfaitement soumis son culte .

Lorsque dautres populations musulmanes se runirent eux ces derniers ne transmirent que leur croyance et perdirent au contraire la leur . De nos jours les sentiments religieux des Amamra sont peu prs nuls ; leur ignorance gale leur irrligion . Les Amamras reconnurent vers 1520 lautorit des Turcs mais leur soumission fut plutt morale que relle . Les colonnes des Beys de Constantine leur firent parfois subir de srieux checs ; le dernier leur fut inflig par Ahmed Bey en 1834 et fut particulirement sanglant . Ils se sont soumis la France en 1848 et nous sont rests absolument fidles depuis cette poque . La tribu des Amamra fait depuis 1873 partie de la commune mixte de Khenchela ; elle est divise en 05 douars : Oued Tamza (oued Yacoub), Oued - Ensigha (oued Ensigha), Khenchela (Larbaa), Oued Bouderhem, Remila (oued Said) . Au point de vue du territoire la tribu des Amamra peut-tre partage en 04 zones distinctes : - La masse montagneuse qui stend du nord - est au sud-ouest ayant comme axe la chaine qui s tend de Khenchela Tamza ; elle comprend une partie du centre et du sud-ouest de la tribu ; elle est occupe par le douar Tamza et une partie du douar des Ouled Bou Derhem . - La plaine de Tamagra au sud comprenant la haute valle de loued El Arab et habite par une partie du douar Tamza . - Enfin la rgion est occupe par le versant de lAurs situ au sud-est et au nord-est de Khenchela et comprenant le douar de Khenchela et les douars des Ouled Ensigha.

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Les montagnes des Amamra sont couvertes de belles forts . Les plaines prsentent une couche paisse dhumus . Les terrains de parcours sont favorables llevage des bestiaux et vastes . La partie sud du territoire est arrose par des sources nombreuses et abondantes ; dans la partie nord la population fait principalement usage du puits . La population est de 17.000 habitants pour 108.000 ha ... Le cheptel est de 600 chevaux, 2.800 juments, 300 poulains, 2.800 mulets, 250 chameaux, 1800 nes, 5.500 boeufs, 100.000 moutons et 25.000 chvres . La tribu pourrait mettre sur pied 650 cavaliers et 900 fantassins .

XIV. T R I B US D U D J E B E L C H E R C H A R.
La forme gnrale de la rgion habite par les tribus du djebel Cherchar est celle dun carr de 60 km2 dont la face nord est coupe par le territoire de la tribu des Beni Oudjana qui sy avance comme un coin . Cette contre stend du nord au sud au pied du Chlia au Sahara, et de louest lest de la valle de loued Cheurfa (Mellag El Ouidane) la valle de loued Gargar . Le territoire de la tribu comprend la partie sud et massif de lAurs plus le massif du djebel Cherchar proprement dit que loued El Arab spare de celui de lAurs . Les populations du djebel Cherchar sont de race berbre lgrement modifie par lintroduction de quelques lments arabes . Ceux-ci provenant de la famille hilalienne stablirent jadis dans les basses valles et convertirent au Coran et la foi islamique les premiers habitants parmi lesquels ils ne tardrent pas se fondre tel point quaujourdhui, bien que larabe soit la langue que tous connaissent et comprennent ils ne parlent entre eux quun idime berbre le chaouia . Les indignes de ces tribus sont sdentaires et cultuvateurs dont les villages qui bordent les oueds, nomades et pasteurs partout ailleurs . Pendant lt ils se tiennent sur les hautes valles ; sur les sommets, dans les forts quils parcourent avec leurs troupeaux ; pendant lhiver ils descendent dans le Sahara dans la dekhla qui avoisine le Guerguit la recherche de pturages plus abondants et dune temprature plus clmente . (Au sud les hauts plateaux qui dominent les dernires pentes de lAurs, la caractre daridit de la montagne sest accentu et les derniers contreforts de lAurs viennent brusquement finir en falaise dargile au-dessus de limmensit saharienne . Cest le Guerguit, au nord duquel stend la Dekhla forme elle-mme sur une bande de 10 12 km2 dun amas de pierres et de terre rouge) . Ds la plus haute antiquit le djebel Cherchar fut occup par des populations de race berbre . Il fit successivement partie des tats de Syphas, Bocchu, Massinissa, Jugurtha, Juba ... de 43 av. J.C. jusquen 415 il partagea le sort de la Numidie rduite en province romaine . A en juger par les nombreuses ruines qui jonchent son sol il dut pendant cette priode jouir dune longue prosprit .

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Le christianisme y comptait de nombreux adeptes . En 483 la grande tribu berbre des Aoureba qui peuplait lAurs et le djebel Cherchar rompit les liens qui la rattachaient lempire vandale et recouvra son indpendance . La conqute byzantine ne put modifier cette situation . Seuls les Arabes purent soumettre ce pays aprs les luttes contre Koceila et la Kahena (715) . LAurs et le djebel Cherchar durent subir la loi des vainqueurs et les peuplades de ces contres qui staient fondues avec les quelques colons romains demeurs dans le pays et se les taient assimils durent se convertir lislamisme .

Telle fut la 1 invasion arabe . Elle namena aucun changement ni mlange entre les 02 races . Linvasion hilalienne neut gure de rsultats marqus ; elle contourna le djebel Cherchar . Les Dreid et les Gerfa stablirent au nord vers Tbessa, les Latif dans le Zab et la rgion de Biskra . Nanmoins quelques sous-fractions dorigine maraboutique pntrent dans les hautes valles et sinstallrent cte cte des indignes . Mais elles furent vite absorbes par llment berbre qui demeura prpondrant . Chose curieuse ces Beni Hilal en arrivant dans la contre au 11 sicle, trouvrent les descendants des anciens colons romains qui staient spars nouveau des berbres et staient mis cultiver une partie des fermes jadis occupes par leurs anctres . Les 02 lgendes suivantes principalement la 2 , tires des contes chants le soir autour des tentes semblent prouver ce que je viens davancer . - 1 Lgende : Un Arabe des Beni Hilal tait camp au pied de lAurs ; il avait recueilli sous sa tente une femme dune merveilleuse beaut, abandonne par sa tribu qui avait fui devant lennemi . Elle descendait des romains et elle se disait enceinte des oeuvres dun descendant de ces Romains qui cultivait dans la plaine avant larrive des Hilalia . Cette femme se nommait Oum El Kheir ; lArabe sappelait Nabet . Nabet qui ce moment navait pas denfant mle et qui en tait trs fach promit Oum El Kheir de la prendre pour femme et dadopter lenfant quelle portait dans son sein si cet enfant tait du sexe masculin ; mais en revanche il la menaa de la tuer si elle mettait au monde une fille . Lenfant attendu par sa mre avec une anxit que lon comprendra fut heureusement un fils . Nabet et Oum El Kheir lui donnrent le nom de Maiou . - 2 Lgende : Ce Nabet dont est question dans la lgende ci-dessus tait un grand guerrier qui poursuivait de sa haine les dbris des popullations romaines. Il eut fort faire surtout dans les plaines de Garet, de Sbikha et de Tamagra occupes aujourdhui par les Ouled Rechaich, les tribus du djebel Cherchar et les Amamra . Il oprait un jour ses dstructions dans la valle de loued Bou Dokrane (Ouled Rechaich) et assigeait un colon romain qui stait rfugi avec quelques-uns des siens sur le Zekkiou . Le Zekkiou est immense bloc calcaire absolument nu qui se dresse au milieu des rochers de la rive gauche de loued Guentis nomm en ce point Bou Dokrane . Le colon nosant satisfaire ses besoins naturels au milieu des siens sur la plate-forme sans abri de sa forteresse improvise,
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sadresse la courtoisie de Nabet et le pria de le laisser descendre dans la rivire toutes les fois que les ncessits sen ferait sentir pour lui . Nabet y consent galamment mais la condition toutefois que le Romain lui donnerait une brebis chaque descente . Cest ce que traduit crment le nom donn ce colon romain et se descendance actuelle : Krabechaa ou Krabechagha, cest-dire Kra (excrment) et bechaa (impt), ou Kra et cha (mouton) . Au moyen ge les tribus du Djebel Cherchar passrent sous la domination des souverains hafcides Tunis puis saffranchirent de cette suprmatie et firent partie de la confdration berbre des Chabbia . Cest cette poque que fut cre la mosque de Tnoza par un marabout du nom dAbdessmed, originaire de Caput Vada . A partir de cette poque Tnoza prit le nom de Zaoua (sur loued des Beni Barbar) . Trs divises entre elles ces populations taient en tat dhostilit permanente avec les fractions voisines . Aussi Kheirane, les Bradja, les Beni Imboul taient en lutte aux incursions des Bni Bou Slimane et des tribus de lAhmar Khaddou ; il ne se passait pas danne sans que Khanga Sidi Nadji et le village des Beni Barbar (Ouled Rechaich) ne fussent razzis par les Nemencha . Cet tat danarchie dura jusqu la conqute franaise . A cette poque le djebel Cherchar tait soumis aux Turcs qui pour surveiller le va et vient des nomades avaient lev dans le Sahara au dbouch des principales valles des forts dont les ruines sont encore debout . Ces tribus firent leur soumission au Gal Bedeau en 1845 . Leur chef, Si Mohammed Taieb Ben Nacer Ben Sidi Nadji , marabout de Khanga, qui joignait alors linfluence religieuse lautorit politique dissuada ses subordonns de leurs ides de rsistance et se rendit lui-mme au-devant de la colonne . Le djebel Cherchar fut alors constitu en caidat dont le 1 chef fut Mohammed Taieb ; il fut rattach au cercle de Biskra . Au moment du sige de Zaatcha en 1849, le marabout de Kheirane, Si Abdelhafid prcha de la guerre sainte et fit appel aux Khouan Rahmanya dont il tait le mokadem . Il runit 4 5.000 chaouia du djebel Cherchar, des Beni Bou Slimane et de lAhmar Khaddou . A leur tte il marcha sur Biskra . Battu Sriana, au dbouch de loued El Abiod par le Cdt de St-Germain la marabout senfuit en Tunisie . En 1850, le Gal de St Arnaud parcourut lAurs et le djebel Cherchar, pour ramener la population dans le devoir . Sa colonne visita successivement Khenchela, Babar, Djellal, Kheirane, Ouldja, Khanga Sidi Nadji, remonta ensuite vers le nord, par Kimmel et Tighanimine, pour descendre vers Biskra par Baniane et la valle de loued El Abiod . Le 01.06.1850, Ouldja, 02 de nos soldats furent assassins pendant la nuit . Le Gal donna 24 heures pour livrer les coupables . Au lieu dobir, ceux-ci abandonnrent le pays . On se lana leur poursuite, 25 fugitifs furent saisis et fusills sur le champ ; les rcoltes furent incendies et le village dtruit .

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Cet exemple calma toutes les vellits dinsoumission et lautorit franaise fut dsormais assez bien assise dans le djebel Cherchar pour en faire assurer la police par les indignes euxmmes .

En 1859. Les tribus du djebel Cherchar prirent fait et cause pour nous (sauf quelques Beni Imboul), et ce furent eux qui firent prisonniers Si Sadok et ses 03 fils en fuite devant la colonne victorieuse du Gal Desvaux . En 1871 et en 1879, les montagnards de lAurs restrent sourds aux excitations des rebelles bien que le signal de la rvolte eut t donn par un mokadem de lordre dont la zaouia mre est Kheirane et auquel ils sont tous affilis . Bien au contraire, quand Mohammed Ameziane, chef de linsurrection de 1879 vaincu Rbaa (09.06.1879) se sauva devant nos armes, un grand nombre de ses partisans croyant trouver aide et protection dans les forts des Beni Imboul se rendit chez ceux-ci par la valle de loued Guechtane . Leur espoir fut du les Beni Imboul razzirent sans piti leurs coreligionnaires . Ils semparrent de tous leurs troupeaux au passage dEl Ma El Abiod qui des gorges de loued El Abiod donne accs sur le plateau du Meara . Les insurgs continurent leur fuite mais allrent tomber Zribet El Oued sous les efforts combins des spahis et des goums du djebel cherchar . Depuis cette poque la contre du djebel cherchar a toujours vcu en paix uniquement proccupe daccrotre son bien-tre . En 1881 la suite des modifications territoriales dtermines par lextension du rgime civil et la cration de communes mixtes, le djebel Cherchar cessa de faire partie du cercle de Biskra pour reconstituer avec les Ouled Rechaich (Nemencha Gheraba), le cercle de Khenhela qui vient dtre grossi en 1903 des tribus des Beni Bou Slimane et de lAhmar Khaddou . Est-ce dire que ce pays soit toujours dompt ? Nous ne le croyons pas car ses indignes sont sous la dpendance absolue des fanatiques marabouts de Kheirane et cela ressortire surtout du chapitre suivant ... Les tribus du djebel Cherchar ont t partages en 04 douars Khanga Sisi Nadji, (Khanga Sisi Nadji et Tiboui Ahmed, dans lAurs) ; Ouldja (Ouldja, Beni Imboul, Bradja, dans lAurs), Aliennas (Kheirane la limite de lAurs, Ouled Tiffourah, Ouled Tsabet, Ouled Necer et Ouled Amamra au djebel au djebel Cherchar), Taberdga (El Amra Zaouia, El Ouendoura Siar, Ouled Bou Yaya et Ouled Msihel dans le djebel Cherchar) . La population est de 10.500 habitants dont 5.000 pour lAurs pour 386.000 ha, le cheptel est de 110 chevaux, 1.200 mulets, 200 chameaux, 600 nes, 240 boeufs, 40.000 moutons et 5.000 chvres . La part de lAurs est sur ce total de 60 chevaux, 400 mulets, 250 nes, 150 boeufs, 10.000 moutons et 20.000 chvres .

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RECAPITULATION

TRIBU , Douars, nombre dhabitants, superficie en ha, chevaux ou mulets, nes, boeufs, moutons, chvres, habitants par ha. LAKHDAR HALFAOUIA, EL KSOUR, 1800, 20.000, 700, 400, 500, 10.000, 700, 9.
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OULED FEDHALA, Tahament, Djebel Groum, Meryem, 4.000, 55.000, 650, 200, 300, 13.000, 24.500, 7. BENI FERAH, AIN Zaatout, 3.000, 18.000, 200, 100, 100, 2.000, 6.000, 17. OULED ZIANE, Djemorah, Branis, Beni Souik, Guedila, 6.500, 63.000, 700, 600, 450, 30.000, 26.000, 10. OULED ABDI, Oued Taga, Bouzina, Oued Abdi, Chir, Menaa, 15.000, 90.000, 2.000, 500, 4.000, 60.000, 65.000, 13. OULED DAOUD, Ichmoul, Oued El Abiod, Tighanimine, 10.000, 80.000, 1.800, 400, 2.000, 47.000, 50.000, 12, 5. BENI OUDJANA, Taouzient, Chlia, Mellagou, Yabous, 5.000, 97.000, 1.500, 500, 1.500, 35.000, 20.000, 5. BENI BOU SLIMANE, TKOUT, 4.000, 25.000, 450, 150, 500, 11.000, 18.000, 17. RASSIRA, 3.500, 20.000, 600, 100, 50, 2.000, 8.000, 17. MECHOUNECH, 1.800, 46.000, 250, 50, 50, 1.500, 4.000, 4. AHMAR KHADDOU, Kimmel, Tadjmout, Oulach, 6.000, 150.000, 800, 300, 200, 11.000, 25.000, 4. AMAMRA, Ouled Tamza, Oued Ensigha, Khenchela, Ouled Bou Derhem, Remila, 17.000, 108.000, 6.500, 1.800, 5.500, 100.000, 25.000, 16. DJEBEL CHERCHAR, Khanga Sidi Nadji, Ouldja, Allienas, Taberdga, 10.500, 386.000, 1.300, 600, 240, 40.000, 50.000, 3. TOTAL : 328.500, 8. 11 tribus, 36 douars, 88.100, 1.158.000, 17.450, 5.700, 15.390, 363.000,

2 - Familles influentes au point de vue politique ou religion .


A - Influences politiques. Nous avons pu voir que dans la partie occidentale de lAurs les tribus reconnaissent difficilement une autorit directe . Depuis des sicles elles sont administres par les djemaa et
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leurs institutions sont essentiellement dmocratiques . Il nen est pas ainsi dans la partie orientale surtout en ce qui concerne les tribus de lAhmar Khaddou et du djebel Cherchar . L plusieurs familles se sont disputes de pouvoir : les ofs du sud ont eu leur rpercution jusque dans les montagnes et il nous semble utile dindiquer les familles exerant une relle influence politique et religieuse dans les contres et de dire quelques mots sur chacune delles . 04 grandes familles se partagent linfluence soit dans le cercle de Biskra soit dans le cercle de Khenchela, savoir les BENI Ganah, les Ben Chenouf, les Bou Okkaz et les Ben Nacer. - Famille Ben Ganah. La famille des Ben Ganah est originaire de la petite Kabylie . Elle est venue se fixer il y a 03 ou 04 sicles aux environs de Constantine o elle ne tarda pas devenir la famille prpondrante . Elle a fourni de nombreuses pouses aux beys de Constantine particulirement au dernier, celui qui se rfugia dans les Aurs lors de notre arrive, Ahmed Bey. Les Beys de Constantine dsireux de faire checs aux Bou Okkaz, les vrais matres du Sahara, leur opposrent il y a 150 ans environ les Ben Ganah dont lhomme le plus important, Si El Hadj fut nomm Cheikh El Arab . Cest partir de cette poque seulement que cette famille commena prendre pied dans le Sahara et elle ne put le faire quavec lappui des Turcs sans toutefois parvenir y acqurir une influence prpondrante et vincer le of Bou Okkaz . Les Ben Ganah se rallirent presque immdiatement aprs la prise de Constantine et favorisrent notre tablissement dans le Sahara de cette province . Le chef actuel de la famille est Si MHamad Ben Bouaziz Ben Ganah, Bach-Agh des Zibans dont la fidlit est indiscutable . Linfluence des Ben Ganah stend sur les Zibans, la tribu des Amor des Arab Gheraba, des Sahari, certaines fractions du Zab Chergui, des Ouled Daoud, du Souf, de loued Rhir, de lAhmar Khaddou et mme des environs de Constantine .

La plupart des membres de cette famille ont un commandant, ce sont : le fils de Bachagha, Bou AZIZ Ben Mhamed Ben Ganah, Caid de Doucen ; son frre, Si Mohamed Bel Hadj, Agha du Hodna oriental Barika, son frre Si Hamida Cheikh de Sidi Okba ; son cousin El Hadj Ahmed Ben Brahim, caid de MRaier ; son neveu, Abdelaziz Ben Si Smail, caid des Ouled Amor, Hait El Abadlia (Touggourt) . Famille des Ben Chenouf. Les Ben Chenouf ont une origine trs ancienne. Leur anctre, Bou Allag la faisait remonter Djaffer le Barnecide, le Ministre dAroun El Rashid . Au 15 sicle ils commandaient dj la grande tribu arabe des Ouled Saoula, rpandue dans la province de Constantine . A cette poque une branche de cette famille qui possdait la ville du Kef et ses
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environs tait en lutte contre les Turcs qui parvinrent en 1631 les chasser dfinitivement de cette rgion . Les xpulss du Kef se rfugirent chez leurs frres de Constantine qui commandaient toujours aux Ouled Saoula . Ils descendirent avec eux dans le Sahara et sy firent une place par la force . Il y a 160 ans, les Cheikhs des Ouled Saoula tait un Ben Chenouf, El Hadj Ben Bou Ackhal Ben Bou Allag qui eut 02 fils, Bou Diaf et Ben Abdallah . A la suite de querelles intrieures les 02 frres partagrent la tribu en 02 fractions qui devinrent bientt ennemies acharnes . Cette rivalit fut exploite par les beys lorsque la puissance et lindocilit des Bou Okkaz qui tenaient la dignit de Cheikh El Arab depuis plus de 300 ans leur portrent enfin ombrage . Des avances furent faites par Hassein Bey en 1754 aux 02 fractions rivales des Ben Chenouf au moment o ce bey intrigant, pour faire passer le commandement du Sahara de la famille des Bou Okkaz dans celle toute nouvelle des Ben Ganah cherchait des appuis dans les tribus guerrires du pays . Les Ouled Bou Diaf embrassrent la cause des nouveaux venus (Ben Ganah). Les Ouled Bou Abdallah restrent fidles leurs anciens allis (Bou Okkaz) qui taient aussi leurs parents . Cest cette dernire branche quappartenait Ahmed Bey Ben Chenouf qui commandait la tribu du Zab Chergui lorsque nous pntrmes dans le Sahara . Les Ben Chenouf se rangrent ds notre arrive sous notre banire et contriburent puissamment la rpression des divers insurrections de lAurs . Le chef actuel de cette famille est Si Ali Bey Ben Mihoub Ben Chenouf, actuellement Agha des Ouled Rechaich (cercle de Khenchela). Il rside Zoui et Ain Tazouguert son frre Si Bou Hafs est caid de la tribu des Beni Bou Slimane et de lAhmar Khaddou avec rsidence TKout . Ces tribus viennent en 1903 dtre distraites du cercle de Biskra et rattaches au cercle de Khenchela . Cette famille qui nous est entirement dvoue tend son influence sur le poste de TKout, le Zab Chergui, lAhmar Khaddou, les Beni Bou Slimane et les Ouled Rechaich. Elle constitue un of qui a t de tout temps ennemi de celui des Ben Ganah et dvou aux Bou Okkaz dont les membres lui taient dailleurs intimement unis par des alliances rciproques .

Famille des Bou Okkaz. Les Bou Okkaz reprsentent la plus noble et la plus ancienne famille du sud constantinois o elle est installe depuis le 11 sicle de notre re, daprs Ibn Khaldoun, et o elle a jou un rle prpondrant . Suivant lhistorien arabe, les Bou Okkaz ou Daouaouda descendants de Daoud Ibn Mirdas, lun des chefs de la grande famille des Riah qui envahit lAfrique au 11 sicle . A lpoque o les Turcs firent leur apparition sur la cte de lAfrique , lautorit de la famille Bou Okkaz stendait tout le pays allant de Constantine Ouargla . Ahmed Ben Sakkeri devenu en 1629 le chef de la famille la mort de son pre Sakkeri Ben Ahmed lutta avec succs contre les Turcs de Constantine et pousa Oum Mani Ben Redjeb Bey, fille dun bey de Constantine .
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Ses Successeurs maintinrent intacte leur autorit dans le sud . Son petit fils Ali Bou Okkaz prit mme le titre de Cheikh El Arab vers 1736, titre qui resta la famille jusquen 1826, date laquelle El Hadj Ahmed Bey devint Bey de Constantine et donna le titre de cheikh El Arab Mohammed Bel Hadj Ben Ganah . Ferhat Ben SAID tait le chef de la famille des Bou Okkaz au moment de la conqute franaise . Dune organisation de fer, trs brave, gnreux, mais dun esprit inquiet et versatile il se rapprocha dabord de la France et lutta contre le Bey El Hadj Ben Mohammed soutenu par les Ben Ganah; puis se croyant abandonn passa du ct de lEmir Abd El Kader et combattit avec les troupes de ce dernier aux environs de Stif en 1840. Si Debbah Ben Ali Bey actuellement caid des Ouled Dekri (Ouled Djellal) est le seul Bou Okkaz qui soit investi actuellement dun commandement . Linfluence des Bou Okkaz, trs grande autrefois dans le Sahara a beaucoup diminu . Elle sexerce encore sur les Ouled Dekri, une partie des Arab Cheraga et par ses alliances anciennes et frquentes avec la famille Ben Chenouf , sur les Beni Bou Slimane, lAhmar Khaddou et une partie du Zab Chergui . Famille des Ben Nacer Ben Sidi Nadji. Cette famille est dorigine noble et maraboutique. Ses anctres sont enterrs dans la mosque de Sidi MBarek, Khanga. Elle descend de Sidi MBarek Ben Nadji mort en 1614 qui fonda la ville et la mosque de Khanga Sidi Nadji, et est allie aux Ben Ganah de Biskra dont elle a constamment suivi le of et pous les querelles par traditions et par got . Elle a toujours t dvoue la France . Elle nous a rendu de rels services en sinterposant entre nous et le djebel Cherchar et apporta nos armes un concours prcieux en 1859 et 1879 .

En 1871 sa fidlit parut sbranler. Le Caid du djebel Cherchar, Si Ahmed Ben Nacer entretint une correspondance suivie avec lagitateur Mohammed Ben Abdallah et ne fit pas tous ses efforts quon tait en droit dattendre pour empcher certains montagnards de son commandement daller combattre dans les rangs des insurgs ; mais il convint de dire sa dcharge que la protection franaise lui faisait dfaut et que ses intrts matriels taient gravement menacs par la proximit des bandes du chrif . Les conseils de Ben Ganah suffirent pour le maintenir dans le devoir . Les grands biens de cette famille possde en Tunisie, dit le Cel Noellat, lui donnent quelques allures dindiscipline ou tout au moins dindpendance . Quand le commandement la presse trop, elle offre qui voudra de prendre le commandement du djebel Cherchar et de sen aller vivre en paix en Tunisie . Une fois lautorit franaise accepta et essaya dun caid tranger au pays ; il ny put tenir 06 mois, personne ne lui obissait, et comme les tribus sont insaisissables
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dans cette contre tourmente et dnue de tout, il fallut rendre le commandement aux Ben Nacer . Cette famille sest donc transmis, de pre en fils, le Caidat du djebel Cherchar . Le titulaire actuel de ce commandement est Si Hacine Ben Ahmed Ben Nacer, il a adopt nos ides et met sincrement notre service et lautorit politique que nous lui avons maintenue et le prestige religieux que lui ont lgu ses anctres .

B - Influences Religieuses et Sectes . Presque tous les indignes de lAurs qui pratiquent les lois du Coran.. appartiennent aux Rahmanya, aux Chadelya, aux Kadrya et aux Habbad. - Rahmanya. Le fondateur de la confrrie est Si Mohammed Ben Abderrahmane El Guechtouli El Djerdjeri El Ahzari Abou Kbrin n vers le commencement du 18 sicle dans le Djurdjura (tribu des Ait Smail confdration des Guetchoula) et mort la fin de ce mme sicle (1793 ou 1794) au moment o la confrrie laquelle il avait donn son nom (Abderrahman) tait en plein dveloppement . Ses successeurs tendirent rapidement linfluence des Rahmanya dans le Tell simultanment cette volution les doctrines de Sidi Abderrahmane taient propages lest et au sud de lAlgrie . Si Mostefa Ben Bachtarzi El Koulourfi de Constantine investi du titre de Khalifa par Si Abderrahmane lui-mme donna lordre une importance trs grande et son livre Les prsents dominicaux o sont consigns les prceptes et les rgles des Rahmanya tait devenu le brviaire de ses nombreux mokadim .

Parmi ceux-ci il faut signaler le pieux Sidi Mohammed Ben Azzouz originaire de loasis dEl Bordj dans les ziban qui fit de nombreux lves parmi lesquels il convient de citer : Sidi Ali Ben Amar fndateur de la zaouia de Tolga ; cheikh El Mokhtar Ben Khelifa des Ouled Djellal ; Sidi Saddok Bel Hadj Masmoudi fondateur de la zaouia de Sidi Masmoudi (il fut le principal instigateur de la rvolte de 1879. Il est mort la maison centrale dEl Harrach en 1862 . La zaouia de Sidi Masmoudi fut dtruite en 1859 par le gnral Desvaux mais elle fut reconstruite Timermacine et nous est rest toujours trs hostile ; le faux chrif dEl Hamma en 1879, Mohammed Ben Abderrahmane tait un khouan sorti de cette zaouia) . Sidi Embarek Ben Kouider ; Sidi Abd El Hafid de Khanga Sidi Nadji (il fut accus davoir pris part linsurrection de 1859 qui aboutit au combat du 17.09. Sriana mais en ralit sa conduite na jamais t bien lucide . Son fils Si Mohammed El Ahzari Ben Abd El Hafid est chef dune petite zaouia de
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Kheirane dans lAhmar Khaddou ; comme son pre il vit dans la retraite et lisolement au milieu de ses Khouan qui ne font pas parler deux) . En 1819 Si Mohammed Ben Azzouz laissa sa succession son principal mokadem Si Ali Ben Ahmar au dtriment de son fils Mostefa qui son tour hrita de Ali Ben Amar en 1842. Mais en 1843 la prise de Biskra Mostefa Ben Azzouz se rfugia Nefta en Tunisie o il fonda une zaouia. Les mokadim de son pre saffranchirent leur tour de son pouvoir spirituel et 04 dentre eux devinrent les directeurs de branches secondaires . De l 06 congrgations indpendantes ayant chacune leurs rgles et leurs adhrents : - Si Mostefa Ben Bachtarzi laissa sa postrit la zaouia de Constantine le Cheikh El Hadj Mohammed Es Said hritier de la baraka de son aieul en a la direction . Son domaine stend principalement tout autour de Constantine, El Milia, la Meskiana, Oum El Bouaghi, Oued Marsa, Attia, Collo, Jemmapes, le nombre de ses adeptes est denviron 11.000. - La zaouia fonde Nefta par Mostefa Ben Mohammed Ben Azzouz est une des plus importantes de lordre . La personnalit de son directeur lui fit acqurir un prestige rel . La branche de Nefta ne tarda pas dailleurs se dracher des Rahmanya alg riens et devenir une vritable corporation au rituel distinct. Les indignes lappellent indiffremment Rahmanya ou Azzouzia . Les fils de Mohammed, Mekki et Lazhari sont les directeurs effectifs de la zaouia de Nefta et des couvents secondaires qui en dpendent . Le directeur spirituel est Si Ahmed Ben Ali Ben Atsman qui est le chef de la zaouia de Tolga. - KHANGA SIDI NADJI. Si Abdelhafid Ben Mohammed Mokadem de Si Mohamed Ben Azzouz avait dj hrit de ses anctres de la zaouia de Khanga Sidi Nadji lorsquil fut appel y enseigner les doctrines des Rahmanya . A la mort Mohammed Ben Azzouz il ne voulut point reconnaitre la suprmatie de son successeur, Ali Ben Ahmar. Cependant ses hritiers ont toujours support le patronage des directeurs de la zaouia de Nefta ; mais en lutte constante avec ceux de la zaouia de Tolga ils nont pas su conserver le prestige de leurs anctres . Lun deux El Hafnaoui Ben Si Abbdelhafid sest install Tunis ; lautre Si Mohammed Lazhari frre du prcdent a fond la zaouia de Kheirane et a laiss ses fils la direction de celle de Khanga Sidi Nadji . On peut donc les considrer comme les vassaux des chefs de la zaouia de Nefta . Les adeptes en Algrie de ces 02 zaouia sont au nombre de 14.000 . La population toute entire du djebel Cherchar sauf les Beni Barbar qui dpendent des marabouts de zaouia et des Tidjana de Tmacine est affilie cette confrrie dont les adeptes rien que dans le cercle de Khenchela sont au nombre de 6.000 . - Branche de Tolga. La vritable branche des Rahmanya sahariens est celle de Tolga fonde par le cheikh Ali Ben Amar. Le monastre que son successeur Si Amar Ben Ali Atsman dirig avec tant de sagesse est un des plus importants de la congrgation . Le rituel quon y

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enseigne est identique aux rgles de la congrgation de Nefta qui, nous lavons vu, reconnait lautorit spirituelle du cheikh Amar Ben Ali Atsman . Linfluence de ce cheikh sexerce sur les Zibans, les Arab cheraga, les Nouazid et certaines tribus de Souk Ahras. Par ses tendances, par la direction que lui ont imprim ses fondateurs, cette zaouia de Tolga est classer parmi celles qui ont montr le plus de bon vouloir accepter notre domination sans arrire pense . Le total de ses adeptes est de prs de 17.000 stendant surtout autour de Batna, Ain Touta, Khanchela, Ain Soltan, Morsott et principalement Biskra, El Oued, et Ouled Djellal . - Zaouia dEl Hamel. Elle drive dune zaouia primitivement installe aux Ouled Djellal par cheikh El Mokhtar El Khalifa . Celui-ci tant mort en 1862, laissant 06 fils en bas ge, son plus fidle mokadem le taleb Mohammed Ben Belgacem prit sa direction spirituelle . Ce personnage avec une intelligence et une tenacit remarquable donna la congrgation quil reprsentait un dveloppement considrable . Mconnu aux Ouled Djellal o la population restait fidle aux fils de son maitre, il alla sinstaller El Hamel 12 km louest de Bou Saada. Il cra un monastre qui devint une sorte dinstitut o lenseignement coranique les doctrines des Rahmanya et diverses sciences taient enseignes par le cheikh lui-mme et les professeurs habiles dont il avait su sentourer . Sa congrgation surpassa bientt par le nombre de ses adeptes celles des autres branches des Rahmanya . Ils sont prs de 45.000 principalement dans la province dAlger ; Constantine nen comprend que 4.000 rpartis Biskra, Barika et surtout aux Ouled Djellal (1.800). Cheikh Mohammed Ben Belgacem est mort en juin 1897, lge de 71 ans . Son neveu Hadj Mohammed Ben Belgacem a pris la succession . La zaouia des Ouled Djellal est entre les mains de Si Mohammed Seghir Ben Cheikh Mokhtar, prdcesseur de Cheikh Mohammed Ben Belgacem . Le dvouement notre cause de ce personnage religieux ne fait pas de doute ; 02 de ses frres ont servi dans nos rangs et lun deux a obtenu le grade dofficier . - Cest dans la petite oasis de Masmoudi que le 6 grand mokadem de Mohammed Ben Azzouz, Si Saddok Ben El Hadj, alla fonder une importante zaouia . On connait dj ... Les vicissitudes politiques de cette branche religieuse . . Le cheikh Si Saddok aprs avoir soulev les tribus de lAhmar Khaddou et des Beni Bou Slimane en 1849-50, avait fait appel contre nous aux montagnards de lAurs en 1858-59 . Vaincu dans le ravin de Tougegaline, lagitateur voit incendier sa zaouia , dtruire le village dAhl Rouffi qui tait la forteresse de linsurrection . Poursuivi et traqu de toutes parts, Si Sadok est pris par les goums des Zibans et livr au Gal Desvaux .

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La peine de mort prononce contre lui par le conseil de Guerre de Constantine fut commue par Napolon III en une dtention perpetuelle. Le marabout et son fils furent interns lle Ste Marguerite puis El Harrach o Si Saddok mourut en 1862. Ses descendants obtinrent 16 ans aprs linsurrection lautorisation de construire une nouvelle zaouia . Ses mokadem rests fidles se placrent sous la direction de son fils Si Tahar Ben Si Saddok n vers 1827 dans la fraction des Ouled Youb de lAhmar Khaddou, dont toute la famille est dailleurs originaire . La nouvelle zaouia fut fonde Timermacine au nord de Masmoudi (poste de TKout). Elle compte lheure actuelle 2.500 adeptes rpartis surtout dans la commune mixte de lAurs dont 1.000 autour de la zaouia de Theniet El Abed (succursale de Timermacine) et 900 TKout. La conduite des directions de cette zaouia est aujourdhui correcte, rien de plus . Telle est la confrrie des Rahmanya dont nous avons voulu rsumer lhistoire pour montrer combien en peu dannes peut se dvelopper linfluence religieuse de certains marabouts ... - Chadelia. Les doctrines de lcole mystique chadelienne sont un spiritualisme pur, labandon de ltre au profit de Dieu, la prire toute heure, en tous lieux et en toutes circonstances afin de vivre en union constante avec la Divinit. Cest lternelle extase mais lextase sans transports mystique, lextase provoqu par cet ardent amour de la Divinit qui loigne du monde et procure des sensations inexprimables . Chez les Chadelia, point de monastre, point de pratique bruyantes, poiunt de jongleries ; la vie errante et contemplative avec pour profession de foi lunit de Dieu (le Taouhid) et pour enseignement le Tessououf ou sciences du spiritualisme qui doit conduire le nophyte vivre dans livresse divine . Ce sont ces doctrines qui furent enseignes vers 1160 dans le Maghreb par le fameux Abdesselam Ben Machich et propages par son lve et hritier spirituel Si Hassan Chadeli (Tadj Ed Din Abou El Hassen Ali Ech Chadeli Ben Atha Allah Ben Abd El Djabar) qui donna son nom la confrrie . N en 1196 il mourut vers 1258. Mais sa mort est entoure de telles lgendes quil est difficile de fixer la date et le lieu o elle se produisit . Sans postrit, sans proches parents, Chadeli ne put investir aucun des siens de sa baraka. Elle fut dvolue aux docteurs et aux thaumaturges qui continurent son enseignement . Ceux-ci crrent par suite des zaouia indpendantes, de vritables coles philosophiques o ils enseignrent les rgles poses par Chadeli . La confrrie na pas par consquent de zaouia mre, elle est reprsente par de nombreux chefs locaux sans liens entre eux, contunuant simplement pratiquer avec quelques divergences de dtail les rituels recommands par Chadeli . (Tous ces ordres plus ou moins autonomes se dtachent dun groupe principal dont les adeptes ont conserv en Algrie le nom de Chadelia tandis quils ont pris au Maroc celui de Derkaoua et plus tard, en Tripolitaine, celui de Modanya) . Les Chadelia sont reprsents dans lAurs :
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1 par les fils de Sidi Bou Beker qui dirigent la zaouia de Tamza dans la montagne au sudouest de Khenchela et qui a environ 1.400 adhrents ; 2 par les Naceria de Khanga Sidi Nadji. Les Naceria ont leur maison mre Tamegrout dans la valle de loued Draa (Maroc) ; ils jouissent dune influence norme qui stend principalement au Maroc et au Soudan jusqu Tombouctou et Arouan . Il ne sont reprsents en Algrie que par une seule zaouia celle de Khanga Sidi Nadji . Celle-ci a toujours t dirige par une famille maraboutique se disant issue des descendants directs du khalife Atsman . Aprs avoir t dvou au gouvernement turc cette famille sest montre soumise la France et aujourdhui le chef de la zaouia peut exhiber les diplmes de ses anctres ratifis par les beys de Constantine et plus rcemment par le duc dAumale et le Gal Bedeau . Cest peut-tre la cause de lindiffrence dont les croyants ont toujours fait preuve leur gard malgr la grande vnration quils ont pour leur matre spirituel . Cest la cause des difficults que la confrrie ne cesse de rencontrer pour recruter des adeptes en Algrie ; ceux-ci ne sont en effet quau nombre de 650, presque tous du cercle de Khenchela .

- KADRYA. La confrrie des Kadrya a t fonde par Sidi Mehi Ed Din Abou Mohammed Abdelkader El Djilani n en 1.079, mort en 1166. Son lieu de naissance est Djil ou Djilan prs de Baghdad. Il est connu sous le nom de sultan des saints . Ses doctrines peuvent tre ainsi synthtises : abngation de ltre au profit de Dieu ; mysticisme extatique aboutissant lhystrie au moyen de pratique enseignes dans les zaouia ayant une certaine analogie avec les monastres chrtiens ; principes philanthropiques dvelopps au plus haut degr sans distinctions de race ni de religion ; une charit ardente, une pit rigoureuse, une humilit de tous les instants . Baghdad demeura de longs sicles le centre dattraction o aboutissaient tous les lments de la puissante confrrie, l tait enterr le fondateur de lordre . Mais progressivement des groupes indpendants se formrent, des mokadem se dtachrent de la zaouia mre et devinrent les chefs des corporations dissidentes . Cest ainsi que parmi les Kadrya indpendants de lAlgrie il faut signaler ceux de lAurs. Dans la commune mixte de lAurs la vieille famille des Bel Abbs conserve encore ses traditions. Mohammed Seghir Bel Abbs qui en est le chef prtend tre un descendant direct de Sidi Abdelkader El Djilani par la gnalogie suivante : Mohammed Seghir Ben Ali Ben Mohammed Ben Bel Abbs Ben Mohammed Ben Bou Beker Ben Mohammed Ben Ahmed Ben Amar Ben Belgacem Ben Abd Er Rezak Ben Ali Ben Abderrahman Ben Daoud Ben Idris Ben Brahim Ben Abdelkader El Djilani . Daprs la tradition conserve chez les Bel Abbs Brahim aurait t un frre de Djilani ; il est plus exact de penser quil taut le fils de celui quon appelle le sultant des saints qui, aprs avoir migr au Maroc serait venu faire du proslytisme au milieu des autochtones de lAurs .

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Cest lui qui aurait fait btir la belle zaouia de Menaa o ses descendants ont perptu les doctrines dont il tait laptre et o sont encore enseignes les pratiques pystiques du patron de la confrrie mre . La zaouia de Menaa est comme le souvenir vivant de ces ribat qudifiaient les aptres musulmans du Maghreb en pays berbre et montre combien tait robuste la foi de ces missionnaires qui parcouraient le monde islamique en semant sur leur passage le germe ineffaable de leurs doctrines . La zaouia de Menaa a 02 succursales dans la commune de Khenchela, elle comprend 01 cheikh Menaa, 26 mokadem et 2.600 adeptes . Lorsque nous sommes arrivs dans lAurs, lautorit dans la valle de lOued Abdi Appartenait depuis prs de 03 sicles la famille des Ben Abbs ou Bel Abbs . Elle se disait originaire de la Sguiat El Hamra et par sa pit, ses bonnes oeuvres, son amour de la paix, justifiait suffisamment cette descendance maraboutique .

Pendant loccupation turque grce linfluence de cette famille, les soldats du bey de Constantine avaient pu obtenir de passer sans encombre par loued Taga, loued Abdi et les Beni Ferah pour ravitailler leurs garnisons . Il est vrai quil leur tait interdit de monter dans les villages et de demander quoi que soit aux habitants . Le rle de cette famille fut ce moment de rtablir un peu dordre et de faire respecter quelques lois chez des peuplades exaspres par de longues guerres et redevenues presque sauvages . Les Ben Abbs tablis prs de Menaa dans la plaine tandis que le village tait construit sur le mamelon qui portait lantique citadelle romaine ne se mlaient pas aux laques ; ils employaient leur influence viter des guerres de village village principalement entre Menaa et Nara et cest grce leurs conseils que les Ouled Abdi avaient d sassimiler les anciens habitants des valles conquises, les Ouled Moumen, les Ouled Azzouz ... Notre conqute survint , le Gal Desvaux embrassant de la terrasse de la Guelaa de Tiskifine loued Abdi tout entier et la montagne qui le spare de lOued El Ahmar offrit aux descendants de ces saints politiques de convertir sa principaut spirituelle en gouvernement temporel et mme de laggrandir . Bien peu auraient refus et dailleurs un refus eut sans nul doute pour une velleit de rsistance . Mohammed Ben Abbs reut ainsi le titre de Caid de lAurs et devint seigneur non seulement des Ouled Abdi proprement dits mais de Nara et de Menaa, fort surprises de se trouver sous le mme joug, et de loued El Ahmar dont les 02 principales cits, Bouzina et Tagoust avaient vcu jusque l indpendantes . Il est vrai quil nen abusa que pour dissiper en aumnes son traitement la meilleure part de ses revenus personnels. Propritaire Sidi Okba il distribuait toutes les dattes quil rcoltait aux pauvres et quand Napolon III lui offrit la croix de la Lgion dHonneur il rpondit quil prfrait une ferme loued Taga pour continuer dtre le Moula Sebil (grand aumnier) de loued Abdi .

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Il stait mari plusieurs fois, mais surtout il aimait les livres quil faisait venir de fort loin et lisait dans sa solitude dOum Er Reka . Il se plaisait vivre l au fond dun petit bordj isol loin des villages et de ses administrs, vitant le bruit et autant que possible les soucis du gouvernement . Ses corrligionnaires se sont chargs de lui faire payer sa fidlit envers nous et son ambition de Tiskifine . Son fils Hacen jeune homme de 20 ans, dou de qualits nobles et de coeur gnreux attaqu en 1879 par les Touaba prcisment dans la ferme et lOued Taga se fit tuer l pour nous avec une poigne de serviteurs . Mohammed Ben Abbs ne sest dmis compltement de sa charge que 03 ans plus tard ; son frre Si Smail Ben Abbs lui succda de 1883 1885, ses exactions nombreuses le rendirent tout fait impopulaire .

Le directeur actuel de la zaouia de Menaa, Mohammed Seghir Bel Abbs Ben Djilani ainsi quil sappelle est aussi un frre de lex caid des Ouled Abdi . Il possde une influence assez grande Menaa et dans tout loued Abdi, mais cette influence toute religieuse sappuyait autrefois sur celle plus considrable que donnait sa famille le titre de caid confi lun de ses membres . Aujourdhui que Si Mohammed nexerce plus ses fonctions et que la perte dune partie de ses biens la rduit une simple aisance son influence diminu ainsi que celle de son frre . Le cheikh de la zaouia est dexcellente moralit et se tient lcart de toute politique . - HABBAB. Dautres ordres locaux existent encore dans lAurs. Ce ne sont que des drivs des ordres principaux . Nous citerons entre autres daprs Rinn les Habbab ou Derdourya, ordres fonds en 1876 dans lAurs par Si El Hachemi Ben Si Ali Derdour n Medrouna village de loued Abdi . Ce personnage tait le fils dun mokadem des Rahmanya relevant de la branche tunisienne , il avait dabord suivi les pratiques de cet ordre sous la direction de son pre avec lequel il avait longtemps habit Tunis et la Mecque . Nayant pas t lu mokadem la mort de ce dernier en 1871 il sisola des autres Rahmanya et se mit vivre en ascte . Autour de lui se grouprent bientt de nombreux disciples quil organisa en une socit religieuse o les biens taient en commun et o l on sefforait dobserver la loi islamique dans toute sa puret . Cette association se spara presque compltement des auteurs musulmans du pays, vitant daller devant la cadi et se bornant payer rgulirement limpt et fournir les prestations ordonnes . En 1869 (1296-97) les Habbab furent un peu compromis dans les troubles de lAurs non pas tant par leurs actes que par des correspondances avec le prtendu chrif, chef des rebelles . Linsurrection rprime, les Habbab qui taient au nombre de 500 rpartis dans les villages de Medrouna, Hallaoua, Haydous, Nerdi, refusrent de sacquitter des prestations sur les chemins vicinaux et dobtemprer aux rquisitions et aux ordres des chefs investis . Si El Hachemi Ben Si Derdour fut alors arrt avec 06 de ses principaux mokadem . Plusieurs enqutes administratives
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furent faites qui en 1880 aboutirent linternement en Corse des chefs des habbab et de plusieurs mokadem . Depuis lors tout tait rentr dans le calme, la socit religieuse existe bien encore, des runions ont toujours lieu dans des maisons notables, mais les Habbab sont absolument dociles aux ordres de lautorit . Ils sont dailleurs surveills avec jalousie par les Rahmanya fixs dans le pays et surtout par la famille des Ben Abbs . Lordre des Habbab aurasiens parat tre une branche des Khelouatya ou peut tre des Chadelia . Il na rien de commun avec les Habibiin du Maroc .

Cette tentative dorganisation thocratique a fait croire un instant quon avait affaire des Senoussya, mais cela est peu probable ; limprudence et la lgret qui ont prsid cette constitution de socit ne permettent pas dadmettre laction dune direction aussi intelligente et aussi habile que celle des Senoussya. Sil y a rellement eu des relations avec la Tripolitaine elles ont d plutt avoir lieu avec les Madanya qui taient alors et dont encore au service dinfluence politique musulmanes hostiles la France . Telles sont les familles sur lesquelles ladministration doit avoir les yeux au point de vue politique et au point de vue religieux.

4 - Moeurs, Coutumes, Usages, Manires de vivre des habitants de lAurs .


Le coeur de lAurs, son centre, la partie la plus peuple et la plus riche est incontestablement form par les territoires des Ouled Abdi et des Ouled Daoud. Ce sont de ces populations que nous parlerons principalement dans les chapitres qui vont suivre, nous contentons dindiquer pour les autres tribus les signes caractristiques de chacune delles et les diffrences qui les distinguent de leurs voisins . - Type physique. Comme tous les montagnards, les indignes de lAurs sont robustes ; ils supportent sans la moindre gne les rigueurs excessives des saisons dans leur rgion si accidente o sur un parcours de quelques myriamtres peine on passe des altitudes les plus leves de lAlgrie au niveau saharien . Les chaouia ont tous sans exception la peau trs blanche bien que brle par le soleil et leur peau mme ainsi tanne se rapproche plus de celle des hommes de race blanche que des hommes de race noire ou mtisse . Ils sont beaucoup plus blancs que les arabes et ont un type spcial qui permet de les distinguer autrement que par les manires ou le langage .

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Les chaouia et les kabyles sont videmment de mme race ; leur aspect le prouve au mme titre que lhistoire . Sous certaines rapports les chaouia sont plus intressant comme ils sont aussi plus primitifs et plus simples . Le chaouia prsente une apparence europenne remarquable et beaucoup dentre eux pourraient passer pour des Irlandais ou des Ecossais, les jeunes gens en particulier vers 15 ou 16 ans habills leuropenne pourraient ne pas se distinguer de jeune Anglais du mme ge ... En examinant un grand nombre dentre eux , il apparaissait certainement un observateur que les cheveux noirs sont plus abondants que dans beaucoup de rgions anglaises ; mais on peut voir dans quelques villages des hommes cheveux blonds, mme aussi blonds que les Germains du nord .

En fait si les chaouia ont un type spcial, les auteurs qui ont crit sur eux ont trop insist sur la couleur blonde de leurs cheveux. La combinaison normale est : cheveux noirs et yeux gris ou bruns, peau trs blanche, beaucoup plus blanche que celle dun Toscan ou dun Espagnol . Les cheveux blonds et les yeux bleus sont beaucoup plus rares . La taille des hommes est denviron 1,75 m. Ils sont maigres et vigoureux . Les femmes trs jeunes sont agrables regarder, mais leur beaut a t vante par les voyageurs . Leur type semble tre la contre-partie du type masculin . Elles ont invariablement les cheveux noirs (sauf de trs rares exceptions). - Moeurs. Les moeurs des Chaouia sont loin dtre austres. Bien que musulmans ils sont dune tolrance quil serait difficile de trouver ailleurs . Leurs femmes surtout nont aucune moralit . Les filles attendent avec impatience leur 1 mariage aprs lequel elles se htent de divorcer pour acqurir le droit de se livrer sans contrainte la prostitution la plus effrne . Et ce nest pas l un cas particulier ; cest une rgle gnrale qui ne comporte quun trs petit nombre dexceptions produites le plus souvent par la naissance dun enfant au 1 mariage . Dans ce cas la famille se trouvant forme les liens des poux se resserrent naturellement . Cependant il arrive parfois quune femme, pouse et mre sollicite le divorce et aprs lavoir obtenu se prostitue sans la moindre retenue sous les yeux mmes de ses enfants . On se demande comment avec de pareils moeurs il existe dans le pays des familles constitues car il est incontestable que les ramifications des 1 units subsistent toujours avec quelques traditions et le nom primitif tout comme cela se produit chez les peuplades plus soucieuses du respect familial . Seulement le type original a disparu peu prs pour faire place une infinie varit de physionomies dans lesquelles on retrouve un mlange confus des principaux caractres de toutes les races distinctes du nord de lAfrique . Ce drglement dans les moeurs remonte-t-il trs haut dans lhistoire des gens de loued Abdi ? Ou bien est-il la consquence de la domination des Arabes ? On ne sait au juste ...
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La beaut des femmes de lAurs est trop remarquable par rapport celle des autres femmes arabes pour quelle nait pas attir lattention ... Cet tat de choses est dautant plus regrettable que les hommes de lAurs sont trs laborieux et trs attachs leur sol . Comme leurs congnres les Kabyles ils demandent la terre tout ce quelle peut leur donner ; plus intelligents que les Arabes ils sont aussi plus susceptibles de samliorer . Leur rputation de guerriers farouches et belliqueux doit tre aujourdhui singulirement moindre ; ces gens de lAurs ne sont mme plus braves . Cela tient videmment la dissolution de leurs moeurs et ltat de servilit dans lequel ils se trouvent vis--vis de leurs femmes . Reprenons maintenant les diffrentes tribus de lAurs les une aprs les autres dans lordre o nous les avons examines... - Les Ouled Fedhala, les Beni Maafa et les Beni Ferah sont doux, soumis, sobres, hospitaliers et respectueux vis--vis des gens de lautorit . Les femmes ont chez eux une libert plus grande que les femmes arabes . Non voiles mais ayant dnormes pendants aux lobes suprieurs des oreilles elles jouissent de nombreuses prrogatives ; elles voyagent seules, moissonnent, travaillent au dehors avec les hommes ; elles taient jadis tenues pour incapables et nhsitaient point . Cette coutume a disparu quand, tort ou raison nous avons impos toutes les populations de lAurs, avec la juridiction des caids, la stricte application des principes du droit musulman . Leurs moeurs sont dune facilit presque rvoltante . Ceux de la veuve et la femme divorce sont libres de leurs actions et lon voit frquemment un groupe dindividus sassocier pour profiter des faveurs dune de ces femmes et se runir la nuit dans une clairire ou dans les champs leffet de tenir une de ces runions o se passent de vritables scnes dorgie . Lamour de la dbauche les a pouss tout faire pour se procurer de largent . Ce sont des voleurs habiles, ils ne poussent cependant pas lamour du crime jusqu lassassinat, mais ce sont les auteurs de presque tous les mfaits qui se produisent dans la banlieue de Lambse . Intrigants, toujours prts porter plainte au moindre prtexte, il faut reconnatre quils se sont toujours montrs fidles la France . - Les Ouled Abdi sont aussi dun caractre trs doux, bons travailleurs en gnral ; on ne peut leur reconnatre quun seul dfaut, cest que chez eux la prostitution la plus honte est en honneur . Il nest pas rare de voir des notables bien vus et bien considrs pouser des femmes divorces 05 ou 06 fois et qui pendant les intervalles de leurs mariages taient des prostitues des plus achalandes . Chez eux pas une fte possible sans exhibition de ces femmes, un pre, un frre, ne rougit pas de vous dire lorsquon le questionne sur la situation de sa soeur ou de sa fille quelle est Azria . Cette expression qui littralement veut dire femme divorce ou clibataire est surtout employe pour dfinir la fille publique . Il ny a pas moins de 600 divorces par an dans la tribu des Ouled Abdi, il est vrai de dire quune mme femme dans une seule anne divorce jusqu 05 ou 06 fois . Cest, comme chez les
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Ouled Fedhala ce dvergondage qui est la cause de presque tous les crimes et de nombreux vols qui se commettent si frquemment . Dans cette rgion les villages de Nara et de Tagoust font exception au point de vue des moeurs la rgle gnrale que nous venons de citer . La prostitution ny est pas tolre .

- Ouled Daoud. La polygamie est trs rare chez eux. La moralit des femmes y est moins relache que dans lOued Abdi mais elle laisse cependant fort dsirer . Aussi les divorces sontils frquents et dans bien des cas ils sont provoqus par les femmes qui dj mancipes par le mariage recouvrent la libre disposition, par le divorce de leurs personnes dont elles ont t prives tant quelles sont restes filles . Ce que nous venons de dire des Ouled Daoud sapplique aussi aux Oudjana, aux Beni Bou Slimane, aux Amamra . - Ahmar Khaddou. Les gens de lAhmar Khaddou nont rien qui les distinguent des autres indignes de lAurs . Le type blond avec les yeux bleus sy rencontre aussi bien chez les Cheurfa et les Serhana que dans les fractions de race pure chaouia . Comme dans toutes les populations montagnardes, la taille est moyenne, les membres trapus et vigoureux . Malgr les conditions dplorables dhygine o ils vivent, les Chaouia sont gnralement sains, les infirmits et les pidmies sont rares . Comme tous les berbres, ils sont peu fanatiques et pratiquent assez ngligemment ... La polygamie est trs rare ; les femmes jouissent dune libert relative . Les divorces sont beaucoup plus frquents quen pays arabe et il en rsulte une grande flicit des moeurs . Essentiellement sdentaires et attachs leur sol malgr sa pauvret et sa rudesse, les indignes de lAhmar Khaddou ne quittent leurs tribus quindividuellement et pour de courtes priodes . Encore faut-il pour cela la misre les rduise aller chercher du travail dans les tribus voisines . Ce que nous venons de dire sapplique aussi aux tribus du djebel Cherchar . Est-ce dire que les chaouia tolrent ladultre chez les femmes maries ? Non certes. Jusque dans les fractions o rgnent les moeurs les plus dissolues, o la femme divorce, la femme et mme la jeune fille, lazria, jouissent dune libert qui dpasse la licence, la femme marie est tenue une conduite irrprochable, sans quoi tout est permis contre elle ... - Religion et Coutumes . Les gens de lAurs sont trs peu fanatique musulmans bien quils ne soient soulevs plusieurs fois la voix de leurs marabours . Il est mme probable quils auraient fini par abandonner compltement lislamisme si depuis que nous avons tabli la paix dans cette rgion nous ny avions introduit presque de force le cadi musulman et le code de Sidi Khellil .

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Nous avons vu ... Lattitude des montagnards de lAurs vis--vis des religions si dissemblables de leurs diffrents envahisseurs .

Tour tour payens, catholiques, donatistes, aryens, ayant conserv de leur ancienne origine quelques traditions juives, ils reviennent au paganisme dans leurs luttes contre les Vandales et les Byzantins et enfin convertis lislamisme par Sidi Abdallah, le destructeur des derniers chrtiens de lAurs, celui qui marqua de son peron les flancs du djebel Lazreg . Toutes ces diffrentes religion ont laiss quelques traces dans les coutumes des habitants de lAurs . Daprs M. Masqueray plusieurs ftes dorigine chrtienne datent certainement de lpoque o les montagnards de la province dAfrique envoyaient leurs vques aux conciles . - Nol. Ce jour-l les femmes dune des tribus Roumanya changent une des 03 pierres qui forment le fourneau sur lequel elles font leur cuisine et renouvellent la terre qui lentoure . Le lendemain et le jour suivant elles remplacent les 02 autres pierres . Cette crmonie ne donne lieu ni des chants ni des danses ni des visites ni des salutations . - Jour de lAn . 08 jours aprs commence la fte de Bou Ini ou Boun Ini, qui a quelque analogie avec notre bonne anne . Elle a dabord lieu au jour dit Ras Innar , commencement de janvier . On clbre lanne nouvelle, pendant la nuit qui la prcde, par un repas dans lequel on sert de la viande et des oeufs ; on lave tous les vtements, on change tous les objets uss . On chante et on danse . Le jour est consacr aux salutations et aux visites ; on continue les rjouissances et les festins . (Cest tort notre avis que ces 02 ftes sont considres comme reste du catholicisme . Bou Ini est la fte du piquet, et non la corruption du mot Bonnus Anous . - Rogations. Un mois et demi aprs Innar au commencement du printemps, les gens de loued Abdi principalement ceux de Menaa, hommes, femmes et enfants, sortent tous ds le matin sans avoir pris de nourriture et vont la montagne . Chacun en rapporte des branches avec des feuilles naissantes et des herbes vertes et cette promenade a lieu au son de la flte . Ils entrent dans le village et aprs le djeuner les femmes dun ct jouent la balle et les hommes de lautre tirent des coups de fusils jusquau soir . Le lendemain et le surlendemain ils restent dans la localit mais ces 02 jours sont galement jours de fte . Depuis le matin jusqu 04 h du soir on chante et on danse . Ensuite on rejoue la balle . (Cette fte et la suivante auraient pour nous une origine isralite et non chrtienne) . - Fte de lAutomne. Cette fte a lieu quand tous les grains sont battus et rentrs au mois de septembre ; cest lpoque des mariages . Pendant 03 jours on chante et on danse, on joue la balle . On sert de la viande . Les plus pauvres en achtent pour en manger .

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La croix dont se tatouent un bon nombre dhabitants de lAurs serait un reste de lancienne foi. Cest tout ce qui en subsiste . LArabe conqurant faucha tous les lieux du tranchant de son cimeterre, abolit toutes les religions en mme temps quil dtruisit les villes et pilla les campagnes . Ce fut une conqute terrible unique peut-tre dans les annales historiques par les exemples de cruaut et de barbarie qui la caractrisent, mais admirable aussi par lintrpidit des gnraux qui la dirigrent : Sidi Okba ben Nafii, tu Tehouda par Koceila, El Hacem Ben Noman, accomplirent en 50 ans ce que les Romains navaient pu faire en plusieurs sicles ... Tant de revers et de calamits nabattirent cependant pas lesprit belliqueux des arborignes ... Mais si durant des sicles ils ne purent refouler le torrent dvastateur, le Dieu des Arabes trouva de lcho dans leur coeur sans pouvoir leur enlever une partie de leur croyance et de leurs coutumes, toujours et partout plus fortes que la religion ... Nous venons de voir quils clbraient chaque anne leurs ftes champtres ; ils sacrifiaient encore parfois aux endroits mme o ils adoraient leurs dieux ftiches ; ils jurent et placent la main sur les anciens tombeaux mgalithiques si nombreux dans cette contre . LArabe conqurant ne put extirper ces moeurs et ces croyances. Impuissant vaincre les rsistances il chercha dominer et diriger ces coutumes en se les appropriant ... En imposant sa langue et son culte, lArabe dbaptisa les crmonies et tous les coins de terre sanctifis par les sacrifices de tant de gnrations furent des Mzara, cest--dire des lieux que lon visitait, o lon faisait des offrandes . Ne pouvant les supprimer, on les tolra. Mais le plus curieux et ce qui doit le plus attirer notre attention, cest de rencontrer les mmes objets de dvotion au pied ou lintrieur de ces monuments mgalithiques, de ces dolmens et de ces spultures que lon heurte chaque pas de lAurs, de trouver galement les mmes ustensiles, les mmes poteries dposes comme un ternel hommage aux mnes de cette race blanche aux yeux bleus dont les descendants existent en si grand nombre au milieu de ses populations de la montagne . Les tatouages qui couvrent leurs corps ceux en forme de croix que ds leur jeune ge on leur imprime sur le front et sur les mains rappellent sy mprendre la croix byzantine qui orne aussi la poigne du sabre ou du poignard de ces autres berbres, les Touaregs ; lalpha et lomga qui sont si admirablement imits galement dans ces tatouages, les cris stridents pousss par les femmes ; la coutume chez les Kabyles de porter la barbe et de se laisser pousser les cheveux en signe de deuil ; ne pas se laver durant cette priode , les portes marques dune croix plusieurs branches avec le sang des moutons tus lAid Kebir, les pratiques de consultarion de lavenir, les augures tirs du vol des oiseaux ; les rencontres superstitieuses dun borgne ou de tel ou tel animal , tout cela nest quun legs des anctres du peuple arborigne, reste des croyances et des superstitions des peuples conqurants de lIslam a adopts et patronns .

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- Vie Municipale. De mme que les montagnards de lAurs ont t insensibles aux influences religieuses, ils se sont toujours montrs hostiles sauf peut tre dans le sud aux familles qui cherchaient acqurir chez eux une influence politique prpondrante . Chaque tribu avait non son chef mais ses chefs, chaque village sa djemaa ; dans chaque fraction, dans chaque dechra, dans chaque famille rgnaient des haines sculaires qui clataient souvent aprs plusieurs annes de paix et se terminaient par de sanglants combats ou des assassinats . Chaque localit avait ses coutumes lgales, chaque tribu ses usages . Cela a disparu aujourdhui par la force de notre administration, mais jadis on pouvait dire : la coutume de Tagoust, comme nous disions au Moyen-Age la coutume de Bourges ; la coutume des Abdaoui ou des Ouled Daoud comme nous disions la coutume des francs ou des Burgondes. Cetait lorganisation patriarche dans toute sa simplicit ; point de caid point de cheikh, mais simplement des djemaa ; pas dimpts ; seulement quelques rares tribus pays aux matres de la plaine lorsque ceux-ci se montraient en force pour les prlever . Ces djemaa dont nous reparlerons tout lheure taient gnralement composes des plus sages du village ; ceux-ci pour la plupart aussi peu lettrs que leurs administrs faisaient leurs lois et leurs rglements et les appliquaient eux-mmes . Ces lois consistaient en kanoun extrmement courts, ctait une sorte de tarif de pnalits comparables aux indications canonicas de lancienne Rome . Les principales peines taient : 1) - La mort pour celui qui avait tu, ses biens taient confisqus, ses maisons dmolies, les arbres de ses jardins taient rass . 2) - Pour les voleurs, la confiscation de leurs biens et le partage entre tous . 3) - Une amende de 250 fr pour coups de feu sans blessures . 4) - Une amende de 120 fr pour coups avec un sabre ou un instrument tranchant . 5) - Une amende fixe par la djemaa pour coups et blessures lgres . 6) - Et enfin une amende de 25 fr pour une simple dispute . Ces sommes payer sont gnralement partages entre la djemaa et le plaignant : cest la diya.

Ladultre paye la diya comme le meurtrier . Le dlit de paroles ou gestes outrageants envers une femme donne lieu compensation. Le mari peut refuser cette compensation et tuer le coupable mais il doit sexiler ensuite et payer la diya .

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Les coutumes lgales ci-dessus dcrites variants dans le dtail suivant . Les tribus, mais elles renfermaient toutes presque exclusivement ce qui constitue le code pnal de lAurs. Les simples contestations taient rgles par des dcisions de la djemaa . Chacune des tribus de lAurs se divise en dechra ou villages, chacun de ceux-ci ayant pour ladministrer des djemaa ou runions des plus notables habitants reprsentant sous une autre forme nos conseillers municipaux . Cette assemble navait pas de prsident . Cette constitution diffre essentiellement des vieilles constitutions kabyles dans lesquelles nous trouvons lamin prsident et lassemble partage en 02 ou 03 ofs. La djemaa aurasienne chargeait de lexcution de ses ordres quelques hommes dune force ou dune bravoure reconnue que lon dsignait par le nom de Khobdji . Le pouvoir du khobdji semble avoir t trs respect . Le peuple entier dans certains cas sassociait au khobdji pour punir quelque grand criminel dune manire clatante . Ctait la loi du Lynch dans toute sa rigueur . LAurasien ainsi que nous lavons dj vu et ainsi que nous le dirons plus loin ... Quelque soit la tribu laquelle il appartient, est un semi-nomade . Dans de telles conditions la vie municipale ne saurait tre aussi active chez lui quen Kabylie . Il nest plus question dans lAurs de sances rgulires de la djemaa, quand tous les hommes qui devraient y prendre part se dispersent pour de longs jours dans plusieurs directions ; tel soccupe de son labour, tel autre de son troupeau, tel de ses dattiers . Le soin de leurs affaires personnelles leur fait perdre de vue lintrt gnral toujours prsent la pense des vritables sdentaires . La djemaa matrielle cest--dire la maison ouverte o se tient lassemble restreinte des villages kabyles ne se rencontre que trs rarement dans lAurs . Dans les villages o la population parait le mieux fixe on ne trouve pas si lon excepte Menaa cette porte profonde sous laquelle sigent les anciens du Djurdjura . On se runit simplement sur laire battre la grain, sur la terrasse dun kebir, sur la petite place que lon met la disposition des trangers . L on fait la loi, on dicte des peines, on prononce des amendes, enfin on compose et on applique le kanoun . On pourra remarquer ... Combien ces kanoun sont rudimentaires . La raret des runions des djemaa est la cause principale de cette pauvret de la lgislation aurasique . A des hommes qui nont pas toujours loccasion de contrler rciproquement leurs actes il doit paratre suffisant de bien retenir une vingtaine darticles destins protger les personnes et les proprits .

Chez les Ouled Abdi et les Ouled Daoud lorganisation nest pas tout fait pareille et jusqu ces derniers temps elle tait si embrouille quon navait pu partager ces tribus en douars territoriaux . Les fractions et sous-fractions de ces 02 tribus taient toujours en lutte et un jour vint o quelque ordonnateur puissant imagina de les confondre en les rpartissant par parties gales dans chaque village . Ainsi les Abdaoui comprenait jadis 04 fractions et tous les villages qui les habitaient . Il en rsulte pour les dechra le singulier gouvernement suivant : dans chaque village un ancien (amokran amghar, kbir), reprsentait une fraction ; il jugeait suivant la coutume et ces
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dcisions avaient force de loi . Par suite le gouvernement de la dechra se composait de 04 fractions qui runis en certaines occasions, formaient une sorte de Snat dont lautorit tait inconteste . Lorquun litige se produisait entre 02 ou 03 hommes de fractions diffrentes du mme village, le dbat atait port devant les 02 ou 03 anciens chefs de chacune delles . Chez les Ouled Daoud, on pouvait faire appel des dcisions prises lamghar ou imokar des Lehala (leur principale tribu maraboutique). Celui-ci rsidait soit Mdina soit Tighanimine suivant lpoque de lanne il avertissait ds que plainte lui tait adresse les Kabar de tous les villages et on dcidait en assemble gnrale . Chez les Abdaoui ce rle semble avoit t jou par le chef de la famille des Bel Abbs . Ces 04 fractions disposaient dune force arme, les hommes la composant sappelaient aussi kobdji ; ils taient en nombre variable ( Chir par exemple il y avait 40 kobdji, 10 dans chaque fraction du village) suivant limportance des villages, le quart dentre eux dans chaque localit appartenait lune des fractions de la dechra . Ils ntaient pas pays . Lhonneur vaut mieux que largent dit le proverbe de lAurs . Ils navaient ni costume ni insignes prcieux ; ils travaillaient leurs champs comme tous les autres mais eux seuls allaient saisir les criminels et ils marchaient en tte quand les tribus se portaient en arme contre leurs ennemis . Cet tat de choses tait si vivace principalement chez les Abdaoui qui lorsquon forma la commune mixte de lAurs il fut impossible de la diviser en douar . Les 02 tribus qui la composaient avaient bien leurs limites respectives mais les sections de chaque tribu reprsentait une unit de population et non une unit de territoire . Lautorit du cheikh adjoint indigne devait sexercer sur tous les individus qui en taient originaires quelles que fussent leur rsidence et la situation de leurs biens . Cette division anormale dura quelques temps et peu peu on en arriva comme pour les tribus voisines au partage en douars . De tout ce qui prcde on peut juger que la vie municipale tait moins intense dans lAurs que dans les villages Kabyles, la djemaa y a moins dautorit ; les tribus aurasiques sont aussi moins compactes que les tribus kabyles enfin elles ne sont pas unies comme celle-ci pour former des quelibat (fdration) .

Les aurasiens se servent du mot of pour dsigner les parties qui engendrent leurs luttes . LAurs tait divis en 02 of . Les Ouled Abdi combattaient jadis avec les Beni Bou Slimane, les Beni Imboul, les Oudjana, Menaa, Larbaa, la moiti des Beni Maafa, les Ouled Idir, les Oued Abderrahmane, les Achches, les gens dOulach, les Ouled Embarek et Mchounech . Tandis que les Ouled Daoud se liguaient au contraire avec les Ouled Ziane, Nara, Tagoust, Bouzina, les Ouled Fedhala, presque tous les Beni Ferah, la moiti des Beni Maafa, la moiti de Mechounech . Les guerres entre tribus navaient point pour cause des luttes de races, mais plutt des disputes au sujet de sources de terrains . Elles ont t si profondes que les ahines entre ces tribus

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existent encore et que les gens de certaines fractions nosent pas mme de nos jours, pntrer seuls sur le territoire des tribus ennemies . La conqute franaise modifia lorganisation de lAurs tout entier ; elle le fit malheureusement par secours et sans sastreindre suivre des rgles fixes . On runit tantt des groupes hostiles sans rien changer leur organisation . On donna une loi aux Aurasiens, celle quon choisit fut justement la loi musulmane dont ils staient dfaits . Nous leur imposmes des cadis en 1886 . De mme on leur imposa la langue arabe au lieu de leur laisser parler leur langue propre . - Villages . Les indignes de lAurs habitent dans des villages dits dechra o ils se sont construits des maisons en pierres sches relies entre elles par du mortier de boue, ou en toub, sorte de briques dargile sches au soleil . Quelques unes dentre elles sont ltage . La partie suprieure est nivele, de faon former une terrasse o on dpose les produits agricoles rcolts avant leur complte maturit . Les murs sont solidifis au moyen de branches darbres qui y sont intercales par couches horizontales espaces dun mtre au plus . Ces habitations sont gnralement fort sales . Les villages sont construits sur les mamelons isols, facilement dfendables ; ils affectent la fprme conique, les maisons ont une couleur gristre et sappuient les unes sur les autres autour dune forteresse btie la pointe du cne . On appelle ces forteresses guelaa ou thaquelat (chateau) . Cette construction joue surtout le rle de magasin communal . La dechra ainsi construite offre de grandes analogies avec les petites villes mozabites . A proprement parler les maisons qui entourent une guelaa ne sont-elles mmes parfois que des magasins individuels . Les propritaires les habitent peine quelques mois de lanne et cest en cela que les villages Chaouia diffrent de ceux de kabyles .

La destination propre dun village est lemmagasinement ; chacun y enferme dabord dans sa maison prive une mince partie de ses provisions ; puis comme les voleurs sont toujours craindre il dpose le principal dans la forteresse commune, la guelaa sous la responsabilit dun gardien . Une guelaa contient donc peu de chose prs toute la richesse mobilire des habitants, des quantits considrables de bl, dorge, de laine, de dattes presses, de beurre, de viande sche par lanires ... Des villages peuvent avoir 02 ou 03 guelaa . Une guelaa peut tre accidentellement et trs rarement isole tel est le cas de celle de Sanef (haute valle de loued El Abiod). Elle consiste en un gros chateau bti sur le bord mme de loued tandis que le village s lve trs au dessus . On trouve des guelaa 02, 03 et 04 tages,

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places de telle faon sur des roches quil faut se hisser par des cordes pour y pntrer (des guelaa de ce genre existent surtout dans les douars Rassira et Mechounech) . Dans la valle de lOued Abdi et de loued El Abiod les villages sont nombreux ; ils sont espacs de quelques kilomtres et difis sur des prominences isoles mi-cte de la chane des montagnes . On y accde par des sentiers escarps sembranchant sur le chemin principal qui cotoie la rivire dont les eaux servent lirrigation des nombreux jardins plants sur ses bords . Cette disposition des villages, la superbe vgtation du fond de la valle et la ligne sinueuse des crtes des montagnes aux crtes vives et presque inaccessibles qui bordent lhorizon forment un ensemble pittoresque dun charme pntrant . Les Beni Ferah vivent tous runis dans une seule belle dechra de 550 maisons . Les tribus de lAhmar Khaddou nont au contraire que de petits hameaux la plupart des habitations sont isoles les unes des autres . Donc en rgle gnrale les villages de lAurs sont particulirement caractristiques . Leur position et leur aspect montrent bien dans quelles circonstances ils furent construits et lhistoire de leurs habitants . Ce sont des bourgs fortifis avec cette particularit quils ne sont pas entours de remparts, il est vrai, mais plac et disposs de telle sorte quils conviennent admirablement aux ncessits dune dfense rapproche . Placs dans les valles tantt sur une petite hauteur aux flancs dun rocher, tantt sur une petite hauteur au dessus de l oued, tantt perchs sur un mamelon isol, ils ne sont domins que par les hauteurs loignes et labri de toute arme moins formidable que lartillerie moderne . A ct du village des tours de veilles sont construites ; elles surveillent autrefois la contre environnante .

Les maisons sont disposes dans la mme ide de dfense qui a amen le choix et lemplacement du hameau . Elles sont construites sur des terrasses irrgulires lune au dessus de lautre chacune delles formant ainsi un nouveau mur pour faire face une attaque en mme temps que chaque range est domine par celle qui vient immdiatement derrire elle . Leur aspect est trs semblable celui des villages que les Indiens Pueblos construisent pour se protger contre les incursions des Apaches . Et les Chaouia ont eu frquemment loccasion dutiliser leurs forteresses . Si tranquilles et si paisibles quils paraissent actuellement ils ont t autrefois de rudes combattants ...

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HABITATIONS. Les maisons sont construites avec de petites pierres irrgulires nullement tailles simplement brises au marteau pour les amener approximativement aux dimensions voulues . Les Chaouia ne semblent que fort peu connatre le mtier de maon . On trouve souvent de gros blocs taills dans les murs des maisons de lAurs, ce sont des pierres romaines . Il est juste de dire que les Berbres ont d bien peu prouver le besoin de tailler les pierres car ils trouvaient celles-ci tout naturellement places par assises . La stratification naturelle du rocher gnralement pierre chaux lgrement hydraulique, est telle que lon peut trouver une infinit de carrires de pierres en forme de dalles . Et celles-ci ont seulement besoin dtre brises la dimension voulue pour tre employes telles quelles la construction de murs . Les surfaces suprieures et infrieures de ces dalles sont relativement plates et unies ; si bien que sans se donner la peine de les tailler le constructeur a sous la main des matriaux trs adapts leur objet . Les interstices entre les pierres du mur sont remplies avec de la boue et la muraille elle-mme (8 afseil) est partage en plusieurs couches par des assises horizontales de bois plus ou moins rgulirement spares par des intervalles de 02 ou 03 pieds . Ces assises (09 assunti) peuvent servir jusqu un certain point renforcer la constructeur ; mais en gnral elles semblent avoir simplement pour but dgaliser le niveau des pierres poses plat les unes sur les autres . Le dessin ci-contre a pour but de montrer comment le chaouia construit sa demeure . Quand le mur atteint la hauteur voulue qui dpasse rarement 03 m 3,25 m, sauf dans certains cas o comme Chir, Baali, Menaa, il y a 02 tages, un dispositif spcial est construit dans le but de supporter la toiture . (5) Suivant les dimensions de la surface couvrir un nombre plus ou moins grand de piliers (1, arar ou aarsa) en bois de gnvrier gnralement sont levs . Ce sont de simples troncs darbres corcs, polis par lusage . Il y en a gnralement 06 pour un plafond de 22 25 m2. Une solide traverse (2, mesbaa) denviron 01 m de longueur est encastre au sommet du pilier . Le sommet de cet assemblage auquel on peut donner le nom de bquille sert de support aux extrmits des poutres transversales (3, kantas) qui tant rarement assez longues pour aller dun bout lautre de la maison sont disposes par groupes de 02, 03 au plus, une extrmit sappuyant sur le mur solide lautre sur la bquille ou mesbaa . De plus et dans le mme but un entourage de lourdes pierres (7) maintient par son poids le toit pendant les temptes . Les chemines sont gnralement de simples trous dans la toiture qui a toujours la forme dune terrasse . Quelquefois un vieux pot dont le fond a t enlev est intriduit et fix dans louverture . Il a surtout pour but par suite de son levation au dessus de la terrasse dempcher leau de pntrer dans lintrieur de la maison .

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A lintrieur la demeure des Chaouia prsente un arrangement des plus primitifs . On y trouve gnralement un bati servant de lit, couvert de tapis et de peaux, un mtier tisser, un moulin bras, un foyer marqu par 03 ou 04 larges pierres tailles, de la vaisselle de terre et dimmense coffres bl ayant la forme dune norme amphose . Les animaux domestiques ont parfois une curie spciale parfois ils sont relgus dans un coin de la chambre commune . La plupart des maisons ont en outre une sorte de divan ou banc de pierres sur lequel des nattes sont tendues . Dans les cafs le coin de la chemine est dispos de faon permettre le tirage du feu de charbon de bois . Un tamtam et une flte sont destins distraire les clients . Les portes sont montes sur des tourniques au sommet et la partie infrieure, elles sont trs lourdes et gnralement mal ajustes . Dans les murs de plus belles saisons chaouia des tuyaux de ventilation ont t tablis . Ces trous ont gnralement une forme triangulaire et un diamtre maximum de 30 cm .Ils sont le plus souvent disposs par rang et entours de triangles qui forment une sorte de rosace servant la fois dornement et de crnaux pour la dfense . Les maisons tages ont de petites fentres carres parfois des balcons rudimentaires parfois ltage repose sur une arcade soutenue par des piliers en maonnerie placs 1,50 ou 2 m en avant du mur de la maison . En rgle gnrale les habitations sont trs variables de constructions, mais elles sont toujours adaptes autant que possible la forme du sol sur lequel elles sont leves . Ainsi suivant sa position la demeure berbre peut prendre laspect dune grotte ou s appuyer sur un rocher formant alors le 4 mur ou consiste simplement en une toiture place au dessus dune dpression du sol . Les tribus qui possdent des terrains de cultures et de parcours sur le versant nord dont les eaux scoulent dans la plaine des Sbakh ny ont gnralement pas construit de village . A lexception dune assez forte dechra de Foum Et Toub on ny rencontre que des gourbis isols . - MANIERE DE VIVRE. LAurs est une rgion trop pauvre pour admettre la vie absolument sdentaire : brl sur une de ses faces par le soleil et le vent du sud-ouest, strilit lentement depuis la destruction des travaux dirrigation des Romains, ils exigent de ceux qui lhabitent lexploitation du btail outre la culture de la terre . Les montagnards ne sauraient se contenter des rcoltes de leurs jardins qui leur donnent des abricots, des raisins, des pastques et dautres fruits au pied de leurs villages . Il leur faut un champ plus fertile dans quelques contres du nord ou dans quelques hauts plateaux du centre ; il leur faut aussi, le produit de quelques troupeaux . Pendant lhiver ils labourent dans les plaines de loued Meryem de loued Taga, de loued Bou El Freiss, dans celles de Nerdi, de Mdina, de Tahamet, du Mellagou, du Moudji, du Sammer et du Meara ; ils y reviennent pour moissonner pendant lt . Entre temps ils mnent leurs maigres btails sur les pentes des montagnes dont ils sont matres, dans les forts o ils ont
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des droits de parcours et dusage ; ils doivent pendant lautomne descendre dans le sud, de lautre ct dune ligne passant par Beni Souik et Mechounech pour acheter des dattes, le seul aliment facilement transportable . Il sen suit que leur vie ne compose de dplacement successif et parfaitement rgulier, que ces gens quun voyageur superficiel croirait sdentaires soient des semi-nomades, que la possession dun troupeau est chez eux le signe de la richesse, que la tente bien quils aient des maisons est pour beaucoup la demeure ordinaire et que pendant les 04 cinquimes de lanne leurs villages, mme les plus gros sont presque abandonns . Il ny reste que les derniers des misrables et quelques khams occups lentretien et lirrigation des jardins . - ALIMENTATION. Lalimentation des Aurasiens ne diffre pas sensiblement de celle des autres tribus qui les avoisinent . Les plus fortuns se nourissent peu prs convenablement, mais leurs mets sont comme eux-mmes assez malpropres . Ils sont trs sobres . Leurs galettes et leur couscous sont faits avec de la farine dorge . Ils mangent peu de viande mais beaucoup de dattes dont la consommation augmente au fur et mesure que lon descend vers le sud . La farine de bl est rare. Lorsque la rcolte a t mauvaise ils sont rduits se nourir de mas grill, de farine de glands doux, dont on trouve une assez grande quantit dans la rgion, et de baies de gnvriers .

Le couscous porte le nom de seksou. Lorsque le chaouia a un invit quil veut traiter convenablement le menu se compose dune soupe trs pimente, du seksou et soit de poulet soit dun morceau de mouton puis en dernier lieu des noix avec du miel . - VETEMENTS. Les vtements quils portent ressemblent ceux des autres Arabes. Ils suppriment souvent le burnous ne portant quune gandoura de laine . Ils nont aucune coquetterie, leurs effets sont sales et il nest pas rare de voir absolument couverts de haillons des gens qui ont suffisamment de biens pour payer 02 300 fr dimpts. Ils se chaussent tout au moins les plus malheureux despces de semelles en alfa quils fabriquent eux-mmes et qui sont retenues aux jambes par des cordes de mme nature passant entre les orteils et venant se rejoindre sur le coup de pied avec dautres cordelettes partant du talon . Ces chaussures sappellent dans le pays fertala. Les plus fortuns ont des semelles de cuir retenues galement comme il a t dit ci-dessus par des lanires de cuir . Celles-ci sont dnommes Melkla. Les femmes portent le long des tempes dnormes pendants fixs aux lobes suprieurs des oreilles et suspendus des liens reposant sur le sommet de la tte . Commerce et industrie. Bien que demi-nomades les gens de lAurs ne sloignent gnralement pas de leurs montagnes . Ils sont peu enclins aux longs voyages et la plupart dentre eux connaissent tout juste les pays limitrophes du territoire de leur propre tribu .

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Le plus grand nombre dentre eux na pas dpass Biskra, Batna, Ain Touta ou Khenchela. Les transactions commerciales se font Biskra par des dattes, Batna et Khenchela pour les achats de crales dont la production est chez eux infrieure aux besoins de la consommation, pour les denres alimentataires et autres objets dapprovisionnement ainsi que pour la vente des produits de leurs troupeaux . Le commerce consiste donc dans la vente des fruits frais, des fruits schs (abricots dit ferms) et des bestiaux . Il ny a pas de march de tribu ; on peut cependant signaler un march annuel vers la fin daout TKout chez les Beni Bou Slimane qui est assez frquent . Le caid des Ouled Abdi tient galement une audience foraine Arris tous les mercredis. Ce jour-l un indigne prpare des tasses de caf, un autre gorge une chvre pendant que 02 ou 03 colporteurs dballent des toffes voyantes pour les femmes en instance de mariage ou de divorce qui constituent la meilleure clientle du juge. Toutes les tentatives pour tablir des marchs priodiques ont chou jusquici et elles choueront tant quon naura pas dot ce malheureux pays dun rseau de routes ou de sentiers praticables .

Ladministration a rencontr galement de nombreuses difficults pour amener les populations du massif aurasien se servir de mesures et poids franais. Ils emploient encore leurs anciens procds. Ainsi quand les Aurasiens veulent changer des fruits frais tels que figues, raisins, abricots, pommes ... ou des lgumes tels que des navets, contre de lorge ou du bl, ils utilisent linstrument ci-contre, ce nest en somme quune balance dont le flau en mtal est remplac par un baton ayant environ 1m de longueur. Ce baton est plus ou moins droit, plus au moins rabot. Au centre, est perc un trou qui sert fixer perpendiculairement au moyen dune cheville en bois ou en fer la pice B . Aux extrmits du baton sont cloues ou simplement attaches 03 cordes en alfa qui supportent 02 paniers galement en alfa. Cest dans ces rcipients que les Chaouia mettent dun ct des fruits ou lgumes et de lautre des grains, ou bien dun ct une pierre, des grains ou des ferms, de lautre des dattes . Les Chaouia se servent galement de ces balances pour changer le beurre et le miel contre les crales. Dans ce cas les principales mesures sont le Karoui et lHadjra. Le Karoui est un rcipient gnralement creus dans un tronc darbre. Il affecte les formes les plus bizzares ; ceux qui nous ont t prsents doivent servir de trs nombreuses annes, ils sont munis dun anneau en fer pour les accrocher . La capacit des Kraoua (pluriel de kraoui) ntait pas autrefois la mme dans toutes les dechras, aujourdhui ils sont peu prs gaux et contiennent environ 04 litres . Le poids de lHadjra est reprsent par 02 kraoua de bl dont lun mesur exactement et lautre mesur la chchia. Dune exprience ... Il rsulta quun kraoui de bl mesur exactement pse 3,19 kg et quun kraoui mesur la chchia pse 3,79 kg. Le poids de lhadjra est donc de 6,98 kg ou environ 07 kg .
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Les changes de beurre et de miel se font surtout lorsque le froid est excessif, parce que ces 02 substances sont dures et solides . LHadjra de beurre vaut toujours 15 fr et celle de miel 10 fr. 01 kg de miel dans lAurs vaut donc peu prs 1,50 fr. Gnralement les Aurasiens changent 01 panier de fruits contre 02 dorge ou 01 de bl . 01 Kraoui de fruits se donne contre 1,5 kraoui de dattes . Lindustrie locale est nulle ; les femmes tissent des burnous, des gandouras des flidj (bandes de toile avec lesquelles on fait des tentes), des tellys (sacs) les hommes fabriquent en alfa des objets de sparterie : paniers, plats, nattes, cordes, chaussures . Chez les Ouled Abdi on trouve des maons assez adroits ; ils fabriquent eux-mmes les turbines de leurs moulins, leurs charrues. On y trouve des forgerons et des bijoutiers . Les bijoutiers aursiens fabriquent surtout des anneaux de pied, des bracelets, des bagues, des pingles et des parures en argent avec incrustations de corail . Ils procdent principalement par la refonte danciens bijoux ou en se procurant des lingots dargent dans les villes .

Les Isralites de Batna se plaignent sans cesse de la concurrence dloyale que leur font les bijoutiers de lAurs en livrant au commerce des bijoux gnralement fabriqus bas titre et non revtus des poinons de lEtat conformment aux dispositions de la loi du 19 Brumaire an VI . Oprant dans les lieux escarps et loigns il est facile aux bijoutiers aurasiens malgr la surveillance dont ils sont lobjet dluder le paiement des droits de garantie auxquels la loi prcite soumet la fabrication des objets dor et dargent . Il parait difficile pour ne pas dire impossible de remdier cette situation . Certaines personnes prtendent que la stricte application des rglements aurait pour effet de compromettre la restauration de lart arabe . Ce nest point le lieu de discuter cette question qui a son importance ; nous devons dire que nous partageons cette manire de voir . Ne serait-il pas absolument impossible par exemple et peut-tre mme illgal de songer empcher les femmes de lAurs de sexhiber les jours de fte avec tous les bijoux fabriqus bas titre dont elles se parent et se revtent avec tant dorgueil . La poterie des Chaouia est grossire : elle est faite la main comme celle des Kabyles mais comme les aurasiens manquent desprit inventif, de sens esthtique et dhabilet , ils sont loin dobtenir les mmes rsultats que les Kabyles . Le type fondamental est un vase avec une anse et quelquefois un tuyau pour verser . Le vase devient parfois une coupe . Cest le summum de leur art . Pour eux les pots nont pas besoin dornement ; ils servent la cuisine pour contenir de leau, du lait ou du couscous . Les Chaouia faonnent la poterie comme devaient le faire leurs anctres .

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Chaque maison est une fabrique o les femmes sont des ptires . Le systme de fabrication est simple . La femme est assise sur le sol, ayant prs delle de leau et de la terre glaise commune. Elle mouille et ptrit cette terre avec la paume et lextrmit de la main puis la dpose dans un vase bris. Avec son pouce elle fait un creux au centre du bloc ainsi form puis ptrit lintrieur et lextrieur pour lamener la forme voulue . Le pot sche gnralement pendant 02 jours et peut alors tre cuit . Le four est aussi simple que le reste . Dans un espace libre lintrieur de la maison on lve une petite enceinte en pierres lintrieur de laquelle on place des pots . Ils sont alors recouverts de bois ou de matriaux bons brler pris sous la main (nous avons vu Chir remplir ce four de vieilles chaussures) Le feu est allum et les pots laisss lintrieur et on les polit avec une rsine rouge appele luk . A Menaa existent 04 tanneries dont les propri taires sont aussi cordonniers ; ils coulent leurs produits Batna, Khenchela et Biskra. La chaussure quils fabriquent, espce de pantoufles dites celgha est trs recherche . Les moulins de lAurs sont trs primitifs. Chez les Ouled Daoud o il y a 10 de ces tablissements ils peuvent peine transformer chacun, en travaillant de jour et de nuit, 05 hectolitres de grains en farine . Les femmes se contentent de broyer entre 02 petites meules main la majeure partie des grains destins la consommation . En outre de ces moulins bras des moulins eau ont t employs de tous temps dans lAurs pour moudre le bl ; ils sont nomms errha . Lindigne amne le principal ruisseau une distance plus au moins au dessus du moulin qui est lui-mme sur une leve de terre , suivant la rapidit du courant et la puissance dsire . Leau tombe chutes (mizab) directement sur une turbine (risch) monte sur un arbre ou tourbillon (sari) et se dverse dans le ruisseau principal . La turbine et larbre sont en bois. A lintrieur du moulin on trouve une ou plusieurs machineries suivant le nombre de turbines . Lexemple que nous donnons vient de Bouzina o il y avait02 machines . La plus petite tait immobilise lors de notre visite ... La plus grande en diffrait seulement comme dimensions et par la nature des supports . Pendant que les poutres 02 et 03 de la 1 reposaient sur des piliers spciaux en maonnerie celles de la dernire taient simplement supportes par les murs mme de la maison . Une trmie (04 dlen) ouverte au sommet pour recevoir le grain de lauge tait rigidement attache ces poutres . Elle tait perce en bas dune petite ouverture par laquelle le contenu tombait dans une auge (05 mizab) . Cette auge tait fixe par des cordes (10 et 11) ; 10 tait serr la demande du meunier par une petite pice de bois (12) ; ils servent seulement empcher une oscillation latrale excessive .

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La proportion de grain allant de lauge au trou du centre de la meule (06 thasirth) tait ingnieusement rgularis par le systme suivant (09 thazdoutl) quon pourrait appeler un vibrateur . Il consistait en une pice de bois grossirement aquarrie ayant une de ses extrmits solidement relis lauge (05) et lautre dispose de telle sorte quelle reposait librement sur la maonnerie . A travers son centre et langle droit passait un bloc en forme de bouteille dont lextrmit la plus large reposait sur la surface de la meule suprieure et oscillait lorsque celle-ci tournait, transmettant ainsi ses mouvements lauge dans laquelle se trouvait le grain . Plus vite tournait la meule, plus vite allait le vibrateur (09) et plus vite le grain tombait du mizab (05) dans lorifice .

Aussitt que par le jeu de lcluse on cesse damener leau, la turbine cesse dactionner les meules, le vibrateur devient immobile et tout sarrte automatiquement . La surface des meules est cache par une planche (07) dans laquelle est lentonnoir (09 mizab) par o la farine tombe sur le plancher pour tre intervalles fixes enleve par le meunier ou son aide . Pour empcher le gaspillage et la perte des poussires de la farine, le sommet des meules (except lorifice pour le grain) et le vibrateur sont recouverts de toiles . Les femmes tissent les tapis, le travail est assez bien excut avec des dessins de laines de couleurs varies . Tous les indignes propritaires, mme pauvres, ont au moins un tapis quils apportent et tendent sur le plancher pour recevoir un visiteur de distinction . Les couleurs employes sont le vert, le bleu sombre, le jaune orange et le blanc . Le rouge et lorange sont tirs de lcorce du grenadier, le jaune de lcorce du gnvrier, quand lindigo il vient de Tunis ou des villages du littoral . Il se fait quelques essais dapiculture principalement chez les Beni Ferah et les Ouled Fedhala . Les bois tirs des forts voisines sont employes ltat brut . Les hommes apprcient le plaisir de priser et de fumer ; mais ils achtent rarement du tabac quils trouvent trop cher ; ils se contentent de priser et de fumer des feuilles de genvrier rduites en poussire pour la pipe et en cendre pour la tabatire dont tient lieu un tube de roseau . Quand nous aurons parl de la belle installation de mercure de Taghit Sidi Belkhir nous aurons tout dit de lindustrie de lAurs . Ce pays renferme certainement dautres centres miniers importants et un jour viendra nous lesprons o il donnera matire lactivit europenne ; ses montagnes seront sillonnes de beaux chemins et ses valles parcourues par des voies ferres destines lexploitation des forts et des minerais encore enfouis dans le sol .

5-CULTURES.
Les cultures sont de 02 sortes : le jardinage et le labour .
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Le jardinage constitue la plus grande source de revenus des gens de lAurs surtout ceux de la partie septentrionale . Les jardins sont gnralement situs sur des terrains dclives retenus par des murs en pierres sches et stagent les uns sur les autres ce qui prsente au printemps et jusqu la rcolte, laspect le plus pittoresque. On trouve dans ces jardins peu prs tous les arbres fruitiers depuis le magnifique noyer jusquau palmier . Celui dont les propritaires retirent le plus grand profit est certainement labricotier dont ils font scher les fruits quils vendent sur tous les marchs environnants sous le nom de ferms . Les raisins de lAurs sont trs apprcis et trouvent un coulement facile . Les indignes des valles les plus riches telles que loued Abdi et loued El Abiod font galement beaucoup de lgumes notamment des oignons ; ce sont les villages de Nara et de Tagoust qui alimentent toute la contre de Batna Biskra, de plantes doignons . Dans ces valles les Ouled Abdi et les Ouled Daoud se sont galement mis la culture des pommes de terre dont ils retirent un grand profit : cest grce eux que lon peut sapprovisionner de ce produit trs bon compte (07 10 fr les 100 kg). Ils cultivent aussi la fve, le mas et le sorgho . Les cultures des jardins diffrent gnralement avec laltitude de chaque village et la nature du sol des valles . Aussi passerons-nous en revue successivement les diverses tribus qui nous intressent en disant quelques mots de leur jardinage, de leurs oasis, de leurs terres de labour et de leurs pturages . Des amas de pierres sont souvent places au-dessus dun champ dans un but que nous navons pu dterminer ; il est probable que cette manire doprer est analogue celle des Kabyles qui placent des tas de cailloux sur un champ pour indiquer quil est rserv au pturage . Le crne dun animal, gnralement dun mulet est souvent suspendu aux arbres fruitiers . Cest un ftiche pour empcher la chute des fruits ou plus simplement pour conjurer le mauvais sort . On place de mme un crne au dessus dun groupe de ruches ou dune maison nouvellement construite . Ce dernier fait est intressant par ses analogies . Les grecs se servaient de cet ornement (Boukranta) pour orner leurs constructions . Le professeur Flinders Petrie a trouv des ttes de boeufs teintes qui avaient probablement le mme but dans les tombeaux dun peuple quil considrait comme Lybien, Hou, en Haute Egypte, et enfin M. J GUIBEL a trouv galement la tte dun boeuf ornant la maison dans les sculptures de la protodynastie des Egyptiens, Hierakonpolis . - OULED FEDHALA. Ces montagnards ont dexcellentes terres de culture dans loued Meryem ; ils ny ensemencent que des crales . On trouve aussi chez eux quelques cultures dautomne ; mas, sorgho, pastques, pomme de terre, mais on peut les considrer comme exception .

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Dans loued Fedhala ils ont su tirer parti des nombreuses sources qui existent proximit de leurs villages pour crer des jardins fruitiers et marachers soigneusement entretenus . Ces jardins ne sont pour eux quun supplment de ressources et de culture des crales constitue leur principal produit ; ils utilisent cet effet les alluvions des bords de loued Fedhala et une partie de la plaine dEl Ksour . - BENI MAAFA. Par contre chez ces derniers la culture des crales est insignifiante cause de llevation de leur terrain rocailleux et calcaire . Ils nensemencent quun peu dorge . Leurs principales ressources consistent dans le produit de leurs jardins dont la cration, lentretien et lirrigation reprsentent une somme de travail considrable . Accrochs aux flancs du ravin qui spare leurs 02 seuls villages (Meradsa et Fetatcha) soigneusement clos, soutenus par des terrasses en pierres sches, ces jardins sont irrigus laide de sources dites Ras Aioun . Les divers arbres fruitiers qui y sont complants figuiers, abricotiers, grenadiers, pchers, noyers, vignes nempchent pas les indignes dutiliser le sol pour toutes sortes de cultures maraichres dont le produit, joint leurs fruits frais ou secs, non seulement suffisent leurs besoins, mais encore leur servent dlments pour leur procurer ce qui leur manque par voie dchange . - BENI FERAH. Les gens de cette tribu font preuve dune extrme habilit pour capter les eaux et les diriger en rigoles dirrigations ; leur systme ne serait certainement pas reni par un ingnieur agronome . La strilit du sol quils occupent les a pousss dans cette voie et ils ont ralis dans la culture de leurs jardins de vritables pridiges, tant donn la dclivit des pentes quils ont complantes darbres fruitiers de toute nature . Principalement doliviers . Le produit de leurs jardins constitue dailleurs leur principale ressource, car on ne saurait gure faire entrer en ligne de compte les rcoltes trs hypothtique des 07 800 ha de terres labourables qui forment la carcasse gologique de leur territoire . La culture de lolivier chez les Beni Ferah mrite une mention spciale parce quelle vient lappui de la thse que nous avons dvelopp au sujet de lorigine des dits indignes et prouve lextension quavait lpoque romaine cette culture dans tout le versant mridional de lAurs et dans les oasis du Sahara . On trouve aux Beni Ferah de nombreux pressoirs huile remontant lpoque romaine et mme lun deux dont seuls les montants en bois ont t changs et utiliss encore aujourdhui au point mme o il devait se trouver autrefois . Les indignes nemploient dailleurs pas pour la fabrication de leur huile dautre procd que les anciens colons qui les ont prcds . Laisance nen est pas moins bien loin dexister dans la plupart des familles et bien souvent le Ferha doit sexpatrier et aller chercher dans les villes le complment des ressources que lui refuse le sol de sa tribu ; il sest cr dailleurs une spcialit et alimente le personnel de tous les bains maures de Constantine .

- OULED ABDI. Tout ce que nous avons dit au dbut de cet article sur le jardinage sapplique spcialement aux Abdaoui. Les terrains irrigables qui ne sont ni jardins fruitiers ni
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jardins potagers et qui se trouvent en assez grande quantit dans la valle mme de loued Abdi sont ensemencs en crales . Les habitants les furent dune faon trs intelligente ; aussi en obtiennent-ils des rendements trs importants. Le dernier village sud de la tribu, Amentane est une oasis de palmiers du plus riant aspect . Les terres de culture non irrigables nexistent pour ainsi dire pas dans la partie de la tribu comprise dans le versant saharien si ce nest cependant dans la belle plaine de Nerdi et aussi dans celle moins importante de Larbaa . Les Ouled Abdi alternent leurs cultures . Leurs charrues sont gnralement plus fortes et plus perfectionnes que celle des douars arabes, elles ont une espce doreille ou versoir en bois . Dans le versant tellien la grande culture absorbe peu prs tout le terrain ; il y a peu de jardins, une grande partie de ces terres est irrigable . Pour labourer les Abdaoui comme la plupart des Aursiens se servent de boeufs de la petite race commune la contre ou quelquefois, mais plus rarement de mulets .

Le timon (02 athmoun) est assujetti au sili par 02 barres jumelles croises (03 thafrouth) et par des chevilles et des cls (04 et 06 thazaouith et bouimzhan) . Les cls portant de n 5 sont appeles dras . A lextrmit du timon se trouvent une cheville (07 tamzikcrith) et un trou carr auquel le joug et le harnais sont attaches . Ces charrues ne font que gratter la surface du sol . Elles sont si lgres quelles pourraient tre facilement transportes sur les paules dun homme ou le dos dun petit ne du pays . Labsence dun soc en fer leur enlve beaucoup defficacit . La houe qui est constamment employe dans les travaux agricoles se compose de 02 parties essentielles, savoir : le manche en bois (tharzheukht) et la tige denviron 01 pied qui est retenue (izoghzok) comme un pic et une branche (tamscht) dans le mme plan horizontal que la manche .

Les pturages se trouvent surtout dans la fort et les montagnes il y a nanmoins quelques prairies amnages notamment sur les diffrents contreforts du djebel Mahmel. - OULED DAOUD. Le bl cultiv sur les hauteurs pourvues de terre vgtale, principalement Ain Guerza et Merdj El Hameud dans la plaine de Mdina et sur les versants qui envoient leurs eaux dans la plaine des Sbakh, plaine de Reddam, valle de Tibilaouine, valle de Khanguet Oumagherat, plaine de Tahament . Le fond de la valle de lOued El Abiod est aussi affecte en partie aux crales, notamment lorge qui a moins craindre que le bl de la chaleur et de la scheresse cause de sa prcocit ; mais on y fait surtout du mas, des melons, des fves, des pois, des oignons, des tomates .

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L o il y a de leau et des irrigations faciles il y a des jardins fruitiers contenant des figuiers, des abricotiers, des pchers, des amandiers, des noyers et de la vigne . Il ny a pas de palmiers dans la partie nord-est de la tribu. Cet arbre ne commence se montrer que vers le sud au del de Tighanimine et du djebel Lazregh Iguelfen, Ouranimine, Ourka . Les Ouled Daoud rcoltent des dattes en dehors de leur territoire dans les oasis de Baniane et dEdissa (distraits de leur pays en 1859 aprs linsurrection pour former le douar de Mechounech) qui leur appartenaient jadis ainsi que les oasis o ils ont achet des palmiers telles que Mechounech, Brabs, Djemorah, Amentane . Entre les palmiers on cultive dautres arbres fruitiers surtout le figuier et labricotier et lon rserve des plates-formes pour y faire venir des plantes marachres soit du bl et de lorge, crales qui ne peuvent russir sans irrigation dans ces parages voisins des rgions sahariennes . Les Ouled Daoud se bornent entretenir les ouvrages faits par les Romains pour lirrigation des terres ; ceux-ci avaient beaucoup plus dimportance du temps des Romains . Lolivier nest plus cultiv dans la tribu alors que les anciens colons avaient d en garnir les pentes tournes du ct du midi (et qui sont aujourdhui peu prs nues) comme le prouvent les nombreux pressoirs huile que lon rencontre dans les ruines des anciennes bourgades . - BENI BOU SLIMANE (douar Zelatou ou de TKout). Les jardins des Beni Bou Slimane sont tous dans le Chabet El Hara sauf quelques uns que lon trouve dans la valle de Noughissne. On y trouve les mmes arbres fruitiers que dans les tribus des Ouled Abdi et des Ouled Daoud . La vigne est plus rare . Lolivier et le noyer nexistent qu ltat dexception. Il y a 200 palmiers Taghit peu prs improductifs . La culture maraichre est pratique comme chez les voisins mais en bien plus petite quantit . Les terres de labour sont rares . Les Beni Bou Slimane labourent en tout 200 250 ha . Un ha doit nourrir 16 17 habitants . Les terres se divisent en bled mergui, terrains arross artificiellement au moyen de sguias et bled appel aussi bled bour, terrains arross seulement par la pluie (on appelle plus particulirement bour les terrains qui ne sont arross que par la pluie et djelf ceux qui, situs dans le fond des ravins, sont arross aussi par les crues). Cette 2 catgorie est plus rpandue. On ne trouve de terrains mergui que prs des villages et Noughissne. Les labours ont lieu la fin doctobre. La rcolte de lorge se fait en juin, celle du bl en juillet. A peine les rcoltes sont-elles enleves que les indignes sment le mas quils rcoltent la fin septembre . Dans le bled Mergui on laboure pendanr 02 ans les mmes terrains, la 3 anne on ne sme que du mas. Dans les terrains djelf la terre se repose compltement la 3 anne . Il ny a pas de prairies dans la tribu sauf quelques espaces restreints Tafrent et Tizougarine . Aussi les terrains de parcours comprennent non seulement les terres de culture melk quand celles-ci ne sont pas laboures .

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Un des traits caractristiques des terrains de culture des Beni Bou Slimane est leur extrme morcellement . Les 220 ha cultivs se divisent en plus de 7.000 parcelles . La superficie moyenne de ces parcelles nest donc que denviron 02 ou 03 ares . - BENI OUDJANA. Nous savons que ceux-ci occupent au nord toute la partie mridionale de la plaine de Remila, au pied des chaines dAsselef et de Dzellah. Cette plaine toute entire irrigable grce aux importants cours deau qui descendent de lnorme massif du Chlia et ses contreforts est trs cultive et trs fertile sauf quelques artes schisteuses et quelques bas fond marcageux (plaine de Yabous). Les habitants de la partie nord de la tribu tablissent ainsi tour tour dans la plaine leurs rsidences dhiver voisines de leurs labours prserves des grands froids et des neiges et dans la montagne leurs rsidences dt proximit des pturages que conservent lombre des grands bois et le voisinage des sources fraches et nombreuses . Au-del le territoire des Oudjana nest quune suite de montagnes et de valles domines par le massif du Chlia. Les indignes nont d se contenter que de quelques maigres plateaux au milieu des massifs forestiers et des lits de ravins . Comme dans le restant de lAurs on rencontre chez les Oudjana des jardins darbres fruitiers que labondance des sources permet darroser toute lanne. Les montagnes de la rive gauche de loued Mellagou ne prsentent quune longue suite de mamelons rocheux o croisent quelques arbres rabougris (gnvriers et pins) . Il ny a l aucune culture, pas de jardins, pas de plantations. La situation matrielle des Oydjana malgr laltitude de leur territoire et la rigueur des hivers chez eux est gnralement bonne les rcoltes ne manquent jamais compltement car ils ensemencent chaque anne en montagne et en plaine ; les pturages sont abondants grce leur droit de parcours dans les forts. Ainsi que dans tous les pays trs boiss les sources sont trs nombreuses et abondantes ; leau dune fracheur et dune limpidit remarquable sauf dans la rgion infrieure de loued Mellagou (un des dangers les plus considrables pour les cultures des Oudjana et constitu par les pigeons sauvages qui habitent par bandes innombrables les flancs du Chlia). - AMAMRA. Les pays occups par cette tribu est form par plusieurs chanes de montagnes peu prs parallles spares par de longues valles o se trouvent groups les terriroires de cultures .Un quart de la superficie totale est en forts, comme consquence les sources et les puits sont trs nombreux. Le sol cultuvable est recouvert dune couche de terre arable qui atteint en certains points une paisseur de plusieurs mtres . Aussi pour peu que les pluies soient favorables, les rcoltes sont magnifiques . Les Amamra sont malheureusement dun naturel beaucoup plus indolent que les autres indignes de lAurs ; ils naiment pas le travail. Le farniente de la vie pastorale, la vie contemplative leur convient mieux que le rude labeur de la culture dans lequel ils se font remplacer par des khams qui ne cultivent que juste ce qui est ncessaire leur alimentation .

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- OULED ZIANE. Les cultures des Ouled Ziane se font principalement dans la plaine de Dar El Aroussa . Les crales de cette plaine voisine de celle dEl Outaya alimentent avec les rcoltes de cette dernire le march de Biskra . Le climat y est tempr et ne devient rellement chaud que pendant les mois de juin, juillet , aot et septembre. Les crales ny poussent toutefois qu la condition dtre irrigues. Mais les principales ressources des Ouled Ziane sont celles qui leur sont procures par les oasis de Beni Souik, de Djemorah, de Brans et de Kdila. Cest de loasis de Djemorah o les Ouled Ziane sinstallrent au dbut de leur arrive dans lAurs que les Ouled Ziane rayonnrent sur les autres tribus. Le sol de cette oasis form dalluvions sur les bords de loued Abdi est escarp et compos de schistes bancs successifs de carbonate de chaux dans les autres parties . Les calcaires dominent encore dans les rochers qui encaissent loasis . Le palmier forme la culture principale du pays on en compte 06 qualits qui sont par ordre de mrite : le deghlat-nour, le kertiche-deghlat, le kertiche, el-djaouzi, al-ghars et el-zerrat. Le miel de Djemorah est trs renomm est se vend bien. Loasis de Djemorah comprend 80.000 palmiers; elle stend sur plusieurs kilomtres de parcours, elle est arrose par 08 prises deau faites sur loued Abdi et par de nombreuses sources trs abondantes contenues dans loasis mme (elles sont au nombre de 18) .

Loasis de Kedila ou Guedila est situe 5 km de Djemorah, sur les flancs des coteaux situs droite de la route de Djemorah Biskra . Elle est arrose comme nous lavons dit au moyen de sources abondantes et trs poissonneuses . Loasis de Beni Souik comprend 10.000 palmiers ; le sol est le mme qu Djemorah mais les poulingues rouges y sont plus frquents le long de la rivire . Le climat y est trs sain et la situation sanitaire trs satisfaisante . Loasis nest irrigue que par 07 prises deau faites sur loued El Ahmar un des affluents de loued Abdi . Loasis de Brans est la fois plus mridionale et la plus occidentale des Ouled Ziane . Essentiellement calcaire et pierreux, coup de ravins, le sol est impropre aux cultures . En dehors de la zone de loasis on ne trouve que des steppes o paissent quelques troupeaux de chvres maigres et petites . Le climat et la situation sanitaire sont trs bons . Les habitants de cette oasis sont affables et laborieux . Ils ne quittent jamais leur dechra . - Les RASSIRA. Le pays est occup par le douar Rassira qui peut se diviser en 02 parties bien distinctes, celle de lest o loued El Abiod coule librement sans bords escarps mais en pentes trs douces depuis le village de loued Khedara jusqu celui des Ouled Idir . L les terrains dalluvions qui bordent loued se sont changs en jardins dautres sont complants en arbres fruitiers . Le climat y est tempr, plutt froid que chaud, se rapprochant de celui de la Kabylie ou de lest de la France ; aussi les arbres que lon y rencontre sont : le noyer, le poirier, le pommier et labricotier. Le palmier ne saurait y mrir.

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Dans lautre partie, celle de louest partir du village des Ouled Idir, loued El Abiod coule au fond de ces gorges profondes, les villages sont jets sur les sommets et semblent suspendus au dessus dabmes dont la profondeur varie entre 50 et 200 m. Cest au fond de ces gorges seulement que peut mrir le dattier grce lnorme chaleur dveloppe par la rflexion des murs qui les abritent . Aussi dans cette partie le climat est plutt chaud que froid, tempr sur les contreforts des escarpements de la rivire, brlant au fond des gorges o mrit le palmier . Les Rassira forment une population aujourdhui paisible et bien unie . Abandonne aux travaux de lagriculture. Leurs migrations sont frquentes, elles sexpliquent dailleurs par la varit du climat et la nature de leurs cultures . Ils nhabitent leurs villages que pendant lautomne (surtout ceux de louest occups alors rcolter leurs dattes) . Ils vont passer lhiver dans leurs afri (grottes naturelles qui ont souvent fait croire que lAurs avait jadis exist des Troglodytes), pour faire patre leurs chvres sur les rochers . Au printemps ils se rendent dans leurs terres bour pour faire manger lherbe leurs troupeaux, ou sur celles quils ont laiss en jachres . Lt ils abritent dans leurs grottes ou dans des maisonnettes isoles pour surveiller leurs rcoltes de crales, puis ils rentrent dans leurs villages jusquau moment des labours .

Les Rassira ne cultivent que lorge et le bl dans la partie de la tribu qui stend au pied de la muraille du Sammer . Ils emploient les mmes procds que les gens du Douar Mechounech : raret de la terre vgtale, soin avec lequel les indignes recueillent tous les fumiers pour les transporter dos de mulet des distances considrables ; construction de murs de soutnement en pierres sches pour garantir des champs artificiels . Le produit de ces cultures sert uniquement leur alimentation . Autour des villages se trouvent des jardins cultivs avec beaucoup de soins et produisant toute espce de lgumes . Quelques uns de ces produits en y ajoutant des abricots font lobjet dun petit trafic dchange sur le march de Biskra, (autrefois le village des Ahl Roufi se livrait un grand commerce de salptre et de poudre dont les habitants trouvaient les matires premires sur le sol mme qui entoure le village . Cette industrie a cess depuis 1859 daprs les ordres de lautorit . Les terrains cultivs par les Rassira embrassent annuellement 300 ha dont 40 en bl et 260 en orge . Leurs jardins comprennent 4.000 arbres fruitiers, 2.300 palmiers ne produisant pas, 10.000 produisant et 300 palmiers mles . La proprit comme dans toutes les tribus de lAurs affecte ici particulirement au plus haut degr le caractre melk (cest--dire le caractre de la proprit prive le contraire du arch qui est la proprit collective). Nous insisterons plus particulirement dans ces articles sur les Rassira au sujet de ce caractre de la proprit afin de faire bien comprendre le morcellement et la rpartition entre les familles . Non seulement les terres de culture maisons, jardins, mais encore les pturages, rochers dnuds, terrains vagues ont chez les Rassira leurs propritaires. La proprit sy transmet par
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titres authentiques, beaucoup de ces immeubles sont possds titre habous et par consquent immobiliss entre les mains de tous les descendants mles dune famille lexclusion des filles . Les transactions par le systme des constitutions habous portent gnralement sur les terrains de peu de valeur . Autour des villages elles ont lieu au contraire sous la forme ordinaire parce que l les immeubles, maisons, jardins, terrains irrigables, ont beaucoup de valeur et que leur immobilisation serait contraire au dveloppement des ressources du pays dont les habitants sont des plus intelligents . Il est curieux de rechercher comment ces espaces incultes ont pu devenir des melk, ce propos les kabar ont invoqu un usage qui se rapproche dun texte de Sidi Khellil o lon attribue celui qui dfriche et unifie un terrain le droit une tendue considrable de terre morte . Daprs le passage en question cette tendue doit tre calcule sur le trajet que pourrait faire un bcheron, par exemple, qui sortitait de chez lui au lever du soleil pour aller faire du bois et une fois sa tache termine pourrait rentrer chez lui . Les terres arch sont partages chaque fois quon veut les labourer . Voici comment on procde : quand on a dcid que tel terrain serait cultiv, tous ceux de la fraction laquelle appartient ce terrain sy runissent . On divise par groupe de 08 mulets chevaux ou juments les btes de somme que les cultivateurs dclarent avoir disponibles pour les labours . Celui par exemple qui peut faire travailler 03 mulets se runit avec 05 autres qui nont chacun quune bte . Les groupes de 08 forms, on divise la totalit du terrain la corde en autant de parties gales quil y a de groupes et chacun en reoit une . Tous les travaux de culture, labours, semences, moissons, dquipage ... Se font en commun et la rcolte est ensuite partage dans la mesure des btes de somme que chaque laboureur a fournies . Daprs ce que nous venons de dire la production des crales noffre que bien peu de ressources aux habitants de ce pays . Mais ces ressources ajoutes aux produits des jardins et celui des troupeaux constituent une somme de richesse que beaucoup de tribus enviraient. Les troupeaux des petits villages dEl Dyssa ou Edissa et dEl Habel ntant pas nombreux trouvent pendant toute lanne autour des villages une nourriture suffisante, mais il nen est pas de mme de ceux de Mechounech et de Baniane qui sont bien plus considrables . Linsuffisance des pturages partir de ces villages a cr les habitudes des migrations suivantes ; les habitants de Mechounech et de Baniane nhabitant leurs villages que pendant lautomne . Ds que la rcolte des fruits est termine ils sen vont entre le Guerchirich et le Zarzour o chacun possde un gourbi ou un afri ( excavation dans le rocher) et o ils passent lhiver . Au printemps ils descendent dans le Sahara, Rassira, Noulia, El Halifia, Grar Roumia, NFlidet metnam, Oued El Guezah, o ils construisent de petits abris avec des branches de laurier rose ou de gnvrier . Lt venu ils gagnent les sommets du djebel Sammer et sinstallrent dans le voisinage de leurs cultures, les uns dans des gourbis, les autres dans les afris, dautres dans de simples abris en branchages .
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Ces habitudes de migration ont impos aux habitants tout comme aux Rassira leurs voisins lobligation dimiter leurs confrres du nord et denfermer leurs rcoltes, tout ce quils ont de prcieux tout ce quils nemportent pas, dans des guelaa . Celles-ci sont situes proximit dun ou 02 gardiens, une delle, guelaa Toukribet prs de Baniane 03 tages et est trs curieuse voir, place quelle est sur un rocher pic au dessus de la rive droite de loued . Labsence des habitants de Mechounech et de Baniane, de leurs villages pendant 09 mois de lanne, ne leur fait pas ngliger leurs jardins . Les khams y consacrent chaque jour le temps voulu et larrosage termin rejoignent leurs familles l o elles se trouvent . Les oasis de la tribu sont au nombre de 04 : Baniane, Mechounech et El Habel . Cette dernire ne contient que 2.000 palmiers . - TRIBUS DE LAHMAR KHADDOU. Les cultures sont de 02 sortes : des jardins et des terres de labour, comme dans toutes les autres tribus . Les jardins ne se trouvent que prs des villages dans la partie nord de leur territoire . Ils sont insignifiants et ne renferment que quelques arbres fruitiers et les cultures marachres les plus primitives : oignons, piments, courges ... Le coucher du soleil. On ne pouvait mieux encourager les tendances des indignes mettre en valeur le terrain sur lequel ils se trouvaient installs quen assurant pour prix de leurs efforts, la possession dun espace aussi tendu . Il est utile aussi de dire quelques mots du morcellement du terrain chez ces tribus . Lexemple de ce qui se passe chez les Rassira prs du Sammer est frappant . La grande muraille du Sammer (ct sud de la tribu) est constitue par une longue bande de rochers levs et pic de 40 150 m et se trouve spare des derniers contreforts venant aboutir dans le dsert par une large bande de terrain pentes relativement douces, espce de plateau dont la largeur varie de 100 200 m. Cette bande de terrain qui prend chez les Rassira le nom de bled Meara est dune fertilit remarquable, attendu quelle est arrose par un grand nombre de sources limpides et fraches qui faute dcoulement amnent la formation de quelques petits marcages . Cest dans cette partie des Rassira que lagriculture berbre a entass des merveilles de patience pour y retenir les terres vgtales que les pluies dhiver entranent si facilement Un hectare se trouve souvent entre 20 et 30 propritaires, chaque champ est limit au moyen de bornes termes appels guemir . L la terre bien que morcelle linfini est cependant possde par groupe appartenant une mme fraction . Les propritaires faisant partie de cette fraction sentendent pour en cultiver chaque anne une certaine tendue de faon en laisser une autre pour le pacage de leurs moutons . Ce systme dassolement est ncessaire dans une contre o le mme terrain spuiserait bien vite sans cette prcaution . La majeure partie de ce que nous venons de dire sapplique au douar Mechounech dont nous allons parler .

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- MECHOUNECH. Le sol de ce dernier est dune grande pauvret. Partout il est recouvert de plaques de grs et de cailloux rouls. Les terrains marneux ou argileux et calcaires demandent beaucoup dengrais et nous avons vu que les Mechounech tout comme les Rassira singnient leur en procurer . Les 9/10 du territoire sont impropres aux cultures . Les labours ne peuvent avoir une bien grande importance . Ils se rduisent 15 ou 20 saas (une saas quivaut environ 02 ha ) ( une charrue vaut 08 ha) ensemencs chaque anne sous les palmiers et dans quelques terrains situs sur les bords de loued El Abiod, un confluent de loued El Atrous sur le Ras Sammer et dans le Sahara . Les terrains se divisent en 03 catgories : sguia (El Ha, Djelf, Et Bour) . On appelle terrains sguia ceux arross par leau courante par les pluies seulement . Les terrains sur les bords de lOued El Abiod sont sguia, ceux du Sahara djelf et ceux du Ras Sammer Bour . Toutes les terres sont melk dans la montagne, les terrains du Sahara sont seuls arch. Les premires jouissent de la facult dtre constitue par leurs propritaires en habous sur la tte de leurs enfants mles et cest l le titre distinctif de la vrai proprit melk . Le habous ne peut tre alin . Il doit toujours rester dans la famille et passer en hritage aux enfants mles lexclusion des filles . Tous les terrains melk de la tribu sont constitus en habous . Les dtenteurs ont entre les mains des titres qui le constatent . Dans la dekhla apparat le palmier dont la limite septentrionale passe par la ligne Oulach, El Ksar, Rommane, El Baal, Teghlissia . Toutes les fractions sauf les Cheurfa possdent quelques palmiers, les Achch et les Ahl Oulach Grira, Mizab, El Kheneg, Oulach, Afzil, les Ouled Youb Sidi Masmoudi, El Ksar . Les Ouled Abderrahmane Kebach, les Beni Melkem Rommane ; les Serhana Teghlissia et El Baal ; mais de tous ces groupes les seuls qui aient quelque importance soient productifs et paient limpt sont les palmiers des Ouled Youb (6.000 environ) , dOulach (1.500) et des Achach (1.500) . Le nombre total des palmiers de la tribu est denviron 10.000 . Les indignes de lAhmar Khaddou labourent environ chaque anne 50 charrues soit 400 ha, peine la 3/100 partie de leur territoire et environ la 10 partie des terres labourables . Un ha cultiv correspond peu prs un groupe de 08 individus . Les terres arables se trouvent surtout dans le Sammer, o les pluies sont frquentes au printemps et o il y a de nombreuses sources . On trouve aussi quelques enclaves dans la zone forestire surtout dans le fond des valles ; ces dernires parcelles sont gnralement arroses comme les jardins par des sguias drives des rivires . La Dekhla et le Sahara sont gnralement improductifs, il y existe cependant de vastes terrains qui donnent de trs belles rcoltes (surtout dans le sahara) lorsque lhiver et le printemps ont t pluvieux . Malheureusement cel narrive que tous les 10 ans .
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Ces terres du Sahara (les Cheurfa sont la seule fraction de la tribu qui nait pas des terres de cultures au Sahara . Les Beni Bou Slimane ont entre les Beni Melkem et les Ouled Abderrahmane les terrains de Kharbouche et dEl Haguina) qui sont arch tandis que celles de la montagne sont melk sont : pour les Serhana El Helib ; pour les Beni Melkem, Bennakha et Deghila ; pour les Ouled Abderrahmane Kebach et Mzira ; pour les Ouled Youb et les Ouled Slimane, Grabia et Maussef ; pour les Ahl Oulach, Ouadja et Eulb Tamer, pour les Achach, Dzamoura ; pour les Ouled Zerara ; Ghanim. Les labours ont lieu en octobre dans le Sahara, lorge sy rcolte en Avril et le bl en mai . Dans les labours se font en Novembre, la rcolte de lorge a lieu en juin et celle du bl en juillet . Dans cette dernire rgion ds que les moissons ont t enleves les indignes sment du mas quils rcoltent la fin de septembre . Il ny a pas de prairies dans lAhmar Khaddou. Aussi tout ce qui nest pas cultiv est-il utilis comme terrain de parcours pour les troupeaux qui passent lhiver dans le Sahara et la Dekhla et lt dans la zone forestire . - TRIBU du DJEBEL CHERCHAR. La partie de lAurs habite par la tribu du djebel Cherchar prsente comme lAhmar Khaddou avec lequel les habitants ont beaucoup danalogies, plusieurs zones distinctes . Au pied de la grande muraille du Ras Zouak stend une bande de terrain de culture, cest le plateau du Meara qui est le prolongement comme nous le savons de la zone naturelle dite du Sammer dans la tribu de lAhmar Khaddou. Ce haut plateau lev de 1.500 m au dessus du niveau de la mer suffisamment arros par les belles sources de Tig El Zoukh et dAin Medenine et par les nombreuses rivires qui descendent du Chlia et du Ras Zouak constitue les meilleurs terrains de cultures des Beni Imboul ; il a une longueur dune dizaine de kilomtres de lest louest sur une largeur qui varie de 04 05 km . Le plateau de Meara est domin au sud par les masses noires de la grande fort des Beni Imboul. Cette zone forestire comprend la partie nord du douar dOuldja ; elle est principalement peuple de pins et de gnvrier, elle renferme aussi des tuyaux, des frnes pineux et des chnes ; par son tendue, par le nombre de taille de ses arbres, elle voque le souvenir des belles forts de France . Elle constitue pour les Beni Imboul et les Bradjas des pturages trs recherchs . Mais cette sombre verdure fait par contraste paratre plus aride la rgion qui lui fait suite . Celle-ci est forme dun chaos de plateaux et descarpements pierreux et profondment ravins que dominent des sommets nus . Elle noffre aux regards attristrs quune vgtation rare et broussailleuse, croissant par touffes au milieu des rochers, tels que jujubiers sauvages , alfa, chich, romarin et autres plantes aromatiques particuliers la montagne . De ci de l quelques taches vertes constitues par de maigres champs dorge dont la superficie natteint parfois pas un hectare .

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Au sud de cette 3 zone la proximit du Sahara se fait sentir, le caractre daridit saccentue et les derniers contreforts de lAurs viennent brusquement finir en falaises dargile au dessus de limmensit saharienne . Cest le Guerguit au nord duquel stend la Dekhla dont nous avons dj longuement parl . Les gens du djebel Cherchar sont sdentaires et cultivateurs dans les villages qui bordent les fleuves ; nomades et pasteurs partout ailleurs . Ces derniers ont galement des terres de culture sur les plateaux et les jardins dans les oasis . Ils se livrent llevage de la chvre et du mouton. Ils nont que trs peu de chevaux et n emploient que le mulet comme monture et bte de somme . Pendant lt ils se tiennent dans les hautes valles sur les sommets, dans les forts, quils parcourent avec leurs troupeaux ; pendant lhiver ils descendent vers le Sahara, dans la Dekhla qui avoisine le Guerguit la recherche de pturages plus abondants et dune temprature plus clmente . La population vit des produits du sol qui lui fournit les dattes, les crales, lhuile, le bois, le goudron ncessaire sa consommation . Les principales oasis de la tribu sont Kheirane, Chebla, Ouldja, Tiboui Ahmed, Khanga Sidi Nadji . Le total des palmiers est denviron 90.000 . Comme dans les tribus voisines la possession du sol y affecte au plus haut le caractre melk, et il existe peu de familles qui nait une ou plusieurs proprits parfaitement connues et dlimites . Malheureusement en raison de sa constitution gologique, de sa configuration tourmente, de la direction de ses valles toutes orientes vers le Sahara, la majeure partie du pays est voue pour longtemps sinon pour toujours laridit et la strilit . Toutes les portions fertiles, celles sur lesquelles staient jadis tablis les colons de Rome, sont aux mains des indignes . Nous en avons fini avec la description des terrains, des procds et des genres de culture divers employs par les indignes de lAurs, il nous reste quelques mots dire du rgime des eaux au point de vue irrigation en usage dans le Tell et le Sahara .

6 - Rgime des Eaux dans le Tell et dans le Sahara .


(Nous empruntons ce chapitre la savante tude faite par la commission administrative de Batna loccasion des oprations du Snatus-Consulte dans la tribu des Sahara et la brochure de M. Fliu, interprte judiciaire, 1896). Dans les tribus du sud leau est la base de toute richesse agricole et la condition essentielle de toute culture . Sa possession domine celle de la terre et constitue la vritable proprit contrairement ce qui se passe dans le Tell o elle nest que laccessoire de la terre et celle-ci la base relle de la proprit . Cette diffrence entre les 02 rgions tient aux causes ci-aprs :

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Dans le Tell la terre a une valeur par elle-mme ; les conditions climatiques du pays et la frquence relative des pluies suffisent rendre le sol susceptible de production . Les irrigations artificielles sont utiles mais elles ne sont pas indispensables . Dun autre ct la configuration du territoire, sa constitution orographique et la disposition naturelle des bassins limitent topographiquement les zones irrigables et les dterminent en quelque sorte lavance . Dans le Sahara au contraire la raret des pluies et les influences dun climat brlant condamnent la terre une strilit perptuelle si les irrigations artificielles ne viennent fconder le sol dessch . Les cours deau qui dbouchent des versants mridionaux des montagnes du Tell pntrent dans la vaste plaine saharienne et les sources que celle-ci renferme en trop un petit nombre ont un volume deau trop rduit pour la vivifier dans son entier . Ils suffisent peine quelques zones trs restreintes ; ces zones loin dtre comme dans le Tell, circonscrites par les valles nont par suite de la disposition plane du sol, dautres limites que celles que leur impose la quantit deau fournie par la rivire . Cette dissemblance des conditions naturelles des 02 rgions a d videmment influer sur les rgles adoptes de part et dautre pour la rpartition des eaux entre les divers groupes de population . Un principe qui domine dans le Tell cest celui qui accorde aux propritaires installs en amont le droit dabsorber son profit toutes les eaux retenues par un barrage, le propritaire en aval recueille seulement lexcdent deau que le 1 ne veut pas ou ne veut pas utiliser . Cette rgle se complte par celle de priorit doccupation qui interdit aux immigrants dtablir en amont du propritaire dj install un nouveau barrage susceptible darrter leau et de lempcher darriver en aval . On pourrait croire tout dabord que lapplication de ces dispositions devrait avoir pour effet dans le Tell dabsorber au profit dun seul groupe dindignes la rivire toute entire et den priver les rgions infrieures . Il nen est pas ainsi cependant . Le plus souvent la disposition de la valle restreint les tendues susceptibles dirrigation et empcher les usages dun barrage dutiliser toute leau mais mme dans le cas dune absorption entire de leau par les usages en amont on voit ordinairement la rivire se reformer plus loin au moyen dinfiltration de crues, de sources ou de nouveaux affluents, et aussi par suite de limperfection du barrage arabe impuissant retenir toute leau . La rivire reparait donc en aval plus considrable parfois quen amont et sy trouve grv de droits doccupation qui leur tour sont assujettis la rgle dans la rgion suprieure .

Les choses ne se passeraient pas ainsi dans le Sahara . Un seul groupe dindignes en vertu de son droit de priorit pourrait absorber toute leau et en priver irrvocablement les rgions infrieures puisque dune part la disposition du terrain noppose aucune limite ses irrigations que de lautre la rivire prive dsormais daffluent ne saurait une fois arrte se reconstitue plus loin . Cest pourquoi la rpartition de leau entre les populations sahariennes a d seffectuer daprs dautres errements .
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La distribution naturelle que le systme orographique du Tell dtermine forcment entre les riverains successifs tant interdits dans la plaine du Sahara, le partage des eaux entre les diverses oasis irrigues par une mme rivire sest fait au moyen dun barrage unique au point mme o les cours deau aprs avoir quitt les montagnes du Tell pntrent dans la plaine et seraient dans le cas dtre absorbs par un seul groupe doccupants . Il importe donc de constater tout dabord le principe qui rgit lusage des eaux entre la population de la valle tellienne et celles de la plaine saharienne car les rivires qui desservent cette dernire viennent toutes les montagnes du Tell o elles ont dj t utilises pour de nombreuses irrigations . La rgle admise rgle absolue et sans aucune exception cest celle du Tell . Les populations de la valle ont le droit darrter toute leau au moyen de leurs barrages et de ne laisser au Sahara que leur excedent ; ce n est pour chaque cours deau que lexcedent laiss par les oasis telliennes qui arrive dans le Sahara est distribu au moyen dun barrage unique entre les divers groupes de populations . Ceci pos nous allons examiner les formes particulires quaffecte la possession des eaux du Sahara . Les terrains cultivs dans cette rgion sont de 03 sortes : ha, djelf, bour . 1 ) - Les terrains ha sont ceux qui sont irrigus par des cours deau sources ou puits ayant un dbit permanent ; toutes les oasis entrent dans cette catgorie car partout o les indignes ont pu avoir leur disposition la facult dune irrigation contenue ils ont cherch en tirer le meilleur parti par la cration de jardins o ils ont tabli leurs installations permanentes cest--dire leurs villages . Leau affecte chaque oasis aprs le barrage distributeur de la rivire et amen au village au moyen dune sguia a t divis en un certain nombre de parts correspondant un droit dirrigation pendant un temps dtermin et absorbant dans leur ensemble le volume entier de la sguia . Chaque part appele nouba est subdivise elle-mme en fraction plus petite de faon multiplier lusage de leau entre les habitants .

Cest de cette manire que la proprit sest constitue dans les oasis . La possession individuelle de leau en a t la base et le point de dpart puisque sans elle le sol fut rest absolument improductif . Le droit la part deau sest transmis par hritage il a fait lobjet de transactions, ventes, constitutions habous ... Enfin il apprit les caractres du melk .

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Mais en mme temps se constituait la proprit de leau, mais aussi la proprit du sol que les irrigations avaient vivifi et converti en jardins ou terres de cultures . La terre ayant pris par suite des travaux effectus une valeur intrinsque sest divise par parcelles ; elle est entre dans le mouvement des transactions et elle a pris son tour le caractre de melk . La facult de diriger les irrigations sur telle ou telle parcelle, den rduire la quantit sur un point pour la porter sur un autre et lintrt exceptionnel que prsentait la possession de leau ont empch celle-ci de ne former avec la terre quune mme proprit . Le dtenteur dune nouba et dun jardin pour satisfaire des besoins pressants dargent a pu souvent diminuer son irrigation et vendre une portion de sa part deau tout en conservant son terrain . La part deau melk et la terre melk sont ainsi restes indpendants lune de lautre conserv ce caractre de division . Cette situation de proprit distincte pour la terre et pour leau existe dans toutes les oasis du Sahara . Nous ajouterons que les palmiers eux-mmes peuvent se vendre et sacqurir sparment et distinctement du sol o ils sont plants . 2 - LES TERRAINS DJELF sont ceux qui ne sont arross que par leau des crues . On trouve des djelf sur toutes les rivires dbit permanent au del du point o les eaux sont dtournes pour lirrigation des oasis . En temps ordinaire en effet le lit de la rivire au dessous du barrage distributeur reste compltement sec ; mais lpoque des crues dnormes quantits deau se prcipitent des montagnes, francissent les barrages, parcourent avec une rapidit sans gale le lit de la rivire et vont se jeter dans les chotts . Une fois la grande masse coule il reste pendant un certain temps de leau dans le lit de la rivire . Cette eau arrte au moyen dun barrage, dtourne par une sguia sure les terrains avoisinants qui sont ensemencs et qui donnent de trs bonnes rcoltes si de nouvelles crues viennent plus tard procurer de nouvelles irrigations . Il sont habituellement diviss en longues bandes rectangulaires et contigus ayant leur extrmit suprieure appuye sur la sguia tandis que leur extrmit infrieure se prolongent dans lespace na dautres limites que celles quimpose la quantit deau la disposition de cultivateurs .

Il peut se faire que plusieurs barrages soient ainsi tablis sur le cours de la rivire mais alors le principe de priorit en faveur du 1 occupant reprend son empire comme dans le Tell . Aucun barrage ne peut tre construit en amont de ceux existant dj ; ceux-ci jouissent de la prrogative de retenir toute leau sans gard pour les terrains en aval. Telle est lorigine des djelf . Cette nature de terrains est arch comme leau qui les fertilise . La proprit melk na pu sy crer comme les oasis . Lintermittence des irrigations, la mobilit des cultures le danger des aggressions si frquentes autrefois dans ces zones dcouvertes que
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labence dtablissements permanents prive de moyens de dfense permis aux oasis, enfin les moeurs de la population de ces rgions gnralement compose dArabes nomades ont empch jusquici la possession individuelle de sy affermir en sy localisant . Depuis quelques temps cependant on remarque sur certains points des tendances dappropriations prives et des permanences doccupation susceptibles de prendre par la suite des caractres de droits individuels . Outre les terrains irrigus par les crues il existe une 2 espce de djelf ce sont ceux situs au commencement du Sahara au pied des montagnes qui dominent la plaine . Ces montagnes sont gnralement coupes par de grands ravins qui lpoque des pluies deviennent des torrents . Leau sy prcipite avec une violence extrme et arrive dans la plaine se rpand en nappe , dposant sur le sol des dtritus de terre vgtale dtachs des flancs des montagnes . Les terrains ainsi inonds sont dune grande fertilit . Ils sont couverts dune couche dhumus qui chaque anne ne fait quaugmenter et qui sur certains points a atteint une paisseur de plus de 70 m . Ils fournissent des rcoltes dont labondance touche au merveilleux . Ces djelf qui ntaient pas cultivs autrefois cause de linscurit de la plaine appartiennent aujourdhui aux diverses tribus de la montagne qui les ont mis en culture ds quelles ont pu le faire sans danger pour leurs rcoltes, se constituant ainsi un supplment de territoire . Le monde de procder pour la mise en culture de ces djelf de torrents est peu prs le mme que celui adopt pour les djelf de rivire, avec cette diffrence seulement que les emplacements des 1 prsentent moins de fixit . Chaque anne aussitt aprs la crue et une fois la grande masse deau coule, un barrage est tabli lentre du torrent dans la plaine pour retenir leau restante qui est distribue ensuite au moyen de sguias . Lemplacement destin aux ensemencements est dtermin par la djemaa . Dans plusieurs tribus la rpartition se fait entre les gens en ge dobserver le jene du Ramadhan, ailleurs cest entre les individus qui possdent des moyens de culture .

Vienne avant la moisson une nouvelle crue permettant une irrigation complmentaire et lon est sr dune magnifique rcolte . Les djelf des torrents sont forcment arch, la mobilit des cultures et le mode de leur rpartition empchant absolument toute appropriation prive . Les populations qui en jouissent ont leurs melk dans la montagne et leur territoire se divise en 02 zones : la zone tellienne o le sol cultivable est dtenu titre privatif et la zone saharienne dtenue titre collectif . 3 - On appelle terrains bours les bas-fonds, dpressions ou pli de terrain fconds par les eaux pluviales (daa plutt que bour). Ce sont ceux que dans le Tell on nomme djelf . Cette
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catgorie de terrains est sans valeur dans le Sahara et ne peut donner des rcoltes que lorsque lanne est exclusivement pluvieuse . A la disposition du 1 venu de la tribu qui y jette laventure quelques poignes de grains, les parcelles bour perdues par milliers dans lespace ne sauraient donner lieu des droits privatifs . Leur nombre est trop grand, la possibilit de leur mise de culture est trop rare et trop incertaine pour que le melk sy puisse constituer . Examinons maintenant successivement ce qui se passe dans lAurs et dans la partie du Sahara limitrophe de ce massif au point de vue des eaux : A - OUED KANTARA. Jusqu son confluent avec loued Guebli, loued El Kantara voit ses eaux utilises par les tribus quil traverse (Lakhdar-Halfaouia et Ouled Fedhala) suivant le principe du Tell, ces tribus ne sont tenues aucune restriction de leurs droits dusage vis--vis des populations en aval . Form de ces 02 rivires. Loued Kantara pntre par les gorges de ce nom dans une rgion que les conditions climatiques et la nature du sol font considrer comme le commencement du Sahara, bien que gographiquement parlant celui-ci ne commence qu lexpiration des montagnes cest--dire au sol de Sfa . La rivire irrigue successivement les oasis dEl Kantara et dEl Outaya puis la plaine de mme nom . L nous voyons encore lapplication du principe du Tell . Les deux oasis ont le droit dabsorber successivement la rivire qui en fait au dessous delle ne contient plus une goutte deau . Au-del du col de Sfa sopre la jonction avec loued Abdi. Ce cours deau qui a t absorb successivement par les villages de son cours suprieur, par les oasis de Menaa, Beni Souik, Djemorah et Brans et son confluent avec loued Kantara est comme cet oued compltement dpourvu deau . Nous entrons alors dans le vrai Sahara ; loued Kantara se reforme au moyen de sources qui sourdent dans son lit . Aussitt cesse le principe du Tell . Les eaux sont arrtes par un barrage pour tre rparties entre les diffrentes oasis . La quantit deau amene chacune de celles-ci est divise en un certain nombre de parts qui se subdivisent elles-mmes. Leau toute entire se trouve ainsi rpartie entre les habitants ; chacune des parts est possde au titre melk et peut tre vendue, livre, constitue, habous, avec ou sans la terre . Les palmiers eux-mmes peuvent se vendre sans entraner lalination du sol o ils sont plants . B - OUED ABDI. Nous avons dj parl de cette rivire ci-dessus ; elle reoit le rgime du Sahara partir de loasis de Beni Souik, bien quz celle-ci soit encore dans la partie pouvant tre considre comme appartenant au Tell . C - OUED EL ABIOD. Le dbit de cette rivire est permanent pendant son cours aurasien ; son eau est utilise par les diverses tribus quelles traversent (Oued Daoud, Beni Bou Slimane, Rassira). Les errements que nous avons indiqus pour loued Kantara se reproduisent pour loued El Abiod cest--dire que les diverses tribus traverses par cet oued peuvent retenir un volume d eau quelconque, sans se proccuper du propritaire install en aval . Cest le principe du Tell.

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Arriv Baniane loued El Abiod fait son entre dans une rgion qui est considre comme le commencement du Sahara bien quorographiquement elle ne soit que la continuation du Tell. Cest donc partir de Baniane que les eaux de cette rivire vont subir une rpartition bien dfinie non seulement de douar douar ou de groupe groupe mais encore les populations de chacun de ces douars . Cest l une nouvelle manire doprer qui tient le milieu entre le principe du Tell et celui du Sahara. Leau naffecte p as le caractre melk ; elle ne peut faire lobjet daucune transaction . Toutefois suivant lexpression arabe, leau suit les palmiers cest--dire que les palmiers se vendent avec le droit dusage de leau . Loued El Abiod arrose ainsi Baniane, Mechounech et El Habel . Loued El Abiod, aprs El Habel quitte la rgion montagneuse en traversant les gorges de Mzata pour dboucher dans la plaine qui cette fois est le vrai Sahara . A partir de ce moment leau de la rivire qui na pas t absorbe par les diffrents groupes que nous venons dnumrer va subir le rgime du Sahara . D - OUED EL ARAB. Il traverse en les irrigant et sans aucun partage avec le principe du Tell les oasis de Gelaoua El Trab, Kheirane, Ouldja, Tiboui Ahmed. En arrivant en amont de Khanga Sidi Nadji un barrage est tabli qui absorbe les 02 tiers du volume des eaux de la rivire . Ces 02 tiers sont rpartis en 03 parties gales, une pour le caid (cette rpartition a t faite tout lavantage du caid parce que celui-ci a, de ses fonds personnels, constitu le barrage et cr les sguias), les 02 autres se rpartissent en portions gales entre tous les hommes en ge dobserver le jene du Ramadhan .

Loued El Arab avec la quantit deau qui lui reste aprs son passage Khanga Sidi Nadji cest--dire avec 1/3 de son volume total arrive Liana o le principe du Sahara commence lui tre appliqu . Il en est de mme de son affluent loued Guechtane auquel le principe du Tell est appliqu jusquaprs son passage la petite oasis de Darmoun o la rivire irrigue les terres de labour et les quelques palmiers qui sy trouvent (100 environ) sans subir aucun partage .

7 - Des maladies rgnant principalement dans lAurs et du service mdical prs des indignes .
Les services sanitaires de lAurs est ainsi constitu actuellement (mai 1904). Une formation sanitaire importante : lhopital indigne dArris fond en 1896 comprenant comme personnel 10 Soeurs et un infirmier indigne. La plupart des malades quil reoit sont des
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Chaouia les autres sont des Arabes nomades ou semi-nomades venus de Biskra ou des Ouled Ziane , auxquels il faut ajouter un nombre respectable deuropens, presque tous de nationalit italienne, employs aux routes de pntration, aux mines de mercure de Taghit ou travaillent dans les forts . Ces derniers sont traits comme des conventions spciales . La bande se retira aussitt le coup fait . Elle ne tenta rien contre le village de Tkout qui navait rien fait pour dfendre Bachtarzi . Les marabouts de TKout taient-ils daccord avec ceux des Lehala et le faux chrif . Sur le compte-rendu immdiatement fait au Bureau arabe de Batna par le caid Si El Hachemi de lattaque tente contre lui, le Gal Cdt la subdivision fit donner ordre au caid Si Bou Diaf de se porter El Hammam avec ses cavaliers pour y rtablir lordre . Si Bou Diaf tait dune bravoure lgendaire, mais il sentait bien quil ne pourrait rien sur la tribu rvolte sil ne disposait dune autre forme que les 25 ou 30 cavaliers qui taient son service . On lui adjoingnit un officier du Bureau Arabe , quelques spahis et il partit . Il alla camper El Anasser en haut dEl Hamma afin dassurer au pralable de ltat des choses . Il y arriva tard fatigu et se garda si mal quil fut surpris dans la nuit par les Lehala . Il se dfendit comme un lion, tu 04 ennemis de ses mains et succomba ? Si Bou Diaf est mort, le reste de la troupe doit se retirer laissant des morts, des blesss et tous ses bagages . Nous sommes le 02. 06 . Les vnements se passaient donc avec une grande rapidit .

Pour le coup Mohamed tait sacr par le succs . Bachtarzi et Si Bou Diaf morts, les Touabas et les Beni Bou Slimane se trouvaient dsorganiss sans point de ralliement sans personne pour leur donner des ordres . De plus ces 02 caids expiaient aux yeux du fanatisme arabe le crime de ntre franciss . Mohamed Amziane fut dclar chrif (Noble, prophte de Dieu) par les siens et prpara un autre coup de main . Les Touaba en effet hsitaient encore se jeter dans le mouvement . Leurs notables staient runis le jour de la mort des 02 daira et avaient dcid denvoyer protester de leur soumission Batna . Aprs la mort de Si Bou Diaf et de Bachtarzi beaucoup furent entrains ; nanmoins la tribu ne se prononait pas ; il en tait de mme aux Beni Bou Slimane . Linsurrection avait des individualits, non la tribu . Le chrif voulut par un grand coup attester sa mission divine . Loued Abdi tait sur le chemin des Touaba Batna . Le caid Si Bel Abbs tait un des plus anciens serviteurs de la France . Les Ouled Ziane ses voisins le dtestaient dautant plus quissu dune famille maraboutique il avait rpudi tout fanatisme religieux . Cest lui que le chrif veut attaquer dans sa demeure .

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Dans la nuit du 05 au 06.06. Mohamed Amziane se porte avec tout ce quil a pu ramasser de monde, 7 800 hommes dit-on sur le bordj de loued Abdi . Le caid Si Bel Abbs ny tait pas . Il avait laiss chez lui son fils Si Hassein et une trentaine de cavaliers . De plus le Caid des Ouled Ziane y couchait depuis quelques jours, ayant ses nomades camps ou occups aux moissons dans le voisinage . Par une coincidence qui paratra singulire ce caid quitta le bordj prcisment cette nuit-l une heure fort avance et se rendit aux campements de sa tribu . Vers 02 h du matin le chrif arriva avec sa bande et attaqua le bordj ; Si Hassein et ses cavaliers firent une rsistance dsespre ; les Ouled Ziane camps aux environs ne donnrent pas signe de vie pas plus que leur caid . A la fin le nombre lemporta ; Si Hassein fait prisonnier fut amen au chrif qui ordonna de lgorger ce qui fut fait . Le feut fut alors mis au bord et la troupe rentra El Hammam sans que personne ne la poursuivit . Les Ouled Ziane avaient entendu la fusillade , vu lincendie du bordj et navaient pas boug . Aussitt aprs le dpart du chrif comme sils neussent attendu que ce signal ils descendirent en hte dans les communes mixtes des mdecins de colonisation . Chacune des communes de Khenchela, dAin El Ksar, dAin Touta et de lAurs a son mdecin astreint certaines tournes dans les principaux centres de son territoire . - Dans le territoire militaire le service mdical nexiste pour ainsi dire pas, de temps autres un mdecin est dsign qui parcourt tout le pays et soccupe principalement de vaccination .

Le chiffre annuel des entres lhopital dArris varie depuis sa fondation entre 500 et 550 peu prs invariablement : les maladies les plus frquentes sont : 1) - LA SYPHILIS. En gnral elle est grave ; on y rencontre des mutilations tendues de la face, des membres, des autres parties du corps ; des dchances pouvant quoique trs exceptionnellement aboutir la mort ; des lsions osseuses articulaires pseudo-rhumatismales . Les Europens sjournant dans lAurs contractent assez souvent cette maladie au contact et sont comme eux fortement atteints . Les mdecins estiment avec juste raison que plus la pntration de cette rgion sera en progrs plus il y a lieu davertir les europens de ce danger . Cest quen effet lhrdit , les dflorations prcoces, la facilit du divorce, la libert absolue pour lazria ou divorce de se livrer la prostitution, la licence des moeurs sont les causes impossibles attnuer, de cette diffusion . 2) - LA TUBERCULOSE. Elle est frquente chez les indignes pulmonaires, pritonrale, osseuse , et se combine volontiers avec la syphilis . Le climat de la rgion, trs dur en hiver, lui imprime souvent une allure rapide . Certains indignes de Biskra le savent bien ; ils

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estivent en cure daltitude lhopital dArris et hivernent en cure de soleil et de chaleur lhpital Lavigerie de Biskra . 3) - LA MALARIA ou PALUDISME. Le paludisme svit en t avec recrudescence lautomne surtout dans les villages de la plaine de loued El Abiod ; le type quate est le plus frquent . Mais quelle que soit la forme de la fivre on ne voit gure daccidents pernicieux ni de cacherie palustre bien quon observe quelques grosses rates 4) - LES AFFECTIONS OCCULAIRES. La conjonctivit avec tous ses retentissements sur la corne est la plus frquente . Les ophtalmies catharrhales, purulentes ou granuleuses sont nombreuses principalement dans la rgion des oasis (Nara, Menaa, Oughanime, Ouarka, Iguelfen, Amentane ... ) beaucoup de ptrygions et de cataracte . Les mdecins qui ont assur le service dArris en ont opr un certain nombre . A signaler ce sujet le diabte sucr (06 cas dont 02 avec cataracte en 1902-1903) . 5) - MALADIES du CUIR CHEVELU. Psoriaris, teigne faveuse (caractrise par des crotes dun jaune ple), teigne peladie ... On peut rsumer comme suit la morbidit de lhpital dArris sur 100 malades, 50 sont traits spcialement pour syphilis, 15 pour maladies dyeux, 15 pour maladies du cuir chevelu, 10 pour tuberculose et 10 pour autres maladies . Mais on peut dire sans crainte de se tromper que sur 100 malades, 90 sont atteints de syphilis.

Les pidmies les plus frquentes sont : 1) - LE TYPHUS. Il a rgn dune faon assez svre en 1900 et en 1901 et auparavant en 1896 . Lenvahissement progressif a suivi surtout la valle de loued Abdi aprs avoir atteint les douars situs au nord de la route de Batna Khenchela qui dpendent de la commune mixte dAin El Ksar . La marche de la maladie semble avoir t la suivante : Bordj Bou Arreridj, Barika, NGaous, Batna (prison civile principalement), Menaa, Nara, Tagoust, Chir, Beni Souik, Beni Maafa, environs de Mac-Mahon et un peu le territoire militaire de TKout en 1902 . Actuellement le typhus semble avoir disparu . 2) - LA VARIOLE. Il y a dans lAurs de nombreuses pidmies de variole gnraement trs circonscrites . On a beaucoup vaccin et revaccin dans la rgion ... Actuellement ces oprations sont tellement bien acceptes quen gnral elles se terminent au milieu de coups de feu, blanc entendu et de rjouissances publiques dont le mdecin est le hros . La variole clate le plus souvent dune faon brusque surtout quand les conditions climatiques et le mauvais tat gnral des populations laissent dsirer . Ces pidmies entranent des morts nombreuses et des accidents de ccit malheureusement trop frquentes . Un grand nombre de Chaouia sont en effet aveugles ou borgnes du fait de la variole dont les pustiles se sont localises sur les cornes .

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Les pidmies de variole se reproduisent l comme ailleurs avec une certaine priodicit tous les 10 ans environ . Cette priodicit sexplique par ce fait quaprs une pidmie, les survivants ou bien ont eut la maladie, ou se sont varioliss (la variolisation se pratique dune faon courante chez les indignes de lAurs . Elle se fait par inoculation du pus dune pustule variolique en un point qui est gnralement plac dans lespace interdigital qui spare le pouce de lindex de lune ou lautre main . Cette pratique de la variolisation tend disparatre devant le procd de la vaccination) ou ont t vaccins par les soins de communes mixtes et des bureaux arabes . Les tournes de vaccination telles quelles ont lieu actuellement ne peuvent donner de trs bons rsultats . Elles sont faites trop vite et devraient durer 03 mois au moins . 3) - Epidmies infantiles. Elles sont trs frquentes . Elles ont t signales en 1903 de la faon suivante : oreillons Menaa, rougeole aux environs de Lambse, coqueluche avec 300 cas et 30 dcs Chir, Teniet El Abed, Nouader, Taghit Sidi Bel Kheir ... Les pidmies sont en gnral ds quelles sont connues pour leur violence, signales par les cheikhs et les adjoints indignes .

Il faut ajouter que depuis peu la coqueluche atteint les adultes qui jusqualors avaient t absolument indemnes . Les contacts avec les Europens, lexistence semi-nomade de certaines fractions en relation avec les nomades du sud qui traversent leur territoire expliquent assez facilement la vulnrabilit de la population chaouia de lAurs aux agents pidmiques . Il nous reste parler des maladies des femmes et des enfants. 1) - ACCOUCHEMENTS. Il se fait par les seules lois de la nature aucune intervention intelligente et efficace na lieu quand une complication survient ; par suite la moralit des femmes en couches est grande . 2) - MALADIES UTERINES. Rares parce que la blemnoragie nexiste pour ainsi dire pas et que le gonocoque grand facteur des affections ressortissant de la gyncologie nest pas import dans les voies gnitales de la femme . 3) - LES METRITES streptocopes reliquat dune infection puerprale sont rares aussi parce que les femmes atteintes par les accidents de la puerpralit meurent presque fatalement . 4) - LAVORTEMENT. Il se pratique sans aucune retenue chez les femmes de lAurs qui ne le considrent pas comme un crime quand il est provoqu dans les 1 mois de la grossesse. Il est la consquence des moeurs dissolues de la rgion .
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5) - Lenfant dans le 1 ge ne reoit aucun soin parce que lignorance de la mre et des matrones ne leur permet pas de lui apporter des secours ncessaires quand il est atteint par la maladie . Un grand nombre dentre eux succombe et la slection est terrible ... Selon une matrone chaouia, Mekdour Hamama Bent El Messaoud Amri, voici comment se pratiquent dans lAurs laccouchement et lavortement . Quand la femme est enceinte elle ne prend aucun soin particulier son tat ni pour le ventre ni pour les organes gnitaux ni pour les mamelles . Elle continue se livrer aux plus durs travaux de sa vie ordinaire et Dieu sait si ceux-ci sont durs et pnibles . Au terme de la grossesse quand le travail se dclare la partiriente est place dans la position mi-allonge mi-assise ; elle est soutenue en arrire par la matrone qui enlace son thorax de ses bras par dessous les aisselles . Avec les pieds elle sarc-boute contre le sol et afin de facilit leffort de la produire plus considrable elle tire sur une corde attache un rondin de bois qui compose la partie suprieure du gourbi . Quand la priode dexpulsion arrive la matrone place en arrire de la parturiente la secoue afin prtend-elle que lexpulsion se fasse plus rapidement . Quand lexpulsion tarde se faire on fait avaler du beurre fondu la femme en douleurs afin dit-on de faciliter le glissement . Si pour quelque cause lexpulsion spontane ne se fait pas, aucune intervention na lieu, la femme est abandonne et elle meurt . Lexpulsion du placenta se fait immdiatement aprs celle du foetus ; le cordon est coup 04 travers de doigt de lombilic et li avec un fil de laine ; on saupoudre ensuite la place avec de lantimoine, sans autre pansement. Si lexpulsion spontane du placenta ne se fait pas, aucune intervention manuelle na lieu ; on fait priser du piment rouge de faon provoquer des ternuements nombreux et par suite des contractions des muscles abdominaux ; parfois on introduit une corde de laine dans la gorge de la malheureuse pour la faire vomir, ou bien on fait accroupir la femme sur les cuisses et on lui frictionne le ventre avec un baton ; mais si malgr ces procds bizzares le placenta nest pas expuls, on labandonne, la priotonite puerprale ne tarde pas se produire et la femme meurt . Aprs laccouchement la matrone sans procds aucun lavage saisit une des jambes de laccouche, lui place son pied sur les parties gnitales et tire jusqu ce quun craquement se fasse entendre cel parait-il pour remettre en place les os qui se sont dplacs pendant la grossesse . On fait ensuite un massage sur toutes les parties du corps, le ventre est serr par de larges bandes de laine . La primapare garde le repos pendant 07 jours, la multipare pendant 05 jours seulement .

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Les soins qui sont donns au nouveau-n sont les suivants : enduit de beurre fondu avec du sel il est mis au sein 01 h environ aprs sa naissance ; si ltat de la mre ne permet pas de lallaiter ce sont les femmes de la dechra qui le nourrissent . Vers 02 mois on commence lui donner du lait et un peu de couscous ; 06 mois il peut manger de la viande ; mais malgr ses aliments solides, lallaitement se poursuit jusqu lge de 02 ans et parfois jusqu un ge beaucoup plus avanc . Les entrites sont frquentes . La mortalit est grande chez les enfants . Moeurs sont les plus dissolues (Oued Abdi) . Cest dans le dbut de la grossesse que les femmes se font avorter ; elles disent quil ny a pas crime se dbarrasser dun enfant qui ne vit pas . Pour pratiquer lavortement les procds suivant sont employs : on absorbe de la poudre de canon ou bien un substance appele zedja qui nest autre que du sous-chlorure de mercure que leur vendent les colporteurs kabyles . A la suite de cette absorption les femmes sont trs malades, elles prsentent tous les signes de lempoisonnement par le mercure et lavortement se produit . Ou bien on tablit un brasier sur lequel on jette des graines de piment . Ce brasier est ensuite recouvert dune sorte dentonnoir la petite extrmit dirige vers le haut, la femme se place au-dessus du petit orifice . Il se produit alors une forte congestion utrine, une hmoragie a lieu qui provoque le dcollement de loeuf et son expulsion . Des cas de mort sont assez souvent la consquence de ces manoeuvres . Telle est la situation mdicale de lAurs . Ne semble-t-il pas que la question dhumanit doit tre pose ici plus que partout ailleurs et quil y a un remde porter cette situation ? Dans ce pays qui est ntre la population toute entire demeure ignorante reste lcart des bienfaits des plus essentiels de la science mdicale . On dit que les Arabes ne veulent pas sinitier nos moeurs, nos usages, nos coutumes parce que la religion met une barrire infranchissable entre eux et nous . Peut-tre mais nest-il pas possible dcarter toute ide de proslytisme et de respecter leur foi tout en leur apprenant soulager leurs maux ? Apprenons leur se sauver de la maladie sans exiger deux une conversion en change de mdicaments . Et le jour o nous agirons ainsi en leur dmontrant que nous respectons la religion quils pratiquent nous aurons la presque certitude de les voir se rallier nos ides civilisatrices . Il est dans cet ordre dides un fait cest lempressement des malades venir solliciter les soins des mdecins, la confiance complte quils ont eux . Certes ils reviendraient trs cher au gouvernement de placer dans toutes ces tribus un mdecin europen mais pourquoi ne pas prendre ds leur jeune ge quelques indignes des classes aises leur faire suivre des cours dans des coles spciales o sans chercher leur donner des notions compltes de mdecine et de chirurgie on leur enseignerait leur 1 tudes termines les questions lmentaires et pratiques de mdecine ou de chirurgie, des traitements employer pour les maladies rgnant chez les indignes en Algrie ainsi pour les pidmies .
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Leurs tudes acheves ces mdecins seraient dsigns pour exercer dans une rgion dtermine . En dehors de cette rgion lexercice de la mdecine leur serait interdit . Leurs appointements seraient pays moiti par les tribus, moiti par le dpartement. Ce projet a t dj prsent au conseil suprieur dhygine par M. Cambon, ancien gouverneur de lAlgrie, sanctionn par ce Conseil il a t il na pas t mis en pratique srieusement ; il rpond cependant une utilit trop immdiate pour que son application soit diffre . Ce quon veut faire pour lhomme il faut surtout le faire pour la femme . Chez les peuples civiliss et bien plus encore chez les peuples primitifs, cest toujours en oprant sur lesprit de la femme quon pntre dans la famille . Cel est surtout vrai chez les Arabes ; tant que la mre des enfants , celle qui donne leur esprit les impressions si tenaces du 1 ge, sera maintenue dans la condition dignorance o nous la trouvons aujourdhui on ne peut esprer soit lacclimatement de nos moeurs dans un milieu si rfractaire, soit leur greffe sur les sauvageons de la barbarie . Et quel moyen plus puissant y aurait-on pour aider lassimilation que les soins du mdecin ; malheureusement les Arabes ne permettrons jamais nos mdecins de voir leurs femmes, les y autoriseraient-ils quils laisseraient jamais un homme visiter les parties gnitales de leurs filles, de leurs compagnes . Et les docteurs-femmes sont bien trop rares pour tre dissmines sur le sol Algrien ; seraient-elles assez nombreuses mme ces dames naccepteraient point de si pnibles corves . Le seul moyen cest de faire pour les femmes ce que nous avons propos pour les hommes, cest--dire de crer des sages-femmes indignes ayant des notions pratiques daccouchement et connaissant dune faon absolue les principes dhygine . Ces femmes munies dun brevet seraient sous la direction de quelques doctoresses charges de les inspecter et de faire dans les tribus de frquentes tournes ; toutes proccupations de proslytisme religieux leur serait formellement interdit . Ainsi peut-tre arriverons-nous jouer un rle vraiment civilisateur si ct du mdecin nous crons des coles franaises de garons et de filles, celles-l diriges par des Franais et des Franaises assists dindignes de lun et de lautre sexe, mais ces coles doivent surtout consister en coles professionnelles et manuelles ...

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APPENDICES
APPENDICE 1 : Organisation des Confrries. Personnel actif : Cheikh (pluriel chioukh) . Au sommet de la hirarchie est plac le cheikh (vieillard, vnrable, ancien docteur) directeur spirituel et temporel de lordre, homme omnipotent et omniscient, favoris de Dieu qui lui a dlgu une tincelle de sa toute puissance . Cest lhomme qui a la connaissance parfaite de la loi divine et est le seul continuateur de la tradition .
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Khalifa . Au 2 rang se trouve le khalifa (celui qui vient immdiatement aprs) cest le lieutenant du cheikh, son coadjuteur dans les pays loigns, investi dune partie de ses pouvoirs, son dlgu auprs des fidles . On le dsigne parfois sous le nom de nab (intermdiaire) ; mais si le nab exerce les pouvoirs du khalifa il nest pas revtu de ce dernier titre honorifique . Mokkadem (pluriel de Mokaddim) . Sorte de visaire cantonnal, excuteur fidle des indstructions du cheikh , dlgu de celui-ci prs du vulgaire, le vrai propagateur des doctrines de la confrrie, tantt missionnaire, tantt directeur dun couvent, tantt professeur . Il est linitiateur du commun qui sollicite son appui . Rakeb (pluriel Rokkab). Agent du mokkadem, missaire mont, spcialement charg davertir les adeptes du jour de larrive du matre, de donner aux frres assembls connaissance des instructions crites ou verbales que le mokkadem leur fait parvenir . Dans certaines confrries, ces auxilliaires portent le nom de Chaouch . Khoua, (frres). Cest le dernier chelon de la hirarchie, la masse des adeptes . Les femmes peuvent ainsi se faire affilier, on les dsigne alors sous le nom de Khaounitt. Idjeza. (diplmes). Plus ou moins volumineux, suivant quil constitue le titre de cheikh, celui de khalifa ou celui de mokadem. LIdjeza donne le droit de confrer loued la masse des adeptes . Personnel sdentaire : Zaouia. Ce mot signifie angle, coin, et par extension, cellule dun reclus, monastre, hospice . Il y a dans chaque zaouia un lieu rserv lducation scolaire des enfants, o les tolbas (tudiants) sinstruisent et o les Eulama (savants) discutent . Tous les lieux de runion des adeptes dune confrrie, tous les endroits o le Derrer (instructeur public) sinstalle pour enseigner le Coran ou les sectaires musulmans font leurs prires et se livrent leurs pratiques mystiques, que ce soit la demeure du cheikh ou celle du mokadem, une maison, un gourbi, une tente, un arbre mme, sont des zaouia, par opposition aux mosques et aux djemaa consacres et entretenues par le pouvoir temporel o tous les croyants trouvent accs . Oukil (pluriel Oukla). Cest le gestionnaire des biens de la zaouia, lintendant du cheikh, lhomme daffaires, le fond de pouvoir . Cest un homme considrable par ses fonctions, celui qui apparat dans toutes les circonstances difficiles, lintermdiaire du cheikh auprs des infidles . Il est le gardien du tombeau du matre de lordre dans les zaouia-mre . Ailleurs il est un agent en sous-ordre, parfois le domestique du cheikh . Chaouch. Serviteurs en sous-ordre sous la direction de lOukil, sont chargs des distributions de vivres et des rafrachissements lorsque le cheikh runit en hadra (assemble) les dignitaires de la confrrie . Nakib. Supplant du cheikh pour la conduite des prires, on lappelle aussi cheikh El Hadra (matre des crmonies). Il remplit les fonctions dimam et apprend aux nophytes faire les rakaa ou gnuflexions suivant le rituel en usage .
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Taleb (pluriel Tolba). Littralement qui demande la science . Ce sont les nophytes de tous les degrs . Ce nom de Tolba leur est conserv lorsque devenues savants ils quittent la zaouia pour sinstaller dans les tribus en qualit de derrer ou instituteurs publics et enseignent leur tour les notions de Coran . Termes religieux : BARAKA. Bndiction suprme, grce incommensurable, puissance infinie, tincelle de la puissance divine dlgue par Dieu au cheikh et qui se transmet de gnration en gnration chez les hritiers spirituels de celui-ci . OUED. Initiation qui claire lme dune lueur divine et progressivement dissipe la grossiret originelle pour permettre lesprit de slever vers le monde invisible . Un moyen infaillible darriver sidentifier avec lesprit de Dieu est ensuite donn aux initis par le Dikr. DIKR ou DZIKR. Cest la prire, sorte de litanie qui amne continuellement sur les lvres et dans le coeur le nom de celui quon implore . Par ce moyen lme retrouve le calme . Il y a 03 espces de Dikr : le dikr vocal sans participation du coeur appelle le chtiment , le dikr dadoration venant du fond du coeur a pour fruit une rcompense magnifique , le dikr fait avec le concours de tous les organes est spcial ceux de Dieu choisit pour ses protgs, le fruit sen est connu que de Dieu , le dikr diffre suivant le degr obtenu par le nophyte . Il est dfendu un affili dun ordre infrieur de faire usage de dikr rserv un affili dun degr suprieur . TARIKA (le chemin). Cest--dire la rgle de vie, le chemin particulier ceux qui, marchent dans la voie de la loi rvle veulent arriver de degr en degr la perfection spirituelle . OUACIA. Documents parfois volumineux dans lesquels sont consigns tous les prceptes et les principes fondamentaux de la tarika .

APPENDICE 2 : KANOUN DE LAURES.


M. Masqueray dans son bel ouvrage sur la formation des cits sexprime ainsi au sujet des kanoun de lAurs : dans lAurs les souvenirs des anciens tiennent lieu de recueil de conventions ; mais ils sont plus fidles que si la loi tait crite ... Les arrts qui composent ce registre naturel peuvent se diviser en plusieurs parties, car les uns sont en effet dun usage beaucoup plus frquent que les autres . Ce sont dabord :

Les peines dictes contre les dlits et les crimes ; puis les prohibitions concernant les sources et les chemins publics ; les rglements de simple police ; les restrictions apportes aux droits excessifs des familles en matire de premption, ces vengeances et de reprsailles ...

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Lorsquon demande un Imokrane de lAurs de rciter le Kanoun, jamais il nhsite . Il numre dabord les peines, il y ajoute les principales prohibitions, puis les amendes qui forment une liste toujours prsente son esprit . Voici quelques kanouns tels quils ont t remis M. Masqueray par les indignes en 1878 . - KANOUN DE MENAA : 1) Quiconque vole la nuit est frapp dune amende de 10 douros par la djemaa et paye 05 douros au matre de la maison . 2) Quiconque vole le jour subit la mme peine suivant la coutume ; voil pour celui qui vole dans une maison . 3) Quiconque vole une chvre est frapp par la djemaa dune amende de 15 douros et le propritaire lui prend 02 chvres selon la coutume du pays . Telle est la coutume concernant les adultes . 4) Quant aux enfants si lun vole dans un jardin pendant le jour se peine est une amende de 01 fr plus la valeur de la chose vole . 5) Quiconque tue dans une querelle est puni par la djemaa dune amende de 50 douros ; il paye en outre 560 fr de diya . Tout son bien est ravag et pill compltement par la djemaa; il ne sagit que des produits et non de fonds . 6) Quiconque tire un coup de fusil et blesse paye une amende de 50 douros . 7) Quiconque tire un coup de fusil sans blesser la personne quil a vise paye 05 douros . 8) Quiconque poursuit une femme de propos grossiers paye 25 douros damende. 9) Quiconque a frapp un homme dun baton ou dune pierre et le sang est sorti paye une amende de 12 douros et si le sang nest pas sorti une amende de 01 douro . 10) Quiconque donne un coup de poing paye un demi douro damende .

- COUTUME DE CHIR :
Expos de ce qutait la coutume de lOued Abdi dans le temps pass avant ltablissement du Gouvernement franais en ce qui concerne le meurtre et les coups ports, ou les blessures faites avec un sabre, une pioche, une pierre, un couteau ou une arme feu . 1) Quiconque avait tu tait condamn payer 4.000 fr ; tout son btail, chvres et moutons tait confisqu ; tous ses arbres taient coups et il ne restait rien de son bien .
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2) Quiconque avait frapp avec un sabre payait 25 fr ; de mme avec une pioche, de mme avec un couteau . 3) Quiconque avait frapp avec une pierre avait caus une blessure qui exigeait les soins dun mdecin payait 75 fr . 4) Quiconque stait servi dune arme feu mais sans blesser payait 25 fr . 5) Quiconque avait arrach une dent son adversaire en lui portant un coup payait 12 fr . 6) Quiconque avait dchir loreille dune femme payait 12 fr . 7) Quiconque stait appoch dune femme en puissance de mari tait condamn une amende de 75 fr et sil se refusait la payer tout son bien tait ravag . 8) Quiconque avait vol dans un jardin potager payait 12 fr . 9) Quiconque avait vol dans une maison payait 85 fr . 10) Quiconque stait enfui avec une femme en puissance de mari et avait cohabit avec elle tait laiss en possession de son bien mais devait payer au mari la somme rclame de ce dernier comme prix de son mariage . 11) Quiconque pousait une femme devait payer 50 fr et en outre 25 fr sil lpousait pendant lAdda . 12) Quiconque tenant un fusil faisait partir le coup sans intention et tuait un homme devait la moiti de la diya . 13) Si un mulet prt venait mourir la perte tait supporte par celui chez qui lanimal tait mort . 14) Si un fusil prt stait perdu la perte en devait tre supporte par celui chez lequel il stait perdu .

- COUTUME de TAGOUST :
1) Kanoun de la diya : 750 fr. La djemaa prlevait sur les biens du meurtrier une somme de 100 fr ; sa maison tait dmolie, ses arbres taient coups et il devait sexiler pendant une anne entire ; ensuite il revenait et donnait ce qui est port ci-dessus . 2) Kanoun de la diya de la femme : 375 fr. 3) Kanoun de la diya du meurtrier involontaire : 375 fr. 4) Kanoun de la diya de lenfant qui a tu quelquun : 375 fr;
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5) Talion de la tte : 37 fr. 6) Si un homme a pris un fusil pour frapper : 50 fr. 7) Sil a frapp avec un fusil : 100 fr. 8) Sil a frapp avec un sabre : 20 fr. 9) Sil a dgain sans frapper : 12 fr. 10) Quiconque a frapp avec un baton : 12 fr . 11) Quiconque a frapp avec une pierre : 12 fr. 12) Quiconque a menac dun baton ou dune pierre sans frapper : 02 fr. 13) Quiconque a frapp avec le poing : 02 fr. 14) Quiconque a vol, amende de 75 fr. La djemaa lui impose en outre la restitution de lobjet vol, plus une amende supplmentaire son profit de 20 fr . 15) Quiconque a eu des relations avec la femme dautrui paye 25 fr . 16) Quiconque senfuit dans sa maison avec la femme dautrui paye 50 fr.

APPENDICE 3 : le MOUTON de lAURES :


Il ny a pas proprement parler de race de mouton spciale lAurs . On y rencontre en quantits variables les 03 types suivants : mouton de Biskra ou des Zibans, mouton de Ngrine et mouton de Khenchela . - MOUTON de BISKRA ou des ZIBANS. Dallure dgage et vaillante il est sans contredit un des bons types ovins de la province de Constantine . On le reconnait sa tte rouge, alerte droite, munie de cornes lgres, spirales en
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dehors, et claire par un oeil grand et saillant . Les membres nerveux sont rouges et dgarnis . Sa taille est de 0,80 m ; lossature est douce, peu volumineuse ; la poitrine puissante ; le corps cylindrique et allong se termine par une queue fine et longue . La toison pse de 03 04 kg ; elle est frise, bien fournie, toujours blanche, mais elle renferme une grande quantit de sable qui la rend trs lourde ; cest l dailleurs une des principales causes de sa dprciation . La tonte se fait gnralement la faucille arabe. Bon nombre de ses moutons arrivent ds la fin mars et en avril sur les marchs des hauts plateaux et du Tell o ils sont lobjet en raison de leur embonpoint des 1 oprations commerciales visant lexportation immdiate . Comme valeur le mouton des Ziban est cot parmi les meilleurs, la finesse et la saveur de sa viande lui donnent en effet une supriorit incontestable sur ceux qui sont levs plus lest du Sahara . Les agneaux de 06 mois psent dans les annes favorables jusqu 15 kg de viande nette . La rusticit de ce mouton est depuis longtemps tablie ; son amlioration ne saurait porter sur sa rsistance et sa conformation qui sont parfaitement adaptes son mode dlevage et aux longs parcours quil doit effectuer pour se procurer la nourriture dont il a besoin . La facilit avec laquelle il engraisse, la prcocit dont il a fait preuve surtout lorsque les pluies hivernales activement la vgtation dans le Sahara placent au 1 rang cette varit de moutons ; il est dsirer que son aire dhabitat vienne stendre ce qui serait facile dailleurs si l on pouvait arriver disposer sur le versant sud de lAurs et dans les bas plateaux des quantits deau dirrigation et surtout de boisson ncessaires .

- MOUTON de NEGRINE. Dans la rgion dite de Ngrine existe un mouton grosse queue se diffrencie en outre du mouton des Ziban par une conformation plus ramasse, une taille et des membres plus petits, une dmarche moins alerte le rein plus large, une poitrine profonde, un cou court, une tte busque souvent dpourvus de cornes, une toison longue et ondule, un peu jarreuse . Toujours dans ces rgions immenses et notamment dans le pays situ au sud-ouest et louest de Ngrine on trouve une sous-varit ovine qui marque la transition entre le type de Biskra queue fine et celui grosse queue qui vient dtre dcrit . Cette sous-varit de mouton la mme conformation que celle de Khenchela en compagnie de laquelle elle nomadise en hiver dans le Sahara, et se mle en t dans les pacages de lAurs et de la pente ouest des montagnes des Nemencha . - MOUTON de KHENCHELA. Une tte osseuse, des cornes un peu lourdes, spirales par exception au nombre de plus de 02, un corps cylindrique allong, un rein mal attach, dune largeur moyenne des jambes hautes, fortes ; la queue lgrement renfle la naissance, une toison ouverte, mdiocrement fine et jarre, tels sont les caractres extrieurs auxquels on reconnait cette varit ovine .
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Elle est rpandue sur tout le versant nord de lAurs et sur toute la partie sud de la plaine des sbakhs qui se continue vers Batna pour descendre sur Ain MLila . Cette varit reprsente certainement le quart de la population ovine de Constantine . Elle nest pas la moins estime surtout dans les boucheries locales . Le gigot est charnu, la chair savoureuse et infiltre llment graisseux dont la rpartition se fait de faon remarquable dans toutes les parties de lconomie . Cest un ovin mi-prcoce . A 02 ans il pse de 18 20 kg de viande ; il reconnait le moindre soin et engraisse avec la plus grande facilit . Il est recherch et souvent cit dans les premires catgories sur le march de Marseille parce quil constitue le mouton de rserve par excellence . Quoique jarre, la laine en est achete par le commerce un assez bon prix cause de labsence de toute matire de dchet et des excellentes conditions demploi quelle ralise .

Depuis quelques annes une certaine amlioration sest produite dans les formes de lanimal (diminution du renflement caudal) . Elle est due ce nest pas douteux linfluence du blier de Biskra avec lequel les brebis des troupeaux de lAurs se trouvent frquemment en contact pendant leur sjour dans le Sahara en hiver . Pour acclrer la transformation commence il suffirait donc dintroduire dans les troupeaux un certain nombre de gniteurs de choix . - TRAVAIL et EMPLOI des LAINES par les INDIGENES. Dans la plupart des tribus qui se livrent llevage du mouton chaque famille fabrique ellemme les diffrentes toffes de laine notamment les vtements qui lui sont ncessaires . Ces toffes restent dans le mnage et ne sont que bien rarement mises en vente . Toute cette fabrication est effectue par les femmes ainsi que le lavage, le cardage et le filage des laines . Cette dernire opration est faite au fuseau . Pour le lavage les eaux douces sont purufies surtout celles des rivires ; dfaut on emploie celles des puits ; dans lAurs le dgraissage sobtient en mlangeant la laine dans un mlange deau et de gypse pil ; la laine une fois mouille et frappe au moyen de btons ; puis quand elle est peu prs compltement dbarasse des impurets quelle contenait, on achve le nettoyage en la pressant dans leau avec les mains et les pieds . - Etoffes de couleur unie.

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Les toffes qui se confectionnent dans les mnages indignes sont celles de couleur unie et principalement blanches . Celles en laine pure sont les burnous, les haiks et les gandouras . Le Felidj, large bande dtoffe avec laquelle est faite la tente arabe, les guerara et les tellis, sortes de sacs qui servent au transport des crales , sont des tissus dans la composition desquels entrent des fils de laine et dautres en poils de chameau ou de chvres . Lappareil qui sert tisser les toffes de couleur unie est des plus simples . Il consiste en 04 tiges de bois, les 02 plus longues places horizontalement la distance lune de lautre qui reprsente la largeur donner au tissu ; quant aux 02 autres elles sont places verticalement de manire maintenir les deux 1 lcartement voulu .

Pour ce mtier rudimentaire, loutillage se compose de 02 instruments en moreau de bois taill en forme de navette ; et un peigne fabriqu au moyen de pointes de fer qui sont fixes 04 mm environ les unes des autres que un moreau de bois a peigne . Le mtier est presque toujours install lintrieur de lhabitation, quelquefois cependant il est dispos en plein air . Voici comment sopre le tissage : les fils de laine sont passs entre les 02 tiges horizontales, sans discontinuit ; les fils verticaux ou chaine se trouvent ainsi en double ; puis au moyen de la navette en fait glisser entre eux le fil qui constitue la trame et que lon met ensuite en place en le tassant avec le peigne dents .

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APPENDICE 4 : Caractre de la Proprit Individuelle dans lAURES .


La proprit est exclusivement melk dans lAurs . Les melk ne comprennent pas seulement les terrains de culture, les jardins et les maisons, mais encore les terrains de parcours non boiss, les terrains vagues et jusqu des massifs rocheux peu prs inaccessibles . Les indignes prtendent mme quil existe en dehors des enclaves des parties de forts quils dtiendraient titre melk, en vertu dactes rguliers . Ces dernires prtentions ont fait du reste lobjet de nombreuses contestations peu prs dfinitivement rgles lors de la mise en vigueur des dispositions du Snatus-Consulte dans les tribus . Il arrive frquemment que les melk sont indivis entre les indignes dune mme fraction . Mais il ne faudrait pas en conclure que les terrains de cette catgorie doivent tre classs comme terrains arch . Le fonds appartient la collectivit en vertu dactes rguliers et ces terrains ont toujours t soumis la juridiction des cadis . On ne saurait donc les confondre avec des terrains arch . La proprit se transmet de 02 manires, soit daprs les prescriptions ordinaires de la loi musulmane soit au moyen de la constitution des habous . Cest ce dernier mode qui est le plus employ . Tout indigne peut par acte rgulier devant le cadi constituer en habous la totalit ou une partie de ses biens . Ces actes sappliquent non seulement la terre mais encore tous les objets mobiliers . Ils ne peuvent tre constitus quau profit des hritiers mles et sont en principe inalinables .
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La 1 de ces dispositions a pour effet de dshriter les filles ; elle est applique rigoureusement dans la pratique . La 2 qui a pour but la conservation de la terre dans une mme famille est sujette bien des compromis . Il y a le habous meghelleg et le habous messerah . Dans le 1 cas les biens numrs dans lacte ne peuvent tre vendus que par les cranciers . Dans le 2 cas ils peuvent tre alins par le titulaire mme du habous ; mais alors la vente de la plus petite parcelle fait cesser tous les effets du habous et les biens quils concernait rentrent sous la loi commune .

APPENDICE 5 : Mines de Taghit


Les mines de Taghit prennent leur nom du village indigne dans le territoire duquel elles sont situes . Le village de Taghit est form de 03 hameaux difis sur la rive droite de l'oued Taghit et dont les 02 extrmits sont 1.100 m l'une de l'autre, sa population est d'environ 600 mes . Il est au coeur de l'Aurs sensiblement sur le le mridien de Batna dont il n'est distant vol d'oison que de 36 km . Nous savons dj que le massif de l'Aurs constitue un norme plissement crtac alternativement concave et convexe o l'on ne rencontre que de rares lambeaux tertiaires . Le tautonien domine et forme la majeure partie des plateaux de la rgion ; quelques lots miocnes mergent de cette mer turonienne et sont comme les tmoins, les avant-gardes ouest de l'importante rgion tertiaire qui se dveloppe l'est du Mahmel au nord de Bou Telarmine. Le village de Taghit repose sur le terrain nocomien au contact des 02 tages de ce terrain qui occupe le centre du plissement dont nous venons de parler. La mine de Taghit est favorablement situe aux abords du village proximit de magnifiques forts de pins d'Alep, de cdres et de chnes qui peuvent tre avantageusement utiliss pour les travaux de boisage et de charpente . La valle de Taghit prsente, un champ de filons d'une trs grande importance qui dans un rayon de 04 05 km n'en montre pas moins de 11. Ces filons se partagent en 03 groupes distincts dont le plus important se trouve sur la rive droite de la valle de Taghit ; le 2 groupe est rang sur la rive gauche de la mme valle tandis que le 3 se trouve dans la valle parallle au sud du Smart Tazoult affluent de l'oued Taghit .
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-Les roches encaissantes de ces filons sont des alternances de bancs de calcaires, de schistes, de marnes et de grs. Elles sont recoupes par un systme de filons, de cassures diriges nord 35 ouest pour le faisceau de la rive droite et qui sont presque en direction normale de celles des roches . Les filons sont parfaitement caractriss par la cassure des roches par des poutes bien nettes souvent profondment injectes par des salbandes lisses et stries . Le remplissage est form de galnes, de calamines, de sydrites, de barytes, de calcites, de blendes ou de marnes fortement imprgnes de cinabre prsentant des alternances de colonnes riches de minerais mixtes imprgns de cinabres , de colonnes plus pauvres de minerais de mme nature, de colonnes riches de cinabre dans la masse calcaire, de colonnes moins riches de ce mme genre et enfin de colonnes de blende pure ou imprgne de cinabre. L'on peut dire que la richesse moyenne du minerai est de 1,25 1,50 % de mercure. Les minerais mixtes accusant des teneurs variant entre 5 et 15% de plomb ou de zinc. Les blendes ont donn l'analyse de 47 48 % de zinc et les galnes argentifres ont une richesse de plomb de 70 80 % et une teneur en argent de 150 250 gr par tonne de minerai. - Les travaux. L'ensemble des travaux xcuts ce jour la mine de Taghit indpendamment de plus de 1200 m de tranches reprsente une srie de galeries boises munies de rails pour une bonne partie , de prs de 3000 m. Il a t fonc, plus de 20 puits ou descenteries qui reprsentent un total de fonage de plus de 500 m. Si nous mentionnons encore les 38 km de route muletire reliant la concession la gare d'An Touta, les divers sentiers ou chemins conduisant aux galeries et la grande voie carossable reliant l'usine au village de Nouader s'tendant ainsi sur plus de 06 km jusqu' la source de Moudji o sont installs la briquetterie et le four chaux desservant en outre les forts avoisinantes, nous aurons sans parler non plus du bordj de direction et des maisons ouvrires, une ide de l'importance des travaux excuts si hardiment par M. Lagache. - La richesse des filons. De la visite que nous avons faite nous avons pu tirer les conclusions suivantes au sujet de l'allure du gte de Taghit et de sa richesse. 1) Les parties riches du filon se trouvent presque toujours diriges paralllement aux lignes d'intersection de ces filons avec les couches qu'ils traversent et les colonnes riches du filon de Taghit sont presque verticales avec un prolongement vers le nord, fait que l'examen des puits a permis de vrifier compltement . 2) L'examen du filon soit dans les puits soit dans les galeries vrifie trs nettement ce principe que plus un filon est vertical plus il est riche .

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3) L'examen des matires extraites au niveau infrieur permet de dire que la richesse minire augmente en profondeur. 4) Le rapprochement que l'on peut faire entre les coupes des puits et celles des galeries situes sur l'amont pendage immdiatement au sud permettent de reconnatre que la distribution du remplissage filonien est en zones parallles la stratification . Le caractre gnral des filons bien caractriss ou des filons thoriques se trouve parfaitement vrifi ici . L'tude du remplissage des filons de Taghit prsente un intrt tout particulier . Examinant les roches encaissantes nous avons remarqu sur la droite de l'oued Taghit des alternances de couches de grs blanc, gristre, jauntre ou rougetre avec de puissantes couches de schistes et marnes schisteuses ou calcaires . Dans le bas de la valle commence la formation calcaire nocomienne qui prend son dveloppement surtout sur le ct gauche de torrent. Les filons mtallifres sont de vritables filons de fracture qui coupent les roches encaissantes presque angles droit . En examinant la coupe de la mine qui a t releve trs exactement on voit de faon trs vidente que le remplissage mtallifre du gte a t fait en colonnes correspondantes aux couches de schistes encaissantes et des marnes calcaires, mais de plus que ces colonnes suivent l'allure des couches encaissantes suivant leur inclinaison dans le plan mme du filon . Le remplissage des filons de Taghit prsente donc des colonnes mtallifres contenues dans un plan presque vertical correspondantes aux poches encaissantes marneuses, schisteuses ou grseuses . L'paisseur du plan varie de 0,30 et 0,40 m 1,50 et 02 m. Le calcul de plus de 50 coupes prises divers tages accuse une puissance de 0,60 m en moyenne . Dans ce gisement le cinabre se trouve dans des tats diffrents c'est--dire l'tat de cinabre violet compact (mais rarement) l'tat terreux et l'tat pulvrulent . C'est surtout dans ce dernier tat que le cinabre s'est infiltr dans toutes les petites fissures du filon et recouvre d'un saupoudrage plus ou moins pais les alvoles des calamines clairsemes. D'aprs divers analyses que nous avons consult ce minerai de cinabre renferme de 1 6 et mme parfois de 12 15% de mercure. Galeries et puits . Les travaux de la mine ont t particulirement concentrs sur le filon central du faisceau de la rive droite qui est ainsi le plus tudi et le mieux reconnu . Ces travaux sont forms par une srie de 07 galeries de niveau dbouchant au jour toutes traces dans le filon et relies entre elles au moyen de puits et descenderies qui servent l'araga et en mme temps l'exploration des colonnes du filon . Le niveau le plus lev qui traverse la zone des grs o la minralisation se perd est ouvert la cte de 161,40 par rapport au niveau 100 point situ derrire les habitations de la direction au bordj qui est la cte 1350 par rapport la mer ; le 7 tage se trouve la cte de 71,36 m .

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A 22,50 m plus bas on a entrepris un puits creus dans le niveau suprieur une galerie dirige nord-est dans le but d'atteindre le filon cette profondeur et de prparer un nouvel tage . Au bout de 07 m on rencontrait le filon que l'on suivit en direction . Les derniers travaux montrrent l'vidence le prolongement du filon en profondeur. Ds lors cette constatation de la minralisation du filon en profondeur implique la ncessit de continuer l'xploration et l'utilit d'une galerie d'exploita tion, de sortage, pouvant servir de galerie d'coulement des eaux, partir d'un point bien choisi sur l'oued Taghit. A la cte 5,37 m au confluent du Chabet Adiret de l'oued Taghit, 68 m en contrebas du 7 tage fut ouverte ainsi 1253 m d'altitude une galerie direction nord 353 est, aux dimensions de 02 m sur 2,30 m vitant les calcaires de droite et les grs de gauche ; elle a t perce dans un schiste en vue d'aller rencontrer le filon central dont nous venons de parler . A 5,16 m elle rencontre le filon, dsign sous le nom de filon aussi faisant partie du mme faisceau que le 1. On voit donc sur le filon sur lequel ont port les travaux principaux prsentera un tage de 166 m divis par le 7 niveau en 02 sous-tages la base desquels commencera l'exploitation par gradins renverss, les abattages partant des parties les plus excentriques pour aboutir au centre . Ce travers blanc outre qu'il permettra de servir d'coulement aux eaux dstines au refroidissement des condenseurs de l'usine servira de galerie d'exploitation et de sortage . Son percement a permis avec les dblais qui en sont sortis de faire sur la gauche de l'oued Taghit une plateforme assise sur le rocher solide sur laquelle est aujourd'hui installe l'usine de distillation de mercure . L'tude qui a t faite de ce gte a dmontr l'existence de plus de 100.000 tonnes de minerai de mercure et assure une exploitation avantageuse et abondante . On comprend ds lors la hardiesse avec laquelle M. LAGACHE n'a pas hsit entreprendre dans un endroit aussi loign d'un accs aussi difficile et priv de voies de communication une usine mtallurgique avec les derniers perfectionnements connus dans l'industrie du mercure . - L'usine mtallurgique. L'usine se compose principalement d'un vaste btiment de 400 m2 et de 15 m d'levation . L sont installs 03 fours diffrents ; le 1 est un four rverbre d'un systme particulier avec certains amnagements spciaux dans lequel sont traits tous les minerais mixtes et plombeux . Le 2 est le four dit tour systme Spirck, c'est un four cuve dans lequel sont traits tous les minerais en morceaux comme le poing . Le 3 four systme Cernack-Spirck est un four cascades dans lequel sont traits tous les minerais terreux ou menus ayant moins de 30 cm de diamtre . Ce four servira galement encore pour la calcination de la calamine et pour le grillage de la blende aprs travail de mercure .

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Dans ces 03 fours on peut trater 20 25 tonnes de minerais par jour ; ils sont aliments au bois ou au charbon de bois que l'on fabrique dans la fort voisine .

Chacun de ces fours est muni de condenseurs systme Cernack-Spirck qui ramnent tous les gaz dans une chambre de concentration d'o ils se dirigent dans une chemine centrale dresse le long de la montagne sur la rive gauche de l'oued . En examinant le fonctionnement des fours, on reconnait que toutes les conditions d'une mthode rationnelle d'extraction du mercure ont t scrupuleusement observes et la chaleur compltement utilise . Il n'y a aucune dperdition de gaz, il n'y a aucun danger pour les ouvriers employs la conduite des fours.

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Les gaz leur sortie sont arrivs la temprature la plus basse compatible avec la production du mtal et les rsidus des minerais calcins ont abandonn avant la dcharge toute la chaleur qui sert chauffer l'air circulant dans les fours . D'ailleurs dans les fours et les chambres de condensation on maintient pour viter les pertes par volatilisation une faible dpression de faon continue . C'est l un des trs grands avantages du systme Cernack-Spirck . Enfin pour viter toute dperdition les fours sont suirasss de plaques en fonte qui les consolident et ils reposent sur les semelles formes de plateaux en tle relis par des fers U . qui les entourent et permettent de recueillir le mercure qui s'chapperait dans la maonnerie . Les fours sont accessibles tous moments et de chaque ct on peut par des ouvertures latrales surveiller le travail et la marche des fours . Les minerais arrivent de la rive droite et de la rive gauche de l'oued Taghit par des voies qui les amnent aprs le passage au pont bascule au quai de dchargement et de triage o ils sont classs en catgories distinctes : minerais mixtes et plombeux ; minerais menus ou terreux . De l, toujours par wagonnets ils sont dirigs selon leur qualit aux fours o ils doivent tre travaills. L'tage suprieur de l'usine o se fait l'enfornement du minerai correspond au plan au niveau des voies et des quais et de la grande porte de sortage . L'eau ncessaire au refroidissement des condenseurs est amene du dernier niveau des galeries par une rigole amnage le long de la voie intrieure. Un barrage sur l'oued Taghit permet de prendre au besoin sans pompe ni autre engin l'eau ncessaire la condensation . A l'tage infrieur de l'usine est dispose une voie qui permet l'enlvement des dblais et rsidus de la calcination . C'est l ce niveau que se trouvent les bassins o l'on recueille le mercure qui est mis en potiches de fer et expdi ensuite la gare d'An Touta . Moyens de communications . La gare d'An Touta est distante de Philippeville de 240 km. L'accs de cette mine sera beaucoup plus facile lorsque le prolongement de la route qui reliera l'oued Abdi Batna pour laquelle il sera allou 3.000.000 fr sur les fonds de l'emprunt sera termine, on pourra alors franchir en voiture les 60 km qui sparent de la mine Batna, et les visiteurs ne manqueront pas pour aller admirer cette superbe rgion de l'Aurs....

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APPENDICE N 6 : Troupe auxilliaire faisant partie de la 3 Lgion Auguste et troupes venues en renfort dautres provinces de lempire . 1 - Troupes auxilliaires ; les troupes auxilliaires comprenaient des ailes des cohortes , des numeri et des vxillations . Les plus connues dentre elles par les inscriptions sont : - A la Flavia. LAla Flavia tait un corps de cavalerie rattache en permanence larme de Numidie. Sa cration remonte Vespasien. Nous la connaissons par 02 inscriptions trouves Zarai et Zoui. - Al lAuguste Panniniorme. On a trouv Lambse des traces de cette aile la pierre parlant delle a t transporte Constantine et est aujourdhui place dans le jardin public de cette localit. La Vexillation de la 3 Lgion poste en 198 Menaa tait commande par un dcurion de laile des Panniniens. - Cohorte 1 Chalciderorum Equitata. Cette cohorte vint en 163 renforcer leefectif de la Lgion et lui resta attache comme auxilliaire. On a trouv sa trace surtout Bir Oum Ali (route de Tbessa Gafsa) o elle campait en 163. - Cohorte VI Commagenorum Equitata. Nous savons que la cohorte 6 des Commagniens fut harangue par Hadrien qui la passa en revue le 01.07.129. Lambse (le discours de cet empereur a t retrouv grav sur la base dune colonne dans le camp des auxilliaires de la 3 Lgion. On la trouve en 174 en expdition au sud de la Mauritanie et en 177180 en train de rparer lamphithatre dEl Outaya. Ctait une troupe mixte dinfanterie et de cavalerie. - Cohorte I Flavia Equitata. Cette troupe galement mixte nous est connue par la tombe dun soldat Zarai. - Cohorte V Hispanorum Equitata. Cette cohorte est venue de Msie titre temporaire. Elle nous est connue par une pitaphe de Lambiridis.

AURELIO MARCO DEC. (COH) V HISP. PROCINCIALE MOESIAE SVP. DESIDERATO IN ACIE. AURELIUS SURUCLIO DUP. FR. (a) TRI BENEMERE (n) TI - Cohorte VII Lusitaronum Equitata ; cette cohorte tait en Afrique vers le milieu du 1 sicle ainsi quil rsulte de linscription suivante reletive Calpurnius Fabatus grand pre de la femme de Pline le jeune : (1) CALPURNIUS L. F. OUF. FABATUS TRIB. ITERUM LES XXI RAP. (pr) AEFF. COHORTES. VII LUSITANORUM. GAETULICAR. SIX QUAE SUNT IN NUMIDIA.
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Calpunius Fabatus mourut en 104 un ge fort avanc. On retrouve la Cohorte VII des Lusitaniens mentionne sur des testes funraires Zoui, Khenchela et Lambse. Q. DOMITION. LUSITANORUM. POLIA. CASTRIS. SARDONICO. MIL. COH. VII

- Cohorte II Maurorum. On retrouve un centurion de cette cohorte commandant ctait une troupe indigne. - Numerus Palmyrenorum Herculis. Les soldats de ce numerus qui avait pour mission depuis le milieu du 2 sicle de garder le dfil dEl Kantara, y ont laiss des souvenirs nombreux, ddicaces au Dieu de leur pays Malgbel , tombes avec des pitaphes bilingues (latino-palmyrienne) ou simplement latines. Une pitaphe a t trouve Lambse et date de 462 de lre des Sleucides, cest--dire 150 ans ap. J.C. Les documents dEl Kantara sont au temps de Cacacalla et de Svre Alexandre.

II - TROUPES DE RENFORT : - Vexillatio militum maurorum Cassariensium (troupe indigne). Cette troupe de cavalerie ordinairement campe Csare (Cherchel) occupe le camp de Lambse pendant que la lgion licencie tait employe hors de lAfrique . Inscription trouve Lambse. IMP. CAES. M. ANTONIO GORDIANO PIO FELICI INVICTO AUG. VEXILLATIO MILITUM CAESARIENSIUM. GORDIANORUM DEVOTORUM NUMINI MAJESTATIQUE EJUS. - Lgion VI Ferrata. Nous avons dj parl dans les notes historiques de la lgion 6 Ferrata avec laquelle vint peut-tre la lgion 3 Cyrenaica. Lgion VII Gemina. La lgion 7 venue dEspagne a laiss des traces de son sjour Lambse ; on y a trouv les tombes de 04 de ses soldats.

Malgr les inscriptions des pierres funraires on ne peut que difficilement dterminer la date du sjour dans lAurs de cette lgion on suppose que ce doit tre dans le courant du 2 sicle . - Lgion XXII Primignia. Le sjour en Afrique de cette lgion est temporaire des rgnes de Gordien III et de ses successeurs jusqu Valrien. On a trouv Lambse 02 tombes leves par juliua Bassus, Centurion de cette lgion, lune pour un de ces affranchis, lautre pour sa nourrice.
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- Lgion III Macdonica. On a trouv Lambse 03 tombes appartenant des soldats de cette lgion. Enfin 05 tombes ont t mises jour qui renfermaient les corps de soldats de la Lgion III Gallica qui avaient t verss la Lgion II Augusta. DIIS MANIBUS SACR. JULIUS C. DOMO ARETHUSA LIVIANUS VET. EX AQUILIG. LEG III AUG. SEVERIAE TRANSLATUS EX LEG III GALLIC. SE VIVO FECIT ... D.M.S. F. AUL. APPOLINARIO MIL. LEG III AUG EX III GALL. XIX. ANN. XLVII MIL XXV. D.M.S. C. FL. SIGI MIL. LEG III AUG EX III GAL. VIXIT AN. XL. D.M.S. C. JUL. NESTOR VET. PATER CONTRIBUTUS EX LEG III GALLI CAE IN LEG III AUG. On na pas ici le texte de la 4 inscription signale... 02 Tuiles faites par la lgion I Italica passent pour avoir t trouves en Afrique. Ce document ainsi que dautres relatifs la Lgion II et la Lgion III Italica ne semblent pas tablir de faon certaine que ces troupes soient venues tenir garnison en Afrique.

APPENDICE 7: Renseignements archologiques sur lAurs aux poques berbres et romaines .


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1 - Quel que soit le degr de civilisation de ce pays ces 02 poques ? Cet appendice a pour but de complter ce que nous avons dj dit. Nous y parlerons surtout des tombeaux mgalithiques et des ruines romaines et romano-berbres, autres que les postes et cits militaires ; nous terminerons par quelques notes concernant lAdministration romaine et le degr de civilisation quavait pu atteindre le massif montagneux qui nous intresse.

LAurs prsente de nombreux tombeaux mgalithiques forms de pierres frustes invariablement disposes en cercle. Dautres spultures mgalithiques en forme de dolmen qui paraissent remonter une poque plus rcente sont rencontres aussi au milieu mme des ruines romaines ou ct des constructions berbres postrieures loccupation romaine. Nous avons dj parl... des tombeaux dissmins par le djebel Kharrouba et le djebel Bou Dryas. Le type de ces monuments est peu prs invariable. Cest un dolmen lintrieur dune enceinte. Leur construction est souvent rgulire mais les pierres les composant sont simplement des blocs naturels non taills qui ressemblent sans tre identiques ceux que lon trouve prs de Constantine ; nous voulons parler des tombes du Bou Merzoug et des dolmens de Bou Nouara. Le sol des 02 plateaux du Kharrouba et du Bou Dryas au dessus du Foum Ksantina est couvert de ces tombeaux ; il ny a pas trace de groupement systmatique et chacun semble avoir une place indpendante. Leur orientation est variable. Les dimensions et les dtails varient mais le type de construction est peu de chose prs uniforme. Il se compose de 02 parties, le dolmen lui-mme et la plate-forme circulaire lenferment. Les cercles se composent de 02 ou 03 assises de blocs de pierres, le diamtre varie de 06 10 m. Le dolmen est plac soit au milieu du cercle ce qui est le cas le plus gnral soit sur le bord du cercle . Il se compose dune longue dalle supporte par 02 autres, les extrmits sont parfois ouvertes parfois fermes. Cette fermeture est obtenue soit avec des dalles aux 02 extrmits , soit avec une dalle une extrmit et de petites pierres lautre, soit avec de petites pierres aux 02 bouts. Cette dernire mthode est exceptionnelle. Elle pourrait bien avoir t la plus employe car on pourrait ainsi expliquer par la chute de tous ces caillous amoncels sans art la prsence de nombreux dolmens ne se composant que dune longue dalle supporte par 02 autres. La dalle couvrante a gnralement 02 m de long sur 1,20 m de large. Lespace compris entre le mur extrieur de la plate et le dolmen est ordinairement rempli de blocs bruts. Ce quil y a de plus remarquable cest que parfois ces tombes affectent la forme circulaire dune petite tourelle de 1,50 m 02 m de haut et d peu prs mme grandeur. On a cherch tablir lpoque de construction de ces tombeaux et connaitre la ou les races qui avaient bien pu les lever. Diffrentes thories sont en prsence . Lune considre ces ruines comme prhistoriques, lautre les attribue lpoque romaine ou vandale.
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La 1 se base sur la prsence de nombreux silex prs ou lintrieur des dolmens , lautre sur la dcouverte dornement de bronze et dune mdaille de Faustine. Notre avis sans tre tout fait celui de M. Masqueray offre avec le sien une certaine analogie car il est remarquable de trouver en ce qui concerne lAurs ces tombeaux au milieu des ruines romaines et prs des cits berbero-romaines qui ont succd la civilisation de Rome. Ces faits dit M. Masqueray sajoutant dautres dj signals prouvent que les constructions dites mgalithiques ne sont pas toutes dune poque trs recule. Il n est personne qui en les voyant mls des ruines romaines de la basse poque et compose des mmes matriaux ne leur assigne la mme date ... Je crois pouvoir les regarder comme le 1 signe de lpoque de transmission comprise entre le commencement du 5 sicle et linvasion arabe priode dans laquelle les berbres se mlrent directement aux colons romains puis les remplacrent mesure quils disparurent et enfin en recueillirent les misrables rests dans leurs tribus . Il est vident pour nous que ces constructions sont une origine indigne, elles nont pas le caractre romain et il nexiste pas de raisons suffisantes pour les attribuer une race trangre . Elles sont trop nombreuses et trop dissmines pour provenir des Vandales et on les trouve dans les rgions o ceux-ci nont jamais pntr. Elles ne peuvent tre attribues pour la mme raison aux mercenaires gaulois des armes romaines. Ce sont l indubitablement des monuments indignes comme le Madrassen... et le tombeau de la Chrtienne qui est considr maintenant universellement comme la spulture dun des derniers rois de la Mauritanie. Le Madrassen situ sur un plateau avec tous les accessoires ornements de sa grossire architecture reproduit en grand le type des spultures dIchoukrane, de Nerdi, de Nara, de Menaa, du djebel Menncher ... Il est donc raisonnable de considrer ce dernier comme le vrai produit de la civilisation lybienne. Le problme de leur date est beaucoup complexe. Il ne faut pas trop se fier la dcouverte de la mdaille de Faustine au Bou Merzoug. Cette dcouverte a t unique en son genre et M. Fraud ntablit pas trs bien la position o se trouvait cette pice lorsquil la ramass. Puis les romains avaient construit un Castellum aux sources du Bou Merzoug et occupaient le pays. La mdaille peut tre tombe par accident de la main ou des vtements de quelque promeneur de cette poque. Au Bou Merzoug et dans le Hodna (djebel Madid) on a trouv du bronze et du fer, Riknia de la poterie. Tous ceci peut nous faire admettre que quelques-un de ces tombeaux sont contemporains de lge du fer et que les indignes en ont conserv lusage pendant et aprs loccupation romaine. La dernire limite tant fixe lge de fer il sagit de savoir quelle date ils remontent. Ceci dpend du temps pendant lequel les ustensiles de fer et de pierre (nombreux silex trouvs au Bou Merzoug et au Senam de MSila) furent en usage chez les Libiens en admettant cependant ce qui est certain que la priode nolithique a dur plus longtemps en Algrie quen Egypte et quen
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Europe. Il faut dailleurs remarquer que dans le dsert gyptien des tombes absolument semblables ont t trouves qui diffraient entre elle comme date de leur construction de plusieurs sicles et mme de pilliers dannes. Il faut tenir compte galement que les peuples primitifs tiennent essentiellement leurs usages funraires. Les Arabes ensevelissent actuellement leurs morts comme leurs anctres ensevelissent les leurs au moment de la conqute. Do on peut conclure que les tombeaux mgalithiques contemporains de lge de pierres se sont conservs dans les montagnes par la force de lhabitude, jusqu larrive des Arabes, ces niveleurs de toutes les coutumes, de toutes les religions et que tout comme les plus anciens habitants les Lybiens ceux qui les ont suivis : Gtules, Numides, Isralites, Zntes, tous de familles similaires ont enterr leurs morts dans des tombeaux revtant la forme de dolmens et cela pendant des sicles et des sicles. Nous esprons que des fouilles systmatiques seront faites . Nos sase sont placs au 1 rang de la science archologique ; eux de dterminer lorigine et la date de ces ruines. Ils peuvent rsoudre ce problme avec la 5 partie des sommes que le gouvernement alloue pour la fouille des ruines romaines et nous leur recommandons surtout lexamen des tombeaux du Senam de MSila, du Bou Merzoug, de Bou Nouara, de Jelfa et du vaste cimetire dIchoukrane au Foum Ksantina. Cest en effet lextrmit occidentale du djebel Kharrouba prs des limites des Ouled Daoud, des Beni Oudjana et des Achches que lon remarque le plus de tombeaux mgalithiques, 1800 2.000 environ. Lemplacement de chacun deux est de forme circulaire, sur toute la circonfrence sont disposs des gradins en plus au moins grand nombre au centre se trouve une plate forme occupe par la tombe. Les squelettes quils renferment sont placs lintrieur . On voit 1.000 de ces tombeaux environ dans le djebel Boudrissen ou Bou Dryas qui fait face au djebel Kharrouba dont il nest spar que par ltroite gorge appele Khanguet Sebaa Ergoud ou dfil des 07 dormants qui livre passage loued Tahament. (Voici la lgende de ces 07 dormants telle quelle ma t raconte par le cheikh du douar Ichmoul. Autrefois 07 jeunes gens suivis dune chienne venant de loccident se mirent en route pour aller vers lorient accomplir le plerinage de la Mecque. Arrivs la grotte de Foum Toub ils sy introduisirent pour se reposer et sendormirent dun sommeil si profond quils dorment encore aujourdhui. De ce fait ils sont devenus saints. Cette grotte tait longue et savanait profondment sous la montagne ; ds lentre des 07 jeunes gens elle sest brusquement referme et nest pas ouverte pour dautres depuis cette poque. Les habitants dclarent quils entendent mme maintenant la chienne qui les surveille aboyant lorsquon sjourne trop longtemps devant lemplacement o tait lorifice de la caverne . Les points appels sebaa ergoud sont trs nombreux en Algrie ; tous ont leur lgende particulire qui semble remonter comme origine de laventure fabuleuse des 07 martyrs dEphse qui martyriss par lempereur Dcius (249-251) sendormirent dans une caverne o on les avait enferms et ne sveillrent quau bout de 155 ans sous le rgne de Thodose le jeune. La plus curieuse de ces lgendes est celle qui concerne NGaous (Nicosium) o il existe une mosque dite de Sebaa Ergoud et o est enterre la mre du dernier des beys de Constantine. Cette mosque sert de tombeau Si Kacem saint arabe vnr mort en 1033 de lHgire (vers 1623) .

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La tradition raconte que Si Kacem tait un homme pieux et savant ne soccupant jamais des choses de ce mode. Il sen allait de tente en tente , de gourbi en gourbi stimulant le zle des musulmans pour les oeuvres pieuses. Quelques annes avant la visite de ce saint homme 07 jeunes gens de la ville de NGaous jouissant dune rputation parfaite disparurent tout coup sans quon en eut depuis la moindre nouvelle. Un kour Sidi Kacem arriva et aprs stre promen dans la localit il alla chez un des notables et sengagea le suivre. Aprs avoir march quelques instants il lui montra un petit }onticule form par les dcombres et lui dit : Comment souffrezvous que lon jette des immondices en cet endroit. Fouillez et vous verrez ce que cette terre recouvre . Aussitt on se mit dblayer le terrain et lon y trouva les 07 jeunes gens dont la disparition avait caus tant dtonnement , tendus la face au soleil et paraissant dormir d un profond sommeil. Le miracle fit comme on le pense trs grand bruit et de ce jour Sidi Kacem fut considr comme un saint et vnr comme tel). Lextrmit septentrionale de ce ravin abrupte se nomme Foum Ksantina cause de sa ressemblance avec les gorges dU Rhummel Constantine. A ce point aboutit une autre gorge de Khanguet El Achera ; ces diffrents prcipices entourent lest au nord et louest un plateau lev dsign sous le nom dIchoukrina et o se trouvent les ruines dune ancienne ville berbre et les tombeaux mgalithiques numrs ci-dessus. M. Masqueray a cru pouvoir identifier cette position avec le mons Aspidis de Procope. Il existe aussi de ces tombeaux sur les hauteurs qui dominent la rive gauche de loued Reddam prs de la gorge de Si Mohammed Tahar on en trouve plusieurs centaines dans la plaine de Nerdi entre loued Bou Zina et le Djebel Mahmel ; ils sont nombreux au nord du djebel Nouacer ; ils entourent Menaa. Sur le plateau de Nara on en compte une trentaine et une vingtaine prs du village de Tiskifine. Les Chaouia en ont certainement dtruit 10 fois plus pour faciliter leur labourage. Il convient encore de citer comme restes de la civilisation berbre la forteresse place sur le Djaffa sur le piton dit Kef Mechoucha, dont la lgende attribue la construction la fille de la Kahna. Cette forteresse est compose de gros blocs de rochers en partie taills et fort adroitement ajusts qui font supposer par leur construction des moyens daction assez puissants et emprunts sans nul doute par les berbres aux romains. Ella a t construite soit au moment des luttes soutenues contre Salomon par les montagnards de lAurs soit au moment o unis aux derniers dbris des populations romaines ils cherchaient rester au flot de linvasion arabe sous les ordres de Koceila ou de la Kahna. Cette drenire opinion qui saccorde avec la lgende nous parat la plus vraisemblable. Il existe un autre camp retranch probablement berbre fait avec les pierres brutes de fortes dimensions prs du sommet du Kef Necera. Il occupe un plateau denviron 800 m de longueur perpendiculairement la pente et 600 m de largeur dans lautre sens. Les bords de ce plateau sont pourvus dune ligne de murs en pierres sches lintrieur de laquelle se trouve une 2 ceinture forme de remparts peu importants qui entourent au sud et lest un emplacement de 300 m de large de long perpendiculairement la pente et de 200 m de large dans lautre sens. Des autres cts cet emplacement est naturellement dfendu par la crte . Les remparts ayant en hauteur et en largeur 1,70 sur 02 m prsentent au sud une ouverture de chaque ct de laquelle sont encore debout des dalles de 1,70 sur 01 m. Cette citadelle est divise en places et en rues par
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des murs intrieurs qui ont plus dpaisseur en face de louverture des remparts. Les rues aboutissent un quartier situ langle nord-ouest au pied de la montagne o se voient des ruines dhabitations dont les murs intrieurs sont encore apparents. Il y a aussi des restes danciennes constructions langle nord-est. Sur le versant sud du mamelon appel Kef Lahmar qui limite au nord-est les oueds Daoud des Ouled Abdi se trouvent des excavations pratiques de main dhomme dans le rocher et qui ont ncessit un travail considrable . On en ignore lorigine. LAurs possde un trs grand nombre de ruines romaines que nous avons dcrites au point de vue militaire en parlant de la 3 Lgion Augusta et des travaux construits par elle ... Il nous reste cependant quelques mots dire de la colonisation romaine proprement dite, de la manire dont le pays devait tre gouvern et du degr de civilisation que purent y intriduire les matres de lAfrique aux poques paiennes et chrtiennes. Pour ltude de cette question nous suivrons la mthode employe par le P. Mesnage dans sa remarquable tude sur lextension du christianisme chez les berbres aux diffrentes poques de lhistoire. Nous avons dj fait des emprunts au volume de cet auteur et comme lui nous examinons successivement les diverses valles de lAurs. - Oued Abdi. LOued Abdi dit P. Mesnage a t occup le temps de septime Svre (193-211). A t-il t colonis ? Aucun doute ne saurait tre admis ce sujet car les constructions romaines dont la valle est sillonne laffriment assez haut. Menaa dont le nom arabe traduit exactement le latin Ara est sur lemplacement de la citadelle o rsidait un dtachement de la 3 Lgion Augusta charg dassurer la paix dans lAurs occidental. Nous navons pas dinscription date dit M. Masqueray provenant de Menaa qui soit postrieure 224 . Ce qui ne veut pas dire quelle nait pas continu tre occup jusquau 5 sicle ; mais je doute que les Byzantins sen soient soucis car ils ne paraissent pas avoir laiss de traces dans lAurs. Ils se contentent den fermer les issues par des forteresses dont celle de Timgad est le modle. La ville de Menaa fut fonde ct de la citadelle. De nombreux fragments de pierres disperss dans la plaine laffirment ; de plus il est certain que cette localit tait dpourvue de beaux difices et quelle fut leve par des soldats, des vivandriers et la population cosmopolite qui accompagnait toute fraction de larme romaine en dplacement. En avant de Menaa est Chir auprs de laquelle sont les ruines dune ferme romaine . De mme prs du village de Soq autrefois clbre sous la domination des Hafcides. A quelque distance de Nara sur le plateau mme qui lavoisine, sont des constructions romaines assez considrables probablement un fort. Au del de Chir, de Soq et de Nara qui pouvaient tre compris dans la banlieue de Menaa les tablissements de loued Abdi prennent plus dimportance. Sur la rive droite dans lAzelaf de Nouacer en un lieu pourvu de sources abondantes ruines remarquables o lon
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distingue sans peine un pressoir huile et des subtructions de bains. Sur la rive gauche Tiksarien (mot qui rpond aux mots latins Duo Castella 02 chateaux forts). 02 chateaux forts. En face de lautre ct de loued ruines de maisons prives. A Mazer on a trouv des inscriptions . A Telets, des traces dexploitation. A Baali des ruines considrables. Dans le lieu nomm Teferaouent rests dun bourg vritable o on a relev 02 inscriptions tumulaires. A 02 km de l dans le nord Tihaharin ruines dun pressoir huile et une douzaine de pierres bombales enfonces dans le sol suivant une courbe qui dessine une abside. Les constructions romaines ont donc subi l pendant la priode chrtienne les mmes vicissitudes et remaniements que partout ailleurs. A 1 h de Baali vers loued Taga ruines dIril ou Adrar Amallal et quelques pierres. Un peu plus loin la ruine de Mashera, le pressoir. L encore tait un village romain compos de groupes de maisons isoles sur des buttes et protges par un fortin. LOued Abdi commence Mashera. En rsum depuis la plaine de Menaa jusqu son origine cette belle valle offre encore des vestiges de lantiquit qui tmoignent la fois dune exploitation agricole et dune occupation militaire bien entendue. Il en t de mme pour la partie de la valle de loued Abdi qui stend au sud de Menaa. Les gens de cette localit ont encore lhabitude comme jadis leurs prdcesseurs de descendre au dsert par 02 chemins. Lun dabord difficile glissant mais bientt assez commode conduit au village des Beni Ferrah et ensuite Biskra par lentre du dsert Foum Es Sahara ; lautre allant directement aux oasis de Djemorah et de Beni Souik laissant un peu lest le village dAmentane longe en la rasant la partie de loued Abdi, il se termine au village de Branis. On trouve sur lun et lautre de ces sentiers de nombreux dcombres de vieux difices romains, mais tait-ce des villes ou des forteresses ? Il est difficile de le dire car les indignes ont plac les pierres selon leurs besoins en ont construit les murs de leurs maisons ou de leurs jardins les ont brises mme lorsquil sagissait de labourer les points o se trouvaient. Cependant on voit au village de Beni Ferrah de nombreuses pierres tailles et chose unique au monde un antique pressoir huile si bien conserv que cet tonnant objet broie encore aujourdhui les olives quon lui confie. Il y avait certainement en ce point une forteresse ; la richesse des sources et sa situation entre Menaa et Biskra le rendaient minement propre loccupation militaire. On ne peut cependant pas affirmer avec certitude. On peut le dire sans crainte par exemple de Djemorah et de Bni Souik o on relve des vestiges de murs ne pouvant appartenir qu des fortifications. Il en est de mme et plus srement encore Branis et le motif de la construction dune forteresse en ce point est facile deviner car qui, veut monter du dsert la valle de loued Abdi doit ncessairement passer Branis et il y a l un dfil troit que quelques soldats pouvaient former lors des brusques irruptions des nomades se produisant entre Thaouda et Mescera.

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Ce dernier fort tait dailleurs soutenu par un 2 situ quelque distance sur les bords de loued Kantara . Il est dsign aujourdhui sous le nom de Ksar El Djezia. - Oued El Abiod. Dans la partie suprieure de cette valle la colonisation romaine semble avoir t presque nulle. Elle a d paratre si pauvre que les Romains lont ddaign pour se rpandre louest et lest. Cest du moins ce que semble indiquer labsence presque totale de ruines romaines. Mais cette valle ouvrait travers lAurs un passage que les Romains nont pas nglig doccuper ; non contente den tenir lentre et la sortie par les portes de Thamugas et Tehouda, ils y avaient trac une voie militaire de 1 ordre. On ne connait gure quune pierre donnant des instructions suffisantes pour cette rgion ; elle mentionne la prsence dun vtran dune cohorte prtorienne qui tait tablie dans le pays comme colon et comme dfenseur. Au sud du dfil de Tighanimine il en tait autrement. Daprs le Cdt Rinn de nombreux colons sy taient tablis. Un peu en aval du confluent de loued El Abiod et de loued El Ksar (oued Chenaoura) existait une ville berbre considrable en juger par les ruines qui couvrent le sol et qui l o les nont pas t absorbes par les 07 villages actuels situs sur les 02 oueds peu de distance les uns des autres portent le nom de Henchir Roumia, Henchir Dar Rouma, Henchir Candid... Ce centre daprs les traditions locales des gens de Rassira aurait t dtruit lors de linvasion arabe la suite dun long sige subi par les Roumi mlangs aux indignes autochtones alors chrtiens et dont le chef rfugi dans le KSAR aurait d se faire musulman. Les gens de Rassira se dfendent encore aujourdhui de descendre des arabes et se disent issus des 1 habitants du pays qui avaient alors pour rsidence les cavernes et les guellaa situes entre les crtes du Sammer et la rive gauche de loued El Abiod. A ces traditions locales et au tmoignage indniable des ruines qui affirment en cet emplacement lexistence dune grande ville berbroromaine dautres dtails viennent sajouter qui permettent de dmontrer que cette localit fut celle que dfendait le fort de Zerbulie (Zerboulie) et au pillage de laquelle les soldats de Salomon sacharnrent au dtriment de la poursuite de Yabdas, roi de lAurs Oriental (539).

Cette ville se trouvait sur la grande voie romaine allant de Timgad Biskra et passant par le col de Tighanimine o ont t trouves 05 inscriptions dont 04 de lpoque grco-byzantine. Dans les valles des affluents de loued El Abiod tait la forteresse o Yabdas avait enferm ses trsors et ses femmes, Djemina (Petra Germiniana). Prs de l se trouvait la guellaa de Roumana qui pourrait bien tre Tumar. Loued El Abiod reoit aussi les eaux de la valle de loued Bouzina qui fait trouver dans la montagne et que les romains occuprent . On peut y signaler une forteresse Sanef dans les environs dInerkeb et dArris ; on y voit de nombreux vestiges doccupation. Ces ruines fouilles un jour ou lautre donneront peut-tre de prcieuses indications.
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Oued El Arab et djebel Cherchar. Le peuple romain a laiss dans cette rgion des traces nombreuses. Les ruines les plus importantes se rencontrent Zaoua des Beni Brabar, Melag El Ouidane et le long de loued El Arab au-dessus de Kheirane. La pratique des ruines porte croire que la colonisation romaine sappuyait dans ces montagnes aussi bien que dans les plaines sur un lment civil trs considrable. Les principaux cours deau du djebel Cherchar qui contournent lest un pays analogue lAurs sont : loued Bedjer ou oued Beni Barbar, loued Ferroudj loued Djellal et loued El Arab. Au 1 tiers du cours de loued Bejer form par la runion des 03 affluents qui se runissent et se confondent en amont du village actuel de Taberdga les romains avaient fond un municipe qui stendait sur la rive gauche de loued. Les cimetires taient dissmins en face dans les rochers de la rive droite et une insription funraire nous apprend que le nom de ce municipe tait Badov M. Masqueray qui a dcrit ces cimetires donne les inscriptions de 08 pierres tombales toutes paiennes. Badov tait le centre de colonisation dans loued Bedjer. En dessus de ce point les constructions romaines se pressent jusqu El Ouendoura et sont surtout agglomres prs dEl Amra. Le village na t bti comme celui de Zaouia avec des ruines romaines, cependant on y trouve dans les murs des jardins en dessus de ceux-ci les restes dun cimetire. Dans loued Ferroudj au dessus du village de Cheikh Ali Ben Athman tait un centre romaine important. Le bassin de loued Djellal qui contient aujourdhui 04 petites villages tait aussi colonis. On trouve des groupes de maisons ruines prs de la petite dechra des Ouled Tsabet et celle des Ouled Seba sur la rive gauche de loued.

Loasis de Khanga Sidi Nadji qui stend en amont du dfil de loued El Arab ne possde aucune trace de colonisation romaine pas plus que loasis de Seiar au foum de loued Bedjar. La raison en est que les romains avaient port leur signe de dfense plus loin dans le Sahara Ad Mahores et Ad Badias. Lintrt de cette rgion au point de vue archologique est dans ltude du cours de loued El Arab au dessus de Kheirane. Presque tous les mamelons de la rive droite sont couverts de ruines et plusieurs dentre elles nous offrent des modles complets de grands tablissements o lon fabriquait lhuile. Dans une de ces grandes fermes M. Masqueray a dcouvert un columbarium avec des cercueils paiens.

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Jusqu Melag El Ouidane confluent de loued Cheurfa et de loued Sidi Fatallah dversoire des torrents venus du nord et qui contribuent former loued El Arab le pays noffre pas de ruines remarquables. A Melag El Ouidane ou mieux quelques kilomtres au dessus du confluent sont les vestiges dune enceinte carre de 20 m de ct. Nous avons dj parl de Djemina et de Dar Roumia ainsi que de la forteresse de Kimmel. Celle-ci tait destine contenir les montagnards de lAhmar Khaddou sortes de tropodytes qui autrefois comme aujourdhui formaient une population sauvage particulirement insoumise. On put affirmer que lAhmar Khaddou na jamais t colonis par les Romains. Tel est le spectacle que nous offre lAurs oriental. Au temps de la prosprit de Rome ce pays pauvre cultiv comme une de nos montagnes de France navait pas redouter comme lAurs occidental dinvasion subites. Les maisons prives et les fermes dissmines en tout lieu le prouvent surabondamment. La scurit tait assure par celle des rgions voisines et par des places fortes qui contenaient aussi bien les populations de lAurs occidental, celles du Djerid que celles de la contre qui nous occupe. Cest Ad Majores prs de Ngrine, Ad Badias prs Diana, Vazaiva prs Zoui et Mascula (Khenchela). On peut conjecturer que les colons romains sy sont tablis ds le 2 sicle et que pendant 300 ans ils ont prospr sous la tutelle de lois invariables ct dindignes plus ou moins assimils. La dcadence commena quand les discordes sociales sous forme religieuse celle des donatistes et des circoncellions supprimrent le commerce et lindustrie et mirent en fuite les grands propritaires. Les fermes furent abandonnes la basse classe trs mlange reste matresse et la barbarie se dveloppa delle mme sur le sol appauvri bien avant linvasion de ltranger.

- Pays au sud de lAurs. Intimement li lhistoire et la gographie de lAurs, le pays des Zibans, de loued Djeddi et du Chott Melrhir offre pour nous au point de vue archologique quelque intrt. Nous croyons utile nos lecteurs de dire ici quelques mots de loccupation romaine et nous continuerons citer le P. Mesnage. Nous avons vu que ds le milieu du 2 sicle tous les dbouchs de lAurs vers le sud furent occups par des postes militaires. Grce aux mesures habiles et nergiques de loccupation militaire en Numidie la colonisation fit de rapides progrs dans toute cette rgion. Ds le 3 sicle elle stendit jusquau bord septentrional des chott et jusqu loued Djeddi enveloppant ainsi non seulement le Hodna mais aussi les montagnes des Ouled Nail et du Zab.

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Sur loued Djeddi on a constat la prsence de fortifications dont quelques unes trs importantes o tenaient garnison des dtachements militaires. Il faut citer en 1 ligne le camp voisin dOurlal sur la rive droite de loued du ct du dsert un endroit appel aujourdhui du nom trs caractristique de El Kasbat. Le camp mesurait 234 m sur 138. Les 02 rives de loued Djeddi depuis le chott Melrhir jusquaux Ouled Djellal sont couvertes de petits fortins qui se rattachaient au camp dOurlal . Le P. Delattre en signale 10. Plus au sud les Romains ont occup lan 19 avant J.C. lantique ville de Cydamus (Ghadams) ; une inscription romaine retrouve en 1860 nous prouve que Cornelius Balbus na pas accompli l une simple promenade ou reconnaissance militaire mais que loccupation de cette localit a t durable. Elle montre en effet que Cudamus a t occup au moins pendant 250 ans . Comme il nest pas possible que le monument orn de cette inscription ait t lev au moins de lvacuation de la ville ont est autoris donner loccupation une limite beaucoup plus considrable. Au del mme de Ghadams Pline nous apprend que Cornelius Balbus a occup aussi Rapsa Oppidum (Ghat) . Ptolme rapporte en outre que le Cdt militaire de la Lybie Septimus Flaccus aprs tre pass par Audjila, oasis situe au sud est la Tripolitaine parcourut pendant 03 mois la rgion appele aujourdhui Fezzan et Ouadai o nous venons seulement de porter nos armes depuis lexpdition Foureau-Lamy et les colonnes du Lt-Cel Destenave.

II - MODE DADMINISTRATION EMPLOYE PAR LES ROMAINS. En dehors des municipes et des cits les territoires soumis Rome taient divises en 02 parties : 1 ceux o ladministration tait mi-romaine mi-indigne ; 2 ceux o loccupation tait purement militaire et ladministration absolument indigne. Dans le 1 cas et cela avait lieu dans les rgions o la colonisation navait pas pntr il sagit de troupes ethniques gentes que nous appellerions maintenant Tribus gnralement soumises. Au lieu du rgime municipal ordinaire on leur avait impos une administration spciale en plaant leur tte soit un membre influent de leur tribu quand on devait encore avoir quelques mnagements garder avec eux soit un fonctionnaire pris en gnral dans le personnel de ladministration rgulire, quand les indignes commenaient un peu se civiliser. Cette administration sappelait Principes . Il y avait par suite 02 espces de principes : le Princeps civilatis qui tait un citoyen romain dans les centres indignes dj civiliss et le Princeps gentis qui lui ntait pas citoyen de Rome. A ct du Princeps gentium Rome avait propos un Praefectus gentium pour quil veillat lexcution des traits. Ces Praefectus gentium pouvaient avoir la surveillance de plusieurs tribus tel de Praefectus de la Cohorte 6 Lusitarrum en garnison Thveste qui surveillait toutes les nations gtules de Numidie. Ce praefectus gentium tait une sorte
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d administration de commune mixte comme nous dirions aujourdhui dont les Principes gentium seraient nos adjoints indignes . Cette charge supposait des tribus compltement soumises. Mais toutes ne ltaient pas ce degr. Il y avait dans les montagnes certains peuples peu prs indpendants. Quand Rome se trouvait ainsi en prsence de territoires dun accs difficile habit dune autorit purement nominale. Il suffisait que le roi de ces peuples a consenti se reconnatre vassal ce qui nallait pas loin, et cest tout. Ainsi on pouvait classer les indignes en 03 catgories chacune desquelles correspondait un degr de soumission plus ou moins complte : 1 ceux runis en Civilatas et ayant leur tte un Princeps civilitas avec une administration presque romaine ; 2 Ceux que rgissait un Princeps gentis surveill par un Praefectus gentis et qui conservait une grande partie de leur autonomie ; 3 Ceux enfin qui ne dpendaient que dun roi agr par Rome et qui sous lui gardaient leur quasi indpendance.

III - EVECHES DE LAURES. Il nous reste quelques mots dire de la civilisation au point de vue catholique. Au moment de la plus grande splendeur de cette religion en Afrique, lAurs tait littralement entour dune enceinte dvchs. Au pied des contreforts septentrionaux on en comptait pas moins de 06 : Vazaivi (Zoui), Cedia (Oum KIF), Mascula (Khenchela) ; Casae Negrae (Baghai), Thamugas (Timgad), Lamboesis (Lambse). A louest : Lambiridis (prs dEl Biar), Maserfelta (El Outaya), Vescera (Biskra). Au sud : Taouda (Touda), Ad Badias (Bads) , Ad Medias (Taddert) ; Ad Majores (Besseriani) prs de Ngrine. A lest : Turris Ubaza (Torrebaza) dans la valle de loued Tilidjen sur la route dAd Majores Tebessa. Plus prs de lAurs, entre loued Hallail et loued Bou Doukranr, ceux de Nova Petra (Henchir Hadjadj) et Midela (Mdila). Il est donc bien certain que le christianisme a pntr lintrieur de lAurs ; des populations trs anciennes se disent encore Roumania et on retrouve chez elles des usages et coutumes absolument chrtiens dont nous parlerons dans la 3 partie. Tels par exemple la fte de Boulni (bonne anne), de Ras Innar (1 Janvier) des vendanges et de lautomne (rogations). Cependant on ny a dcouvert aucune pierre aucune inscription chrtienne . Il est donc probable que ce massif montagneux fut simplement entam par lEvangil et non compltement soumis par lui. Les conqutes du christianisme comme celles de la colonisation se rsument ainsi : il y a colonisation assez intense dans 03 valles (ou 02) sur 06.
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Cette colonisation nest jamais arrive jusqu lassimilation avec les indignes, par consquent les centres chrtiens qui ont exist dans les valles extrmement au nord et au sud nont jamais eu grande influence sur les populations environnantes. Puis le donatisme est venu partant de Baghai avec ses violences ; la puissance de Rome commence disparatre peu aprs de ces montagnes ruines par le Schisme...

APPENDICE n 8 ; Cycle hroque des Ouled Hilal : Episode de la Djazia et de Diab. Nous extrayons la lgende suivante dun trs remarquable travail du cne Vayssire sur la tribu des Ouled Rechaich dorigine berbre, parlant encore le chaouia et qui habitait jadis lAurs . Llment arabe reprsent par quelques familles hilaliennes les pntra vers le milieu du II sicle . Le chef de famille tait un nomm Diab Ben Ghanem renomm entre tous par sa sagesse

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dans les conseils sa bravoure et sa vigueur dans les combats. On lui donnait le surnom de Bou Khebir , ceux qui le suivaient prirent celui de Bou Mokhaiber. Etablie dabord en Tripolitaine aprs son exode de lEgypte cette fraction des Ouled Hilal descend des environs de Gafs vers le Sahara par Tamerza, Ngrine et Ferkane, sjourne prs de MSila donne son nom la rivire qui y passe (Ouled Hellal ou Hila) pousse jusqu Bads sur loued El Arab , remonte peu peu cette valle jusqu Khenchela puis sparpillant droite et gauche laisse dans chaque point o elle fait sjour quelques familles fatigues par la difficult de la route. Cest ainsi quon en trouve des traces en peu partout dans lAurs mais principalement dans le djebel Cherchar et les monts des Ouled Rechaich. Les lgendes relatives aux Ouled Hilal, leurs luttes contre les berbres aux exploits de leurs chefs forment une pope complte qui nous transporte aux ge hroques et qui nous donne une ide fort exacte de lesprit et les moeurs arabes ; amour loyaut chevaleresque ct de ruses voisines de la duplicit, luttes piques, rcits de chasses, scnes de la vie nomade et pastorale, on trouve de tout dans ces chansons de geste dont lensemble constitue un vritable cycle hroque dun grand souffle potique et dune grande originalit. Elles sont en prose vulgaire mle de morceaux rythms ; les vers sont, disent les Arabes , lensemble ce que le sel est la viande . Il est peu de tolba principalement chez les Ouled Rechach qui ne les connaissent pas ; elles font les frais des longues veilles autour des feux de bivouac, elles sont assez nombreuses pour quon puisse les varier presque indfiniment. Les auditeurs du reste ne se fatiguent jamais ; accroupis dans leurs burnous ils coutent dans un silence religieux la voix du conteur qui slve au milieu du calme de la nuit ; de temps en temps un deux allonge son bras nu pour attiser le feu et la flamme jette alors un reflet plus vif sur tous ces visages bronzs et attentifs. Le spectacle de ces hommes immobiles dans le cadre merveilleux des nuits sahariennes frappe limagination autant que les rcits du rapsode et on se croit transport aux ges hroques o Diab le Hilali courait la plaine la poursuite de la Djazia. Cette djazia joue un grand rle dans lpope hilalienne ainsi que son amant Diab Ben Ghanem ; elle a donn son nom au tombeau romain qui se trouve un peu lest de Khenchela dans la plaine de Sbikha prs du lieu dit Enchir Oum-Kif. Prs de ce point se trouve aussi la Kouba de mergueb Ed Diab. Voici cette lgende : Au moment o la tribu avait plant ses tentes dans le Sahara vivait une jeune fille dorigine noble dont tous les guerriers clbraient la beaut ; elle sappelait Djazia Bent Serkane . La tribu tait fire delle et les plus belles chantes le soir autour des feux avaient t composes en son honneur. Un jour Djazia avait runi chez elle 40 jeunes filles nobles pour une rjouissance. Or ce jour-l un jeune homme de la mme fraction du nom de Diab Ben Ghanem qui tait orphelin et avait pour fortune 40 brebis et 01 blier, avait men son troupeau en pturage dans le voisinage

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de la tente de la jeune fille. Remarque de loin une runion de femmes il laissa son troupeau et sapprocha pour les voir de prs. Comme il les examinait il aperut prs de la tente de Djazia 02 vases dans lesquels celleci avait plant des artichauts ; ces plantes bien soignes portaient de beaux fruits qui donnrent envie au jeune homme. Il tira son couteau les coupa et les mangea. Djazia laperut et lui cria : Za, Hif le chassant ainsi en signe de mpris par le cri dont on se sert pour pousser les chameaux, et lui souhaitait une maladie habituelle de ces animaux. Diab lui rpondit en vers : Cette maladie est pour celui qui ne soigne pas son hte - la verdure image du printemps doit tre rserve lhte . Pique par ces mots, Djazia dit aux jeunes filles qui se trouvaient avec elle : Allons prendre chacune une de ces brebis du troupeau de ce jeune homme . Elles firent ce qui leur tait dit et rapportrent la tente les 40 brebis du Diab. Ce que voyant celui-ci prit le blier et lapporta lui-mme. Chacune des jeunes filles gorgea la brebis quelle avait apporte, Diab de son ct gorgea le blier en disant : La viande de mouton est la viande des amoureux, - elle est savoureuse - les agneaux et le lait caill sont la nourriture des Arabes - une troupe puissante sest jete sur mon troupeau - les guerrires qui la composaient taient en nombre gal aux brebis. - Elles ont laiss un blier seul et appelant ses brebis, - comme une mre, par des blements plaintifs - ce blier reprsentait ma part de butin - le mle appartient toujours au mle.- Toutes les brebis ont t gorges, - jai gorg aussi le blier.- Tel est le cours du monde, - on est tantt riche tantt pauvre - mon bien a t mang par des jeunes filles nobles ; - Cest un honneur et un heureux prsage pour moi . Ces paroles et lair de grandeur avec lesquelles elles taient prononces donnrent Djazia qui se dit : Ce Diab Ben Ghanem est un homme . Elle persuada ses compagnes toutes filles de grande tente de demander chacune ses parents une chamelle pour la donner Diab Ben Ghanem en remplacement des brebis quil leur avait si galamment sacrifies et qui constituaient toute sa fortune. Ce qui fut dit fut fait ; chacune des jeunes filles lui donna une chamelle et Djazia elle-mme lui donna un chameau mle. Diab Ben Ghanem continua garder son troupeau de chamelles comme il gardait son troupeau de moutons. Environ 01 an aprs comme il les avait menes en pturage il vit venir lui un homme qui conduisait 02 pouliches par le figure. Une delle, de robe blanche se roulait terre et se relevait si lentement quelle ne tirait pas sur le licol et que son matre ne sapercevait mme pas de son mange Diab se dit que cette pouliche devait tre de race et de merveilleuse vitesse ; il demanda au matre des pouliches qui tait juif sil voulait les vendre ; celui-ci rpondit affirmativement . Diab lui

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demanda : Combien veux-tu de la pouliche blanche ? Lhomme rpondit : Donne-moi tout ton troupeau, je te donne ma pouliche blanche . Diab se rcria. Aprs de longs pourparlers, le juif lui donna la pouliche pour 08 chamelle. Diab ds ce moment conduisit toujours son troupeau avec cette pouliche blanche ; il lui donnait au lieu dorge le lait de ses chamelles. 03 ou 04 ans scoulrent et la pouliche blanche devint une belle jument. Pendant ce temps le troupeau de Diab stait augment il tait devenu presque riche avait pris une femme et un berger le remplaait dans la garde de ses chamelles ; lui passait tout son temps chasser . Il commena ds ce moment prendre part aux razzias que les gens de sa fraction dirigeaient contre les peuplades voisines et bientt sa rputation de vaillance et de courage stendit dans toutes les tribus. Vers ce temps-l la renomme de la merveilleuse beaut de la Djazia parvient jusquaux oreilles dun juif marchand trs riche qui parcourait les tribus pour son commerce. Ne pouvant la demander en mariage lide lui vint de lenlever. Pour excuter son projet il se rendit au douar de Djazia mont sur un cheval si vigoureux et si rapide quil ne lui croyait pas son pareil. Arriv prs des tentes il demanda suivant son habitude : Qui veut acheter des bijoux, des bracelets dor et dargent ? Djazia qui lavait entendu dpcha une de ses femmes avec mission de lui choisir 02 bracelets dor. La servante alla trouver le marchand qui aprs lui avoir demand de la part de qui elle venait lui remit 02 bracelets pour les prsenter sa matresse. Celle-ci les trouva dun beau travail mais aprs les avoir essays les renvoya en disant quils taient trop grands. Le marchand remit 02 autres bracelets dun beau travail aussi mais qui cette fois se trouvaient trop petits. Comme la servante les rapportaient encore, le juif lui dit : Prie donc ta matresse de venir essayer elle-mme. Cest seulement en voyant son poignet que je pourrais lui choisir ce quil lui faut . La Djazia avertie par sa servante sortit de la tente et sapprocha de ltranger qui tait cheval. Pourquoi ne mets-tu pas pied terre . Il lui rpondit : Je suis press et ma marchandise nest pas encombrante. Jai dautres douars visiter. Essayer vite et je vais partir . La Djazia sapprocha sans dfiance. Comme elle tendait ses mains au juif pour lui montrer la grosseur de ses poignets celui-ci la saisit attira la jeune fille lui, lenleva sur sa selle et partit fond de train. Immdiatement les gens du douar qui avaient assist sans avoir eu le temps de sy opposer cet enlvement si audacieux sautrent cheval et se mirent la poursuite du ravisseur appelant leur aide les gens du douar voisin. Ce jour-l Diab Ben Ghanem tait all la chasse avec 02 de ses amis, Zidet Bou Zid. Les chasseurs avaient tu une gazelle et staient arrts pour en faire cuire un quartier .

Leurs chevaux taient prs deux. Les brides pendant terre mchant leurs mors encore blanche dcume. Tout coup la jument blanche de Diab leva la tte, dressa les oreilles et hennit
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longuement. Diab scria : La jument blanche hennit, serait-elle donc inspire ? ou la tribu est razzie ou la Djazia est enleve . Les 03 hommes sautrent cheval et se dirigrent vers leur douar. En arrivant ils apprirent lenlvement de Djazia et sans mettre pied terre se lancrent la poursuite du ravisseur. Ils ne tardrent pas atteindre en suivant leurs traces les Ouled Hilal qui poursuivaient laudacieux marchand ; ceux-ci par leffet mme de leur poursuite staient chelonns suivant la vitesse de leurs chevaux. Diab dont la jument avait autant de fond que de rapidit les dpassa lun aprs lautre et la tombe de la nuit se trouva sur les talons du Juif. Ds quil arriva porte de voix il cria Djazia qui tournait la tte pour voir si en poursuivait son ravisseur. O celle dont les yeux sont semblables ceux dune jeune gazelle, - dont les joues brillent comme un soleil, - dont les bras ont lclatante blancheur des sabres hindous, - O mon amante de toutes les nuits - pour qui mon coeur brle damour, - O Djazia ! naie aucune crainte, - de mes mains je ferai pleurer ce juif fils du pch, - et nous retournerons en paix notre campement . Diab aurait pu ds ce moment atteindre le Juif mais il pensa que sil le faisait les autres poursuivants arriveraient presque aussitt sur lui et quil ne pourrait rester un instant seul avec la Djazia . Il prolongea donc la poursuite en retenant sa jument toujours pleine dardeur malgr la longueur de la course fournie : A la nuit tombante il comprit quil avait assez lavance sur ses compagnons pour navoir pas craindre dtre rejoints par eux. Il craignait dautre part que lobscurit grandissante qui servait ses projets en lui cachant ses traces ne favorisant la fuite du ravisseur. Il enleva sa bonne jument dans un suprme effort atteignit le juif embarass de son fardeau et le pera de sa lance. Diab et Djazia qui saimaient secrtement depuis leur 1 rencontre taient donc enfin runis ; seuls dans la nuit profonde, libres de se dire leur amour et de se le prouver loin des regards importuns et mchants. Djazia toute la joie de cette rencontre inespre sentant son amour grandir encore pour celui qui venait de la dlivrer des mains de son odieux ravisseur voulu aussitt descendre du cheval du juif sur lequel elle tait reste pour aller se jeter dans les bras de son librateur et de son amant. Mais Diab bien quil eut autant de hte quelle de la serrer sur son coeur noublia pas la prudence. Ne voulant pas compromettre celle dont lhonneur lui tait plus cher que la vie , il sut pour un moment faire taire son amour et imposa silence aux dsirs qui le consumaient. Il pria Djazia de rester en selle puis gagna un peu de terrain sur les cavaliers qui venaient derrire eux, et lui fit faire un grand dtour de manire entrer leur douar en les vitant. Ils marchrent ainsi cte cte pendant environ une heure. Diab prodiguait sa compagne les paroles les plus tendres et celle-ci le coeur tout gonfl damour ne lui rpondait que par des soupirs et des mots entrecoups. A un moment leurs chevaux staient rapprochs Diab se pencha saisit la jeune fille par la taille lattira vers lui et posa longuement ses lvres sur ses lvres. Frmissant jusquau plus intime de son tre et moiti pme Djazia aprs un moment se dgagea de son treinte : O Diab ! murmura-t-elle dune voix aussi faible que la brise du Sahara un soir dt, Diab doux objet de mes rveries de vierge, toi que jaime depuis longtemps sans

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que ma mre le sache ton amour est encore plus doux que ton bras nest fort ; je suis ta chose et ton bien . Ne me fais pas souffrir plus longtemps. Mets pied terre et viens sur mon coeur !. Diab lui rpondit : O Djazia ta salive est plus agrable mes lvres que la frache source de loasis aprs une longue course. Je taime depuis le jour o je tai vue pour la 1 fois et tout mon tre frmit la pense que tu vas tre moi. Je te veux. Je te dsire jusqu en mourir. Mais il vaut mieux ne pas descendre de cheval. Demain les cavaliers de notre tribu suivront nos traces et sils voient que nous avons mis pied terre ils ne manqueront pas de mdire et de souponner ta vertu . Lamour ne doit pas faire oublier la prudence et nous pouvons tre heureux linsu de tous . Il dit et sappuyant sur sa lance sauta lgrement sur le cheval de la jeune fille . Celle-ci qui avait compris son intention lui fit place derrire elle puis se tournant vers lui lentoura de ses bras, le baisa sur la bouche et sabandonna en fermant ses grands yeux de gazelle ... Aprs quils se fussent livrs toutes les ivresses de lamour partag, Diab Ben Ghanem remonta sur sa jument qui tait reste attache sa lance fiche terre et les 02 amants se remirent en route . Ils marchrent toute la nuit, toute la journe du lendemain et ne rentrrent leur douar que vers le soir . Cependant en les voyant revenir tous 02, les Hilailia se doutrent que Djazia avait donn sa rcompense celui qui lavait dlivre des mains de cet infidle fils du mal . Ils envoyrent 02 cavaliers suivre les traces laisses par les 02 jeunes gens pour voir sils avaient mis pied terre et staient reposs cte cte ; les cavaliers rendirent compte 03 jours aprs que les traces taient partout rgulires et que nulle part Diab et Djazia ntaient descendus de cheval . Une partie des Hilailia accptrent leurs dclarations et admirent que la Djazia tait sortie intacte de laventure. Il parut impossible dautres quun homme vaillant et courageux comme Diab venant de dlivrer une jeune fille de la beaut de Djazia et restant en tte tte avec elle durant toute une nuit neut pas profit de loccasion unique qui soffrait lui . Parmi ces derniers se trouvait Khalifa Zenati guerrier rput par sa valeur, le plus influent de la fraction des Zenata dont on le considrait comme le chef. Depuis longtemps il aimait Djazia en sercret ; la pense que la jeune femme avait appartenu un autre lui dchirait le coeur et aigri par la souffrance il soutenait avec pret et violence que Djazia ntait plus vierge .

Les esprits schauffrent peu peu ; les Drid dfenseurs de la Djazia, et les Zenata qui soutenaient les accusations de leur chef en vinrent aux injures puis aux coups. 02 jours de suite les cavaliers des 02 parties se montrrent dans la plaine et chaque fois de nombreux cadavres restrent sur le terrain. Pein de ces massacres inutiles qui faisaient prir la fleur des cavaliers de la tribu, Khalifa Zenati proposa Diab Ben Ghanem que les Drid cosidraient en raison de sa vaillance comme leur principal champion den finir par un combat singulier . Diab accepta . Les 02
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guerriers se rencontrrent le lendemain au milieu dun grand cercle form par les gens des 02 parties . La Djazia tait prsente et semblait en quelques sorte prsider ce combat livr pour elle et dont sa rputation de vertu tait lenjeu. Les 02 combattants taient si matres de leur monture et si habiles dans le mouvement du sabre et du bouclier quils luttrent toute la journe sans parvenir ni se blesser ni se dmontrer . Ils combattirent ainsi 07 jours de suite sans rsultat . Le 8 jour au matin pour encourager son champion, Djazia lui envoya son collier . Diab le porta ses lvres, le baisa, aspira longuement son parfum qui tait celui de sa matresse puis avant daller au combat le passa au cou de sa jument . La lutte ayant commence la 1 passe le sabre de Diab glissa sur le bouclier de son adversaire et atteignit la jument de Zenati . Le coup tait si violent que la jument saffaissa pour ne plus se relever . Khalifa Zenati dmont les chances ntaient plus gales et le combat fut encore interrompu . Diab demanda son adversaire quand il recommmenceraient ; celui-ci lui rpondit quil lui en ferait donner avis. Ds le lendemain matin Khalifa Zenati se mit la recherche dune bonne monture . Ne russissant pas trouver une il se rsolut envoyer sa propre fille chez Diab Ben Ghanem pour lui demander de lui vendre sa jument ; il savait bien que Diab, gnreux et chevaleresque, ne pourrait rejeter la demande dune femme . Djazia eut vent de son intention par lindiscrtion dun serviteur ; elle se rendit le soir mme la tente de Diab devant laquelle sa bonne jument tait attache ct dune autre de moindre valeur galement de couleur blanche, enfona des aiguilles dans les jambes de derrire de sa jument favorie puis les recouvrit de goudron de manire cacher les aiguilles et faire enfler les jambes de la bte. Le lendemain la fille de Khalifa Zenati se prsentait la tente de Diab ; celui-ci lui fit le meilleur accueil et aprs les 1 souhaits de bienvenue, linvite sasseoir et prendre une collation . Elle lui rpondit : La meilleure et la plus belle agrable collation que tu puisses moffrir cest de maccorder la chose que je vais te demander . Diab lui dit : Je suis heureux si tu as un dsir que je puisse satisfaire .

A ce moment entrait dans la tente Djazia qui venait avec quelques unes de ces compagnes saluer la fille du Khalifa Zenati. Celle-ci alla immdiatement au-devant delle, lembrasse puis layant prise part lui montra les 02 juments blanches qui taient la corde devant la tente et lui demande laquelle Diab montait dans les combats . Djazia lui dsigna la moins bonne en ajoutant que lautre avait les jambes enfles et dailleurs tait mdiocre . La fille du Khalifa rentrant alors dans la tente demanda Diab de lui vendre pour son pre la meilleure de ses juments . Diab lui rpondit : Je ne puis tien te refuser. Les 02 juments qui sont devant la tente sont moi. Choisis celle que tu voudras, je te la donne. La jeune fille aprs un moment dhsitation se dcida pour celle dont les jambes taient saines. Diab lui fit mettre immdiatement un bridon et lenvoya la tente de Khalifa Zenati.
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Khalifa en voyant arriver cette jument dit sa fille : Ma fille, cette jument nest pas celle de Diab. Il ta tromp et ne mrite pas la rputation de noblesse et de gnrosit quon lui a faite. La jeune fille rpondit : O mon pre Diab tait le plus noble et le plus gnreux des hommes. Si je ne vous amne pas la jument quil montait quand il combattut contre vous, nen accusez que moi seule. Il y avait 02 juments attaches devant sa tente : lune avait les jambes saines lautre avait les jambes enfles. Il ma pri de choisir jai cru bien faire en prenant celle-ci dont les jambes taient en bon tat . Khalifa reprit : Ma fille tu as fait pour le mieux ; mais saurait t une bonne fortune pour ton pre si tu avais choisi lautre mme avec ses jambes malades . Il fit ensuite seller la jument , la monta, lessaya. Quoique bien loin de valoir la jument favorite de Diab elle ntait pas ddaigner Khalifa comprit quil ne pouvait en trouver une meilleure et ds le lendemain envoya son cartel Diab Ben Ghanem. Cependant Djazia ds le dpart de la fille de Khalifa avait enlev les aiguilles quelle avait enfonces dans les jambes de la jument favorite de Diab, avait lav ses blessures avec de leau frache puis avait fait sur toutes les jambes une application de henn. La bonne bte gurit presque de suite et, sa jument se trouvant en tat Diab dut accepter le Cartel de Khalifa Zenati. Les 02 adversaires se rencontrrent comme prcdemment au milieu dune sorte de cirque form par les spectateurs des 02 fractions . Au 1 choc Diab atteignit son ennemi au ct, Khalifa tomba . Diab slana sur lui. Les 02 hommes roulrent lun sur lautre . Aucun deux ne se relevant les assistants se demandaient avec anxit lequel des 02 sortirait vainqueur de cette treinte mortelle. Chacun des 02 parties faisait des voeux pour son champion mais personne nosait savancer sur les combattants. Aprs un long moment dattente Djazia scria : La mort sest abattue sur eux . Se levant alors au milieu de ses compagnons et sadressant Diab lui-mme elle lui cria : O Diab lve-toi et viens . En attendant la voix de son amie, Diab se leva et vint rejoindre ses compagnons en disant : Toujours le 1 au combat ; - ma lance est comme empoisonne , - mon sabre est aigu et tranchant, - leurs blessures sont toujours mortelles, - jai tu la jument de Zenati, - au jour dun combat loyal, - mon adversaire a pu schapper de mes mains, et le combat a t interrompu, - mais au jour fix par la destine, - il ne lui est plus rest de refuge, - je lai perc de ma lance aigue, - et il sest croul comme une ruine, - O malheureux Khalifa Zenati - tu est parti et les tiens sont toujours l . La victoire de Diab fut considre par les Hilailia comme une sorte de jugement de Dieu ; elle mit fin aux mdisances des Zenata qui saccordrent ds lors proclamer la vertu de la Djazia. Cest ainsi que Diab Ben Ghanem sauva la rputation de sa matresse la fois par sa prudence et par sa valeur. Elle rcompensa en continuant laimer et lui accorder ses faveurs l insu de tous .

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Tout dans ce rcit ne rappelle-t-il pas les chansons de nos coeurs damour et ne sent-on point que les rapsodes arabes de jadis avaient vcu intimement cte cte avec nos troubadours ? Ce respect de la femme cette indiscrtion dans lamour, ce combat qui ressemble tant ce quon nommait le jugement de Dieu , ne prouvent-ils pas que la colonisation arabe de ce temps stait affin au contact de nos chevaliers lpoque des croisades ... Le hros du cycle hroique des Ouled Hilal nest point Diab ou la Djazia dont nous venons de raconter la lgende mais un certain Ahmed surnomm le Hilal. Il est le plus jeune des 07 garons fils dun mme roi et demande son pre de marier ses 06 frres et lui-mme avec 07 jeunes filles issues du mme pre et de la mme mre . Comme le sultant ne peut les satisfaire ils partent la recherche dun royaume errant tous les 07 dans le Sahara . Ahmed rencontra des ogres, des voleurs, des dragons, des rivires qui se combattent , des montagnes qui sentrechoquent . Il triomphe de toutes les difficults et parvient au chateau dun roi qui a 07 filles de la mme femme . Aprs une srie de combats il se marie . Sa femme lui donne un anneau magique qui lui asservit les gnies . Ses frres, jaloux de ses services le trahissent et labandonnent dans un puits ... Mais il schappe grce son anneau, revient dans le royaume de son pre et met ses 06 frres mort. Une autre fois il est fianc une jeune fille du Souf et habite la plaine de Sbikha prs de Khenchela . Son cheval gris nourri par lui-mme de lait et de dattes le porte au coeur du Sahara . Il a dcid le pre de sa fianc passer lt dans la Sbikha ; mais le pre retira sa parole et pendant quAhmed accompagne un de ses troupeaux du ct de Constantine il retourne au Souf emmenant la jeune fille . Des tratres ont enferm le cheval dAhmed dans un chateau voisin . Il revient, se livre au dsespoir et appelle son cheval . Lanimal brise de ses 04 pieds les murs du chateau, renverse ses gardiens et rejoint son matre . Ahmed lutte dans le Sahara contre les tourbillons de sable il est aveugl son cheval reste prs de lui et pleure . Un oiseau survient qui indique un remde au jeune hros . Il enlve sa fiance et retourne la Sbikha. Ces lgendes hroiques ... ne se racontent quen langue arabe. On assiste encore aujourdhui sous les tentes et sous toutes les petites maisons des Chaouia aux reprsentations rapsodiques des anciens grecs. Le soir, car il est inconvenant de conter pendant le jour, suivant la qualit de voyageur et suivant quil se trouve au milieu dindignes instruits du pass ou tout fait sauvage un orateur commente soit les hauts faits de Sidi Abdellah, le convertisseur musulman de lAurs, le brleur de chrtiens, soit les aventures de Ahmed El Hilali, soit les tours dadresse de quelque voleur illustre, soit une fable enfantine . La 1 srie est la plus ancienne, elle se conte ainsi en arabe : Comment Sidi Abdellah ruina Tbessa ? ... Ce que dit Abdellah devant lAurs ... Comment Sidi Okba fut tu par les Berbres ...

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INDEX

BI B LIOGRAPHI QU E

- Archives des Affaires Indignes de la division de Constantine. - Quelques notes sur le cercle de Khenchela. - Notice sur lAhmar Khaddou. - Quelques indications sur les grandes familles indignes . - Quelques notes sur le cercle de Biskra . - Notice sur les Beni Bou Slimane de TKout. - Archives de la division de Constantine. - Notes trs sommaires sur les diffrentes colonnes expditionnaires dans lAurs. - Notes sur lAurs par le Cel Herbillon. - Diffrents cahiers ditinraires. - Archives de la Prfecture de Constantine. - Snatus-Consulte des diffrentes tribus de lAurs, savoir : Beni Ferah, Ouled Fedhala, Ouled Daoud, Ouled Abdi, Lakhdar Halfaoui Sahari, Achche, Beni Oudjana, Amamra, Ouled Rechaich (par le Cne Vayssire, travail trs remarquable) djebel cherchar. - Quelques notes sur les Ouled Ziane. - Considrations sur le rgime des eaux dans le Tell et le Sahara . - Notice historique sur le commune mixte de lAurs . + ARRIPE (Administrateur principal de la commune de lAurs) . Diffrents documents tous fort intressants sur les Ouled Daoud et les Ouled Abdi.
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+ BALLU Albert : guide illustr de Timgad. + BESNIER : la plaine dArris (Annales de gographie).

+ BUCHER Charles : la prise de Nara par le Cel Canrobert (Revue des 02 mondes Juin 1857). + BOISSIERE : lAlgrie romaine. + CAGNAT : lArme romaine dAfrique. + CARETTE : recherches sur lorigine des migrations . + CARTERON : voyage en Algrie (Paris 1866). + CAT : histoire de lAlgrie (Alger 1889). + CHELIER Mme Dorothe : voyage dans lAurs, notes dun mdecin (Tizi-Ouzou 1895). + GIROT Achille : souvenirs du Sahara, excursions dans lAurs (1870). + CONTY : guides sur lAlgrie et la Tunisie. + COPPOLANI et DEPONT : les confrries religieuses en Algrie (Alger). + DAVID, RANDALI, MACIVER et ANTONY WILKIN : lybian notes (Londres 1901). + DUREAU DE LA MALLE : recherches sur lhistiore de la partie septentrionale de lAfrique connue sous le nom de Royaume dAlger, chap 5 : campagnes de Salomon dans lAurs . + DUVEYRIER : les monts Aouras. + FALLOT : tude sur les monts Aurs (bulletin de la socit de gographie Marseille (1886). + FELIU : rgime des eaux dans le Sahara (Blidah 1896). + FERAUD : monuments dits celtiques de la province de Constantine . + FICHLAR : les plissements de lAurs et les formations oligocnes (Accadmie des Sciences 20.06.1898).
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+ GSELL : les monuments historiques de lAlgrie . + GOUVERNEMENT GENERAL DE LALGERIE : le pays du mouton (Alger 93).

+ IBN KHALDOUN : histoire des berbres ; articles djeraoua, Haouara, Aouada, Zenata, Combat de Thouda, Koceila et Sidi Okba, la Kahna. + JOANNE : guide Algrie Tunisie (1903). + LARUFFE : les monts Aours, (bulletin de la socit de gographie de Paris (1880). + LEMAIRE : (Inspecteur des eaux et forts Batna) quelques notes manuscrites sur les forts de lAurs . + MARCON (Cne de) Insurrections dans la province de Constantine de 1870 1880 (Paris 1883). + MASQUERAY : de la formation des cits - (Leroux 1886). Voyage dans lAours, (bulletin de la St de Go. de Paris 1876). Ruines de Timgad (revue africaine 1876). - Documents sur lAurs (revue africaine 1877). - Le djbel Cherchar (revue africaine 1878). - Ruines anciennes de Khenchela Besseriani (petite brochure). - Notes concernant les Ouled Daoud (Alger 1879). - LOued Abdi (bulletin de correspondance africaine 1883). - Traditions de lAurs oriental (bulletin de correspondance africaine 1885). - De Aurasio monte (brochure de thse). + MERCIER (Pre) Episode de la conqute de lAfrique par les Arabes : Koceila et la Kahna (Constantine 1883). LAlgrie et les questions algriennes (Paris 1883). Histoire de ltablissement des Arabes (Constantine). Histoire de lAfrique septentrionale (Berbrie) (Paris 1888). Constantine avant la conqute franaise (Constantine). + MERCIER (Fils) le Chaouia de lAurs, dialecte de lAhmar Khaddou (Paris). Etude sur la typonymie berbre de la rgion de lAurs (Paris). 05 Textes berbres en dialecte chaouia (Paris). + MESNAGE (le Pre) tude sur linfluence du christianisme chez les berbres (Maison Carre 1902).
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+ NIOX (Gal) Gographie militaire, vol 6 Paris 1890. + NOELLAT (Colonel) lAlgrie en 1881.

+ ODRY (Cne) Confrence sur lhistoire de Batna faite en 1895 au cercle des Officiers de Batna. + PAPIER : la guelaa de Kebech et loasis de Mechounech (Paris 1894). Description de Menaa (Paris 1895). + PELLESSIER : campagnes du Gal Bedeau (annales algriennes, vol 3). + PLAYFAIRE : Travels in the footsteps of bruce in Algria And Tunis (chap6). + PONT : tudes historiques sur les Amamra (bulletin de la Socit archologique de Constantine, vol 12). + RAGOT : le Sahara de la province de Constantine. + RECLUS :(Elise) gographie universelle . + REVUE DE LORIENT, DE LALGERIE ET DES COLONIES : Dar sdliche Hoehenzug du djebel Aurs (1858). + ROLLAND : tude sur la commune mixte de lAurs (Batna). + RINN : les premiers royaumes berbres et la guerre de Jughurtha (Revue afri. 85) + Marabouts et Khaouan (Alger 1884). Les origines des Berbres (Alger). Histoire de linsurrection de 1871 en Algrie (Alger 1891). + SAINT ARNAUD : Lettre du Mal de St Arnaud sur ces campements dans lAurs . + SALOME ELIE : une ascension dans lAhmar Khaddou (Annuaire du Club Alpin franais 1896). + SOCIETE DE GEOGRAPHIE DE PARIS : Voyage dans lAurs 1876. + TISSOT : notice gologique et minralogique du dpartement de Constantine (Alger 1878).

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Texte explicatif de la carte gologique provisoire au 800.000 du dpartement de Constantine (Alger 1881). + VIVIEN DE SAINT MARTIN : Dictionnaire de gographie. + WAHL MAURICE : Gographie de lAlgrie. + X ... la mine de mercure de Taghit (Constantine 1903). + X ... Une Jeanne dArc africaine (Paris).

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