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La Cabale Magique chrtienne


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Par Spartakus FreeMann Nous allons tenter de brosser un tableau synthtique de la Cabale magique que nous distinguons bien sr de la Kabbale Pratique hbraque traditionnelle dont lorigine remonte, pour les lments les plus connus, aux auteurs philosophes hermtistes de la Renaissance tels Agrippa, Trithmes, Marcile Ficin, Pic de la Mirandole et Guillaume Postel, pour ne citer queux. Il est frquent, dans le domaine de lsotrisme contemporain, dentendre parler de la Kabbale (ou cabale, terme que nous utiliserons ici afin de la distinguer de la Kabbale purement hbraque) comme dun outil, ou dune base de la doctrine hermtiste. La Cabale, donc, serait la cl des grands mystres de la Magie crmonielle et de lArt Occulte. Les Papus, Lvi et autres Crowley placrent souvent la Cabale comme centre de leurs pratiques et de leurs enseignements, recopiant, en les compltant, le matriel lgu par leurs prdcesseurs de la Renaissance. Les Carrs magiques, les Noms de puissances aux consonances bien hbraques, les critures magiques, les Cercles crmoniels drivent presque tous des oeuvres de la Kabbale chrtienne telle que rpandue par Agrippa ou Ficin. Ne pouvant nier le rle et la place de la Cabale chrtienne dans le domaine de lsotrisme moderne, nous allons donc tenter de donner quelques lments de recherche pour ceux qui voudraient aller plus loin dans la comprhension de leur Art. La Cabale chrtienne, petite histoire Le terme cabale chrtienne est assez confus dans lesprit de nombreux tudiants des sciences hermtiques. Le terme de cabale dj mrite que lon sy attarde quelque peu. La Kabbale dans le sens traditionnel est une branche de la mystique juive. La Kabbale, qui provient du mot hbreu qabal lbq, signifie en fait tradition et rception, et constitue un outil dinterprtation et de questionnement de la Torah (Ancien Testament). En ce sens, la Kabbale est une forme dhermneutique. Selon les recherches actuelles, la Kabbale sest fixe dans les

formes que nous connaissons aux alentours du 12e sicle. La majorit des grands traits Zohar, Sepher Yetzirah, Bahir - sest fixe cette poque galement. Nous utilisons ici le terme de Cabale lorsque nous parlons de la Cabale chrtienne ou hermtiste afin doprer une distinction purement textuelle. Le mot Cabale prend souvent dans lhermtisme un sens gomtrie variable selon les traditions et les auteurs : parfois cabale sentend des oprations purement magiques, parfois des oeuvres alchimiques, parfois enfin dune forme de philosophie hermtique qui contiendrait toutes les autres formes doctrinales de lArt. Il nexiste pas, en ce qui nous concerne, dchelle de valeur entre la Kabbale et la Cabale, nous reprendrons plutt les mots de Gershom Scholem qui dfinissait le rapport de la Cabale chrtienne la Kabbale juive comme un malentendu productif . En effet, qui pourrait nier lapport de la Cabale chrtienne dans le dveloppement de la Philosophie Hermtique ? Il faut prsent se poser la question de savoir quand la Kabbale, courant spculatif juif, sest transforme en Cabale chrtienne ou plutt quand elle sest christianise. En fait, il semble bien, en ltat actuel des recherches, que la rcupration prit place dans la priode de la Renaissance, poque de bouleversements intellectuels qui vit les anciennes connaissances et religions remises aux gots du jour. La Cabale chrtienne vit le jour vers le 15e sicle avec lhumaniste Pico della Mirandola (Pic de la Mirandole) qui, captiv par les secrets des doctrines de la Kabbale, commena tudier lhbreu et le corpus littraire de la Kabbale. Il tenta dutiliser la Kabbale afin de soutenir les thses chrtiennes, voire de prouver la vrit du Nouveau Testament par les procds kabbalistiques. Pic de la Mirandole fut aid dans son travail par un juif converti, Flavius Mithridates, qui traduisit plus de 3000 pages douvrages hbreux. Ce nest qu la fin du XIVe sicle que la kabbale point lhorizon et que le ciel des kabbalistes attire la curiosit de certains savants mdivaux parmi les plus visionnaires. Cest Gmiste Plthon, philosophe byzantin no-paen et commentateur des oracles chaldaques (19), qui aurait t le premier savant grec initi la kabbale Constantinople, vers 1380. Mais parmi tous ces intellectuels qui se feront initier la mystique juive et ses dmons, cest Pic de la Mirandole, initi dans les annes 1480, qui illustre le mieux par son uvre lenthousiasme premier ressenti par les humanistes devant la juxtaposition des bibliothques chaldaque, mdico-alchimique et rabbinique. Claude Gagnon. Dans son Essai sur la Qabalah, le Docteur Christian Ginsburg, nous dit : La Cabale est un systme de philosophie religieuse, ou, plus proprement, de thosophie, qui a non seulement exerc pendant des milliers dannes une extraordinaire influence sur le dveloppement mental du Juif, mais a captiv lesprit des plus grands penseurs de la Chrtient des XVIe et XVIIe sicles, doit attirer la plus grande attention des thologiens et des philosophes. Quand on ajoute que parmi ses admirateurs, il y eut Raymond Lulle, le clbre mtaphysicien scolastique et chimiste (mort en 1315) ; Jean Reuchlin, le scolastique renomm et rsurrecteur de la littrature orientale en Europe (1455-1522) ; Jean Pic de la Mirandole, le fameux philosophe et scolastique classique (1463-1494) ; Henri Corneille Agrippa, le distingu philosophe et physicien (1486-1535) ; Jean Baptiste von Helmont, un remarquable physicien et philosophe (1574-1637) ; le Docteur Henry More (1614-1687) . Pic soutenait que la Kabbale reprsentait une chane ininterrompue de la tradition orale qui fut rvle Mose sur le Mont Sina. Dans son Oraison sur la Dignit de lhomme, il dfendit cette notion en ajoutant que la Kabbale est implicite de la doctrine chrtienne : Il nexiste

aucune science qui nous certifie mieux la divinit du Christ que la magie et la Kabbale nous dclare Pic dans ses Conclusions. Par magie, Pic signifie, non seulement les arts hermtiques (alchimie, astrologie, divination) mais aussi la physique, la chimie, lastronomie, toutes sciences que son poque ne distinguait nullement de lhermtisme. Esther Cohen nous dit ce propos : Pour le comte de la Mirandole, seule la magie cabalistique peut complter et perfectionner la philosophie naturelle propose par Ficin; cest seulement grce elle que la magie entendue comme copula mundi trouve sa dimension la plus profonde (Le Corps du Diable, ditions Lo Scheer, 2004). Ainsi naquit lassociation intime de la Cabale chrtienne et de la magie, telle quelle sera remise en lumire par les occultistes du 19e sicle qui puisrent dans les oeuvres de la Renaissance la source de leurs inspirations. Mais, cette reformulation de la Kabbale dans un sens chrtien et hermtique porte en elle une recherche de la vrit, une qute visant affirmer lexistence la fois du christianisme comme volont divine exprime jusque dans lAncien Testament et comme tentative de redcouverte des connaissances dites hermtiques. Cette oeuvre de traduction et de reformulation inaugure ainsi une nouvelle manire de voir et de formuler le monde et dapprhender la nature. Cette Cabale chrtienne est nouvelle aussi car Pic ne travaille pas directement partir de la Cabale juive, mais sur des traductions latines auxquelles il donne ses propres mots, crant tout un univers symbolique au centre duquel les religions se rejoignent il explore la cabale juive pour en faire autre chose, pour faire surgir de ses combinaisons et permutations complexes un espace discursif o, finalement, le judasme et le christianisme ne feraient plus quun. (Esther Cohen, Le Corps du diable). La cl de la Cabale chrtienne rside donc principalement dans lide que la Kabbale, tradition orale de lAncien Testament, ne pouvait que prvoir lavnement du christianisme : Aucune science ne nous rend plus srs de la divinit du Christ que la magie et la Cabale (Pic de la Mirandole, Neuvime Thse, Neuf cent conclusions philosophiques, cabalistiques et thologiques, dition Allia, 1999) et dans ses Conclusions Magiques et Cabalistiques il ajoute : par la lettre Shin, situe au coeur du nom de Jsus, la Cabale nous signifie que le monde reposait parfaitement comme sil tait dans sa perfection, et comme Yod est unie Vav, chose qui survint dans le Christ, quil fut le vritable fils de Dieu et de lhomme . Et Pic de ddaigne pas utiliser les procds propres la Kabbale juive afin dtayer ses propres thses chrtiennes. En voici un exemple : En reliant la troisime lettre, A, la premire lettre B, on obtient AB, Ab, le Pre. Si, on double la premire lettre B et quon ajoute la seconde R, cela donne BBR, Bebar, dans ou au travers du Fils. Si on lit toutes les lettres sauf la premire, cela donne RAShITh, Rashith, le commencement. Si on relie la quatrime lettre, Sh, la premire B et la dernire Th, cela donne ShBTh, Shkebeth, la fin ou le repos. Si on prend les trois premires lettres cela fait BRA, Bera, cr. Si lon omet la premire, les trois suivantes donnent RASh, Rash, tte. Si on omet les deux premires, les deux suivantes donnent ASh, Ash, feu. Si on prend la quatrime et la dernire, cela donne ShTh, Sheth, fondation. Si on met la deuxime lettre avant la premire, cela donne RB, Rab, grand. Si aprs la troisime on place la cinquime et la quatrime, cela fait AISh, Aish, homme. Si aux deux premires lettres on joint les deux dernires, elles donnent BRITh, Berith, alliance. Et si la premire est unie la dernire, cela donne ThB, Theb, qui est parfois utilis pour TVB, Thob, bon . En prenant lensemble de ces anagrammes mystiques dans lordre adquat, Pic constitue la phrase suivante partir du mot BRAShTh : Pater in filio (aut per filium) principium et finem (sive quietum) creavit caput, ignem, et fundamentum magni hominis foedere bono : Au travers de son fils le Pre a cr cette Tte qui est le commencement et la fin, le feu-vie et la fondation de lhomme Supernel (lAdam Qadmon) par Son Alliance bnfique . Et, enfin, Pic dannoncer de manire

premptoire : Nimporte quel juif cabaliste, selon les principes et les affirmations de la science de la Cabale, est invitablement amen admettre la trinit et toute personne divine : Pre, Fils et Saint-Esprit prcisment, sans rien ajouter, dduire ni modifier, ce qui correspond la foi catholique des chrtiens (Pic, Conclusions Magiques et Cabalistiques, 5:82). cette poque, Yohanan Alemanno, un rudit juif et professeur de Pic, crivit des ouvrages portant sur la science et la magie. Son oeuvre principale est la Porte du Dsir, un commentaire du Cantique des cantiques dans une optique chrtienne. Les efforts de Pic de la Mirandole pour christianiser la Kabbale furent repris ensuite par Johannes Reuchlin (1455-1522) dont louvrage De Arte Cabalistica supporte lide que lAncien Testament et la Kabbale contenaient les cls de la comprhension du christianisme et que la Kabbale permettait de dcouvrir lannonce du Christ dans les lignes mme de lAncien Testament. Reuchlin fut galement un pre dfenseur des juifs et il sopposa la volont des dominicains de Cologne de brler les ouvrages en langue hbraque. Johannes Reuchlin citera dailleurs intensivement le Shaare Orah (Portes de la Lumire) de Gikatila disciple du kabbaliste Abraham Aboulafia afin de convaincre le Pape Lon X de ne pas confisquer et dtruire les livres juifs. Aux 16e et 17e sicles, les Cabalistes chrtiens, tels Agrippa von Nettesheim, Guillaume Postel et Robert Fludd, commencrent puiser dans les ouvrages mystiques juifs la source de la connaissance magique. Au sujet de Guillaume Postel, Valrie Neveu crivait rcemment : On sait que le grand projet de sa vie ( Postel) a t la publication de luvre centrale de la kabbale (i.e. le Zohar). Il en a ralis deux traductions, quinze ans dcart et cela montre, selon Neveu, la place centrale quoccupe cette uvre dans la rflexion postellienne . Postel considrait lhbreu comme la mre des langues latines et y cherchait ainsi la preuve de la validit du christianisme et de ses propres thories thologiques. Fludd dans sa Philosophie Mosiaque fait des rfrences directes au Bahir, un des ouvrages de la Kabbale les plus anciens, et opre des corrlations directes entre les principes de la Kabbale, de lHermtisme, de lAlchimie et de la Magie. Athanasius Kircher, rudit du 17e sicle, tenta de dcrypter les hiroglyphes gyptiens et dcrivit au travers de diagrammes les influences de la Kabbale sur la connaissance. A la mme poque, Knorr von Rosenroth traduisit une partie du Zohar dans sa Kabbalah Denudata qui fut galement une source pour les crateurs de la Golden Dawn. la mme poque, Paul Ricius, converti au catholicisme, mdecin de lEmpereur Maximilien, rudit, publia un certain nombre douvrages aux conclusions proches de celles de Pic de la Mirandole. Selon Ricius, lhistoire du monde peut tre divise en trois tapes rparties selon les Noms de Dieu que lon trouve dans la Bible. La premire priode, la priode naturelle , est celle durant laquelle Dieu se rvle par le Nom de Trois Lettres Shadda. La seconde priode est la priode de la Torah pendant laquelle Dieu rvle Mose le Nom de Quatre Lettres. La dernire priode ou priode de Rdemption, voit Dieu rvler le Ttragramme complt par la cinquime lettre Shin, ou lettre du Verbe, qui donne le nom de Jsus. Le Nom imprononable de Dieu est alors vivifi par le Shin, le Verbe. Cette doctrine se rapproche de celle de Johachim de Fiore qui proposait le rgne du Pre, du Fils et du Saint-Esprit. La place du Shin dans la doctrine de la Cabale chrtienne sera nouveau dveloppe dans les oeuvres de Papus, Lvi et autres occultistes du 19e sicle.

Ce sont Pic de la Mirandole et Reuchlin qui placrent pour la premire fois la Kabbale dans un contexte culturel et thologique chrtien, accentuant la place des Noms Divins, de la kabbale pratique au sein des spculations premires de la Kabbale traditionnelle. Le De Arte Cabalistica est crit sous la forme dune discussion entre un Cabaliste, un Pythagoricien et un Musulman. Reuchlin y dcrit la Kabbale comme la source du christianisme, la Kabbale est une forme sublime dalchimie . La Cabale ne doit tre recherche ni au moyen du contact grossier des sens, ni avec les arguments des arts de la logique. Son fondement se situe dans la troisime rgion des connaissances (De Arte Cabalistica, traduction Franois Secret, ditions Aubier-Montaigne, 1973). Reuchlin y explique galement quelques concepts tels lArbre de Vie des 10 Sephiroth et des 22 sentiers de la sagesse, les 50 portes de lintelligence et propose la premire distinction entre Cabalici (ceux qui reurent les premiers la tradition), les Cabalaei (leurs disciples) et les Cabalistae (ceux qui les imitent). Reuchlin donne en outre une utile information quant au fameux Sepher Raziel qui fait couler tant dencre chez les amateurs de kabbale fantastique : selon lui le Raziel est une fiction magique . cette poque, parut loeuvre la plus influente dans le domaine magique et cabalistique, le De Occulta Philosophia de Cornelius Agrippa von Nettesheim (1531) en trois volumes (le quatrime tant de paternit douteuse). La Philosophie Occulte se prsentait comme une encyclopdie de cabale pratique et de magie. Franois Secret a montr comment, partir de cet ouvrage, miroir dformant des uvres quil pilla, la pente de dcadence est longue jusqu loccultisme dliphas Lvi (Franois Secret, Du De occulta philosophia loccultisme du XIXe sicle , Revue de lhistoire des religions/ 186, 1974, p. 55-81.). Ce sera au 17e sicle, avec les crits de Jacob Boehme et de Knorr von Rosenroth que la Cabale chrtienne prendra dfinitivement un chemin diffrent de la Kabbale juive. Ainsi, lessai de Knorr Adam Kadmon place la personnalit de Jsus Christ au centre la cosmogonie se diffrenciant ainsi de la Kabbale traditionnelle. partir de cette poque, la Cabale chrtienne se spcifiera, voluant vers une doctrine mlant lalchimie, la magie crmonielle, les spculations thologiques et thurgiques gnostiques. Mme si des emprunts la Kabbale juive furent encore courants, la Cabale chrtienne cheminera, en interaction avec divers courants tels la Franc-Maonnerie et la Thosophie, vers ce qui donnera naissance loccultisme du 19e sicle. Comme lcrit Mark Stavish : alors que la renaissance occultiste europenne a ses origines en France avec les crits dEliphas Lvi, ce nest pas avant les annes 1880 que ce mouvement deviendra une force sociale similaire au mouvement new-age contemporain, comprenant ses clbrits, ses galeries dart, ses compositions mystiques de toutes sortes Voici dailleurs comment Lvi dfinissait la Cabale dans une lettre adresse un tudiant : La cabbale (Kabbale, cabale qabbal), ou science traditionnelle des Hbreux pourrait sappeler les mathmatiques de la pense humaine. Cest lalgbre de la Foi. Elle rsout tous les problmes de lme comme des quations, en dgageant les inconnues. Elle donne (La cabbale (Kabbale, cabale qabbal), aux ides la nettet et la rigoureuse exactitude des nombres ; ses rsultats sont pour lesprit linfaillibilit (relative, toutefois, la sphre des connaissances humaines) et la paix profonde pour le coeur .

On saperoit alors que loccultisme moderne repose sur un contresens fondamental propos de la tradition de la philosophie occulte, puisque cette expression dsignait la Renaissance, non pas une doctrine mystrieuse et cache, mais lensemble des savoirs dont lobjectif tait de dvoiler les secrets de la nature . Lamateur dastrologie, dalchimie ou de magie naturelle ne cherchait pas senfermer dans le cercle dun groupe dinitis qui se seraient imagin tre les dpositaires dune science exceptionnelle. Il voulait comprendre quelles sont les forces qui agissent de manire invisible dans les tres naturels, en vue den acqurir une matrise qui lui permette de mieux vivre (La rationalit de lhermtisme. Bernard Joly. Methodos, 3 (2003), Figures de lirrationnel. http://methodos.revues.org/document106.html) Au centre de ce mouvement, nous retrouvons Papus (Grard Encausse), Augustin Chaboseau, Stanislas de Guaita, Sedir (Yvon Leloup), Josphin Pladan qui seront lorigine de divers systmes initiatiques et magiques : lOrdre martiniste, lOrdre Kabbalistique de la RoseCroix Tous ordres teints de Cabale chrtienne et faisant un usage intensif de la symbolique cabalistique. lheure actuelle, il est difficile de trouver un ouvrage ne faisant rfrence la Cabale, que ce soit sous sa forme magique ou thurgique, spculative ou pratique. Les symboles de la Kabbale, drivant par la Cabale chrtienne, sont jusque dans les livres et les rituels de la Wicca. Agrippa et les autres auteurs de la Cabale chrtienne voyant leurs oeuvres copies de gnration en gnration, les talismans, formules, rosaires, presque tous influencs par la Kabbale, se retrouvent aujourdhui dans tout bon livre ddi la Magie.