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ANTECEDENTES DEL ECOTURISMO

Qu es Ecoturismo?
El trmino surge, de acuerdo a los estudiosos del ramo, entre los aos 60's y 70's y empieza a cobrar una fuerza mayor a partir de los 80's hasta la fecha. En este transcurrir ha aparecido, en medios acadmicos y no acadmicos, una amplia variedad de definiciones, mismas que han cubierto determinados fines, muchas de la veces respondiendo a enfoques y ngulos preconcebidos. Sin embargo, no se ha llegado justamente a ningn consenso que permita arribar a una definicin generalmente aceptada que responda a los fines estadsticos, tcnicos, legales, ticos y funcionales del ecoturismo. Para ello y como parte del mismo proceso, se han organizado conferencias, talleres, seminarios, coloquios, congresos y convenciones a nivel regional e internacional. No obstante, a continuacin se presentan algunas definiciones. La Sociedad de Ecoturismo (The Ecotourism Society), con asiento en North Bennington, Vermont, E.U.A., lo define como "el viaje responsable por parte del turista hacia reas naturales, el cual promueve la conservacin del ambiente y el mejoramiento del nivel de vida de las comunidades que se visitan". Esta definicin incorpora el sentido tico de los visitantes hacia la conservacin de los recursos naturales donde el ecoturismo se realiza, asimismo enfatiza los beneficios econmicos derivados de esta prctica hacia la poblacin anfitriona, muchas de las cuales son comunidades indgenas. Cater (1994), seala que el trmino 'ecoturismo' es una forma de 'turismo alternativo' y ciertamente responsable en el contexto ambiental, sociocultural, moral y prctico y finalmente aade la connotacin que debe ser sustentable, indicando con ello que la sustentabilidad involucra la explotacin racional presente de la actividad turstica al tiempo que debe conservarse el medio ambiente para beneficio de futuras generaciones. La UICN (Unin Mundial para la Naturaleza) define al ecoturismo como "aquella modalidad turstica ambientalmente responsable consistente en viajar o visitar reas naturales relativamente sin disturbar con el fn de disfrutar, apreciar y estudiar los atractivos naturales (paisaje, flora y fauna silvestres) de dichas reas, as como cualquier manifestacin cultural (del presente y del pasado) que puedan encontrarse ah, a travs de un proceso que promueve la conservacin, tiene bajo impacto ambiental y cultural y propicia un involucramiento activo y socioeconmicamente benfico de las poblaciones locales" (Ceballos Lascurin, 1993). Ruiz Sandoval (1997) propone que el ecoturismo "es la expresin econmica del deseo de conocer y visitar los espacios naturales de manera ordenada y responsable" y enfatiza ms rigurosamente que el ecoturismo "busca minimizar los impactos ambientales, que valoriza y contribuye activamente a la conservacin de

los ecosistemas y que genera asimismo ingresos para la poblacin local". Seala que para que sea autnticamente ecolgico, el 'turismo orientado a la naturaleza' debe respetar los siguientes principios: * Ofrecer como fuente de valor y atractivo el disfrute de ecosistemas naturales y elementos biofsicos. * Coadyuvar a la proteccin de los ecosistemas, paisaje distintivos y la vida silvestre, mediante el apoyo a medidas de conservacin concretas. * Propiciar el desarrollo de manera acorde con las caractersticas particulares de cada ecosistema. * Adaptarse a las condiciones de cada regin, incorporando paulatinamente a las comunidades locales en los beneficios, toma de decisiones y operacin, permitiendo su crecimiento gradual y con ello la reduccin de impactos negativos que pudiera generar. * Emplear a la poblacin local en empresas tursticas y usar productos y servicios locales tradicionales de la zona. * Respetar la calidad del paisaje y el ambiente, y * Publicitar y comercializar los servicios tursticos en reas naturales con base en la apreciacin, el entendimiento y su valorizacin por parte del pblico. Las definiciones que se analizan en el presente estudio, coinciden en sealar como elementos sustanciales la conservacin de la naturaleza, la valorizacin histrica y cultural como experiencia sustrada del viaje, as como la contribucin econmica que debe permear en el destino que se visite. Es por ello que el ecoturismo surge como una nueva opcin que promueve la conservacin del patrimonio natural y cultural y fomenta el desarrollo sustentable, por lo que debe ser considerado especialmente como un segmento del gran mercado del turismo convencional. Fillion (1994), seala la importancia del mercado del ecoturismo a travs de un estudio que realiz sobre motivaciones y propsitos de viaje, en distintos y variados destinos tursticos mundiales. Encontr que ms del 60% del turismo internacional, es un segmento de demanda del mercado con marcada inclinacin hacia destinos tursticos en los que la naturaleza es el principal ingrediente por conocer.

ANTECEDENTES DEL ECOTURISMO La actividad cotidiana de las grandes urbes en los tiempos modernos expone a sus habitantes al estrs y a una cada vez menor convivencia en el ncleo familiar. Adems, las grandes distancias, el trfico, la contaminacin y la economa son factores que han afectado notablemente la calidad de vida de los moradores de las ciudades; en consecuencia, surge la necesidad de buscar vlvulas de escape, las cuales deben ajustarse -para cubrir su objetivo- a las condiciones y a la capacidad real econmica de cada familia. En este sentido, las Actividades al Aire Libre, mejor conocidas como Ecoturismo representa una alternativa ideal de esparcimiento fsico y mental. Esta actividad, conocida en nuestro pas desde hace muchos aos, incrementa da a da sus simpatizantes, quienes ven en el una excelente oportunidad para estar en familia y en contacto con la naturaleza. Los fines de semana se huye de la rutina, en todos los sentidos (actividades, alimentacin, horarios, vestido), para ir en busca de la comunicacin con los hijos y los amigos, alejados del trfico, del ruido y de la contaminacin, as como de los medios masivos de comunicacin, con el objetivo de encontrar el descanso fsico y mental anhelado en relacin ntima con el medio ambiente. Se puede definir al ecoturismo como un turismo responsable que busca minimizar los impactos ambientales, que valoriza y contribuye activamente a la conservacin de los ecosistemas y que genera ingresos para la poblacin local. El ecoturismo puede hacer un uso consuntivo o no consuntivo de los ecosistemas. El uso consuntivo se refiere a cualquier actividad que implique la extraccin o el consumo de un recurso natural, como la pesca o la recoleccin de especimenes con fines cientficos o de entretenimiento. El uso no consuntivo est relacionado con la observacin de vida silvestre y el disfrute esttico del paisaje, como el alpinismo, buceo, campismo, ciclismo de montaa, descenso en rpidos, espeleologa, fotografa de fauna silvestre, kayaquismo, navegacin recreativa y la observacin de aves. En nuestro prximo tema, veremos la calcificacin y los niveles de Ecoturismo a nivel mundial.

La cartografa es la ciencia que se encarga del trazado y el estudio de mapas geogrficos. Sus orgenes son muy antiguos, aunque no pueden precisarse con exactitud ya que la definicin de mapa ha cambiado con el correr de los aos.

Distintas pinturas murales y grabados que se remontan varios milenios antes de Cristo son considerados como los primeros mapas y, por lo tanto, los primeros testimonios de la cartografa. Los griegos, los romanos, los chinos, los rabes y los indios fueron algunas de las civilizaciones que desarrollaron mapas en la antigedad. Los primeros mapas eran cartas planas (las latitudes se representaban con escala constante como si la Tierra fuera plana). La invencin de dispositivos como la brjula y el cuadrante contribuyeron a la creacin de mapas ms exactos. La tecnologa siempre ha jugado un rol muy importante en el avance de la cartografa. Desde el telescopio hasta los escneres, pasando por los satlites y las computadoras, numerosos inventos ayudaron a mejorar el trazado y anlisis de mapas. La cartografa puede dividirse en dos grandes tipos: cartografa general y cartografa temtica. La cartografa general se encarga de la produccin de mapas dirigidos al pblico ms amplio, con diversas referencias. Un mapamundi o el mapa de un pas son ejemplos de cartografa general. La cartografa temtica, en cambio, se especializa en mapas de temas especficos, como los cultivos de soja en la provincia de Buenos Aires o los barrios donde predomina la poblacin latina en Nueva York. Otra distincin puede realizarse entre los mapas topogrficos (que reflejan la elevacin del terreno) y los mapas topolgicos (mapas simplificados que no se fijan en los detalles geogrficos o de escala, sino en la informacin que difunden).

Se conoce como cartografa a la ciencia que se dedica al estudio y a la elaboracin de mapas que sirven para la navegacin, para la ubicacin del ser humano, etc.

PARA QUE SIRVE LA CARTOGRAFA EN EL TURISMO Nos sirven para localizar un punto cualquiera en la superficie de la Tierra.

Orientacin y cartografa
LA ORIENTACIN 1. APROXIMACIN AL CONCEPTO. El trmino orientacin no es desconocido para nadie. Se trata de localizarse con exactitud en el entorno, y saber determinar la direccin de un punto con respecto a nuestra posicin. Es una tcnica y en algunas personas un instinto, que en cualquiera de los casos sirve para desarrollar otras actividades como el senderismo, y que puede llegar a convertirse en una actividad por si misma, en donde el disfrute consiste en llegar a completar un itinerario que pasa por distintos puntos localizados en un mapa, en el hecho de saber orientarnos en la naturaleza (esto, de manera ms compleja, sera el deporte llamado carrera de orientacin, que nosotros no vamos a desarrollar). Poseer conocimientos bsicos de orientacin es fundamental para el monitor de aire libre, especialmente cuando vamos a desarrollar nuestra actividad en terrenos que no conocemos del todo.

2. FUNCIONES. Tanto como tcnica de apoyo, como actividad por si misma, la orientacin aporta una gran cantidad de beneficios al que la practica. Estos beneficios son:

1. Beneficios:

Fsico-motrices. Cuando se plantea como actividad independiente, la orientacin se complementa con el senderismo y el atletismo, aportando beneficios como el desarrollo de nuestro equilibrio, resistencia, potencia y control del cansancio. Mentales. La orientacin es una actividad que requiere grandes dosis de concentracin, observacin y lgica. Cuanto ms practiquemos, ms creceremos en estos aspectos. Afectivo-sociales. Cuando practicamos en grupo, la orientacin requiere toma de decisiones conjuntas, lo que nos ayuda a desarrollar nuestra capacidad de dilogo y de respeto al grupo. Adems, el tener que permanecer unido al resto, obliga a colaborar con los ms dbiles fsicamente, y a fomentar el trabajo en equipo. Cognitivos. Ya hemos dicho que la orientacin nos requiere una gran observacin del terreno. Aprenderemos a reconocer distintas formaciones

geogrficas y desplazarnos por ellas. Adems, tendremos que manejar conocimientos de topografa y geografa y relacionarlos con el entorno.

Metodolgicos. Plantear una actividad de orientacin puede ser la base de una gymkhana o de una excursin, y servir para conducir al grupo al lugar de comienzo de otra actividad.

2. Perjuicios:

Existe un riesgo evidente de que los participantes se pierdan, o tengan problemas al ir solos (salvo que tengamos tantos monitores como grupos, cosa que no se suele dar). Deberemos de ser todo lo precavidos que podamos, elegir sitios donde podamos controlar todo el itinerario y establecer lmites en el terreno. Dar silbatos al grupo, y explicar su uso puede ayudar mucho. Si los participantes no han entendido bien el manejo de la tcnica, puede llegar a frustrar. Comprender esa tcnica depende en gran parte de la explicacin y de la manera en que progresamos en la complejidad de la misma. Existe entonces el peligro de que los participantes se descuelguen en algn momento al no haber asentado bien los conceptos fundamentales.

3. MATERIALES. Los materiales necesarios para el desarrollo de esta actividad pueden ser muchos.. Vamos a dar una lista de un buen nmero de ellos, pero puntualizando que solo dos son fundamentales: el mapa y la brjula. Estos materiales son:

Mapa Brjula G.P.S. (Global Possitioning System) Altmetro Escalmetro Funda para el mapa Silbato

Lpices y marcadores de colores Podmetro

1. A.

El mapa

Vamos a ver ms detenidamente el mapa como elemento fundamental de la orientacin. Podramos definirlo como la representacin grfica del terreno con todos sus accidente geogrficos sobre una superficie plana. Los mapas estn encuadrados en una retcula de meridianos y paralelos, siendo los primeros los crculos imaginarios que rodean a la tierra pasando por los polos (marcan pues la direccin Norte-Sur), y siendo los segundos los que rodean a la Tierra en direccin Este-Oeste y paralelos al Ecuador, que es el paralelo 0.

La longitud mide la distancia de un punto al meridiano 0 (o de Greenwich), y la latitud, la distancia de un punto con respecto al ecuador (pudiendo ser latitud norte o latitud sur, segn el hemisferio en el que se encuentre ese punto). Para nombrar tanto latitud como longitud, usaremos como medida los grados, minutos y segundos. Esa retcula de la que hablamos se llama coordenadas. Nos sirven para localizar un punto cualquiera en la superficie de la Tierra. Para ello, nombraremos la latitud y la longitud de ese punto (el albergue de Laroles se encuentra aproximadamente a 3 1 40 Oeste / 37 0 35 Norte). Para ayudarnos en la ubicacin de un punto en la superficie terrestre, utilizaremos la lneas de longitud y latitud que estn impresas en los mrgenes de todo mapa topogrfico. Es necesario hablar del concepto de la Escala. Es la relacin constante entre las dimensiones existentes en el mapa y las que existen realmente en el terreno. Es decir,

una representacin del terreno en menos espacio, pero guardando fidelidad a las formas y a las proporciones reales. Cuando observemos un mapa, nos encontraremos con dos escalas. La escala numrica y la grfica. La primera se representa con un quebrado (1:15.000, por ejemplo), indicndonos la relacin que existe entre una distancia en el mapa y su equivalente en el terreno (en el ejemplo que hemos puesto, 1:15.000, querra decir que 1 cm en el mapa equivale a 15.000 en la realidad, o 150 metros, que es lo mismo). Tambin nos vamos a encontrar con la escala grfica, que no es ms que la representacin grfica de la escala numrica, siendo una lnea horizontal dividida en partes. Cada una de esas partes nos indica de manera simblica la distancia real entre dos puntos.

Es muy importante saber interpretar en un mapa las distintas formaciones geolgicas de terreno (subidas, barrancos, circos, valles, etc.). Para eso estn las llamadas curvas de nivel, que son las lneas que el mapa nos indican todos los puntos que tienen la misma altitud con respecto al nivel del mar. Vendran a ser planos que cortan la montaa paralelamente a la superficie del mar. Segn la cantidad y proximidad de curvas de nivel podremos hacernos una idea de cmo es el terreno que representa. As, curvas de nivel muy juntas nos representan un terreno muy inclinado, y si estn ms separadas un terreno llano. Para facilitar la lectura de los relieves, en los mapas topogrficos se suele destacar una curva de cada cinco (hacindola ms gruesa), que se llama curva maestra, y solo en ella, y en algn punto de su trazado nos indicar el numero de metros a los que se encuentra con respecto al nivel del mar. Es importante entender el significado de equidistancia entre las curvas, que no es ni ms ni menos que la cantidad de metros que subimos o bajamos de una curva a otra (est equidistancia suele estar indicada en los mapas). Tambin encontraremos marcadas en los mapas las alturas de las cimas de las elevaciones (llamadas cotas). En realidad, en los mapas hay una gran multitud de smbolos y marcas que nos indican la colocacin de edificios, acequias, caminos, etc. Sera ridculo especificarlos aqu, porque suelen ir detallados en los mismos mapas, y reciben el nombre de planimetra.

1. B.

La brjula.

Es el elemento ms importante despus del mapa, y basa su funcionamiento el poder de atraccin de la Tierra para objetos imantados, de tal manera de que la aguja imantada de la brjula siempre indica la mima direccin, el Norte magntico (que Espaa coincide con el norte geogrfico). Es importante decir que la precisin de la aguja varia segn la altura, siendo ms precisa a nivel del mar y ms imprecisa en las montaas.

En la actualidad nos encontramos con dos tipos de brjula. Las de limbo fijo o base opaca (B) y las de limbo mvil o de base transparente (A). Nosotros vamos a ver la segunda, porque es la que resulta ms fcil de manejar al principio, y la que ms se usa para orientacin en la naturaleza por su mayor nmero de prestaciones. Son conocidas como las brjulas tipo Silva (es realmente una marca de brjulas). Consta de dos partes fundamentales, la base y el limbo.

La base: es de una pieza de plstico rectangular y transparente. En esta base suele llevar escalmetros en sus lados, una pequea lupa para leer los mapas, una lnea de direccin (habitualmente en rojo), y un cordn antiesttico. El limbo: Colocado sobre la base y con la capacidad de rotar sobre si mismo. Tiene una graduacin de 360 intercalndose con los puntos cardinales (los que estn en la Rosa de los Vientos). En su interior tiene una aguja imantada rodeada de un fluido (agua o aceite), roja en uno de sus extremos, que es el que indica siempre el norte, y colocada sobre un pivote central. Tambin tiene unas lneas rojas paralelas entre si, que son las lneas Norte-Sur o lneas de meridiano, que debern de coincidir con las lneas Norte-Sur de los mapas.

1. C.

El GPS.

En la dcada de los 70, el ejrcito de los EE.UU. desarroll un sistema mediante el cual ubicarse en cualquier punto de la superficie terrestre. Para ello lanz 12 satlites que han creado un cinturn alrededor del planeta, que lanzan una seal a un receptor de la superficie (el GPS), dndole unas coordenadas (latitud/longitud) con un margen de error que varia

entre los 10 y 100 metros. Dado este margen de error, el GPS queda descartado para una orientacin exacta, pero es de gran utilidad para orientacin somera, que es la que habitualmente se utiliza en montaa. En algunos puntos de la Tierra, el satlite se combina con una seal que se emite desde un radar de tierra, y a la vez que nos ubica en la superficie, nos aporta el dato de la altitud (que es de gran utilidad para el montaero). Es ideal para trazar itinerarios, ya que nos va indicando cambios de rumbo si hemos tenido que desviarnos de la lnea recta para evitar un obstculo o un accidente geogrfico. Si es bueno decir que el GPS es caro y delicado, y no es recomendable para su uso con nios, reducindolo al uso de montaeros expertos y monitores.

1. D.

El altmetro.

Nos indica la altura a la que nos encontramos atendiendo a la presin atmosfrica. Es evidente que nos da un dato ms (y de mucha utilidad) para saber ubicarnos en el mapa, pero es poco fiable, especialmente a mucha altura, y demanda continuas correcciones en su indicador.

4. TCNICAS. 1. Manejo de la brjula. Vamos a imaginar que queremos desplazarnos del punto 1 al punto 2, y que para ello debemos de trazar u rumbo. Seguiremos los siguientes pasos: 1. Cogemos la brjula, la colocamos sobre el mapa en la direccin a seguir, haciendo coincidir uno de sus cantos con los dos puntos (que toque fsicamente los dos puntos), con la flecha de direccin apuntando hacia donde queremos ir, no hacia nosotros. 1. 2. Con la base de la brjula firmemente apoyada en el mapa, giramos el limbo hasta que las lneas rojas (N-S) estn superpuestas o paralelas a las lneas de meridiano del mapa y la flecha roja del limbo indicando el norte del mapa (si no, trazaramos el sentido contrario). 1. 3. Se levanta la brjula del mapa sin modificar el limbo y se coloca horizontalmente. Giramos sobre nosotros mismos hasta que la aguja coincida con la flecha roja del limbo. La direccin a seguir es la que nos indica la flecha de direccin de la base.

2. Orientacin del mapa. Al transitar por la naturaleza, es imprescindible saber donde estamos y hacia donde nos dirigimos. Para ello es fundamental tener bien orientado el mapa. Para eso utilizaremos uno de estos dos mtodos bsicos: segn el terreno o segn la brjula.

Segn el terreno:

1. 1. Encontramos un punto de referencia (una casa aislada, un pico caracterstico, una curva pronunciada de un ro, etc.) 1. 2. Localizamos en el mapa el punto de referencia.

1. 3. Cogemos el mapa con las dos manos colocndolo a la altura de nuestro pecho y con el borde sur prximo al cuerpo. 1. 4. Rotamos sobre nosotros mismos hasta que la referencia del terreno y su ubicacin en el mapa estn en la misma direccin. 1. 5. Ya est orientado el mapa, y podremos localizar cualquier punto del terreno.

Segn la brjula:

1. 1. Colocamos la brjula sobre el mapa (da igual en que direccin est la base).

1. 2. Giramos el mapa hasta que la aguja se coloque paralela o superpuesta a las lneas de meridiano del mapa, con la parte roja de la misma indicando el norte del mapa. 1. 3. Ya est orientado el mapa, y podemos realizar las comprobaciones de rumbo necesarias. 3. Medicin de distancias. Para ello utilizaremos el podmetro o el sistema de talonaje (contar pasos), si estamos midiendo distancias en el terreno, o un escalmetro (el que tiene la brjula por ejemplo) para medir distancias en el mapa.

4. Orientacin por indicios. Ya hemos mencionado algunos sistemas para encontrar el Norte (y en consecuencia el resto de puntos cardinales), pero estara bien hacer un breve repaso:

El Sol sale por el Este y se pone por el Oeste. La Estrella Polar siempre se encuentra al Norte (solo visible en el hemisferio norte, lgicamente). Al medioda solar (cuando la sombra es ms corta), las sombras se proyectan hacia el norte. La nieve desaparece antes de la cara sur de una montaa. En los tocones cortados, los anillos se juntan ms en la cara norte. Las aves migran al sur en otoo y al norte en primavera. Los relojes de sol estn orientados hacia el sur. El musgo crece ms en la cara norte de rocas y rboles.

5. Error ms frecuente. Cuando trazamos un rumbo, nos planteamos su direccin en grados, y mantenemos la brjula en la mano para ir en esa direccin. Pero cuando andamos no siempre lo hacemos en lnea recta, sino que nos desviamos para esquivar obstculos y luego no volvemos a la lnea recta que trazamos en el establecimiento del rumbo, con lo cual

vamos acumulando errores (lateralmente). Para evitar esto, cuando establezcamos un rumbo, plantaremos un punto de referencia (un rbol o un pico, p.ej) y nos dirigiremos siempre hacia ese punto, pudiendo alterar esa lnea recta cmodamente.

6. Consejillos. En principio, este tema parece spero, pero si se va aprendiendo de manera gradual, no es tan complicado. Podis plantear mapas gigantes de la habitacin, itinerarios cortos dentro de ella, etc. antes de salir al campo. Explicadlo tantas veces como haga falta, pero experimentareis que a manera ms rpida de aprender a orientarse es practicando. Plantead un itinerario dentro de clase o en una porcin de campo muy pequea, donde al final de seguir todos los puntos, lleguen al mismo punto de partida, y luego id aumentando poco a poco la dificultad. En nios ms pequeos, es fundamental que tengan conciencia de los puntos cardinales, y podemos plantear construir una Rosa de los Vientos o un indicador del norte con sombras.

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