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Hiver 2011

revue de cinma intractive


Les Dossiers
d
John Milius,
Lpoque
des hautes
aventures
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Les Dossiers dAcm N5
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Les Dossiers dAcm N5
AIDE
?
3
John Milius
Les Dossier dAcm
PRINTEMPS 2010 - N5
Rdacteur en chef :
Danilo Zecevic
(danilo.zecevic@revue-acme.com)
Rdacteurs :
Sylvain Angiboust, Fabien Delmas, Roland
Friaud, Alexandre Lebel, Danilo Zecevic.
Correctrice :
Corinne Raiff
Maquette :
Pascale Dufour
(contact@ookah.com)
Remerciements :
Vincent Baticle, Pierre Berthomieu, Pier
Paolo Crobeddu, Aurore Durozelle,
Anas Kompf, Herv Joubert-Laurencin,
Chantal Lebel, Jacqueline Nacache,
Gilles Pidard, Alexandre Roy,
Dominique Semren, Corinne Songeons,
Aurore Thoron, Vojislav Zecevic.
Rdaction et Edition :
Association Acme
4, rue Pierre Midrin - 92310 Svres
Mail : contact@revue-acme.com
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est issue de photos dexploitation, de
plateau, de tournage ainsi que daffches
promotionnelles et de captures DVD des
diteurs suivants : Warner Home Video,
Universal Pictures Video, Fox Path Europa,
G.C.T.H.V., Gaumont Columbia Tristar,
Pixar, Buena Vista Home Entertainement,
Wilde Side Video, Paramount, MK2.
Les auteurs, Acm, 2010.
Tous droits rservs pour tous pays.
Toute reproduction intgrale ou partielle
faite par quelque procd que ce soit
sans le onsentement de lauteur ou de
ses ayants cause est illicite et constitue
une contrefaon. Les textes nengagent
que leurs auteurs.
A lheure du bouclage ce numro, la nouvelle a fait le tour du monde
cinphilique avec force et fracas. Mickey Rourke devrait jouer Gengis
Khan dans un biopic retraant la vie du clbre chef mongol. Gteau
sous la cerise : la ralisation et la rdaction du scnario ont t confes
John Milius ! Rien dtonnant cela lorsquon connat lamour de
Milius pour lHistoire, les grands conqurants et les mongols en
particulier. Dans les lointaines annes 1980, Milius que sa rputation
prcde stait, en effet, dlect se reprsenter en Gengis Khan
au dtour dun dessin dans la squence douverture de LAube rouge.
Cest que, dans le flm, une bande de Huns allaient bientt dferler sur
les Etats-Unis.
Sans doute, Milius se souvient-il avec
humour du Conqurant de Dick Powell
avec un John Wayne aux yeux bleus brids en Temjin. Sans doute
aussi, a-t-il en tte le Alexandre de son ami Oliver Stone, tout aussi
cultiv, polmique et indsirable Hollywood que lui. La passion de
Stone pour Alexandre le Grand et sa totale libert de cration staient
soldes par un flm htrogne o un certain kitch de lintime ctoyait le
sublime des champs de bataille et de la mditation. Gageons que Milius
saura viter grce son art tabli de la narration certains cueils de la
reprsentation et quil insuffera complexit morale et grandeur cette
fgure lgendaire.
Saluons enfn, le retour aux affaires de lun des auteurs amricains
parmi les plus sous-estims de sa gnration. Le dernier flm de John
Milius sorti en salles, Le Vol de lIntruder, date dil y a presque 20 ans.
Mme si Rough Riders, ralis la tlvision, na rien envier aux
mtrages de cinma, il semblerait bien que ce soit sa participation la
srie Rome qui lait relanc. Dsormais
considr comme un spcialiste
de lAntiquit, il rdige
actuellement les grandes
lignes de sa nouvelle srie
Pharaon. Reste esprer que
son Gengis Khan se fasse vraiment et le
confrme dfnitivement dans ce nouveau statut.
EDITO
TETE DE pIErrE
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fIlmOgraphIE
Page 58
la plumE au
bOuT Du fusIl
Page 18
JoHn MiLius, scnariste
lEs canOns
DE cImmErIE
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JoHn MiLius et ses MoDLes
rEDEssInEr lE
cOrps DansanT
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conan, une syMPHonie barbare
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JoHn MiLius, PoLitiqueMent incorrect
lanarchIsTE zEn DhOllywOOD
un hErauT
amErIcaIn
Page 8
mIlIus au fIl
DEs rEplIquEs (1)
retrouvez insr entre les articles un florilge
des meilleurs dialogues crits par John Milius
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John Milius
Une lgende court Hollywood.
Alors quils sapprtaient sortir La Guerre des
toiles, Rencontres du troisime type et Graffti
Party, George Lucas, Steven Spielberg et John Milius
conclurent un accord. Ils allaient mettre en commun
les bnfces de leur flm respectif et se les partager de
manire quitable. La Guerre des toiles ft les plus
grosses recettes de lHistoire du cinma. Le succs de
Rencontres du troisime type fut peine moindre.
Graffti Party ft un bide monumental au point que son
auteur perdit la quasi-totalit de ses amis et pensa, au
point o il en tait, sengager dans la lgion trangre.
Mais grce ses deux compres, il pouvait toujours se
targuer davoir empoch un joli pactole.
Chez cet admirateur de Theodore Roosevelt, la lgende
savre souvent aussi belle que la vrit. Scnariste,
dialoguiste, ralisateur, John Milius est aussi : porte-
parole de la NRA, scnariste mercenaire pour blockbusters
en manque de verve, producteur de tlvision (Rome),
conseiller spirituel du flm il pour il avec
Chuck Norris (comprenne qui pourra), consultant du
Pentagone pour lequel il imagine des jeux de guerre,
scnariste de jeu vido (Medal of Honor) et co-
fondateur de la ligue amricaine dUltimate Fighting, ces
jeux du cirque modernes. Le parcours est htrogne
mais les obsessions cohrentes : les armes feu, la guerre
et, plus que tout, la passion de raconter des histoires.
Figure haute en couleur, Milius est entr dans limaginaire
hollywoodien. Le cinaste apparat dans une nouvelle de
lcrivain Aleksandar Hemon et propose, cigare au bec,
de mettre fn par la force guerre en Bosnie. Milius est
surtout le modle avou du personnage culte de Walter
Sobchak dans The Big Lebowski des frres Coen,
grande gueule barbue et militariste laquelle John
Goodman prtait sa silhouette dmesure et sa voix
caverneuse, dignes de loriginal.
Malgr son impact sur limaginaire collectif, John Milius
naura jamais eu ni la carrire ni laura dun Spielberg ou
dun Lucas, lami des annes estudiantines lUSC. Peut-
tre son conservatisme affch en est-il lune des raisons
car, contrairement ses compres, Milius a toujours t
un franc-tireur et un anti-conformiste Hollywood
mme si cest probablement le systme qui lui a permis de
spanouir. A lheure o lon prfrait la bande dessine la
littrature, les effets spciaux la construction dramatique
et les tres venus du ciel aux hros implants dans la ralit,
le got pour lHistoire et les valeurs morales ancestrales
que vhiculaient les flms de Milius apparurent sans doute
comme archaques. Il sagit pourtant l de lun des auteurs
parmi les plus originaux, complets et importants des
annes 1970 et 80.
Pour le cinma, John Milius naura ralis que six
flms mais chacun deux mrite quon sy attarde tant
la puissance romantique qui sen dgage reste ingale
dans le cinma contemporain. Aussi panthiste et
philosophe que Terrence Malick, Milius rve dquilibre
cosmique sous ses atours de viking. Avec lespoir au
bout daller au Walhalla.
(Dossier dirig par Sylvain Angiboust et Danilo Zecevic)
John milius
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Les Dossiers dAcm N5
mIlIus au
fIl DEs
rEplIquEs
(1)
Jadore lodeur du napalm au petit matin ,
cest de lui. John Milius est lauteur
de nombreuses rpliques du cinma
amricain devenues cultes. Scnariste-
dialoguiste, Milius possde un indubitable
talent littraire qui transparat la fois
dans les voix off lgiaques qui portent
les intrigues et dans les discours et les
dialogues martiaux, machos et percutants
qui amplifent la dimension solennelle de
la dramaturgie. Morceaux choisis.
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John Milius
LinsPecteur Harry
Le maire de San Franciso : Callahan, je ne veux plus dennuis comme lanne
dernire Fillmore. Compris ? Cest ma politique.
Harry Callahan : Quand un adulte mle chasse une femelle avec
lintention de la violer, je tue le salaud, cest ma politique.
Le maire de San Franciso : Lintention ? Comment le saviez-vous ?
Harry Callahan : Un gars poursuit une ppe avec un couteau de boucher
et une rection, je suppose quil ne qute pas pour la Croix Rouge !
Le maire de San Franciso : Cest un argument.
Harry Callahan : Je sais ce que tu penses. Cest six fois quil a tir ou
cest cinq seulement ? A dire vrai, dans tout ce bordel, je nai pas
trs bien compt moi-mme. Mais ceci est un Magnum .44, le plus
puissant souffant quil y ait au monde, un calibre vous arracher
toute la cervelle. Tu ne dois donc te poser quune seule question :
Est-ce que je me sens en veine ? Alors, comment te sens-tu,
voyou ?
Kilgore : Vous sentez a ? Cest du napalm, une odeur unique au
monde. Jadore lodeur du napalm au petit matin. On bombard une
colline durant 12h. Aprs, je suis all voir. On na pas retrouv un seul
cadavre niac. Et lodeur, cette odeur dessence. Toute la colline sentait
la victoire. Un jour cette guerre fnira.
aPocaLyPse now
Gonzalez : Jai une question, inspecteur Callahan :
pourquoi vous appelle-t-on Harry le Charognard ?
Di Giorgio : Cest ce qui fait son charme. Pas de favori. Il dteste
tout le monde, les mtques, les angliches, les juifs, les ngros, les
japs, les chinetoques. Faites votre choix.
Gonzalez : Et quest ce quil pense des mexicains ?
Di Giorgio : Demandez-lui.
Harry Callahan : Les pires de tous.
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un hErauT
amErIcaIn
Rough Riders est ddi la mmoire de
Brian Keith, Acteur, Marine, Conteur,
1921-1997 . En rendant ainsi hommage
son interprte du Lion et le vent, John
Milius rvle les deux vertus cardinales
qui composent sa vision de lHomme :
le militaire et le narrateur. Lindividu
se rvle lui-mme sur le champ de
bataille (ou dans lexploit sportif) mais
ne touche lternit que par la mmoire
des gnrations suivantes. Scnariste,
ralisateur, John Milius est un raconteur
dhistoires, un colporteur de lgendes qui
na cess de mettre en scne les processus
de la fction.
sylvain angiboust
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John Milius
Le MytHe est une ParoLe
La plupart des uvres de Milius dbutent par une narration, retour
sur un pass pos demble comme lgendaire et fondateur. Lemploi
de la voix off peut tre limit aux bornes du flm (le bref prologue et
lpilogue qui encadrent Rough Riders) ou au contraire scander le
rcit sur un mode nostalgique (Graffti Party) voire pique (Conan
le barbare). La voix off de Graffti Party nest pas identife un
personnage prcis, ce qui fait delle lmanation dune mmoire
collective. Dans LAdieu au roi ou Motorcycle gang, la voix off
permet au personnage principal de revenir sur son pass et prsente
le flm venir comme un rcit initiatique, hroque mais cruel. Cest
linfuence, essentielle pour le scnariste-ralisateur, des rcits de voyage
de Kipling, Conrad, Hemingway ou Schoendoerffer, qui fnissent
par se confondre avec les fables des anciens temps. Dans Conan le
barbare, la voix off apparat dabord sur fond noir, avant mme les
images de mtal en fusion du gnrique : la parole est la source de la
cration du monde, elle prexiste aux images et les fait advenir. Dans
Juge et hors-la-loi, les tmoins de la vie extraordinaire de Roy Bean
se tournent vers la camra pour adresser leurs souvenirs directement
au spectateur. Lhistoire de Jeremiah Johnson suit les couplets dune
chanson qui transmet la mmoire du trappeur.
Les flms de Milius nous racontent lpoque des hautes aventures ( the day of
high adventure ). Lexpression vient de Pierre Schoendoerffer mais Milius
lemploie dabord dans Conan le barbare avant de lui redonner sa place
dans LAdieu au roi. On ne compte plus chez le ralisateur les scnes
o les personnages sont runis, souvent autour du feu, pour couter une
histoire : Raisuli voque ses annes de captivit et Roosevelt raconte sa
chasse lours aux journalistes qui suivent ses moindres pas (Le Lion et
le vent), le pre de Conan emmne son fls en haut dune montagne pour
lui conter lorigine du fer, Powers Boothe explique aux jeunes rsistants de
LAube rouge la prise des Etats-Unis par les Sovitiques, Learoyd raconte
comment il est devenu roi (LAdieu au roi) et dans Rough Riders, les
soldats se rconfortent en imaginant ce quils feront lorsque la guerre sera
fnie. Dans la srie Rome, le rle du conteur est tenu par le crieur public
du Forum qui, au fl des pisodes, proclame les nouvelles et tient le compte
du passage des jours et des annes.
Milius inscrit ainsi le rcit cinmatographique dans la continuit des
chroniques archaques, quivalent moderne aux fctions orales des
premiers hommes. Le retour des conceptions ancestrales de la fction
permet Milius de sloigner de la ralit : flm sur un groupe de surfeurs
au cours des annes soixante et soixante-dix, Graffti Party est aussi
pour le cinaste loccasion dexprimer une conception panthiste
de lunivers, de dvelopper des interrogations cosmiques voquant
plus David Lean que les Beach Boys. Sur la bande-son, la musique
symphonique de Basil Poledouris remplace les tubes rtro et la voix off
se fait lyrique et abstraite ( Qui sait do vient le vent. Est-ce le souffe de
Dieu ? Qui sait do viennent les nuages ? Do viennent les grandes vagues et pour
De haut
en bas :
Conan,
Ladieu au roi,
Le lion et le vent
Page De
Droite :
Le Lion et le vent
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qui ? ). On assiste dans LAube rouge
un retour des anciens rites tribaux (le
chasseur boit le sang du premier animal
quil tue afn dabsorber son esprit) et
dans LAdieu au roi, un commando
de soldats japonais en droute se mue
en une colonne fantme qui dvore les
morts, laura aussi malfque que le
culte de Thulsa Doom dans Conan le barbare.
iMPriMez La fiction !
La fction se transmet galement par limage. Le gnrique de Rough
Riders rsume les tapes du confit entre les Etats-Unis et lEspagne
autour de Cuba par des coupures de presse dpoque, technique dj
utilise comme transition entre les diffrentes poques de Juge et
hors-la-loi et surtout dans Dillinger pour montrer la renomme
grandissante du pilleur de banques travers les Etats-Unis et son
intgration dans limaginaire populaire. Rough Riders consacre une
part importante de sa seconde partie dcrire le travail mconnu des
correspondants de guerre (le magna de la presse William Randolph
Hearst lui-mme accompagne les troupes Cuba). Ces civils suivent
les soldats sur le champ de bataille, prennent parfois part aux combats
et crivent littralement lhistoire en train de se faire, prenant des
notes au milieu des explosions, peignant les soldats une poque o le
photo-reportage nexiste pas encore.
La fction lemporte sur la ralit. Dans Dillinger, le criminel est cern
par ses reprsentations, il se voit la une des journaux, entend parler
de lui la radio et mourra devant un cinma aprs avoir assist la
projection dun flm de gangsters. Dans
la rue, les enfants jouent John Dillinger
et, dans Rough Riders, les journalistes
transforment les combats en une pope
fantasme : Hearst nous rappelle que
la vrit est la premire souffrir de la
guerre. Contrairement Oliver Stone
et son Alexandre, Milius sinterroge moins sur la vracit la lgende
quil nillustre la jouissance de sa cration. Le ralisateur nintroduit
que rarement une distance avec son sujet et assume de faire de ses
personnages des icnes plus belles que la vie. Cest pourtant sans
complaisance ni faux-semblants quil flme la dchance des surfeurs de
Graffti Party, sans doute parce quil sagit l de souvenirs personnels,
mais la longue scne fnale offrira aux personnages loccasion deffacer
leurs erreurs passes et de dpasser leur condition humaine en se
confrontant, tels des hros antiques, la puissance de la nature. Les
souffrances de la ralit passent et seule reste la lgende : Le vent a
balay les odeurs ftides des cadavres et nous nous souvenons juste de lclat de notre
jeunesse nous dit Fairbourne au dbut de LAdieu au roi.
entrer Dans La LgenDe
Les personnages de Milius prennent la pause devant sa camra, lui
accentue encore leur prestance. Dans les deux flms quil lui a consacrs,
Milius prsente Theodore Roosevelt comme un tre en constante
reprsentation. Les hros miliusiens fantasment leur existence : bandit
en fuite, Roy Bean se proclame juge et fonde sa propre ville ; le colonel
Kurtz et Learoyd abandonnent la civilisation pour devenir les seigneurs
dune communaut primitive. Criminel, John Dillinger est aussi un
Milius met en scne
des personnages
en constante
reprsentation.
De gauChe
Droite :
Dillinger (2),
Le Lion et le vent
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John Milius
comdien qui, lorsquil est arrt, multiplie les bons mots pour attirer
les fashs des journalistes. Melvin Purvis, lagent fdral qui le poursuit,
met lui-mme en scne chacune de ses arrestations, posant pour les
journalistes avec son cigare au bec et prtant son pistolet un enfant
pour faire la promotion du FBI. Lorsquil braque une banque, Dillinger,
conscient de son devenir-lgende, sadresse ainsi ses victimes : les
dollars que vous perdez aujourdhui vous feront des histoires raconter vos enfants et
vos petits-enfants. Ds la premire scne du flm, il tient son discours face
la camra, lattention de son public, celui de la banque mais aussi de la
salle de cinma. Les gangsters sont attentifs leur image, tant dans leur
apparence physique que dans leur rputation. Lorsquil braque un bar,
Dillinger hurle son nom et demande aux clients de bien se souvenir de
son visage car ils le verront la une des journaux le lendemain. Le nom
devient lquivalent de ltre : aprs la mort dun de ses compagnons,
Dillinger ne peut pas crire son nom sur sa tombe car il est trop connu
et pourrait attirer des pilleurs. Lorsquil est arrt, Machine Gun Kelly
appelle pour la premire fois un agent du gouvernement G-Man et le
terme passe la postrit.
Les personnages sinscrivent dans une gnalogie pique et lgendaire :
les aventures de Conan prennent place entre le temps o les ocans
engloutirent lAtlantique et lavnement des fls dArius et dans Rough
Riders, Roosevelt compare son unit aux cosaques et aux lgions
romaines. LAube rouge commence par un cours dHistoire o le
professeur raconte les grandes chasses de Gengis Khan ses lves,
appels eux aussi battre la campagne comme des guerriers primitifs,
appliquant les stratgies militaires du conqurant Mongol. Learoyd est
prsent comme le dernier roi de Borno et lorsque le trois hros de
Graffti Party sont appels par la voix off les rois de la plage, ce
qualifcatif anachronique na rien dune mtaphore.
Film le plus faible de son auteur, Le Vol de lIntruder est justement
celui qui ne tmoigne pas dune conscience de la lgende et se limite
un rcit factuel (bien que fantasm) de la guerre du Vit Nam. Le
flm se concentre sur le quotidien des soldats et laction dclat destine
marquer lHistoire (le bombardement nocturne dHano par deux
pilotes ttes brles) est cache par ladministration militaire, l o au
contraire les embuscades des Wolverines dans LAube rouge fondaient
leur renomme. Comme toujours excessives, les opinions politiques du
cinaste en apparaissent plus maladroites car elles ne sont plus mises en
perspective avec les enjeux plus vastes du mythe qui permettaient de les
justifer dans Conan le barbare ou LAube rouge.
autre teMPs, autre MonDe
Incontestablement, la lgende est lalpha et lomga du cinma de Milius.
Elle inscrit ses personnages dans lternit alors quils sont aux prises avec
La sdentarit est le plus grand danger
qui menace les hros miliusiens.
graffti Party, Conan
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un prsent dsacralis. Dans LAdieu au roi, Learoyd tente de sabstraire
de lHistoire. Il dserte la Seconde Guerre mondiale pour rejoindre des
indignes vivant en marge du progrs. L, il dcouvre une communaut
plus ancienne encore, cache au fond dune grotte, prserve comme
au commencement des temps, semblable en un sens aux hyperborens
voqus dans Conan le barbare, peuple sublime mais dont il ne reste
que des ruines. Le mouvement historique est une menace pour les hros
de Milius : rattrap par la guerre, Learoyd assiste la destruction de son
village et est arrt par larme amricaine ; les hros de LAube rouge
sont brutalement arrachs une jeunesse dnique pour devenir des
soldats de la libert. Cet abandon du paradis est une ncessit initiatique
et un engagement moral. Cest parce quils ont t obligs par la force
prendre leurs responsabilits que ces personnages deviennent des hros.
Comme Jeremiah Johnson qui senfonce dans les montagnes, les hros
de Milius fuient le progrs. Roy Bean disparat alors que le vingtime
sicle commence, marqu par la course au proft (le ptrole) et le
respect du droit (Bean inventait ses propres lois et doit cder sa place
la tte de la ville un notaire procdurier et corrompu). Il rapparatra,
tel un fantme, pour rendre la socit nouvelle au chaos, avant de
sengloutir dans les fammes. A la fn de LAdieu au roi, Learoyd est
ramen de force vers la civilisation pour tre jug mais Fairbourne lui
rend sa libert, promesse de nouvelles aventures. La sdentarit est
le plus grand danger qui menace les hros miliusiens : dans Graffti
Party la vie de famille consume les surfeurs et Ours sembourgeoise
avant de tout perdre ; devenus riches aprs un vol, Conan et Valria
jouissent de plaisir superfciels et senferment dans les tavernes.
Les temps changent. Raisuli et son peuple sont souffs par le vent
de lHistoire, la police se modernise pour arrter Dillinger, Roy Bean
comme Theodore Roosevelt doivent cder leur place aux capitalistes.
Dans Le Lion et le vent, le Prsident constate avec mlancolie que
le Raisuli et lui sont les derniers des brigands. Dsormais ce sont J.P.
Morgan et ses capitaines dindustrie qui contrlent le monde. Dans
Graffti Party, le rgne des matres nageurs remplace celui des surfeurs.
Hros individualiste, Conan est confront deux organes de contrle
sociaux : le pouvoir royal (le roi Osric) et surtout la religion (le culte
de Thulsa Doom). Milius clbre la vertu formatrice de la guerre mais
prsente les confits historiques comme un vecteur de dsacralisation
du monde : les prmisses de la premire guerre mondiale dans Le
Lion et le vent (le Maroc est envahi de conseillers militaires prussiens
comme le Mexique dans La Horde sauvage), la guerre du Pacifque
dans LAdieu au roi, le Vit Nam dans Graffti Party.
Contre les vicissitudes de la vie adulte, le surf maintient les hros de
Graffti Party dans un tat dternelle adolescence. La nostalgie de
Milius nest pourtant pas sociologique mais mythologique : par le surf,
ses hros tablissent une relation au cosmos, la mer comme matrice
universelle. Lorsque Jack revient du Vit Nam, leau dans laquelle il
DoubLe Page : graffti Party
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Les Dossiers dAcm N5
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John Milius
surfe est terne et recouverte dalgues verdtres, comme si la nature
subissait les contrecoups de la crise traverse par le personnage (il a
vu ses amis mourir la guerre, sa femme est sur le point de le quitter)
et lAmrique. De faon panthiste, la nature porte les stigmates de
la chute de lHomme. La mer retrouve sa perfection originelle pour
la dernire scne de surf : le cycle de la nature traverse une phase de
renouveau qui se communique aux personnages habits dune nouvelle
jeunesse. Le Big Wednesday durant lequel se forment sur locan les
plus grosses vagues jamais vues est la fois une apothose et un chant
du cygne : jamais plus les vagues ne seront aussi hautes ni le surf aussi
beau. Malgr leur triomphe (ou cause de lui), les trois hros intgrent
dfnitivement (mais harmonieusement) la ralit profane.
iL tait une fois
Les hros de Milius tentent de rejoindre (ou de prserver) la perfection
mythique des commencements, ou du moins le bon vieux temps
de laventure (cest le dsintressement fnal du Raisuli qui fait toute
la beaut du Lion et le vent). Ces idaux sont phmres mais le
hros laisse toujours une trace de son passage dans ce bas-monde, un
objet ou une histoire, colports de gnration en gnration, jusqu
lcran de cinma. A la fn de Graffti Party, Jack donne sa planche
un adolescent transmettant littralement le fambeau la nouvelle
gnration. Lpe que forge le pre de Conan au dbut du flm revient
fnalement son fls. Dans Graffti Party, Ours fabrique des planches
destines surfer la vague parfaite comme le pre de Conan fabrique
des pes. Ces deux fgures du mentor (comme lest galement
Powers Boothe dans LAube rouge) sont galement des conteurs :
lun raconte des anecdotes sur le surf aux jeunes vacanciers et lautre
transmet la lgende du fer.
Le mythe est une parole mdiatise, transmise par un personnage en
marge de laction. Cest la fonction des journalistes de Dillinger, Le
Lion et le vent ou Rough Riders et, par excellence, du Sorcier de
Conan le barbare. Vieillard fantasque, il vit seul dans les montagnes,
entour des vestiges dune civilisation disparue et se proclame
chroniqueur des aventures de Conan (y compris celles auxquelles il na
pas assist). De mme, Fairbourne (LAdieu au roi) et Nash (Rough
Riders) nous racontent moins leur propre histoire que celle de Learoyd
ou Theodore Roosevelt dont ils ont t les tmoins privilgis.
Le temps qui passe affaiblit les hros et infrme le monde, certes, mais il
donne aussi lopportunit aux vnements vcus de se transformer en
lgende, altrs par le souvenir et la transmission orale. Dans Graffti
Party, la transmission est double et dabord fausse. Le documentaire
Liquid Dream est prsent Matt comme un hommage aux pres
fondateurs du surf mais ne parvient pas ractiver leur splendeur.
Au contraire, il fge les anciens dans un pass dfunt pour mieux
La planche de surf, nouvelle pe
dexcalibur qui se transmet dune
gnration lautre.
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Les Dossiers dAcm N5
clbrer la nouvelle garde (le jeune champion Gerry Lopez, ami de
Milius et futur Subota de Conan de le barbare). La vritable lgende
est celle transmise par la voix off qui, tout au long du flm, revient
sur ses souvenirs de jeunesse, prenant naissance dans la foule des
spectateurs runis sur les dunes pour admirer les surfeurs lors du
Big Wednesday . Le mythe et le hros nexistent quen fonction
dune communaut dont ils expriment les aspirations et qui assure
leur prennit, une communaut que Milius met en scne dans ce
regroupement danonymes dont chacun portera en lui le souvenir des
vnements (au milieu de la foule, Ours fait une fois encore offce de
passeur en expliquant la situation aux plus jeunes).
Dans Le Lion et le vent, cest par les deux enfants de Mme Pedecaris
que se transmet la lgende du Raisuli. Alors que leur mre commence
par sopposer au brigand arabe, les enfants le contemplent avec crainte
et admiration, ils ne peuvent dtourner les yeux lorsquil dcapite ses
serviteurs. Raisuli fait deux sa garde rapproche. Poursuivie par ses
kidnappeurs, la jeune Jennifer Pedecaris se cache dans une grotte puis,
rassure, accepte de monter dans les bras dun bandit alors que son frre
William porte le keffeh et veut devenir un bdouin. On pense Cyclone
la Jamaque dAlexander Mackendrick (1965) dans la faon dont les
enfants se reprsentent leur enlvement comme une aventure dont ils
occultent les aspects les plus violents. Le dracinement et la souffrance
sont transforms en fction ludique, comme la guerre devient dans
LAube rouge un fantasme de boy scout. Recueilli par larme amricaine,
en passe de revenir la civilisation, William Pedecaris sendort et
Milius visualise ses rves par une surimpression. Rapparaissent alors
les diffrentes tapes de son voyage et limage du Raisuli, sublimes
Le Lion et le vent
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Les Dossiers dAcm N5
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John Milius
par le regard de lenfant. Le roi du Rif naura fnalement pas tout
perdu puisquau moins un gamin se souviendra de lui.
Les lgendes trouvent dans lenfant (et le spectateur de cinma) un
rcepteur privilgi car elles proposent des leons de vie transmises
par le biais de limaginaire. A la fn de LAdieu au roi, Learoyd se
laisse emmener par larme et serre une dernire fois sa flle dans ses
bras : Je serai avec toi dans les chansons quils chantent dans les maisons. Quand
tu seras grande et que tu auras des enfants, tu leur chanteras ces chansons et ils
les chanteront leurs enfants. Les chansons te rendront forte et tu nauras plus
besoin de moi.
Le Gnral MacArthur explique dans LAdieu au roi que lhistoire
est crite par des hommes atypiques. Certains deviennent mme rois et dautres
ne laissent pas plus de trace quune pierre jete dans locan. Que reste-
t-il des hros de John Milius ? Un muse qui attend la visite de la
femme aime (Juge et hors-la-loi), des photos jaunies dans un
vieux coffre (Rough Riders), des silhouettes immobiles sur fond
de soleil couchant (Le Lion et le vent), une planche de surf et une
quantit dhistoires qui valent dtre racontes. Jeremiah Johnson et
les rsistants de LAube rouge ont un monument leur mmoire.
De retour chez lui aprs des annes passes combattre les indiens,
Johnson dcouvre que ses ennemis ont rig un mausole rendant
hommage son courage et lui confrant une dimension surnaturelle.
Certains disent que vous tes mort cause de a, dautres disent que vous
ne mourrez jamais cause de a , lui explique un tmoin. Il est une
lgende. De mme, les noms des Wolverines tombs au combat sont
gravs dans la pierre de la montagne par les survivants avant que,
des annes plus tard, un monument offciel de lAmrique runife
inscrive dfnitivement leur mmoire dans le paysage.
John Dillinger, lui, a gagn la postrit par sa photo affche sur les
cibles de tir du FBI. Un drle dhonneur, un honneur malgr tout.
De gauChe Droite : Laube rouge, Ladieu au roi, Conan
Conan
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Les Dossiers dAcm N5
Le voL De LintruDer
Camparelli : Sais-tu seulement qui je suis ?
Razor : Oui commandant. Le Cdt Camparelli, le comandant de la fottille.
Camparelli : Et Camparelli, cest quoi ? Cest un nom italo-amricain !
Tu as dj vu un noir avec un tel nom ? Non, ten as pas vu. Parmi
mes anctres, yen a une qua craqu pour un Rital. Dtecterais-je un
sourire sur ton visage rpugnant, lieutenant Razor ? Je souhaite que
non. Donc rsultat des courses : ma famille compte trois gnrations
de mafosi. Lesquels ont vcu du jeu, de lextorsion de fonds et du
meurtre pour que leur rejeton vole pour lUS Navy. Je prends donc
mon job au srieux. Pig ?
JereMiaH JoHnson
Voix off : Son nom tait Jeremiah Johnson. Il voulait vivre dans les
montagnes. Ils disaient quil tait homme de raison, aventureux, fait
pour la montagne. On ne sait do il venait mais quimporte ! Il tait
jeune et les histoires du haut-pays ne leffrayaient pas. Il cherchait un
fusil Hawkin, calibre 50. Il se contenta dun 30 mais un vrai. On ne
trouve pas mieux. Il sacheta un bon cheval, des piges, de quoi tre
homme des montagnes et dit au revoir la vie den bas.
Jeremiah Johnson : O trouver des ours, des castors et autres valant
argent comptant ?
Un commerant : Allez droit au couchant gauche des Montagnes
rocheuses.
Voix off : Voici son histoire.
Un colon : Cest vous ? Cest vous nest-ce pas ?
Jeremiah Johnson : Quest ce que cest ?
Un colon : Cest pour vous si vous tes Johnson.
Jeremiah Johnson : Un peu en avance, hein ?
Un colon : Cette tombe nest pas comme les autres. Cest plutt une
statue ou un monument. On ne les voit jamais. On ne les entend
jamais. On trouve un bout dos ou de peau ou quelque chose quils
ont laiss alors on sait quils sont venus. Certains disent que vous
tes mort cause de a. Dautres disent que vous ne mourrez jamais
cause de a.
mIlIus au fIl DEs rEplIquEs (2)
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Les Dossiers dAcm N5
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Les Dents De La Mer
Monologue de Quint
Un sous-marin japonais nous a mis deux torpilles par le travers avant.
a, a soublie pas. On revenait de lle de Tinian et on allait Leyte :
on venait de livrer une bombe, celle dHiroshima. La Bombe.
On a eu onze mille hommes la mer. Le vaisseau a coul en douze
minutes. Le premier requin est arriv au bout dune demi-heure :
un requin tigre de quatre mtres. Vous savez comment a svalue
quand on est dans leau ? En regardant la distance entre la nageoire
dorsale et la queue. Mais nous, on en savait rien.
Notre mission tait si secrte quaucun signal de dtresse navait t envoy.
On est rest huit jours sans tre ports manquants. A laube, les requins
ont commenc roder et on a form des petits groupes. Un peu comme
les bataillons quon voit sur les calendriers, pour la bataille de Waterloo.
Lorsquun requin sapprochait dun homme, il se mettait faire des
remous et hurler. Parfois, a sufft et le requin fout le camp. Mais pas
toujours. Parfois, il reste l et vous regarde bien droit dans les yeux.
Je vais vous dire : le requin, a a des yeux sans vie, des yeux noirs
de poupe. Quand il sapproche de vous, le requin, il est pas vivant,
jusqu ce quil vous happe. Ses petits yeux noirs roulent et deviennent
blanc et l on entend des cris terribles qui vous percent les tympans.
Locan devient tout rouge et, malgr quon se dbatte, quon gueule

et quon hurle, a grouille de partout et a vous met en pices.
A laube de ce premier jour, cent hommes taient morts. Il y avait peut-
tre un millier de requins. Ils bouffaient peut-tre six hommes par heure.
Le jeudi matin, jai vu un de mes potes, Herbie Robinson de Cleveland. Il
tait matre dquipage, joueur de base-ball. Jai cru quil faisait un somme,
alors je lai secou pour le rveiller. Il a fait des rebonds dans leau comme
une toupie, la tte en bas. Il tait cisaill partir de la taille.
Le cinquime jour midi, un Lockheed Ventura nous a vus. Il a vol
bas et nous a vus. Le pilote tait un jeune gars, plus jeune que monsieur
Hooper. Il nous a vus, il est reparti. On a attendu encore trois heures
et puis un gros hydravion est arriv et nous a pris son bord. Cest
ce moment-l que jai eu le plus peur, en attendant mon tour.
De ma vie, plus jamais je remettrai un gilet de sauvetage.
Sur les onze mille hommes la mer, trois cent seize survivants. Les
requins avaient eu les autres, en ce jeudi 29 juin 1945.
Enfn, on avait livr la bombe
a La Poursuite Doctobre rouge
Le commandant Marko Ramius : Camarades ! Ici votre commandant. Cest un
honneur de madresser vous, en ce jour o nous testons ce btiment, fert
de notre mre patrie ! Une fois de plus, nous allons disputer une partie dange-
reuse, une partie dchec contre notre vieil adversaire, la marine amricaine.
Depuis quarante ans, vos pres puis vos frres ans ont jou ce
jeu, et y sont passs matres. Mais aujourdhui, nous avons lavan-
tage ! Cela me rappelle les jours glorieux du Spoutnik et de Gagarine,
quand le monde entier tremblait au rugissement de nos fuses. Eh
bien, il va trembler encore terrif par notre silence !
Je vous ordonne de passer sur propulsion silencieuse !
Camarades, notre propre fotte ignore nos performances. Elle voudra
nous prouver, mais nprouvera que de lembarras ! Nous la laisse-
rons derrire nous, tromperons les patrouilles amricaines, franchi-
rons leurs barrages sonars, et passerons au large de leurs grandes villes.
Nous couterons leur rocknroll durant nos exercices de tirs ! Aprs
quoi, ils nentendront que le bruit de nos rires, alors que nous ferons
route vers La Havane, o le soleil est chaud comme... la camaraderie !
Cest un grand jour, Camarades... Nous entrons dans lHistoire !
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Les Dossiers dAcm N5
la plumE
au bOuT
Du fusIl
John Milius, scnariste
Lecteur rudit, John Milius dit avoir acquis
ladolescence la capacit dimiter la
perfection le style des auteurs quil admirait :
Kerouac, Conrad, Hemingway... On trouve
l les prmices dune carrire littraire qui
va spanouir dans le monde du cinma o,
paralllement sa carrire de ralisateur, il
crit et collabore de nombreux scnarios.
alexandre Lebel
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Les Dossiers dAcm N5
19
John Milius
au coMMenceMent
En 1969, Milius sort de luniversit et un autre ancien de USC, Willard
Huyck (futur scnariste dAmerican Grafti, Indiana Jones et le
temple maudit et ralisateur dHoward Te Duck), lui obtient un
poste au dpartement scnario dAIP, frme spcialise dans la srie
B. Ensemble, ils crivent Te Devils 8, pompage des 12 Salopards
tellement fauch que, du dire mme de Milius, il a fallu rduire le
nombre de hros qui passe de 12 8. Aprs ces dbuts peu glorieux,
Milius enchane les scnarios non tourns et le succs arrive en 1972,
lorsque lun deux, intitul Crow Killer est tourn par Sidney Pollack
sous le titre Jeremiah Johnson avec Robert Redford. Le scnario de
Milius est dulcor (loriginal mettait beaucoup plus laccent sur la
lutte sauvage opposant le trappeur aux indiens Crows) mais le flm est
une russite. Le flm est un succs qui rapporte son auteur 90 000
dollars. Une somme pour quelquun qui vit encore dans le garage de ses
parents. Milius est ds lors reconnu comme un scnariste prometteur
dont le travail se vend immdiatement trs cher et qui les studios
acceptent de passer les exigences les plus improbables : lorsquil
accepte de rcrire LInspecteur Harry pour Warner, il demande
recevoir, en plus de son salaire, un fusil de collection livr chez lui en
limousine !
Les modifcations apportes au scnario de Jeremiah Johnson ne sont
rien compares ce que Milius va endurer face John Huston sur le
plateau de Juge et hors-la-loi. Milius tient ce que lhistoire du juge
Roy Bean soit sa premire ralisation et trouve une mthode a priori
imparable pour convaincre les studios qui veulent acheter son script : il
leur en demande un prix exorbitant mais propose une rduction sil peut
tourner lui-mme le flm. Rat : on lui paie le scnario au prix fort et la
mise en scne est confe Huston qui ignore volontairement le texte
de Milius et fait rcrire le flm au jour le jour par son assistante. Juge
et hors-la-loi sapparente fnalement une juxtaposition de squences
cocasses, parfois brillantes mais trop dconnectes les unes des autres,
loin du souffe habituellement contenu dans les histoires de Milius.
Plus que le choix de Huston la mise en scne (les deux hommes
deviendront amis et Milius le fera jouer dans Le Lion et le vent), le
scnariste dplore celui de Paul Newman pour interprter Bean, un
escroc qui se proclame juge, rendant une justice expditive et absurde.
Alors que Robert Redford avait parfaitement russi senlaidir pour
camper un ermite crdible dans Jeremiah Johnson, Newman cabotine
avec sa fausse barbe et ne semble jamais sa place dans le flm. On se
prend rver de ce qui serait advenu du scnario de Milius sil avait t
flm par le Sam Peckinpah lgiaque et ironique de Un nomm Cable
Hogue, avec Jason Robards ou Warren Oates dans le rle principal.
Quand Huston, cest 8 ans plus tard quil ralisera son flm le plus
miliusien, LHomme qui voulut tre roi, pope ironique sur la vanit
du pouvoir dont Milius na pourtant pas crit une ligne.
Incomplets, ces deux westerns rvlent pourtant la personnalit de
leur auteur qui multiplie des ides pittoresques, mlangeant description
raliste et invention baroques indites : les indiens chrtiens et
Jeremiah Johnson et Juge
et hors-la-loi rvlent la
personnalit de leur auteur qui
multiplie des ides pittoresques.
Page De Droite : Juge et hors la loi
Page De gauChe : apocalypse now
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Les Dossiers dAcm N5
francophones de Jeremiah Johnson, un ours apprivois qui boit de la
bire ou un pistolro albinos dans Juge et hors-la-loi.
Le mauvais sort rserv au scnario de ces deux flms convainc Milius
de passer la mise en scne pour faire respecter ses histoires (sur le
tournage de Juge et hors-la-loi, Huston lui met le pied ltrier en
lui faisant tourner des plans de seconde quipe). Mais la plupart des
scnarios fournis par Milius Hollywood seront largement altrs.
Il crit avec Terrence Malick une premire version de L Inspecteur
Harry qui doit alors tre interprt par Frank Sinatra. Lorsque le
scnario est repris par dautres auteurs, ils perdent tout crdit au
gnrique. Mais Milius peut crire la suite du flm de Don Siegel,
Magnum Force, cette fois-ci en collaboration avec Michael Cimino :
avec lambigit qui caractrise leurs uvres respectives, les deux
auteurs renversent le postulat du premier flm et opposent Harry, le
policier adepte de la justice expditive, un escadron de la mort qui
radicalise ses propres prceptes. Milius naura gure de chance avec
Walter Hill qui modife largement les scnarios dExtrme Prjudice
et Gronimo avant de les flmer. Au premier, Hill greffe lintrigue
parallle mettant en scne le commando des soldats fantmes qui
vient explicitement parasiter le confit central entre le Texas Ranger et
son ami denfance devenu trafquant de drogue. La transformation de
Geronimo est moins heureuse puisque, contrairement aux intentions
de Milius, le rcit nest plus centr sur le chef indien mais sur un soldat
blanc interprt par Matt Damon.
au cur Des tnbres
Et puis il y a Apocalypse Now, le plus clbre des flms crits par
Milius, bien quune fois encore ce ne soit pas sa version du scnario
qui ait t tourne par Coppola. A la demande de son ancien camarade
de classe, Milius travaille sur le scnario de 1969 1975 alors que la
Milius prsente Kurtz
comme un combattant,
bret vert rengat la tte
dune arme barbare.
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Les Dossiers dAcm N5
21
John Milius
guerre nest pas encore acheve et il met lide suicidaire de tourner
le flm sur place au milieu des combats. Il crit une dernire version
du scnario en 1976 avant que Coppola nachve le travail avec le
journaliste et romancier Michael Herr (futur scnariste de Full Metal
Jacket), ce qui entranera une querelle pour les droits du flm. Milius
refuse en effet que Herr soit crdit comme scnariste, le gnrique
fnal annonce un scnario de Milius et Coppola et une narration
de Michael Herr, celui-ci ayant particulirement travaill sur la voix
of de Willard. Le scnario est encore modif au fl dun tournage
auquel Milius nassiste pas et durant lequel Marlon Brando redfnit
le personnage de Kurtz, improvisant une large part de ses dialogues.
LApocalypse Now de Milius dbute par une squence daction, une
embuscade tendue aux Vit-Congs par la tribu de Kurtz. Coppola
prfrera le dbut moins narratif que lon connat mais conserve lide
visuelle qui ouvre le scnario de Milius (une tte en gros plan sort
dun marcage) et la dplace la fn du flm, lorsque Willard vient
tuer Kurtz. De mme, le titre du flm vient dune rplique coupe au
scnario de Milus. Quand la scne de surf, lide est de Coppola mais
cest bien sr Milius, surfeur chevronn, qui lcrit.
La plus grande transformation entre les premires versions du scnario
et le flm tient au personnage de Kurtz. Milius, tout ses fantasmes
hroques, le prsente comme un combattant, Bret vert rengat la tte
dune arme barbare avec laquelle il continue sa guerre et qui meurt,
non pas excut par Willard, mais en protgeant son camp dune attaque
de larme ennemie. La description de Kurtz donne par Milius est aussi
loigne du personnage malingre et min par les fvres tropicales que
dcrit Joseph Conrad dans la nouvelle qui inspire le flm (Au Cur des
tnbres) que de celui, imposant mais taciturne, fnalement camp par
Marlon Brando. Souverain et guerrier, ce Kurtz est par contre proche du
personnage que Milius fera jouer Nick Nolte dans LAdieu au roi. Si
les intentions du Kurtz de Milius sont assez explicites, Brando confre au
contraire au personnage une aura mystrieuse, presque prophtique, un
calme qui contraste avec le chaos de la guerre. La scne o Kurtz lit Te
Hollow Men , le pome de T.S. Eliot, est une ide de Brando, une tirade
Page De gauChe :
apocalypse now
Page De Droite :
en haut : Jeremiah Johnson
en bas : Juge et hors-la-loi
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Les Dossiers dAcm N5
est remplace et crite par Milius, l o le personnage dcrivait les grandes
chasses de Gengis Khan. Ce texte non utilis sera replac par Milius dans
la bouche du professeur dHistoire au dbut de LAube rouge.
scriPt Doctor
En 1971, Milius est pay 1000 dollars par jour durant une semaine
par lacteur George Hamilton pour rcrire le scnario dEvel
Knievel, biographie du cascadeur moto. Cest lautre aspect de la
carrire de scnariste de Milius, celle de script doctor, de rparateur
de scnarios, engag pour amliorer les histoires des autres, rcrire
quelques dialogues, souvent sans mme avoir son nom au gnrique
(une disparition offcielle compense par un bon gros chque). Cest
ainsi quil crit au dernier moment le monologue des Dents de la mer
dans lequel Quint (Robert Shaw) raconte sa premire rencontre avec
les mangeurs dhommes, lors du naufrage de lUSS Indianapolis. Mais,
lorsque Spielberg lui propose de reprendre le scnario dIl faut sauver
le soldat Ryan, Milius refuse pour se concentrer sur le tournage de
Rough Riders. De la mme manire, il amliore les dialogues de Sean
Connery dans A la poursuite dOctobre Rouge, faisant profter le
personnage de sa fascination pour les militaires. Lorsquil est crdit,
aux cts de Steven Zaillian, au scnario de Danger Immdiat
daprs Tom Clancy, Milius se concentre videmment sur lcriture
des squences mettant en scne la troupe de mercenaires mene par
Willem Dafoe.
Milius sest plaint de voir ses scnarios transforms par leurs
ralisateurs mais lui aussi modife le travail des autres, en tant que
scnariste mercenaire ou que ralisateur. Bien que celui-ci soit crdit
au gnrique, il ne reste rien du scnario dOliver Stone pour Conan
le barbare, entirement rcrit par son ralisateur. Trs loign des
rcits de Robert E. Howard, Stone emmenait le Cimmrien combattre
des armes de mutants tte danimaux alors que Milius cherche
au contraire inscrire Conan dans un cadre historique afn de
crdibiliser sa lgende. Milius rcrit galement le scnario de Kevin
Reynolds pour LAube rouge dans le but de dvelopper lhrosme des
rsistants antisovitiques (la premire version se souciait semble-t-il
moins du contexte idologique que du comportement des adolescents
rendus ltat de nature). Il en va de mme pour Le Vol de lIntruder
quil rcrit (sans tre crdit) avant de le flmer.
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Les Dossiers dAcm N5
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John Milius
A chacun de ces projets, Milius apporte son style, commencer par
un sens du dialogue acr et viril. Exemple dans Conan le barbare :
Quelle est la meilleure chose dans lexistence ? Ecraser ses ennemis, les voir
trains devant soi et entendre les pleurs de leurs femmes ou dans Rough
Riders : La guerre, cest comme une dispute, la meilleure faon de la fnir
cest de tuer ladversaire . Mais aussi un got pour les tirades lyriques
comme la voix of de Grafti Party et, enfn, une prodigieuse capacit
composer de grands discours martiaux tels le rcit de guerre des
Dents de la mer, la harangue de Ramius lors de la premire plonge
de lOctobre rouge ou encore le monologue de LInspecteur Harry :
Do you feel lucky, punk ? . Milius crit ses scnarios comme des
romans, refusant le jargon technique des professionnels du cinma au
proft de descriptions trs prcises. Les premires lignes du Lion et
le vent sont consacres raconter comment les vagues dferlent sur
une plage dserte. Le Lion et le vent, comme son titre lindique, se
construit sur une srie de mtaphores et de caractrisations animales :
le Raisuli est associ au lion (un symbole que tente de lui ravir le sultan
en se faisant offrir un animal en cage par lambassadeur amricain)
alors que Theodore Roosevelt est alternativement compar au grand
grizzli amricain et au vent qui souffe travers les ocans. La qualit
littraire du texte surprend dans des rcits essentiellement tourns vers
laction mais le soin apport lcriture du scenario nempche jamais
dans les flms de Milius leffcacit directe de la mise en scne. Brillant
orateur, le scnariste-ralisateur respecte galement le silence (Conan
le barbare est un flm largement muet, port par la musique) et met
la beaut de la langue et celle des images ensemble au service de la
narration.
Page De gauChe : Linspecteur harry
Page De Droite : Danger immdiat
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Les Dossiers dAcm N5
LaDieu au roi
Learoyd : Les gens ici rvent des Dieux et aiment les attitudes nobles.
Ils veulent rivaliser avec les hommes du pass. Lpoque de Rajah
Brooke et des hautes aventures. Pour eux ce sont les hommes qui
comptent non leur vie.
Learoyd : Pas de trait, pas de guerre. Je connais vos chefs. Vous nous
avez affams et blesss psychologiquement. Je le sais, je faisais partie
du mouvement syndical. Jtais un rengat. Jai fait de la prison. Bon
sang, jtais communiste !
Fairbourne : Si vous tes communiste, comment pouvez alors tre roi ?
Learoyd : Seul un communiste aurait pens a.
Le Gnral MacArthur : LHistoire est crite par des hommes atypiques.
Certains deviennent mmes rois et certains ne laissent pas plus de
trace quune pierre jete dans locan. () Capitaine, si vous dites
quil est roi alors je suis daccord. Je vais signer ces traits en tant que
commandant des forces allies dans le Pacifque. Et si votre roi tait
l, je magenouillerais devant lui et je lui donnerais mon pe si jen
avais une.
Fairbourne : Je penserais toujours quil est l bas. Un homme li-
bre. Jespre quil a trouv sa valle quelque part. Adieu mon Roi.
Adieu.
conan Le barbare
Le magicien (en voix off) : Entre le temps o les ocans englouti-
rent lAtlantide et lavnement des fls dArius, il y eu une poque
inoue, celle o Conan savance destin porter la prcieuse cou-
ronne dAquiloni sur un front troubl. Moi seul, son chroniquer
peut conter son pope. Permettez-moi de vous conter ces jours de
grande aventure.
mIlIus au fIl DEs rEplIquEs (3)
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Les Dossiers dAcm N5
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John Milius
Un chef de clan : Conan, quelle est la meilleure chose dans la vie ?
Conan : Ecraser ses ennemis, les voir trans devant soi et entendre
les pleurs de leurs femmes
Le pre de Conan : Le feu, le vent viennent des dieux du ciel. Mais Crom est
ton Dieu. Et Crom vit au sein de la terre. Autrefois, des gants vivaient
dans la terre, Conan. Dans le chaos entnbr, ils duprent Crom et lui
volrent lnigme de lacier. Crom entra en fureur. Et la terre trembla
Le feu et le vent, abattant les gants, prcipitrent leur corps dans les fots.
Mais dans leur rage les Dieux oublirent le secret de lacier sur le champ
de bataille. Nous qui lavons trouv ne sommes que des hommes. Pas des
Dieux ni des gants rien que des hommes. Le secret de lacier a toujours
t porteur dun mystre. Tu dois apprendre sa valeur Conan. Et appren-
dre sa discipline car en ce monde il ny a personne en qui tu peux te fer.
Que ce soit homme, femme ou animal. Mais ceci tu peux te fer.
Le roi Osric : Savez vous ce que vous avez fait ? Rexor lui-mme est
venu devant moi. Il ma menac, moi, un roi ! Quelle audace ! Quel
affront ! Quelle insolence ! Quelle arrogance ! Je vous salue !
Conan : Crom, je ne tai jamais invoqu jusquici. Les mots ne me
viennent pas. Personne, pas mme toi, ne se rappellera si nous tions
bons ou mauvais, pourquoi nous nous battions et pourquoi nous
mourmes. Limportant est que deux ont tenu tte cent. Voil ce
qui compte. La vaillance, te plat, Crom. Accde ma demande. Ac-
corde moi la vengeance ! Et si tu restes sourd, va au diable !
Conan : Une journe comme celle-l me rappelle quand mon pre memmenait
en fort et quon mangeait des myrtilles sauvages. Cela fait dj 20 ans. Jtais
juste un enfant de quatre ou cinq ans. A cette poque, les feuilles taient si
brunes et vertes. Lherbe sentait bon avec le vent du printemps. Presque 20
ans de combats sans merci. Pas de repos, pas de sommeil comme les autres. Et
pourtant le vent de lOuest souffe, Subotai. As-tu dj ressenti un tel vent ?
Subotai : Il souffe l o je vis aussi. Au nord du corps de chaque
homme. ()
Conan : Pour nous, il ny a pas de printemps. Juste le vent qui sent le
frais avant la tempte.
Thulsa Doom : Tu es venu moi mon fls. Car qui est ton pre mainte-
nant si ce nest pas moi ? Qui ta donn la volont de vivre ? Je suis la
source vitale do tu jaillis. Moi parti, tu naurais jamais t. Que serait
ton monde priv de moi ? Mon fls !
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Les Dossiers dAcm N5
Laversion de John Milius pour les
ralisateurs rvisionnistes et libraux des
annes 1970 transparat dans une rplique de
son Dillinger, les choses allaient bien avant que
Bonnie et Clyde ne commencent faire leur cirque.
Ils gchent le mtier. . La saillie sattaque
moins au clbre couple de gangsters qu
Arthur Penn, ralisateur du flm ponyme.
Car si ses contemporains entendent rcrire
lHistoire, Milius na dautre but que de
nourrir le mythe en empruntant le chemin
trac par les rfrences cinmatographiques
et littraires de sa jeunesse.
lEs
canOns DE
cImmErIE
John Milius et ses modles
roland friaud
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Les Dossiers dAcm N5
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John Milius
Le canon JoHn forD
Un metteur en scne qui prnomme son fls Ethan en hommage au
personnage interprt par John Wayne dans La Prisonnire du dsert
ne peut pas tre compltement mauvais. Plus quun simple objet
dadmiration, le chef duvre de John Ford se rvle tre pour John
Milius un flm matriciel. Inspir par le postulat de La Prisonnire du
dsert, la qute dans laquelle les espaces acquirent une aura quasi-
mystique est au centre de son uvre. Le droulement sur plusieurs
annes et tats de la nature de La Prisonnire du dsert se retrouve ainsi
dans la structure mme des flms de Milius qui sappuient sur le passage
des saisons (Grafti Party), le dflement des mois (LAube rouge) ou
les changements climatiques (Conan, le barbare). Les images de La
Prisonnire du dsert simpriment dans luvre de Milius : Sally qui plie
la tenue militaire de Jack de retour du Vietnam rappelle Martha caressant
les vtements de son beau frre (Grafti Party) ; une porte qui souvre
sur la prairie (Rough Riders) ; Conan portant la princesse dans ses bras
de la mme manire que le faisait Ethan avec Debbie. Ethan Edwards
sert de prototype nombre de personnages miliusiens. Comme Conan,
Theodore Roosevelt ou Dillinger, il est amen combattre cet ennemi
qui lui ressemble tant et qui partage bien qutant dans le camp oppos
des valeurs morales semblables aux siennes mais anachroniques dans
un monde en pleine mutation. Comme les hros de Milius, Ethan
demeure un homme civilis en proie la sauvagerie. A limage de Ford,
Milius traite lennemi avec noblesse. Les indiens de Ford possdent la
mme dignit que les berbres de Le Lion et le vent ou les soldats sud-
amricains de LAube rouge. Sils dpeignent des communauts dont ils
adoptent le point de vue, ils restent conscients que la culture de lennemi
est certes diffrente mais profonde, que des tres humains aussi grands
et nobles sinon plus encore composent le camp den face.
LHomme qui tua Liberty Valance est un autre talon pour Milius. Il
y puise notamment les thmatiques de lhomme civilis dans un milieu
sauvage et de la lgende qui nest que la partie merge de lHistoire.
Celle-ci est conte par les crivains, les cameramen et les journalistes
prsents sur place qui ne retranscrivent quun aspect des vnements. Ni
Milius, ni Ford ne souscrivent entirement au clbre Lorsque la lgende
est plus belle que la vrit, imprimez la lgende . Milius fait dailleurs dire
William Randolph Hearst dans Rough Riders : La vrit est la premire
soufrir de la guerre . Les hros de lHistoire pour Milius sont la fois
clbres et confdentiels. Le gnral MacArthur dclare dans LAdieu au
roi : LHistoire est crite par des hommes atypiques. Certains deviennent
De haut en bas : rough riders, La Charge hroque
Page De gauChe : La Poursuite infernale
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Les Dossiers dAcm N5
mmes rois et certains ne laissent pas plus de trace quune pierre jete dans
locan. LHistoire scrit travers ses grands hommes mais se fait
par lentremise dacteurs de lombre et danonymes qui dcident dagir :
Tom Doniphon (LHomme qui tua Liberty Valance), les diplomates
(Le Lion et le vent), les rsistants (LAube rouge), les ttes brles (Le
Vol de lIntruder), les dserteurs (LAdieu au roi). Ne reste fnalement
deux que des cercueils orns de roses du dsert, des tombes sans noms
dcores dobjets reprsentatifs.
Ben Johnson, lun des acteurs ftiches de John Ford, joue dans
Dillinger et LAube rouge tablissant une passerelle spirituelle entre
les deux cinastes. Si la monstruosit et lambigut morale de Melvin
Purvis rattachent davantage lacteur ses rles tenus pour Peckinpah,
le vieux Mason de LAube rouge est dfni comme le passeur de la
frontire. Rancher vivant en retrait de la ville, Mason est celui qui fait
pntrer le flm dans un monde westernien, fournissant Winchesters
et chevaux aux jeunes rsistants. Son salut aux cavaliers sen allant
vers les montagnes au soleil couchant sera dailleurs tout fordien. Le
monologue de Brad Johnson devant la tombe de Sam Elliott la fn de
Rough Riders ne le sera pas moins (on pense La Charge hroque ou
La Poursuite infernale). La flmographie de Milius regorge ainsi de
rfrences parses Ford. La poursuite en diligence qui ouvre Rough
Riders reproduit lattaque de La Chevauche fantastique. La famille de
Dillinger souffrant de la dpression est en bien des points semblable
la famille des Raisins de la colre. Dans Grafti Party, la citation est
plus textuelle, le 2
me
acte est situ lautomne 1965, la mme anne o
La filmographie de Milius
regorge de rfrences
John ford.
29
Les Dossiers dAcm N5
29
John Milius
Ford ralise Les Cheyennes (Cheyenne Autumn). Dans LAdieu au roi
et Dillinger, la rfrence est cette fois-ci musicale : les autochtones de
Borno chantent Rising of the Moon en rfrence au flm ponyme de
John Ford tandis que Dillinger siffote les quelques notes de My Darling
Clementine. Par pur hasard, John Milius avait fait la connaissance de John
Ford et de John Wayne durant le tournage de La Taverne de lIrlandais.
Devenu ralisateur son tour, il fait rejouer Nick Nolte dans LAdieu
au roi la scne o Lee Marvin saute du bateau pour rejoindre son le
la nage. Voir, enfn, John Milius sur le tournage de Le Lion et le vent
recevoir un plateau dor estampill Marines et imiter John Wayne qui
se fait offrir une montre pour son dpart la retraite dans La Charge
hroque vaut bien toutes les crmonies dOscar du monde.
Le canon cLassique
Lobjectif de John Milius est de poursuivre la ligne du flm classique trace
par John Ford, Howard Hawks et Raoul Walsh. Sans travestir lHistoire,
Milius entend linterprter en investissant ses zones dombres. Mettre en
scne un personnage historique, cest pour lui romancer sa mythologie.
Outre La Prisonnire du dsert et LHomme qui tua Liberty Valance,
La Charge fantastique est lautre rfrence majeure de John Milius. La
manire dont Milius met en scne Thodore Roosevelt dans Le Lion
et le vent et Rough Riders est incroyablement proche de la vision que
Walsh a du gnral Custer. Les deux personnages historiques devenus
personnages de fction sont la fois des tres maladroits (les deux
portent des uniformes faits sur mesure) et des fgures charismatiques
Lattaque que mne roosevelt
cuba dans rough riders
rpond la bataille que livre
custer Hanover dans La
charge fantastique.
Page De gauChe :
De haut en bas :
Le Lion et le vent,
La Prisonnire du dsert,
La Charge hroque
a droite : Laube rouge
Page De Droite :
De haut en bas :
La Charge fantastique,
rough riders
30
Les Dossiers dAcm N5
et dsintresses. La charge que mne Roosevelt Cuba rpond la
bataille que livre Custer Hanover, lun comme lautre conduisant avec
panache et lan sacrifciel leurs hommes vers des victoires qui sont aussi
des massacres. Walsh montre un Crazy Horse dans toute sa grandeur
autant anachronique que Custer dans lAmrique du machinisme et
du capitalisme. Dans Le Lion et le vent, Milius met en scne Teddy
Roosevelt et le Raisuli. Leur comprhension est implicite car ils sont
tout aussi nobles et dpasss lun que lautre par les rgles du 20
me
sicle.
Hommage musical au flm de Walsh, les Rough Riders chantent Garry
Owen lhymne du 7
me
de cavalerie command par Custer avant leur
dpart pour le front. Mais si ils reprsentent de grands meneurs, Walsh
et Milius sattachent galement dcrire leur vulnrabilit travers des
scnes de couple o la tendresse se dispute la pudeur.
Le Lion et le vent marie plusieurs infuences cinmatographiques dont
la plus notable est celle de David Lean. Lawrence dArabie sert ici de
modle, tant dans la faon de dpeindre les nomades, leurs joutes et leurs
coutumes que de flmer la musique de Jerry Goldsmith aidant les
grands espaces du dsert et les combats. La dynamique de couple Raisuli/
Pedecaris fonctionne sur le principe de la screw ball comedy permettant
ainsi la femme de mener les dbats. Enfn, la squence fnale sinscrit
De gauChe Droite : Conan (2), Les nibelungen (2)
31
Les Dossiers dAcm N5
31
John Milius
dans la double ligne de Lawrence dArabie (lattaque du fort par les
bdouins flme en travellings transversaux) et de La Horde sauvage (les
combats lintrieur du fort).
Parmi la gnration post-classique, Sam Peckinpah demeure celui qui a le
plus marqu Milius bien que Milius reste galement tributaire de cinastes
comme Robert Aldrich ou Samuel Fuller. La plupart des squences
daction de Dillinger sont des hommages aux squences analogues des
flms de Peckinpah. Milius emprunte, en effet, ses principes moraux et
cinmatographiques Ford mais use des codes visuels et dramatiques de
Sam Peckinpah, le seul ralisateur qui ralise de meilleures scnes dactions
que moi , dixit Milius. Les prsences de Warren Oates dans Dillinger et
surtout de Robert Wolfe monteur de John Milius sur Grafti Party et
Le Lion et le vent ainsi que de Sam Peckinpah sur Junior Bonner, Guet-
Apens, Pat Garrett et Billy le Kid et La Horde sauvage ne sont sans
doute pas trangres cette fliation assume.
Conan le barbare est un habile mlange dAkira Kurosawa (lentranement
au sabre) et desthtique germanique (la squence douverture). Lpe
forge lors du gnrique nest pas sans rapport avec lpe magique
faonne par Siegfried dans Les Nibelungen. Milius se rfre ouvertement
au flm de Fritz Lang, le casque de Thulsa Doom sinspire directement du
casque de Hagen et la mort de Valria recevant une fche dans le dos
fait cho lassassinat de Siegfried. Le flm de Milius puise dans diverses
lgendes nordiques (la blonde Valeria est une Walkyrie) et trouve dans les
uvres de Lang et de Wagner un support esthtique. Lattaque du village
du jeune Conan est mise en scne la manire dun opra wagnrien.
Les cavaliers dferlent et sment la destruction au son dune musique
amplifant et chorgraphiant chacun de leur geste. Tourne la manire
des expressionnistes, une scne coupe au montage montre le roi Osric
se faire assassiner, ce pendant que le meurtre est projet sous forme
Milius use des codes visuels
et dramatiques de Peckinpah
et puise chez Kurosawa la
peinture de paysages naturels.
en haut : Le Lion et le vent, Les 7 samouras /// en bas : Le Lion et le vent, La horde sauvage
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Les Dossiers dAcm N5
dombres sur un mur de tapisseries. Le temple de Thulsa Doom puise
dans larchitecture allemande des annes 1920 et rappelle par son grand
escalier central le Moloch de Metropolis. Pour les plans de foule, John
Milius sinspire de la scnographie de Leni Riefenstahl, ce qui lui permet
dapprofondir le motif de la symtrie qui sous tend le flm. Rpondant une
construction musicale, la structure globale des flms de Milius a un rythme
alternant lallegro et le vivo. Les squences bourres de violence, de tension
dramatique et de dynamique prcdent les squences de mditation et de
contemplation incluant paysages naturels et sentimentalisme sans pathos.
Milius dcouvre luvre de Kurosawa en 1962, lors dun sjour de surf
Hawa, dans un cinma qui diffuse une rtrospective : Je me suis dit : Voil
ce que je veux tre, un ralisateur comme lui. Il lui emprunte parfois une
squence daction (Raisuli sabre ses adversaires depuis son cheval comme
Toshiro Mifune dans La Forteresse cache) ou un type de scne (Conan
met larme de Thulsa Doom en droute grce ses piges, rejouant le
combat dsespr des 7 Samouras contre une importante troupe de
bandits). A George Lucas, Kurosawa inspirera des images dpouilles,
des intrieurs gomtriques construits en perspective par juxtaposition
de portes coulissantes. Milius puise, au contraire, chez le matre japonais
la peinture de paysages naturels, forts (Les 7 Samouras, LAdieu au
roi) ou plaines battues par le vent (La Lgende du grand judo, Conan
le barbare). LAsie fascine Milius au moins autant que lAmrique des
pionniers : Subota, le compagnon de Conan, est un oriental aux croyances
panthistes et LAube rouge dbute par une vocation de Gengis Kahn.
Le canon Littraire
Ds son adolescence, John Milius prend got la littrature. Il se
tourne naturellement vers le roman amricain du 19
me
sicle (Fenimore
Cooper, Melville, Hawthorne) dont il trouve un prolongement chez
les auteurs baroudeurs et aventuriers de la premire moiti du 20
me

sicle (Hemingway, Kessel, Conrad), combinant ainsi littrature
dimagination et littrature raliste. Pour Milius, raliser est amusant
mais crire est exaltant (tout en tant frustrant) . Sans doute rve-t-
il quon se souvienne davantage de lui comme conteur que comme
metteur en scne. Chaque flm est loccasion alors de convoquer ses
modles littraires. Dans sa partie orientale, Le Lion et le vent tient
la fois de Rudyard Kipling, de Four Feathers de A. E. W. Mason et
du roman victorien. Rough Riders paye son tribut Guerre et Paix,
Tolsto tant probablement lun des crivains qui a le plus marqu
Milius en dehors des romanciers anglo-saxons. La multiplicit des
points de vue, la fascination de la guerre et son caractre destructeur,
la motivation et les aspirations des personnages, le transcendantalisme
et la spiritualit, la grandeur et la petitesse des gnraux et des meneurs
(Napolon / Roosevelt) sont communes aux deux uvres.
Marqu par le Natty Bumppo de James Fenimore Cooper, John Milius
fait de lhomme des bois, du mountain man et du trappeur une fgure
rcurrente de son cinma : Jeremiah Johnson, les Wolverines (LAube
Ladieu au roi porte lempreinte
des rcits daventure dHerman Melville.
L

a
d
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a
u

r
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Les Dossiers dAcm N5
33
John Milius
rouge), Geronimo. Dans LAube rouge, il cite les crits de Jedediah
Smith et de Jim Bridger, aventuriers et explorateurs amricains qui
tmoignent de son attachement au mode de vie sauvage. Plus largement,
il dfnit ses personnages comme des chasseurs. Bien que pilote, Virgil
Cole porte un couteau son ceinturon (Le Vol de lIntruder). La vie
de linspecteur Harry, cest la traque de criminels. a lui suft car cest
un chasseur dans lme. a explique le Magnum .44, une arme conue
pour la chasse. Dans une premire version du script, on pouvait lire : Tu
veux aller chasser ? Faut un permis !
Son adaptation de Au Cur des tnbres ayant t en grande partie
trahie, Milius prend sa revanche avec LAdieu au roi. Certes, le script
est tir dun roman de Pierre Schndrffer mais Milius y infuse une
large part de lesprit des romans de Joseph Conrad. Comme Conrad,
Milius se plat suivre les hros tourments par leur pass. A linstar
de Lord Jim, Virgil Cole (Le Vol de lIntruder) et Henry Nash (Te
Rough Riders) sont dsireux dexpier leur lchet passe. Personnage
central de LAdieu au roi, Learoyd est une version positive de Kurtz
mais aussi un dserteur et un naufrag comme Lord Jim. La lgende
veut dailleurs que John Milius senfona de plus en plus profondment
dans la jungle de Borno au fur et mesure du tournage, perdant 20 kg
avant de les reprendre son retour Hollywood. LAdieu au roi porte
aussi lempreinte de Herman Melville et de sa trilogie Tapi / Omoo /
Mardi qui dcrit la rencontre de lhomme civilis recueilli par les
sauvages des les du Pacifque alors quil fuit un pass dtestable.
Complmentaire du narrateur de Tapi, (Toby dcrit une socit
galitariste, dpourvue dargent et de prison), Learoyd prsente un
peuple ne connaissant ni la possession, ni la jalousie .
Les premires images de LAdieu au roi montrent une mer dchane
manquant de faire chavirer le bateau et voquent avec force les rcits
de Melville, en particulier Moby Dick qui demeure le livre favori de
Milius. Chez Melville comme chez Milius, lespace est mtaphorique.
La nature dpasse lhomme, elle linvite contempler et mditer
sur ce qui est plus grand que lui : les vagues de Grafti Party, les
montagnes de LAube rouge, le dsert de Le Lion et le vent, les nuages
du Vol de lIntruder. La qute des personnages est interne, identitaire
et mystique. Le dialogue sengage avec les lments sur les mystres
du cosmos. Dans Conan le barbare, Milius interprte sa faon
le passage o Achab imagine sa vie sil avait t quelquun dautre.
A travers les aventures et les interrogations de leurs personnages,
Melville et Milius parlent de la partie primitive de la nature humaine,
de la force vitale des corps et de lunit organique avec le monde.
Comme Ishmal, les personnages miliusiens se doivent daccepter le
mal comme partie intgrante de la vie. Va au diable Crom si tu ne
maides pas sortir vainqueur de la bataille , sexclame Conan dans la
continuit de Je frapperais le soleil sil minsultait profr par Achab.
Vanit. Ils ne peuvent accder la sagesse quen se confrontant leur
Nmsis. Conan et Thulsa Doom, Purvis et Dillinger, Learoyd et le
colonel Mitamura (LAdieu au roi) sont des projections flmiques
dAchab et de Moby Dick. Quant aux narrateurs des flms de John
Milius, simplement, appelons-les Ishmal.
34
Les Dossiers dAcm N5
Laube rouge
Bella : Jai toujours t du ct des insurgs. Je nai aucune exprience
de lautre ct. Mais il me semble ncessaire de remporter le soutien
du peuple. Comme disait lennemi au Vietnam : gagner leur cur et
leur esprit.
Bratchenko : Des mmes.
Bella : Ce sont des rebelles.
Bratchenko Quels rebelles ? Ce sont bandits.
Bella : Avec chacune de leurs actions, la rvolution avance. Je sais.
Jtais un partisan.
Bratchenko Et ques-tu maintenant ?
Bella : Maintenant, je suis comme toi, un policier.
Andy : Le front est plus ou moins stabilis maintenant.
Aardavak : Et, en Europe ?
Andy : Ils ont du se dire que deux fois en un sicle a suffsait.
Ils restent en dehors part lAngleterre. Mais ils ne tiendront
pas longtemps. Les Russes veulent nous avaler dun seul
coup et cest ce quils font. Cest pourquoi, ils nutilisent pas de nuclaire
et nous non plus. Toute cette guerre est assez conventionnelle. Peut-
tre que la semaine prochaine, on se battra lpe.
Aardavak : Comment cest parti ?
Andy : Je ne sais pas. Les deux cads du quartier, jimagine. Un jour
ou lautre, il faut bien quils se battent.
Daryl : Aussi simple que a ?
Andy : Ou bien quelquun a du oublier quoi a ressemblait.
Daryl : Et qui est de notre ct ?
Andy : Six cent millions de Chinois.
Robert : La dernire fois que jen ai entendu parler, ils taient un milliard.
Andy : Plus maintenant.
Jed : Cest trange, non ? Comme les montagnes sont indiffrentes
tout. Tu ris ou tu pleures, le vent continue souffer.
Strelnikov : Ce que je dteste le plus dans la guerre, cest
lhypocrisie. Jai entendu des euphmismes comme quoi nous contenons
lennemi, que notre secteur de pacifcation stend. Cest la tactique du
mensonge. Les mensonges ont lodeur de la mort et de la dfaite. On
ne peut gagner la guerre quen exterminant lennemi. Savez-vous contre
quoi nous nous battons ? Nous combattons des carcajous, des animaux,
petits mais sauvages. Pour cela il nous faut un chasseur. Et je suis ce
chasseur. A partir de maintenant, il ny aura plus de reprsailles contre
les civils. Cest stupide. Limpuissance. Camarade, si un renard vole vos
poules, allez-vous tuer votre cochon sous prtexte quil a vu le renard ?
Non. Vous allez chasser le renard, trouver o il se cache et le dtruire !
Et comment vous vous y prenez ? En devenant un renard.
mIlIus au fIl DEs rEplIquEs (4)
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Les Dossiers dAcm N5
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John Milius
rougH riDers
Theodore Roosevelt : Le temps est venu pour notre grande nation de se
hisser sur la scne mondiale. Que lattention se porte sur nous. Je me
suis rappel aujourdhui les paroles de George Washington qui disaient
qutre prpar la guerre est un des moyens les plus effcaces pour
faonner la paix. Nous voulons une marine puissante car la vie dans
notre pays ne vaut rien. Si nous ne sommes pas prts la dfendre.
Toutes les grandes nations dominatrices se sont battues et oublier les
vertus du combat revient perdre le droit dexister. Il y a plus important
dans la vie que de profter des conforts matriels. Et cest dans le confit
et lempressement se battre quun homme ou une nation atteindra la
grandeur. Ainsi, faisons savoir au monde que nous existons et que nous
sommes prts verser notre sang, nos trsors et nos larmes. Et que
lAmrique est prte et, sil le faut, dsireuse de se battre.
Wadsworth Sr. : Aucun de vous ne connat la dure ralit de la vie.
La vie cest la faim, la colre, la salet. Ce nest pas une partie de
polo, de football ou un combat de boxe. Ton grand-pre a connu la
misre et il ne la recommandait pas. Cest pour a que nous sommes
riches. Et si tu te dcouvres lche ? Comment te sentiras-tu ?
Wadsworth Jr. : Cest ce qui me fait peur. Peut-tre plus que de mou-
rir. Ne comprenez-vous pas que mourir riche dans mon lit meffraie
encore plus ? Ne jamais connatre la faim, la misre, la douleur, ne
jamais connatre lhonneur ni le courage. Vous magacez ! Je mrite
de connatre tout cela.
Wadsworth Sr. : Vas-y et tu auras peut-tre ce que tu mrites.
Un journaliste :
Il semble quune avance gnrale ait t ordonne. Il doit sagir
dune erreur. Ils sont si peu nombreux. Attendez, dautres se joi-
gnent eux. Nos hommes se joignent eux. Ils montent la colline.
Ils avancent, bravent le feu de lartillerie ennemie, transperant les
entrailles de la bte. Quel spectacle ! Mon Dieu, entendez les hur-
ler ! Ecoutez ! Chaque amricain donnerait tout pour assister cela.
() Regardez. Ils sont presque au sommet. Telle une mare que
rien ne peut arrter. Je vois des hommes se dtacher sur le ciel. Je
vois leurs tendards ! Voler au vent comme la libert. () Ils sont
au sommet. Ce jour nous appartient. On ne nous oubliera jamais.
Jamais ! LHistoire se souviendra de ce jour, mon ami.
36
Les Dossiers dAcm N5
Et si Conan le barbare tait ce flm qui ft
entrer le cinma de plain-pied dans les
annes 1980 ? Gros succs lors de sa sortie
en salle, le flm de John Milius avait tout
pour plaire : un hros bodybuild, une
Walkyrie aussi sexy que redoutable, un
univers violent et chevaleresque, une mise
en scne opratique riche dun sens de
la narration redoutable et dune musique
puissante. Crom ne pouvait quapprouver.
rEDEssInEr
lE cOrps
DansanT
conan, une symphonie
barbare
fabien Delmas
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Les Dossiers dAcm N5
37
John Milius
retour vers Le futur
Le vent se lve sur les montagnes de Cimmrie et des forges dun peuple
sur le point de disparatre, mane un ronfement puissant et implacable.
Les marteaux sabattent sur lacier, escorts par une cohorte de cuivres
destructeurs. Ils accompagnent la charge de Thulsa Doom et ses cavaliers
noirs. Conan le barbare adul par des gnrations de geeks, accrocs
lheroic fantasy et prts tout pour se laisser dominer par Valeria la reine
en armure, est lun des chefs duvre de ce quil de bon ton dappeler une
culture alternative . Surprenant Robert Howard qui naurait rien invent,
mais simplement rdig son pope sous la dicte du dernier Cimmrien,
la recherche dun scribe pour immortaliser sa lgende. Conan pourrait
poser problme. Il concide avec la reconversion dun ancien culturiste au
phras germanique prononc. Il est associ dans lesprit des 25-40 ans,
aux programmes bling bling de La Cinq dans les annes 80, une poque
o lheroic fantasy sentait le cheap et la testostrone, et des soires tl
qui avaient en leve de rideau, Arnold et Willy, Shrif fais moi peur ou
Happy Days. Les hros de ce temps pas si lointain sappelaient Sonia la
rouge (Kalidor), Jen (Dark Crystal), Galen (Le Dragon du lac de feu).
A cette poque, Disney ne cherchait pas se mettre au got du jour en
adaptant C. S. Lewis, mais en produisant un Taram balbutiant. A cette
poque Le Seigneur des anneaux ntait pas une franchise multi-oscarise
dirige par Peter Jacskon, mais un flm danimation bcl, ralis par Ralph
Bakshi. Au-del de lmoi adolescent et des mchoires carres dArnold
Schwarzenegger, Conan signe le dbut des eighties de Reagan, et un
renouvellement des morphotypes en vigueur Hollywood.
Le flm lance une dcennie. Cest une exprience, une exprimentation
rythmique mene par Milius. Encourag par les sujets virils de ses flms, on
pourrait comparer la mthode du cinaste sur ses plateaux celle dun gnral
en campagne. Il revendique la comparaison. Barbare, gnral, peut tre,
mais gnral lyrique. Conan le barbare est un flm musical, chorgraphi.
Sa scnographie obit une logique rythmique. En semparant de la lgende
factice du dernier des Cimmeriens, Milius cre son Ring. Le petit jeu des
similitudes fera long feu. Ce monde engendr par Crom, o les forges
rougeoyantes ctoient pics glacs et dserts maudits, o sentretuent serpents
gants, chamanes affables et sorcires nymphomanes, rappelle Wagner et sa
mythologie. Oui et alors ? Le but nest pas de donner Conan et Milius une
lgitimit acquise depuis longtemps dj, ou de se faire mousser en pointant
des connexions faussement intelligentes. Lvocation de Wagner ne vaut
que pour ce quelle nous apprend des intentions de Milius avec Conan. La
lgende du Roi voleur ne se chuchote pas, elle se crie, emphatique, puissante,
limage du corps qui aura charge de lincarner.
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Les Dossiers dAcm N5
subLiMe barbarie
Le projet de Milius saffche ds la squence douverture et la
chevauche des cavaliers de Thulsa Doom. Les serviteurs du serpent
dferlent sur le village cimmrien. Poledouris en fait un morceau
de bravoure. Les percussions lourdes, le grondement symphonique
semblant descendre de la montage de Crom sabattent sur les forgerons
aussi impitoyablement que lpe de James Earl Jones dcapitera la
mre de son futur bourreau. Le prologue est strictement musical. La
mort de la mre de Conan en sera la sublime apoge. Son sacrifce
ponctue louverture qui aura mute, entre la violence brute dune
section de cuivres extrmement prsente et des cordes qui, subitement,
signiferont la naissance de Conan, tmoin du sacrifce de sa mre.
Le projet de Milius, sa cohrence, sont dvoils ds cette squence.
Le score de Basil Poledouris et la conception de la scne de lattaque
prfgureraient presque la sublime scne de bataille inaugurale de
Gladiator mene tambour battant par Ridley Scott et Hans Zimmer
et la charge des romains emmens par Maximus. Strength and Honour.
Curieux personnage que ce Poledouris. Il ne travaille rellement
quavec ses amis, de Milius (Big Wednesday, Red Dawn, Flight of
the Intruder) Verhoeven, faon grande poque (Flesh + Blood,
Robocop, Starship Troopers), se contentant, le reste du temps de
commandes alimentaires (Free Willy, Lassie, Mickey Blue Eyes) entre
deux parties de pche.
Conan peut senvisager comme une performance scnique. Cette
apprhension de lespace est propice la narration de lpope qui
senvisage comme un spectacle. Ce monde ne peut exister sans cette
symphonie sanglante que lui ddie Poledouris. De la lgende flme par
Milius se distingueront trois sommets, trois numros : louverture, lattaque
de la tour du Serpent, et lassaut du palais de Thulsa Doom. Car il sagit
bien de numros et de chorgraphies. Pas besoin de remonter George
Stevens et Gene Kelly (Les Trois mousquetaires) pour rapprocher
combat descrime et danse. Il sufft de se pencher sur les interprtes
choisis pour servir lpope de Conan. Pour les adeptes dHeroic Fantasy,
Sandhal Bergman est Valeria, la fre guerrire quaucune autre femme
ne remplacera dans le cur de Conan, pas mme Olivia dAbo (Conan
le destructeur). Elle campera le rle de la trs brune et trs cruelle reine
Gedren dans Kalidor, troisime volet offcieux des aventures de Conan
le barbare. Sandhal Bergman avant dtre un fantasme pour adolescents
collectionneurs de comics fut lune des principales danseuses de Bob
Fosse. Sa performance la plus notable, avant Valeria est celle de la soliste
du numro Air-rotica dans All Tat Jazz. Lavant dernier flm de Fosse est
un flm somme, point de convergence des diffrents ges de la comdie
musicale. Il marque un renouveau dans la reprsentation du rythme
lcran et le flmage des corps dansant. Fosse en sappuyant sur le travail
de chorgraphes prcurseurs comme Jack Cole, dstructure le geste. Avec
lui les corps cessrent dtre navement reprsents, idaliss, montrs
sous leur meilleur jour. Avec Fosse, les corps suintent, souffrent, suent,
saignent et meurent. Le flmage de la danse accompagne cette mutation,
et la dmythifcation des Show People. Fini le diktat du master shot, de la
prise longue, ample, accompagnant les volutions gracieuses de Donald
OConnor ou Cyd Charisse. Avec Fosse, le corps se fragmente, et voit
son terrain de jeu se rtracter. Le dcoupage alors sacclre, les axes de
prise de vues se multiplient, le corps est dcoup, le clip obtient son acte
de naissance.
en semparant de la lgende
factice du dernier des cimmeriens,
Milius cre son ring.
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Les Dossiers dAcm N5
39
John Milius
une nouveLLe race De Hros
Ralis au dbut des annes 1980, Conan le barbare prend place au
sein des renouvellements formels qui accompagnent le changement
de dcennie, et participe de la refonte des standards morphologiques
types. Pour supporter le poids de cette pope que Milius se propose
de reconstituer, il fallait ncessairement des acteurs lapparence
aussi rude que ce monde est inhospitalier, taills pour permettre la
rythmique de Poledouris de sexprimer pleinement, sans retenue. Pour
restituer le pouls de cette poque en marge de lHistoire, Poledouris
exploite des sonorits mtalliques, lourdes, frustes. Elles sont nuances
par des mlodies archasantes fantasmant une antiquit empreinte
dorientalisme. La superbe squence dorgie au palais de Thulsa Doom
voquera dailleurs la musique crite par Angelo Francesco Lavagnino
pour les scnes de banquet du Colosse de Rhodes. La cohrence
domine. Cest un Tout rythmique que faonnent le cinaste et son
compositeur, rendu tangible par les longues courses travers plaine de
Schwarzenegger, dont la stature est magnife. Eloge la polyvalence
dun corps surentran et hypertrophi, Conan court, sexerce lpe,
escalade, assomme, fait lamour. Bien plus quune ode son acteur
vedette, Conan marque lavnement dune nouvelle race de hros,
dun nouveau corps cinmatographique. Les silhouettes chtives ont
fait leur temps. Les annes 1980, dcennie de la puissance retrouve,
seront celles de Schwarzenegger et Stallone.
Lintelligence et leffcacit de Conan le barbare ne se bornent pas
un simple dbut de dcennie. La logique opratique applique lheroic
fantasy et telle quelle transparat dans Conan, prfgure le voyage
travers la terre du Milieu de la Communaut de lAnneau porte par
ces appels lexploit hroque et sans rserve que distille la puissante
partition dHoward Shore (Trilogie du Seigneur des Anneaux). Le son
mtallique et aussi lourd que lacier que Crom consentit laisser aux
hommes se retrouvera galement dans le score de Jerry Goldsmith
destin rendre compte des exploits de Ahmed Ibn Fahdlan et Buliwyf
dans Le 13
me
guerrier. La reprsentation dune poque fantasme
ou idalise, y compris dans sa brutalit, implique une refonte de
la temporalit donc du rythme qui lexprime, et des corps travers
lesquels elle se manifestera. Conan le barbare inaugure une dcennie
et un genre. Il redessine un corps qui empruntera sa silhouette un
ancien Monsieur Univers laccent Autrichien imbittable.
conan marque lavnement
dun nouveau corps
cinmatographique.
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Les Dossiers dAcm N5
graffiti Party
Voix off : Je me souviens dun vent, qui balayait la valle. Un vent
chaud, le Santa Ana. Il nous apportait les parfums des pays chauds
et souffait avant laube sur la Pointe . Mes amis et moi dormions
dans la voiture et lodeur de ce vent nous rveillait tandis que se
levait un jour pas comme les autres. () Je me souviens de ce trio
damis. Matt, Jack, Leroy. Ctait leur grande poque. Ils taient les
Idoles, les Rois de notre royaume. Ctait leur endroit. Ceci est leur
histoire.
Voix off : La barre du Nord tait froide et dangereuse. Et puissante.
Elle balayait la cte au cur de lhiver. Nous schions les cours pour
aller la voir. Des vents lgers souffaient de la terre. Leau limpide
jouait sur les rochers. Tout cela tait loin prsent. Ni les rochers,
ni la plage, ni les vagues, navaient chang. Mais les gens avaient
chang. Certains staient maris. Dautres taient partis. Dautres
cherchaient un nouveau spot. Dautres taient morts.
Voix off : Qui sait do vient le vent ? Est-ce le souffe de Dieu ? Qui
sait do viennent les nuages ? Do viennent les grandes vagues ?
Et pour quoi ? Mais elles taient l et nous les avions attendues si
longtemps.
Voix off : Les ts passaient, je les ai presque oublis. Mais je me
rappelle des automnes et de larrive des hivers. Leau devenait
froide et la barre de lOuest apportait un changement. Cette barre
que lon affrontait tout seul.
mIlIus au fIl DEs rEplIquEs (5)
41
Les Dossiers dAcm N5
41
John Milius
MagnuM force
Harry Callahan : Vous, les hros, venez de tuer une douzaine de
personnes cette semaine. Quallez-vous faire la semaine prochaine ?
Davis : On va en tuer une douzaine de plus.
Harry Callahan : Cest a qui vous plat : jouer les hros ?
Davis : Nos hros sont morts. Notre gnration a appris se battre.
Nous liminons les tueurs que les tribunaux devraient condamner.
Nous commenons par les plus connus pour quon nous comprenne.
La question nest pas dutiliser ou non la violence. Il ny a pas dautre
moyen. Et vous tes mme de comprendre.
Grimes : Etes-vous pour ou contre nous ?
Harry Callahan : Jai bien peur que vous ne mayez mal jug.
Lt Briggs : Il y a cent ans, on a cr les comits de vigilance. a
simpose de nouveau. Quiconque menace notre scurit doit tre
excut. Le mal pour le mal. Chtier les mchants.
Harry Callahan : Cest trs bien, mais le meurtre est-il une faon
dagir ? Quand les policiers se font justiciers quarrive-t-il ? Vous
tuerez tout ceux qui grillent un feu rouge ou font un excs de
vitesse ? Et le voisin parce que son chien pisse dans votre jardin ?
Lt Briggs : Nous navons pas tu un seul homme qui ne le mritait
pas.
Harry Callahan : Il y en a un an : Charlie McCoy !
Lt Briggs : Que fallait-il faire ?
Harry Callahan : Appliquer la loi.
Lt Briggs : Que savez-vous de la loi ? Vous tes un bon fic mais vous
stagnez dans le vieux systme.
Harry Callahan : Je dteste le vieux systme. Trouvez-en un meilleur
et jabandonne !
Lt Briggs : Vous tes une espce en voie dextinction.
Harry Callahan : Un homme doit connatre ses limites.
42
Les Dossiers dAcm N5
Theodore Roosevelt (1858-1919), 26me
prsident amricain, contemple lunivers
depuis le Mont Rushmore o son visage
a t sculpt dans la pierre aux cts de
George Washington, Thomas Jefferson
et Abraham Lincoln, icnes fondatrices
de la politique amricaine. La fgure
de Roosevelt est surtout centrale
limaginaire de John Milius, un modle
pour tous ses hros, comme Lincoln chez
John Ford. Milius a consacr deux flms
Roosevelt (Le Lion et le vent et Rough Riders)
et se rfre constamment son souvenir.
TETE DE
pIErrE
sylvain angiboust
43
Les Dossiers dAcm N5
43
John Milius
iL est une LgenDe
John Milius se souvient des romans de Fenimore Cooper que lui lisait
son pre durant son enfance et des histoires quil lui racontait sur Teddy
Roosevelt et ses Rough Riders (la troupe de volontaires avec laquelle
le futur prsident participa la prise de Cuba contre les Espagnols en
1898). Passionn dHistoire et fascin par larme, le cinaste na jamais
manqu une occasion de rendre hommage au hros de son pre.
Dans Juge et hors-la-loi, on voit des photos de Roosevelt qui est qualif de
meilleur des prsidents amricains (lexpression reviendra souvent sous
la plume de Milius, par exemple la fn de Rough Riders) car il avait
la dtermination qui convenait lpoque et au pays . Au cur de la petite
ville de LAube rouge, trne la statue dun Rough Rider, accompagne de
cette phrase de Roosevelt : Mieux vaut tenter limpossible que rejoindre les
rangs de ces pauvres mes timores qui ne connaissent ni victoire ni dfaite .
Lidal combattant du cinaste et des jeunes hros de son flm saligne sur
celui de lhomme dtat. Les rsistants trouvent dailleurs refuge dans le
parc national dArapaho, cr par Roosevelt en 1905 dans les montagnes
rocheuses, cest autour du panneau commmoratif de cet vnement que
les Wolverines tuent pour la premire fois des soldats sovitiques. Milius a
lamour des grands espaces (adolescent turbulent, il a t envoy dans un
lyce du Colorado situ en pleine nature avant de devenir un chasseur et un
surfeur passionn) et Theodore Roosevelt est aussi pour lui le fondateur
de la politique de prservation de la nature aux Etats-Unis, lorigine de
linstitution des rserves naturelles, des parcs et des monuments nationaux
ainsi que du service des forts. Les somptueux plans de nature qui maillent
les uvres du cinaste nous apparaissent comme autant dhommages
ces mesures (les vagues du Lion et le vent, LAdieu au roi et de Grafti
Party, les forts automnales du dbut de LAube rouge, ces deux derniers
flms tant raconts au rythme des saisons).
Page De gauChe : Le Lion et le vent
Page De Droite : rough riders
44
Les Dossiers dAcm N5
LMe rooseveLtienne
Tous les personnages de Milius se voient dots dun aspect du caractre
du vrai Theodore Roosevelt ou traversent des preuves voquant
un pisode de la biographie du prsident, comme si celui-ci tait,
sans mme le savoir, un hros de cinma. Roosevelt incarne lidal
humain et politique que transmettent les flms de Milius : audacieux
et individualiste (mais respectueux de ceux qui partagent ses valeurs,
comme ses soldats dans Rough Riders ou le bandit arabe du Lion
et le vent) ; rpublicain mais idaliste, la fois intellectuel et guerrier.
Roosevelt est multiple. Il milite ardemment pour une guerre entre
lEspagne et les Etats-Unis, gagne ses galons au front mais il reut
galement le prix Nobel de la paix en 1906 pour son rle dapaisement
dans le confit sino-japonais. Soldat, politicien, il fut galement chef de
la police de New York, historien, naturaliste et explorateur, donnant
son nom un feuve dAmazonie dont il a dgag les contours, y
contractant la maladie qui causa sa mort. Dans Rough Riders, Milius
montre comment Roosevelt a appris devenir un chef dtat sur le
champ de bataille, fgure paternelle pour sa troupe avant de devenir
celle de toute la nation. Le parcours de Roosevelt, daventurier
homme dtat, apparait semblable celui de Conan ou Learoyd
(Nick Nolte dans LAdieu au roi), guerriers devenus rois. Dans
Rough Riders, Henry Nash (Brad Johnson) dbute comme pilleur de
diligences mais fnit milliardaire, form lui aussi lcole de la guerre et
de la vie. Roosevelt a connu cet apprentissage la dure quaffectionne
Milius. Intellectuel frle et asthmatique (maladie quil partage avec son
ralisateur), Theodore se retira lge de 25 ans dans un ranch aprs
la mort de sa mre et de sa premire pouse, passant deux ans au
contact du monde sauvage et de rudes cow-boys, sortant transfgur
de cette preuve. Milius conoit de mme linitiation des adolescents
de LAube rouge comme un retour au primitif, avec la vie au grand air
et la chasse (ou la guerre) comme mesure de lhomme.
rooseveLt(s)
Dans ses flms, Milius montre Roosevelt comme un homme daction,
aux antipodes des reprsentations traditionnelles du monde feutr de
la politique. Par exemple, le secrtaire dtat prend part la guerre
dans Rough Riders et, si le prsident ne quitte pas son pays dans Le
Lion et le vent, il fait de la boxe, tire larc et au fusil et organise de
grandes chasses lours dans le parc de Yellowstone. Il y joue au
cow-boy pour reprendre les mots de son secrtaire dtat interprt
par John Huston qui dira galement au prsident quil aurait fait
un brigand formidable . La personnalit nergique de Roosevelt
garantie la sympathie quil inspire au spectateur, aux antipodes du
vieux prsident McKiney de Rough Riders ou, dans Le Lion et le
vent, de lambassadeur ridicule jou par Geoffrey Lewis et du sultan
du Maroc, gamin capricieux qui roule vlo et marche littralement
sur ses sujets. Enthousiaste et batailleur, les gestes brusques, le sourire
carnassier, la voix rauque et le dbit de parole trs rapide, Roosevelt se
Laube rouge, Juge et hors-la-loi
45
Les Dossiers dAcm N5
soucie peu des conventions.
Il bouscule les invits dune
rception mondaine dans
Rough Riders et dans Le
Lion et le vent, il ordonne
une expdition militaire au
Maroc, contraire tous les
traits internationaux (les
deux flms que Milius a
consacrs Roosevelt sont
une illustration des bienfaits
de linterventionnisme
amricain il attaque Cuba
pour dfendre la population opprime par larme espagnole puis le
Maroc pour favoriser la libration dune otage).
Comme le scnariste John Milius, Roosevelt est un grand orateur,
adepte des discours emphatiques et des prises de positions excessives
( Souvenez-vous du Maine ! , Pedecaris vivante ou Raisuli mort ! ).
Le sens de la mise en scne du politicien est illustr plusieurs reprises
dans Le Lion et le vent, il monte sur son bureau pour mimer un ours
qui grogne et tient un meeting larrire dun train, entour de cow-
boys et dindiens, haranguant une foule toute acquise sa cause. La
facile prise du palais du Pacha de Tanger par les marines est flme
comme une parade, un dfl militaire, un spectacle organis distance
par le prsident.
La stature hroque de
Roosevelt (plusieurs fois
cadr en contre-plonge
dans Le Lion et le vent) est
contrebalance par lhumour
dont fait preuve Milius son
gard. Dans Rough Riders,
il apparat dabord comme
soldat doprette vantard
et bigleux, dont le costume
rglementaire a t ralis
par son tailleur personnel et
qui, en marchant, se prend
les pieds dans son sabre. Il se rvlera nanmoins un fameux guerrier
et, sil apparat un peu plus sage dans Le Lion et le vent (qui se droule
6 ans plus tard), le prsident continue se proccuper davantage de
balistique que dquilibre diplomatique, comme inconscient de la porte
de dcisions que son entourage tente de temprer. Pre de six enfants,
Roosevelt est un autre homme en leur compagnie, un papa gteau qui,
dans Le Lion et le vent, avoue seulement sa flle quil sest bless
lil en boxant. Dans Rough Riders, Milius le montre profondment
amoureux de sa seconde pouse Edith en compagnie de laquelle il se
comporte comme un adolescent. Conan nest pas diffrent lorsquil
rencontre Valria. Chez Roosevelt comme chez les autres hros de
Milius, le sublime est quilibr par le grotesque. Dans Le Lion et le
roosevelt est un grand
orateur, adepte des discours
emphatiques et des prises de
positions excessives
en haut et en bas : Le Lion et le vent
chez
roosevelt
comme chez
les autres
hros de
Milius,
le sublime est
quilibr par
le grotesque.
Page De gauChe : rough riders /// Page De Droite Le Lion et le vent
47
Les Dossiers dAcm N5
47
vent, Raisuli le magnifque tombe de cheval ds sa premire apparition
et se fait battre aux checs par Mme Pedecaris, Conan fait la tourne
des tavernes et tabasse un chameau, Learoyd est un excentrique qui se
ballade avec de la boue sur le visage et des plumes dans les cheveux, les
pilotes du Vol de lIntruder subissent les assauts dun chieur fantme
et, dans Rome, Titus Pullo le bon vivant soppose au personnage
tourment de Lucius Vorenus.
Dans le rle de Roosevelt, Brian Keith (Le Lion et le vent) et Tom
Berenger (Rough Riders) livrent deux interprtations admirables, mariant
outrance thtrale et prestance pique. Malgr le changement dacteur et
les 22 annes qui sparent les deux flms, cest bien le mme Roosevelt
que lon retrouve : la vision de Milius na pas chang et la permanence du
personnage est souligne par le parfait mimtisme des interprtes avec
leur modle et la reprise du mme plan introducteur (Roosevelt pose
ct dune mappemonde, tenant littralement le monde entre ses mains).
Milius na pourtant jamais consacr un flm entier Theodore Roosevelt.
Dans Le Lion et le vent, il est un personnage secondaire, pendant
amricain et adversaire distance du Raisuli camp par la star Sean
Connery. Rough Riders est, comme son titre lindique, consacr aux
soldats de Roosevelt plutt quau seul chef militaire. Celui-ci partage
la vedette avec les autres gnraux et de nombreux hommes de troupe,
sur le modle communautaire des flms de guerre classiques. Roosevelt
ne se dgage du groupe que par intermittence et Milius construit sa
lgende en creux, par tapes successives, des salons de Washington
la clbre colline de San Juan dont il mne lassaut fnal.
Il y a aussi un refus du cinaste daborder frontalement la carrire et
luvre politique de son hros. Les deux flms se concentrent sur des
priodes trs particulires de sa vie (la guerre contre Cuba et l incident
Pedecaris , particulirement romanc dans Le Lion et le vent puisque
le vritable kidnapping fut celui dun homme nomm Perdicaris). Milius
raconte que sil parvient un jour achever la trilogie quil souhaite
consacrer au personnage, le flm se concentrera sur les annes de
formation de Roosevelt, une fois encore rebours du Lion et le vent
puis de Rough Riders. A croire quil ne peut apprhender la dimension
lgendaire du prsident quen le mettant en scne lorsquil ntait encore
quun homme comme les autres, un hros en devenir.
48
Les Dossiers dAcm N5
Le Lion et Le vent
Journaliste N1 : Etiez-vous de ceux qui ont tu lours Mr le Prsident ?
Thoedore Roosevelt : Oui et je le regrette.
Journaliste N1 : Pourquoi cela Mr le Prsident ?
Thoedore Roosevelt : Cest un bel animal et cest sa valle ici. Elle lui appar-
tient, cest nous les intrus. Les btes sauvages fuient devant des fusils. Le
grizzli amricain lui ne craint rien. Ni lhomme, ni les fusils, ni la mort.
Journaliste N2 : Vous en ferez un tapis pour la maison blanche Mr
le Prsident ?
Thoedore Roosevelt : Un tapis ? Non. Je le ferai empailler et exposer au
muse Smithsonian. Le grizzli symbolise le caractre amricain : force,
intelligence, frocit. Il est parfois un peu aveugle et tmraire mais
indubitablement courageux. Jajouterai un trait qui le complte.
Journaliste N2 : Et qui est ?
Thoedore Roosevelt : La solitude. Cet ours vit en solitaire, indomptable,
nul na pu lapprivoiser. Toujours seul, sans allis, rien que des enne-
mis, dont aucun ne le vaut.
Journaliste N3 : Cela sapplique aussi aux amricains ?
Thoedore Roosevelt : Certainement. Le monde ne nous aimera jamais. On nous
respectera ou mme nous craindra. Mais on ne nous aimera jamais. Nous
avons trop daudace et parfois un peu daveuglement et de tmrit aussi.
Journaliste N3 : Une rfrence au canal de Panama et au Maroc ?
Thoedore Roosevelt : Cest vous qui le dites. Le grizzli semble incarner
lesprit amricain. Il nous symbolise mieux que cet aigle ridicule qui
nest quun vautour bien lch un dandy.
Raisuli (en voix off) : A Theodore Roosevelt. Toi, tu es pareil au vent.
Moi, je suis comme le lion. Tu dchanes la tempte. Le sable quelle
soulve me brle les yeux. Je te dfe par des rugissements auxquels
tu restes sourd. Apprends ce qui nous diffrencie. Tel le lion, je
demeure la place qui est la mienne. Tel le vent, tu ne sauras jamais
quelle est la tienne. Mulay Ahmed Mohammed el Rasuli, le Magnif-
que, seigneur du Rif, Sultan des Berbres.
Wazan : Grand Raisuli, nous avons tout perdu. Comme tu disais, le
vent a tout balay.
Raisuli : Plains celui qui na jamais rencontr ce qui mritait quon
perde tout.
mIlIus au fIl DEs rEplIquEs (6)
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Les Dossiers dAcm N5
49
John Milius
DiLLinger
La cliente dune banque : Pourquoi ce sourire jeune homme ? Je crois
pas te connatre.
John Dillinger : Non, madame, cest largent qui me fait sourire. Vous avez un
beau sourire aussi. Je voudrais retirer tout largent que jai sur mon compte.
La caissire : Votre compte en entier ?
John Dillinger : Oui, mamzelle, tout.
La caissire : Votre nom ?
John Dillinger : John, John Dillinger. Attention, tout le monde ! Restez
o vous tes ! Cest un vol ! () Vous nervez pas. Il ny a rien
craindre. Nous sommes du gang John Dillinger, le meilleur du
monde. Les dollars que vous perdez vous feront des histoires
raconter vos enfants et vos petits enfants. Cest un des grands
moments de votre vie. Assurez-vous que ce ne soit pas le dernier.
John Dillinger : Je nai pas mis de nom sur sa tombe parce que Charlie Mackley
tait connu. Son nom tait lgal de ceux de Butch Cassidy, Sam Bass, Cole
Younger et Jesse James. Si jinscris son nom sur la tombe un gros bta vien-
dra un jour dterrer Charlie et vendre ses os aux touristes. Cest pourquoi il
ny a pas de nom sur cette tombe. Il nest quun vieux, seul en terre. Amen.
John Dillinger : All, Melvin ? Ici, John Dillinger.
Melvin Purvis : Comment tu vas Johnny?
John Dillinger : Jai toujours cru quon devrait se parler de temps
autre.
Melvin Purvis : Bien, bien. Jaime avoir de tes nouvelles.
John Dillinger : Je vois que tu maccuses davoir travers la frontire
dans une caisse vole, nest-ce pas ? Une offense fdrale. Cest ce
que disent les journaux.
Melvin Purvis : Tas raison, mon gars. Cest peu pour un type aussi
dou.
John Dillinger : Comment tas aim lvasion ?
Melvin Purvis : Splendide.
John Dillinger : Cest pas mal, hein ?
Melvin Purvis : Cest ce que jai toujours voulu. a me donne une
chance.
John Dillinger : Combien sont ma poursuite ?
Melvin Purvis : Deux hommes.
John Dillinger : Deux bonshommes. Toi et J. Edgar Hoover, hein ?
Melvin Purvis : Exact, mon gars.
John Dillinger : Cest bien, cest trs bien. Jaime ton optimisme.
Melvin Purvis : Donne un coup de fl quand tu veux.
John Dillinger : Jai eu plaisir te parler.
Melvin Purvis : Tu peux appeler en PCV si tu veux, mon gars.
John Dillinger : Au revoir ! Fils de pute
50
Les Dossiers dAcm N5
Cantonner John Milius dans de la nostalgie
ractionnaire et un registre idologique fascisant serait
faire f de toute lambigut de son discours. Pour sa
dfense, le cinaste rtorque quil est une victime
du prsent qui ne [lui] correspond pas et quil est,
en consquence, condamn tre un hors-la-loi .
Mme si son objectif daller au-del des conventions
morales cr le trouble, la pense de Milius tout
la fois conservatrice et rvolutionnaire est plus
profonde quelle ny apparat et se refte dans ce
monde archaque, consciemment idalis, violent,
imparfait et contradictoire quil dpeint.
lanarchIsTE
zEn
DhOllywOOD
John Milius,
politiquement incorrect
Danilo zecevic
51
Les Dossiers dAcm N5
51
John Milius
ce qui cre La controverse
Un ractionnaire, un anticommuniste, un antilibral, un fasciste, un
belliciste, un machiste, un conservateur. Accus de pencher trop
droite, John Milius a t trait de tout et de nimporte quoi. Il faut
avouer que John Milius lui-mme na rien fait pour dmentir sa
rputation. Pis encore, il na cess de lalimenter tant par conviction
que par esprit de provocation. Comme John Ford qui sest forg une
image de personnage fruste sous des dehors pittoresques, Milius sest
construit sa propre rputation de ralisateur gnreux en bons mots
et en histoires passionnantes mais aussi dardent dfenseur du port
darme, de partisan de la justice expditive et de militariste. Effet
du hasard, le dbut du dclin de la carrire de Milius correspond au
moment o Ronald Reagan quitte ses fonctions la Maison blanche.
Milius, soldat de Reagan !? Parlez-lui de lentranement actuel du soldat
et il vous dira que les formateurs ne sont pas assez exigeants, que le
soldat doit se sentir perscut et opprim afn dtre mieux prpar
ce qui lattend sur le terrain et quil faut recrer le culte du guerrier dans
la socit. Pour celui dont la vie se dfnit par la lutte quelle engendre,
la guerre est devenue un macrocosme de son propre travail de cinma.
En tournage, ce membre minent de la NRA se considre comme un
gnral en campagne et a baptis sa bote de production The A-Team en
hommage une unit de brets verts.
Bien que surfeur, John Milius excre la cool attitude. Il dteste les hippies
dont il dmonte le comportement de manire assez comique. Dans
Conan le Barbare, les adeptes du fowerpowersont des gens sans volont,
incapables de penser par eux-mmes et inconscients dalimenter un
culte cannibale. Dans Graffti Party, Matt, lun des trois hros, se voit
refuser un hamburger par un propritaire de snack vgtarien et baba
cool. Le dialogue qui sensuit parle de lui-mme et traduit la propre
hostilit de Milius : - Nous ne servons pas de viande ici, mon frre. Je ne suis
pas ton frre ! Et teins moi cette musique de sauvage ! . Dans Motorcycle
Gang, Milius parodie le discours utopiste de lintellectuel de gauche
que le ralisateur confronte une ralit sordide qui le fait fuir. En
rponse ces thories pacifstes, lhrone du flm conclura que Tout
ce que est rel laisse une cicatrice et nous en avons tous .
Linfuence de Nietzsche sur Milius a srement t nfaste pour la
perception quen avaient les critiques. Lamalgame avec le nazisme et
lidologie du surhomme a vite t faite. Ds les premiers scnarios, la
critique Pauline Keal plus snobe et omnipotente que jamais ne se ft
pas attendre pour dgainer sa machine crire et pour coller Milius
limage indcrottable de fasciste. Philosophiquement, le ralisateur le
concde bien volontiers ce qui ne te tue pas te rend plus fort comme en
atteste lexergue de Conan le Barbare. La roue sur laquelle sentrane
le Cimmrien dcrit ainsi le long processus de la slection naturelle. Les
personnages de Milius ont t levs la dure pour mieux apprhender
la violence du monde : Conan, Jed et Matt (LAube rouge), les Rough
Riders. Linitiation doit apprendre chacun se connatre : Un homme
doit connatre ses limites rpte Harry Callahan dans Magnum Force.
Pour John Milius, les vnements violents, les confits et les rvolutions
52
Les Dossiers dAcm N5
sont constitutifs de lunivers. Le monde nexisterait pas sans guerres,
sans foi sincre ou fanatisme destructeur pour les dclencher, sans
hasard qui dsigne le gagnant dune bataille. Laviesedfnitparlalutte,
cest peut-tre pour a que je cherche toujours les embrouilles , dclare-t-il. Mais
comme Ford, Milius se rvle plus complexe et insaisissable que son
apparence ne le laisse supposer.
Les hommes quil dcrit sont imparfaits et vulnrables. Noublie pas
Conan que nous ne sommes ni des Dieux ni des Gants mais juste des hommes
confe le pre du futur roi des voleurs son fls. Les hros miliusiens
ne sont pas faits dun bloc. La croyance de John Milius va la fois au
corps et lesprit. Dans Rough Riders, la diplomatie et la guerre,
les ides et laction, la parole et les actes sont perus comme partie
intgrante de lchiquier gopolitique. De son ct, Conan ne peut pas
se rsumer sa seule force herculenne. Certes, lessence de Conan est
de ne jamais cder et de combattre (au besoin jusqu la fn) avec toutes
les ressources dont il dispose. Mais Conan est aussi un intellectuel, un
homme de penses profondes, dintrospection et de convictions. Sur
son trne ou regardant les vagues sentrechoquer contre les rochers,
la pose de Conan voque le Penseur de Rodin. Il nest pas seulement
un personnage vindicatif mais aussi un tre complexe qui sinterroge
sur ce quil est et sur ce quil a fait. Ingnieuse ide de casting, son
pre est interprt par lacteur William Smith qui nest pas seulement
un culturiste et un second couteau apprci mais aussi un spcialiste
en langues russe et caucasiennes (cest sous cette double casquette
quil reviendra trois ans plus tard dans LAube rouge). Linscription
grave sur lpe de Conan ( Ne porte pas le mal, toi qui me brandis )
dmontre que la sagesse est indispensable la force et au pouvoir qui
doivent tre utiliss bon escient. La trilogie Conan que Milius pensait
dvelopper devait dailleurs sappuyer sur trois axes : la force brute, la
responsabilit, la loyaut. Ce triptyque de valeurs refte la vritable
pense de Milius et fait apparatre des notions qui se compltent :
le physique, lintellect et la morale. Dune part, la puissance favorise
laction concrte qui seule permet damorcer une volution. Dautre
part, la dimension intellectuelle est indispensable aux grands hommes
car ils sont amens prendre des dcisions. Enfn, la morale impose
des limites et instaure une conscience qui mdite sur les consquences
de laction sur le monde. Le devoir de la responsabilit est ce qui
diffrencie les hros miliusiens des hommes ordinaires. Dans Rome,
Pompe, regardant la mer, dclare envier son esclave qui na aucune
responsabilit et conoit sa tche comme une fatalit. Et que dire
dHarry Callahan qui est le seul prendre ses responsabilits dans une
socit o personne ne veut les assumer.
La roue sur laquelle
sentrane le cimmrien
dcrit le long processus
de la slection naturelle.
53
Les Dossiers dAcm N5
53
John Milius
Des hommes de penses
profondes, dintrospection et
de conviction obligs de
prendre leurs responsabilits.
De gauChe Droite : Magnum Force, rome, Conan, Laube rouge
un iMPriaListe ?
Dans ses reconstructions et inspirations historiques, Milius reste
fdle aux coutumes et morales des socits du pass mises en scne
aussi barbares et peu en phase avec une re de dmocratisation et
de pacifcation affches soient-elles. Tax de faire lapologie de
linterventionnisme amricain la sortie de Le Lion et le vent, il prcise
que limprialisme ntait pas un gros mot dans le contexte de 1904 mais quil
ntait certainement pas politiquement correct en 1974
1
. Or, dimprialisme,
Milius en reprsente les deux cts : ct pile, le point de vue amricain,
Teddy Roosevelt, interventionniste et belliqueux ; ct face, le point de
vue oriental, le Raisuli, sorte de Pancho Villa version bdouine. Tout
en tant assum comme une part de son identit, son amricanisme est
tempr par la comprhension des cultures trangres et des valeurs
contraires. Roosevelt lui-mme dresse un portrait nuanc des Etats-
Unis comparant le pays au grizzli fort, froce, parfois aveugle et tmraire.
Lours vit seul, indomptable, sans allis rien que des ennemis dont aucun ne le
vaut. () On ne nous aimera jamais et, mme, on nous craindra car nous avons
trop daudace. LAmrique semble avoir engag un rapport de force
avec le reste du monde et son action nest pas ici exempte de dfauts.
Cest l toute lambivalence de cet anarchiste ractionnaire chez qui les
ides fortes savent sentrechoquer. Dans LAdieu au roi, Learoyd est
la fois roi et communiste car comme le confesse Milius [son] ct
marxisteatoujourstenconfitavec[son]ctimprialiste
2
.
Le Lion et le vent ne glorife pas uniquement lexpansionnisme
amricain laube du 20
me
sicle mais montre galement ceux qui
en sont les victimes. Les Marocains sont presss de toutes parts :
les brigands, les trangers (europens et amricains), leurs propres
dirigeants. Comme pour anticiper les critiques, John Milius a toujours
reprsent les visions opposes. Il est profondment humaniste en cela
quil semble capable dadopter le point de vue de chaque personnage,
daccorder du crdit toutes les idologies. Son cinma nest pas
politiquement correct car il entend vhiculer des valeurs morales
indpendantes de son poque, universelles, atemporelles et communes
tous les hommes. Eden Pedicaris qui dsapprouve les chtiments
corporels infigs par le Raisuli ses hommes mais qui comprend son
combat semble en phase avec la dmarche de lauteur. Milius a fait
du mlange des civilisations, de linterdpendance de tous les tres
humains et du respect de lautre une constante de son cinma que cela
soit travers LAdieu au roi, Conan le Barbare ou Rough Riders.
1. Patrick Mcgilligan, Backstory 4 - Backstory 4: Interviews with Screenwriters of the
1970s and 1980s, university of California Press, 2006.
2. Dans le commentaire audio du flm sur dvd, Milius ne manque pas dhumour : son flm
est le seul pouvoir rconcilier george W. bush et oussama ben Laden !
54
Les Dossiers dAcm N5
John Milius a le got du western et cest aussi par ce truchement
quil dveloppe sa thmatique de lexpansionnisme. Au dbut de sa
carrire, son souhait tait de devenir un ralisateur de westerns de
srie B. Si le destin la conduit vers dautres horizons, il na jamais
renonc cette part de son identit qui le fait infuser ses flms dune
bonne dose de lesprit de lOuest. Le dsert marocain de Le Lion et
vent fait cho au wilderness amricain et les nomades ne sont que des
indiens transplants. Un travelling commenc sur le Raisuli et le dsert
se poursuit sur Roosevelt et le parc du Yellowstone. Lhistoire est
classique : lenlvement dune femme et de ses enfants par les peaux-
rouges. Eden Pedicaris est, en cela, une vraie Yankee, une femme
poigne, dtermine nhsitant pas prendre les armes. De mme :
LInspecteur Harry et LAube rouge sont des westerns dguiss,
les deux flms se terminant par ailleurs sur un duel au revolver ;
Dillinger se rfre aux flms de Sam Peckinpah ; Graffti Party et
Le Vol de lIntruder orchestrent des bagarres de saloon. Encore une
fois, la position de Milius savre ambigu : sa sympathie va autant
aux imprialistes et aux cow-boys (le pilote du Vol de lIntruder est
compar Wyatt Earp et porte le surnom de Cool Hand comme en
hommage des dons de pistolero) quaux opprims et aux indiens (les
autochtones de LAdieu au roi sont rebaptiss les comanches ).
un beLLiciste ?
Le rve dun ailleurs et lintrt pour lhistoire saccompagnent chez Milius
dun fantasme enfantin pour les grands conqurants et les hommes de
guerre : les Mongols (Subotai dans Conan)
3
, les Vikings (Viking Bikers
from Hell, lpisode quil a crit pour la srie Deux fics Miami),
les Romains (la srie Rome). Je ne suis pas belliciste mais juste fascin par la
guerre. Tolsto ltait galement ce nest pas pour autant quil en faisait lapologie.
Les actes, les accessoires et les dcors sinscrivent encore une fois
dans la cohrence dun contexte. La violence Conan le barbare est
inhrente lpoque et au lieu o laction se situe. Pour John Milius, sa
mise en scne de la violence trouve un point de comparaison dans le
thtre antique grec. Dans son vocation de la guerre, il ne trahit pas la
vrit mais la dramatise. Il aime les affrontements nobles, le romantisme
des duels lpe, tout en restant conscient de leurs consquences et en
excrant la violence gratuite qui dvalorise la dignit humaine.
Bien que scnariste dApocalypse Now, John Milius a du mal avec la
reprsentation de la guerre du Vietnam dont les ressorts lui chappent
car ne correspondant pas sa conception suranne du combat. Pour
lui, le confit du sud-est asiatique a creus un foss entre les lites et le
peuple amricain. Une mfance mutuelle sest instaure car les gens savaient
que le gouvernement leur avait menti. Avant cela, les soldats savaient pourquoi ils se
battaient. Fred Rexer
4
a dit que la gnration qui a combattu en 1965 et 1966 a fait
preuve dun grand hrosme mais quelle ne sengagerait plus aussi facilement. On a
3 A lheure du bouclage, Mickey Rourke aurait t choisi par
John Milius pour interprter Gengis Khan dans une biographie du clbre
conqurant mongol.
4. Conseiller militaire sur Apocalypse Now.
Les deux faces de
limprialisme : ct pile, le
point de vue amricain ; ct
face, le point de vue oriental.
en haut et en bas : Le Lion et le vent
55
Les Dossiers dAcm N5
PreMire CoLonne : Conan (2), Laube rouge, Miami Vice
DeuxiMe CoLonne : graffti Party, rome
56
Les Dossiers dAcm N5
abus des idaux, non seulement dune gnration mais galement de toute une nation.
5

Rform pour problmes de sant alors quil voulait sengager, Milius
ne fait dailleurs quesquisser le confit travers sa flmographie. Dans
Graffti Party, Jack sen va la guerre puis revient sans que soit montr ce
qui lui est arriv durant deux ans. Dans Retour vers lenfer quil produit,
laction se passe une dizaine dannes aprs la fn de la guerre. Dans Le
Vol de lIntruder qui prend pourtant la guerre du Vietnam comme dcor,
le confit est vu du ciel la ralit du terrain et les combats dhomme
homme restent en arrire plan y compris lors du climax. Des annes, Milius
a nourri lide de faire un flm sur le raid de Son Tay mais le projet na pas
abouti. Il est probable quil se serait alors concentr sur laspect militaire
du raid (en partie, glorieux) et que sa vision aurait t diffrente du canon
unidimensionnel du confit vietnamien du prexistant hollywoodien.
Pour John Milius, les flms sur la seconde guerre mondiale ont remplac
les westerns partir du moment o le rapport aux indiens, la frontire
et aux espaces ouverts, a volu. Pour LAube rouge, il prtexte une 3
me

guerre mondiale entre les Etats-Unis et lURSS mais ne fait quappliquer
les prceptes du western et des flms sur la rsistance. Ainsi, les Etats-Unis
attaqus de 1984 rappellent fortement la France occupe de 1941. Le pays
se trouve scind en zone libre et zone occupe et les Wolverines, nouveaux
maquisards, coutent les messages cods diffuss par les programmes
de lAmrique libre (o les Amricains parlent aux Amricains ). Pour
autant, LAube rouge nest pas un flm btement anti-sovitique. Peu de
flmsdepropagande,danslhistoiredecinma,ontatteintdetelsexcsdebalourdise
crivait la critique franaise de lpoque qui passait encore une fois ct de
lessentiel. Certes, lennemi est sovitique mais le propos est anti-nuclaire.
Les belligrants ne se sont pas servis de leurs missiles. Il sagit dune guerre
conventionnelle. Au point o on en est, bientt, on se battra lpe. Pour Milius,
la 3
me
guerre mondiale tait alors invitable (cest pour cela quil faut se
prparer) mais il dmontrait par l mme la futilit dsespre de la guerre.
A la fn du flm, malgr lhrosme et les valeurs dmontrs, les motivations
et les vengeances bilatrales, ce qui reste pour se souvenir des combattants
nest quune plaque commmorative abandonne dans un lieu de bataille
que plus personne ne visite dsormais.
5. ibid
De haut en bas :
Le Vol de lintruder, Le
Lion et le vent,
Conan,
Laube rouge,
graffti Party
57
Les Dossiers dAcm N5
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John Milius
LAube rouge fonctionne sur un procd dinversion des valeurs. La
rsistance des Wolverines sinspire des batailles du front de lEst et des
gurillas sud amricaines. Denver assig nest quune transposition de
Leningrad. Ernesto (sic), le colonel cubain charg de maintenir lordre
dans la ville occupe, est un rvolutionnaire, un homme didaux
qui a commenc faire la guerre en combattant pour se librer de
loppression mais est devenu le temps passant un oppresseur lui-
mme. Il se reconnat dans les Wolverines et, pour cela, laisse Jed
partir la fn. Jai toujours t du ct des insurgs. Je nai aucune exprience
de lautre ct. Mais, il me semble ncessaire de remporter le soutien du peuple.
Comme disait lennemi [amricain] au Vietnam : gagner leur cur et leur
esprit. t Les Etats-Unis, force doccupation , seraient-ils punis par l
o ils ont pch ? Malgr la vnration quil a pour le grand homme,
Milius montre une stle rendant hommage Teddy Roosevelt dont
les forces imprialistes ont pourtant massacr 35 000 indiens. Les
jeunes protagonistes deviennent des hros mais aussi des animaux
en shabituant un mode de vie primitif. Rough Riders, Conan le
Barbare, LAdieu au roi et Motorcycle Gang vhiculent le mme
propos. La guerre est dshumanisante (les hommes y deviennent
des tueurs) car lhomme revient un tat sauvage, le dernier stade
de cette rgression tant le cannibalisme (Conan, LAdieu au roi,
LAube rouge). Dans LAube rouge, une scne coupe montrait les
personnages tirer sur une maison dans laquelle ils dcouvraient une
petite flle quils avaient failli tuer. Ils ralisaient alors quils perdaient eux
aussi leur humanit. Ils lui donnaient nanmoins un peu de nourriture
et lun deux ajoutait : ne serait-ce pas mieux si on lavait tue ? . Lhumain
adopte bien des visages y compris celui de la monstruosit.
un franc tireur !
Lhystrie mdiatique qui a accompagn la sortie de LAube rouge
nest que laboutissement dune polmique critique ne lpoque
de LInspecteur Harry et qui navait fait quenfer depuis. Trait
de fasciste par Pauline Keal et ses suppts, Milius leur renvoie
lappellation. Pour le metteur en scne, souffrant quelque peu
du complexe de la perscution, la situation sest inverse. Lui, le
conservateur, est la victime dune chasse aux sorcires mene par
les libraux qui ont pris le pouvoir Hollywood ! Jai t blacklist
cause de mes opinions politiques comme un scnariste laurait t dans les annes
1950. Hollywood a toujours t gauche et jai toujours t du mauvais ct.
A limage de linspecteur Harry, personnage mythique quil contribua
crer et dans lequel il se refte, John Milius exerce son mtier dans
Laube rouge fonctionne sur un
procd dinversion des valeurs.
Laube rouge
comme Milius,
linspecteur Harry exerce
son mtier dans une socit
domine par les libraux.
tous deux sont des mavericks
naviguant constamment sur la
corde raide de la morale.
Linspecteur harry (2),
Magnum Force (2)
Page De Droite :
De gauche droite :
Laube rouge,
Ladieu au roi (2)
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Les Dossiers dAcm N5
59
John Milius
une civilisation domine par les libraux. Harry Callahan travaille
San Francisco, lun des bastions de la culture peace and love l o
John Milius tente de faire entendre sa voix dans un milieu artistique
domin par les dmocrates. Ces deux salopards sont des mavericks,
des dinosaures qui appliquent des mthodes et une morale dmodes.
LInspecteur Harry et Magnum Force interrogent sur lapplication
dune justice expditive. Harry Callahan est un tre part, un mythe
en rponse un dsir populaire. Or, possder une arme est un devoir
dont tout un chacun ne peut pas tre investi. Dans une scne de
LAube rouge pleine dironie mordante, les soldats russes prennent
un pistolet des mains dun cadavre affchant frement ses idaux sur
son van: Ils nauront mon arme quen larrachant de mes doigts morts .
Comme tous personnages de Milius, Dirty Harry a des limites que
lui impose sa morale. Il ne tire sur les forbans que dans le cadre strict
de la loi et volue sur la corde raide de la justice (universelle) et du droit
(phmre). Sans ces bornes, cest le chaos reprsent par Scorpio et
les motards vigilents. Entre les deux opus, le scnariste quest Milius a
t soucieux de rtablir lquilibre. Au criminel de gauche arborant les
emblmes de la gnration hippie ont succd les criminels de droite
portant des uniformes au look de SS. Partag entre le pragmatisme
lancienne et lutopie progressiste, John Milius se dfnit comme
un franc-tireur, toujours en lutte contre la morale dominante. Jai
combattu toutes mes batailles comme un gurillero la nuit avec peu ou pas de
munitions, des armes qui taient voles, et devant mincliner gnralement devant
un adversaire plus fort. Jai plus appris en lisant Mao, Geronimo, Victorio et Che
Guevara quen dcouvrant les comptes rendus des tournages de Stanley Kubrick.
6

Les modles et le combat sont de gauche, les armes sont de droite.
Idologiquement, Milius savre tre la fois sa thse et son anti-thse,
en constante contradiction avec lui-mme, la fois dfenseur des
valeurs traditionnelles et romantique rvolutionnaire.
John Milius est ainsi un tre complexe aux valeurs parfois contradictoires
et paradoxales. Contemplatif, attentif aux mouvements de la nature,
respectueux de la vie, Milius serait un matre zen. Mais, bouillonnant,
subversif, dsintress par laspect pcuniaire, plaidant pour une
dsobissance civile lorsque lautorit faillit, Milius serait un anarchiste.
A la recherche de son quilibre, il est dans la mme position que le
personnage interprt par Brad Johnson dans Le Vol de lIntruder,
partag entre lenseignement dun Willem Dafoe (anarchie, sacrifce,
amiti) et celui dun Danny Glover (discipline, obstination, sagesse).
Par ses engagements, Milius reste oppos toute forme de fanatisme
car les fanatiques de droite (les motards de Magnum Force) comme
de gauche (les hippies de Conan le Barbare) sont convaincus de faire
le bien sans voir le mal qui laccompagne. Il reste rfractaire tout type
dendoctrinement, de morale dominante ou de pense dogmatique.
En ce sens, il fustige les disciples fanatiques de Thulsa Doom qui se
rfrent implicitement aux adeptes la secte de Jim Jones
7
. A la fn,
Conan incite la princesse quil a sauve ne pas ladorer tel son Dieu
mais assumer son libre-arbitre, se montrer digne dune prise de
position, tre responsable de ses actes. Les modles exhorts par
Milius sont des libres-penseurs dont les observations dgages de tout
poids hypocrite sont forges dans lacier fexible de lducation et de
lattention porte aux tres et aux choses. Souriant toutes les attaques
qui lont vis, il a gliss dans la bouche de linspecteur Harry le message
quil adresse ses dtracteurs. Je crois que vous mavez mal jug .
6 ibid
7 Jim Jones tait le fondateur du groupe religieux Le temple du Peuple . Le 18 novembre
1978, 914 personnes appartenant sa communaut se donnrent la mort.
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Les Dossiers dAcm N5
coMMe raLisateur
(court-Mtrages) :
Marcello, Im Bored 1966 (animation)
The Reversal of Richard Sun 1970
Opening Day 1985 (pisode de la srie The Twilight Zone)
coMMe raLisateur
(Long-Mtrages) :
DiLLinger, 1973
Scnario : John Milius
Photographie : Jules Brenner
Montage : Fred R. Fleitshans Jr
Musique : Barry De Vorzon
Avec : Warren Oates (John
Dillinger), Ben Johnson (Melvin
Purviss), Michelle Philips (Billie
Frechette), Harry Dean Stanton
(Homer Van Meter), Geoffrey
Lewis (Harry Pierpont), Richard
Dreyfuss (Baby Face Nelson),
Frank McRae (Reed Youngblood).
Durant la grande dpression, le
pilleur de banques John Dillinger et son gang sillonnent lAmrique,
traqus par la police.
Le Lion et Le vent
tHe winD anD tHe Lion, 1975
Scnario: John Milius Photographie : Billy Williams Montage:
Robert L. Wolfe Musique : Jerry Goldsmith
Avec : Sean Connery (Mulai Ahmed Er Raisuli), Candice Bergen
(Eden Pedecaris), Brian Keith (Theodore Roosevelt), John Huston
(John Hay), Geoffrey Lewis (Samuel Gummere).
Maroc, 1904. Le brigand Raisuli enlve une ressortissante amricaine,
Eden Pedecaris, et ses deux enfants afn de faire pression sur le pouvoir
du sultan, soumis aux infuences des puissances occidentales. Alert de
la situation, le prsident amricain, Theodore Roosevelt, mne depuis
Washington une campagne anti-Raisuli et organise une mission de
secours. Mais les intentions du bandit son plus nobles quil ny parait
filmographie
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Les Dossiers dAcm N5
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John Milius
graffiti Party
big weDnesDay, 1978
Scnario : John Milius, Dennis Aaberg Photographie : Bruce
Surtees Montage : Timothy OMeara, Robert L. Wolfe Musique :
Basil Poledouris
Avec : Jan-Michael Vincent (Matt
Johnson), William Katt (Jack
Barlow), Gary Busey (Leroy Smith),
Patti DArbanville (Sally Jacobson),
Sam Melville (Ours), Gerry Lopez
(lui-mme), Frank McRae (Sergent
instructeur).
De lt 1962 au printemps 1974, la vie
de trois californiens passionns de surf.
conan Le barbare
conan tHe barbarian, 1982
Scnario : John Milius, Olivier Stone, daprs les personnages crs
par Robert E. Howard Photographie : Duke Callaghan Montage :
Timothy OMeara Musique : Basil Poledouris
Avec : Arnold Schwarzenegger (Conan), James Earl Jones (Thulsa Doom),
Sandahl Bergman (Valria), Gerry Lopez (Subota), Mako (Sorcier), Max
von Sydow (Roi Osric).
Enfant, Conan le Cimmrien assiste impuissant la mort de ses parents, tus
par Thulsa Doom et son arme. Il grandit en esclavage, devient gladiateur puis
aventurier et voleur. Lui et ses compagnons, le voleur Subota et la belle Valria, sont
alors chargs par le roi Osric de retrouver sa fille, prisonnire du culte diabolique de
Thulsa Doom.
Laube rouge
reD Dawn, 1984
Scnario : John Milius, daprs une histoire de Kevin Reynolds
Photographie : Ric Waite Montage : Thom Noble Musique : Basil
Poledouris
Avec : Patrick Swayze (Jed), C. Thomas Howell (Robert), Lea
Thompson (Erica), Charlie Sheen (Matt), Jennifer Grey (Toni),
Powers Boothe (Andy), Ben Johnson (Mason), Harry Dean Stanton
(M. Eckert).
Des parachutistes sovitiques et cubains atterrissent aux Etats-Unis
et prennent le contrle dune partie du pays, instaurant la loi martiale
et opprimant la population. Un groupe dadolescents se rfugie
dans les montagnes rocheuses et prend les armes pour lutter contre
lenvahisseur communiste.
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Les Dossiers dAcm N5
LaDieu au roi
fareweLL to tHe King, 1989
Scnario : John Milius, daprs le roman
de Pierre Schoendoerffer Photographie :
Dean Semler Montage : Anne V. Coates,
Timothy OMeara Musique : Basil
Poledouris
Avec : Nick Nolte (Learoyd), Nigel Havers
(Fairborne), Franck McRae (Tenga), Gerry
Lopez (Gwai), Elan Oberon (Vivienne),
Aki Aleong (Colonel Mitamura)
Durant la seconde guerre mondiale, le
capitaine Fairborne et Tenga son radio, deux militaires anglais, sont
largus dans la jungle de Borno afn de soulever les populations
locales contre larme japonaise qui contrle la zone. Ils dcouvrent
une tribu primitive dirige par un occidental, Learoyd. Celui-ci se rvle
tre un dserteur de larme amricaine, clbr comme un roi par les
indignes. Rticent prendre part des combats quil a fui, Learoyd
se voit oblig de prendre les armes lorsque les Japonais menacent la
tranquillit de son peuple.
Le voL De LintruDer
fLigHt of tHe intruDer, 1991
Scnario : Robert Dillon, David Shaber, daprs le roman de Stephen
Coonts Photographie : Fred J. Koenekamp Montage : Timothy
OMeara, Steve Mirkovich Musique : Basil Poledouris
Avec : Brad Johnson (Jake Grafton), Willem Dafoe (Virgil Cole), Danny
Glover (Frank Camparelli), Rosanna Arquette (Callie), Tom Sizemore
(Boxman), Ving Rhames (Frank McRae).
Durant la guerre du Vit Nam, le pilote Jake Grafton est cantonn sur le
porte-avion command par Frank Camparelli, multipliant les missions
de routine ordonnes par un tat-major dpass par les vnements.
Aprs avoir assist impuissant la mort de son navigateur, Grafton fait
quipe avec Virgil Cole, une tte brle. Ensemble, ils laborent un plan
fou : bombarder un dpt de munition communiste situ en plein cur
de la zone interdite dHano.
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Les Dossiers dAcm N5
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John Milius
MotorcycLe gang, 1994 (tv)
Film issu de lanthologie Rebel Highway
Scnario : Kent Anderson, Laurie McQuillan Photographie : An-
thony B. Richmond Montage : Mark Helfrich Musique : Hummie
Mann
Avec : Carla Gugino (Leann), Gerald McRaney (Cal), Jake Busey
(Jake), John Cassini (Crab), Richard Edson (Volker).
Dans les annes 50, une famille traverse les Etats-Unis en voiture pour
sinstaller en Californie. Ils sont pris en chasse par un gang de motards
dont le chef, Jake, a des vues sur Leann, ladolescente de la famille,
elle-mme trouble par ce rebelle. Vtran de la guerre de Core, Cal,
le pre de Leann, part au secours de sa flle.
rougH riDers, 1997 (tv)
Scnario : John Milius, Hugh Wilson Photographie : Anthony
B. Richmond Montage : Sam Citron Musique : Peter et Elmer
Bernstein
Avec : Tom Berenger (Thodore Roosevelt), Sam Elliott (Bucky
ONeill), Gary Busey (Joseph Wheeler), Brad Johnson (Henry Nash),
Geoffrey Lewis (Eli), Brian Keith (Prsident McKiney), Chris Noth
(Craig Wadsworth), George Hamilton (William Randolph Hearst).
En 1898, la population de Cuba vit sous le joug de larme espagnole. Aux
Etats-Unis, le jeune secrtaire dEtat Thodore Roosevelt use de toute son
infuence pour dclencher une guerre entre les deux puissances. Engag
volontaire dans la cavalerie, Roosevelt se voit offrir le commandement de
la troupe des Rough Riders et dbarque Cuba.
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Les Dossiers dAcm N5
coMMe scnariste
(fiLMograPHie sLective) :
The Emperor, George Lucas, 1967 (court-mtrage)
The Devils 8, Burt Topper, 1969
Evel Kneviel, Marvin Chomsky, 1974
LInspecteur Harry, Don Siegel, 1971 (non crdit)
Jeremiah Johnson, Sidney Pollack, 1972
Juge et hors-la-loi, John Huston, 1972
Magnum Force, Ted Post
Melvin Purvis, G-Man, Dan Curtis, 1974
Viking Bikers from Hell, James Quinn, 1987 (pisode de la srie
tlvise Deux fics Miami, crit sous le pseudonyme de Walter
Kurtz)
Extrme Prjudice, Walter Hill, 1987
Gronimo, Walter Hill, 1993
Danger Immdiat, Philip Noyce, 1994
coMMe ProDucteur
(fiLMograPHie sLective) :
Hardcore, Paul Schrader, 1979
1941, Steven Spielberg, 1979
La Grosse magouille, Robert Zemeckis, 1980
Retour vers lenfer, Ted Kotcheff, 1983
Rome, srie tlvise cre par Bruno Heller, 2005-2007
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Les Dossiers dAcm N5
a Paratre
n1
revue de cinma intractive
Les Dossiers
d
robert
zemeckis,
contes,
croyances
et nouvelles
technologies
Les Dossiers
dAcme N1
Robert Zemeckis,
Contes, croyances
et nouvelles technologies
n1
revue de cinma intractive
Les Dossiers
d
charlton
Heston,
La colre
juste
Les Dossiers
dAcme N2
Charlton Heston,
La colre du juste
n1
revue de cinma intractive
Les Dossiers
d
ren clment,
de lautre
ct du
miroir
Les Dossiers
dAcme N3
Ren Clment,
De lautre ct du miroir
n1
revue de cinma intractive
Les Dossiers
d
Les classiques
de la
littrature
russe au
cinma
gaLeMent DisPonibLe
Les Dossiers dAcme N6
La littrature russe au cinma,
Rhapsodies de la steppe enneige
4 P4R4l1RL
Les Dossiers dAcme N1 :
Robert Zemeckis,
Contes, croyances et
nouvelles technologies
LB4LLHLN1 BlSPBNlBLL
Les Dossiers dAcme N6 :
Les classiques de littrature russe au cinma,
Rhapsodies de la steppe enneige
Les Dossiers dAcme N2 :
Charlton Heston,
La colre du juste
Les Dossiers dAcme N3 :
Ren Clment,
De lautre ct du miroir
Les Dossiers dAcme N4 :
Le cinma muet
de 2007 2010,
Entre posie et picurisme
Le cinma
muet, entre
posie et
picurisme
revue de cinma intractive
Les Dossiers
d
Les Dossiers
dAcme N4
Le cinma muet
de 2007 2010,
Entre posie et
picurisme
n1
67
Les Dossiers dAcm N5
67
John Milius
revue de ci nma i nteracti ve
RetRouvez toute lactualit dacme suR le site
www.Revue-acme.com
68
Les Dossiers dAcm N5
Ralisateur de Conan le Barbare et scnariste dApocalypse Now et de LInspecteur Harry, John
Milius reste pourtant une personnalit (re)dcouvrir et rvaluer. Nostalgique dune
poque rvolue faite daventures, de spiritualit, de justice et dhonneur, cet ancien
tudiant de lUSC ne serait pas uniquement le parangon de conservatisme quon se plat
dcrire mais un homme cultiv et rfchi dont les scnarios reftent de profondes
contradictions morales. Isol au sein du monde hollywoodien, il se projette dans les
alter gos quil met en scne, anarchistes, rsistants (LAube rouge), hommes de lOuest
(Rough Riders), barbares (Conan), surfeurs (Grafti Party), lions du dsert (Le Lion et le
vent), guerriers prts tout sacrifer au nom de la libert (LAdieu au roi).
Quinze ans aprs avoir ralis son dernier flm (Rough Riders), John Milius est
devenu un producteur de sries tlvises avis et impliqu (Rome, Pharaon).
Preuve que ce conteur passionn est un homme de cinma complet qui na pas
encore crit son dernier mot.