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Sous-lieutenant Arthur Charles LEGUAY 2me Bataillon de Chasseurs Pied Disparu le 30 septembre 1915 Retrouv le 16 mai 2012 Massiges

es (Marne)

Arthur Charles LEGUAY nait le 15 novembre 1878 au Mans.

En 1897, il obtient son diplme de Bachelier mention Lettres Philosophie

Le 14 novembre 1899, il est incorpor au 104me Rgiment dInfanterie afin dy effectuer son service militaire. Le soldat LEGUAY est libr des ses obligations militaire le 23 septembre 1900, avec le grade de caporal. Il obtient un certificat de bonne conduite

Le 5 juillet 1904, il pouse Madeleine GRIMAULT.

De cette union, naitront 3 enfants (Jeanne, Pierre et Jacques). Arthur LEGUAY exerait la profession de zingueur.

Le 2 aout 1914, le caporal LEGUAY est rappel sous les drapeaux par ordre de mobilisation gnrale. Il rejoint le 28me Rgiment dInfanterie Territoriale le lendemain. Le 5 aot, sa sur lui envoi une lettre accompagne de deux mdailles pieuses*

* ces deux mdailles seront retrouves sur son corps en mai 2012 * ces deux mdailles seront retrouves sur son corps en mai 2012.

Il est mut sur sa demande au 117me Rgiment dInfanterie et est nomm sergent le 16 dcembre 1914. Le 23 fvrier 1915, Arthur LEGUAY est bless au combat PERTHES-LES-HURLUS (Champagne). Il est de nouveau bless le 14 mars 1915 SOUAIN (Champagne). Le sergent LEGUAY est promu sous-lieutenant de rserve titre temporaire le 6 mars 1915. Il est mut au 2me Bataillon de Chasseurs Pied le 30 juin 1915 comme lieutenant de rserve titre dfinitif. Le 25 septembre 1915, la deuxime grande offensive de Champagne dbute. Le 30 septembre, le 2me Bataillon de Chasseurs Pied reoit lordre dattaquer en direction du village de RIPONT, mais avant tout, prendre possession de louvrage de la Dfaite , position solidement tenue par les Allemands entre la Main de Massiges et la Ferme de Maisons de Champagne. Le combat sengage, les deux premires vagues dassaut franchissent la premire ligne allemande avec beaucoup de pertes. Les survivants atteignent la deuxime ligne au nord de louvrage et sont stopps par les tirs de mitrailleuses et par une violente contre attaque allemande. Les lments isols du 2me BCP nont pas dautre solution que dattendre la nuit afin de se dgager.

Le bilan est lourd, aprs une journe de combat, le Bataillon a perdu 14 officiers et 631 hommes de troupe. Parmi les disparus, se trouve le Sous-lieutenant Arthur Charles LEGUAY, 36 ans.

JJ

(Extraits du journal de marche et oprations du 2

me

BCP)

La terrible nouvelle arrive dans la famille LEGUAY. Mais disparu ne veut pas dire mort ! Une lueur despoir persiste. Lpouse du commandant DTRIE (commandant le 2me Bataillon de Chasseurs) rend visite la famille. De nombreux courriers seront changs, des renseignements seront demands la Croix Rouge via la Suisse. Les semaines et les mois passent

10 octobre 1915 Ma chre petite Marie, Nous navons pas dautres nouvelles. Comme toi, le second mot du commandant ne ma pas rassur, je me disais au contraire cest peut-tre une prparation. En me ressassant cette phrase qui est grave dans ma tte : on ne peut pas dire quil soit tu. On la vu tomber bless. Je me dis : tomb pour ne plus se relever peut-tre, mon pauvre Arthur, et aprs une petite lueur despoir ah ! bien petite me vient, je me dis si il na pas t bless mortellement, il a peut-tre t relev et soign l bas. Nous passons par des alternatives de douleur et dun peu despoir. On veut esprer quand mme. Le fils Palinire, prisonnier, a dj crit , sa mre, mais lui ce nest pas la mme chose, manquant de munitions il a t oblig de se rendre avec sa compagnie, mais il nest pas bless, on ne la pas vu tomber. Je sais bien que le commandant na rien vu et cest quelque soldat de la compagnie dArthur qui aurait dit quil lavait vu tomber. Maintenant, pourquoi dit-il quon le saura dans 2 ou 3 jours. Est-ce quils avancent par l ou fera-t-il faire des recherches ?

Mr Ferr va soccuper de la croix rouge, il a apport une feuille remplir de renseignements, renseignements que lon a demand Me Dtrie, si elle peut donner ses renseignements, on les aura demain et des nouvelles du commandant si elle en a. Dans sa premire lettre, le commandant disait prvenir la famille Grimault car ils seraient 7 semaines sans nouvelles et cest dans cette lettre quil disait : bless ou prisonnier. Nous passons un moment bien pnible, je sais que tu me comprends, je ne peux pas tenir en place M Leguay

20 octobre 1915 Ma chre petite Marie Hier nous avons eu la visite de Me Dtrie. Elle nous avait fait prvenir pour ne pas nous alarmer en la voyant. Elle venait nous lire la citation propose par le commandant pour Arthur et pour le bataillon. Je ne peux te dire au juste ce quil y avait, elle me la lue quune fois, je nai pas os lui demander de recommencer. Ce que je peux te dire, car elle a t trs aimable, et nous a lue bien des passages de lettres de son mari, cest que le bataillon a t sublime. Ils avaient ordre cote que cote davancer et de tenir. Le commandant ajoute jamais on ne saura lhrosme et la conduite de ces hommes il pleure son bataillon dcim : 9 officiers de tus, je ne sais combien de blesss, les Zouaves qui ont suivi ont eu le mme sort, dans 40 minutes cest terrifiant. Pauvres martyrs obscurs, pauvres hros dune heure, on peut leur appliquer ces paroles. Me Dtrie compatie de tout cur notre peine et nous donne espoir aussi. Ils sont prouvs aussi, son beau frre colonel

frre du commandant est disparu depuis un an, ils nont plus grand espoir, quoique nayant aucune preuve de sa mort, si ce nest quon la vu tomber les bras en croix, sa femme espre encore M Leguay