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A ameaa de apages e a atividade solar

Ronaldo Rogrio de Freitas Mouro Professor

Quando condutor. O

os

campos ocorre

magnticos em grande

se

deslocam durante

nas as

proximidades de um condutor, uma corrente eltrica induzida no mesmo escala tempestades geomagnticas. As empresas de energia transmitem a eletricidade para os seus clientes atravs de linhas de transmisses. As correntes diretamente induzidas nessas linhas pelas tempestades geomagnticas so nocivas e perigosas aos equipamentos de transmisso eltrica, como aconteceu em 13 de maro de 1989, quando uma erupo solar provocou o colapso da Hydro Quebec, deixando mais de 6 milhes de clientes no Canad sem energia eltrica, durante mais de nove horas. Algumas reas no nordeste dos Estados Unidos da Amrica e na Sucia ficaram tambm sem energia eltrica. Todavia, a preocupao maior com a rede de telecomunicao nos anos 2000 e 20021, quando so previstas grandes tempestades magnticas. As radiaes do Sol governam a nossa vida, o tempo e toda a natureza. Alm desses aspectos de participao do Sol na nossa vida diria, provenientes da parte constante da atividade solar, existem as influncias provocadas por eventos solares, limitados no tempo e no espao, como as manchas, as erupes, as protuberncias e os jatos coronais. Todas as influncias provm da ao das ondas de curto comprimento de onda e das radiaes
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Espera-se nveis muito altos de atividade solar para o final de 2012 e para 2013.

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corpusculares que, em virtude do seu fraco poder de penetrao, agem nas altas camadas da atmosfera. A alta atmosfera , na realidade, o laboratrio onde os fenmenos solares realizam as suas experincias. A densidade dessa atmosfera decresce regularmente com a altitude. A 30 km de altura, um litro de ar pesa aproximadamente 100 vezes menos que o nvel dos oceanos e, a 100 km, cerca de um milho de vezes menos. Acima de 200 km, a densidade da atmosfera no depende s da no altitude, varia de mas da estao, regular. da Ela hora e, principalmente, da atividade solar. Ao contrrio da densidade, a temperatura maneira decresce intensamente da troposfera a estratosfera, onde atinge o valor de -55C. Acima de 80 km de altitude, a temperatura cresce regularmente com altitude. Esse aquecimento significa transferncia de radiao de origem solar em calor. A atmosfera compe-se de oxignio e de nitrognio em estado molecular nas camadas mais profundas e em estado atmico nas camadas mais elevadas. Os componentes desses elementos, assim como os outros existentes na atmosfera, absorvem os raios ultravioletas e os raios X de origem solar. Nesses processos, um eltron retirado de uma molcula ou de um tomo por efeito fotoeltrico. Essa ionizao se produz, em especial, nas camadas relativamente delgadas da atmosfera acima de 60 km de altitude. De fato, muito pouca radiao absorvida nas camadas superiores da atmosfera, em virtude da sua fraca densidade, mas, na camada inferior, nada ocorre pois ela j foi
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totalmente utilizada. As camadas superiores a 60 km se chamam ionosfera, e a parte inferior de neutrosfera. Como os diversos componentes da atmosfera absorvem em comprimentos de onda diferentes e em altitudes diferentes, em conseqncia existem vrias camadas ionizadas. As principais so a camada D, situada a 75 km de altura; a camada E, a 100km; a camada F, a 150km; e a camada F, a cerca de 260km. Este conjunto de camadas constitui a ionosfera. Na realidade, um estado particular da nossa atmosfera, nessas regies superiores do envelope gasoso que recobre o nosso planeta. A ionosfera exerce um papel fundamental na propagao das ondas de rdio. Uma onda de rdio emitida por uma antena se decompe em duas partes, com comportamentos diferentes: uma parte se propaga prximo superfcie da Terra, como uma onda de solo, e a outra parte se propaga no espao. Se a ionosfera no existisse, esta segunda parte da onda deixaria a Terra sem jamais retornar ao solo. Ela estaria perdida para as comunicaes radiotelegrficas. Como estas ondas so aquelas precisamente utilizadas para as telecomunicaes, podemos compreender a importncia prtica da ionosfera para a humanidade. Todavia, como a intensidade da radiao ionizante varia com a posio e a atividade do Sol, o poder refletor da ionosfera varia numa grande amplitude. A propagao das ondas de rdio depende do estado de ionosfera e fornece, portanto, um mtodo apropriado para estud-

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la. Para que uma emisso de comprimento de onda determinada venha se refletir na ionosfera, necessrio que a sua densidade eletrnica tenha um determinado valor. Ora, esta densidade cresce da camada D camada F, passando pela camada E. O intervalo de tempo de retorno do eco fornece a altura do ponto de reflexo e o comprimento de onda utilizado permite obter a densidade eletrnica que reina neste ponto. Se esta experincia for repetida diversas vezes, utilizando-se vrios comprimentos de onda, ser possvel deduzir a variao de densidade eletrnica com a altitude, o que vai fornecer o perfil ionosfrico. Quando mais curtas so as ondas, maior ser a densidade eletrnica necessria para provocar a sua reflexo. A densidade eletrnica mxima fixa o comprimento de onda mais curto que pode ser ainda refletido, ou seja, o comprimento de onda limite. As ondas de comprimentos de ondas inferiores s mais curtas atravessam a ionosfera, partem em direo ao espao e se perdem para as ligaes terrestres. O comprimento de onda limite nos fornece a densidade eletrnica mxima pois a partir desse valor possvel calcular a intensidade da radiao ionizante. A ionizao depende tambm da posio do Sol, da estao do ano e da hora. A recombinao dos ons positivos e dos eltrons negativos, sob o efeito de sua atrao eletrosttica mtua, se ope ionizao produzida pela radiao incidente. Esta a razo pela qual o grau de ionizao no pode crescer indefinidamente, apesar da alta atmosfera estar continuamente recebendo as radiaes de origem solar. Na
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realidade, no fim de um certo tempo, um equilbrio acaba por ser estabelecido, segundo o qual o nmero de ons que desaparecem a cada segundo, em conseqncia de uma recombinao, igual ao nmero de ons criados pela radiao no mesmo intervalo de tempo. Graas ionosfera, as ondas curtas circulam ao redor da Terra: elas descrevem uma trajetria em ziguezague entre as camadas da ionosfera e o solo. As ondas curtas, por exemplo, de 19, 25, 30, 41 e 69 metros, se refletem nas camadas superiores (F e F) com densidade eletrnica elevada. Ao contrrio, as ondas longas tambm chamadas quilomtricas, se refletem na camada D, mais inferior. Em geral, utilizam-se as ondas de dez a cem metros para a propagao ionosfrica. As ondas de comprimento inferior a dez metros no so refletidas porque a densidade eletrnica no suficiente, enquanto as ondas de comprimento superior a 100 metros tambm no o so por serem absorvidas pela ionosfera e no retornam mais ao solo. Esses limites variam com a atividade solar, a posio do Sol e a distncia a ser alcanada. A intensidade dos raios X que ionizam a atmosfera pode aumentar rapidamente, de modo brusco, por ocasio de uma erupo solar. A ionizao da atmosfera sensivelmente aumentada poder provocar uma melhoria na recepo das ondas curtas e uma queda no limite da abertura para as ondas ainda mais curtas. Em vez disso, quando uma erupo solar ocorre, todas as ligaes por ondas curtas estabelecidas no hemisfrio terrestre iluminado

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pelo

Sol

sofrem

perturbaes

e,

vezes,

cessam

simultaneamente. Em perodo de mxima atividade solar pode-se observar, em um mesmo dia, vrias interrupes nas transmisses das ondas curtas. Tais interrupes podem ir de vrios minutos a mais de uma hora. A ionizao refora-se, durante a erupo, e se desenvolve nas camadas mais profundas da ionosfera. As ondas de rdio no so ento mais refletidas, mas absorvidas em virtude da forte densidade. Todas as erupes, mesmo as mais fortes, no produzem um enfraquecimento das ondas curtas, ao contrrio, todo fenmeno desse tipo devido erupo. Durante os anos de mnima de atividade solar, no se registra nenhuma interrupo das ondas curtas durante meses, enquanto que durante os anos de mxima, observam-se interrupes e perturbaes nas transmisses praticamente todos os dias. Se, por um lado, a recepo das ondas curtas alterada por uma erupo, ao contrrio, por outro lado as recepes das ondas quilomtricas so melhores. Normalmente, as ondas longas so absorvidas quando elas penetram na ionosfera. Com efeito, durante uma erupo, a ionosfera desce mais para baixo, como o seu limite inferior muito ntido, as ondas longas no podem penetrar, elas se refletem como se fosse em uma ``superfcie'' metlica.
Ronaldo Rogrio de Freitas Mouro professor visitante da UVA, e autor de mais de 60 livros sobre astronomia (http://www.ronaldomourao.com)

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