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Elizabeth Hoyt TRILOGIA PRNCIPES 03

O Prncipe Ser pente

Lucy Craddock-Hayes, uma cndida donzela das cercanias de Kent, no esperava encontrar com um homem maltratado e completamente nu! A poucos passos de sua casa. Tampouco supunha que este se apresentaria como Simon Iddesleigh, um importante visconde, um cavalheiro londrino no isento de humor e sedutoras maneiras, habituado arte da conquista. E muito menos suspeitava que este pcaro nobre cairia a seus ps, cativado por sua serena beleza e suas doces maneiras. Mas, alm das brincadeiras e hospedagens, Lucy intui uma alma atormentada, um esprito errante consumido por uma vingana do passado. Pouco a pouco comea a sentir por ele um desejo irrefrevel. Entre bandagens e curas, os dois jovens beiram os limites de sua paixo, enquanto pouco a pouco descobrem o destino do prncipe serpente...

C aptulo 1
MAIDEN HILL, INGLATERRA NOVEMBRO DE 1760. O homem que jazia morto aos ps de Lucinda Craddock-Hayes parecia um deus cado. O deus Apolo ou, mais provavelmente, Marte, o causador de guerras, tinha tomado forma humana e cado do cu para que o encontrasse uma jovem solteira no caminho a sua casa. Embora claro, os deuses no sangram. Nem morrem, se for por isso. Senhor Hedge chamou Lucy, por cima do ombro. Olhou a ambos os lados do caminho que levava do povoado de Maiden Hill casa Craddock-Hayes, estava igual a antes que encontrasse o homem, estava deserto, alm dela, do criado que vinha resfolegando atrs e do cadver que jazia na sarjeta. O cu invernal estava coberto por nuvens cinza. J comeava a escurecer, embora ainda no eram as cinco da tarde. As rvores sem folhas que bordeavam o caminho se viam silenciosas e frias. Tiritando pelo frio e o vento, amassou mais a capa que tinha deslizado pelos ombros. O homem morto estava atirado na sarjeta, nu, tudo machucado e de barriga para baixo. Os largos contornos de suas costas estavam cobertos de sangue, que emanava do ombro direito; mais abaixo os magros quadris, as pernas musculosas e peludas, e os ps ossudos, curiosamente elegantes. Pestanejou e voltou a olhar a face. At estando morto, era bonito; a cabea girada para um lado deixava ver um perfil patrcio, um nariz largo, mas do rosto altas e uma boca larga. Uma sobrancelha sobre o olho fechado estava partida por uma cicatriz; o cabelo claro muito curto caa liso sobre o crnio nos lugares onde no estava emaranhado e condensado pelo sangue. Tinha a mo esquerda sobre a cabea e no indicador se via uma marca que indicava que a devia levar um anel; seus assassinos teriam roubado junto com todo o resto. Ao redor do corpo o barro estava revolto e perto do quadril se via um fundo rastro do salto de uma bota. Alm disso, no havia nenhum sinal que indicasse quem o deixou atirado a como quem atira restos. Sentiu a ardncia de tolas lgrimas nos olhos. Parecia um insulto terrvel que seus assassinos o tivessem deixado a dessa maneira: nu, degradado. Isso ela achava insuportavelmente triste. Boba, repreendeu-se. Ouviu os sons de uns passos arrastados e de umas palavras resmungadas. Apressou-se a limpar as lgrimas das bochechas. Primeiro vai visitar os Jones e a todos os fodidos pirralhos Jones. Depois subimos toda a colina para ver a antiptica velha Hardy, no sei por que ainda no a puseram para repousar embaixo da terra com uma p. Depois, claro, ela precisa passar pela casa do proco. E eu, conduzindo enormes potes de geleia de l para c. Lucy reprimiu o desejo de revirar os olhos, Hedge, seu criado, levava um gordurento tricrnio impregnado sobre um arbusto de cabelo grisalho. Sua poeirenta jaqueta e

colete eram igualmente desalinhados, e tinha decidido destacar suas pernas arqueadas com umas meias com estampas vermelhas bordadas, sem dvida j desprezadas por seu pai. Ele se deteve seu lado. Ai, Deus, um morto! Com a surpresa o homenzinho tinha esquecido de encurvar-se, mas no instante em que ela se girou para ele, pareceu desmoronar seu forte corpo. Dobrou as costas e seus ombros se afundaram como se tivesse cado em cima o horrvel peso da cesta dela j vazia, e a cabea ficou pendurando para um lado, lnguida. A modo de rebite, tirou um leno de quadros e o passou pela testa como se custasse muitssimo esforo fazer o movimento. Lucy no fez o menor caso, tinha visto essa representao centenas de vezes em sua vida, se no milhares. No sei se eu o chamaria um morto, mas certamente um cadver. Bom, melhor no ficar aqui o olhando. Deixemos os mortos descansar em paz, como digo sempre. Dizendo isso passou por seu lado para reatar a marcha. Ela interceptou o passo. No podemos deix-lo aqui. Por que no? Estava aqui antes que voc passasse. E no o teria visto se tivssemos tomado o atalho como eu disse. De todos os modos, encontramo-lo. Faz-me o favor de me ajudar a lev-lo? Hedge recuou cambaleante, com a incredulidade marcada na face. Lev-lo? A um tipo assim de grande? No, a no ser que queira me ver aleijado. Di-me as costas, tenho-a dolorida h vinte anos. No me queixo, mas de todos os modos. Muito bem concedeu ela teremos que conseguir uma carreta. Por que no o deixamos a em paz? Algum o encontrar dentro de um momento. Senhor Hedge... Apunhalaram-no no ombro e tem todo o corpo ensanguentado. Isso no agradvel. Enrugou a face at deix-la parecida com uma cabaa podre. Com certeza ele no tinha a inteno de que o apunhalassem, fosse no ombro ou onde fosse, e no acredito que possamos faz-lo responsvel por isso. Mas comeou a decompor-se protestou Hedge agitando o leno diante do nariz. Lucy se absteve de dizer que no havia nenhum mau aroma antes que chegasse ele. Esperarei aqui enquanto voc vai procurar Bob o ferreiro e sua carreta. Hedge franziu as abundantes sobrancelhas cinza, preparado para opor-se. A no ser que prefira ficar aqui com o cadver? Imediatamente a ele desfez cenho.

No, senhora. Voc sabe o que o melhor, com certeza. Irei trotando ferraria. O cadver gemeu. Lucy o olhou, surpreendida. Hedge deu um salto para trs, declarando o bvio: Jesus Cristo todo-poderoso! No est morto! Bom Deus. E todo esse tempo ela tinha estado a discutindo com Hedge. Tirou a capa e lhe cobriu as costas. Passe-me sua jaqueta. Mas... Imediatamente! No se incomodou em olh-lo. Rara vez empregava um tom duro, por isso era mais eficaz quando o empregava. Ayyy gemeu Hedge, mas passou a jaqueta. V procurar o doutor Fremont. Diga que urgente e que deve vir imediatamente. Olhou severa a seus brilhantes olhos e senhor Hedge? Sim, senhora? Corra, por favor. Hedge deixou a cesta no cho e ficou em marcha, surpreendentemente rpido, esquecido de sua dor nas costas. Lucy se ajoelhou junto ao homem e com a jaqueta de Hedge envolveu suas pernas e cobriu as ndegas. Depois ps a mo sob seu nariz e esperou, quase sem respirar, at que sentiu o fraco roce de seu flego. Sim, estava vivo. Sentou-se sobre os calcanhares e considerou a situao. O homem estava sobre o duro e frio cho da sarjeta formado por barro e malezas meio congelados. Isso no podia ser bom para ele, sobre tudo tomando em conta suas feridas. Mas como comentou Hedge, era um homem corpulento e no sabia se poderia mov-lo ela sozinha. Afastou a borda da capa que cobria suas costas. A seus olhos inexperientes, a ferida no ombro estava cheia de sangue seco e tinha deixado de sangrar. Tinha machucados e hematomas no resto das costas e do lado. Ou seja, como teria a parte dianteira. E depois estava a ferida na cabea. Moveu a cabea de um lado a outro. O homem estava de tudo imvel e branco. No era estranho que o tivesse tomado por morto. De todos os modos, Hedge poderia ter estado j a caminho para a casa do doutor Fremont enquanto discutiam sobre o pobre homem. Voltou a comprovar se respirava colocando a palma perto de seus lbios. Sua respirao era superficial, mas parcial. Passou o dorso da mo pela fria bochecha, uma barba quase invisvel lhe raspou os dedos. Quem seria? Maiden Hill no era to grande para que passasse despercebido um forasteiro. Entretanto, nas visitas dessa tarde no tinha ouvido nenhuma fofoca a respeito de visitantes. Tudo indicava que ele tinha aparecido a no caminho sem que ningum percebesse. Tambm era evidente que alm de golpe-lo tinham-no roubado. Por qu? Era simplesmente uma vtima ou de algum jeito atraiu ou tinha procurado essa sorte? Rodeou-se com os braos ao pensar no

ltimo e rezou pedindo que Hedge andasse depressa. A luz ia desaparecendo rapidamente e com ela o calor do dia. Um homem exposto aos elementos sabe-se l h quanto tempo. Mordeu o lbio. Se Hedge no voltasse logo no haveria necessidade de mdico. Est morto. Essas cortantes palavras sadas ao lado de sir Rupert Fletcher soaram muito estridentes no abarrotado salo de baile. Olhou ao redor para ver quem estava to perto que pudesse ouvir e se aproximou de seu interlocutor, Quincy James. Apertou com fora sua bengala de bano na mo direita, para no deixar ver sua irritao. Nem sua surpresa. O que quer dizer? O que disse respondeu James, sorrindo satisfeito est morto. O matou voc? No. Enviei meus homens. Sir Rupert franziu o cenho, tentando compreender essa informao. James tinha agido por sua conta e tido xito? Quantos? Perguntou seus homens. O jovem deu de ombros. Trs. Mais que suficiente. Quando? Esta manh cedo. Recebi um relatrio justo antes de sair para c. Esboou um sorriso presunoso que formou covinhas nas bochechas. Ao ver seus olhos azuis celeste, suas feies inglesas normais e sua figura atltica, muitos o considerariam um homem simptico e inclusive atraente. Esses muitos se equivocariam. Suponho que no deixou nenhuma pista que possa levar a voc. Apesar de que tentou falar tranquilo deve ter falado com certo tom frio. Desapareceu o sorriso de James. Os mortos no falam. Que idiota. Hum. Onde? Fora de sua casa de cidade. Sir Rupert soltou uma maldio em voz baixa. Matar um par do reino fora de sua casa era a obra de um imbecil. Sua perna m doa endemoniadamente essa noite, e agora essa estupidez de James. Apoiou mais o peso em sua bengala, tentando pensar. Se acalme! Disse James, nervoso ningum os viu. Sir Rupert arqueou uma sobrancelha. Proteja-o Deus dos aristocratas que decidiam pensar e, pior ainda, agir, sozinhos, por sua conta. O aristocrata tpico provinha de tantas geraes dedicadas ao cio que no era fcil encontrar o penico para mijar e muito menos fazer algo mais complicado, como idealizar e organizar um assassinato.

Alm disso continuou James alegremente, sem poder imaginar seus pensamentos tiraram-lhe a roupa e o deixaram atirado fora de Londres, a meio dia do trajeto. Ningum o reconhecer a. Quando o encontrarem j no haver muito que reconhecer, no ? Pe-perfeitamente seguro. Dobrou a mo e passou um dedo pelo cabelo dourado. Levava-o sem empoeirar, talvez por vaidade. Pensando nessa ltima novidade, sir Rupert bebeu um pouco de Madeira_. O salo de baile estava sufocante pela multido, cheirava cera das velas, a enjoativos perfumes e aromas corporais. Tinham aberto as portas de vidro que davam ao jardim para que entrasse o fresco ar noturno, mas isso tinha pouco efeito na calorosa sala. O ponche acabou fazia meia hora e ainda faltavam vrias horas para a meia-noite. No tinham grandes esperanas quanto aos refrigrios. Seu anfitrio, lorde Harrington, tinha fama de miservel, inclusive quando recebia flor e nata da sociedade e a uns quantos arrivistas como ele. No centro do salo tinham deixado um espao livre para os bailarinos que giravam a em um arco-ris de cores. Empregadas com elegantes vestidos bordados e o cabelo empoeirado. Cavalheiros com suas perucas e seus melhores e incmodos ornamentos. No invejava esses bonitos movimentos jovens; tinham que estar jorrando de suor por debaixo de suas sedas e rendas. Lorde Harrington, ou melhor dizendo, lady Harrington, tinha que sentir-se gratificada pela macia assistncia a essa festa to cedo na temporada. A dita dama tinha cinco filhas solteiras e dirigia a seu exrcito como uma veterana experimentada, preparada para a batalha. Quatro delas estavam na pista de baile, de brao dado a cavalheiros citveis. E no era que ele estivesse em posio de criticar, tendo trs filhas menores de vinte e quatro anos, as trs j sadas da sala de aula e as trs necessitadas de maridos convenientes. Em realidade, Matilda, que estava a uns vinte passos acompanhada por Sarah, captou-lhe o olhar, arqueou uma sobrancelha olhando significativamente para o jovem Quincy James que seguia ao lado dele. Negou ligeiramente com a cabea, antes permitiria que uma de suas filhas se casasse com um co raivoso. Os sinais de comunicao entre eles estavam bem desenvolvidos depois de quase trs dcadas de matrimnio, assim que sua senhora esposa se girou muito tranquila a conversar com outra senhora mais velha sem revelar que tinha trocado informao com seu marido. Quando chegassem em casa essa noite talvez o interrogaria a respeito de James e quereria saber por que o jovem no era bom material para o matrimnio, mas nesses momentos nem sonharia fazer algo que chateasse a seu marido. Oxal seus outros scios fossem to circunspetos. No sei por que se preocupa disse James, que ao parecer no conseguiu suportar o silncio ele no sabia nada a respeito de voc. Ningum soube nada a respeito de voc. E prefiro que continue assim disse sir Rupert em voz baixa pelo bem de todos. Apostaria que o prefere. De-desejou a-a m-mim com Walker e os outros dois que dssemos caa em seu lugar.

Em todo caso, ele o teria descoberto. James coou o couro cabeludo com tanta violncia que quase se desamarrou o cabelo. H a-alguns que a-ainda gostariam de saber a respeito de voc. Mas no faria nenhum bem me trair disse sir Rupert secamente, saudando com uma reverncia a um conhecido que estava passando. No disse que o diria. Perfeito. Voc se beneficiou tanto como eu do assunto. Sim, mas... Ento, a bom fim no h mau princpio. P-para voc f-fcil di-dizer. A gagueira de James ia em aumento, o que indicava que estava muito nervoso voc no viu como ficou Hartwell. Trespassou a espada no pescoo; tem que ter sangrado at morrer. Seus padrinhos disseram que o duelo durou s dois minutos, dois minutos, imagine. Ho-ho-rroroso. Voc melhor espadachim do que foi Hartwell. Sorriu a Julia, sua filha mais velha, que comeava uma dana. Usava um vestido de um favorecedor tom azul. O tinha visto antes? Acreditava que no. Devia ser novo. Era de esperar que no o tivesse arruinado ao compr-lo. Seu par era um conde j quarento. Algo velho, mas um conde de todos os modos. A histrica voz de James interrompeu seus pensamentos: P-Peller era um excelente espadachim tambm, e f-foi o primeiro que mo-morreu. Falava muito alto. Sir Rupert tentou acalm-lo. James... Desafiado a duelo de noite e mo-morto antes do caf da manh manh seguinte. Acredito que no... Pe-perdeu trs d-dedos tentando d-defender-se quando caiu a espada da mo. Depois eu tive que b-busc-los na grama. M-meu Deus! Pessoas prximas giraram a cabea para eles. O volume da voz de jovem era cada vez mais forte. Momento de separar-se, pensou sir Rupert. J acabou disse, girando a cabea e olhando-o nos olhos, dominando-o. A James comeou um tic debaixo do olho direito. Fez uma inspirao para voltar a falar. Sir Rupert se adiantou: Est morto. Acaba de me dizer isso. Sim, mas... Portanto, no temos nada mais do que nos preocupar. Fez-lhe uma reverncia e se afastou coxeando. Necessitava terrivelmente outra taa de Madeira. No o quero em minha casa declarou o capito Craddock-Hayes.

Estava no vestbulo de entrada da casa Craddock-Hayes, de braos cruzados sobre seu forte e corpulento peito, com os ps separados como se estivesse na cobertura de um navio, a cabea muito erguida com a peruca posta, e seus olhos azul mar fixos em um horizonte longnquo. Normalmente, o vestbulo era bastante grande para as necessidades normais, pensou Lucy pesarosa, mas nesse momento parecia haver-se encolhido, em proporo quantidade de pessoas que havia a e o capito estava justo no centro. Passou por um lado dele e fez um gesto aos homens que levavam ao desconhecido para que avanassem. Sim, papai disse acima no dormitrio de meu irmo, acredito. No lhe parece, senhora Brodie? A governanta assentiu, as fitas da touca que emoldurava suas vermelhas bochechas se agitaram ao compasso do movimento. Sim, senhorita. A cama j est pronta e posso acender o fogo em um instante. Lucy sorriu aprovadora. Perfeito. Obrigada, senhora Brodie. A governanta subiu a toda pressa a escada, balanando seu largo traseiro com cada passo. Nem sequer sabe quem o fulano continuou seu pai Poderia ser um vagabundo ou um assassino. Hedge disse que o apunhalaram nas costas. Que tipo de homem recebe uma punhalada, te pergunto. Em? Em? No sei respondeu Lucy automaticamente se importaria de mover para um lado para que os homens possam passar? Obediente, seu pai arrastou os ps at ficar perto da parede. Os lavradores ofegavam transportando o desconhecido ferido. Estava terrivelmente imvel, com a face plida como se estivesse morto. Lucy mordeu o lbio, tratando de dissimular sua ansiedade. No o conhecia, nem sequer sabia de que cor tinha os olhos, mas para ela era muito importante que vivesse. Tinham-no colocado sobre uma porta para fazer mais fcil o transporte, mas era evidente que seu peso e sua altura faziam difcil manobrar. Um dos homens soltou uma maldio. No tolero essa linguagem em minha casa disse o capito, olhando indignado ao culpado. O homem ruborizou e resmungou uma desculpa. O capito assentiu. Que tipo de pai seria eu se admitisse em minha casa a qualquer tipo de cigano ou vago? Com uma filha solteira vivendo aqui? Em? Um condenadamente mau, isso. Lucy retinha o flego enquanto olhava os homens arrumarem-se para subir a escada. Sim, papai disse. Por isso ter que levar outra parte este tipo. casa de Fremont, ele o doutor. Ou ao asilo dos pobres. Talvez casa do proco assim Penweeble teria a oportunidade de demonstrar um pouco de caridade crist.

Tem toda a razo, mas j est aqui disse Lucy, em tom apaziguador seria uma pena ter que mov-lo outra vez. Um dos homens que estavam subindo a escada a olhou com os olhos exagerados. Ela sorriu tranquilizadora. Em todo caso provvel que no viva muito disse seu pai, carrancudo no tem sentido estragar uns bons lenis. Encarregarei-me de que sobrevivam os lenis disse ela, comeando a subir a escada. E meu jantar, o qu? grunhiu ele a suas costas Em? Algum vai se encarregar disso enquanto correm a preparar a habitao a um descarado? Ela se girou a olh-lo, apoiada no corrimo. Teremos o jantar na mesa logo que o veja instalado. Bonita coisa quando o amo da casa tem que esperar a que ponham cmodos os rufies grunhiu ele. Sempre muito pormenorizado disse ela, sorrindo. Ora. Ela se girou e continuou subindo a escada. Cu? Lucy apareceu a cabea por cima do corrimo. Seu pai a estava olhando carrancudo, com as abundantes sobrancelhas brancas franzidas sobre a ponte de seu bulboso nariz vermelho. Tome cuidado com esse homem. Sim, papai. Hum resmungou ele a suas costas. Mas ela terminou de subir a escada a toda pressa e entrou no quarto azul. Os homens j tinham transportado cama o desconhecido. Quando ela entrou saram do quarto, deixando um rastro de barro. No deveria estar aqui senhorita Lucy exclamou a senhora Brodie, cobrindo o peito do homem com o lenol estando ele assim. Vi-o com muito menos roupa faz s uma hora, senhora Brodie, o asseguro. Ao menos agora est enfaixado. No as partes importantes bufou a senhora Brodie. Bom, talvez no concedeu Lucy mas no acredito que exponha nenhum perigo, dado o estado em que se encontra. Sim, pobre cavalheiro disse a senhora Brodie, dando uns tapinhas sobre o lenol que lhe cobria o peito teve sorte de que voc o encontrasse quando o encontrou. Pela manh j teria estado congelado a atirado. Quem pde ter feito algo to malvado? No sei. Ningum de Maiden Hill acredito eu. Tem que ter sido gentinha de Londres. Lucy se absteve de assinalar que era possvel encontrar gentinha at em Maiden Hill.

O doutor Fremont disse que viria pela manh a ver as feridas. A senhora Brodie olhou ao paciente duvidosa, como calculando suas possibilidades de viver at o dia seguinte. Sim. Lucy fez uma funda inspirao. Suponho que at ento quo nico podemos fazer p-lo cmodo. Deixaremos a porta entreaberta se por acaso acordar. Ser melhor que eu v ocupar-me do jantar do capito. J sabe como fica quando se atrasa. Logo que esteja sobre a mesa enviarei Betsy aqui para ficar com ele. Lucy assentiu. S tinham essa nica criada, Betsy, mas entre as trs teriam que arrumar-se para cuidar do desconhecido. V. Eu descerei dentro de um minuto. Muito bem, senhorita olhou-a com certa estranheza mas no fique aqui muito tempo. Seu pai vai querer conversar com voc. Lucy enrugou o nariz e assentiu. A senhora Brodie sorriu compassiva e saiu. Ento Lucy olhou ao desconhecido que estava deitado na cama de seu irmo David, pensando novamente em quem seria. Estava to imvel que tinha que concentrar-se para ver os leves movimentos de elevao e descida de seu peito. A atadura na cabea s aumentava o aspecto de doente e destacava os hematomas na testa. Via-se terrivelmente sozinho. Alguma pessoa estaria preocupada com ele, esperando nervosa sua volta? Tinha um brao fora das mantas. O tocou. Ele levantou a mo e bateu no pulso, agarrando-o. O sobressalto foi to grande que s pde emitir um grito de susto. Ento se encontrou olhando os olhos mais claros que j tinha visto em sua vida, tinham a cor do gelo. Vou te matar disse ele, claramente. Ela pensou que essas palavras foram dirigidas a ela e pareceu que lhe parava o corao. Ento ele olhou alm dela. Ethan? Franziu o cenho como se estivesse perplexo e depois fechou os olhos dessa cor to rara. Antes que passasse um minuto afrouxou a mo com que tinha o pulso agarrado e o brao caiu sobre a cama. Lucy respirou. A julgar pela dor que sentiu no peito, essa era a primeira respirao que fazia desde que ele agarrou seu pulso. Separou-se da cama recuando e friccionando o sensvel pulso. Esse homem tinha uma fora brutal na mo; teria hematomas pela manh. A quem tinha falado? Estremeceu-se. Fosse quem fosse esse homem, no o invejava. No ouviu nenhum pingo de indeciso em sua voz estava seguro, sem a menor dvida, de que mataria seu inimigo. Voltou a olh-lo. J tinha a respirao lenta e profunda; dava a impresso de

que estava dormindo calmamente. Se no fosse pela dor do pulso, poderia pensar que esse incidente s tinha sido um sonho. Lucy! Esse grito s podia ser de seu pai. Recolhendo as saias, saiu e desceu correndo a escada. Seu pai j estava na sala de jantar sentado cabeceira da mesa com um guardanapo metido no pescoo. Eu no gosto de jantar tarde. Estraga a digesto. E passo a metade da noite sem poder dormir devido s fervuras. muito pedir que em minha casa se sirva o jantar hora? Em? muito? Lucy foi sentar se direita dele. No, claro que no. Sinto muito. Entrou a senhora Brodie com uma bandeja de carne assada acompanhada por batatas, alho porro e nabos. J. Isto o que um homem gosta de ver em sua mesa sorrindo de orelha a orelha, agarrou a faca e o garfo, preparando-se para trinchar a carne um bom assado ingls. Cheira delicioso. Obrigada, senhor disse a governanta, dando uma piscadela a Lucy ao girar-se para voltar para a cozinha. Lucy sorriu. Graas a Deus pela senhora Brodie. Muito bem, pois, prova isso disse seu pai, lhe passando um prato cheio de comida a senhora Brodie sabe fazer um bom assado. Obrigada. O assado mais saboroso do condado. Necessita sustento depois de ter vadiado toda a tarde, no ? Lucy bebeu um pouco de vinho, tentando no pensar no homem deitado acima. Como foi hoje com suas memrias? Perguntou. Ele seguia cortando partes de carne, entusiasmado. Excelente, excelente. Escrevi uma escandalosa histria de faz trinta anos. Sobre o capito Feather, que agora almirante, maldito ele, e trs ilhoas. Sabe que as ilhoas no usam...? Humm. Ficou a tossir e a olhou com uma expresso que parecia de sobressalto. Sim? Disse ela, levando boca um garfo cheio de batatas. No, nada, nada terminou de encher seu prato e o ps muito perto de onde sua barriga tocava a mesa nos limitemos a dizer que vou acender um fogo debaixo do velho moo depois de todo este tempo. Ta! Lucy sorriu. Que delicioso! Se seu pai terminava suas memrias e as publicava, produziriam-se uma vintena de ataques de apoplexia na armada de Sua Majestade.

Exato, exato Engoliu e bebeu um pouco de vinho agora bem, no quero que se preocupe por esse descarado que trouxe para casa. Lucy baixou a vista ao garfo que tinha na mo, viu-o tremer ligeiramente, e desejou que seu pai no o notasse. No, papai. Fez uma boa obra, sendo a boa samaritana e tudo isso. Tal como te ensinava sua me sobre a Bblia. Ela o passaria. Mas tenha presente... enterrou o garfo em uma parte de nabo vi feridas na cabea. Alguns vivem, outros no. E no h nenhuma bendita coisa que se possa fazer em nenhum caso. Ela sentiu baixar o corao no peito. No acredita que viver? No sei ladrou ele, impaciente isso o que quero dizer. Poderia viver, ou no. Ela agarrou uma parte de nabo com o garfo, tratando de conter as lgrimas. Compreendo. Ele deu uma forte palmada na mesa. Isso justamente o que quero te advertir. No tome afeto a esse vagabundo. A ela curvou uma comissura da boca. Mas no pode me impedir que sinta disse amavelmente o sentirei, queira ou no. Ele formou um feroz cenho. No quero v-la triste se esticar a bota durante a noite. Farei o possvel por no me entristecer, papai prometeu. Mas sabia que j era muito tarde para isso. Se o homem morria essa noite, choraria pela manh por muito que prometesse que no. Ele voltou a ateno a seu prato. Certo. Basta disso por agora. Embora se sobreviver, me acredite... levantou a vista e cravou com seus olhos super azuis Se chegar a machucar um cabelo de sua cabea, sair daqui com um chute no traseiro.

Captulo 2
Quando Simon Iddesleigh, sexto visconde de Iddesleigh, abriu os olhos, seu anjo estava sentado a um lado de sua cama. Teria pensado que era um sonho terrvel, um da interminvel sucesso de pesadelos que o atormentavam pelas noites, ou, pior ainda, que no tinha sobrevivido surra e tinha dado esse salto infinito saindo deste mundo e caindo no chamejante depois. Mas estava quase seguro de que o inferno no cheirava a lavanda e amido, no se sentia como

linho usado e travesseiros de pena, e nele no se ouviam os gorjeios de pardais nem o frufr de tecidos de gaze. Alm disso, claro, no inferno no h anjos. Observou-a. Seu anjo estava vestia toda de cinza, como corresponde a uma religiosa. Estava escrevendo em uma imensa caderneta, muito concentrada, com os olhos fixos no papel sob umas sobrancelhas negras franzidas. Levava o cabelo escuro recolhido em um coque na nuca, que deixava totalmente vista sua larga testa. Franzia ligeiramente os lbios ao mover a mo sobre o papel. Talvez estivesse anotando seus pecados, os dele. O som da pluma ao arranhar o papel foi o que despertou. Quando os homens falam de anjos, sobre tudo referindo-se ao sexo feminino, normalmente empregam uma linguagem florida. Pensam em seres de cabelo loiro, bochechas rosadas e lbios vermelhos e midos. Vieram-lhe mente esses inspidos pulsos italianos de olhos sem expresso, grossas e de carnes suave, ondulantes. Esse no era o tipo de anjo que estava contemplando ele. No, seu anjo era do tipo bblico, do Antigo Testamento, no do Novo. Do tipo no de tudo humano, severo e crtico. Do tipo mais propenso a jogar nos homens condenao eterna com um indiferente movimento de um dedo que a flutuar em emplumadas asas de pomba. No era provvel que fizesse a vista grossa diante de um ou outro defeito no carter de uma pessoa. Exalou um suspiro. Ele tinha muitos defeitos, no uns poucos. Seu anjo deve ter ouvido seu suspiro. Levantou a vista e o olhou com seus olhos de outro mundo cor mbar. Est acordado? Sentiu seu olhar como se tivesse posto uma mo no ombro, e, francamente, essa sensao o preocupou. Claro que no deixaria ver sua inquietao. Isso depende da definio de acordado disse, notando que a voz saiu como um grasnido, o mais mnimo movimento para falar fazia que doesse a face; em realidade, sentia todo o corpo dolorido no estou dormindo, mas poderia estar mais avivado. No teria algo assim como caf para apressar um pouco mais todo o processo? Incorporou-se para sentar e resultou mais difcil do devido. As mantas abaixaram at o abdmen. O olhar do anjo seguiu o movimento das mantas e franziu o cenho ao ver seu peito e ventre nus. J tinha cado em desgraa com ela. No temos caf murmurou lhe olhando o umbigo mas h ch. Naturalmente, sempre h ch. Poderia me ajudar a me sentar, por favor? Um se encontra em fastidiosa desvantagem estendido de costas, por no dizer que esta posio faz muito difcil beber um ch sem derramar pelas orelhas. Ela o olhou duvidosa. Talvez devesse ir procurar Hedge ou a meu pai. Asseguro-lhe que no mordo, prometo, de verdade levou uma mo ao corao nem sequer cuspo. A ela se curvaram os lbios. Ele ficou imvel.

Ah, no um anjo depois de tudo, no ? Ela arqueou ligeiramente uma negra sobrancelha. Um gesto muito desdenhoso para uma senhorita de campo; essa expresso iria bem a uma duquesa. Meu nome Lucinda Craddock-Hayes. E voc? Simon Mathew Raphael Iddesleigh, visconde, sinto muito. Inclinou a cabea em uma reverncia, que saiu bastante bem em sua opinio, tomando em conta sua posio. A dama o olhou impassvel. o visconde Iddesleigh? Por desgraa. No daqui. Aqui seria...? O povoado de Maiden Hill, de Kent. Ah. Kent? Por que Kent? Alargou o pescoo tentando olhar pela janela, mas as bandagens brancas impediam de ver com nitidez. Ela seguiu seu olhar. Est no quarto de meu irmo. Ah, muito amvel ao girar a cabea notou que a tinha envolta com algo. Apalpou-se com uma mo e encontrou a atadura. Seguro que isso o fazia parecer um completo idiota no, no posso dizer que tenha estado alguma vez no belo povoado de Maiden Hill, embora no me cabe dvida de que deve ser muito pitoresco e a igreja um famoso lugar de interesse turstico. A ela voltaram a curvar-se o os lbios cheios e vermelhos em um cativante sorriso. Como sabe? Sempre h nos povoados e cidades belas olhou-se, aparentemente para arrumar as mantas, mas em realidade para evitar a estranha tentao desses lbios. Covarde. Passo a maior parte de meu desperdiado tempo em Londres. Minha descuidada propriedade est no norte, em Northumberland. Esteve em Northumberland? Ela negou com a cabea. Seus formosos olhos cor mbar o observavam com uma desconcertante franqueza, quase como um homem. Embora claro, ele jamais havia se sentido excitado pelo olhar de um homem. Tss, Tss, muito rural. Da que tenha descuidada minha propriedade. Eu gostaria de saber o que pretendiam exatamente meus antepassados quando construram esse velho monto de escombros to longe de tudo. Nas cercanias no se v nada mais que nvoa e ovelhas. De todos os modos, como esteve sculos na famlia, bem poderia mant-la. Que bom. Murmurou a dama Mas por que o encontramos a s meia milha daqui, se alguma vez esteve por estes lados?

Esperta, no ? E no se deixava distrair por seu bate-papo. Uma lata as mulheres inteligentes. E justamente por isso no deveria sentir-se fascinado por ela. No tenho a menor ideia respondeu. Aumentou os olhos talvez tive a boa sorte de ser atacado por uns ladres eficientes. No de acordo com deixar onde ca, trouxeram-me aqui para que visse mais do mundo. Ora. Duvido muito que quisessem que voltasse a ver algo alguma vez rebateu ela. Mmm, e no teria sido isso uma pena? Perguntou, fingindo inocncia porque ento no a teria conhecido. A dama arqueou uma sobrancelha e abriu a boca, sem dvida para pr em prtica seus dotes inquisidores, mas ele se adiantou: Disse que h ch? Faz um momento me referi ao ch de modo desdenhoso, mas em realidade me viriam bem umas gotas. Seu anjo ruborizou um rosado claro cobriu suas brancas bochechas. Ah, uma fraqueza. Perdoe. Venha, me permita que o ajude a sentar-se. Colocou suas frescas e pequenas mos em seus braos, um contato inquietantemente ertico, e com a colaborao dele, conseguiu deix-lo sentado. Embora quando terminou a operao ele estava ofegante, e no s pela cercania dela. Sentia o ombro como se uns demnios, ou talvez Santos, em seu caso, o estivessem cravando com ferros quentes. Fechou os olhos, e quando, passado um momento, abriu-os viu uma xcara de ch sob seu nariz, sobre uma bandeja. Alargou a mo direita para agarr-la e de repente deteve o movimento ao olhar o dedo. Faltava-lhe o anel de selo. O tinham roubado. Ela interpretou mal sua vacilao. O ch fresco, o asseguro. Muito amvel a voz saiu vergonhosamente fraca. Tremeu a mo ao agarrar a xcara e notou a ausncia do conhecido tinido quando seu anel tocava a porcelana. No o tinha tirado desde morte de Ethan condenao. No se preocupe. Eu a sustentarei. Sua voz era suave, baixa, ntima, embora talvez ela no soubesse. Poderia repousar nessa voz, afastar-se flutuando sobre ela e pr fim a todos seus problemas. Mulher perigosa. Bebeu um pouco do ch morno. Importaria muito escrever uma carta em meu nome? No, claro que no. Deixou a xcara na bandeja e se retirou segurana de sua poltrona. A quem quer escrever? A meu ajudante de cmara, suponho. Seguro que vai se incomodar se aviso a qualquer de meus conhecidos. E isso no nos convm, logicamente disse ela. Ele detectou risada em sua voz. Olhou-a severo, mas ela tinha os olhos grandes e inocentes.

Alegra-me que compreenda o problema disse irnico. Em realidade, o que o preocupava mais era que seus inimigos descobrissem que continuava vivo. Meu ajudante de cmara pode me trazer diversas coisas, como roupa limpa, um cavalo e dinheiro. Ela afastou um pouco a caderneta ainda aberta para apoiar um papel de cartas. Seu nome? Ele inclinou a cabea, mas no conseguiu ver a pgina desse ngulo. Henry. Cross Road, dois zero sete, Londres. O que estava escrevendo antes? Perdo? Perguntou ela, sem levantar a vista. Irritante. Em sua caderneta. O que estava escrevendo? Ela titubeou, com o lpis imvel sobre o papel de cartas, sem levantar a cabea. Ele manteve a expresso indolente, embora seu interesse tivesse aumentado imensamente. Ela guardou silncio enquanto terminava de escrever o endereo, depois deixou a um lado o papel e o olhou. Em realidade estava desenhando. Agarrou o bloco de papel aberto e o ps no colo. Na pgina esquerda havia diversos desenhos em vinhetas, alguns grandes outros pequenos. Um homem baixinho curvado levando uma cesta. Uma rvore sem folhas. Uma porta com uma dobradia quebrada. Na pgina direita havia um s desenho de um homem dormido. Ele. E no em seu melhor aspecto, com a atadura na cabea e tudo. Produziu-lhe uma sensao estranha saber que ela o tinha estado observando enquanto dormia. Espero que no se importe disse ela. No, no, absolutamente. Alegra-me ser de certa utilidade voltou pgina. A alguns desenhos estavam embelezados com aquarelas. Estes so muito bons. Obrigada. A ele curvaram sozinhos os lbios diante essa confiada resposta. A maioria das damas fingia modstia quando se fazia um elogio por algo. A senhorita Craddock-Hayes estava segura de seu talento. Voltou outra pgina. O que isto? Os desenhos eram de uma rvore em diferentes estaes do ano: inverno, primavera, vero e outono. A ela tingiram de rosa as bochechas outra vez. So s esboos, para um pequeno livro de oraes que desejo dar de presente senhora Hardy, do povoado. Ser um presente para seu aniversrio.

Faz isto com frequncia? Voltou outra pgina, fascinado; esses no eram os desenhos inspidos de uma dama aborrecida, tinham uma espcie de vida vigorosa. Ilustrar livros, quero dizer acrescentou, fazendo trabalhar a cabea. Ela deu de ombros. No, no com frequncia. S o fao para pessoas amigas e desse tipo. Ento talvez eu lhe encarregue um trabalho levantou a vista a tempo para v-la boquiaberta. Apressou-se a continuar antes que dissesse que no entrava na categoria de pessoas amigas. Um livro para minha sobrinha. Ela fechou a boca e arqueou as sobrancelhas, esperando em silncio que ele continuasse. Se no se importa consentir a um homem ferido, obvio. Desavergonhado. No sabia por que encontrava importante conseguir comprometla a fazer algo para ele. Que tipo de livro? Ah, um conto, suponho, o que acha? Ela agarrou seu bloco de papel, o acomodou no colo e lentamente voltou s pginas at encontrar uma limpa. Sim? Nossa, pardiez, estava em um apuro, mas ao mesmo tempo sentia uma vontade louca de rir a gargalhadas. No se sentia to alegre desde fazia sculos. Passou rapidamente o olhar pelo pequeno quarto e viu um mapa emoldurado na parede da frente. Nas margens da reproduo pulavam serpentes marinhas. Sorriu, olhando-a nos olhos. O conto do prncipe Serpente. Ela baixou o olhar a seus lbios e se apressou a levantar a vista. A ele alargou o sorriso. Ah, inclusive um anjo podia ser tentado. Mas ela se limitou a arquear uma sobrancelha. Nunca o ouvi. Surpreende-me mentiu ele descaradamente. Era um de meus favoritos de pequeno. Traz-me agradveis lembranas de quando saltava sobre os joelhos de minha velha bab junto a lareira enquanto ela nos encantava com esse relato. Preso por um pni_, preso por uma libra. Ela o olhou com uma expresso claramente ctica. Me deixe ver sufocou um bocejo. A dor do ombro tinha diminudo j s era uma espcie de pontada suave, mas tinha aumentado a dor de cabea para compensar. Era uma vez... Assim se comea, conforme est escrito, no ? Ela no colaborou. Simplesmente se apoiou no respaldo da poltrona e esperou a que ele se fizesse de tolo. ... Uma moa muito pobre que ganhava com muita dificuldade a vida cuidando das cabras do rei. Era rf e estava sozinha, no tinha ningum no mundo, alm da companhia das cabras, claro, que eram bastante fedidas.

Cabras? Cabras. O rei gostava do queijo de cabra. Agora silncio menina, se quer ouvir o resto! Jogou atrs a cabea, doa terrivelmente acredito que se chamava Anglica, se isso for de algum interesse, a garota pastora de cabras, quero dizer. Ela se limitou a assentir. Tinha pegado um lpis e comeado a desenhar, embora ele no via a pgina, assim no sabia se estava ilustrando o conto ou no. Anglica trabalhava todos e cada um dos dias, das primeiras luzes da alvorada at muito depois do pr do sol, e s tinha por companhia s cabras. O castelo do rei estava construdo no alto de um escarpado e ela vivia ao p desse escarpado, em uma pequena cabana feita de ramos. Se olhasse para cima, longe, longe, alm das rochas, alm das muralhas brancas do castelo, at os torrees, s vezes alcanava a divisar a pessoas do castelo, com suas joias e finas vestimentas. E muito, muito de vez em quando, via o prncipe. O prncipe Serpente? No. Ela inclinou a cabea, sem afastar o olhar de seu desenho. Por que, ento, o conto se chama O Prncipe Serpente se ele no for o prncipe Serpente? Ele aparece depois. Sempre to impaciente? Perguntou severo. Ento ela o olhou curvando lentamente os lbios em um sorriso. Simon a olhou pasmado, aturdido; todos os pensamentos saram voando de sua cabea. Nas comissuras de seus formosos olhos cor mbar formavam finas ruguinhas e tinha aparecido uma covinha em sua lisa bochecha esquerda. Estava francamente radiante. Sim, a senhorita Craddock-Hayes era realmente um anjo. Sentiu o forte desejo, quase violento, de alisar a covinha com o polegar, de levantar a face e saborear seu sorriso. Fechou os olhos. No desejava sentir isso. Sinto muito a ouviu dizer no voltarei a interromper. Ah, no, isso no tem importncia. O que acontece que me di a cabea, sem dvida por ter golpeado isso no outro dia interrompeu-se ao passar um pensamento pela cabea como certo, quando me encontraram? Faz dois dias levantou-se e pegou seu bloco de papel e lpis o deixarei para que descanse. Enquanto isso posso escrever a seu ajudante de cmara e enviar a carta ao correio. A no ser que queira l-la antes? No, no, seguro que o far muito bem. Afundou a cabea no travesseiro com a mo sem anel relaxada sobre as mantas, tentou falar com despreocupao onde est minha roupa? Ela se deteve na soleira da porta e lhe dirigiu um enigmtico olhar por cima do ombro. No usava nada posto quando o encontrei disse, e fechou suavemente a porta. Simon pestanejou. Normalmente no perdia a roupa at ao menos o segundo encontro com uma dama.

Na manh seguinte a senhora Brodie colocou a cabea pela porta da sala de estar. Veio a v-la o proco, senhorita. Lucy estava sentada no sof de damasco azul cerzindo uma das meias de seu pai. Suspirando olhou para o cu raso, pensando se o visconde teria ouvido a chegada de seu visitante pela janela. No sabia se j estaria acordado, no tinha passado a v-lo essa manh. Na tarde anterior a havia posto nervosa algo que viu em seus travessos olhos cinza, to alerta, to vivos. No estava acostumada a ficar nervosa ou sentir-se confusa. A isso se devia que tivesse evitado covardemente voltar a ver o convalescente depois de sair para escrever a carta. Deixou a um lado as meias trs - quartos. Obrigada, senhora Brodie. A governanta fez uma reverncia e partiu a toda pressa em direo cozinha, e Lucy se levantou a saudar Eustace. Bom dia. Eustace Penweeble, o proco da pequena igreja de Maiden Hill, saudou-a inclinando a cabea, como fazia todas as teras-feiras, salvo festivos e os dias de mau tempo, nos trs ltimos anos. Sorriu timidamente, passando suas grandes mos quadradas por ao redor da aba do tricornio que sustentava. Faz um dia precioso. Gostaria de me acompanhar enquanto fao minhas rondas? Encantada. Estupendo, estupendo. Uma mecha de cabelo castanho escapou e caiu sobre a testa, fazendo-o parecer um imenso garotinho. Novamente tinha esquecido de colocar a peruca de cabelo curto que devia usar por sua fila. Estupendo. Secretamente ela encontrava que se via melhor sem a peruca. Sorriu-lhe afetuosa, pegou a capa que a estava esperando e saiu diante dele pela porta. E sim que estava precioso o dia. O sol estava to brilhante que quase a cegou quando se deteve no degrau de granito da escadaria da entrada. Os velhos tijolos cor laranja da casa Craddock-Hayes se viam dourados e a luz se refletia nos vidros das janelas com parte da luz da fachada. Velhos carvalhos bordeavam o caminho de entrada de cascalho. J tinham cado as folhas, mas seus ramos torcidos formavam interessantes desenhos contra o cu azul. O cabriol de Eustace esperava perto da porta, e Hedge estava junto cabea do cavalo. Permite-me ajud-la a subir? Perguntou Eustace amavelmente, como se ela pudesse recusar o oferecimento. Colocou a mo na dele. Hedge revirou os olhos, e resmungou em voz baixa: Todas as malditas teras-feiras. Por que no uma quinta-feira ou uma sexta-feira, pelo amor de Jesus Cristo? Eustace franziu o cenho. Obrigada disse Lucy, em voz muito alta, apagando a voz do criado e desviando a ateno de Eustace dele.

Subiu e se acomodou no assento com muito dramalho, fazendo toda uma representao teatral. O padre subiu, sentou-se a seu lado e pegou as rdeas. Hedge se dirigiu de volta casa, movendo a cabea. Eustace agitou as rdeas e o cavalo comeou a andar. Pensei que poderamos ir dar uma volta igreja, se isso encontrar sua aprovao. O sacristo me avisou que poderia haver fendas no teto sobre a sacristia. Assim poder voc me dar sua opinio. Lucy se refreou bem a tempo de murmurar automaticamente que delicioso. Limitou-se a sorrir. Saram do caminho da entrada ao caminho onde encontrasse o visconde. luz do dia este se via bastante inofensivo; as rvores sem folhas j no se viam ameaadoras. Subiram uma elevao. Na distncia, ridos muros de pedra subiam e desciam pelas colinas de giz. Eustace esclareceu garganta. Foi visitar a senhora Hardy recentemente, no foi? Ela se girou amavelmente para ele. Sim. Levei-lhe gelatina de p de bezerro. E como a encontrou? Melhorou o tornozelo do golpe que deu? Ainda tem o p em alto, mas estava bastante animada para queixar-se de que a gelatina no estava to saborosa como a que faz ela. Ah, estupendo. Deve estar melhor, se for capaz de queixar-se. Isso foi o que pensei. Eustace sorriu, formando ruguinhas nas comissuras de seus olhos castanhos escuro. Voc uma ajuda maravilhosa para mim, ao manter-se corrente do estado dos aldeos. Ela sorriu e inclinou a face para o ar. Eustace fazia com frequncia esse tipo de comentrios. Antes os encontrava consoladores, embora aborrecidos. Mas hoje foi ligeiramente irritante a expresso de sua satisfao. Quem dera outras damas do povoado fossem to caridosas estava dizendo ele. O que quer dizer? A ele tingiram de vermelho as mas do rosto. Sua amiga a senhorita McCullough, por exemplo. Parece-me que passa a maior parte do tempo fofocando. Lucy arqueou as sobrancelhas. A Patrcia adora uma boa fofoca, certo, mas no fundo muito boa. Ele pareceu ctico. Aceitarei sua palavra nesse ponto. Um rebanho de vacas estava atravessando o caminho e um grupo se deteve bobamente a. Eustace deteve o carro e esperou at que apareceu o pastor e as fez avanar para o campo tirando as da via pblica.

Ento agitou as rdeas para reatar a marcha e fez um gesto de saudao ao homem ao passar. Me disseram que se viu envolta em uma aventura o outro dia. Lucy no se surpreendeu. Possivelmente todas as pessoas do povoado se inteiraram de seu achado aos poucos minutos depois de que Hedge fosse procurar o doutor Fremont. Ah, pois sim. Encontramos o homem... Bem a. Apontou e sentiu subir um estremecimento pela espinha ao ver o lugar onde encontrou o visconde prximo morte. Eustace olhou para a sarjeta. Deveria ter mais cuidado no futuro. Esse homem poderia ter tido ms intenes. Estava inconsciente disse ela mansamente. De todos os modos. melhor que no ande por a sozinha sorriu seria um desastre que a perdssemos. que Eustace a achava uma tola? Tentou no deixar ver seu chateio. Acompanhava-me o senhor Hedge. Claro. Claro. Mas Hedge um homem pequeno e bastante entrado em anos. Lucy o olhou. Bem disse ele simplesmente tenha o presente no futuro voltou a esclarecer a garganta tem ideia de quem o homem que encontrou? Despertou ontem disse ela, procurando com cuidado as palavras diz que se chama Simon Iddesleigh. visconde. Eustace deu um puxo s rdeas. O cavalo, um ruo velho, agitou a cabea. Visconde? Seriamente? Suponho que um velho gotoso. Ela recordou seus vivos olhos e sua lngua rpida. E o largo peito nu que viu quando deslizaram as mantas. Tinha a pele suave e lisa, cobrindo uns compridos e ondulantes msculos. A cor castanha escura dos seus mamilos formava um claro contraste com a pele branca que as rodeavam. Francamente, no deveria ter se fixado nisso. Esclareceu garganta e desviou o olhar para o caminho. No acredito que tenha mais de trinta. Sentiu o olhar de Eustace. Trinta. Ou menos. Visconde. Algo muito delicioso para o sangue de Maiden Hill, no lhe parece? Que ideia mais deprimente! Talvez. Eu gostaria de saber o que andava fazendo por aqui. J tinham entrado no povoado e ela saudou com a cabea a duas senhoras mais velhas que estavam regateando com o padeiro. No sei. As duas senhoras sorriram e agitaram as mos, saudando-os. Depois que eles passaram, juntaram suas cabeas cinza.

Mmm. Bom, chegamos disse Eustace. Deteve o carro a um lado da pequena igreja normanda e desceu de um salto. Deu a volta at o outro lado e a ajudou a descer, com supremo cuidado. Agora bem, o sacristo disse que a goteira estava na nave... Ps-se a andar para a parte de trs da igreja, falando de seu estado geral e das reparaes que era necessrio fazer. Ela j tinha ouvido tudo isso antes; durante os trs anos que a levava cortejando. Ele a trazia com frequncia igreja, talvez porque a se sentia mais no comando. Caminhando a seu lado, s o escutava pela metade. No conseguia imaginar o sardnico visconde falando e falando sobre um teto, e muito menos sobre o teto de uma igreja. No pde evitar fazer um mau gesto ao pensar o que diria ele sobre o assunto; algo agudo, sem dvida. Claro que a provvel reao do visconde no tirava importncia dos tetos das Igrejas. Algum tinha que ocupar-se dos detalhes que mantinham em funcionamento a vida, e em um povoado pequeno, que houvesse goteiras na igreja era bastante importante. O mais provvel era que o visconde passasse seus dias, e suas noites, em companhia de damas parecidas com ele; damas frvolas e divertidas, cuja nica preocupao fosse os adornos de seus vestidos e o estilo de seus penteados. Essas pessoas tinham muito pouca utilidade em seu mundo. De todos os modos, divertiam-na as graas do visconde. De repente se sentiu mais acordada, mais viva, quando ele comeou a fazer brincadeiras, como se sua mente tivesse pegado uma fasca, acendendo-se. Demos uma olhada no interior disse Eustace quero ver se as goteiras no pioraram o mofo das paredes. Entrou na igreja e imediatamente se girou a aparecer a cabea Quer dizer, se no se importar. No, claro que no disse ela. Ele sorriu de orelha a orelha. Boa garota disse, e desapareceu no interior. Seguiu-o lentamente, passando as mos pelas erodidas lpides do cemitrio. A igreja de Maiden Hill estava a desde pouco depois da conquista normanda. Seus antepassados chegaram a bastante depois, mas muitos ossos Craddock-Hayes honravam o pequeno mausolu da famlia num canto do cemitrio. Quando era menina brincava a depois do servio religioso dos domingos. Seus pais se conheceram e se casaram em Maiden Hill, e tinham passado toda sua vida ali, bom, ao menos sua me. Seu pai era capito de navio e tinha navegado ao redor do mundo como gostava de dizer a tudo o que queria escutar. David era marinheiro tambm. Nesse momento estava no mar, talvez aproximando-se de algum extico porto para fazer uma escala. Sentiu uma pontada de inveja. Que maravilhoso seria escolher o prprio destino, decidir ser mdico, pintor ou marinheiro para navegar em alto mar. Tinha a ideia de que no se sentiria mal com blusa de marinheiro. Tinha estado na cobertura de popa, sentindo o vento no cabelo, as velas rangendo acima e... Vem?

Eustace estava na porta da igreja, olhando-a. Pestanejou e as arrumou para esboar um sorriso. Sim, obvio. Simon estendeu o brao direito altura do ombro e o levantou lentamente, com muito cuidado. Labaredas de dor o atravessaram e subiram pelo brao. Condenao. Era o dia seguinte ao que despertou e se encontrou com a senhorita Craddock-Hayes sentada ao lado da cama, no a tinha visto aps. Isso o irritava. que o evitava? Ou, pior ainda, no se sentia inclinada a visit-lo outra vez? Talvez a tivesse aborrecido. Fez um mau gesto ao passar esse deprimente pensamento por sua cabea. J no doa e tinham tirado a ridcula atadura, mas continuava sentindo as costas como se a estivessem queimando. Baixou o brao e fez vrias respiraes profundas, a dor aguda foi passando at ficar em uma dor surda. Olhou o brao. A manga da camisa ficava curta, faltavam-lhe umas seis polegadas para chegar ao pulso. Isso se devia a que pertencia a David, o irmo ausente da jovem anjo. A julgar pelo comprido do objeto, que fazia que sentisse vergonha de descer da cama, o irmo era um mido. Suspirando passeou o olhar pela pequena habitao. A nica janela j comeava a obscurecer-se com a noite. A estadia era o bastante grande para conter a cama, que era algo estreita para seu gosto, um roupeiro e uma cmoda, uma s mesinha de noite ao lado da cama, e duas poltronas. Isso era tudo. Espartana segundo seu critrio, mas no um mau lugar para convalescer, dado sobre tudo que no tinha outra opo. Nesse momento o fogo da lareira estava morrendo, e sentia o quarto frio. Mas o frio era o menor de seus problemas. Necessitava seu brao direito para sustentar uma espada. No s para sustent-la, mas tambm para esgrim-la, para parar golpes, dar estocadas e repelir ataques. E para matar. Sempre para matar. Seus inimigos no tinham conseguido assassin-lo, mas sim incapacitar o brao direito, ao menos por um tempo, talvez para sempre. Isso no impediria de cumprir com seu dever. Afinal tinham matado seu irmo. Nada que no fosse a morte o impediria de levar a cabo a vingana. De todos os modos, devia ser capaz de defender-se na prxima vez que o atacassem. Apertando os dentes para resistir a dor voltou a levantar o brao. Essa noite havia tornado a sonhar com uns dedos; uns dedos brilhantes de sangue, como ptalas vermelhas de rosas na grama verde aos ps de Peller. No sonho, Peller tentava recolher seus dedos cortados rebuscando horrivelmente por entre a grama com a mo mutilada. Abriu-se a porta e entrou o anjo com uma bandeja entre suas mos. Olhou-a agradecido, contente de poder expulsar essa loucura de sua mente. Tal como a outra vez que a viu, levava um vestido cinza de monja e o cabelo recolhido em um singelo coque sobre a nuca. Seguro que no tinha ideia de quo ertica se via a nuca de uma mulher assim exposta vista. Via pequenos cachos de cabelo enroscado aqui e l nas delicadas curvas dos incios de seus brancos ombros. Devia ter a pele suave, delicada, e se deslizasse os lbios por esse ngulo entre o ombro e o pescoo, seguro que se

estremeceria. No pde evitar sorrir diante esse pensamento, como um bobo ao que lhe oferecem um bolo de cerejas. Ela o olhou severa, carrancuda. Deveria fazer isso? O mais seguro se referia ao exerccio com o brao, no tola expresso de sua face. Sem dvida, no. Baixou o brao. Desta vez s sentiu como se mil abelhas o estivessem picado. Ento sugiro que coma algo. Deixou a bandeja na mesinha de noite e se dirigiu a lareira para atiar o fogo, e depois voltou com uma vela acesa para acender as outras. Ele levantou o brao. Ah, que pratos deliciosos tm a? Mingau quente de aveia com leite? Uma xcara de caldo de carne? Tinha sido esse o menu nos dois dias. Uma parte de po duro e seco comeava a parecer francamente delicioso. No. Uma poro do bolo de carne e rins da senhora Brodie. Ele baixou o brao com muita rapidez e teve que engoli um gemido. Seriamente? Sim. E deixe de fazer isso. Ele inclinou a cabea em uma meia reverncia de brincadeira. Como ordena minha dama. Ela o olhou com uma sobrancelha arqueada e, sem fazer nenhum comentrio, tirou a tampa da bandeja. Elogiados todos os Santos que queriam escutar a dama no tinha mentido. Na bandeja repousava uma grossa fatia de bolo de carne. Bendita, bendita dama Rompeu a casca com os dedos e quase chorou quando tocou sua lngua Tem sabor de ambrsia de deuses. Deve dizer cozinheira que estou a seus ps, e que morrerei se no fugir comigo imediatamente. Ela colocou uma parte de bolo em um prato e o passou. Direi que achou muito bom o bolo. Ele se acomodou o prato no colo. Nega-se a transmitir meu pedido de matrimnio? No disse nada de lhe propor matrimnio. S se ofereceu a desonrar a pobre senhora Brodie. O amor de minha vida se chama senhora Brodie? Sim, e isso se deve a que est casada com o senhor Brodie, que nestes momentos est no mar sentou-se na poltrona junto cama e o olhou poderia interessar saber que considerado o homem mais forte de Maiden Hill. Sim? E com esse comentrio pretende difamar minhas foras, suponho? Ela percorreu o corpo com o olhar e a ele acelerou a respirao. Est na cama recuperando-se de uma surra quase mortal. Um simples tecnicismo respondeu ele alegremente.

Mas decisivo. Mmm pegou uma parte de bolo com o garfo tenho que supor que h vinho tinto tambm? Ela o fulminou com o olhar. gua, por agora. Era esperar muito, certo engoliu o bocado entretanto, os sbios nos aconselham nos conformar com o que temos, assim que isso farei. Isso uma muito grata notcia disse ela, irnica tem algum motivo para torturar-se exercitando o brao? Ele evitou olhar esses olhos ambarinos. Aborrecimento, simples aborrecimento. Sim? Tinha esquecido a esperta que era. Esboou um encantador sorriso. Ontem noite no cheguei muito longe com meu conto. De verdade tem uma sobrinha? obvio. Acaso mentiria? Acredito que sim. E no me parece o tipo de homem que seja um tio carinhoso. Ah, que tipo de homem lhe pareo? Perguntou sem pensar. Ela inclinou a cabea. Um que se esfora muitssimo em ocultar sua alma. Bom Deus. Por sua vida que no sabia o que responder a isso. Ela curvou os lbios em um desses sorrisos to cativantes. Milord? Ele esclareceu garganta. Sim. Agora bem, quanto a minha histria, onde estava? Que burro mais fraco era; o nico que faltava era comear a afugentar a criancinhas com um pau a pobre Anglica, a donzela pastora de cabras, o elevado e enorme castelo branco e... O prncipe que no era o prncipe Serpente concluiu ela. Dando-se por vencida, pegou uma parte de lpis-carvo. Havia trazido outro bloco de papel de desenho, este encadernado em cor azul safira. Abriu-o, presumivelmente para desenhar seu conto. Invadiu-o uma agradvel sensao de alvio porque ela no continuaria fazendo perguntas e portanto no o descobriria, ao menos no ainda. Talvez nunca, se tivesse sorte. Enterrou o garfo no bolo e continuou falando entre bocado e bocado. Exatamente. O prncipe que no era o prncipe Serpente. Faz falta que diga que este prncipe era um jovem magnfico, bonito, de cabelo loiro encaracolado e olhos azuis como o cu? De fato, era quase to formoso como a prpria Anglica, que rivalizava com o brilho das estrelas com sua cabeleira negra como a meia-noite e seus olhos cor melao. Melao Repetiu ela.

Disse-o em tom seco, de incredulidade, mas com os lbios franzidos para reprimir um sorriso. Como desejava faz-la sorrir. Mmm, melao. Fixou-se em quo bonita o melao quando se reflete a luz nele? S me fixei em quo pegajoso . Ele passou isso por alto. Agora bem, embora a pobre Anglica fosse to formosa como uma rbita celeste, no havia ningum que o notasse. S tinha s cabras por companhia. Assim imagine sua emoo quando divisava o prncipe. Ele era uma pessoa que estava muito, muito por cima dela, tanto em sentido literal como figurado, e ansiava conhec-lo. Ansiava olhar os olhos e ver a expresso de sua face. Simplesmente isso, porque no se atrevia sequer a esperar a falar com ele. Por que no? Perguntou a senhorita Craddock-Hayes. Para ser franco, pelas cabras disse ele solenemente Anglica era muito consciente do mau aroma que tinha pegado das cabras. Claro disse ela, curvando os lbios em um sorriso a contra gosto. Ento ocorreu algo do mais estranho. Seu membro moveu, embora decididamente no formasse uma curva, nenhum sorriso, se for por isso. Bom Deus, que estupidez excitar-se pelo sorriso de uma moa. Emitiu uma tosse. A ela desvaneceu o sorriso, menos mal, mas o estava olhando com preocupao, que no era uma emoo que inspirasse normalmente ao belo sexo. Sente-se mau? Seu orgulho no se recuperaria jamais disso. Sinto-me bem. Bebeu um pouco de gua Onde estava? Ah, sim. Pois parecia que Anglica passaria o resto de sua vida suspirando pelo prncipe de cabelo dourado, condenada a no estar nunca ao mesmo nvel que ele. Mas um dia aconteceu algo. Era de esperar, se no este seria um conto terrivelmente curto disse a senhorita Craddock-Hayes, e voltou a ateno a seu bloco de papel de desenho. Ele decidiu no fazer caso dessa interrupo. Uma tarde, j ao anoitecer, Anglica reuniu a suas cabras para guard-las e, como fazia sempre, contou-as. Resultou que essa noite faltava uma. Faltava a menor de suas cabras, uma negra com uma pata branca. Nesse mesmo instante sentiu um balido bastante fraco que vinha do escarpado sobre onde estava construdo o castelo. Olhou para cima, mas no viu nada. Novamente ouviu o balido. Assim, comeou a subir afirmando-se nas rochas como podia, seguindo os sons dos balidos. Imagine sua surpresa quando descobriu uma abertura na rocha. Fez uma pausa para beber gua. Ela no levantou a vista. Sua face se via muito serena luz do fogo da lareira, e embora movia rapidamente a mo sobre a pgina, parecia ter uma espcie de quietude interior. Caiu na conta de que se sentia cmodo com essa mulher a que virtualmente no conhecia. Pestanejou e reatou a histria.

Pareceu ver piscar uma luz no interior da rocha. Embora a abertura fosse muito estreita, viu que se ficasse de lado poderia entrar, e quando entrou viu algo assombroso. Havia ali um homem muito estranho, ao menos lhe pareceu que era um homem. Era alto e magro, de cabelo prateado muito comprido e estava totalmente nu. Estava de p, iluminado pelo fogo de chamas azuis que ardia em um braseiro. Ela arqueou as sobrancelhas. Mas o mais estranho de tudo foi que enquanto ela olhava, ele desapareceu. Ento se aproximou para olhar o lugar onde tinha estado o homem e viu uma gigantesca serpente prateada enroscada base do braseiro. Distraidamente esfregou o indicador, passando o polegar pelo lugar onde deveria estar o anel. De repente se sentia muito cansado. Ah, por fim chegamos ao infame prncipe Serpente disse ela, levantando a vista. Ento deve ter capturado o cansao em sua expresso porque ficou sria. Como sente as costas? Horrorosa. Ferroadas, s ferroadas. Acredito que a ferida da faca possivelmente esteja melhorando. Ela o observou em silncio, e por sua vida que nem com todos os anos que tinha passado estudando s mulheres conseguiu fazer uma ideia do que estava pensando. Alguma vez fala a srio? Perguntou ela, ento. No. Nunca. Isso me pareceu. Olhou-o fixamente Por qu? Ele desviou a vista. No era capaz de sustentar esse olhar to intenso, to perspicaz. No sei. Importa? Eu acredito que sim sabe. Quanto a se importar ou no, bom, isso no me toca diz-lo. No? Tocou a ele olh-la fixamente, pressionando-a para que reconhecesse... O qu? No sabia. No Murmurou ela. Ele abriu a boca para alegar algo mais, mas um atrasado instinto de conservao o impediu. Ela fez uma inspirao profunda. Deve descansar e eu o mantive acordado. Fechou seu bloco de papel e se levantou. Ontem enviei a carta a seu ajudante de cmara. Deveria receb-la logo. Ele apoiou bem a cabea no travesseiro e a observou enquanto ela recolhia os pratos vazios. Obrigado, formosa dama. Ela se deteve na porta e se girou a olh-lo. A luz da vela piscou em sua face, transformando-a em um quadro renascentista, muito adequado para um anjo. Est seguro aqui?

Falou em voz baixa, e ele tinha comeado a ficar adormecido, assim no soube se as palavras, as havia dito ela, ou as tinha ouvido em seu sonho. No sei.

Captulo 3
O capito franziu o cenho, mastigando seu bocado de presunto defumado, subindo e descendo o queixo. Iddesleigh, Iddesleigh. Conheci um Iddesleigh na Armada quando navegava no The Islander, faz vinte e cinco anos. Era alferes de fragata. Enjoava terrivelmente quando saamos do porto. Passava pendurado sobre o corrimo de meia coberta arrojando as tripas, com a cara verde. Algum parentesco? Lucy reprimiu um suspiro. Seu pai tinha estado perturbando o visconde durante tudo o jantar. Normalmente gostava de conversar com os estranhos, eram pblico novo para suas mantidas histrias marinhas, que tinha contado uma e outra vez a seus filhos, vizinhos, criados e a qualquer um que ficasse o tempo suficiente para ouvi-las. Mas algo em lorde Iddesleigh o chateava. Essa era a primeira comida que fazia o pobre homem abaixo, levantado, depois de passar quatro dias inteiros em cama. Estava sentado em atitude corts e relaxada. S teria que olh-lo com ateno para ver que seguia protegendo seu brao direito. Compreend-lo-ia muito bem se a partir dessa noite decidisse manter-se escondido em seu quarto. E isso a decepcionaria terrivelmente. Embora no fundo da alma soubesse que devia manter-se afastada do visconde, no podia evitar pensar nele. Sempre, todo o momento. Era algo verdadeiramente irritante. Talvez se devesse simplesmente novidade de ter a uma pessoa diferente em seu estreito crculo de conhecidos. A final, desde que era um beb conhecia as pessoas que via cada dia. Por outro lado, talvez se devesse a ele pessoalmente, e isso era um pensamento muito incmodo, certamente. No, no acredito respondeu lorde Iddesleigh pergunta de seu pai, servindose mais batatas fervidas no prato. Por norma, os membros de minha famlia evitam algo que se parea com trabalhar. uma carga muito pesada e tem a desafortunada tendncia a fazer suar. Preferimos com muito passar nossos dias na ociosidade, comendo bolos com creme e comentando as ltimas intrigas. Novamente o jovem parecia querer manter-se firme diante seu pai, pensou ela. Este entrecerrou os olhos com expresso sinistra. Ela agarrou o cesto e a ps sob os narizes. Mais po? fresco, a senhora Brodie o assou esta manh. Ele no fez caso de seu estratagema. Antiga aristocracia latifundiria, em? Disse, movendo vigorosamente a faca para cortar a grossa rodela de presunto. Que outros trabalhem a terra, em? Passam todo seu tempo nos pecaminosos antros de libertinagem de Londres?

Vamos pelo amor de Deus! Renunciando, Lucy deixou o cesto na mesa. Desfrutaria da comida embora eles no o fizessem. A sala de jantar estava antiquada e sem remdio, mas era acolhedora. Tentou centrar a ateno em seu entorno, para desviar da molesta conversa. Olhou para a esquerda e observou aprovadora o fogo que ardia alegremente. Pois, sim, eu gosto de ir a um antro de libertinagem de vez em quando disse lorde Iddesleigh, sorrindo benvolo. Quer dizer, quando encontro a energia para sair da cama. Isso me acontece sempre, desde que era um menino pequeno e caminhava com andadores acompanhado por minha bab. Certamente... Alcanou a dizer ela, antes que a interrompesse um bufido de seu pai. Suspirando olhou para o outro extremo da sala, onde uma mesma porta levava a sala de jantar e depois cozinha. Que agradvel que a sala de jantar no estivesse amaldioada por correntes de ar. Embora deva confessar continuou o visconde que tenho muito pouco claro o que exatamente um antro de libertinagem. Lucy baixou os olhos e os cravou na mesa, quo nico podia olhar sem risco nesse momento. A velha mesa de nogueira no era larga, mas isso fazia mais ntimas as refeies. Sua me tinha escolhido o papel de listras vermelhas e creme para as paredes antes que ela nascesse, e estavam adornadas por uma coleo de gravuras de veleiros. Quer dizer explicou o visconde antro e libertinagem. Suponho que no estaremos referindo a cavernas ou a falta de respeito para a religio. Terreno perigoso! Sorrindo resolvida, Lucy decidiu interromper a esse homem terrvel. A senhora Hardy me disse o outro dia que algum deixou sair os porcos da fazenda de Hope. Dispersaram-se at quase meia milha. A Hope e a seus homens levou todo o dia traz-los de volta. Ningum fez conta. T. Vem da Bblia, antro de libertinagem. Disse seu pai, inclinando-se, como se tivesse cotado um ponto Do xodo. Tem lido a Bblia, no ? Ai, Deus. Todos pensaram que poderiam ter sido os meninos Jones os que os deixaram sair. Aos porcos, quero dizer. Sabe que os Jones sempre esto fazendo travessuras. Mas quando o fazendeiro Hope foi casa dos Jones, que acredita que viu? Porque os dois meninos estavam na cama com febre. Nenhum dos dois a olhou; continuaram olhando entre eles. No ultimamente, confesso. Disse o visconde, e em seus olhos de cor gelo prateado brilharam chispas de inocncia Estive muito ocupado com minha vida ociosa, sabe? E antro de libertinagem significa...? O capito esclareceu garganta. Antro de libertinagem. Disse, movendo o garfo e quase enterrando-o na senhora Brodie que trazia mais batatas Todo mundo sabe o que significa. Significa antro de libertinagem.

A senhora Brodie revirou os olhos e colocou a bandeja com batatas junto ao cotovelo do capito, com determinao. A lorde Iddesleigh curvaram os lbios. Levou-se a taa aos lbios e bebeu, olhando-a ela por cima. Lucy sentiu subir calor face. Devia olh-la assim? A fazia sentir incmoda, e seguro que isso no era educado. Ardeu mais a face ainda quando ele deixou a taa na mesa e lambeu os lbios sem deixar de olh-la nos olhos. Vagabundo! Desviou resolutamente a vista. Papai, lembra-se de uma histria divertida que nos contou uma vez a respeito de um porco em seu navio? De quando escapou do curral e andou correndo pela cobertura e nenhum dos homens conseguia agarr-lo? Seu pai estava olhando o visconde com expresso sria. Sim, tenho uma histria que contar. Poderia ser educativa para alguns. De uma r e uma serpente. Mas... Que interessante disse lorde Iddesleigh arrastando a voz nos conte. Apoiou-se no respaldo e deixou a mo no p da taa. Vestia roupa velha de David, que no era absolutamente de seu tamanho, j que seu irmo era mais baixo e mais largo. Das mangas da jaqueta sobressaam seus ossudos pulsos e ao mesmo tempo a jaqueta parecia pendurar ao redor do pescoo. Nesses dias sua face tinha recuperado certa cor, substituindo essa horrorosa palidez cadavrica que tinha quando o encontrou, embora ao parecer j fosse naturalmente plida. Deveria verse ridculo e entretanto no se via ridculo. Era uma vez uma ranzinha e uma enorme serpente comeou seu pai. A serpente desejava cruzar um rio; mas as serpentes no sabem nadar. Est seguro? Murmurou o visconde No h certos tipos de vboras que se jogam na gua para pegar suas presas? Esta serpente no sabia nadar emendou o capito. Assim que pede r: Faz-me o favor de me levar ao outro lado? Lucy tinha deixado inclusive de simular que comia. Movia os olhos de um ao outro. Estavam encetados em uma briga com muitas capas, em que ela no podia influir. Seu pai se inclinou, com a face vermelha sob a peruca branca muito concentrado. O visconde no levava peruca e seu cabelo claro brilhava luz das velas. Por fora se via relaxado e sereno, talvez parecesse inclusive um pouco aborrecido, mas ela sabia que por dentro estava to concentrado como seu pai. E a r diz No sou tola, as serpentes comem s rs. Comer-me, estou to segura disso como de que estou aqui sentada. Fez uma pausa para beber um pouco de vinho. Tudo era silncio na sala de jantar, s interrompido pelo crepitar do fogo. Deixou a taa na mesa.

Mas esta era uma serpente ardilosa. Disse ranzinha: No tema, afogaria-me se te comesse ao cruzar esse largo rio. Assim, a r pensou e chegou concluso de que a serpente tinha razo, estaria segura enquanto estivesse na gua. Lorde Iddesleigh bebeu um pouco de vinho com os olhos alertas e divertidos. Betsy comeou a retirar as bandejas com suas gordas e avermelhadas mos, geis e rpidas. A serpente sobe s costas da r e comeam a cruzar o rio. E quando esto a meio caminho olhou fixamente a seu hspede sabe o que acontece? O visconde negou lentamente com a cabea. A serpente enterra suas presas na r! Deu uma palmada na mesa para sublinhar esse ponto. E a r, com seu ltimo flego, diz: por que o tem feito? Vamos morrer as duas. E a serpente diz: Porque est na natureza das serpentes comer s rs. A voz de lorde Iddesleigh se misturou com a de seu pai nessa ltima frase. Os dois se olharam fixamente. A Lucy esticaram todos os msculos do corpo. Perdoe disse o visconde, rompendo a tenso. Essa histria se contava em todas partes faz uns anos. No pude resistir Apurou sua taa e a deixou com supremo cuidado junto a seu prato. Talvez esteja em minha natureza estragar a histria de outro homem. Lucy deixou sair o flego que tinha retido sem dar-se conta. Bom, sei que a senhora Brodie preparou um bolo de ma para sobremesa e tem um delicioso queijo cheddar para acompanh-lo. Gosta de um pouco, lorde Iddesleigh? Ele a olhou e sorriu, curvando sensualmente sua larga boca. Me tenta, senhorita Craddock-Hayes. O capito deu um murro na mesa, fazendo tilintar os pratos. Lucy deu um salto. Mas quando era um moo continuou o visconde advertiram-me muitas vezes contra as tentaes. E embora, infelizmente, passei a vida fazendo caso omisso das advertncias, acredito que esta noite serei prudente. Levantou-se. Se me desculparem, senhorita Craddock-Hayes, capito Craddock-Hayes. Dizendo isso fez uma reverncia e saiu da sala de jantar antes que ela pudesse falar. Patife descarado! Grunhiu o capito, retirando sua cadeira da mesa. Viu o olhar insolente que me dirigiu antes de sair? Malditos seus olhos. E os antros de libertinagem. Antros de libertinagem de Londres. Eu no gosto desse homem, cu, por muito visconde que seja. Isso sei, papai. Fechou os olhos e apoiou cansativamente a cabea nas mos. Sentia o comeo de uma enxaqueca. Toda a casa sabe declarou a senhora Brodie entrando na sala. O capito Craddock-Hayes, o velho chato pomposo, tinha razo, estava pensando Simon essa noite. Qualquer homem, em particular um pai perspicaz, de olhos de guia,

faria bem em proteger um anjo to bom como a senhorita Lucinda Craddock-Hayes dos demnios do mundo. Dos demnios como ele. Estava apoiado no marco da janela de seu quarto emprestado contemplando a noite. Ela estava no jardim escuro, ao parecer, caminhando ao ar frio depois desse jantar delicioso embora socialmente desastroso. Via que se movia s pelo branco de sua face, pois o resto de seu corpo o ocultava a escurido. No sabia por que o fascinava tanto essa jovem do campo. Talvez fosse simplesmente a atrao da escurido pela luz, o desejo do demnio de despojar o anjo, mas parecia que no. Via algo nela, algo srio e inteligente e que torturava sua alma. Tentava-o com o perfume do cu, com a esperana de redeno, por mais insustentvel que fosse essa esperana. Deveria deix-la em paz, deixar seu anjo sepultado no campo. Ela se adormecia inocentemente a, fazendo boas obras e levando com mo firme a casa de seu pai. Sem dvida tinha um cavalheiro adequado que a visitava, tinha-o visto afastar-se no cabriol o outro dia. Um homem que respeitasse sua posio e no pusesse a prova o ferro que percebia sob sua fachada. Um cavalheiro totalmente diferente dele. Suspirando se separou da janela. Nunca as tinha arrumado muito bem com o que deve e no deve sua vida. Saiu de seu quarto emprestado e desceu sigiloso a escada, avanando com ridculo cuidado. Ao chegar ao escuro patamar bateu o ombro em um ngulo e soltou uma maldio. Usava o brao direito tudo o que podia para exercit-lo, mas o muito condenado seguia doendo infernalmente. A governanta e a criada estavam trabalhando na cozinha quando passou. Sorriu e apressou o passo. J tinha passado pela porta de trs quando ouviu a voz da senhora Brodie: Senhor... Fechou suavemente a porta. A senhorita Craddock-Hayes deve ter ouvido o clique da porta. Rangeu o cascalho sob seus ps quando girou a olh-lo. Faz frio aqui. S era uma figura clara na escurido, mas suas palavras chegaram a ele flutuando na brisa noturna. O jardim teria ao redor de um quarto de acre. As partes que tinha visto a luz do dia de sua janela estavam muito bem definidas. Um pomar rodeado por um muro baixo, uma pequena extenso de grama com rvores frutferas e, mais frente, um jardim de flores. Atalhos de cascalho conectavam as diferentes partes, todas adequadamente protegidas para o inverno, sem dvida o trabalho das mos dela tambm. Mas a tnue luz de uma rajinha de lua era difcil orientar-se. Outra vez a perdeu de vista na escurido e isso o chateou extraordinariamente. Acha que faz frio? Em realidade no o tinha notado. Colocou as mos nos bolsos da jaqueta. Fazia um frio de mil demnios nesse jardim para congelar-se. Est simplesmente fresco. No deveria sair to cedo depois de ter estado doente.

Passou isso por alto. O que faz voc aqui uma fria noite de inverno? Olhando as estrelas. Sua voz chegou como se fosse se afastando. Nunca se veem to brilhantes como no inverno. A ele todas pareciam iguais, na estao que fosse. Sim? Mmm. V Orin a? Esta noite est brilhante. Mas deveria entrar acrescentou em voz baixa. Faz muito frio. Ir bem o exerccio, como sem dvida assinalaria seu pai, e o ar de inverno bom para um homem decrpito como eu. Ela guardou silncio. Ele acreditava que ia avanando em sua direo, mas j no estava seguro. No deveria ter mencionado seu pai. Lamento o de meu pai durante o jantar. Ah, mais direita. Por qu? Encontrei muito engenhosa sua histria. Um pouco longa, sim, mas em realidade... Normalmente no to severo. Estava to perto que cheirava seu aroma, a amido e a rosas, um aroma curiosamente agradvel, simples, embora excitante ao mesmo tempo. Que burro era. O golpe na cabea devia ter debilitado o crebro. Ah, isso. Sim, fixei-me em que o velho estava um pouco irritado, mas o atribu a que estou dormindo em sua casa, usando a roupa de seu filho e comendo sua muito boa comida sem ter recebido um verdadeiro convite. Ela se girou e ento viu sua face, fantasmal luz branca da lua. No voc pareceu sentir o toque de seu flego na bochecha. Embora tambm poderia ter se mostrado mais simptico. Ele se ps a rir. Ou ria ou chorava. Negou com a cabea, embora ela no o visse. No acredito. No, estou seguro. De maneira nenhuma posso ser mais simptico. Isso no est em mim, simplesmente. Sou como essa serpente da histria de seu pai: golpeio quando no devo. Embora, em meu caso, mais brincar quando no devo. As copas das rvores se moveram com uma rajada de vento passando dedos artrticos pelo cu noturno. Assim foi como acabou meio morto na sarjeta nos subrbios de Maiden Hill? Insultou a algum? Aproximou-se mais. Atrada por sua estudada franqueza? Reteve o flego. Vamos, por que acredita que eu tive a culpa do ataque? No sei. Teve? Ele instalou o traseiro sobre o muro do pomar onde imediatamente comeou a congel-lo e cruzou de braos.

Voc ser meu juiz, bela dama. Exporei meu caso e assim poder ditar sentena. No estou qualificada para julgar a ningum. Franziu o cenho? Ah, sim que o est, doce anjo. No... Chss. Escute. Aquela manh, me levantei uma hora horrivelmente passada de moda, vesti-me, depois de uma curta discusso com meu ajudante de cmara a respeito do conveniente de levar sapatos com saltos vermelhos, discusso que ganhou ele. Henry me aterroriza absolutamente... No sei por que o duvido muito. Ele levou a mo ao corao, mesmo que o movimento fosse intil na escurido. O asseguro. Ento desci a escadaria de minha casa, magnificamente embelezado com uma galharda capa de veludo azul, peruca frisada e empoeirada, e os supracitados sapatos de saltos vermelho... Ela emitiu um bufido. Levava menos de um quarto de milha caminhando pela rua quando me assaltaram trs rufies. Ela fez uma rpida inspirao e reteve o flego. Trs? Gratificante. Trs! Repetiu, tentando tirar uma voz alegre. A dois poderia ter ganhado. A um, seguro. Mas a trs era minha perdio. Despojaram-me de tudo o que tinha posto, includos os sapatos, o qual me ps na vergonhosa situao de ter que me encontrar com voc pela primeira vez nu e, mais horroroso ainda, inconsciente. No sei se nossa relao se poder recuperar desse trauma inicial. Ela no caiu na armadilha. No conhecia seus atacantes? Ele comeou a levantar os braos, fez um gesto de dor e os baixou. Por minha honra. Agora bem, a menos que considere que os sapatos com salto vermelho so uma tentao insupervel para os ladres de Londres, em cujo caso eu buscava a surra a plena luz do dia levando-os, acredito que ter que me perdoar. E se no o perdoo? A suave brisa quase se levou suas palavras. Uma paquera muito cautelosa. De todos os modos, essa leve insinuao de risada esticou sua virilha. Ento, senhora, ser melhor que no volte a pronunciar meu nome. Porque Simon Iddesleigh no ser outra coisa que um sopro, uma exalao. Expirarei e desaparecerei absolutamente se me condenar. Silncio. Talvez exalao foi exagerado. Ento ela ps-se a rir. Uma risada forte, alegre, que fez saltar algo dentro do peito.

Diz estas gracinhas s damas de Londres? Perguntou ela, com dificuldade para respirar pela risada. Se o fizer, acredito que todas devem fazer caretas com suas caras empoeiradas para reprimir a risada. Ele se sentiu inexplicavelmente molesto. Tem que saber que na sociedade de Londres me consideram muito engenhoso! Bom Deus, falava como um tolo pomposo. As principais anfitris rivalizam por me ter em suas listas de convidados. Seriamente? Pois sim. No pde evit-lo, as palavras saram um pouco contrariadas. Ah, isso a impressionaria! Um jantar se pode proclamar um xito quando apareo. O ano passado uma duquesa caiu desmaiada quando se inteirou de que eu no podia ir. Pobres, pobres damas de Londres. Que tristes devem estar nestes momentos! Ele fez um mau gesto. Tocado. Em realidade... E, entretanto, sobrevivem sem voc. Seguia a risada em seu tom. Ou talvez no. Talvez sua ausncia provocou uma onda de desmaios de anfitris. OH, cruel anjo. Por que me chama assim? Chama assim a muitas de suas damas de Londres? Como? Anjo? Sim. De repente notou que ela estava mais perto do que tinha acreditado. A seu alcance, em realidade. No, s a voc. Tocou-lhe a bochecha com a ponta de um dedo. Tinha a pele quente at ao ar noturno e suave, muito suave. Ela recuou um passo. No acredito. Ele tinha imaginado ou tinha falado como se faltasse o ar? Sorriu como um demnio na escurido e no disse nada. Bom Deus, como desejava poder peg-la em seus braos, abrir os doces lbios com os seus, sentir seu flego na boca e seus seios esmagados contra seu peito. Por que anjo? Perguntou ento ela. No sou particularmente anglica. Ah, a se engana. Suas sobrancelhas so das mais severas, sua boca se curva como a de uma Santa do Renascimento. Seus olhos so maravilhosos. E sua mente... Desceu do muro e se aventurou a dar um passo para ela at que quase se tocaram e Lucy teve que levantar sua branca face para a dele. Minha mente? Ele acreditou sentir o quente sopro de seu flego. Sua mente um sino de ferro cujo som formoso, terrvel e afinado. Sua voz soou rouca a seus ouvidos e compreendeu que tinha revelado muito.

Uma mecha do cabelo dela atravessou as poucas polegadas que os separavam e acariciou seu pescoo. Levantando seu membro, dolorosamente ereto, seus batimentos iguais aos de seu corao. No tenho nem ideia do que significa isso murmurou ela. Talvez seja melhor assim. Ela levantou a mo, titubeou e depois tocou suavemente sua bochecha com a ponta de um dedo. O contato fez passar uma espcie de eletricidade por todo o corpo, chegou at os dedos dos ps. s vezes acredito que o conheo disse ela, em voz to baixa que apenas a ouviu. s vezes acredito que sempre o conheci, do momento em que abriu os olhos pela primeira vez, e que, no fundo de sua alma, voc tambm me conhece. Mas ento voc faz uma brincadeira, faz-se de tolo ou de libertino e se vira para um lado. Por que faz isso? Ele abriu a boca para gritar seu medo ou dizer algo, mas justo ento se abriu a porta da cozinha, jogando um arco de luz no jardim. Cu? O pai guardio. Ela se virou e luz da cozinha ficou destacado o perfil de sua face. Devo entrar. Boa noite. Retirou a mo e esta lhe roou os lbios ao afastar-se. Ele teve que esforar-se em serenar-se para poder falar com voz normal. Boa noite. Ela caminhou para a porta da cozinha e entrou na luz. Seu pai a pegou pelo cotovelo e antes de fechar a porta olhou para o jardim em sombras por cima de sua cabea. Ele simplesmente ficou observando-a, preferindo continuar na escurido antes que enfrentar ao capito Craddock-Hayes. Doa-lhe o ombro, zumbia a cabea e tinha os dedos dos ps congelados. E estava metido em um jogo que no poderia ganhar de maneira nenhuma. Quincy James comeou a passear pelo escritrio de sir Rupert, indo at a janela e voltando com passos rpidos e nervosos. N-no acredito. M-me di-disseram que estava sangrando na cabea. Apapunhalaram-no na c-costas e o d-deixaram nu ex-exposto a um ar frio como o gelo. Ccomo p-pode sobreviver a isso um homem? Sir Rupert exalou um suspiro e se serviu um segundo usque. No sei como o tem feito, mas est vivo. Minha informao correta. O outro homem que estava no escritrio, lorde Gavin Walker, moveu-se nervoso em sua poltrona junto lareira. Walker tinha a constituio de um peo cantineiro, corpulento, largo, as mos do tamanho de presuntos, os traos toscos. Se no fosse pela roupa cara e a peruca que usava, ningum suporia que era um aristocrata. Em realidade, a linhagem de sua famlia se remontava aos normandos. Tirou uma caixinha de rap

enrolada do bolso da jaqueta, ps um pouco no dorso da mo e inalou. Passado um momento, espirrou fortemente e cobriu o nariz com um leno. Sir Rupert fez um mau gesto e desviou o olhar. Asqueroso esse hbito de inalar rap. No compreendo, James disse Walker. Primeiro diz que Iddesleigh morreu e que j no temos que nos preocupar mais, e depois vai e ressuscita. Est seguro de que seus homens no se equivocaram de cavalheiro? Sir Rupert se apoiou no respaldo de sua poltrona diante o escritrio e olhou para o cu raso, esperando a inevitvel exploso de James. As paredes de seu escritrio estavam pintadas na masculina cor marrom escura, interrompido altura da cintura por um trilho cor creme para apoiar as poltronas. O cho estava coberto por um amaciado tapete em cores negra e carmesim, e uma cortina de veludo cor ouro velho apagava os rudos do trfico da rua. Das paredes penduravam gravuras de plantas de sua coleo. Comeou-a com um pequeno esboo de um Chrisanthemum parthenium, ou matricria, que encontrou em uma livraria j fazia mais de trinta anos. A impresso no era boa; tinha uma mancha de gua em um canto e o nome em latim da planta estava manchado, mas a composio era agradvel, e a comprou em uma poca em que isso significava passar sem um bom ch durante um ms. Estava pendurado entre dois muito maiores e mais caros. Um Morus nigra, ou moral negro, e um Cynara cardunculus, ou cardo silvestre, bastante elegante. Sua mulher, seus filhos e criados sabiam que jamais deviam incomod-lo quando estava em seu escritrio, a no ser que se tratasse de uma urgncia do mais terrvel, e isso o fazia ainda mais fastidioso abrir seu domnio pessoal a James e a lorde Walker e aos problemas que traziam com eles. Seguro? Disse James C-claro que estou seguro Girou-se e lanou algo ao Walker, o objeto brilhou ao voar pelo ar me trouxeram isto. Walker, normalmente pesado, lento, era capaz de mover-se com rapidez quando queria. Agarrou o objeto no voo, examinou-o e arqueou as sobrancelhas. O anel de selo de Iddesleigh. A sir Rupert arrepiou o pelo da nuca. Estava trabalhando com idiotas perigosos. Maldio, James, para que diabos guardou isto? N-no importava, no ? Estando morto Iddesleigh Reps James, malhumorado. Sir Rupert bebeu outro saudvel gole de usque. S que j no est morto. Graas incompetncia de seus homens. Deem-me isso Eu me desfarei dele. Ou-oua, q-que, que... Tem razo interrompeu Walker uma prova que no necessitamos. Atravessou a sala e deixou o anel no escritrio. Sir Rupert o olhou atentamente. O braso Iddesleigh j tinha pouco relevo, pelo desgaste do ouro com o tempo. Quantas geraes de aristocratas teriam usado esse anel? Cobriu-o com a palma, agarrou-o e o ps no bolso de seu colete.

Dissimuladamente friccionou a perna direita por debaixo da mesa do escritrio. Seu pai era mercador na cidade, comercializava com produtos de importao. Quando era menino ele tinha trabalhado no enorme armazm que tinha seu pai, conduzindo sacos de gro e pesadas caixas com mercadorias. No recordava o acidente que lhe esmagou a perna, ao menos no de tudo. S recordava o aroma de bacalhau em muito luxurioso que derramou no barril quebrado, e claro, a dor do osso esmagado. Inclusive agora com apenas sentir o aroma de pescado salgado lhe revolvia o estmago. Olhou a seus scios, pensando se teriam trabalhado um s dia de suas vidas. O que sabe voc? Estava dizendo James olhando Walker At o momento no ajudou em nada. Eu fui o que apadrinhou o Peller. E tolo que foi disse Walker, tirando novamente sua caixinha de rap no deveria ter induzido o Peller a bater-se com Ethan Iddesleigh para mat-lo. Eu votei contra. James parecia estar a ponto de tornar-se a chorar. N-no certo! O corpulento homem se manteve imperturbvel enquanto fazia o rito de pr um pouco de rap sobre o dorso da mo. Votei contra. Opinava que deveramos t-lo feito de modo mais encoberto. Voc gostou do plano desde o comeo, malditos sejam seus olhos. No espirrou Walker, e negando lentamente com a cabea voltou a tirar o leno de um bolso do colete o encontrei tolo. Uma lstima que no me fizesse conta. Imbecil! Exclamou James, jogando-se para ele. O corpulento Walker se fez a um lado e James passou de comprimento em um cmico cambaleio. Avermelhou a cara e voltou a girar-se para o Walker. Cavalheiros! Exclamou sir Rupert, golpeando o escritrio com sua bengala para atrair a ateno. Por favor. Desviamo-nos do assunto. O que fazemos com o Iddesleigh? Estamos seguros de que est vivo? Insistiu Walker. O homem era lento, mas tenaz. Sir Rupert continuava friccionando a dolorida perna. Teria que p-la em alto depois dessa reunio e no serviria de muito o resto do dia. Sim disse est em Maiden Hill, um pequeno povoado de Kent. James franziu o cenho. Como sabe? Isso no importa no convinha que eles colocassem seus narizes nisso o importante que Iddesleigh est o bastante bem para chamar seu ajudante de cmara. Uma vez que esteja suficientemente recuperado, sem dvida voltar para Londres. E todos sabemos o que far ento. Olhou para James, que estava coando o couro cabeludo com tanta fora que com certeza sangraria sob seu brilhante cabelo loiro e depois olhou ao Walker que o estava observando pensativo.

Ento foi Walker o que ps em palavras a concluso bvia. Ento ser melhor que nos asseguremos de que Iddesleigh no volte, no ?

Captulo 4
s vezes acredito que o conheo. Essas palavras pareciam ter se gravado em seu crebro. Palavras simples, palavras francas. Palavras que o assustavam de morte. Moveuse inquieto na poltrona. Estava em seu quarto, repousando junto ao pequeno fogo da lareira e pensando onde estaria a senhorita Craddock-Hayes. No esteve presente na refeio de meio-dia e o capito s lhe dirigiu monosslabos, se que chegou a falar. Maldio. Acaso no sabia que essa simples franqueza era vergonhosamente desajeitada? No sabia que diante um cavalheiro uma dama devia agitar as pestanas e dizer coisas sem sentido? Paquerar e brincar e sempre, sempre, ocultar seus verdadeiros pensamentos? No dizer em voz alta palavras que tinham o poder de rasgar a alma de um homem? s vezes acredito que o conheo. Que horrorosa a ideia de que ela pudesse conhec-lo de verdade. Ele era um homem que tinha passado os ltimos meses dando caa sem piedade aos assassinos de Ethan. Buscava-os um a um, at encontr-los, ento os desafiava a duelo e depois os matava com sua espada. O que pensaria um anjo de um homem assim? Encolheria-se de horror se realmente o conhecesse, afastaria e poria-se a correr gritando. Rogava que nunca visse sua alma. Captou os rudos de uma comoo abaixo. A seus ouvidos chegou a voz retumbante do capito, a voz mais aguda da senhora Brodie e, em tom mais baixo, o constante murmrio desse estranho criado chamado Hedge. Levantou-se da poltrona, saiu ao corredor e chegou coxeando escada. Esse era o preo de sua incurso no frio jardim a noite passada em busca de seu anjo. Tinham se rebelado os msculos das costas, por hav-los usado muito cedo, e durante a noite haviam se posto rgidos. Em consequncia, caminhava como um velho, um velho recentemente golpeado e apunhalado. Enquanto se aproximava do andar de baixo, distinguiu as vozes com mais claridade. ... Carro do tamanho da metade de um baleeiro. Ostentoso, isso o que , pura ostentao. A voz de bartono do capito. Querero tomar o ch, no parece, senhor? Tenho que ir ver meus pes-doces. Os que fiz dar para todos. A senhora Brodie. E finalmente: ... Tenho as costas doloridas, de verdade. Quatro cavalos, e so grandes os animais tambm. Estou-me fazendo velho. Poderiam me matar. E a algum importa? No, claro que no importa. S outro par de mos isso o que sou para eles.

Hedge, naturalmente. Sorrindo, chegou ao p da escada e se dirigiu porta principal onde estavam reunidos outros. Curioso como o ritmo e tom dessa casa tinha metido nos ossos com tanta facilidade. Boa tarde, capito disse a que se deve este alvoroo? Alvoroo? Em. Um imenso veculo. No sei se poder virar no caminho da entrada. Por que algum tem necessidade de algo assim no sei. Quando eu era jovem... Simon viu aparecer o carro pela porta aberta e deixou de ouvir o protesto do capito. Era seu carro de viagem, por fim, com seu braso em dourado nas portas. Mas em vez de Henry, seu ajudante de cmara j fazia cinco anos, desceu outro jovem que quase teve que dobrar-se para passar pela porta. O jovem j tinha idade para ter alcanado toda sua altura, menos mal, porque se no, acabaria sendo um gigante. Mesmo assim, seu corpo ainda no tinha enchido toda sua impressionante armao. Portanto, suas mos eram excessivamente grandes, com os ndulos sobressalentes mais acima. Seus ps pareciam os de um cachorrinho, muito grandes para suas magras pernas e seus ombros largos mais ossudos. Christian se endireitou, com seu cabelo vermelho alaranjado como uma chama ao sol da tarde e sorriu de orelha a orelha quando o viu. Diz o rumor que est perto da morte ou j morto. Simon desceu calmamente a escadaria. O rumor, como sempre, se acerta para exagerar as coisas. Veio assistir a meu funeral ou simplesmente foi de passagem? Pareceu-me apropriado ver se de verdade tinha morrido. A final, poderia ter me deixado sua espada com sua vagem. Simon sorriu. Pouco provvel. Acredito que meu testamento te deixa um urinol esmaltado. Ho-me dito que uma antiguidade. Henry saiu de trs do jovem aristocrata. Com uma deliciosa peruca branca de dois acrscimos, jaqueta violeta e prata e meias negras com escudetes prateados bordados, estava muitssimo melhor vestido que Christian, cuja roupa era toda de um inspido marrom. Mas claro, Henry sempre estava muito mais elegante que quase qualquer homem que estivesse perto dele, fosse criado ou aristocrata. s vezes era difcil no ficar eclipsado por seu ajudante de cmara. Se somasse a isso que tinha a face de um Eros dissoluto, todo cabelo dourado e lbios vermelhos cheios, era um absoluto perigo no que se referia ao belo sexo. Era francamente assombroso que continuasse tendo-o a seu servio. Nesse caso me alegra muitssimo que o rumor fosse exagerado disse Christian. Pegou sua mo entre as duas deles, quase o abraou, olhando face preocupado De verdade est bem? Simon se sentiu inexplicavelmente sobressaltado. No estava acostumado a que outros se preocupassem com ele. Bastante bem.

E quem este, se pode saber? Perguntou o capito que j tinha chegado at a. Simon se girou a olh-lo. Permite-me que presente Christian Fletcher, senhor? um amigo e formamos par na prtica da esgrima. Christian, apresento-te o capito Craddock-Hayes, meu anfitrio que me ofereceu todo tipo de hospitalidade. Cedeu-me generosamente o quarto no usado de seu filho, a excelente comida de sua governanta e a deliciosa companhia de sua filha. Christian se inclinou. Capito, uma honra o conhecer, senhor. O capito, que tinha estado olhando Simon, se por acaso encontrava um duplo sentido palavra companhia, passou seu penetrante olhar a Christian. Suponho que vai necessitar uma habitao tambm, jovem. Christian o olhou surpreso. Olhou para Simon, como lhe pedindo ajuda, e respondeu: No, no, de maneira nenhuma. Estava pensando em me alojar na estalagem pela que passamos no povoado. Fez um gesto vago por cima do ombro, supostamente na direo da estalagem. T O capito pareceu um pouco confuso. Ento voltou a ateno o Simon Mas seus criados, lorde Iddesleigh, se alojaro todos em minha casa, tenhamos habitao ou no? obvio capito Craddock-Hayes respondeu Simon, alegremente. Tinha pensado aloj-los na estalagem tambm, mas compreendi que essa ideia insultaria seu fino sentido da hospitalidade. Portanto, em vez de me encetar em um embaraoso tira e afrouxa pela correo, dei-me por vencido antes de lutar a batalha e decidi ter a meus homens aqui. Ps fim a esse descarado monto de mentiras com uma reverncia. O capito ficou sem fala um momento. Franziu o cenho como procurando as palavras para protestar, mas Simon sabia que tinha ganhado um ponto. T, bom, t balanou sobre os calcanhares, olhando o carro justo o que teria esperado de uns metidos da cidade. T. Tenho que dizer senhora Brodie ento. Girou-se e esteve a ponto de se chocar com Hedge. O criado tinha sado da casa e parou em seco olhando boquiaberto o chofer e os lacaios com librea. Caramba, ter que ver disse Hedge e Simon acreditou detectar, pela primeira vez, um indcio de reverncia em sua voz bom, essa a maneira como se deve vestir a um homem, com gales prateados e jaqueta prpura. Claro que os gales ficariam melhores dourados, mas de todos os modos, muito melhor que como alguns vestem a seu pessoal. Pessoal? Repetiu o capito, ofendido Voc no pessoal. o homem para tudo, o mo para toda obra. Agora, v ajud-los a entrar os bas. Bom Deus, pessoal. E ato seguido, entrou na casa pisando em forte, sem deixar de resmungar. Hedge ps-se a andar na direo oposta, tambm resmungando.

Acredito que no lhe caio bem Sussurrou Christian. Simon ps-se a andar para a casa com o jovem. Ao capito? No, no. Est claro que te adora. Simplesmente sua maneira de ser, de verdade. No viu a piscada travessa em seus olhos? Christian sorriu pela metade, como se no soubesse se deveria tomar a srio essas palavras ou no. Simon sentiu uma pontada. Ser to jovem no mundo, como um pintinho recm sado do ovo, com as plumas ainda molhadas, rodeado de frangos maiores e menos benignos e a ameaa das raposas espreita fora da vista. Ento lhe veio um pensamento e franziu o cenho. Onde ouviu esses rumores de minha iminente morte? Houve comentrios no baile dos Harrington a outra noite e voltei a ouvi-los pela tarde no dia seguinte na cafeteria a que costumo ir. Mas no me tomei a srio at que o ouvi no salo de ngelo deu de ombros e, claro, voc no se apresentou para nosso assalto habitual. Simon assentiu. Dominicano ngelo Malevolti Tremamondo, simplesmente ngelo para seus clientes, era o mestre de esgrima de moda do momento. Muitos aristocratas assistiam s aulas do italiano ou foram a sua escola de armas no Soho_ simplesmente para praticar e exercitar-se. Em realidade, a foi onde conheceu Christian fazia uns meses. O jovem tinha manifestado uma clara admirao por sua tcnica e devido a essa admirao nasceu o assalto semanal de esgrima com o jovem em que lhe dava conselhos sobre os diversos movimentos e estilo. Entraram no vestbulo, que se via escuro por ter estado fora luz do sol. Os passos de Christian eram largos e rpidos, enquanto falava, e Simon tinha que esforar-se por ir a seu passo sem mostrar debilidade. O que te aconteceu? Henry no sabia. Apunhalaram-me. O capito j estava na sala de estar e devia ter ouvido a pergunta quando entraram. Ao visconde o apunhalaram nas costas. Feriram-no a altura da omoplata. Se tivessem dado um pouco esquerda, a faca teria perfurado o pulmo. Ento acredito que teve sorte disse Christian, detendo-se e olhando como se no soubesse o que fazer. O capito no fez nenhum gesto de bem-vinda ao jovem, nem o convidou a sentarse. Exatamente, teve sorte. Viu morrer um homem de uma ferida no pulmo, no ? No pode respirar. Sufoca-se com seu prprio sangue. Feia maneira de acabar. Simon se sentou em uma poltrona e cruzou as pernas sem fazer caso da dor nas costas. Sua descrio me fascina curiosamente, capito. O capito o olhou com um implacvel sorriso na face e se sentou em um sof. T. O que me fascina por que o atacaram, em primeiro lugar. Em? Um marido ciumento? Insultou a algum?

Christian, ao que tinham deixado de p e sozinho, olhou ao redor e viu uma poltrona de madeira junto ao sof. Sentou-se e imediatamente ficou imvel porque este rangeu sinistramente. Simon olhou ao capito sorrindo. No devia supervalorizar a percepo do velho. Insultei a muitos, muitos homens no curso de minha vida, seguro. Quanto a maridos ciumentos, bom, a discrio me probe dizer algo. T! A discrio... Interrompeu-se porque nesse momento entrou sua filha, seguida pela senhora Brodie com a bandeja do ch. Simon e Christian se levantaram. O capito conseguiu ficar de p e quase imediatamente voltou a sentar-se. Minha queridssima senhora disse Simon, inclinando-se sobre sua mo me sinto avassalado pelo resplendor de sua presena. Endireitou-se e a olhou nos olhos com o fim de discernir se ela o tinha evitado esse dia, mas ela tinha os olhos velados e no conseguiu captar seus pensamentos. Sentiu uma onda de frustrao. O anjo curvou os lbios. Ser melhor que tome cuidado, lorde Iddesleigh. Algum dia me poderia transtornar a cabea por seus floridos cumpridos. Simon agarrou as mos no peito e recuou cambaleante. Um golpe. Um golpe direto. Ela sorriu por sua travessura mas voltou seus dourados olhos para Christian. Quem seu convidado? S o pobre filho de um baronete, e ruivo, alm disso. No digno de sua divina ateno. Que pena! Dirigiu um olhar repreensivo, estranhamente eficaz, e estendeu a mo a Christian Gosto do cabelo vermelho. E como se chama, pobre filho de um baronete? O jovem sorriu encantadoramente e se inclinou em uma reverncia. Christian Fletcher, senhorita...? Ela fez sua reverncia. Craddock-Hayes. Vejo que j conhece meu pai. Sim. Ento Christian levantou a mo at seus lbios e Simon se viu obrigado a resistir ao desejo de estrangul-lo. amigo de lorde Iddesleigh? Sou... Christian tudo o que eu aprecio em um companheiro interrompeu Simon, farto de que a ateno dela estivesse posta em outro. E por uma vez no soube se dizia a verdade ou mentia. Sim? Perguntou ela, com sua cara solene outra vez.

Maldio por tom-lo to a srio. Ningum o tomava a srio jamais, nem sequer ele. Ela se sentou elegantemente no sof e comeou a servir o ch. Conhece de muito tempo lorde Iddesleigh, senhor Fletcher? O jovem sorriu, pegando a xcara que oferecia. S h uns meses. Ento, no sabe por que o atacaram? No, senhora. Ah. Olhou Simon nos olhos lhe passando uma xcara. Ele sorriu e de propsito deslizou um dedo pela mo ao pegar a xcara. Ela pestanejou, mas no baixou o olhar. Valente anjinho. Quem dera pudesse satisfazer sua curiosidade, senhorita Craddock-Hayes. Humm! Pigarreou fortemente o capito ao lado de sua filha. Christian pegou um po-doce da bandeja e endireitou as costas. Bom, seja quem for os que o atacaram, Simon tem que conhec-los. Simon ficou imvel. Por que diz isso? O jovem deu de ombros. Foram trs homens, no ? Isso foi o que ouvi. Sim? Portanto sabia que foi, que um espadachim perito. Dizendo isso apoiou no respaldo e mastigou seu po-doce com a face mais franca e inocente que nunca. Um espadachim perito? repetiu a senhorita Craddock-Hayes, passeando o olhar entre ele e Christian No tinha nem ideia. Deteve o olhar nele e Simon pareceu que seus olhos exploravam os seus. Condenao. Sorriu, com a esperana de que seus olhos no revelassem nada. Christian exagera... Ah, vamos! No precisamente modesto, Iddesleigh Disse o jovem, virtualmente rindo em sua cara Lhe asseguro, senhora, que homens mais corpulentos pem-se a tremer quando ele passa, e nenhum se atreve a desafi-lo. Vamos, s o outono passado... Bom Deus, pensou Simon. Parece-me que essa histria no apta para os ouvidos de uma dama vaiou. Christian ruborizou e aumentou os olhos. S queria... Mas eu gosto de ouvir coisas no destinadas a meus delicados ouvidos disse docemente a senhorita Craddock-Hayes, seu olhar o desafiou at que ele quase ouviu seu sedutor canto de sereia: diga-me isso, diga-me isso, me diga quem realmente No vai deixar continuar o senhor Fletcher?

Ento pareceu despertar o protetor papai, salvando-o de mais tolices. Acredito que no, Cu. Deixa em paz o pobre homem. Seu anjo ruborizou, mas no desviou o olhar e ele compreendeu que se continuava mais tempo a se afogaria nesses olhos cor mbar e benzeria aos deuses por sua sorte, mesmo que estivesse afundando-se pela terceira vez. Patrcia McCullough se inclinou no antiqussimo sof, quase derrubando o prato com bolachas de limo que tinha na saia. Nu? Totalmente nu? Sua redonda face de pele pssego com creme, seus grossos lbios de rubi e seus cachos dourados lhe davam o aspecto de uma doce pastora em um quadro buclico. Imagem que em realidade estava brigada com sua personalidade, que se parecia mais a de um dona-de-casa empenhada em regatear no aougue. Lucy jogou uma bolacha boca e sorriu serenamente a sua amiga de infncia. Totalmente. Estavam sentadas na sala de estar de trs da casa Craddock-Hayes. As paredes, pintadas em uma alegre cor rosa com listras verde ma, evocavam um jardim no vero. O quarto no era grande nem estava bem mobiliado como a sala de estar principal, mas tinha sido o favorito de sua me e era cmodo e acolhedor para receber a uma amiga to querida como Patrcia. E as janelas davam ao jardim de trs com o que tinham uma boa viso dos cavalheiros que estavam a. Patrcia endireitou as costas e com o cenho franzido observou atentamente o visconde e a seu amigo pela janela. O amigo estava com as mangas de camisa arregaadas, apesar do frio de novembro. Tinha uma espada na mo e dava estocadas, sem dvida praticando passes de esgrima de maneira sria, embora Lucy achasse muito tolos seus passos e movimentos. Lorde Iddesleigh estava sentado perto, ou dando conselhos ou, o mais provvel, cravando-o com crticas. Que histria seria essa que o senhor Fletcher esteve a ponto de relatar no dia anterior? E por que o visconde se mostrou to resolvido a que ela no a ouvisse? A resposta bvia era que se tratava de alguma aventura amorosa escandalosa. Esse era o tipo de coisas que se consideravam muito srdidas para os ouvidos de uma garota solteira. Entretanto, ela tinha a impresso de que a lorde Iddesleigh no importaria muito escandaliz-la, e escandalizar a seu pai, com suas proezas de quarto. Tinha que ser algo pior, algo do que se envergonhava. Nunca me ocorre nada assim disse Patricia, voltando-a para presente. Assim como? Encontrar um cavalheiro nu na sarjeta quando vou de caminho a casa fincou o dente em uma bolacha, pensativa Tenho mais possibilidades de me encontrar a um dos Jones bbado na sarjeta. Totalmente vestido. Lucy estremeceu. Parece-me que isso melhor.

Sem dvida. De todos os modos, isso d a uma garota algo que contar aos netos numa fria noite de inverno. Esta foi a primeira vez que me ocorreu. Mmm. Estava de costas ou de barriga para baixo? De barriga para baixo. Uma lstima. As duas voltaram a olhar pela janela. O visconde estava ajeitado no banco de pedra debaixo de uma das macieiras, com as largas pernas estiradas, seu cabelo curto brilhando ao sol. Curvou sua larga boca em um sorriso por algo que acabava de dizer o senhor Fletcher. Parecia um Deus loiro, o nico que faltava eram os chifres e as botas nos ps. Uma lstima. Que acredita que andava fazendo em Maiden Hill? Perguntou Patrcia Aqui est to fora do lugar como uma aucena dourada em um monto de esterco. Lucy franziu o cenho. Eu no chamaria monto de esterco a Maiden Hill. Eu sim reps Patricia, inabalvel Diz que o atacaram e o trouxeram aqui. Patrcia aumentou os olhos com exagerada incredulidade. A Maiden Hill? Sim. No consigo imaginar por qu. A no ser que o atacassem uns ladres particularmente tmidos. Mmm murmurou Lucy, secretamente tinha pensado o mesmo O senhor Fletcher parece um cavalheiro bastante simptico. Sim, faz pensar como chegou a fazer-se amigo de lorde Iddesleigh. Complementam-se como o veludo enrugado e a serragem. Lucy tentou reprimir um bufido e no o conseguiu de tudo. Patrcia enrugou o nariz coberto de sardas o que lhe deu um aspecto mais adorvel que de costume. E o cabelo vermelho nunca totalmente satisfatrio em um homem, verdade? Vamos, no seja cruel. E voc excessivamente bondosa. O senhor Fletcher fez um passe especialmente ostentoso. Patrcia o olhou fixamente. Embora tenha de reconhecer que alto. Lucy ps mais ch na xcara. Alto? Isso o nico positivo que te ocorre dizer dele? Patrcia pegou a xcara. Obrigada. No ter que menosprezar a altura. mais baixa que eu e eu no sou nenhuma amazona.

Patrcia agitou a mo com a bolacha quase enredando-a entre os cachos dourados. Sei. lamentvel, mas j v. Curiosamente me sinto atrada por homens que parecem gigantes a meu lado. Se esse for seu critrio, o senhor Fletcher talvez o homem mais alto que vai encontrar. Certo. Talvez deveria te convidar a comer conosco para que o conhea. Deveria, sabe? Depois de tudo voc conquistou o nico solteiro contvel de Maiden Hill que no um Jones ou um mentecapto sem remdio fez uma pausa para beber ch Falando do qual... Deveria chamar para que tragam mais gua quente se apressou a dizer Lucy. Falando do qual insistiu Patrcia, antes que Lucy terminasse a frase outro dia te vi com o Eustace em seu cabriol. E ento? E ento o qu? No se faa a estpida comigo disse Patrcia, com a expresso de uma gata melada furiosa Te disse algo? Claro que disse algo suspirou Lucy Falou extensamente sobre as reparaes que ter que fazer no teto da igreja, do tornozelo da senhora Hardy, e de se poderia nevar ou no. Patrcia entrecerrou os olhos. Lucy renunciou. Mas no disse nada de matrimnio. Retiro o dito. Lucy arqueou as sobrancelhas. Acredito que teremos que pr Eustace na categoria de mentecapto sem remdio. Vamos, Patrcia... Trs anos! exclamou Patrcia dando um golpe na almofada do sof Trs anos te levando de carro de acima para baixo e por toda Maiden Hill. Seu cavalo j sabe encontrar o caminho dormido. Deixou verdadeiros sulcos nos caminhos que toma. Sim, mas... E tem proposto matrimnio? Lucy fez um mau gesto. No se respondeu Patrcia E por que no? Lucy deu de ombros. Sinceramente isso era um mistrio para ela tambm. No sei. Patrcia se levantou de um salto e comeou a passear-se ao trote pela sala. Esse homem necessita um bom empurro. Por muito proco que seja, estar grisalha quando se dita a ir ao gro. E qual o bem disso, voc perguntou? Que no poder ter filhos. Talvez no o desejo.

Pareceu que havia dito isso em voz muito baixa e Patrcia no a teria ouvido em meio de seu dilogo, mas sua amiga se parou em seco e a olhou fixamente. No deseja ter filhos? No disse Lucy, passado um momento No sei se continuo desejando me casar com Eustace. E caiu na conta de que isso era certo. O que uns dias atrs tinha parecido inevitvel e, em certa maneira, previsvel, j parecia velho e ranoso e quase impossvel. Seria capaz de passar o resto de sua vida instalada com o melhor que tinha Maiden Hill para oferecer? No havia muito mais no mundo? Quase involuntariamente, seus olhos se dirigiram de novo janela. Mas isso s deixa os homens Jones e, a verdade... nesse momento Patrcia se girou e seguiu seu olhar Ai, Meu Deus. Voltou a sentar-se. Lucy sentiu subir o rubor face. Apressou-se a desviar o olhar. Sinto muito, sei que te cai bem Eustace, apesar de... Patrcia negou com a cabea, fazendo saltar os cachos. No. Isto no vai de Eustace e sabe. Trata-se dele. No jardim, o visconde se levantou para fazer uma demonstrao e estava com o brao estendido e uma mo colocada elegantemente no quadril. Lucy exalou um suspiro. Onde tem a cabea? disse Patrcia Sei que bonito e esses olhos cinza bastam para fazer desmaiar a uma virgem normal, por no falar desse corpo, que ao parecer viu nu. Isto... Mas um cavalheiro de Londres. No me cabe dvida de que como um desses crocodilos que tm na frica, que espera que a pessoa se aproxime bastante gua e ento a come. Nm, nm! No vai me comer disse Lucy agarrando novamente sua xcara No est interessado em mim. Como...? E eu no estou interessada nele. Patrcia arqueou uma sobrancelha duvidosa. Lucy no fez conta. Alm disso, est fora de minha esfera. um desses cavalheiros mundanos que vivem em Londres e tm romances com damas elegantes e eu... deu de ombros Eu sou um camundongo de campo. Patrcia deu um tapinha na coxa perto do joelho. No sairia bem, querida. Lucy pegou outra bolacha de limo. Sei. E algum dia Eustace vai propor matrimnio e o vou aceitar. Disse-o com firmeza, com um sorriso fixado na face, embora por a, em algum lugar de seu interior, sentiu uma forte opresso.

E seus olhos seguiam desviando-se o para a janela. Nesse entardecer apareceu porta. No a incomodo, espero? Tinha decidido entrar na sala de estar de trs onde se escondia a senhorita CraddockHayes. Sentia-se curiosamente inquieto. Christian j tinha partido a sua estalagem, o capito tinha sado a fazer algum recado, Henry estava ordenando meticulosamente suas roupas e ele deveria talvez ter se deitado para continuar sua recuperao. Mas em vez de deitar-se pegou uma de suas jaquetas e escapuliu de Henry, que queria poli-lo bem, saiu em busca de seu anjo. No, no disse ela Sente-se por favor olhou-o receosa Comeava a pensar que me evitava. Ele fez um mau gesto. Sim que a tinha estado evitando, mas ao mesmo tempo no podia manter-se afastado dela. Sorte fosse verdade, sentia-se o bastante bem para viajar, mesmo que no estivesse totalmente recuperado. Deveria pegar seus bens e partir dessa casa com dignidade. O que est desenhando? Sentou-se a seu lado, muito perto. Captou uma lufada de amido. Sem dizer nada ela inclinou o enorme bloco de papel para que o visse. Um Christian em lpis-carvo danava pela pgina dando estocadas e parando golpes de um inimigo imaginrio. So muito bons Comentou. Imediatamente se sentiu tolo por fazer esse elogio to prosaico. Mas ela sorriu, e seu sorriso teve seu efeito j previsvel nele. Endireitou as costas e com a aba da jaqueta se cobriu a plvis, e depois estirou as pernas. Com supremo cuidado. Ela franziu o cenho juntando terrivelmente suas sobrancelhas retas. Voc machucou as costas. No deve fixar-se nos achaques de um cavalheiro. Nosso orgulho masculino poderia ficar prejudicado irreparavelmente. Tolo levantou-se e foi pegar uma almofada para colar em suas costas Torne-se para diante. Ele obedeceu. Tampouco deveria nos chamar tolos. Embora o sejam? Perguntou ela, acomodando a almofada nas costas. Em especial se o formos. Isso absolutamente aniquilador para o orgulho masculino. Aahh, isso est melhor. Huum. Retirou a mo passando-a ligeiramente por seu ombro e depois foi at a porta a chamar a governanta. Depois foi at a lareira e atiou as brasas at que saram chamas. O que faz?

Pensei que poderamos jantar aqui, se isso for bem. O que seja que v bem a voc vai bem muito bela dama. Ela o olhou enrugando o nariz. Interpretarei isso como um sim. Apareceu a senhora Brodie, falaram um momento e depois esta partiu a toda pressa para a cozinha. Meu pai vai jantar com o doutor Fremont esta noite. Gostam de discutir de poltica. Sim? Esse o doutor que veio para ver-me a ferida? O bom doutor tinha que ser um polemista formidvel se gostava de discutir com o capito. Enviou-lhe seus melhores desejos. Mmm. Entraram a senhora Brodie com a criada, as duas com bandejas carregadas. Tomaram seu tempo dispondo a comida na mesa lateral e depois saram. Ela comeou a cortar uma parte do bolo de carne de caa. Meu pai mantinha discusses maravilhosas com o David. Acredito que sente falta dele. Lhe passou um pensamento horroroso pela cabea. Est de duelo? Ela o olhou sem entender com a mo detida sobre o bolo, ento se ps a rir. Ah, no. David est navegando ps uma parte de bolo no prato marinheiro, como meu pai. tenente no New Hope. Perdoe. De repente ca na conta de que no sei nada de seu irmo, mesmo que ocupe seu quarto. Ela baixou a vista e agarrou uma ma para ela. David tem vinte e dois anos, dois anos mais novo que eu. Leva um bom tempo no mar, vo ser onze meses. Escreve com frequncia, embora recebamos vrias cartas juntas em um pacote. S pode as por no correio quando chegam a um porto acomodou o prato no colo e levantou a vista Meu pai as l todas de uma vez quando nos chega um pacote, mas eu gosto das reservar para ler uma ou duas por semana. Assim me duram mais. Sorriu, quase como se sentisse culpada por isso. Simon sentiu o urgente desejo de encontrar esse David e obrig-lo a escrever cem cartas mais a sua irm. Cartas que poderia entregar ele para poder sentar-se a seus ps e ver esse sorriso em seus lbios. Mais tolo ele. Tem irmos, ou irms? perguntou ela. Ele baixou a vista a seu bolo. Isso acontecia por sentir-se cativado por um olhar franco, umas sobrancelhas escuras e uma boca sria. Baixava a guarda. No tenho irms, ai de mim cortou a casca e se esmiuou Sempre pensei que seria agradvel ter uma irmzinha para perturbar, embora tenham a tendncia a crescer e a tirar o sarro tambm, ho-me dito.

E irmos? Um irmo pegou o garfo e o surpreendeu comprovar que tremiam os dedos, os muito malditos, ordenou deixar de tremer Morreu. OH, sinto muito disse ela, quase em um sussurro. Inesperado, e menos mal pegou sua taa de vinho Ele era o mais velho assim que eu no teria herdado o ttulo se no tivesse considerado oportuno desprenderse de seu envoltrio mortal. Bebeu um largussimo gole de vinho tinto que passou pela garganta queimando. Deixou a taa na mesa e esfregou o indicador da mo direita. Ela guardou silncio, olhando-o com esses intensos olhos cor mbar. Alm disso continuou Ethan era bastante tolo. Vivia preocupado pelo que correto e se por acaso eu me comportava de acordo honra da famlia, coisa que jamais fiz. Chamava-me uma ou duas vezes ao ano propriedade da famlia e me olhava com uns olhos lgubres me enumerando meus muitos pecados e o excesso das faturas de meu alfaiate. Calou-se porque estava tagarelando. Olhou-a para ver se finalmente a tinha horrorizado tanto que o jogasse de sua presena. Mas ela simplesmente o estava olhando com expresso compassiva. Terrvel, terrvel anjo. Voltou a ateno ao bolo, embora tivesse acabado o apetite. Acredito que a outra noite no terminei meu conto. O da pobre Anglica e o prncipe Serpente. Felizmente ela assentiu. Chegou at a cova mgica e a serpente prateada. Exato fez uma inspirao profunda, para ver se isso aliviava a opresso no peito. Bebeu outro gole de vinho e ordenou seus pensamentos A serpente prateada era muito maior que as que tinha visto Anglica. S a cabea era do tamanho de seu antebrao. Quando ela a estava olhando, a serpente se desenroscou e engoliu inteira a pobre cabra. E depois se afastou reptando lentamente at perder-se de vista na escurido. Que horroroso disse a senhorita Craddock-Hayes, estremecendo-se. Horroroso, sim fez uma pausa para tomar um bocado de bolo Anglica saiu pela estreita abertura da cova com o maior sigilo possvel e voltou para sua pequena cabana de ramos a pensar as coisas porque estava muito assustada. E se a gigantesca serpente continuava comendo as cabras? E se decidia provar uma carne mais tenra e a comia a ela? Que absolutamente repugnante murmurou ela. Sim. O que fez? Nada. O que podia fazer a final contra uma serpente gigante? Bom, suponho que... Ele a olhou com uma sobrancelha arqueada.

Vai continuar me interrompendo? Ela apertou os lbios para reprimir um sorriso e comeou a cortar sua ma. Ele sentiu acontecer um calor por todo seu corpo. Que agradvel era estar a com ela e fazer brincadeiras. Um homem podia relaxar-se at o ponto de esquecer todas suas preocupaes, todos seus pecados, todas as matanas que ainda devia fazer. Fez uma funda inspirao e expulsou esses pensamentos. As cabras do rebanho comearam a desaparecer uma a uma e ela estava desesperada, sem saber o que fazer. Certo que vivia sozinha, mas cedo ou tarde o administrador do rei deveria contar as cabras e ento, como explicaria que havia to poucas? Interrompeu-se para beber um pouco de vinho. Concentrada em cortar a ma com a faca e garfo de sobremesa, ela tinha franzidas seus retas e solenes sobrancelhas, esse cenho indicou a ele que desejava protestar pela falta de coragem de Anglica. Ocultou seu sorriso atrs da taa. Ento, uma noite, passou uma vendedora ambulante muito pobre e bateu na porta da cabana. Mostrou sua mercadoria: umas quantas fitas, um pouco de renda e um cachecol desbotado. Compadecida da mulher Anglica disse: No tenho nenhuma s moeda, mas, aceitaria esta jarra com leite de cabra em troca de uma fita? Bom, a velha se alegrou tanto que aceitou a troca e disse: J que tem bom corao, darei-te um conselho. Se capturar a pele de uma serpente, ter poder sobre esse animal. Ter sua vida em suas mos. E dizendo isso, a velha partiu, antes que Anglica pudesse fazer mais perguntas. A dama tinha deixado de cortar a ma e o estava olhando ctica. Ele arqueou as sobrancelhas, bebeu um gole de vinho e esperou. A velha vendedora apareceu de qualquer jeito, como sada de um nada? Sim. E pronto? Por que no? s vezes tenho a impresso de que vai inventando a histria medida que a conta. Exalou um suspiro e moveu a cabea Continue. Sim? Ela o olhou por debaixo de umas aterradoras sobrancelhas. Ele esclareceu garganta para dissimular uma risada. Essa mesma noite Anglica subiu cova. Quando chegou, a serpente estava saindo do escuro fundo da cova. Viu-a dar uma lenta volta ao redor do braseiro e ento apareceu um homem de cabelo prateado nu. Ela se aproximou sigilosa e viu que aos ps do homem havia uma enorme pele de serpente. Antes que a abandonasse a coragem, de um salto chegou at a pele e a pegou nos braos. Tomou um bocado de bolo e o mastigou lentamente, para sabore-lo. Quando levantou a vista, ela o estava olhando incrdula. E ento?

Ele pestanejou, como se no entendesse. E ento o qu? Deixe de me atormentar disse ela, pronunciando bem cada slaba O que aconteceu? Diante a palavra me atormentar, seu membro saltou, e em seu crebro diablico se formou a imagem da senhorita Craddock-Hayes estendida nua em uma cama e ele atormentando os mamilos com a lngua. Pestanejou para afugentar a imagem e se obrigou a esboar um sorriso. Anglica tinha o prncipe Serpente em seu poder, logicamente. Aproximou-se do braseiro com a inteno de jogar no fogo a pele da serpente e assim mat-la, mas as palavras dele a detiveram. Por favor, bela donzela, poupe minha vida. E s ento ela se fixou em que ele usava uma correntinha... Ela emitiu um bufido. ... Com uma pequena coroa de safira pendurada dela terminou ele a toda pressa O qu? O homem era uma serpente antes disse ela, em tom de exagerada pacincia No tinha ombros. Como poderia ter levado um colar? Uma correntinha. Os homens no usam colares. Ela se limitou a olh-lo visivelmente incrdula. Estava enfeitiado Explicou ele Conservava a correntinha. Ela comeou a revirar os olhos e deteve o gesto. E Anglica perdoou sua vida? obvio disse ele, sorrindo tristemente Os seres celestes sempre perdoam, merea-o ou no a criatura. Ela deixou a um lado o prato com o que ficava da ma e limpou as mos no guardanapo. Mas por que no ia merecer a salvao a serpente? Porque era uma serpente. Um ser de trevas e maldade. Isso no acredito. Ele riu, a risada saiu como um latido, muito aguda e forte. Vamos, senhorita Craddock-Hayes, imagino que tenha lido a Bblia e sabe o da serpente que enganou Ado e Eva. Ela inclinou a cabea, zombadora. Vamos, milord. Imagino que sabe que o mundo no assim de simples. Ele arqueou uma sobrancelha. Surpreende-me. Por qu? Bom, inexplicavelmente estava irritada com ele Porque vivo no campo? Porque em meu crculo de amizades no h pessoas com ttulo e sofisticadas? Acredita que s quem vive em Londres so o bastante intelectuais para explorar alm do bvio em nosso mundo?

Como se produziu essa discusso? Isto... Acredito que voc o provinciano interrompeu ela energicamente, inclinandose para ele Porque me julga sem me conhecer. Ou mas bem, acredita que me conhece, quando em realidade no me conhece absolutamente. Esteve um momento olhando fixamente sua assombrada face e depois se levantou e saiu quase correndo da sala. Deixando-o com o membro to duro e ereto que doa.

Captulo 5
Atrasou-se! exclamou o capito na noite seguinte. Olhou furioso o relgio do suporte da lareira e depois voltou o olhar os outros No sabem ver a hora em Londres, Em? Andam vagando por a e s aparecem quando lhes d a vontade? Eustace estalou suavemente a lngua e moveu a cabea de um lado a outro em solidariedade com o capito, gesto bastante hipcrita pelo resto porque tinha fama de perder a noo do tempo de tanto em tanto. Lucy exalou um suspiro e revirou os olhos. Estavam todos reunidos na sala de estar principal esperando lorde Iddesleigh para poder passar a sala de jantar. Em realidade, no tinha muitos desejos de voltar a ver o visconde. A noite anterior havia feito o ridculo. Ainda no sabia por que de repente ferveu de raiva, foi muito repentino. Mas foi muito real. Ela era muito mais que uma filha e cuidadora, isso sabia muito bem no fundo. Entretanto, no muito pequeno povoado Maiden Hill nunca poderia chegar a ser o que desejava ser. S tinha uma vagussima ideia do que poderia ser, mas estava segura de que cravada a no o descobriria jamais. Descer em seguida, senhor, no me cabe dvida disse o senhor Fletcher, por desgraa, sua voz no soou nada segura Talvez deveria ir A... Que deliciosa companhia disse lorde Iddesleigh da soleira da porta. Todos se giraram a olh-lo e Lucy esteve a ponto de ficar boquiaberta. O visconde estava magnfico. Essa era a nica palavra para descrev-lo: magnfico. Vestia uma jaqueta de brocado com bordados em prata e negro nas voltas das mangas, todo o bordo das abas e da frente. Debaixo levava um colete azul safira todo bordado com folhas de parreira e flores multicoloridas. A camisa estava adornada por volantes de renda no pescoo, o peitilho e os punhos. E o cabelo coberto por uma peruca branca como a neve. No me digam que estavam me esperando disse, entrando. Atrasado explodiu o capito Tarde para meu jantar! Nesta casa nos sentamos mesa s sete em ponto, senhor, e se no poder... lhe cortou a voz, e ficou olhando fixamente os ps do visconde. Lucy seguiu o olhar. O visconde levava uns elegantes sapatos com...

Saltos vermelhos! gritou o capito Bom Deus, senhor, acredita-se que isto um bordel? O visconde j estava ao lado de Lucy, e languidamente levantou a mo e a levou aos lbios enquanto seu pai destrambelhava. Com a cabea ainda inclinada a olhou e ela viu que seus olhos eram s uns poucos matizes mais escuros que sua branca peruca. Enquanto o olhava fascinada, deu uma piscada, e ento sentiu o calor de sua lngua entre os dedos. Fez uma inspirao brusca, mas soltou a mo e se girou a olhar a seu pai como se no tivesse ocorrido nada. Ela escondeu a mo nas dobras da saia enquanto ele falava. Um bordel, senhor? No, confesso que nunca confundi sua casa com um bordel. Agora bem, se tivesse as paredes decoradas com uns quantos quadros que representassem... Passamos a sala de jantar? grasnou Lucy. No esperou o consentimento de ningum, tal como se estava desenvolvendo a conversa, haveria uma guerra antes que pudessem comear para jantar. Agarrou o brao do visconde e ps-se a andar, levando-o a sala. Claro que jamais poderia obrigar fisicamente a lorde Iddesleigh a ir onde no queria ir. Menos mal que ele parecia contente deixando-se levar por ela. Quando entraram na sala, ele aproximou a cabea sua. Se tivesse sabido, encanto, que desejava to ardentemente minha companhia, me teria desembaraado de Henry e descido com minha roupa de baixo. Burro resmungou ela, sentando-se. Ele alargou o sorriso. Meu anjo. Ento teve que rodear a mesa para sentar-se frente a ela. Enquanto cada um ocupava seu lugar, Lucy exalou um suave suspiro. Talvez agora poderiam ser corteses. Muitas vezes desejei visitar a abadia de Westminster_ em Londres disse Eustace, em tom bastante pomposo, quando Betsy comeou a servir a sopa de batatas com alho porr para ver as tumbas dos poetas e grandes homens de letra, como se compreender. Mas por desgraa nunca tive o tempo quando viajei a nossa maravilhosa capital. Sempre estive ocupado com os assuntos da parquia. Talvez voc pudesse nos dizer suas impresses sobre essa magnfica abadia, lorde Iddesleigh? Todas as cabeas se voltaram para o visconde. A ele aprofundaram as ruguinhas nas comissuras de seus olhos prateados. Sinto muito. Nunca tive um motivo para entrar nesse velho e poeirento mausolu. No santo de minha devoo, em realidade. Talvez seja uma terrvel falha moral por minha parte. Lucy quase ouviu seu pai e Eustace manifestando mentalmente seu acordo com isso, o senhor Fletcher tossiu e ocultou a face em sua taa de vinho. Suspirou. Quando seu pai convidava Eustace para jantar com eles, agradecia a distrao que ofereceria outro comensal na mesa. O senhor Fletcher, embora agradvel, no tinha sido capaz de suportar o interrogatrio de seu pai durante o almoo do dia

anterior e se via bastante indisposto ao final. E o visconde, embora fosse capaz de aguentar suas espetadas, o fazia muito bem, provocava seu pai at volt-lo incoerente de fria. Tinha esperado que Eustace agisse a modo de amortecedor, era evidente que no servia para isso. Para piorar as coisas, sentia-se absolutamente apagada com esse vestido cinza escuro. Era de bom corte, mas to simples que quase parecia um farrapo ao lado do elegante traje do visconde. Claro que ningum que conhecesse se vestia com tanta ostentao no campo e em realidade lorde Iddesleigh deveria sentir-se coibido por estar to fora do lugar a. Pensando isso levantou sua taa de vinho em gesto desafiante e olhou ao visconde, que estava sentado em frente. Pela cara dele passou uma expresso de perplexidade, que em seguida substituiu pela habitual de aborrecimento. Poderia fazer uma colorida descrio dos jardins de recreio de Vauxhall_ murmurou lorde Iddesleigh, continuando o tema tirado pelo Eustace Estive a tantas noites que j no recordo, com muitas pessoas que prefiro no recordar, fazendo tantas coisas... Bom, fazem-se o quadro. Mas no sei se ser uma descrio conveniente em presena de uma dama. T, ento sugiro que no a faa disse o capito com sua voz retumbante Em todo caso, no me interessam as vistas de Londres. O bom campo ingls o melhor lugar do mundo. E suponho que sei, viajei pelo mundo em meus tempos. Estou totalmente de acordo, capito disse Eustace Nada to formoso como a paisagem rural inglesa. T, toma inclinou-se sobre a mesa e fixou um penetrante olhar nos olhos de seu hspede Se sente melhor esta noite, Iddesleigh? Lorde Iddesleigh serviu mais vinho em sua taa. Obrigado por pergunt-lo, senhor. Alm da dor aguda das costas, a lamentvel perda de sensao no brao direito e uma espcie de nauseantes enjoos quando me ponho de p, estou em to boa forma como um violino. Estupendo. V-se bastante bem. Suponho que nos deixar logo, Em? Olhou-o com as grossas sobrancelhas franzidas Talvez amanh? Papai! Exclamou Lucy, no fosse que seu pai fizesse sair pela porta hspede essa mesma noite Lorde Iddesleigh acaba de dizer que no est totalmente recuperado. Entraram a senhora Brodie e Betsy a retirar os pratos da sopa e a servir o seguinte prato. A governanta deu uma olhada s caras inquietas e exalou um suspiro. Antes de sair captou o olhar de Lucy e moveu a cabea compassiva. Todos comearam a comer o frango assado com ervilhas. Uma vez visitei a abadia de Westminster disse o senhor Fletcher. Tinha se perdido? Perguntou lorde Iddesleigh amavelmente. No, nada disso. Minha me e minhas irms estavam dando um ataque de arquitetura. No sabia que tinha irms. Pois sim. Trs.

Bom Deus. Com seu perdo, reverendo. Duas mais velhas e uma mais nova disse o senhor Fletcher loquazmente. Minhas felicitaes. Obrigado. Em todo caso, visitamos a abadia faz uns dez anos, entre a catedral de So Pedro e a Torre. voc um moo jovem e impressionvel disse o visconde, movendo a cabea com pena triste ouvir sobre esse tipo de corrupo mos dos mais velhos. Me pergunto aonde vai parar a Inglaterra. O capito, que estava a um lado de Lucy, emitiu um som explosivo e lorde Iddesleigh a olhou com uma piscada. Ela levantou sua taa tentando repreend-lo com um cenho, mas por mais mal que se comportasse, resultava-lhe difcil censur-lo. Ao lado da magnificncia do visconde, Eustace era um pardal cinzento, com sua habituais jaqueta, colete e calas marrons. Claro que o marrom sentava bastante bem e ningum esperaria que um proco rural vestisse brocado prateado. Seria indecoroso e seguro que se veria simplesmente tolo com esse esplendor. E isso fazia perguntar-se por que o visconde, em vez de ver-se tolo se via francamente perigoso com esses ornamentos. Sabiam que se uma pessoa se situar no meio da nave de Westminster e assobiar se escuta um bonito eco? disse o senhor Fletcher passeando a vista pelos comensais. Absolutamente fascinante comentou o visconde terei isso presente se alguma vez tiver ocasio de visitar esse lugar e sentir o desejo de assobiar. Sim, bom, procura no faz-lo vista de seus parentes. Eu levei um bom puxo de orelhas. Enquanto dava esse conselho, o senhor Fletcher esfregou um lado da cabea. Ah, as senhoras nos mantm na linha disse Eustace. Levantou sua taa em gesto de brinde e olhou a Lucy No sei o que faramos sem suas mos orientadoras. Lucy arqueou as sobrancelhas. No sabia se alguma vez tinha orientado Eustace em algo, mas isso no vinha ao caso. Lorde Iddesleigh tambm fez um brinde por ela. Isso, isso. Meu maior desejo jazer prostrado e humilde sob a mo frrea de minha dama. Seu severo cenho me deixa rgido e me estremece de xtase. A Lucy aumentaram os olhos e sentiu que endureciam os mamilos. O muito vagabundo! Ao senhor Fletcher veio o ataque de tosse outra vez. Seu pai e Eustace franziram o cenho, mas foi o jovem o que conseguiu falar primeiro. Oua, isso foi algo atrevido. No passa nada... Alcanou a dizer Lucy, mas os homens no a estavam escutando, apesar de seus floridas palavras. Atrevido? Perguntou o visconde, baixando sua taa Em que sentido?

Bom, o de rgido disse o padre ruborizando-se. Vamos, pelo amor de Deus! Lucy abriu a boca, mas a silenciaram antes que conseguisse dizer uma palavra. Rgido? Rgido? Rgido? Repetiu o visconde, em um tom que o fazia parecer insolitamente tolo Uma palavra perfeitamente acertada. Descritiva e simples. Emprega-se nas melhores casa. Ouvi o prprio rei empreg-la. De fato, descreve exatamente a posio em que est voc agora, senhor Penweeble. Ao senhor Fletcher dobrou o corpo e cobriu a face avermelhada com as duas mos. Era de esperar que no se engasgasse de morte com tanta risada. Ao Eustace aumentou o rubor a um alarmante colorado. E o do xtase, ento? Eu gostaria de ouvi-lo defender isso, senhor. O visconde ergueu a cabea e o olhou altivo por cima de seu largo nariz. Eu diria que voc, justamente reverendo, soldado do exrcito da Igreja de Sua Majestade, homem de saber e delicioso raciocnio, alma que busca a salvao s possvel graas a Jesus Cristo, Nosso Senhor, entenderia que xtase uma palavra muito religiosa e reta Fez uma pausa para comer um bocado de frango O que outra coisa pensou que significava? Os cavalheiros o olharam com os olhos exagerados. Lucy olhou de um a outro, exasperada. Essa guerra noturna de palavras se estava pondo francamente pesada. Acredito que isso poderia ser uma blasfmia Disse ento o capito e se ps a rir. O senhor Fletcher deixou de engasgar-se e se uniu risada. Eustace fez uma careta e tambm riu brandamente, embora parecia seguir sentindo-se incmodo. Lorde Iddesleigh sorriu, levantou sua taa e olhou Lucy por cima da borda com seus olhos prateados. Tinha sido blasfemo e indecoroso, pensou Lucy e no se importava. Tremeram os lbios e agitou a respirao com apenas olh-lo. Correspondeu o sorriso, sem poder evit-lo. A manh seguinte Simon desceu correndo a escadaria, sem fazer caso da dor nas costas. Espere! Gritou. O cabriol da senhorita Craddock-Hayes estava a ponto de perder-se de vista pelo caminho de entrada Oua, espere! No pde continuar correndo, a dor nas costas era infernal. Agachou-se at afirmar as mos nos joelhos, ofegante com a cabea pendurada. Faz uma semana nem sequer teria ficado sem flego. Atrs dele ouviu resmungar o Hedge que estava perto da porta da casa. Moo tolo, por muito lorde que seja. Tolo por deixar-se apunhalar e tolo por correr atrs de uma moa. Mesmo que seja como a senhorita Lucy. Estava totalmente de acordo. Sua urgncia era ridcula. Quando em sua vida tinha se deslocado atrs de uma mulher? Mas tinha uma terrvel necessidade de falar com ela, de explicar sua nada cavalheiresca conduta da noite passada. Ou talvez isso era um pretexto. Talvez simplesmente precisava estar com ela. Tinha conscincia de como se deslizavam

por entre seus dedos as areias do tempo. Logo acabariam os pretextos para continuar no agradvel Maiden Hill. Muito em breve j no voltaria a ver seu anjo. Felizmente a senhorita Craddock-Hayes tinha ouvido seu grito. Deteve o cavalo justo antes que o caminho se perdesse de vista em um bosque e virou no assento a olh-lo. Ento fez girar ao animal e voltou. O que faz, correndo assim atrs de mim? Perguntou quando deteve o carro a seu lado. No parecia absolutamente impressionada Vai reabrir a ferida. Ele se endireitou, tentando no parecer um caqutico. Isso um pequeno preo por um momento de seu precioso tempo, OH, bela dama. Hedge emitiu um forte bufido, entrou na casa e fechou a porta de um golpe. Mas lhe sorriu. Vai ao povoado? perguntou. Ela inclinou a cabea. Sim, mas o povoado pequeno. No me ocorre o que poderia encontrar nele de interesse para voc. Ah, surpreenderia-se. A loja de ferragens, a cruz no centro da praa, a igreja antiga, todos so lugares interessantes. Subiu para sentar-se ao lado dela fazendo balanar o carro. Quer que eu conduza? No, sei levar a Kate. Com um gorjeio aulou robusta e pequena gua, chamada Kate e empreenderam a marcha. Dei o obrigado por sua caridade ao me resgatar de uma sarjeta? Acredito que sim girou a face para olh-lo e em seguida voltou a vista ao caminho, por isso ele j no pde lhe ver a cara oculta pela asa do chapu O disse que ao v-lo a pensamos que estava morto? No. Lamento ter causado essa angstia. Me alegro de que no estivesse morto. Ele desejou ver sua face. Eu tambm. Pensei... No terminou a frase, e voltou a comear Me pareceu muito estranho o encontrar. Tinha tido um dia muito normal, e de repente olhei para baixo e o vi. A princpio no podia acreditar em meus olhos. Voc estava muito fora do lugar em meu mundo. E sigo estando-o pensou ele, mas no o disse. Foi como descobrir a um ser mgico acrescentou ela, em voz baixa. Ento sua decepo deve que ter sido grande. Em que sentido? Descobrir que sou um homem de argila e nada mgico. Nossa! Terei que anotar este dia em meu dirio.

O carro deu um salto sobre um buraco e seu corpo e se chocou com ela. Por qu? Dezessete de novembro entoou ela com voz sria Justo depois do caf da manh. O visconde Iddesleigh faz uma afirmao humilde respeito a si mesmo. Ele sorriu como um idiota. Tocado. Ela no girou a cabea, mas no movimento de sua bochecha viu que um sorriso curvava os lbios. Sentiu o repentino desejo de arrebatar as rdeas, levar a cavalo para o lado do caminho e agarrar a seu anjo em seus braos de argila. Talvez ela possua o feitio capaz de converter a um monstro deformado em algo humano. Ah, mas isso implicaria degradar o anjo. Assim, levantou a face para o sol de inverno, por fraco que fosse. Era agradvel estar ao ar livre, por mais frio que estivesse. Era agradvel estar sentado ao lado dela. Tinha tido sorte e no reabriu a ferida depois de tudo. Observou-a. Seu anjo ia sentada com as costas retas e dirigia bem as rdeas, sem alarde, a diferena das damas que conhecia, que eram propensas a converter-se em atrizes dramticas quando levavam de carro um cavalheiro. Seu chapu era de palha, muito singelo e o levava atado sob a orelha direita. Uma capa cinza cobria seu vestido cinza mais claro e de repente caiu na conta de que nunca a tinha visto vestida de outra cor. H algum motivo para que sempre se vista de cinza? Perguntou. O qu? Seu vestido assinalou-o com a mo Sempre se veste de cinza. Mais ou menos como uma bonita pomba. Se no estiver de luto, por que o leva? Ela franziu o cenho. Acreditava que no fosse correto um cavalheiro comentar sobre o traje de uma dama. So diferentes as convenes sociais em Londres? Ai, seu anjo estava em excelente forma essa manh. Apoiou as costas e firmou o cotovelo sobre o respaldo, justo atrs das costas dela. Estava to perto que sentia seu calor no peito. Sim, so. Por exemplo, considera-se de rigor que uma dama que conduz um cavalheiro em um cabriol paquere com ele escandalosamente. Ela franziu os lbios, mas no o olhou. Isso o incitou. Desaprova-se severamente s damas que no seguem esse costume. Com muita frequncia se v a membros ancies da alta sociedade mover as cabeas condenando a essas pobres almas perdidas. voc terrvel. Isso me parece suspirou ele Mas lhe dou permisso para no fazer caso dessa regra posto que estamos no ignorante campo. Ela agitou as rdeas e Kate agitou a cabea ofendida. Ignorante? Insisto no de ignorante.

Ela o olhou zangada. Ele baixou um dedo por sua coluna reta como uma vara. Ela ficou rgida, mas no disse nada. Ele recordou o sabor de seus dedos na lngua quando beijou o dorso da mo a noite anterior e uma parte menos educada de sua anatomia ficou rgida tambm. Sua aceitao do contato era to ertico como uma descarada exibio em qualquer outra mulher. Tem que me compreender, posto que se estivssemos na cidade, veria-se obrigada a me dizer coisas sugestivas a meu ruborizado ouvido. Ela exalou um suspiro. J no recordo o que estava perguntando. Ele sorriu de orelha a orelha, mesmo que isso fosse uma estupidez. No recordava quando foi a ltima vez que se divertiu tanto. Por que s veste cinza? No que eu tenha nada contra o cinza e alm disso, d um interessante ar eclesistico. Ela franziu seu aterrador cenho. Pareo uma monja? O carro pegou um salto sobre outro buraco e golpeou o ombro com o seu. No, querida moa. Quero dizer, embora com circunlquios e de uma maneira algo escura, que voc um anjo enviado do cu a me julgar por meus pecados. Vou de cinza porque uma cor em que no se nota o p. Olhou-o Que tipo de pecados cometeu? Ele se aproximou mais, como se fosse fazer uma confidncia, e captou aroma de rosas. Impugno o emprego da palavra cor para referir-se cinza, e me permito sugerir que o cinza no uma cor e sim uma falta de cor. Ela entrecerrou os olhos, ameaadoramente. Ele recostou no banco, suspirando. Quanto a meus pecados, minha querida senhora, no so do tipo dos que se possa falar na presena de um anjo. Ento, como vou julg-los? E o cinza uma cor. Ele riu. Sentia vontade de abrir os braos e talvez entoar uma cano. Devia ser o ar do campo. Senhora, rendo-me diante o poder de seu bem raciocinado argumento, o qual, acredito, faria cair de joelhos at Sfocles. O cinza, portanto, uma cor. E seus pecados? Meus pecados so numerosos e irredimveis Como um relmpago passou por sua mente a imagem de Peller agitando a mo desesperado e a espada dele fatiando-o e depois o sangue e os dedos voando pelo ar. Fechou brevemente os olhos e se obrigou a esboar um sorriso Todos os que tm conhecimento de meus pecados Disse alegremente se encolhem de horror ao me ver, como se eu fosse um leproso e estivesse caindo a partes o nariz e as orelhas estivessem apodrecendo.

Ela o olhou, muito sria, muito inocente. Valente anjinho, ileso fetidez dos homens. No pde evitar lhe acariciar as costas outra vez, cautelosa, furtivamente. Ela aumentou os olhos. E o que devem fazer Continuou Por exemplo, houve ocasies em que sa de minha casa sem chapu. Ela franziu o cenho. Nesse momento no usava chapu. Em Londres Esclareceu. Mas ela no estava pensando em chapus. Por que pensa que irredimvel? Todos podemos encontrar a graa se nos arrependermos de nossos pecados. Assim fala o anjo do Senhor Inclinou-se e aproximou a face por debaixo da asa plana do chapu e sentiu novamente o aroma de rosas em seu cabelo. Seu membro moveu Mas e se for um demnio do inferno e no de seu mundo, anjo? Ela levantou mais a face. No sou um anjo. Ah, sim . Roou-lhe o cabelo com os lbios e por um louco momento pensou que poderia beij-la, poderia seduzir essa dama com sua suja boca. Mas o carro se sacudiu ao virar por uma curva, ela voltou a ateno ao cavalo e o momento passou. Que independente Comentou. As damas do campo temos que s-lo, se queremos chegar a alguma parte disse ela, um pouco sarcstica Acreditava que passo todo o dia sentada em casa cerzindo? Ah, esse era terreno perigoso. J o tinham pisado em duas noites atrs quando ela se zangou com ele. No. Sei de seus muitos deveres e talentos dos que no o menos importante ajudar os menos afortunados do povoado. No me cabe dvida de que seria uma admirvel lady Prefeita de Londres, mas isso significaria deixar este formoso vilarejo e seus habitantes no sobreviveriam sem voc, estou seguro. Sim? Sim respondeu sinceramente Voc no o est? Acredito que todos sobreviveriam muito bem sem mim disse ela, com bastante indiferena Muito em breve alguma outra senhora ocuparia meu lugar perfeio. Ele franziu o cenho. To pouco se valoriza? No isso. Simplesmente se trata de que as obras de caridade que fao aqui as poderia fazer qualquer uma. Ele contemplou seu formoso perfil. Mmm. E se abandonasse todos os que dependem de voc aqui em Maiden Hill, o que faria? Ela abriu lentamente os lbios, refletindo a respeito da pergunta. Ai, como desejava tentar essa inocente.

Danaria sobre os cenrios de Londres com sapatilhas vermelhas? Navegaria at a Arbia em um navio com velas de seda? Transformaria-se em uma dama famosa na sociedade por seu engenho e beleza? Seria eu mesma. Ele pestanejou. J voc mesma, formosa e severa. Sim? Ningum mais o nota alm de voc. Ento ele a olhou nos olhos cor mbar e desejou dizer algo. Tinha-o na ponta da lngua, mas, inexplicavelmente, no conseguiu falar. Ela desviou a vista. J quase chegamos a Maiden Hill apontou V a a torre da igreja? Ele olhou, obediente, tentando acalmar-se. J era hora de que partisse. Se continuasse a s se sentiria mais tentado de seduzir essa donzela e, como o tinha demonstrado toda sua vida, no era capaz de resistir tentao, demnios, corria para ela. Mas desta vez no; no com essa mulher. Voltou a olh-la, observando seu cenho franzido ao fazer as manobras para entrar com o pequeno carro no povoado. Tinha soltado uma mecha de cabelo escuro que acariciava a bochecha como a mo de um amante. Com essa mulher, se cedia tentao, destruiria algo honrado e bom. Algo que jamais tinha encontrado em ningum mais nesse miservel mundo. E no acreditava ser capaz de sobreviver a essa devastao. Suspirando, Lucy se inundou na gua quente da banheira. Claro que no podia inundar-se muito porque s era uma banheira de assento, mas de todos os modos, o sentia como um luxo. Estava no quarto pequeno da parte de trs da casa, a sala de estar de sua me. Hedge j se queixava bastante por ter que levar gua para seu banho antinatural, assim melhor no o fazer subir a escada. O quarto s estava a uns passos de distncia da cozinha, o que o fazia muito cmodo para banhar-se a. Claro que quando terminasse teriam que levar a banheira com a gua, mas havia dito a Hedge e a Betsy que deixassem essa tarefa para o dia seguinte. Assim poderiam ir-se deitar e ela desfrutar tranquilamente de seu banho quente sem que tivesse criados esperando impaciente. Apoiou a nuca no respaldo alto da banheira e contemplou o cu. A piscante luz do fogo da lareira formava tnues sombras mveis nas velhas paredes e isso produzia uma agradvel sensao de comodidade e intimidade. Essa noite seu pai tinha ido jantar com o doutor Fremont e era provvel que ainda estivessem discutindo poltica e histria. Lorde Iddesleigh tinha ido ver o senhor Fletcher na estalagem. Tinha a casa para ela sozinha, s estavam os criados, que j se retiraram a seus quartos a deitarem-se. Envolviam-na os aromas a rosas e lavanda que flutuavam pelo ar a seu redor. Levantou uma mo e observou cair a gua das pontas de seus dedos. Que estranha tinha sido essa semana, desde que encontrou lorde Iddesleigh. Esses ltimos dias tinha passado mais tempo que em todos os anos anteriores pensando em sua vida, em como a

vivia e no que faria finalmente com ela. Nunca antes tinha ocorrido pensar que em sua existncia poderia haver algo mais que levar a casa de seu pai, fazer obras de caridade aqui e l e ser cortejada pelo Eustace. Por que nunca tinha ocorrido aspirar a nada mais que a ser a esposa de um proco? Nem sequer tinha tomado conscincia de que desejava mais. Era quase como despertar de um sono. De repente apareceu esse homem extravagante, vistoso, diferente de todos os que tinha conhecido. Quase esgotado como estava e com seus ares e bonitas roupas, via-se, entretanto, muito masculino em seus movimentos e em sua maneira de olh-la. Cravava-a e provocava, exigia algo mais que simples conformidade ou submisso, desejava ver sua reao. A fazia sentir-se viva de uma maneira que nunca tinha acreditado possvel, como se antes de sua chegada houvesse simplesmente caminhado sonmbula pela vida. Pela manh despertava desejando falar com ele, desejando ouvir sua voz profunda, dizendo tolices que a faziam sorrir ou zangar-se. Desejava saber coisas dele, descobrir o que punha essa tristeza em seus olhos prateados s vezes, o que ocultava atrs de seu palavrrio, como faz-lo rir. E tudo no acabava a. Desejava seu contato, suas carcias. Pelas noites, em sua estreita cama, quando estava conciliando o sono, no totalmente adormecida ainda, sonhava que ele a acariciava, que deslizava seus largos dedos por suas bochechas, que sua larga boca cobria a dela. Fez uma funda e tremula inspirao. No devia pensar essas coisas, sabia, mas no podia evit-lo. Fechou os olhos e imaginou como seria se ele estivesse a nesse momento. Lorde Iddesleigh. Simon. Tirou as mos da gua observando cair as gotas na gua, salpicando e as passou pela clavcula, imaginando que eram as mos dele. Estremeceu. Passou um formigamento pelo pescoo, fazendo arrepiar. Endureceram os mamilos, que apareciam justo fora da gua, e ficaram bicudos. Deslizou as mos para baixo, notando o suave que tinha a pele, fresca e molhada. Deslizou os dedos do corao por debaixo dos seios, que estavam cheios e pesados e depois os passou em crculo sobre as muito pequenas protuberncias das arolas. Suspirou e moveu as pernas agitada. Se Simon a estivesse observando nesse momento notaria sua excitao, a veria em sua pele, que estava como umedecida. Veria os seios nus e os mamilos endurecidos. S a ideia de estar exposta a seus olhos a fez morder o lbio. Lentamente passou as unhas por cima dos mamilos, movendo-os, e a sensao a fez apertar as coxas. Se ele estivesse olhando... Agarrou os mamilos entre os polegares e os indicadores e apertou, beliscando-os e escapou um gemido. E de repente o percebeu. Ficou imvel um segundo eterno e finalmente abriu os olhos. Ele estava de p dentro do quarto, perto da porta, olhando-a, sustentando o olhar, seus olhos ardentes, vidos e muito, muito masculinos. Ento baixou a vista, examinando-a atentamente, desde suas ruborizadas bochechas a seus seios nus, que ainda tinha agarrados entre as mos como uma oferenda. Quase sentia seu olhar na pele. Viu que agitavam as aletas do nariz e coloriam as mas do rosto. Voltou a levantar a

vista para seus olhos e em seu olhar ela viu salvao e condenao. Nesse momento no se importou. Desejava-o. Ele deu meia volta e saiu pela porta. Simon subiu a escada correndo, os degraus de trs em trs, com o corao retumbando, a respirao agitada, e o membro to duro e ereto que doa. Condenao! No se havia sentido to excitado desde aquela vez quando, sendo um moo, observou s escondidas um lacaio manuseando risonha e bem disposta garonete de baixo. Quatorze anos tinha e era tal sua luxria que no pde pensar em outra coisa pela manh, meio-dia e noite: uma vagina, e o que poderia fazer para consegui-lo. Entrou correndo em seu quarto, fechou a porta e apoiou a cabea nela, tentando recuperar o flego e acalmar o peito agitado. Desde esse dia, fazia j tanto tempo, deitou-se com muitas mulheres, de linhagem e humildes, com algumas s uma simples e rpida queda, com outras tinham mantido aventuras mais longas. Tinha aprendido a ver quando os olhos de uma mulher indicam que est disponvel. Transformou-se em algo assim como um conhecedor do corpo feminino e suas reaes. Ou ao menos, isso tinha acreditado. Nesse momento se sentia como esse menino de quatorze anos outra vez, igualmente excitado e temeroso. Fechou os olhos, recordando. Depois de um jantar quase indigesto com Christian na estalagem, tinha voltado para a casa para encontr-la toda silenciosa. Sups que todos j se foram a deitar. Nem sequer Hedge tinha esperado para saud-lo, embora, conhecendo-o isso no tivesse sido uma surpresa. J tinha o p no primeiro degrau da escada quando titubeou. No sabia o que o impulsionou a ir a esse pequeno quarto, talvez um sentido masculino animal lhe disse o que encontraria a, o que veria. Mas de todos os modos, ficou pasmado, aturdido. Como a mulher que estava l, transformou se em esttua de sal. Ou, em seu caso, em uma esttua de pura luxria. Lucy em sua banheira, o vapor molhando com gotas sua branca pele e enroscando o cabelo nas tmporas. Sua cabea arremessada para trs, os lbios molhados, entreabertos... Gemendo, desabotoou a braguilha, sem abrir os olhos. Tinha o pescoo arqueado, e acreditou ver pulsar o pulso na garganta, to branca e suave. Na depresso entre as clavculas, uma gota de gua brilhava como uma prola em uma concha de uma ostra. Rodeou o duro pnis com a mo, apertou-a e a moveu, enrugando a pele entre os dedos. Seus gloriosos seios nus, brancos, em forma de sino, sustentando-os entre suas pequenas mos. Moveu a mo mais rpido e a molhou com gotas de smen. Com os dedos esfregava em crculo os mamilos vermelhos e em ponta, como se estivesse jogando com eles, excitando-se em seu solitrio banho. Agarrou os testculo com a mo esquerda e os moveu enquanto esfregava o pnis com a mo direita apertada.

E enquanto ele a olhava, agarrou os mamilos entre os polegares e indicadores, beliscando e puxando essas pobres, doces protuberncias at... Sacudiu-se, investindo com os quadris, mecanicamente, desesperado. Aaah, aahh! Ela tinha gemido de prazer. Suspirando moveu a cabea de um lado a outro sobre a madeira da porta. Novamente tentou recuperar o flego. Finalmente tirou um leno e secou a mo, tentando no afogar sua alma em dio por si mesmo. Depois foi at a pequena cmoda e verteu gua na bacia. Jogou gua na cara e no pescoo e deixou a cabea encurvada, jorrando a gua sobre a bacia. Estava-se descontrolando. Escapou uma risada, que soou forte no silencioso quarto. J tinha perdido o controle. Ou seja o que diria pela manh a seu anjo, a quem comeu com os olhos em sua banheira, invadindo sua intimidade. Endireitou-se penosamente, secou a face e se meteu na cama sem tomar o trabalho de despir-se. J era hora de que partisse.

Captulo 6
Lucy amassou a capa de l cinza afirmando-a melhor ao redor dos ombros. O vento soprava frio essa manh, introduzindo dedos de gelo sob suas saias e enroscando-se nos ossos. Normalmente no teria sado em um dia como esse, e muito menos a p, mas necessitava de um tempo a ss para pensar e a casa estava cheia de homens. Claro que os homens s eram seu pai, Hedge e Simon, mas com dois deles no queria falar e Hedge sempre era irritante, inclusive nas melhores circunstncias. Da que pareceu que o melhor seria dar uma caminhada pelo campo. Soltou de um chute uma pedra. O que faz uma mulher quando no caf da manh tem em frente um cavalheiro que a viu nua e acariciando os seios? Se no desse tanta vergonha perguntaria a Patrcia. Seguro que sua amiga encontraria alguma resposta, mesmo que no fosse a correta. E talvez a ajudaria a superar esse espantoso sobressalto. Foi horroroso que ele a visse assim. Horroroso, mas tambm maravilhoso, em certo modo um segredo, perverso. Gostou que ele a olhasse. Se fosse sincera consigo mesma reconheceria que desejou que ficasse.Ficasse e... Ouviu atrs uns passos rpidos e pesados. Repentinamente caiu na conta de que no estava sozinha no caminho e no havia nenhuma casa vista. Normalmente Maiden Hill era um povoado tranquilo, mas de todos os modos... Girou-se para enfrentar a quem quer que desejasse peg-la despreparada. No era um bandoleiro.

Era muito pior. Era Simon. Esteve a ponto de girar-se para afastar-se. Espere disse ele. Sua voz soou suave, apagada. Abriu a boca e voltou a fech-la, como se no soubesse que mais o que dizer. Diante dessa inslita mudez, ela se sentiu algo melhor. Seria possvel que ele se sentisse to sobressaltado como ela? No levava chapu nem peruca e a olhava fixamente em silncio, seus olhos cinza desejosos, quase como se necessitasse algo dela. Medindo o terreno, disse: Vou caminhar pelas colinas de giz. Gostaria de me acompanhar? Sim, por favor, meu muito compassivo anjo. E de repente tudo mudou. Reatou a marcha e ele acomodou seu passo ao dela. Na primavera este bosque est cheio de jacintos e campainhas azuis disse, fazendo um gesto por volta das rvores uma verdadeira pena que tenha vindo nesta poca do ano quando tudo est to triste. Da prxima vez que me ataquem tentarei que o programem no vero murmurou ele. Na primavera, em realidade. Ele a olhou. Ela sorriu irnica. Ento quando florescem as campainhas. Ah. Quando ramos crianas, minha me nos trazia aqui para lanchar na primavera, depois de ter estado presos em casa todo o inverno. Naturalmente meu pai estava longe, no mar, a maior parte do tempo. David e eu recolhamos todas as campainhas que nos cabiam nos braos e as pnhamos no colo. D a impresso de que era uma me com muita pacincia. Era-o. Quando morreu? perguntou ele, em tom doce, ntimo. Ela voltou a recordar que a havia visto nua, em seu estado mais vulnervel. Olhou para frente. Faz onze anos. Eu tinha treze. Terrvel perder um progenitor nessa idade. Ela o olhou. O nico familiar que tinha mencionado era seu irmo, parecia mais interessado em ouvir a exgua histria dela que em revelar a sua. Sua me est viva? Era evidente que seu pai tinha morrido, pois tinha herdado o ttulo. No. Morreu faz uns anos, antes que... Antes que...? Antes que morresse meu irmo, Ethan. Graas a Deus. jogou atrs a cabea para contemplar os ramos sem folhas das rvores, embora igual poderia estar olhando outra coisa Ethan era o brilhante menino dos olhos de minha me. Era sua nica

grande consecuo, a pessoa a que amava mais no mundo. Ele sabia encantar, a jovens e a velhos e era capaz de dirigir a homens. Os fazendeiros da localidade iam a ele com seus pleitos. Nunca conheceu ningum que no o quisesse. Lucy o observou. Sua voz soava montona, sem expresso, ao falar de seu irmo, mas retorcia lentamente as mos altura da cintura. Talvez no se desse conta desse movimento. Faz ele parecer um modelo de perfeio. Era-o. Mas tambm era algo mais. Muito mais. Ethan sabia discernir entre o bem e o mal sem ter que pens-lo, sem duvidar. Muito poucas pessoas sabem fazer isso. Baixou a cabea e pareceu notar que estava acariciando o indicador da mo direita. Colocou as mos s costas. Ela devia ter emitido algum som porque ele a olhou de esguelha. Meu irmo mais velho era a pessoa mais moral que conheci. Ela franziu o cenho pensando nesse perfeito irmo morto. Parecia-se com voc? Ele pareceu surpreso. Ela arqueou as sobrancelhas e esperou. Em realidade, sim, um pouco sorriu pela metade Era um pouco mais baixo que eu, no mais de um ou dois dedos, mas era mais largo e fornido. Ela olhou o cabelo quase sem cor. E seu cabelo? Era loiro tambm? Mmm passou-se a palma pelo cabelo Mas de uma cor mais dourada e encaracolado. O deixava comprido e no colocava peruca nem ps sorriu peralta Eu acredito que se envaidecia um pouco de seu cabelo. Ela correspondeu o sorriso. Gostava dele assim, peralta e despreocupado e de repente se deu conta de que apesar de suas maneiras calmas, muito rara vez estava relaxado. Seus olhos eram azul claro continuou ele Mame estava acostumada a dizer que eram de sua cor favorita. Eu os prefiro cinza. Ele se inclinou em uma ostentosa reverncia. Minha senhora me honra. Ela correspondeu a reverncia mas em seguida ficou sria. Como morreu Ethan? Ele se deteve com o que ela teve que deter-se tambm. Olhou-o na face. Viu que parecia estar debatendo-se consigo mesmo, tinha o cenho franzido sobre esses formosos olhos de cor cinza gelo. Mmm, isto... Ela sentiu passar um inseto zumbindo junto a sua cabea e imediatamente soou um forte disparo. Simon a agarrou bruscamente de um brao e de um empurro a fez cair no cho. Caiu de lado, golpeando o quadril e enquanto passava por toda ela a dor e o

assombro, ele se atirou em cima, esmagando-a contra o barro e as folhas secas. Girou a cabea, a ver se conseguia fazer uma respirao completa, a sensao era como ter um cavalo sentado nas costas. No se mova, maldio disse ele, pondo uma mo na cabea e baixando-a Algum nos disparou. Ela cuspiu uma folha. Isso eu sei. Curiosamente, ele riu, com a boca junto a sua orelha. Anjo maravilhoso. Seu flego cheirava a ch e hortel. Soou outro disparo. Ela viu saltar folhas a uns quantos palmos de seu ombro. Ele soltou umas quantas maldies subidas de tom. Est recarregando. Sabe onde est? perguntou ela em um sussurro. Em alguma parte do outro lado do caminho. No consigo determinar o lugar exato. Chss. Lucy caiu na conta de que, alm da dificuldade para respirar e de que poderia morrer violentamente em qualquer instante, era bastante agradvel ter Simon em cima dela. Seu contato era maravilhosamente quente. E cheirava muito bem, no a tabaco, como a maioria dos homens e sim a um aroma extico. Sndalo talvez? Sentia confortantes seus braos apertados em seu corpo. Escute colocou a boca junto a seu ouvido, acariciando-a com cada palavra Ao seguinte disparo pomo-nos a correr. Tem um s rifle, e tem que voltar a carreg-lo. Quando... Uma bala se enterrou na terra a umas polegadas da face dela. Agora! Levantou-a de um puxo e ps-se a correr antes que ela tivesse tempo de registrar sua ordem. Ofegante correu para manter a velocidade dele, esperando que em qualquer momento enterrasse uma bala nas costas. Quanto tempo se demora para recarregar uma arma? S uns minutos, seguro. Doa-lhe o peito com cada flego. E de repente Simon a ps diante dele, empurrando-a. Continue correndo! Entre no bosque! Corra, corra! Ele queria que o abandonasse? Bom Deus morreria. Parou. Mas... Quer matar a mim olhou-a feroz nos olhos No posso me defender estando voc aqui. Corra! A ltima palavra coincidiu com o som de outro disparo. Lucy ps-se a correr e correu, correu, sem atrever-se a olhar para trs, sem atrever-se a parar. Escapou um soluo e ento o bosque a envolveu em sua fria escurido. Continuou correndo, com todas suas foras, tropeando-se, saltando os matagais, desprendendo a capa dos ramos em que ficava agarrada e as lgrimas de medo e angstia corriam pela face. Simon tinha

ficado atrs, sem arma, enfrentando a um homem com um rifle. Ai, Deus! Desejava voltar, mas no devia, sem o estorvo dela pelo menos teria uma possibilidade de defender-se de seu atacante. Sentiu uns passos pesados detrs. O corao deu um tombo e subiu a alojar-se na garganta. Virou-se para enfrentar o atacante com os punhos levantados em um frgil desafio. Chss, sou eu disse Simon, ofegante, agarrando-a em seus braos e apertando-a contra seu peito, jogando o flego na face Chss, tudo est bem. voc muito valente, minha senhora. Ela apoiou a face em seu peito e ouviu os retumbos de seu corao. Agarrou-se a sua jaqueta com as duas mos. Est vivo. Sim, obvio. Acredito que os homens como eu nunca... Interrompeu-se, porque ela no pde reprimir um soluo afogado. Sinto muito sussurrou ele com a voz mais rouca. Afastou-lhe a face de seu peito, a levantou e secou as lgrimas com a palma No chore, carinho. Eu no sou digno de suas lgrimas, de verdade no sou. Lucy franziu o cenho e tratou de conter as lgrimas que continuavam pugnando por sair. Por que sempre diz isso? Porque certo. Ela negou com a cabea. Voc muito, muito importante para mim e chorarei por voc se quiser. A ele curvou a comissura da boca em um terno sorriso, mas no zombou de suas tolas palavras. Suas lgrimas me fazem me sentir humilde. Ela desviou a vista, no pde lhe sustentar o olhar. O atirador, est...? Acredito que partiu murmurou Simon Pelo caminho vinha a carreta de um fazendeiro, bastante desmantelada, puxada por um burro com o lombo fundo. Nela havia vrios lavradores. Deve ter se assustado e fugido. Lucy riu. Os meninos Jones. Foram teis por uma vez em sua vida. ento lhe veio um pensamento e voltou a olh-lo Est ferido? No sorriu, mas em seus olhos ela viu que estava pensando em outra coisa Ser melhor que voltemos para sua casa e depois... Ela esperou, mas ele no continuou, seguia pensando. Depois o qu? Ele girou a cabea e roou a bochecha com os lbios e ela quase no ouviu suas palavras: Depois tenho que partir daqui. Para proteg-la.

Dispararam-lhe! rugiu o capito Craddock-Hayes uma hora depois. Nesse rugido Simon viu claramente a mo de ferro que tinha comandado um navio e tripulantes durante trinta anos. Meio esperou ver sair voando os vidros oblquos das janelas, separados de seu marcos de chumbo. Encontravam-se na sala de estar formal da casa Craddock-Hayes. Estava belamente decorada, com cortinas com listras marrom avermelhado e creme, sofs e poltronas aqui e l estofados em cores similares e um relgio de porcelana bastante bonito no suporte da lareira, mas ele preferia a pequena sala de estar de Lucy na parte de trs da casa. Claro que no tinham dado a escolher. O capito passeava ao longo da sala, gesticulando com os braos para dar nfase, movendo as pernas arqueadas como se queria chutar o cho. Minha filha, flor da feminilidade, garota mansa e total. Inocente dos usos do mundo, protegida toda sua vida, assaltada a menos de meia milha de seu lar da infncia. Ta! No houve nem um s assassinato em Maiden Hill em um quarto de sculo. Vinte e cinco anos! Ento, vem e se apresenta voc deteve-se na metade de um passo, entre a lareira e uma mesa em que se exibiam objetos navais. Inspirou uma imensa quantidade de ar Descarado! exclamou, quase fazendo voar as sobrancelhas do Simon Rufio! Canalha! Ruim provocador de perigo para as... Bem... Isto... moveu os lbios, procurando a palavra. Moas Supriu Hedge. O criado havia trazido a bandeja do ch em vez de Betsy ou a senhora Brodie, ao parecer para negar a Simon o consolo da compaixo feminina. E se tinha ficado a, movendo os pratos como pretexto, escutando atentamente. O capito o olhou furioso. Damas inglesas mudou seu olhar furioso a Simon Nunca tinha sabido de uma vilania igual, senhor! O que pode dizer em sua defesa? Em? Em? Digo que tem toda a razo, capito disse Simon, reclinado cansativamente no sof exceo da parte mansa e total. Com todo o devido respeito, senhor, observei que a senhorita Craddock-Hayes no nenhuma das duas coisas. O velho moveu um punho para ele com a cara fechada. Como se atreve, senhor, depois de quase causar a morte de minha filha. Em. Porei-o fora desta casa com seus bens antes que passe uma hora. No o tolerarei. Lucy o corao e a alma desta comunidade. Querem-na muitas pessoas no s eu. Farei-o sair fugindo do povoado sobre uma gara e emplumado se for necessrio. Caramba! exclamou Hedge, despertadas suas emoes pela arenga do capito, embora era difcil saber se por seu carinho a Lucy ou pela perspectiva de ver um membro da nobreza montado sobre uma gara. Simon exalou um suspiro. Comeava a doer a cabea. Essa manh tinha experimentado o medo mais arrepiante de sua vida, diante da situao de que uma bala pudesse matar a preciosa criatura que estava debaixo dele, consciente de que ficaria louco se isso ocorresse e apavorado diante a possibilidade de que fosse incapaz de salv-

la. No desejava voltar a sentir nunca mais em sua vida esse impotente medo pela vida de outra pessoa. Claro que em realidade ele no tinha tido muito contato com o cho, tendo o suave corpo de Lucy interposto entre o seu e a terra. E no pareceu isso algo maravilhoso, em certo modo espantoso e terrvel? Sentir o que tinha jurado no sentir jamais, sua face junto dele, seu traseiro apertado a sua virilha? Inclusive em meio desse horror que foi tudo por sua culpa, pois sua presena foi a que ps a vida dela em perigo, inclusive com capa atrs capa de bom tecido ingls entre eles, tinha reagido a ela. Mas j sabia que seu anjo era capaz de suscitar uma elevao mesmo que levasse dez dias morto e que essa elevao no seria de tipo religioso. Expresso minhas mais sentidas desculpas por pr em perigo senhorita Craddock-Hayes, capito disse Embora saiba que diz-lo j no serve de nada, asseguro-lhe que se tivesse tido a mais leve suspeita de que ela ia estar em perigo teria cortado os pulsos antes de consentir que ela sofresse algum dano. Hedge emitiu um ffffss muito depreciativo que foi curiosamente eficaz embora no contivera palavras. Por sua parte o capito o olhou durante todo um minuto muito comprido e finalmente disse: T. Bonitas palavras, embora acredite que as diz a srio. Hedge pareceu to surpreso como Simon. De todos os modos o quero fora de minha casa grunhiu o capito. Simon assentiu. J ordenei a Henry que faa minha bagagem e enviei recado ao senhor Fletcher a sua estalagem. Dentro de uma hora nos teremos partido. Estupendo. Dizendo isso o capito se sentou e o contemplou. Hedge se apressou a levar uma xcara de ch. O velho fez um gesto depreciativo para a xcara. No dessa gua de esgoto. Traz o conhaque, homem. Hedge foi reverente a abrir um armrio e tirou uma garrafa de cristal esculpido cheio at a metade de um delicioso lquido mbar. Serviu duas taas e as levou e depois ficou a olhando tristemente a garrafa. Vamos, ande disse o capito. Hedge se serviu apenas um dedo e levantou a taa, esperando. Pelo belo sexo props Simon. T grunhiu o velho, mas bebeu. Hedge entornou o conhaque e o bebeu de um gole, depois fechou os olhos e se estremeceu. Maravilhosa esta bebida. Certamente. Conheo um contrabandista na costa resmungou o capito Seguir em perigo ela depois que voc partir?

No apoiou a cabea no respaldo do sof. O conhaque era bom, mas simplesmente piorava a dor de cabea Me buscam e, como os chacais que so, se afastaro daqui seguindo meu rastro uma vez que parta. Reconhece que sabe quem so esses assassinos? Simon assentiu, com os olhos fechados. So os mesmos que o deixaram aqui dando-o por morto? Ou seus valentes contratados. Do que vai isto, Em? grunhiu o capito Me diga. Simon abriu os olhos. Vingana. O velho nem pestanejou. Sua ou deles? Minha. Por qu? Simon olhou sua taa, moveu-a e observou girar o conhaque tingindo com sua cor o interior. Mataram meu irmo. T. Ento lhe desejo sorte disse o ancio, bebendo por isso Em outra parte. Simon bebeu o que ficava na taa e se levantou. Obrigado. Claro que j sabe o que dizem a respeito da vingana. Simon se girou a olh-lo e fez a pergunta por que era o que se esperava dele e porque o velho tinha sido mais indulgente do que tinha direito a esperar. O qu? O capito sorriu como um malvado ano velho. Tome cuidado com a vingana. s vezes d um giro e te acerta o traseiro. Lucy estava diante estreita janela de seu quarto, que dava ao caminho da entrada, observando Hedge e o ajudante de cmara de Simon carregar o imponente veculo negro. Ao parecer estavam discutindo sobre onde pr um ba. O senhor Hedge gesticulava como louco, o ajudante de cmara tinha curvados seus lbios insolitamente belos em um sorriso zombador, e o lacaio, que era o que sustentava o ba, comeava a cambalear. No dava a impresso de que fossem terminar muito em breve a tarefa, mas o fato era que Simon partia. Embora ela j soubesse que chegaria esse dia, por algum motivo no o tinha esperado e, nesse momento, sentia... O qu? Algum bateu na porta interrompendo seus confusos pensamentos. Soltou a cortina semitransparente e se girou. Entre. Simon abriu a porta, mas ficou no corredor. Poderia falar com voc um momento? Por favor. Ela assentiu, sem dizer nada.

Ele titubeou. Pensei que poderamos dar uma volta pelo jardim. Sim, claro. No seria correto que falasse com ele a a ss. Pegou um xale de l, saiu ao corredor, ps-se a andar diante dele e baixaram a escada. Ele sustentou a porta de trs da cozinha e saiu fria luz do dia. O pomar da senhora Brodie estava em um lamentvel estado nessa poca do ano. A dura terra estava coberta por uma fina capa de assassina geada. Muito magros caules de couve verde se inclinavam sobre a terra como se estivessem dormindo aps uma bebedeira. Em outro canteiro, umas magras folhas de cebola se viam pegas ao cho, congeladas, negras e frgeis. Umas poucas mas enrugadas, no recolhidas na temporada, agarravam-se aos ramos nus das macieiras podadas. O manto do inverno recobria o pomar adormecido em um sono que imitava a morte. Rodeou-se com os braos e fez uma funda inspirao para serenar-se. Parte. Ele assentiu. No posso continuar aqui pondo voc e a sua famlia em perigo. Esta manh o aviso esteve muito perto, muito letal. Se o assassino no tivesse errado o primeiro tiro... fez um gesto de pesar Foi minha egosta vaidade a que me impulsionou a ficar tanto tempo aqui. No deveria ter ficado toda a semana passada sabendo a que extremos so capazes de chegar. Ela no podia olh-lo e manter a serenidade, assim manteve o olhar nos agitados ramos das rvores. Ento volta para Londres. No o encontraro a? Ele riu, a risada soou dura, spera. Meu anjo, pelo que se trata de que eu encontre a eles. Ento ela o olhou. Viu que sua face refletia amargura. E solido. Por que diz isso? Ele titubeou, pareceu debater algo em seu interior e finalmente negou com a cabea. muito o que no sabe de mim e que no saber nunca. Muito poucas pessoas sabem e, em seu caso, prefiro-o assim. No ia dizer, compreendeu ela e sentiu uma irracional onda de raiva. Acaso acreditava ser ela uma figurinha de vidro envolta em algodo? Ou simplesmente no a respeitava o bastante para confiar dela? De verdade prefere que no saiba? olhou-o na face Ou diz isso a todas as mulheres ingnuas que conhece para que o considerem sofisticado? Ele franziu os lbios. Que acha? Fere-me at a medula. Enrola-me com palavreado. Ele pestanejou e jogou atrs a cabea como se ela o tivesse esbofeteado. Palavreado.

Sim, palavreado tremeu a voz de ira, mas no conseguiu control-la Se faz de tolo para no ter que me dizer a verdade. S a disse a voc. Estava irritado. Bom, estupendo, ela tambm. Assim como deseja viver? Totalmente sozinho? Sem permitir a entrada de ningum? No devia pression-lo, posto que essa era a ltima vez que se veriam. menos questo de desej-lo que de... deu de ombros Algumas coisas no se podem mudar. E isso me vem bem. A mim essa parece uma existncia muito solitria e no totalmente satisfatria disse ela. Continuou lentamente, escolhendo bem as palavras, as ordenando como soldados para entrar na batalha Ir pela vida sem uma pessoa em que confiar. Uma pessoa a que se possa revelar sem medo. Uma pessoa que conhea seus defeitos e fraquezas e o queira de todos os modos. Uma pessoa com a que no tenha que representar um papel. s vezes me assusta mais do que saberia dizer sussurrou ele. Brilharam os olhos prateados e ela desejou poder l-lo No tente um homem que leva muitssimo tempo sem sentir o prazer de uma companhia. Se ficasse... teve que interromper-se para recuperar o flego, sentia oprimido o peito. Jogava muito nesses poucos segundos e devia falar com eloquncia Se ficasse, talvez pudssemos chegar a nos conhecer mais. Talvez eu pudesse me transformar nessa pessoa confidente. Nessa companhia. No quero p-la mais em perigo disse ele. Mas ela acreditou ver vacilao em seus olhos. Eu... E isso que busca acrescentou ele, desviando o olhar Acredito que no est em mim d-lo. Compreendo disse ela e olhou as mos. Ento isso era a derrota. Se algum... interrompeu-se e se apressou a continuar, em voz alta, para no ouvi-lo expressar sua pena Voc da cidade, de costumes dissipados e eu sou uma simples dama de boa famlia que vive no campo. Entendo que... No virou-se de tudo para ela e avanou um passo, com o que ficaram separados s por uma mo de distncia No reduza o que h entre ns a um conflito entre costumes e usos rurais e urbanos. Soprou uma rajada de vento e ela estremeceu. Ele trocou de posio para proteg-la do vento. Na semana e meia passada senti mais do que havia sentido nunca em minha vida. Voc acordada algo em mim. Mmm... Olhou para o cu nublado. Ela esperou.

No sei me expressar. No sei dizer o que sinto olhou-a e sorriu levemente E isso muito estranho em mim, como j sabe. S posso dizer que me alegra hav-la conhecido, Lucy Craddock-Hayes. Ela sentiu a ardncia das lgrimas nas comissuras dos olhos. E eu a voc. Ela pegou sua mo e abriu suavemente os dedos at deixar a palma aberta sobre a mo dele como uma flor aninhada entre folhas. Recordarei-a todos os dias de minha vida disse em voz to baixa que ela quase no o ouviu E no sei se isso uma bno ou uma maldio. Inclinou-se sobre sua mo e ela sentiu o quente toque de seus lbios na fria palma. Olhou sua cabea e uma de suas lgrimas caiu no seu cabelo. Ele se endireitou. Adeus disse, sem olh-la, e se afastou. A Lucy escapou um soluo mas se obrigou a dominar-se e conter o pranto. Ficou no jardim a esperar at que deixasse de ouvir o rudo das rodas do carro ao afastar-se. Simon subiu no carro e se acomodou no fofo assento estofado em pele. Deu um golpe no teto e voltou a reclinar-se para poder olhar a casa Craddock-Hayes at que desaparecesse de sua vista. No poderia ver Lucy pois tinha ficado no jardim, to imvel como uma esttua de alabastro quando ele se afastou, mas sim podia pelo menos olhar a casa. O carro empreendeu a marcha com uma sacudida. No posso acreditar que ficasse tanto tempo neste povoado rural suspirou Christian que ia sentado em frente Teria pensado que o encontraria terrivelmente aborrecido. O que fazia todo o dia? Lia? John o chofer fustigou os cavalos pondo-os ao trote pelo caminho da entrada. O carro se sacudiu. Henry, que compartilhava o assento com o Christian, esclareceu a garganta e olhou para o teto. Christian o olhou inquieto. Claro que os Craddock-Hayes foram muito hospitaleiros e tudo isso. So boas pessoas. A senhorita Craddock-Hayes se mostrou muito simptica e solcita comigo durante essas espantosas comidas. Imagino que pensava que assim me protegia de seu pai, o velho fanfarro. Muito amvel. Ser uma boa esposa quando se casar com esse indivduo Penweeble, o proco. Simon esteve a ponto de fazer um mau gesto, mas alcanou a conter-se. Henry pigarreou com tanta fora que temeu que desprendesse algum rgo vital. O que te passa, homem? perguntou Christian olhando-o carrancudo Est gripado? Parece com meu pai quando est em seu humor mais desaprovador. Estou muito bem de sade, senhor respondeu Henry glacialmente Obrigado por perguntar. Pensou no que vai fazer a nossa volta a Londres, lorde Iddesleigh? Mmm.

Deram a volta a uma curva e a casa se perdeu de vista. Continuou olhando um momento mais, mas esse captulo de sua vida estava terminado. Ela j no estava. Em realidade, melhor esquec-lo tudo. Se pudesse. Com certeza que desejar fazer as rondas tagarelou Christian alegremente Ficar ao dia das intrigas no salo de ngelo, nos antros de jogo e com as pombas sujas das casas mais notrias. Simon endireitou as costas e fechou a cortina da janela. Em realidade, vou empreender uma caada. Arrastarei o nariz pelo cho com as orelhas batendo asas, correndo como um sabujo para encontrar a meus atacantes. Christian o olhou perplexo. Mas no eram bandoleiros? Quer dizer, muito difcil seguir o rastro a um par de valentes de Londres. Abundam na cidade. Tenho bastante boa ideia dos quem so esfregou o indicador da mo direita na outra mo De fato, estou quase seguro de que j os conheo. Ou ao menos conheo seus amos. Nossa disse Christian olhando-o fixamente, talvez compreendendo que havia algo que no entendia E o que far quando os tiver encurralados? Simon mostrou os dentes. Pois, desafi-los a um duelo. Desafi-los e mat-los.

Captulo 7
... E de verdade acredito que desta vez as reparaes no teto da sacristia sero duradouras. Thomas Jones me assegurou que faria o trabalho ele pessoalmente e no enviaria a seus rapazes para fazer porcarias. Eustace interrompeu sua dissertao sobre as melhoras na igreja para guiar com supremo cuidado o cavalo para que passasse sobre um sulco no caminho. Que bom disse Lucy, aproveitando a pausa. O dia estava ensolarado, tal como o estivesse na tera-feira anterior. Entraram em Maiden Hill pela rua que tomava sempre Eustace, deixando atrs a padaria e as mesmas duas velhas que estavam a na semana anterior e agitaram as mos. No tinha mudado nada. Igual, Simon Iddesleigh poderia no ter aterrissado nunca em sua vida para depois pr-se a voar outra vez. Sentiu um feroz desejo de gritar. Sim, mas no estou to seguro com o da nave respondeu Eustace. Isso era novo no catlogo dos problemas da igreja. O que acontece com a nave? Ele franziu o cenho e marcaram uns sulcos em sua testa normalmente lisa.

Comearam a cair goteiras do teto tambm. De momento no muito, s o bastante para manchar o teto, mas ser mais difcil chegar s fendas devido abbada. possvel que nem sequer ao filho mais velho de Tom goste desse trabalho. Talvez tenhamos que lhe pagar mais dinheiro. Lucy no pde evit-lo. Jogou atrs a cabea e riu a gargalhadas, umas tolas gargalhadas que soaram muito fortes e pareceram ressoar no limpo ar de inverno. Eustace meio sorriu, dessa maneira sobressaltada como sorri uma pessoa que no est segura de ter entendido a piada. As duas velhas trotaram pelo prado verde para ver do que ia a comoo e o ferreiro e seu filho saram de sua oficina. Lucy tentou controlar-se. Sinto muito. Eustace a olhou com seus tmidos olhos cor caf. No, no pea desculpas. Alegra-me ouvir sua risada. No ri com frequncia. E isso s a fez sentir-se pior, logicamente. Fechou os olhos. De repente compreendeu que deveria ter posto fim a esse galanteio fazia anos. Eustace... Desejava... disse ele ao mesmo tempo e suas palavras chocaram. Interrompeuse e fez um gesto indicando que continuasse Por favor. Mas ela j se sentia mal e no desejava comear uma discusso que sem dvida seria desagradvel. No, perdoe. O que ia dizer? Ele fez uma inspirao profunda e expandiu o peito sob a tosca l marrom de sua jaqueta. H um tempo estive desejando falar com voc de um assunto importante. Fez virar o carro pela parte de trs da igreja e de repente ficaram sozinhos. Lucy teve um terrvel pressentimento. Acredito que... Mas por uma vez Eustace no cedeu a palavra, continuou falando interrompendo-a: Desejava dizer o muito que a admiro. O muito que desfruto deste tempo que passo com voc. So agradveis nossos passeios em carro, no lhe parece? Ela voltou a tent-lo. Eustace... No, no me interrompa. Me permita dizer isto. Qualquer um diria que no me poria to nervoso, dado que a conheo to bem fez outra inspirao e soltou o ar em um sopro Lucy Craddock-Hayes, faria-me a honra de ser minha esposa? J est. Est dito. Isto... Ele a atraiu bruscamente para si e a palavra saiu em um grasnido. Apertou-a suavemente a seu enorme peito e foi como estar envolta por um gigante, um travesseiro

que a sufocava, no desagradvel, mas no de tudo agradvel tampouco. Ele baixou a face sobre a dela e se apoderou de sua boca com um beijo. Vamos, pelo amor de Deus. Uma onda de exasperao rompeu sobre sua cabea. No estava segura do que a mulher deve sentir quando a beija um jovem bonito. E, para ser justa, o beijo de Eustace era o bastante... Simptico. Seus lbios eram quentes e os movia sobre os dela de uma maneira bastante agradvel. Cheirava a menta, devia preparar-se para esse beijo mastigando algumas folhas e ao pensar isso sua impacincia se permutou em afetuosa compaixo. Ele afastou a face com a expresso de estar muito agradado consigo mesmo. O dizemos a seu pai? Eustace... Caramba! Deveria ter pedido primeiro sua permisso. Sumido em seus pensamentos, enrugou a testa. Eustace... Bom, para ele no vai ser uma grande surpresa, no ? Levamos comprido tempo cortejando. Suponho que no povoado nos consideram j casados. Eustace! Ele se sobressaltou levemente pelo volume de sua voz. Minha querida? Lucy fechou os olhos. No tinha sido sua inteno gritar, mas ele continuava e continuava falando. Moveu a cabea. Faria bem em concentrar-se se queria sair bem disso. Embora agradeo profundamente a honra que me faz, Eustace, no... Cometeu o engano de olh-lo. Ele estava sentado a com uma mecha de cabelo agitando-se o sobre a bochecha com expresso de perfeita inocncia. Sim? Ela fez um gesto de pesar. No posso me casar com voc. Pois claro que pode. De verdade no acredito que o capito ponha objeo alguma. J me teria afugentado faz muito tempo se no o passasse. E voc pode decidir por si mesma, j maior de idade h uns anos. Obrigada. Ele se ruborizou. Quis dizer... Sei o que quis dizer suspirou ela Mas... De verdade que no posso me casar com voc, Eustace. Por que no? Ela no queria feri-lo. Podemos deix-lo assim? Ele se ergueu em uma atitude curiosamente solene.

No. Sinto muito, mas se me rejeita acredito que pelo menos mereo conhecer o motivo. No, sou eu a que o sente. No foi minha inteno lhe dar esperanas. O que acontece que... olhou as mos, carrancuda, tentando encontrar as palavras Com os anos tm cado em uma espcie de hbito, um hbito que nunca pus em dvida e deveria t-lo posto. O cavalo agitou a cabea fazendo tilintar o arns. Sou um hbito? Ela fez um mau gesto. No quis dizer isso. Ele colocou suas grandes mos sobre os joelhos e as apertou. Todo este tempo tenho suposto que nos casaramos flexionou as mos E voc tambm teve a expectativa de matrimnio, no me diga que no. Sinto muito... E agora espera que eu renuncie a isto por um capricho seu? No um capricho fez uma funda inspirao para serenar-se. Chorar seria uma maneira covarde de apelar sua compaixo, ele merecia mais Estes ltimos dias passei pensando nisso. Atormentei-me pensando no que somos um para o outro. Simplesmente no suficiente. Por qu? perguntou ele, tranquilo Por que deveria pr em duvida o que temos, o que somos juntos? Eu o encontro agradvel. Justamente disso se trata. olhou-o nos olhos Agradvel no suficiente para mim. Desejo, preciso mais. Ele esteve em silncio um momento enquanto o vento arrastava folhas secas as acumulando na porta da igreja. Deve-se a esse indivduo Iddesleigh? Ela desviou a vista, fez outra inspirao profunda e deixou sair o ar em um suspiro. Suponho que sim. Sim. Sabe que no vai voltar. Sim. Ento, por qu? bateu na coxa Por que no pode casar-se comigo? No seria justo para voc. Deve sab-lo. Acredito que deve deixar que isso o julgue eu. Talvez concedeu ela Mas ento deve deixar ser eu quem julgue o que justo para mim. E viver minha vida em um convnio, em um matrimnio agradvel j no vlido para mim. Por qu? insistiu ele. A voz soou rouca. Parecia a ponto de tornar-se a chorar. Ela sentiu ardncia de lgrimas nos olhos. Como tinha podido fazer deprimir-se assim a esse homem to bom? Acredita que ama a esse homem?

No sei fechou os olhos para conter as lgrimas, mas estas caram de todas maneiras S sei que ele me abriu uma porta a todo um mundo novo que nem sequer sabia que existia. Cruzei a soleira dessa porta e no posso voltar atrs. Mas... Sei moveu a mo em gesto de fazer uma pausa Sei que no voltar, que nunca voltarei a v-lo nem a falar com ele. Mas isso no importa, no o entende? Ele negou com a cabea e continuou movendo-a como se no pudesse parar. Moviaa para trs e para frente, em um movimento obstinado, como um urso. como... levantou as mos em gesto de splica tentando esclarecer analogia como ser cega de nascimento e um dia, de repente, ver. E no s ver, mas tambm presenciar a sada do sol em toda sua glria e majestade no cu azul, ver esclarecer os escuros e claros azuis at chegar a rosas e vermelhos, estendendo-se pelo horizonte at que toda a Terra esteja iluminada. At que a pessoa tem que fechar os olhos e ajoelharse, reverente, diante a luz. Ele ficou imvel e a olhou como se estivesse pasmado. No o entende? murmurou ela Embora imediatamente voltasse a cegueira, depois a pessoa sempre recordaria e saberia o que se perde. O que poderia ser. Ento no se casar comigo disse ele em voz baixa. No disse ela, baixando as mos, sentindo-se desinflada e cansada No me casarei com voc. Condenao! Rugiu Edward de Raaf, quinto conde de Swartingham, quando o rapaz passou como um raio a seu lado. O rapaz as arrumava para no ver o enorme brao que agitava. Simon afogou um suspiro. Estava em sua cafeteria londrina favorita, com os ps calados com uns novos sapatos de salto vermelho, comodamente sentado mesa a um lado de Raaf e entretanto no podia separar de sua mente o pequeno povoado do que partiu fazia uma semana. No acha que piorou o servio? perguntou seu amigo quando voltou a passar o menino sem lhe fazer caso. O rapaz devia ser cego. Ou no queria v-lo. De Raaf media seus bons dois metros, mais alguns centmetros, tinha a pele da face um pouco ctrica, com marcas de varola e um espantoso cabelo negro como a meia-noite, que tinha recolhido em um enredado acrscimo. Nesse momento sua expresso era para cortar o leite. No harmonizava muito bem em meio de uma multido. Simon bebeu um pouco de caf, pensativo. Ele tinha chegado antes que seu amigo e portanto j o tinham atendido. No respondeu Sempre foi horrendo. Ento por que vimos aqui? Bom, eu venho pelo excelente caf passeou o olhar pela lbrega cafeteria de cima abaixo. A Sociedade Agrria, clube ecltico, de membros no particularmente

unidos, reunia-se ali. O nico requisito para pertencer ao clube era ter interesse pela agricultura E, claro, sua sofisticada atmosfera. De Raaf dirigiu um olhar ridiculamente ofendido. Em um canto comeou uma briga entre um dandi que vestia uma deplorvel peruca de trs acrscimos e empoeirado em rosa, e um latifundirio rural que levava botas de montar enlameadas. O rapaz voltou a passar junto mesa e desta vez De Raaf no alcanou nem a levantar a mo. Nesse momento entrou Harry Pye na cafeteria. Avanava como um gato caa, gil e sem fazer o menor rudo. Se somasse a isso sua aparncia medocre, de altura e feies correntes e sua preferncia pela roupa inspida marrom, era uma maravilha que algum se fixasse nele alguma vez. Simon entrecerrou os olhos. Com sua capacidade fsica, Pye teria sido um formidvel espadachim. Mas posto que era plebeu, sem dvida no havia blandido jamais uma espada, s os nobres podiam lev-la. O que no impedia que Pye levasse uma faca de feio aspecto na bota esquerda. Meus senhores disse, sentando-se mesa na cadeira que ficava desocupada. De Raaf exalou um comprido e sofrido suspiro. Quantas vezes te disse que me chame Edward ou De Raaf? Pye esboou um meio sorriso reconhecendo que tinha ouvido essas palavras, mas falou com Simon. Alegra-me v-lo bem, milord. Ficamos sabendo de seu quase assassinato. Simon deu de ombros, relaxado. Uma trivialidade, asseguro-lhe isso. Isso no o que ouvi disse De Raaf, carrancudo. O rapaz ps uma xcara grande cheia de caf diante de Pye. De Raaf o olhou boquiaberto. Como o tem feito? Pye baixou o olhar ao espao vazio na mesa diante do conde. O qu? Hoje no vai tomar nada? No querem... Decidiu renunciar ao caf interrompeu Simon Se inteirou de que no bom para a libido. Huntington escreveu um tratado sobre isso no faz muito. No sabia? Afeta especialmente a aqueles que se aproximam da idade amadurecida. Pye pestanejou. Nossa. A cara branca e picada de varolas de Raaf se tornou vermelha. Que fileira de tolices! No posso dizer que me afete continuou Simon, sorrindo e bebendo caf Mas claro, De Raaf mais velho que eu. Espere... E se casou recentemente. Seguro que isso vai ter consequncias, na lentido. Oua, vamos ver...

Pye curvou os lbios. Se Simon no o tivesse estado olhando, no se teria percebido. Mas eu tambm estou recm casado atravessou Pye amavelmente E no posso dizer que tenha notado... Isto, nenhum problema. Deve ser a idade. Simon sentiu uma estranha pontada ao cair na conta de que era o nico solteiro ali. Ele e Pye olharam o conde, que resmungou: Detestvel, mentiroso canal... O rapaz voltou a passar. De Raaf agitou a mo, desesperado. Aaahh, condenao. E desapareceu na cozinha sem sequer voltar a cabea. Boa coisa que tenha renunciado beberagem sagrada disse Simon, sorrindo satisfeito. Chegou um rudo procedente da briga do canto. Todas as cabeas se giraram. O latifundirio rural tinha o dandi, sem peruca, esmagado contra a mesa. No cho, a um lado, havia duas cadeiras quebradas. Pye franziu o cenho. No esse Arlington? Sim respondeu Simon difcil reconhec-lo sem essa atroz peruca, no? No consigo imaginar por que escolhe a cor rosa. Sem dvida esse o motivo de que o moo do campo o esteja golpeando. Talvez descontrolado por seu dio peruca. De Raaf negou com a cabea. Estavam discutindo sobre a criao de porcos. Sempre foi algo irracional a respeito dos currais para a ninhada de porcos. Vem de famlia. Acredita que deveramos ajud-lo? perguntou Pye. No disse De Raaf, olhando ao redor se por acaso via o rapaz, com um brilho feroz nos olhos Arlington poderia beneficiar-se de uma surra. Igual entra um pouco de sensatez. Duvido-o disse Simon. Levantou a xcara para beber e voltou a deix-la na mesa ao ver um personagem baixinho e desalinhado na porta, vacilante. O homem passeou o olhar pela sala e o viu. Ps-se a andar para ele. Condenao! exclamou De Raaf a seu lado Ignorem de propsito. Quer que v procurar um caf? No, conseguirei-o eu ou morrerei na tentativa. O homem se deteve diante de Simon. Levou-me a maior parte do dia, chefe, mas o encontrei. Passou-lhe uma suja parte de papel. Simon entregou uma moeda de ouro. Obrigado. T. O homenzinho fez uma reverncia e desapareceu.

Simon abriu o papel e leu: The Devil's Playground depois das onze. Enrugou o papel e o meteu no bolso. E s ento observou que os outros dois o estavam olhando. Arqueou as sobrancelhas. O que isso? perguntou De Raaf com sua retumbante voz Encontrou outro para se bater em duelo? Simon pestanejou, surpreso. Acreditava que tinha oculto bem o segredo de seus duelos a De Raaf e Pye. No queria nem sua interveno nem seus conselhos morais. Surpreende-se de que saibamos? disse De Raaf, tornando-se para trs e pondo em perigo a cadeira de madeira em que estava sentado No foi muito difcil descobrir como passou os dois ltimos meses, sobre tudo depois de que batesse a espada com o Hartwell. O que pretendia esse grandalho? No teu assunto. , se arriscar sua vida com cada duelo respondeu Pye pelos dois. Simon os olhou fixamente. Nenhum dos dois pestanejou. Malditos. Desviou a vista. Mataram Ethan. John Peller matou seu irmo e j esta morto disse De Raaf, dando leves golpes na mesa com um enorme dedo, para recalcar o ponto O atravessou com a espada faz mais de dois anos. Com que fim comear outra vez? Peller formava parte de uma conspirao. Uma maldita conspirao do inferno. Disso s descobri faz uns meses, quando estava revisando certos papis de Ethan. De Raaf endireitou as costas e cruzou os braos. Simon esfregou o indicador da mo direita. Descobri isso justo antes de desafiar a duelo o Hartwell. Eram quatro os metidos na conspirao. Agora ficam dois e os dois so culpados. O que faria se tratasse de seu irmo? Provavelmente o mesmo que est fazendo voc. A tem. De Raaf fez um gesto de pena. As possibilidades de que o matem aumentam com cada duelo. Ganhei em dois at o momento desviou a vista O que te faz pensar que no ganharei o prximo? Inclusive o melhor espadachim pode cometer um engano ou se distrair um momento disse De Raaf, irritado Um momento, isso o que se demora. Essas so palavras suas. Simon deu de ombros. Pye se inclinou e disse em voz baixa: Pelo menos permita que o acompanhemos. Que sejamos seus padrinhos. No, j tenho pensado outro. Esse moo com o que pratica no ngelo? perguntou De Raaf. Simon assentiu. Christian Fletcher. Pye deu um olhar agudo.

Conhece-o bem? Pode confia nele? Simon riu. Do Christian? jovem, de acordo, mas bastante bom com uma espada. Quase to bom como eu em realidade. Derrotou-me uma ou duas vezes nas prticas. De Raaf moveu a cabea de um lado a outro. Mas te proteger as costas em um momento crtico? Saberia sequer observar para detectar uma armadilha ou um truque? No chegar a isso. Condenao... Alm disso interrompeu Simon, olhando de um ao outro Os dois se encontram em um estado de sorte conjugal. Acham que eu gostaria de apresentar a uma ou outra de suas esposas um marido morto antes do primeiro aniversrio de casamento? Simon... No. Deixa-o. De Raaf se levantou e quase atirou a cadeira ao cho. O diabo te leve. Ser melhor que no esteja morto a prxima vez que te veja disse, e saiu pisando em forte da cafeteria. Simon franziu o cenho. Pye bebeu o resto de seu caf em silncio. Posto que recordou a minha senhora, ser melhor que v tambm disse, levantando-se Se tiver necessidade de mim, lorde Iddesleigh, s tem que me enviar um recado. Simon assentiu. A amabilidade da amizade quo nico peo. Pye lhe tocou o ombro e partiu. Simon olhou seu caf. Estava frio e na superfcie flutuava um crculo de espuma gordurenta, mas no pediu outra xcara. Essa noite s onze encontraria a outro dos assassinos de seu irmo e o desafiaria a um duelo. Enquanto isso no tinha nada que fazer em particular. Ningum esperava sua volta a casa. Ningum ficaria nervoso ou nervosa com o passar das horas. Ningum choraria por ele se no voltasse. Bebeu um pouco do sujo caf e fez um mau gesto. Nada to pattico como um homem que mente a si mesmo. No era certo que ningum lamentaria sua morte, Pye e De Raaf acabavam de indicar que eles a lamentariam, mas que nenhuma mulher a lamentaria. No, continuava mentindo. Lucy. Lucy choraria sua morte. Modulando seu nome deu uns leves golpes na xcara com os dedos. Quando perdeu a possibilidade de levar uma vida normal, uma vida que inclura esposa e famlia? Foi como resultado da morte de Ethan, quando de repente caiu em cima o ttulo com todas as responsabilidades e preocupaes anexas? Ou foi depois, quando matou o primeiro, John Peller? Estremeceu. Em seus sonhos seguiam aparecendo os dedos de Peller, caindo segregados da mo sobre a grama coberta de orvalho, como espantosas flores recm florescidas. Casar.

E pde viver com isso, com esses macabros pesadelos. Afinal, o homem tinha matado seu nico irmo, tinha que morrer. E os pesadelos tinham comeado a diminuir inclusive, at que descobriu que havia mais homens aos que devia matar. Levou a xcara aos lbios e s ento recordou que estava vazia. Inclusive depois do duelo com o Hartwell era com Peller e seus dedos com os que seguia sonhando pelas noites. Curioso. Isso tinha que ser uma raridade da mente. No uma raridade normal, claro, porque sua mente j no era normal. Alguns homens podem matar sem mudar, mas ele no se encontrava entre eles. E esse pensamento o levou novamente ao principal. Fez bem em deixar Lucy em paz, decidir no atar-se a uma esposa, por forte que fosse a tentao de deix-lo estar e viver como um homem corrente. J no podia fazer isso. Perdeu essa possibilidade quando tomou o caminho da vingana. Matilda olhou fixamente seu filho nico ao lhe passar o cesto. Acredito que esse cavalheiro Iddesleigh no pode ser uma boa amizade para voc, Christian, por muito visconde que seja disse. Sir Rupert fez um mau gesto. O cabelo vermelho de sua mulher tinha perdido vivacidade ao longo dos anos de matrimnio, esclarecendo-se com as mechas, mas seu temperamento no. Matilda era filha nica de um baronete de uma famlia antiga j empobrecida. Antes de conhec-la ele pensava que todas as mulheres aristocrticas eram pouco mais que aucenas fracas que murchariam logo. Ela no, tinha descoberto uma vontade frrea sob seu delicado exterior. Levou a xcara aos lbios, atento para ver como se desenvolveria esse enfrentamento durante a comida. Normalmente Matilda era uma me muito indulgente e deixava que seus filhos escolhessem suas amizades e interesses. Mas ultimamente tinha metido entre a sobrancelha a relao de amizade entre o Iddesleigh e Christian. Christian olhou a sua me com um alegre e encantador sorriso, seu cabelo era do mesmo vermelho que o dela vinte anos atrs. Vamos, me, o que tem contra ele? um libertino e nem sequer um libertino simptico disse Matilda, olhando-o por cima de seus culos em forma de meia lua que s usava em casa quando estava com a famlia Se diz que matou a dois homens em diferentes duelos. Christian soltou o cesto. Pobre moo, pensou sir Rupert, movendo a cabea para seu colete. Inclusive no estava acostumado a sair do passo com evasivas. Felizmente o salvou sua irm mais velha, Rebecca. Eu encontro que lorde Iddesleigh um homem absolutamente delicioso disse, com um brilho de desafio em seus olhos azul escuro Os rumores s aumentam seu atrativo. Sir Rupert exalou um suspiro. Becca, sua segunda filha, levava a matar com sua me desde que cumpriu quatorze anos, disso fazia dez. Tinha esperado que j tivesse superado esse rancor.

Sim, querida, sei disse Matilda, to acostumada s tticas de sua filha que no se incomodou em cair na armadilha Embora eu gostaria que no o expressasse dessa forma to grosseira. Delicioso o faz parecer uma parte de bacon. Ui, mame... No vejo o que encontra para que voc goste, Becca disse Julia, a mais velha, olhando carrancuda seu frango assado. Desde fazia tempo sir Rupert pensava se Julia no teria herdado a miopia de sua me, mas em que pese a que se considerava prtica, tinha uma veia vaidosa e teria se horrorizado diante a sugesto de que usasse culos. Seu humor no est acostumado a ser amvel continuou Julia E tem essa forma to rara de olhar. Christian se ps a rir. Vamos, Julia. Nunca vi o visconde Iddesleigh disse Sarah, a mais nova e a mais parecida com seu pai, olhou a seus irmos com seus analticos olhos castanhos Suponho que no o convidam aos mesmos bailes que a mim. Como ? um cara estupendo respondeu Christian muito divertido e soberbo com a espada. Ensinou-me uns quantos passes... Ao captar o olhar de sua me interrompeu e entrou um repentino interesse por suas ervilhas. Lorde Iddesleigh mais alto do que o normal disse Julia Mas no tanto como nosso irmo. bonito de corpo e de cara e est considerado um excelente bailarino. Dana divinamente atravessou Becca. Exato disse Julia, cortando sua pea de frango em jogo de dados exatos Mas rara vez dana com damas solteiras, mesmo que ele solteiro e portanto deveria procurar uma esposa conveniente. No acredito que possa acus-lo de falta de interesse no matrimnio protestou Christian. Tem uns olhos de um cinza claro antinatural e os usa para olhar s pessoas de uma maneira horrvel. Julia... No consigo entender por que poderia cair bem a algum continuou Julia. Jogou um dado de frango na boca e olhou a seu irmo com as sobrancelhas arqueadas. Bom, me cai bem apesar de seus olhos antinaturais disse Christian, olhando fixamente a sua irm mais velha. Mmm murmurou Matilda, olhando atentamente a seu filho, parecia que no poderia o comover Ainda no ouvimos a opinio de seu pai sobre lorde Iddesleigh. Todos os olhos se voltaram para ele, o cabea dessa pequena famlia. Que perto tinha estado de perder essa posio, de acabar no crcere como devedor, de ver sua famlia repartida entre os parentes, dependendo de sua pouca compaixo. Ethan Iddesleigh no

se mostrou pormenorizado no mais mnimo fazia dois anos. Recitava trivialidades morais como se as palavras pudessem alimentar e vestir a uma famlia ou manter um teto decente sobre as cabeas de seus filhos e assegurar bons matrimnios a suas filhas. Por isso tiveram que elimin-lo. Mas isso j tinha ficado atrs. Ou deveria. Acredito que Christian j tem idade para julgar o carter de um homem disse. Matilda abriu a boca e voltou a fech-la. Era uma boa esposa e sabia respeitar suas concluses mesmo que no coincidissem com as dela. Olhou Christian sorrindo. Como vai lorde Iddesleigh? serviu outra pea de frango da bandeja que lhe apresentava o lacaio Quando partiu to repentinamente a Kent disse que estava ferido. Deram-lhe uma surra disse Christian Quase o mataram, embora no gosta de diz-lo, obvio. Meu Deus! exclamou Becca. E conhece seus atacantes, parece acrescentou Christian, carrancudo um assunto estranho. Talvez tivesse perdido dinheiro nas mesas de jogo disse Sarah. Matilda olhou severamente a sua filha mais nova. Bom Deus. O que sabe voc dessas coisas, filha? Sarah deu de ombros. S o que ouo, por desgraa. Matilda franziu o cenho e formaram ruguinhas na fina pele das comissuras dos olhos. Abriu a boca. Sim, bom, j est melhor se apressou a dizer Christian Em realidade, disse que tem um assunto que atender esta noite. Sir Rupert se engasgou e bebeu um gole de vinho para dissimul-lo. Sim? Pelo que explicou pensei que sua recuperao levaria mais tempo. Pelo menos uma semana, ao menos isso tinha esperado. E onde estavam James e Walker esta noite? Malditos fossem, tambm, James por fracassar no primeiro ataque a Iddesleigh e Walker por no obter nem sequer tocar um brao com os disparos de sua arma. Olhou a sua mulher e viu que ela o estava olhando preocupada. Bendita Matilda, no lhe escapava nada, mas nesse momento iria muito bem sem essa perspiccia. No, Iddesleigh j est bastante bem disse Christian passado um momento, olhava-o com expresso desconcertada No invejo a quem o homem a que vai atrs. Eu tampouco pensou sir Rupert, apalpando o anel de selo que levava no bolso do colete, slido e pesado Eu tampouco.

Captulo 8

Est louca declarou Patrcia. Lucy pegou outra geleia rosada. Essas guloseimas davam a impresso de no ser comestveis com essa cor to antinatural, mas gostava de todas maneiras. Louca, lhe digo repetiu isso Patrcia, em voz to alta que despertou o gato cinza listrado que repousava em seu colo. Bichano desceu de um salto e partiu bufando. Enquanto tomavam o ch, Patrcia intercalava exclamaes sobre seu fracassado romance. E bem que podia. exceo de seu pai, todos a olhavam com pena esses dias. Inclusive Hedge tinha dado de suspirar quando ela passava por seu lado. A sala de estar principal da pequena casa de dois andares que Patrcia compartilhava com sua me viva estava ensolarada essa tarde. Ela sabia de certo que as finanas no iam nada bem desde a morte do senhor McCullough, mas isso no se adivinharia jamais olhando a sala de estar. Simpticas aquarelas adornavam a parede, pintadas habilmente por Patrcia. E se havia partes mais claras no papel de listras amarelas das paredes, poucas pessoas recordariam os leos que em outro tempo penduravam nelas. Sobre os dois sofs havia almofadas em negro e amarelo, dispostos de uma maneira ao mesmo tempo descuidada e elegante. No era provvel que algum se desse conta de que debaixo deles a tapearia estava um pouco puda. Patrcia no fez o menor caso do abandono do gato. Esse homem levava trs anos te cortejando. Cinco, se tomarmos em conta o tempo que levou armar-se de coragem para te falar. Lucy pegou outra geleia. Sei. Tooodas as teras-feiras sem falta. carrancuda, Patrcia franziu os lbios em um adorvel beicinho Sabia que algumas pessoas do povoado punham hora seus relgios guiando-se pelo carro do proco quando passava de caminho a sua casa? Lucy negou com a cabea. Tinha a boca cheia desse pegajoso doce. Bom, certo. E agora, como vai saber a hora a senhora Hardy? Lucy deu de ombros. Trs. Loongos. Anos. um cacho dourado tinha soltado do coque e saltou com cada palavra, para dar nfase E ento Eustace, por fim, pooor fim, consegue te pedir a mo em santo matrimnio e o que faz voc? Lucy engoliu. Rejeita-o. Rejeita-o disse Patrcia, como se no a tivesse ouvido Por qu? Como pde ocorrer? O que me ocorreu foi que no suportaria cinquenta anos mais ouvindo-o falar das reparaes do teto da igreja. E que no suportava a ideia de viver em relao ntima com um homem que no fosse Simon. Patrcia recostou no sof como se tivesse posto uma aranha viva diante o nariz sugerindo que a comesse.

Reparaes no teto da igreja? que no prestou ateno nestes ltimos trs anos? Sempre tagarela sobre as reparaes do teto da igreja, escndalos na igreja... O sino da igreja. Patrcia franziu o cenho. O cemitrio. As tumbas do cemitrio. O sacristo da igreja, os bancos da igreja e os chs da igreja acrescentou Patrcia, superando-a. inclinou-se, com os olhos azul porcelana muito abertos o proco. Supe-se que tem que aborrecer a todo mundo dando a lata com a maldita igreja. Estou segura de que no se deve usar esse adjetivo em relao igreja e eu j no o suportava. Patrcia a olhou com a expresso ofendida. Depois de todo este tempo? Por que no faz o que fao eu e pensa em chapus ou sapatos enquanto fala? muito feliz enquanto intercale de vez em quando um Sim, certamente. Lucy pegou outra geleia e a partiu com os dentes. Por que no se casa voc com o Eustace, ento? Patrcia cruzou de braos e desviou o olhar. No seja tola. Eu preciso me casar por dinheiro e ele to pobre como... Bom, como um camundongo de igreja. Lucy deteve a mo com a outra metade da guloseima diante a boca. Nunca tinha ocorrido pensar em Eustace e Patrcia. Com certeza Patrcia no tinha sentimentos ternos pelo proco? Mas... No estamos falando de mim disse sua amiga firmemente Estamos falando de suas pssimas possibilidades de matrimnio. Por qu? J desperdiou seus melhores anos com ele reps Patrcia imediatamente Fez, quantos, em seu ltimo aniversrio? Vinte e cinco? Vinte e quatro. o mesmo descartou um ano completo com um movimento de sua mo com covinhas nos ndulos Agora no pode comear de novo. No... S tem que dizer que cometeu um terrvel engano interrompeu Patrcia em voz mais alta O nico outro casadoiro de Maiden Hill Thomas Jones e estou quase segura de que deixa entrar em seus porcos na casa de noite. Isso se inventou disse Lucy, com a voz quase ininteligvel porque estava mastigando. Engoliu E com quem pensa casar voc? Com o senhor Benning.

Menos mal que j tinha engolido a geleia porque teria se engasgado. Soltou uma gargalhada muito imprpria de uma dama e quando olhou a sua amiga viu que estava muito sria. voc a que est louca resfolegou Facilmente tem idade para ser seu pai. Enterrou trs esposas. O senhor Benning tem netos! Sim. Tambm tem... estendeu os dedos e comeou a contar Uma formosa casa familiar, dois carros, seis cavalos, duas camareiras no andar de acima e trs de baixo, e noventa acres cultivveis a maior parte trabalhados por inquilinos. Baixou as mos e serviu mais ch. Lucy a olhava boquiaberta. Patrcia endireitou as costas, acomodou-se no sof e arqueou as sobrancelhas como se estivessem falando de lanches. Bem? s vezes me assusta, de verdade. Sim? Perguntou Patrcia, com expresso agradada. Sim disse Lucy alargando a mo para pegar outra geleia. Patrcia a separou de uma palmada. No vai caber em seu vestido de noiva se continuar engolindo estes doces. Lucy se afundou entre as bonitas almofadas. Ui, Patrcia, no vou me casar nem com o Eustace nem com ningum. Vou me transformar em uma solteirona excntrica e vou cuidar de todos os filhos que tero voc e o senhor Benning em sua maravilhosa casa familiar com as trs camareiras de baixo. E duas de acima. E duas de acima. Igual poderia comear a usar j uma touca de solteirona. Patrcia pegou uma das geleias proibidas e a mordiscou distrada. esse visconde, no ? Soube que seria um problema no momento em que o vi te olhando como olha um bichano aos pssaros na janela. um predador. Uma serpente disse Lucy em voz baixa, recordando como sorria Simon s com os olhos olhando-a por cima de sua xcara. O qu? Ou uma serpente, se preferir essa palavra. De que fala? De lorde Iddesleigh pegou outra geleia. No ia se casar assim no importava se no cabia em nenhum de seus vestidos Me fazia pensar em uma imensa serpente prateada. algo assim como brilhante e bastante perigoso. Acredito que so seus olhos. Inclusive meu pai o via, embora o considerava de uma maneira menos aduladora. Para lorde Iddesleigh, quero dizer. Patrcia a olhou atentamente. Interessante. Estranho, sem dvida, mas interessante de todos os modos. Isso acredito eu tambm disse Lucy. Inclinou a cabea E no faz falta que me diga que no vai voltar porque j tive essa conversa com Eustace.

Patrcia fechou os olhos. Noo. Pois sim. Eustace tirou o tema. Por que no o ocultou? Porque Eustace merece sab-lo exalou um suspiro Merece uma mulher que possa am-lo e eu, simplesmente, no posso. Sentiu algo revolto no estmago. Talvez no tinha sentado bem essa ltima parte de guloseima. Ou talvez finalmente tinha compreendido que passaria os anos que ficavam de vida sem voltar a ver Simon. Bom disse Patrcia. Deixou a xcara no pires e tirou uma migalha invisvel da saia Pode que Eustace merea o amor, mas voc tambm, querida minha. Voc tambm. Simon se deteve no alto da escada do antro e passeou o olhar pela multido de farristas. The Devil's Playground era o palcio do jogo mais novo de Londres e estava na moda, s fazia duas semanas que tinha aberto. Os abajures do teto resplandeciam, a pintura das colunas dricas estava recm secada e o cho de mrmore ainda conservava seu brilho. Dentro de um ano os abajures estariam enegrecidos pela fumaa e o p, as colunas teriam as manchas de milhares de ombros gordurentos e o cho estaria opaco com a imundcie acumulada. Mas essa noite, as garotas se mostravam alegres e formosas e os cavalheiros que rodeavam as mesas tinham expresses quase idnticas de entusiasmo. De tanto em tanto um grito de triunfo ou uma gargalhada quase manaca se elevava por cima do bulcio geral das vozes de muitos homens falando com mesmo tempo. O ar era uma densa mistura de aromas, aromas de suor, cera de velas queimadas, perfumes ranosos e ao aroma que secretam os homens quando esto ao bordo de ou ganhar uma fortuna ou ficar uma pistola na tmpora antes que acabe a noite. Acabavam de dar as onze e em alguma parte dessa massa de humanidade se escondia sua presa. Desceu a escada e entrou na sala principal. Um lacaio que passava por a apresentou uma bandeja com taas de vinho aguado. As libaes eram grtis. Quanto mais bebe um homem mais propenso est a apostar e a continuar apostando. Negou com a cabea e o lacaio continuou seu caminho. No canto do extremo direito, um cavalheiro de cabelo dourado estava inclinado sobre a mesa dando as costas ao resto da sala. Simon alargou o pescoo para olh-lo, mas uma seda amarela obstaculizava a viso. Um brando corpo feminino se chocou com ele e bateu no o cotovelo. Pardonez- moi._ O sotaque francs da mulher era bastante bom, quase parecia francs de verdade. Olhou-a. Tinha umas bochechas gordinhas rosadas, a pele mida e uns olhos azuis que prometiam coisas das que no deveria ter conhecimento. Levava uma pluma verde presa no cabelo e na face um sorriso ladino.

Trarei-lhe uma taa de champanha como desculpa, sim? No podia ter mais de dezesseis anos e tinha o aspecto de pertencer a uma fazenda de Yorkshire_, onde ordenharia vacas. No, obrigado murmurou. A expresso dela foi de decepo, mas claro, estava formada para expressar na cara o que desejavam ver os homens. Afastou-se antes que ela pudesse responder e voltou a olhar para o canto. O homem de cabelo dourado j no estava a. Sentiu-se cansado. Isso lhe pareceu irnico, s eram passadas as onze e desejava estar em sua cama dormindo e sozinho. Desde quando se transformou em um velho ao que doesse o ombro por haver ficado acordado at tarde? Dez anos atrs a noite estaria mal comeando para ele. Teria aceito o oferecimento da rameira e no haveria nem se fixado em sua idade. Teria perdido a metade de sua atribuio no jogo e sem arredar-se. Claro que h dez anos tinha vinte, estava por fim instalado por sua conta e muitssimo mais perto da idade da rameira. Dez anos antes no tinha a suficiente sensatez para sentir medo. H dez anos no sentia nem medo nem solido. Nesse tempo se sentia imortal. Viu uma cabea dourada esquerda. A cabea se girou e ficou vista a cara enrugada de um velho com peruca. Avanou lentamente por meio da multido, em direo sala de trs. A era onde se congregavam os jogadores realmente temerrios. De Raaf e Pye pareciam acreditar que ele no tinha medo, que seguia pensando e agindo como esse rapaz de dez anos atrs. Mas a realidade era justamente o contrrio. O medo era mais intenso com cada duelo e mais real o conhecimento de que poderia morrer e de que provavelmente morreria. E em certo modo o medo o impulsionava a continuar. Que tipo de homem seria se renunciasse e deixasse vivos os assassinos de seu irmo? No, cada vez que sentia subir pelo espinhao os frios dedos do medo, cada vez que ouvia o toque da sirene do medo chamando-o a desistir, a deix-lo estar, reforavase sua resoluo. A. Cabelo Dourado inclinou a cabea para passar pelas portas forradas de veludo negro. O homem vestia de cetim prpura. Ps-se a andar para ele, j seguro do rastro. Pensei que te encontraria aqui disse Christian a seu lado. Girou-se bruscamente, ao tempo que o corao dava um tombo to forte que quase saiu do peito. Horroroso ser surpreso assim, sem esperar, o jovem poderia ter enterrado um estilete entre as costelas e teria morrido sem inteirar-se. Outro problema da idade: os reflexos so mais lentos. Como? O qu? perguntou Christian, agitando as pestanas acabadas em pontas vermelhas. Simon fez uma inspirao para controlar a voz. No tinha nenhum sentido descarregar seu mau humor nele. Como soube que eu estaria aqui? Ah. Bom, passei por sua casa, perguntei ao Henry e, voil.

Abriu os braos, como um bufo ao realizar um truque. Compreendo. Notou que o tom saiu irritado. Ao Christian j estava se convertendo em hbito aparecer inesperadamente, mais ou menos como a gonorreia. Fez uma inspirao profunda, para serenar-se. Em realidade, agora que o pensava, no iria nada mal ter a companhia do jovem. Pelo menos se sentiria menos sozinho. E era bastante consolador ser idolatrado. Viu essa garota? perguntou Christian A da pluma verde. muito jovem. Talvez para voc. Simon o olhou indignado. Vem comigo ou no? Claro, claro, velho. O sorriso de Christian foi dbil, talvez estivesse repensando a convenincia de havlo seguido at a. No me chame assim disse, pondo-se a andar para as portas de veludo negro. Perdoa resmungou Christian, a suas costas Aonde vamos? A caar. J tinham chegado porta e Simon diminuiu o passo para adaptar os olhos penumbra. Nessa sala s havia trs mesas com quatro homens sentados ao redor de cada uma. Nenhum girou a cabea para olhar os recm chegados. Cabelo Dourado estava sentado mesa mais afastada, de costas porta. Simon deteve para fazer uma respirao. Sentia-se como se seus pulmes no pudessem alargar-se para deixar entrar o ar. Sentiu brotar um suor pegajoso nas costas e nas axilas. De repente pensou em Lucy, em seus brancos seios e em seus srios olhos cor mbar. Que tolo tinha sido ao abandon-la. Pelo menos deveria t-la beijado resmungou. Christian tinha bom ouvido. garota da pluma verde? Acreditei que era muito jovem. No a ela. No se preocupe. Observou a Cabelo Dourado. Desde esse ngulo no obtinha... A quem procura? perguntou Christian e pelo menos teve a sensatez de faz-lo em um sussurro. A Quincy James sussurrou e ps-se a andar. Para qu? Para desafi-lo a duelo. Sentiu o olhar de Christian. Por qu? O que te tem feito? No sabe? Girou a cabea e olhou seus transparentes olhos.

Esses olhos castanhos se viam sinceramente perplexos. De todos os modos, ficou na dvida. Christian o conheceu em um momento decisivo de sua vida. O jovem se voltou muito amistoso em um curto perodo de tempo e ao parecer no tinha nada melhor que fazer que segui-lo a todas partes. Mas talvez exagerasse em seus medos, vendo inimigos em cada canto escuro. Chegaram mesa e Simon se colocou atrs de homem de cabelo dourado. O medo o tinha abraado como uma mulher, sugando a boca com seus lbios de gelo, esfregando seus seios frios contra seu peito. Se chegasse a sobreviver a seguinte aurora, voltaria para Maiden Hill a procurar Lucy. Que sentido tinha jogar cavalheiro galante se morria sada do sol sem ter provado os lbios da donzela? Acabava de compreender que j no poderia fazer sozinho o que estava fazendo. Necessitava-a de um modo elementar para que reafirmasse e mantivesse sua humanidade, inclusive quando recorresse parte mais animal dele. Necessitava de Lucy para que o mantivesse cordato. Esboou um sorriso, fixou na cara e lhe deu um tapinha no ombro. A seu lado, Christian fez uma brusca inspirao. O homem girou a cabea. Simon o olhou fixamente durante um segundo, estupidamente, at que seu crebro registrou o que j haviam dito seus olhos. Esse homem era para ele um desconhecido. Lucy inclinou a cabea, contemplando o desenho que acabava de comear em seu bloco de papel. O nariz estava um pouco torcido. No se mova. No precisou olhar para perceber que Hedge, seu tema, estava tentando escapulir-se outra vez. Detestava pousar para ela. Aaay, tenho coisas que fazer senhorita Lucy. Como o qu? Isso, isso estava melhor. Hedge tinha realmente um nariz muito extraordinrio. Estavam na pequena sala de estar de trs. A luz era melhor a durante a tarde, entrava sem obstculo pelas altas janelas com parte de luz. Hedge estava sentado em uma banqueta diante da lareira. Vestia sua habitual jaqueta e cala enrugados com o aplique de uma gravata prpura curiosamente salpicada. De onde a tinha tirado, no conseguia imaginar, seu pai teria morrido antes que colocar algo assim. Tenho que dar de comer velha Kate gemeu o criado. Meu pai j o fez esta manh. Bom ento, deveria limpar seu curral. Lucy negou com a cabea. S ontem a senhora Brodie pagou a um dos meninos Jones para que limpasse o curral. Cansou-se de esperar a que o fizesse voc. Que cara tem! exclamou Hedge indignado, como se no tivesse tido descuidada gua dias e dias Sabia que pensava faz-lo hoje. Mmm sombreou o cabelo com supremo esmero Isso o que disse toda a semana passada. A senhora Brodie diz que cheirava o estbulo da porta de atrs.

Isso s porque tem esse enorme nariz. Ela trocou de lpis. No se joga pedra se tambm tem casa de vidro. Hedge enrugou a testa. O que quer dizer com casa de vidro? Estou falando de seu nariz. Lucy exalou um suspiro. No tem importncia. Huum. Passou um momento de agradvel silncio, enquanto Hedge recuperava suas foras. Comeou a desenhar o brao direito. A casa estava silenciosa esse dia, seu pai tinha sado e a senhora Brodie estava fazendo po na cozinha. Claro que sempre estava silenciosa depois que partiu Simon. A casa parecia quase morta. Ele havia trazido agitao e um tipo de companhia que ela nem sabia que sentia falta at que ele partiu. Agora seus passos ressoavam nos cmodos quando entrava. Surpreendia-se passando inquieta de cmodo a cmodo como se inconscientemente procurasse algo. Ou algum. O que fao com essa carta para o senhor David, ento? disse Hedge, interrompendo seus pensamentos O capito me pediu que a levasse hoje ao correio. Levantou-se. Volte a sentar-se. Meu pai a levou para coloc-la no caminho casa do doutor Fremont. Uuuy. Ouviu-se um forte golpe na porta da rua. Hedge se levantou de um salto. Lucy levantou a vista e com o olhar o deixou parado onde estava antes que pusessese a andar. O criado voltou a sentar-se, abatido. Ela terminou o brao direito e comeou o esquerdo. Ouviram os rpidos passos da senhora Brodie, depois um murmrio de vozes e ento se reataram os passos em direo a essa sala. Porretes. J faltava muito pouco para terminar o desenho. A governanta abriu a porta. Via-se nervosa. Ah, senhorita, no adivinhar jamais quem h... Simon passou pelo lado da senhora Brodie e entrou. A Lucy caiu o lpis no cho. Ele o recolheu e o ps diante dela com seus olhos cor gelo vacilantes. Poderia falar com voc? No usava chapu, sua jaqueta estava enrugada e suas botas enlameadas, como se tivesse vindo cavalgando. No tinha posto peruca, e tinha o cabelo um pouquinho mais longo. Estava cansado e as ruguinhas dos lados da boca se viam mais profundas. O que teria estado fazendo em Londres essa semana para ver-se to cansado outra vez? Pegou o lpis, desejando que ele no se fixasse em como tremia sua mo. obvio.

A ss? Hedge se levantou de um salto. Muito bem, ento, parto-me. Dizendo isso, apressou-se a sair. A senhora Brodie a olhou um momento interrogante e depois seguiu o criado, fechando a porta. Ento Lucy se encontrou a ss com o visconde. Juntou as mos no colo e o observou. Ele caminhou at a janela e ficou olhando para fora como se no visse o jardim. Tive... Esta semana tive que atender um assunto em Londres. Algo importante. Algo que me teve obcecado h um tempo. Mas no podia me concentrar, no conseguia centrar a ateno no que era necessrio fazer. Vivia pensando em voc. Por isso vim, apesar de ter jurado que no voltaria a incomod-la. Olhou-a por cima do ombro e ela viu em seu olhar uma mistura de frustrao, desconcerto e de algo que no se atreveu a interpretar, mas que fez revoar o corao, que j estava acelerado do momento em que ele entrou. Fez uma inspirao para que a voz sasse calma. Faria o favor de sentar-se? Ele vacilou, como se o estivesse pensando. Obrigado. Sentou-se frente a ela, passou a mo pelo cabelo e voltou a ficar de p. Deveria partir, simplesmente sair por essa porta e continuar caminhando at ter posto cem milhas entre ns ou talvez um oceano inteiro. Embora no saiba se isso seria suficiente. Prometi-me que a deixaria em paz riu sem humor E entretanto aqui estou novamente para me pr a seus ps, me fazendo de tolo. Alegra-me v-lo murmurou ela. Isso era como um sonho. Nunca imaginou que voltaria a v-lo, e a estava, em sua salinha de estar, passeando agitado na frente dela. No se atrevia a pensar sobre a que tinha vindo. De repente ele se girou e ficou imvel. Sim? De verdade? O que perguntava? No sabia, mas assentiu de todos os modos. No sou conveniente para voc. voc muito pura, v muito. Farei-lhe mal finalmente, se no... negou com a cabea Voc necessita de um homem simples e bom e eu no sou nenhuma das duas coisas. Por que no se casou com esse proco? Olhava-a carrancudo e essas palavras pareciam uma acusao. Negou com a cabea, sem saber o que dizer. No quer falar, no quer me dizer disse ele com a voz rouca Quer me atormentar? s vezes me atormenta em meus sonhos, meu doce anjo, quando no estou sonhando com... ficou de joelhos diante ela No me conhece, no sabe quem sou. Salve-se. Me jogue de sua casa. Agora, enquanto pode, porque perdi minha resoluo,

minha vontade e at minha honra, o pouco que ficava de honra. No posso me afastar de sua presena. Isso era um aviso, compreendeu ela, mas de maneira nenhuma podia dizer que se fosse. No o jogarei daqui. No pode me pedir isso. Ele tinha as mos apoiadas no sof, uma a cada lado dela. Tinha-a presa, mas no a tocava. Baixou a cabea, at que s viu o cocuruto de seu cabelo claro e talhado. Sou visconde, isso sabe. Os Iddesleigh remontam at muito atrs, mas s conseguimos nos embolsar o ttulo faz cinco geraes. Temos a tendncia a escolher o lado inconveniente nas guerras reais. Tenho trs casas, uma em Londres, uma no Bath e a propriedade no Northumberland, aquela da que lhe falei quando despertei esse primeiro dia. O disse que era um lugar inspito e o , mas tambm formoso a sua maneira selvagem, e a terra produz, lucrativa, mas no temos por que ir ali se no o desejar. Tenho um administrador e muitssimos criados. Lucy tinha os olhos empanados pelas lgrimas. Afogou um soluo. Falava como se... E h umas minas de cobre ou de estanho continuou ele, com os olhos baixos, olhando o colo. Tinha medo de olh-la nos olhos? No recordo se de cobre ou de estanho, embora isso no importa, porque tenho um homem encarregado do assunto, mas rendem muito bons benefcios. H trs carros, mas era de meu av e est algo mofado. Posso mandar fazer um novo se deseja um de... Ela pegou seu queixo com as mos tremulas e levantou sua face para poder ver seus olhos cinza claro, que se viam to preocupados, que expressavam tanta solido. Colocou o polegar sobre os lbios, para deter essa enchente de palavras e tratou de sorrir em meio das lgrimas que desciam pelas bochechas. Chss. Sim. Sim, casarei-me com voc. Sentiu seus batimentos no pulso do pescoo, quentes, vivos e pareciam fazer-se eco dos loucos pulsar de seu corao. Jamais havia sentido uma sorte como essa e de repente veio o pensamento: Faz que dure, Senhor. No me permita esquecer este momento. Mas a olhava nos olhos, explorando nem em atitude triunfante nem feliz e sim s esperando. Est segura? perguntou, acariciando o polegar com as palavras. Ela assentiu. Sim. Ele fechou os olhos, como se estivesse tremendamente aliviado. Graas a Deus. Ela se inclinou e beijou suavemente as bochechas, e justo quando ia afastar a face, ele moveu a cabea e sua boca conectou com a dela. Beijou-a. Moveu os lbios sobre os seus, roando, atormentando-a, tentando-a, at que finalmente ela os entreabriu para entregar-se ao beijo. Ento ele emitiu um gemido e lambeu o interior do lbio inferior, ao mesmo tempo ela avanou a lngua e a enredou com a dele. No sabia se o fazia bem, jamais em sua vida a tinham beijado assim e o

corao pulsava forte nos ouvidos e no conseguia controlar os tremores das pernas e dos braos. Ele agarrou sua cabea entre as mos, afirmando-a e inclinou a face para pr a boca atravessada sobre a sua e aprofundar o beijo. Esse beijo no era como o cavalheiresco de Eustace, era profundo, vido, desconhecido para ela, e quase a assustava. Sentia-se como estivesse a ponto de cair ou de quebrar-se em tantos pedaos que nunca poderia voltar a arm-los. Agarrou o lbio inferior entre os dentes e o mordiscou. O que teria que produzir dor ou pelo menos molstia, produziu um prazer que chegou at o fundo de seu ser. Gemendo, inclinou-se mais para ele. Cataplaf! Lucy deu um salto e endireitou as costas. Simon olhou atrs por cima do ombro com a cara tensa e a testa brilhante por uma capa de umidade. Ai, Meu Deus! exclamou a senhora Brodie, olhando os pratos e as xcaras de porcelana quebrados, o bolo e o atoleiro de ch a seus ps O que vai dizer o capito? Boa pergunta, pensou Lucy.

Captulo 9
No minha inteno bisbilhotar, senhorita Craddock-Hayes disse Rosalind Iddesleigh quase duas semanas depois Mas estive pensando como conheceu meu cunhado. Lucy enrugou o nariz. Tudo bem, por favor, me chame Lucy. A jovem sorriu quase tmida. Muito amvel. E claro, ento deve me chamar Rosalind. Lucy correspondeu o sorriso, pensando se a Simon importaria que explicasse a essa delicada mulher que o tinha encontrado nu e meio morto em uma sarjeta. Estavam no elegante carro de Rosalind que ia estralando pelas ruas de Londres. E era que Simon sim tinha uma sobrinha. Theodora ia no carro tambm. A cunhada de Simon, viva de seu irmo mais velho, Ethan, dava a impresso de estar contemplando a paisagem de uma torre de pedra, espera que um valente cavalheiro chegasse a resgat-la. Tinha o cabelo loiro, brilhante e liso, recolhido em um singelo coque no topo da cabea, a face estreita de pele branca como alabastro e uns grandes olhos azul claro. Se a prova viva no estivesse sentada a seu lado, Lucy no teria acreditado jamais que Rosalind tivesse idade para ter uma filha de oito anos. Levava uma semana alojada com sua futura cunhada, preparando-se para suas bodas com Simon. A seu pai no fez nenhuma graa a notcia do matrimnio, mas depois de grunhir e gritar um momento deu a contra gosto sua bno. Durante esse tempo em Londres tinha visitado uma desconcertante variedade de lojas com Rosalind. Simon insistia em que devia ter um enxoval totalmente novo. Embora, naturalmente, agradava-

a ter tanta roupa fina, por outro lado a obcecava o temor de no ser uma esposa adequada para ele. Vinha do campo e inclusive vestida de seda bordada e encaixe seguia sendo uma mulher simples. Decidiu responder com uma evasiva. Conhecemo-nos em Kent no caminho que passa por minha casa. Tinha tido um acidente e eu o levei a minha casa para que se recuperasse. Que romntico murmurou Rosalind. Estava bbado o tio Suspiro? perguntou Theodora. A garotinha tinha o cabelo mais escuro que o de sua me, mais dourado e encaracolado. Lucy recordou a descrio que fez Simon do cabelo encaracolado de seu irmo. Era evidente que nisso Theodora se parecia com seu pai, embora seus olhos fossem grandes e azuis iguais aos de sua me. Theodora, por favor disse Rosalind, carrancuda, formando duas ruguinhas perfeitas em sua testa Lisa J falamos do emprego correto da linguagem. O que vai pensar de voc a senhorita Craddock-Hayes? A menina se afundou no assento. Ela disse que podemos cham-la Lucy. No, carinho. Deu-me permisso para cham-la por seu nome de batismo. No seria correto uma menina cham-la assim olhou a Lucy Sinto muito. Lucy sorriu menina, no desejava ofender a sua futura cunhada, mas sentia compaixo pela filha. Talvez, posto que logo serei sua tia, poderia me chamar tia Lucy? Rosalind mordeu a comissura do lbio. Est segura? Sim. Theodora deu uns saltinhos no assento. E voc me pode chamar Bolso, porque assim como me chama o tio Suspiro. Eu o chamo tio Suspiro porque todas as damas suspiram por ele. Theodora! Isso o que diz a Cano de ninar se defendeu a menina. difcil impedir que os criados fofoquem explicou Rosalind E que as crianas repitam o que ouvem. Lucy sorriu. E por que seu tio Suspiro te chama Bolso? Porque cabe em um? Sim a menina sorriu de orelha a orelha e de repente se pareceu a Simon. Olhou de esguelha a sua me E porque olho seus bolsos quando vem a nos visitar. A estraga terrivelmente suspirou Rosalind. s vezes tem doces no bolso e me deixa que os pegue explicou a menina E uma vez tinha uns soldadinhos de chumbo muito bonitos e minha mame disse que as meninas no brincam com soldados e o tio Suspiro disse que por sorte eu era um bolso

e no uma menina fez uma inspirao e voltou a olhar a sua me Mas era uma brincadeira, porque sabe que sou uma menina. Lucy sorriu. Ah, compreendo. Talvez sejam coisas como essas as que fazem suspirar s damas por ele. Bolso voltou a saltitar. Sua me ps uma mo na coxa e ficou quieta. Sim. Voc suspirava por meu tio Suspiro? Theodora! O qu, mame? Chegamos disse Lucy. O carro parou em meio do meio-fio, sem poder faz-lo junto ao meio-fio da calada devido aglomerao de carros, carros pesados, cavaleiros, vendedores ambulantes e pedestres. A primeira vez que viu uma cena dessas, ficou sem flego. Tanta gente! Todo mundo gritando, correndo, vivendo. Os que levavam carros pesados gritavam insultos aos pedestres que atrapalhavam o passo, os vendedores ambulantes vozeavam suas mercadorias, os marotos corriam escapulindo e quase se metiam sob os cascos dos cavalos. Essa vez no conseguiu assimil-lo tudo, transbordava a seus sentidos. Depois da semana passada ali, j estava um pouco acostumada cidade, mas ainda assim, cada vez que se encontrava diante esse constante agitao e bulcio o encontrava estimulante. Talvez sempre fosse assim. Podia algum encontrar aborrecido Londres? Um dos lacaios abriu a portinhola, desceu os degraus e ajudou a descer s damas. Caminhando para a loja Lucy recolheu as saias mantendo as bordas bem afastadas do cho. Um forte lacaio jovem caminhava diante, tanto para oferecer proteo como para levar os pacotes depois. O carro empreendeu a marcha uma vez que desceram. O chofer teria que encontrar um lugar para estacionar mais frente ou dar uma volta e voltar. Esta uma chapelaria bastante boa disse Rosalind quando entraram na loja Acredito que voc gostar dos adornos que tm aqui. Lucy pestanejou olhando as prateleiras que cobriam as paredes do cho at o teto com multicoloridas rendas, laos, chapus e adornos. Tentou no parecer to afligida como se sentia. Isso distava muitssimo da nica loja de Maiden Hill, que s tinha uma prateleira com adornos. Tendo vivido anos com uns poucos vestidos cinza, a variedade de cores a deslumbrava, quase fazia que lhe doessem os olhos. Bolso pegou um comprido lao dourado e comeou a enrol-la na mo. Compra-me isto, mame? No, carinho, embora talvez fosse bem tia Lucy. Lucy mordeu o lbio. Francamente no conseguia ver-se com nada dourado. Talvez essa renda disse, apontando. Rosalind entrecerrou os olhos para examinar uma bonita renda belga. Sim, acredito que sim. Ir maravilhosamente a esse vestido rosa estampado com franzidos nas costas que encarregamos esta manh. Trinta minutos depois, Lucy saiu da loja contente de ter Rosalind de guia. A jovem podia parecer delicada, mas sabia de moda e regateava como uma dona-de-casa veterana.

Encontraram o carro esperando no meio-fio, o condutor de uma carreta estava gritando furioso ao chofer porque no o deixava passar. Apressaram-se a subir. Rosalind deu uns leves golpes na face com um leno de renda. Caramba olhou a sua filha, que estava estendida no assento, esgotada Talvez devssemos voltar para a casa para tomar um lanche e um pouco de ch. Sim exclamou Bolso, entusiasmada. Acomodou-se no assento, aconchegada, e no demorou a ficar adormecida, apesar das sacudidas do carro e os rudos de fora. Lucy a contemplou sorrindo. A menina devia estar acostumada cidade, a toda essa atividade e ao bulcio. No o que imaginei quando Simon disse que ia se casar disse Rosalind em voz baixa. Lucy arqueou as sobrancelhas, interrogante. Rosalind mordeu o lbio inferior. No foi minha inteno te insultar. No me sinto insultada. O que acontece que Simon sempre procurava a companhia de certo tipo de damas. enrugou o nariz Nem sempre respeitveis, mas normalmente muito sofisticadas. E eu sou do campo disse Lucy, pesarosa. Sim sorriu Rosalind Me surpreendeu sua escolha, mas agradavelmente. Obrigada. O carro parou. Ao parecer havia um engarrafamento. Ouviam-se furiosos gritos masculinos. s vezes acredito que seria mais fcil ir a p murmurou Rosalind. Mais rpido, sem dvida disse Lucy, sorrindo. Continuaram sentadas, escutando a comoo. Bolso roncava brandamente, imperturbvel. Em realidade... comeou Rosalind, e titubeou No deveria dizer isso mas quando os conheci, Ethan e Simon, ao princpio me senti atrada pelo Simon. Lucy se esforou em manter uma expresso neutra. O que tentava lhe dizer Rosalind? Sim? Sim. Tinha esse lado escuro, sombrio, inclusive antes da morte de Ethan, que eu acredito que muitas mulheres encontram fascinante. E sua forma de falar, seu humor e engenho. s vezes bastante cativante. Eu estava fascinada mesmo que Ethan fosse o irmo mais bonito. Simon se sentiria igualmente fascinado por essa delicada mulher? Pensou Lucy. Sentiu uma pontada de cimes. O que aconteceu? Rosalind desviou a face para a janela. Assustou-me.

Lucy reteve o flego. Como? Uma noite, em um baile, encontrei-o em uma sala de trs. Era um escritrio ou uma sala de estar, um cmodo bastante pequeno, decorada com muita simplicidade, alm de um ornamentado espelho em uma parede. Ele estava sozinho a, de p, simplesmente olhando. O qu? Rosalind se virou a olh-la. A si mesmo. No espelho. Olhando-se. Mas no estava olhando a peruca nem a roupa, como poderia ter estado olhando outro homem. Estava-se olhando nos olhos. Isso curioso disse Lucy, carrancuda. Rosalind assentiu. E ento o compreendi. No era feliz. Sua atitude sombria no uma representao, real. H algo que impulsiona Simon e no sei se alguma vez o deixar em paz. Vi claramente que eu no podia ajud-lo. Lucy se sentiu alagada de inquietao. Portanto se casou com Ethan. Sim e nunca lamentei. Foi um marido maravilhoso, amvel e bom olhou a sua filha adormecida E me deu Theodora. Por que me disse isto? perguntou Lucy em voz baixa. Embora falasse calmamente, sentia raiva. Rosalind no tinha nenhum direito a faz-la duvidar de sua deciso. No para te assustar, certamente. Simplesmente pensei que faria falta uma mulher forte para casar-se com o Simon e isso o admiro. Tocou a Lucy desviar a face para a janela. O carro acabava de reatar a marcha. No demorariam para chegar casa de cidade, onde haveria um sortido de mantimentos exticos para almoar. Estava morta de fome, mas sua mente voltava uma e outra vez s palavras de Rosalind: uma mulher forte. Tinha vivido toda sua vida no mesmo lugar provinciano, onde jamais tinha apresentado uma dificuldade ou desafio. Rosalind tinha visto o que era Simon e prudentemente se fez a um lado. Havia um orgulho desmesurado em seu desejo de casar-se com ele? Era ela mais forte que Rosalind? Lucy estava com uma donzela na escadaria de entrada da casa de cidade de Simon. Esta se elevava cinco andares e a pedra branca brilhava ao sol da tarde. A casa estava situada na parte mais elegante de Londres, por isso tinha plena conscincia de que devia parecer uma tola de p a vacilante. Mas fazia muito que no via Simon a ss e sentia uma desesperada necessidade de estar com ele. De falar com ele e descobrir... Nervosa, riu brandamente. Bom, tinha que descobrir se era o mesmo homem que tinha conhecido em Maiden Hill. Bato porta, senhora? perguntou a donzela. Lucy passou a mo pelo vestido novo, alisando-o, e assentiu. Sim, por favor. Vamos, chama.

A donzela levantou a pesada aldrava_ e a deixou cair. Lucy olhou a porta, espectadora. Em realidade no era que no tivesse visto Simon. Ele ia comer pelo menos uma vez ao dia a casa de Rosalind, mas nunca tinham nem um s momento a ss. Se fosse possvel... Abriu-se a porta e um mordomo muito alto as olhou altivo por cima de um largo nariz. Sim? Lucy esclareceu garganta. Est em casa lorde Iddesleigh? Ele arqueou uma grossa e entupida sobrancelha de uma maneira incrivelmente altiva, devia praticar todas as noites diante o espelho. O visconde no recebe visita hoje. Se fizer o favor de deixar seu carto... Sorrindo Lucy avanou e o homem teve que retroceder, para que ela no se chocasse com sua barriga. Sou a senhorita Lucinda Craddock-Hayes e vim ver meu noivo. O mordomo pestanejou. Sem dvida se encontrava em um apuro, a estava sua futura senhora pedindo acesso casa, embora seguro que ele tinha ordens de que no o incomodassem. O homem decidiu inclinar-se diante o problema que tinha diante. obvio, senhorita. Lucy lhe sorriu aprovadora. Entraram em um magnfico vestbulo. Lucy tomou um momento para olhar tudo, curiosa. Nunca tinha estado no interior da casa de Simon. O cho era de mrmore negro e brilhava como um espelho. As paredes tambm eram de mrmore em painis negros e brancos alternados e debruados por flores e raminhos dourados. E o teto... Soltou o flego em um sopro. O teto era todo dourado e branco e nele tinham pintado umas nuvens e uns querubins que pareciam sustentar o candelabro de cristal que pendurava do centro. Aqui e l havia mesas e esttuas, todas em mrmores e madeiras exticos, todas decoradas com dourado. Perto dela, direita, encontrava-se Mercrio, esculpido em mrmore negro, as asas de seus calcanhares, seu elmo e seus olhos eram dourado. Em realidade, magnfico no descrevia bem o vestbulo,ostentoso era um adjetivo melhor. O visconde est na estufa, senhorita disse o mordomo. Ento o verei l disse ela H algum lugar onde possa esperar minha donzela? Ordenarei a um lacaio que a acompanhe cozinha. Estalou os dedos fazendo um gesto a um dos lacaios que estavam em posio de firmes no vestbulo. O homem inclinou a cabea e levou a donzela. Ento o mordomo a olhou a ela. Por aqui, por favor. Lucy assentiu. Seguiu-o pelo vestbulo e depois por um corredor para a parte de trs da casa. O corredor se estreitou, desceram um lance de escada e finalmente chegaram a uma porta grande. O mordomo a abriu e estava a ponto de passar quando ela o deteve, dizendo:

Entrarei sozinha, se no se importar. O mordomo inclinou a cabea. Como queira, senhorita. Lucy inclinou a cabea. No sei seu nome. Newton, senhorita. Obrigada, Newton disse ela sorrindo. Ele sustentou a porta aberta. Se necessitar alguma outra coisa, senhorita, simplesmente me chame disse e se afastou. Lucy apareceu na enorme estufa. Simon? Se no estivesse vendo nesse momento no teria acreditado que pudesse existir essa construo de vidro oculta no meio da cidade. As fileiras de mesas alargadas desapareciam da vista na parte obscurecida do fundo. Todas as superfcies estavam ocupadas por mudas verdes ou vasos de barro com terra. O corredor em que estava era de tijolo e se sentia bastante quente. A condensao do ar mido formava gotas no vidro altura de seus ombros. O vidro comeava altura da cintura e formava uma abbada. Ao olh-la viu que o cu comeava a obscurecer. Avanou uns passos e entrou. O ar estava mido. No se via ningum. Simon? Ps ateno, mas no ouviu nada. Mas claro, a estufa era tremendamente grande. Talvez no a tivesse ouvido. Caso que a dentro se precisava manter o ar quente e mido, puxou da macia porta de madeira, fechou-a e comeou a explorar. O corredor era estreito e muitas folhas penduravam para fora, por isso teve que abrir-se passo atravs de uma verdadeira cortina verde. Ouvia cair das folhas as gotas de gua do ar condensado. A atmosfera era pesada, quieta, encerrando os aromas de musgo e terra. Simon? Aqui. Por fim. Sua voz vinha de mais frente, frente a ela, mas no conseguia v-lo nessa selva obscurecida. Afastou uma folha maior que sua cabea e de repente saiu a um espao aberto iluminado por dezenas de velas. Deteve-se. O espao era circular. As paredes de vidro se elevavam at formar uma cpula em miniatura, semelhante s que tinha visto em imagens da Rssia. No centro havia uma fonte de mrmore da qual saam suaves jorrinhos de gua, e ao redor havia mais mesas com roseiras. Roseiras florescidas no inverno. Ps-se a rir. Havia rosas vermelhas, rosas creme e rosas branqussimas e seu embriagador perfume impregnava o ar, completando sua sensao de maravilha e prazer. Simon tinha um pas de sonho em sua casa. Encontrou-me.

Sobressaltada olhou em direo voz e revoou o corao ao v-lo. Estava junto a uma mesa, com as mangas da camisa arregaadas. Levava um avental verde sobre o colete para proteg-lo e estava arregaado, deixando vista os antebraos, cobertos por uma muito fina capa de pelo loiro. A ideia de Simon em roupa de trabalho a fez sorrir. Esse era um aspecto dele que nunca tinha visto e inspirava curiosidade. Desde que chegaram a Londres sempre o tinha visto muito bem arrumado, muito homem de mundo. Espero que no se importe. Newton me fez passar. No, obvio que no. Onde est Rosalind? Vim sozinha. Ele ficou imvel e a olhou de uma maneira que ela encontrou difcil de interpretar. Totalmente sozinha? Ento isso era o que o preocupava. Quando chegaram a Londres deixou muito claro que no devia sair nunca sozinha. Ao longo da semana quase se esqueceu desse mandamento porque at o momento no podia dizer que tivesse ocorrido nada. Evidentemente, ele seguia preocupado por seus inimigos. Bom, sim, alm do chofer, os lacaios e a donzela sorriu tranquilamente Pedi emprestado o carro a Rosalind. A ele relaxaram os ombros e comeou a tirar o avental. Ah. Nesse caso, posso te oferecer um ch? No tem por que interromper seu trabalho por mim. Quer dizer, se no te perturbar. Ele atou o avental e voltou para a mesa de trabalho. Sempre me perturba, doce anjo. Ela via que estava ocupado, mas faltava menos de uma semana para as bodas. Um pensamento sussurrava em uma curva da mente, o molesto medo de que ele j se aborreceu dela ou, pior ainda, que estivesse pensando melhor. Foi ficar ao seu lado. O que est fazendo? Ele parecia tenso, mas sua voz soou normal. Enxertando roseiras. No um trabalho muito interessante, mas pode observar se quiser. Est seguro de que no te incomodo? Pois claro que no me incomoda. Estava inclinado sobre a mesa, sem olh-la. Diante tinha um ramo com espinhos, talvez de uma roseira, e estava cortando com supremo cuidado um lado, para deix-lo em ponta. No estivemos sozinhos h vrios dias e me pareceu que seria agradvel... Simplesmente conversar. Era difcil falar estando ele meio lhe dando as costas. Tinha as costas rgidas, como se mentalmente a estivesse empurrando para afast-la, embora sem fazer nenhum movimento.

Sim? Lucy mordeu o lbio. Sei que no deveria ter vindo te visitar to tarde, mas Rosalind me teve todo o dia ocupada comprando e procurando tecidos, vestidos e coisas dessas. No acreditaria quo lotadas estavam as ruas esta tarde. Levou-nos uma hora chegar a casa. bom, estava tagarelando. Sentou-se em um tamborete e fez uma inspirao Simon, mudou de ideia? Isso captou sua ateno. Levantou a cabea e a olhou carrancudo. O qu? Ela fez um brusco gesto de frustrao. Vejo-te preocupado todo o tempo, e no me beijou desde que me fez a proposta de matrimnio. Estive pensando se talvez teve tempo para pensar melhor e trocar sua deciso de se casar comigo. Noo! soltou a faca e se apoiou na mesa com os braos retos, a cabea encurvada No, sinto muito. Desejo me casar contigo, anseio me casar contigo, agora mais que nunca, asseguro-lhe isso. Conto os dias que faltam para que estejamos por fim casados. Sonho te tendo em meus braos, como esposa, mas devo distrair a mente, ou, ficarei louco esperando o dia. O problema meu. Lucy se sentiu aliviada, mas francamente desconcertada. Que problema? Diga-me para que possamos solucion-lo juntos. Ele exalou um suspiro, negou com a cabea e girou a cara para ela. Acredito que no. Este problema responsabilidade somente minha, arrumar-me com ele deve ser a cruz que devo levar. Graas a Deus desaparecer dentro de uma semana, quando estivermos unidos pelos sagrados sacramentos do matrimnio. Fala de propsito com adivinhaes. Que agressiva cantarolou ele Imagino como uma fera, espada na mo castigando a hebreus recalcitrantes e a samaritanos incrdulos. Arredar-se-iam diante seu severo cenho e seus terrveis cenhos riu brandamente Digamos que tenho dificuldades para estar perto de voc sem te acariciar. Ela sorriu. Estamos comprometidos. Pode me acariciar. Pois no, no posso. endireitou-se e pegou a faca para podar Se te acaricio, no sei se seria capaz de parar inclinou-se e olhou a roseira, fazendo outro corte no caule Em realidade, estou seguro de que no poderei parar. Estaria embriagado por seu aroma e o tato de sua branqussima pele. Lucy sentiu arder as bochechas. Duvidava muito que sua pele estivesse muito branca nesse momento. Mas ele quase no a acariciou em Maiden Hill. Seguro que se ento foi capaz de refrear-se ali poderia agora. Pensei... No fez uma inspirao e moveu a cabea como se queria limp-la Antes de pensar a teria estendida de costas com as saias subidas at os ombros e como um vulgar canalha estaria dentro de voc sem nem sequer refletir e uma vez comeado,

estou muito seguro de que no pararia at que os dois chegssemos ao mesmo cu. Talvez inclusive nem ento. Lucy abriu a boca, mas no lhe saiu nenhum som. Ao mesmo cu... Ele fechou os olhos e emitiu um gemido. Bom Deus. No posso acreditar que te disse isso. Bom esclareceu a garganta. Estava tremula e excitada por causa das palavras que ele acabava de dizer Bom. Isso adulador, certamente. Sim? olhou-a. Tinha manchas vermelhas no alto das mas do rosto Me alegra que tome to bem a falta de domnio de seu noivo sobre sua natureza animal. Ai, Deus. Comeou a levantar-se. Talvez devesse ir. No, fica comigo, por favor. S que... S que no se aproxime. Certo. Voltou a sentar-se, com as costas retas e juntou as mos no colo. Ele curvou uma comissura da boca. Senti sua falta. E eu de voc. Sorriram e ele se apressou a girar-se outra vez, mas desta vez ela sabia a causa e isso no a inquietou. Observou-o trabalhar. Ele deixou de um lado o caule e pegou um vaso de barro que continha algo parecido a um pequeno toco. Ao fundo a fonte ria e as estrelas comeavam a encher o cu sobre a cpula. Ao final no terminou de me contar esse conto disse O do prncipe Serpente. No poderei concluir as ilustraes se no me contar o resto. Fez as ilustraes? obvio. No recordo onde fiquei franziu o cenho olhando o feio toco Faz muito tempo. Ela acomodou melhor o traseiro no tamborete. Eu o recordo. Anglica tinha roubado a pele do prncipe Serpente e tinha a inteno de jog-la no fogo para destru-la, mas ao final se abrandou e perdoou sua vida. Ah, sim fez um corte em forma de v na parte superior do toco O prncipe Serpente disse a Anglica: Bela donzela, posto que tem minha pele, tem minha vida em suas mos. S deve diz-lo e te concederei um desejo. Parece-me que no era muito preparado disse Lucy, carrancuda Por que no pedia simplesmente que devolvesse a pele sem dizer o do poder que tem sobre ele? Ele a olhou com as sobrancelhas baixas. Talvez estivesse encantado por sua beleza? Ela emitiu um bufido. No, a menos que fosse muito tolo. Sua alma romntica me enrola. Permite-me continuar? Ela fechou a boca e assentiu.

Estupendo. A Anglica ocorreu que a tinha algo muito afortunado. Talvez pudesse conhecer prncipe dessa terra a final. Assim que disse ao prncipe Serpente: Esta noite se celebra um baile real. Pode me levar s muralhas do castelo para poder ver passar o prncipe e seu squito? Bom, o prncipe Serpente a olhou com seus brilhantes olhos prateado e disse: Posso fazer algo melhor, asseguro-lhe isso. Mas espera interrompeu Lucy No o prncipe Serpente o heri da histria? Um homem serpente? inseriu o extremo em ponta do caule no corte que havia feito no toco e comeou a envolv-los com uma estreita tira de tecido O que te deu a ideia de que seria um bom heri? Bom, tudo prateado, no? Sim, mas tambm est totalmente nu e normalmente o heri da histria tem algo mais. Mas... Ele a olhou carrancudo, crtico. Quer que continue? Sim disse ela mansamente. Muito bem. O prncipe Serpente moveu uma branca mo e imediatamente os feios farrapos marrons de Anglica se transformaram em um brilhante vestido de cobre. No cabelo tinha joias de cobre e rubis e nos ps, sapatos bordados com fios de cobre. Anglica deu uma volta completa, encantada por sua transformao e exclamou: Espera que me veja o prncipe Rutherford! Rutherford? repetiu Lucy, com uma sobrancelha arqueada. Ele a olhou severamente. Perdoa. O prncipe Rutherford, o de cabelo dourado encaracolado. Mas o prncipe Serpente no respondeu e s ento ela se fixou em que estava ajoelhado ao lado do braseiro e que as chamas azuis estavam mais baixas. Porque ao conceder o desejo garota pastora de cabras, tinha esgotado seu poder. Homem tolo. Ele levantou a vista e sorriu e ento pareceu ver o cu escuro pela primeira vez. Bom Deus, to tarde ? Por que no me disso? Deve voltar para casa de Rosalind imediatamente. Ela exalou um suspiro. Para ser um sofisticado londrino, seu noivo estava muito pesado ultimamente. Certo levantou-se e passou a mo pela saia para tirar o p Quando voltarei a v-lo? Irei tomar o caf da manh. Por ela passou uma onda de desiluso.

No, Rosalind me disse que devemos sair cedo para ir loja de luvas e estaremos ausentes para o almoo tambm. Organizou as coisas para me apresentar a algumas de suas amigas. Simon franziu o cenho. Sabe cavalgar? Sim, mas no tenho cavalo. Eu tenho vrios. Irei casa de Rosalind antes do caf da manh e iremos cavalgar pelo parque. Voltaremos a tempo para que Rosalind te leve a loja de luvas. Isso eu gostaria disse ela, olhando-o. Ele a olhou tambm. Bom Deus e nem sequer posso te beijar. V, ento. Ela sorriu e ps-se a andar pelo corredor. Boa noite. A suas costas o ouviu amaldioar. Essa noite, Simon arqueou uma sobrancelha olhando os homens que estavam jogando s cartas. Permitem-me jogar com vocs? Quincy James, que estava sentado de costas a ele, girou-se e o olhou. Comeou a mover-se o um msculo debaixo do olho, em um tic nervoso. Vestia jaqueta e cala de veludo vermelho escuro e colete branco do tom de uma casca de ovo, com bordados em vermelho para fazer jogo com a jaqueta. Se tinha em conta seu denso cabelo da cor dos guines de ouro, era uma bonita vista. Simon no pde evitar que se curvassem os lbios em um sorriso de satisfao. obvio disse um cavalheiro com uma antiquada peruca de juba larga assentindo. Tinha a cara alhada de um jogador dissoluto que passou toda a vida sentado diante uma mesa de jogo. No o tinham apresentado, mas o tinha visto antes. Lorde Kyle. Os outros trs eram desconhecidos. Dois eram de idade amadurecida, quase idnticos, com perucas empoeiradas em branco e as caras avermelhadas pela bebida. O terceiro era s um moo com as bochechas ainda cheias de espinhas, um pombo na cova de raposas. Sua me deveria mant-lo seguro em casa. Mas isso no era problema dele. Retirou a cadeira desocupada ao lado de James e se sentou. Pobre bode. No podia fazer nada para impedi-lo, pr objees a que um cavalheiro se unisse ao jogo simplesmente no se fazia. Tinha-o pego. Tomou um momento para felicitar-se. Depois de passar a maior parte da semana visitando o Devil's Playground, rejeitando as insinuaes das prostitutas menores de idade, bebendo um champanha asqueroso e aborrecendo-se at ficar rgido, passando de uma mesa de jogo a outra, James tinha aparecido por fim. Tinha comeado a temer que tivesse perdido a pista, tinha atrasado a caa enquanto se ocupava dos preparativos para suas bodas, mas agora j o tinha.

Sentiu o intenso desejo de apressar o assunto, acabar com isso para poder ir-se cama e talvez poder saudar Lucy quando sassem a cavalgar com a aparncia de estar acordado. Mas isso no resultaria. Sua cautelosa presa se aventurou por fim a sair de seu esconderijo e devia ir com tato, devagar, pausado. Era essencial que todas as peas estivessem em seu lugar, que no houvesse nenhuma possibilidade de escapamento quando fizesse saltar a armadilha. Chegado a esse momento no devia arriscar-se a que a presa escapasse por algum buraco que houvesse na rede. Lorde Kyle ps uma carta diante cada jogador para ver quem daria. O homem que estava direita de Simon tirou o J e reuniu as cartas para baralhar e dar. James foi pegando cada carta medida que as davam, tamborilando nervoso a borda da mesa. Simon esperou at que deram as cinco (jogavam louvo, com cinco cartas) e s ento as pegou. Olhou-as, no estava mal a mo que lhe tocou, mas em realidade isso no importava. Ps sua aposta e fez a primeira jogada, um oito de coraes. James vacilou um instante e depois atirou um dez. Fizeram jogo outros jogadores e o pombo levou o grande trunfo. O jovem iniciou a segunda ronda com um trs de espadas. Entrou um lacaio com uma bandeja com bebidas. Estavam jogando na sala de trs do Devils Playground. A estadia estava pouco iluminada e as paredes e a porta revestidas com veludo negro, para amortecer o rudo de quo farristas se divertiam na sala principal. Os homens que jogavam nessa estadia se mostravam srios, apostavam forte e poucas vezes falavam, a no ser de algo que exigisse o jogo. Para esses cavalheiros essa no era uma reunio social era a vida ou a morte pelas cartas. S umas noites atrs Simon viu um baro perder primeiro todo o dinheiro que levava em cima, depois uma propriedade no vinculada ao ttulo e depois os dotes de suas filhas. A manh seguinte o homem estava morto: havia-se suicidado. James pegou uma taa da bandeja, bebeu-a e pegou outra. Captou o olhar de Simon. Este sorriu. James aumentou os olhos, bebeu de sua segunda taa e a deixou na mesa junto a seu cotovelo, olhando-o desafiante. Continuou o jogo. A Simon ficava uma carta e teve que jog-la. James sorriu satisfeito, jogou o Curinga, O J de trevos, a carta mais alta do louvo de cinco cartas e levou outra vez a rodada. As velas comearam a chispar e entraram os lacaios s trocar. Quincy James ia ganhando e o monto de moedas que tinha ao lado de sua taa ia crescendo. Estava relaxado em sua cadeira e entreabriam os olhos, adormecidos. Ao rapaz jovem s ficavam um par de pni e parecia desesperado. No duraria outra ronda se tivesse sorte. Se no a tinha, algum lhe faria um emprstimo para a seguinte rodada e assim iniciaria o caminho para a priso. Entrou Christian Fletcher na sala. Simon no levantou a vista, mas pela extremidade do olho o viu sentar-se em uma cadeira de um lado da sala, muito longe para ver as cartas. Algo se relaxou em seu interior vista do jovem. Agora tinha um aliado s costas. James ganhou outra mo. Curvou a boca em um sorriso triunfal ao pegar o dinheiro. Simon alargou o brao e agarrou sua mo. James tentou soltar-se. O qu...? Simon deu um golpe na mesa com o brao. Do punho de rendas de James caiu um J de trevos. Outros jogadores ficaram imveis.

O curinga Disse lorde Kyle, com a voz spera pela falta de uso Que diabos pretende, James? No-no e- mi-minha. Simon endireitou as costas, apoiou-se no respaldo e esfregou indolentemente o indicador da mo direita. Voc! exclamou James, levantando-se de um salto e atirando ao cho a cadeira. Parecia a ponto de bater em Simon, mas o pensou melhor. Simon arqueou uma sobrancelha. V-voc me fez uma A-armadilha, p-me o maldito C-curinga. Eu ia perdendo suspirou Simon Me insulta, James. Noo! Deixo-o s espadas alvorada continuou Simon, imperturbvel. No! Santo Deus, no! Conto com sua aprovao? James se agarrou a cabea, soltando as formosas mechas de sua fita. Meu Deus! Isto no est bem. E-eu n-no te-tinha o maldito curinga. Lorde Kyle recolheu as cartas. Outra mo, senhores? Meu Deus sussurrou o rapaz, tinha empalidecido e dava a impresso de que poderia ficar a vomitar. No p-pode f-fazer isto! gritou James. Simon se levantou. Amanh, ento. Ser melhor que me v dormir um pouco, no? Lorde Kyle assentiu, com a ateno j posta na seguinte ronda. Boa noite, Iddesleigh. Eu-eu acabei tambm disse o jovem Se me desculparem cavalheiros? Dizendo isso o pombo saiu quase correndo da sala. Nooo! Sou inocente! exclamou James, soluando. Simon fez um mau gesto e saiu da sala. Christian o alcanou na sala principal. Voc...? Cala vaiou Simon Aqui no, idiota. Felizmente o jovem guardou silncio at que chegaram rua. Simon fez um gesto a seu chofer. Ento Christian sussurrou: Voc...? Sim. Bom Deus, sim que estava cansado Te levo? Christian pestanejou. Obrigado. Subiram e o carro empreendeu a marcha. Seria conveniente que procurasse a seus padrinhos para que organizem o duelo disse Simon.

Deu procurao dele uma espantosa letargia. Sentia irritados os olhos e tremiam as mos. No faltava muito para o amanhecer. Quando chegasse, ou mataria James ou morreria ele. O qu? perguntou Christian. Os padrinhos de Quincy James. Tem que descobrir quem so e decidir com eles o lugar do encontro e a hora. Tudo isso. Igual s ltimas vezes. bocejou Vai agir de meu padrinho, verdade? Isto... Simon fechou os olhos. Se perdesse Christian no sabia o que faria. Se no, tenho quatro horas para encontrar outro. No. Quer dizer sim disse o jovem Serei seu padrinho. obvio que serei seu padrinho, Simon. Estupendo. Fez-se silncio e Simon ficou adormecido. Despertou com voz de Christian. Foi a para busc-lo, verdade? Sim respondeu sem incomodar-se em abrir os olhos. por uma mulher? o jovem parecia verdadeiramente perplexo Te insultou? Simon quase riu. Tinha esquecido que muitos homens se batiam a duelo por coisas to tolas. Por nada to intrascendente. Mas por qu? continuou Christian, em tom urgente Por que faz-lo assim? Bom Deus! No soube se tornar-se a rir ou a chorar. Alguma vez em sua vida tinha sido to ingnuo? Tentou concentrar-se para explicar o negrume que habita nas almas dos homens. Porque o jogo sua fraqueza. Porque no podia deixar de jogar uma vez que eu me unisse ao jogo. Porque de maneira nenhuma podia me recusar ou escapar. Porque o homem que e eu sou o homem que sou olhou a esse amigo to tremendamente jovem e suavizou Isso voz o que desejava saber? Christian tinha o cenho franzido como se estivesse disputando com um difcil problema de matemtica. No sabia... a primeira vez que estive presente em um de seus desafios a seus competidores. Encontro-o muito injusto. Nada honorvel.

Captulo 10
Ainda no se insinuavam as primeiras luzes da alvorada e a neblina dessa hora flutuava sobre o cho cobrindo-o como uma mortalha cinza. Girava em torno das pernas de Simon, que ia de caminho ao lugar acordado para o duelo e se filtrava por sua roupa esfriando at a medula dos ossos. Diante dele ia Henry com uma lanterna para

iluminar o caminho, mas a neblina velava a luz, por isso parecia que iam avanando em um inquietante sonho. Christian caminhava a seu lado, estranhamente silencioso. Tinha passado a noite contatando e conferenciando com os padrinhos de James e portanto tinha dormido pouco, se que tinha dormido algo. Mais adiante brilhou outra luz e apareceram as figuras de quatro homens, cada um com uma aurola de nvoa em torno da cabea a modo de capuz. Lorde Iddesleigh? gritou um dos homens. No era James, assim tinha que ser um dos padrinhos. Sim. Viu sair flutuando seu flego e depois dissipar-se no ar do amanhecer frio como o gelo. O homem ps-se a andar para eles. Era de avanada idade e levava culos e uma desalinhada peruca. Jaqueta e calas antiquados em vrios anos e visivelmente bem usados, completavam sua desajeitada aparncia. Atrs dele pareceu titubear um homem mais baixo que estava ao lado de outro que devia ser o mdico, a julgar pela peruca curta de sua profisso e a maleta negra que levava. Falou o primeiro homem: O senhor James oferece suas sinceras desculpas por qualquer insulto que lhe tenha infligido. Aceita sua desculpa e renuncia ao duelo? Covarde. Talvez James tivesse enviado a seus padrinhos sem apresentar-se ele? No. Mal-maldito seja, Iddesleigh. Ah, estava a. Bom dia, James disse, sorrindo levemente. A resposta foi outra maldio, no mais original que a primeira. Fez um gesto a Christian. O jovem e os padrinhos de James foram delimitar o espao para o duelo. Observou Quincy James que tinha comeado a passear-se daqui l pelo cho cristalizado, ou para esquentar-se ou por nervosismo. Levava a mesma jaqueta de veludo vermelho escuro que a noite passada, embora j enrugada e suja. Seu cabelo se via gordurento, como se tivesse suado. De repente James meteu os dedos pelo cabelo e se coou forte. Asqueroso costume. Teria piolhos? Devia estar cansado por ter tresnoitado, mas claro, era um jogador inveterado, acostumado a ficar de p at altas horas da madrugada. E era mais jovem. Contemplou-o atentamente. Nunca o tinha visto bater-se em duelo, mas segundo o que se dizia na academia de ngelo era um perito espadachim. Isso no o surpreendia. Apesar de suas gagueiras e tics nervosos, tinha a agilidade de um atleta. Alm disso, era de sua mesma altura. Estariam igualados no alcance de seus respectivos braos. Se aproximou outra vez o homem dos culos. Poderia ver sua espada? disse, estendendo a mo. Chegou o outro padrinho. Este era um jovem mais baixo embelezado com uma jaqueta verde garrafa que a cada momento olhava ao redor, nervoso. O duelo estava proibido pela lei, logicamente, embora nesse caso rara vez se fizesse respeitar a lei.

Simon desembainhou sua espada e a passou a culos. Vrios passos mais frente, Christian pegou a espada de James. Entre ele e os padrinhos deste mediram esmeradamente as duas folhas, examinaram-nas e depois as devolveram. Abra a camisa Disse culos. Simon arqueou uma sobrancelha. Sem dvida o homem era um fantico do procedimento correto. De verdade acredita que levo uma armadura debaixo da camisa? Por favor, milord. Suspirando, Simon tirou a jaqueta azul prateada e o colete, tirou-se a gravata e se desabotoou at a metade a camisa com peitilho de renda. Henry chegou correndo a pegar os objetos medida que caam. Ao mesmo tempo, James abriu a camisa para mostrar o peito a Christian. Condenao, isto est to frio como uma puta do Mayfair_. Simon abriu a camisa. No peito nu ps a pele arrepiada. O padrinho assentiu, com a cara rgida, inexpressiva, um homem sem humor ao parecer. Obrigado disse. De nada respondeu Simon, sorrindo com ironia Podemos comear, ento? Ainda no tomei o caf da manh. E no tomar disse James, avanando com a espada pronta. A Simon desapareceu o sorriso. Valentes palavras para um assassino. Percebeu o rpido olhar de Christian. Saberia o jovem? Nunca tinha contado o do Ethan, o verdadeiro motivo desses duelos. Levantou sua espada e enfrentou a seu competidor. A neblina se enroscava nas pernas. Ol! Gritou Christian. Simon deu uma estocada, James a parou, e as folhas cantaram sua letal cano. Estirou a face em um sorriso sem alegria. Viu uma brecha e arremeteu, mas James desviou o golpe no ltimo momento. E ento teve que defender-se, retrocedendo ao tempo que parava e desviava estocadas e talhos. Comearam a doer os msculos das panturrilhas pelo esforo. James era rpido e forte, um competidor ao que tinha que tomar a srio, mas tambm estava desesperado, atacando temerariamente. Sentia correr o sangue como fogo lquido pelas veias fazendo chispar os nervos. Nunca se sentia to vivo e, ao mesmo tempo, paradoxalmente, to perto da morte, como quando se batia a duelo. Ah! James aproveitou um instante em que estava com a guarda baixa para dar uma estocada apontando a seu peito. Desviou a espada no ltimo momento e a sua deslizou chiando pela de James at que ficaram punho com punho, tornando-se mutuamente o flego s caras. James o empurrou com todas suas foras. Simon sentiu como lhe inchava o brao, manteve-se firme, sem ceder. Via a veias vermelhas nos olhos de James e cheirava seu flego ftido com o fedor do terror.

Sangue! gritou um dos padrinhos. S ento sentiu a dor no brao. Deixa-o? perguntou Christian. Diabos, no. Esticando os ombros jogou James para trs, seguindo-o com a espada pronta. Em seu interior algo negro e animal gritava Agora! Mata-o, j! Devia tomar cuidado. Se s deixava ferido seu inimigo, este teria o direito a parar o duelo e ento ele teria que passar toda essa tolice outra vez. No h nenhuma necessidade de continuar estava gritando um dos padrinhos Senhores, joguem suas espadas. A honra se h satisfeito! A merda com a honra! Simon atacava dando talhos e estocadas, enquanto do ombro direito descia agulhas de dor pelo brao. As espadas soavam ao chocar e os duelistas se moviam pelo espao verde pisando em forte. Sentia baixar umas gotas quentes pelas costas e no sabia se eram de suor ou de sangue. Viu que James tinha os olhos muito abertos, defendia-se com desespero, tinha a cara vermelha e brilhante. Seu colete tinha manchas escuras sob as axilas. Deu uma estocada apontando alto. E de repente James se girou e lhe golpeou atrs das pernas. Sentiu as pontadas de dor nas curvas. Percorreu-o o horror como uma onda. Se James conseguia lhe cortar os tendes da parte de atrs das pernas ficaria aleijado, incapaz de manter-se em p e de defender-se. Mas ao arremeter, James deixou exposto o peito quando recuou, preparando-se para voltar a golpear as pernas por trs, ele fez um giro e atacou, pondo toda a fora do brao na estocada. E a espada atravessou o peito de James. Sentiu a sacudida quando a folha tocou e raspou osso. Sentiu a dor do ombro, como fogo, justo mais acima da axila. Viu o James abrir os olhos ao compreender sua mortalidade, ouviu os gritos das testemunhas e cheirou o fedor cido da urina quando o homem j morto perdeu o controle da bexiga. Seu inimigo caiu ao cho. Agachou-se e esteve assim um momento, inspirando ar a baforadas. Depois colocou o p sobre o peito do cadver e tirou sua espada. Os olhos de James continuavam abertos, sem ver nada. Meu Deus murmurou Christian, cobrindo a boca, que tinha branca. Simon limpou a folha de sua espada. Tremiam-lhe ligeiramente as mos assim, carrancudo, tentou as controlar. Poderiam lhe fechar os olhos? Meu Deus, Meu deus, Meu Deus repetia o homem baixo, quase dando saltos por quo agitado estava. De repente se agachou e vomitou, sujando os sapatos. Poderiam lhe fechar os olhos? Pediu Simon outra vez. No sabia por que isso o preocupava tanto. A James j no importava ter os olhos abertos.

O homem baixo seguia fazendo nuseas, mas culos se inclinou a passar a mo pelas plpebras de James, fechando-os. Aproximou-se o mdico e olhou para baixo impassvel. Est morto. Matou-o. Sim, sei disse Simon, colocando a jaqueta. Deus Santo sussurrou Christian. Simon fez um gesto a Henry e se girou para partir. J no necessitavam a lanterna. Tinha sado o sol, evaporando a neblina e anunciando um novo dia, que Quincy James no veria. Continuaram lhe tremendo as mos. Lucy olhou fixamente a Newton. No est em casa? Como pode no estar em casa a estas horas? No cu acabavam de desaparecer os tons rosa da aurora. Os varredores empurravam suas carretas pelos paraleleppedos para voltar para suas casas. Na casa vizinha uma criada fechou a porta de um golpe e comeou a esfregar vigorosamente os degraus da escadaria de entrada. Lucy tinha chegado casa de Simon preparada para a cavalgada com ele pelo parque. Deveria t-lo esperado na casa de Rosalind, como era o plano original. Mas essa noite durante o jantar anunciou que se levantaria incrivelmente cedo para acompanhar nova cozinheira ao mercado para comprar pescado. A cozinheira tinha servido pescado ligeiramente passado, duas noites seguidas e Rosalind pareceu que necessitava conselhos para escolher peixe fresco. Ela aproveitou a oportunidade e a acompanhou no carro at a casa de Simon para v-lo cedo. E a estava, no prtico, como uma solicitante pobre diante o rei. Em seu caso o rei era Newton, o mordomo. Apesar da hora estava esplendidamente embelezado, com sua libr_ de cores prateada e negro e uma deliciosa peruca. Olhava-a com atitude altiva, por cima de seu largo nariz, que teria orgulhado qualquer romano antigo. No saberia diz-lo, senhorita. Duas manchas vermelhas cobriam as bochechas do mordomo, pelo resto cadavrico. Lucy olhou as bochechas desconfiada. J comeava a arder a face dela. Simon no estaria com outra mulher? No, claro que no, iam se casar dentro de uns dias, faltava menos de uma semana. De todos os modos estava afetada. Virtualmente no o conhecia, talvez estivesse entendido errado. Talvez quando ele disse antes do caf da manh empregou uma maneira de falar na moda e quis dizer s dez e ela interpretou alvorada. Ou talvez entendeu mal o dia. Um imenso carro negro se deteve com uma sacudida, interrompendo seus pensamentos. Virou-se a olhar. O carro levava o braso de Simon. Um lacaio desceu de um salto e ps os degraus. Desceram Henry e o senhor Fletcher. Franziu o cenho. Por qu...? Ento desceu Simon. Newton lanou uma exclamao atrs dela. Simon estava sem jaqueta, a pesar do frio. Uma manga estava manchada com sangue e ele sustentava um pano empapado no brao. Salpicaduras de sangue formavam um delicado arco sobre

seu peito. Em estranho contraste com as manchas de sangue, levava uma peruca branca imaculada. Sentiu-se afogada, os pulmes se negavam a encher-se de ar. Estaria muitoferido? Desceu a escadaria, a tropices. O que aconteceu? Simon se deteve e a olhou com a cara branca como o papel. Dava a impresso de que no a reconhecia. Merda. Bom, ao menos era capaz de falar, pensou ela. Newton, envie a algum a procurar um mdico! disse. No se incomodou em olhar para ver se o mordomo cumpria sua ordem. Temia que se afastasse a vista de Simon, ele se desabaria. Chegou at ele e estendeu a mo, hesitando toc-lo, com medo de machuc-lo mais. Onde se feriu? tremeu-lhe a voz Diga me. Ela pegou sua mo. Estou bem... Est sangrando! No h nenhuma necessidade de chamar o mdico. Matou o James disse o senhor Fletcher. O qu? Olhou ao jovem. Parecia aturdido, como se tivesse visto uma tragdia. O que pde ter ocorrido? No na rua, por favor, para que todos os vizinhos escutem e comecem a fofocar disse Simon. As palavras saram lentas, arrastadas, como se estivesse cansado at a alma O falaremos, se devemos fal-lo, na sala de estar os dedos com que tinha seu pulso agarrado estavam pegajosos de sangue Entra. Seu brao... Estar muito bem logo que o medique com conhaque, pela boca, preferivelmente. Subiu a escadaria, levando-a. Vou para casa disse o senhor Fletcher atrs deles J tive o bastante. Sinto muito. Simon se deteve no ltimo degrau e se girou a olh-lo. Ah, dourada resistncia da juventude. O senhor Fletcher se girou bruscamente. Matou-o! Por que tinha que mat-lo? Lucy olhou o jovem amigo de Simon, muda. Ai, Deus. O medo lhe alagava o peito, paralisando-a. Foi um duelo, Christian disse Simon, sorrindo, mas a voz voltou a lhe sair spera, cansada Acha que minha inteno era danar uma bonita valsa? Meu Deus! No te entendo. Acredito que nem sequer te conheo. Dizendo isso o senhor Fletcher se afastou, movendo a cabea.

Lucy pensou se no deveria sentir o mesmo. Simon acabava de reconhecer que tinha matado um homem. Compreendeu, de maneira horrvel, que as manchas no peito no eram de sangue dele. Passou por ela uma onda de alvio e de sentimento de culpa, por alegrar-se de que tivesse morrido outra pessoa. Simon a fez passar ao magnfico vestbulo. No teto, a uma altura de trs andares, viu pintados os clssicos deuses pulando entre as nuvens, sem alterar-se pelo transtorno de baixo. Levou-a pelo vestbulo, passaram por uma porta de duas folhas e entraram na sala de estar. No no sof branco, milord gemeu Newton atrs deles. Ao diabo o sof disse ele, sentando-a a seu lado no imaculado mvel Onde est esse conhaque? Newton serviu conhaque em uma taa de cristal e a levou, resmungando: Sangue. As manchas no sairo jamais. Simon bebeu a metade da taa, fez um gesto de dor e apoiou a cabea no respaldo. Farei-o tapizar de novo e com isso se sentir melhor, Newton. Agora, fora daqui. Entrou Henry, trazendo uma bacia com gua e panos de linho. O mordomo protestou: Mas, milord, seu brao... Fora. fechou os olhos Voc tambm, Henry. Depois poder me enfaixar, me medicar e se fazer de me. Henry arqueou as sobrancelhas olhando a Lucy. Em silncio deixou a bacia e as ataduras a um lado dela e saiu. Simon no tinha solto o pulso. Alargou a mo livre por diante dele e com supremo cuidado afastou a manga rasgada. Tinha uma estreita ferida da que emanava sangue. Deixa a assim murmurou ele um corte superficial. V-se pior do que , me acredite. No me sangrarei at morrer, ao menos no imediatamente. Ela franziu os lbios. No sou seu mordomo. Nem sua ajudante de cmara. No suspirou ele O esqueci. Bom, no futuro tenta recordar que tenho um papel totalmente distinto em voc... Isso no. O qu? Esqueci que amos cavalgar esta manh. Por isso est aqui? Sim. Sinto muito. Vim cedo, com Rosalind. Rosalind? Onde est? As palavras saram enredadas, como se estivesse to esgotado que no pudesse falar. No mercado comprando pescado. Cala. No importa. Ele no fez conta. Jamais poderei me perdoar. Acredita que voc poder? Tolo. Encheram os olhos de lgrimas. Como as arrumava para dissipar a ira com essas palavras to tolas?

Te perdoar o qu? No se preocupe. Perdoo-te o que seja. Molhou um pano na bacia com a mo livre Isto seria mais fcil se me permitisse partir. No limpou torpemente o sangue. Em realidade deveria cortar toda a manga. Esclareceu a garganta para que a voz sasse bem e perguntou: De verdade matou a um homem? Ele seguia com os olhos fechados. Sim, em um duelo. E ele te feriu. Espremeu o pano para escorrer a gua Qual foi a causa do duelo? Perguntou com a voz casual, como se estivesse perguntando a hora. Silncio. Ela olhou as ataduras. De maneira nenhuma poderia lhe enfaixar o brao com uma s mo. Vou necessitar as duas mos para te enfaixar. No. Ela exalou um suspiro. Simon, finalmente ter que deixar que v. E de verdade acredito que necessrio limpar e enfaixar o brao. Ele abriu os olhos, cinzas como a geada, e a olhou intensamente. Anjo severo. Prometa-me, me prometa pela memria de sua me que no me deixar se te devolvo as asas. Ela pestanejou, pensando-o, mas ao final no viu outra resposta. Prometo-lhe isso. Ele aproximou mais a cara, at que ela viu as pintinhas cor gelo em seus olhos. Diga-o. Prometo pela memria de minha me que no te abandonarei murmurou ela. Ai, Deus. Ela no soube se isso era uma blasfmia ou uma orao, mas a boca dele se apoderou da sua em um beijo forte, mordendo, lambendo, chupando, como se quisesse com-la e introduzi-la dentro dele para que no pudesse abandon-lo nunca. Gemeu diante o assalto, confusa e encantada. Ele trocou a posio da cara e introduziu a lngua em sua boca. Agarrou-lhe os ombros e a empurrou at deix-la de costas no sof, montou em cima e lhe abriu as pernas empurrando com suas duras coxas. Acomodou-se sobre Lucy e ela sentiu o vulto de seu duro membro atravs das capas de saia e anguas. Arqueou-se apertando-se a ele. Agitou a respirao, saa em curtos flegos, como se no pudesse inspirar bastante ar. Ele cavou a mo em um seio, tinha a mo to quente que sentiu o calor atravs do tecido do suti, marcando-a onde no a tinha acariciado nenhum homem. Ele interrompeu o beijo para sussurrar junto bochecha: Desejo v-la, te acariciar deslizou os lbios abertos por sua bochecha Deixe que te baixe o vestido. Me deixe verte. Por favor.

Ela estremeceu. A mo dele se amoldava forma de seu seio, acariciando, friccionando. Sentiu endurecer e inchar o mamilo, e desejou, sentiu a necessidade de que o acariciasse. Nus os dois, sem nada que os separasse. Sim... Algum abriu a porta. Ele se incorporou e olhou por cima do respaldo do sof. Fora! Milord. Era a voz de Newton. Lucy desejou dissolver-se nesse mesmo instante e converter-se em um atoleiro sobre o sof. Fora! Veio sua cunhada, milord. Lady Iddesleigh viu seu carro diante da porta e a preocupou o motivo de que incluso no tivesse sado a cavalgar com a senhorita Craddock-Hayes. Ou igual poderia simplesmente morrer de humilhao. Simon ficou imvel, ofegante. Maldio. Sim, milord respondeu o mordomo tranquilamente A levo a sala de estar azul? Malditos seus olhos, Newton! Leva-a a qualquer parte que no seja aqui. Fechou-se a porta. Simon exalou um suspiro e apoiou a testa na dela. Perdoa por tudo. roou seus lbios com os dele Ser melhor que saia daqui antes que Rosalind me jogue um olhar. Fique onde est, enviarei Henry com um xale. Levantou-se e saiu pela porta. Lucy se olhou. Tinha uma mancha de sangue em forma de mo no suti. Bolso se deteve na porta da pequena sala de estar do segundo piso da casa. OH. Olhando Lucy ps um p em cima do outro Est aqui. Lucy levantou a cabea que tinha tido apoiada em um punho e tentou sorrir. Sim. Tinha subido a esse quarto depois do almoo para pensar em todo o ocorrido essa manh. Rosalind tinha ido deitar, alegando dor de cabea e ela a compreendia muito bem. Seguro que suspeitou que algo no ia bem quando Simon no foi saud-la em sua casa, foi se esconder em seus aposentos para que no visse a ferida. Se somava a isso que ela se manteve quase em silncio durante todo o trajeto de volta casa, era provvel que a pobre mulher acreditasse que iam romper o compromisso e cancelar as bodas. Em total, tinha sido uma manh difcil. Tudo bem? Perguntou a Bolso. A menina franziu o cenho, como se o estivesse pensando. Suponho.

Umas vozes procedentes do outro extremo do corredor a impulsionaram a olhar por cima do ombro, e depois entrou no quarto. Deixou no cho a caixa de madeira que levava e fechou brandamente a porta. Lucy suspeitou algo imediatamente. No deveria estar na sala de aula? A menina levava um vestido azul celeste e o cabelo arrumado em cachos de cabelo perfeitos, o que lhe dava uma aparncia anglica que contradiziam seus olhos calculadores. A Nana est fazendo a sesta. Era evidente que tinha aprendido o truque de seu tio de fugir das respostas. Suspirou, observando-a. Bolso levou a caixa at o tapete, levantou as saias e se sentou com as pernas cruzadas. O pequeno quarto tinha um ar de abandono, apesar da limpeza recente. Era muito pequeno para receber visitas e, alm disso, estava no segundo andar, em cima dos quartos e debaixo dos quartos destinados aos meninos. De todos os modos, a nica janela dava ao jardim de trs e por ela entrava o sol da tarde. As poltronas, uma marrom e sem um brao, a outra de veludo rosa desbotado, eram grandes e cmodas. E as cores rosa desbotado, marrom e o verde do tapete resultavam calmantes. Pareceu o lugar perfeito para ir pensar e estar sozinha. Bolso era da mesma opinio, evidentemente. A menina abriu a caixa. No interior havia fileiras de soldadinhos de chumbo pintados, o presente proibido de Simon. Tinha soldados de p, soldados ajoelhados com o rifle ao ombro, preparados para disparar. Havia outros a cavalo, outros com canhes, outros com mochila e outros com baionetas, jamais tinha visto tal sortido de soldadinhos de chumbo. Evidentemente, era um exrcito de brinquedo de ordem superior. Pegou um. O soldadinho estava em posio de firmes, com o rifle ao flanco e um alto chapu militar na cabea. Que engenhoso. Bolso a fulminou com o olhar. Esse um sapo. O inimigo. azul. Ah disse Lucy, e devolveu o soldado. Tenho vinte e quatro continuou a menina, ordenando os soldados do campo inimigo Tinha vinte e cinco, mas Pinkie pegou um e arrancou a cabea de uma dentada. Pinkie? O cachorro de minha mame. No o viu porque vive principalmente em seus aposentos. enrugou o nariz Fede. E faz rudo com o nariz quando respira. Tem o nariz afundado. Voc no gosta de Pinkie disse Lucy. Bolso negou energicamente com a cabea.

Assim agora este tirou um soldado sem cabea que tinha temveis marcas de dentes no resto do corpo uma Baixa da Batalha, diz tio Suspiro. Compreendo. A menina ps o soldado mutilado sobre o tapete e as duas o contemplaram. Fogo de canho disse Bolso. Perdo? Fogo de canho. A bala arrancou limpamente a cabea. O tio Suspiro diz que talvez nem a viu vir. Lucy arqueou as sobrancelhas. Quer ser a Inglaterra? Perguntou-lhe Bolso. Perdo? Bolso a olhou com estranheza e Lucy teve a deprimente sensao de que seu valor poderia ter baixado ao nvel de Pinkie, o canino devorador de soldados. Voc gostaria de ser a Inglaterra? Eu serei a Frana. A no ser que deseje ser sapo. Essa pergunta a fez como se ela pudesse ser to boba. No. Serei a Inglaterra. Bom. Pode se sentar aqui. Assinalou-lhe o espao no tapete frente a onde estava sentada ela. Lucy compreendeu que para esse jogo devia sentar-se no cho. Fez no lugar indicado e comeou a ordenar seus homenzinhos de chumbo vermelhos sob o olhar da crtica menina. Em realidade a atividade era bastante calmante e precisava descansar de seus pensamentos. Todo o dia no havia feito outra coisa que refletir sobre se devia casar-se com o Simon ou no. O lado violento que revelou essa manh a tinha assustado. No porque acreditasse que pudesse machuc-la, sabia muito bem que ele jamais faria isso. No, o que dava medo era que sua atrao por ele continuava igual, apesar do que tinha visto. Inclusive se derrubou com ele nesse sof, estando ainda coberto do sangue do homem que tinha matado. No se importou. Seguia no se importando. Se nesse momento entrasse no quarto, voltaria a sucumbir. Talvez o que temia era o que ele era capaz de fazer, a fazia jogar bem longe as lies sobre o correto e o incorreto com que se criou, a fazia abandonar-se, descarrilar-se. Estremeceuse. A no. Pestanejou. O qu? A menina apontou para um soldado que levava um chapu alto e elegante. Seu capito. Tem que estar diante de seus homens. O tio Suspiro diz que um bom capito sempre entra na batalha diante de seus homens, dirigindo-os. Sim? Sim. Assentindo energicamente, Bolso ps o soldado de Lucy diante Assim. Est preparada? Mmm. Pronta para qu? Sim?

Homens, carreguem os canhes Grunhiu a menina. Moveu um canho para diante e deixou a mo fechada em um punho ao lado Fogo! Moveu o polegar e saiu um gude voando pelo tapete e dizimou os soldados de Lucy. Bolso destampou a rir. Lucy a olhou boquiaberta. Pode fazer isso? a guerra. Aqui vem a cavalaria a rodear seu exrcito! E Lucy caiu na conta de que os ingleses estavam a ponto de perd-la. Meu capito ordena a seus homens avanar e atacar! Dois minutos depois o campo de batalha era um banho de sangue. No ficava em p nem um s soldado. O que fazemos agora? Resfolegou Lucy. Bolso comeou a ordenar em fileira a seus soldados mortos. Enterramo-los. Todos os homens valentes merecem bons funerais. Lucy pensou quanto desse jogo estaria prescrito pelo tio Suspiro. A menina deu uns ternos tapinhas a seus soldados. Rezamos o Pai nosso e cantamos um hino. Isso foi o que fizemos no funeral de meu papai. Lucy a olhou. Sim? Bolso assentiu. Rezamos o Pai nosso e jogamos terra sobre o caixo. Mas meu papai no estava a, assim no temos por que nos preocupar de que se afogou sob a terra. O tio Suspiro diz que est no cu e que da cuida de mim. Lucy ficou quieta e calada, imaginando Simon consolando a essa garotinha junto tumba de seu irmo, deixando a um lado sua prpria aflio para explicar com termos infantis que seu pai no se sufocaria a na cova. Que ato mais terno. E o que devia fazer ela com esse novo lado de Simon? Seria muito mais fcil decidir se ele fosse simplesmente um homem que arbitrrio, um homem cruel e desconsiderado. Mas no era. Era um tio amoroso, um homem que cultivava rosas, s, em uma catedral de cristal. Um homem que agia como se necessitasse a ela e que a fez prometer que no o abandonaria nunca. Que no o abandonaria nunca. Quer jogar outra vez? Perguntou Bolso. Estava-a olhando, esperando pacientemente. Sim reuniu seus soldados e comeou a levant-los. Estupendo disse Bolso, comeando a trabalhar com seus soldados Me alegra que vai ser minha tia. O tio Suspiro a nica pessoa a que gosta de jogar com soldados, Sempre desejei ter uma sobrinha que jogue os soldados olhou-a e sorriu E quando estiver casada te convidarei a ir jogar comigo. Prometido?

Lucy assentiu energicamente. Prometido.

Captulo 11
Nervoso? Perguntou De Raaf. No respondeu Simon. Caminhou at o corrimo, girou-se e voltou para seu lugar Porque parece nervoso. No estou nervoso. Girou a cabea e olhou para a nave. Onde diabos estava? Sim que parece nervoso disse Pye, olhando o de modo estranho. Simon se obrigou a ficar quieto e fez uma respirao profunda. S eram as dez da manh do dia de suas bodas. Estava na Santa igreja designada, embelezado com uma peruca formal, jaqueta de brocado negro, colete com bordados em fio de prata e sapatos com saltos vermelhos. Rodeado de amigos e de uma amorosa famlia, bom, de sua cunhada e de sua sobrinha, em todo caso. Bolso se movia e dava saltos no primeiro banco, enquanto Rosalind tentava tranquiliz-la e mant-la calada. No banco de trs estava Christian e parecia distrado. Contemplou-o carrancudo, no tinha falado com ele do duelo, no tinha tido tempo, teria que falar com ele depois. O padre estava a, um jovem cujo nome j tinha esquecido. Inclusive tinham vindo De Raaf e Pye. De Raaf parecia um latifundirio provinciano com as botas enlameadas, e Pye o poderia tomar pelo sacristo com sua inspida roupa marrom. Quo nico faltava era a noiva. Esmagou o urgente desejo de pr-se a andar pelo corredor e aparecer porta como uma cozinheira nervosa esperando a chegada do peixeiro com suas enguias. Ai, Deus, onde estaria? No tinha estado a ss com ela desde essa manh quando o surpreendeu chegando de volta do duelo com ames, j fazia quase uma semana, e embora parecia contente e sorria quando estavam em companhia de outros, no conseguia tirar-se de cima esse desagradvel temor. Teria trocado de deciso? Teria produzido repugnncia ao tentar fazer o amor com o ombro sangrando e levando no peito as manchas de sangue do morto como insgnia da desonra? Moveu a cabea. Sim, seguro que sentiu repugnncia seu anjo de estrita moralidade. Devia sentir-se horrorizada. Teria sido isso causa suficiente para que rompesse sua promessa? Deu sua palavra, pela memria de sua me, de que nunca o abandonaria. Bastava isso? Caminhou at a coluna de granito que se elevava at a abbada a umas quinze jardas de altura. Uma dupla fileira de colunas de granito rosa a sustentavam, estava decorada com um artesanato de lacunas pintados. Cada quadrado tinha sido debruado com po de ouro, como um aviso aos fiis da dourada vida depois da morte que supostamente os

esperava. A um lado se via uma capela da Virgem Maria jovem, olhando serenamente as pontas dos ps. Era uma igreja bonita, s faltava uma noiva bonita. Volta a passear disse De Raaf em um tom que talvez acreditou que era um sussurro. Est nervoso respondeu Pye. No estou nervoso disse, entre dentes. Moveu a mo para tocar o anel e s ento recordou que no o levava. Girou-se para voltar e alcanou a ver de Raaf e Pye trocando um significativo olhar. Maravilhoso. Agora seus amigos o consideravam um louco ao que deviam levar ao manicmio. Ouviu-se um grito, proveniente das enormes portas de carvalho que algum estava abrindo. Virou-se para olhar. E ento entrou Lucy, acompanhada por seu pai. Levava um vestido em cor rosa, com a dianteira da saia recolhimento para trs para deixar vista outra saia em cor verde clara. A cor fazia resplandecer a pele da cara, formando um complemento perfeito para seus olhos, sobrancelhas e cabelo escuros, como uma rosa rodeada por folhas escuras. Ela sorriu e estava... Formosa. Simplesmente formosa. Sentiu o desejo de correr at ela e agarr-la pelo brao. Mas no o fez, ergueu-se bem e foi colocar-se ao lado de De Raaf. Observou-a enquanto avanava pelo corredor, esperando pacientemente. Logo. Logo ela seria dele, no teria necessidade de temer perd-la, de temer seu abandono. Ento Lucy ps a mo na curva de seu cotovelo. Refreou-se de firmar a mo a com a sua. O capito o olhou carrancudo e demorou um pouco em soltar o brao de sua filha. Ao velho no fazia nada feliz essas bodas. Quando pediu sua mo sabia que se Lucy tivesse sido mais jovem ou menos amada, o teria posto a chutes para fora da casa em um instante. Mas a vontade de seu anjo se imps sobre a clara desaprovao de seu pai. Sorriu ao velho e cedeu ao desejo de agarrar a mo que ela tinha sobre seu brao. Ela j era dele. Ao capito no passou inadvertido o gesto. Escureceu sua corada cara. Ele aproximou a cabea de Lucy. Veio. Ela tinha a cara sria. obvio. No estava seguro de que o fizesse, depois do ocorrido a outra manh. Ela o olhou com olhos insondveis. No? No. Prometi-lhe. Sim escrutinou sua face, mas no conseguiu ver nada mais nela Obrigado. Estamos preparados? Perguntou o padre, sorrindo levemente. Simon endireitou as costas e assentiu. Armadssima... Comeou o padre.

Simon se concentrou nas palavras que a uniriam a ele. Talvez agora morresse por fim seu medo de perd-la e poderia enterr-lo. Descobrisse o que descobrisse ela a respeito dele, fossem quais fossem os espantosos enganos e graves pecados que cometesse no futuro, seu anjo teria que continuar a seu lado. J era dele, agora e para sempre. Enviarei uma donzela para que a ajude, milady Entoou Newton atrs dela essa noite. Lucy pestanejou e o olhou por cima do ombro. Sim. Ah, obrigada. O mordomo saiu e fechou suavemente a porta. Ento ela reatou sua contemplao, boquiaberta, do quarto. Seu quarto. E tinha achado imponentes os quartos casa de Rosalind. As paredes estavam revestidas por damasco rosa, cor quente e relaxante que dava a sensao de estar envolta em um abrao. Os tapetes com desenhos que cobriam o cho eram to macios que afundavam os saltos. No teto tinha pintados cupidos ou anjos, era difcil discernir o que a tnue luz do anoitecer, e toda a borda adornada com dourados. Como no. No centro de uma parede, entre duas largas janelas, achava-se a cama. Embora em realidade, chamar cama esse mvel era como chamar igreja catedral de So Pedro. Essa era a cama maior, mais suntuosa e chamativa que tinha visto em toda sua vida. O colcho estava facilmente a um metro do cho e a um lado havia degraus, sem dvida para subir. Em cada canto se elevava um macio poste, esculpido e dourado e rodeado por cortinas de veludo cor bord. Seguras por uns cordes dourados se abriam as cortinas bord e deixavam vista outras interiores de gaze rosa. Os lenis e capas eram de cetim em cor crua. Vacilante as tocou com um dedo. Soou um golpe na porta. Girou-se para olhar. Bateria Simon antes de entrar? Entre. Apareceu uma touca pela porta. Envia-nos o senhor Newton, milady. Para ajud-la a despir-se. Obrigada disse, assentindo. Entrou a mulher baixa, seguida por uma garota que era pouco mais que uma menina. A criada mais velha se dirigiu imediatamente ao roupeiro e comeou a mexer. Acredito que vai querer a camisola de renda, no , milady? Para sua noite de npcias? Lucy sentiu uma revoada no estmago. Ah. Sim. A criada levou a camisola cama e comeou a desabotoar o vestido pelas costas. Abaixo na cozinha todos esto comentando o caf da manh do casamento desta manh, milady. Que elegante foi. Inclusive esse Henry, o ajudante de cmara de milord, estava impressionado.

Sim, foi muito simptico. Tentou relaxar. Embora j tinha estado duas semanas em Londres, ainda no se acostumava a que a servissem em coisas to ntimas. No a ajudavam a despir-se nem a vestir-se desde que tinha cinco anos. Rosalind tinha atribudo uma de suas criadas o papel de donzela para que a atendesse, mas ao parecer agora que era a esposa de Simon, necessitava duas. Lorde Iddesleigh tem estilo, um sentido to maravilhoso da elegncia comentou a criada e grunhiu ao agachar-se a soltar os ltimos broches E dizem que depois do caf da manh de casamento a levou a um percurso pela cidade. Desfrutou-o? Sim respondeu Lucy, tirando os ps do vestido. Tinha estado com o Simon a maior parte do dia, mas nunca sozinhos. Talvez agora que por fim se casaram e acabado a cerimnia, pudessem passar mais tempo juntos, para conhecer-se. A criada recolheu rapidamente o vestido e o passou garota. Ponha cuidado em cuidar dele. No convm que se suje com algo que depois no saia. Sim, senhora grasnou a garota. No podia ter mais de quatorze anos e era evidente que a outra mais velha inspirava pavor, mesmo que fosse muito mais baixa. A criada comeou a soltar o espartilho e Lucy fez vrias respiraes profundas. Saram as anguas e a regata e passou a camisola de renda pela cabea. Depois escovou o cabelo at que ela j no pde suport-lo. Toda essa tolice dava muito tempo para pensar, para preocupar-se pela iminente noite e o que ocorreria. Obrigada disse firmemente No necessito nada mais por esta noite. As criadas fizeram suas reverncias e saram e ento se encontrou sozinha. Foi sentar se em uma das poltronas junto a lareira. Na mesa lateral havia um jarro de vinho. Olhouo pensativa. O vinho poderia adormecer os sentidos, mas no acalmaria os nervos, disso estava segura. E no convinha ter os sentidos adormecidos essa noite, por muito nervosa que estivesse. Soou um suave golpe na porta, no a que dava ao corredor e sim a outra, a que talvez comunicava com o quarto do lado. Esclareceu garganta. Entre. Simon abriu a porta. Ainda usava as calas, as meias e a camisa, mas tinha tirado a jaqueta, o colete e a peruca. Ficou parado na porta. Levou um momento interpretar sua expresso. Sentia-se inseguro. Este seu quarto? Perguntou. Ele franziu o cenho e olhou para trs, por cima do ombro. No, uma sala de estar. A sua. Quer v-la? Sim, por favor. Levantou-se, muito consciente de que debaixo da folgada e vaporosa camisola de renda estava totalmente nua.

Ele ficou de um lado, recuando e ela viu uma sala decorada em rosa e branco, com vrios sofs e poltronas dispersas. Na parede em frente havia outra porta. E essa porta comunica com seu quarto? No, a est minha sala de estar. bastante escura. Decorou-a um antepassado de carter melanclico que desaprovava qualquer cor que no fosse o marrom. A sua muito mais agradvel deu uns leves golpes no marco da porta com os dedos Alm de minha sala de estar est meu roupeiro, igual de escuro e triste e, mais frente, meu quarto que, felizmente, fiz redecorar com minhas cores. Bom Deus exclamou ela, com as sobrancelhas arqueadas teve que fazer toda uma excurso. Sim, bem... ps-se a rir e cobriu os olhos com uma mo. Ela meio sorriu sem saber a piada, em realidade sem saber como devia agir com ele, sendo os dois j marido e mulher e estando sozinhos em seus aposentos. Sentia-se nervosa, incmoda. Do que ri? Perdoa baixou a mo e ela viu que tinha vermelhas as bochechas Esta no a conversa que esperava ter em nossa noite de npcias. Estava nervoso. Ao compreender isso dissipou parte do nervosismo. Girou-se e voltou a entrar em seu quarto. Do que esperava falar? Ouviu-o fechar a porta. Te ia impressionar com minha eloquncia romntica, logicamente. Pensava me pr filosfico e espraiar sobre a beleza de sua testa. Minha testa? Sentiu seu calor nas costas j que ele estava atrs dela, mas sem toc-la. Mmm. J disse que sua testa me intimida? To lisa, branca e larga, e acaba com suas sobrancelhas retas e sagazes, como uma esttua de Atenas ditando sentena. Se a deusa guerreira tinha as sobrancelhas como as suas, no de estranhar que os antigos a venerassem e temessem. Palavreado murmurou ela. Palavreado, sim. Palavreado tudo o que sou, afinal. Ela franziu o cenho e se girou para rebater isso, mas ele seguiu seu movimento e continuou atrs, assim no pde ver sua face. Sou o duque da tolice sussurrou ao ouvido O rei da farsa, o imperador da vacuidade. Assim se via? Mas... Dizer tolices o que fao melhor disse ele, sem deixar-se ver Quero tagarelar sobre seus olhos dourados e seus lbios de rubi. Simon... A curva perfeita de seu pescoo murmurou ele, mais perto.

Ela afogou uma exclamao ao sentir seu flego movendo o pelo da nuca. Queria distra-la com galanteios. E estava conseguindo. Muita conversa. Sim que falo muito. uma fraqueza que ter que suportar em seu marido. Sua voz soou muito perto de sua orelha Mas teria que dedicar bastante tempo a esboar a forma de sua boca, sua suavidade e o calor que contm dentro. Lucy sentiu uma opresso no ventre. Isso tudo? Surpreendeu a vibrao rouca de sua voz. Ah, no. Depois passaria a seu pescoo passou a mo para frente e a baixou como uma carcia uns dedos de sua garganta O grcil, quo elegante , e o muito que desejo lamb-lo. J era um penoso trabalho para seus pulmes encher-se de ar. Ele a acariciava s com sua voz e duvidava de ser capaz de suport-lo quando a acariciasse com as mos. E seus ombros continuou ele passando a mo por cima, sem toc-la To brancos e tenros. E depois? Desejaria descrever seus seios disse ele, em voz mais baixa, rouca, spera Mas antes teria que v-los. A ela ficou apanhando o ar na garganta e a inspirao saiu curta e trmula. Sua presena rodeava o corpo, mas no fazia nenhum gesto de toc-la. Levantou a mo e pegou a fita que fechava o pescoo da camisola. Soltou lentamente o lao e o frufr da seda ao deslizar-se soou insuportavelmente ntimo no silncio do quarto. Ele reteve o flego quando abriu o pescoo da camisola, despindo as elevaes de seus seios. Que belos, que brancos murmurou. Ela engoliu seco e baixou o objeto pelos ombros. Tremiam as mos. Jamais tinha se exposto voluntariamente assim diante de ningum, mas o spero som de sua respirao a impulsionou a continuar. Vejo os turgentes montculos, o vale em sombra, mas no as doces pontas. Me deixe as ver, anjo tremeu-lhe a voz. Alguma coisa feminina e primitiva saltou dentro dela diante a ideia de que era capaz de fazer tremer esse homem. Desejou mostrar-se, expor-se a ele, a seu marido. Fechou os olhos e em um s movimento abaixou a parte superior da camisola. Os mamilos se puseram em ponta com o ar frio. Ele reteve o flego. Ah, lembro. Sabe o que me custou fugir de voc aquela noite? Ela negou com a cabea, com a garganta fechada. Recordava-o tambm, seu ardente olhar fixo em seus seio e o lascivo desejo dele. Quase a castrao passou as mos muito perto de seus seios, seguindo os contornos sem toc-los. Desejava tanto, tanto, te sentir, te apalpar.

Tinha as palmas to perto de sua pele que sentia seu calor, mas no a tocava. Ainda no. Surpreendeu-se adiantando os seios para suas mos, esperando, desejando esse primeiro contato. Tirou os braos das mangas da camisola, mas segurou o objeto altura da cintura para que no casse. Lembra que se tocou aqui colocou as mos no ar, sobre seus mamilos Me permite? Ela estremeceu. Sim. Por favor. Ele aproximou as mos e acariciou suavemente os seios. Dobrou os dedos, rodeando-os, ela se arqueou, enterrando os seios em suas palmas. Oooh suspirou ele, acariciando os contornos dos seios, em crculo. Ela se olhou e viu suas grandes mos de dedos largos sobre sua pele. Viam-se insuportavelmente masculinas, insuportavelmente possessivas. Ento ele subiu as mos para os mamilos e suavemente, embora com firmeza, os apertou entre os indicadores e os polegares. Ela emitiu um suspiro diante a surpreendente sensao. Voc gosta? perguntou ele com a boca em seu cabelo. Eeh... engoliu seco, incapaz de responder, era mais que agradvel. Mas ao parecer bastou essa resposta. Me deixe ver o resto, por favor roou a bochecha com os lbios, com as palmas cavadas em seus seios Se mostre a mim, esposa minha. Ela abriu as mos e a camisola caiu ao cho. Estava nua. Ele baixou suavemente uma mo por seu ventre e a apertou a ele, com o que as ndegas ficaram tocando o tecido de suas calas. O tecido estava morno, quase quente com o calor de seu corpo. Apertou-se mais a ela, fazendo-a sentir o vulto de seu membro comprido e duro. No pde evit-lo, ps-se a tremer. Ele riu em seu ouvido. Tinha mais coisas que te dizer, mas no posso voltou a apertar-se a ela e gemeu Te desejo tanto que me abandonaram as palavras. De repente a levantou nos braos e ela viu seus olhos, prateados, brilhantes, moveu um msculo da mandbula. Depositou-a na cama e apoiou um joelho junto a ela, afundando o colcho. Ento passou os dois braos pelos ombros e tirou a camisa pela cabea. Doer a primeira vez, sabe disso, no ? Ela estava to absorta olhando seu peito nu que mal ouviu a pergunta. Era magro, e os msculos largos de seus braos e ombros se moveram quando subiu cama, seus mamilos se destacavam em contraste com sua pele branca, amarronzados e planos, e muito nus. O centro do peito o tinha coberto por pelo loiro, formando um diamante. Farei o mais lento que me seja possvel. No quero que me odeie depois. Ela tocou um mamilo. Ele gemeu e fechou os olhos. No te odiarei sussurrou.

Ento ele estava em cima dela, beijando-a como enlouquecido, emoldurando sua face entre as mos. Sentiu desejos de rir e o haveria feito se no tivesse tido a lngua dele dentro da boca. Que maravilhoso faz-lo desej-la tanto. Colocou as mos em sua cabea e sentiu nas palmas seu cabelo curto como uma escova. Ele baixou os quadris sobre os seus e esfumaram todos os pensamentos. Estava quente, deslizou o peito molhado de suor sobre os seios dela. Suas duras coxas, ainda metidos em suas calas, empurraram as dela para separ-las. Abriu as pernas, acolhendo o peso de seu corpo, acolhendo-o. Ento se acomodou entre suas coxas, pressionando a parte mais vulnervel e a invadiu a vergonha. Tinha molhado a e isso mancharia suas calas. Se importaria? Ento ele pressionou esse lugar com o duro membro e se sentiu... Maravilhada. Era absolutamente extraordinrio, melhor ainda que quando se tocava. Sempre seria to prazerosa essa sensao fsica? Acreditava que no. Devia ser ele, seu marido, e agradeceu ter se casado com esse homem. Ele voltou a pressionar, deslizando-se, e a ela escapou um suspiro. Sinto muito disse ele, afastando a boca da sua, com a face tensa, sem humor. Colocou a mo entre eles e ela compreendeu que estava libertando o membro. Inclinou a cabea para olhar, mas ele estava em cima dela antes que desse para ver. Sinto muito repetiu ele, em tom seco, abrupto Compensarei isso, prometo. Se agora pudesse... Ela sentiu uma presso ali Depois. Aaah. Fechou os olhos como se sentisse uma dor. E a penetrou. Empurrando e alargando. Causando dor. Ficou imvel. Sinto muito. Ela mordeu o interior da bochecha para no gritar. Ao mesmo tempo se sentia estranhamente comovida por sua desculpa. Sinto muito repetiu ele. Ela sentiu claramente que algo se rompia, assim fez uma inspirao, mas nenhum som saiu. Ele abriu os olhos e ela viu sua expresso aflita, ardente e selvagem de uma vez. Ai, Deus, carinho. Prometo que da prxima vez ser melhor Beijou suavemente a comissura de sua boca Prometo isso. Ela se concentrou em respirar ritmadamente, desejando que ele acabasse com isso logo. No queria ferir seus sentimentos, mas isso j no era agradvel para ela. Ele entreabriu a boca sobre a dela e lambeu o lbio inferior. Sinto muito. Baixou uma mo por entre eles e cariciou suavemente o lugar onde estavam unidos. Ento Lucy se esticou, caso que doesse, mas foi agradvel, prazeroso. E depois foi mais. A excitao comeou a fluir de seu centro. Afrouxaram as coxas, que tinham esticado como um arco quando ele a penetrou. Sinto muito Murmurou ele outra vez, com a voz rouca, como adormecida.

Com o polegar esfregou suavemente a pequena protuberncia carnuda. Ela fechou os olhos e suspirou. Ele continuou acariciando a, em crculos, e movendo-se lentamente dentro dela, deslizando-se. Era quase... Agradvel. Sinto muito. Introduziu a lngua na boca e ela a sugou. Abriu mais as pernas, para facilitar o acesso. Ele gemeu em sua boca, algo incoerente e de repente, voltou a ser bonito. Arqueou os quadris para apertar-se a esse polegar, para sentir mais forte a presso e enterrou os dedos nos duros msculos dos ombros. A reao dele foi mover-se mais rpido. Interrompeu o beijo e viu os olhos prateados, suplicando e possuindo ao mesmo tempo. Sorriu e rodeou os quadris com as pernas. Ele aumentou os olhos diante esse movimento e gemeu. Se fecharam as plpebras. E ento se arqueou para trs e esticaram os tendes dos braos e o pescoo, como tentando agarrar um objetivo invisvel. Lanou um grito, ofegando, e se desmoronou sobre ela. E ela o observou, observou a esse homem potente, eloquente, levado impotente a um prazer inexprimvel por seu corpo, por ela. Ele rodou para um lado, ainda ofegante, com os olhos fechados e continuou assim at que acalmou a respirao. Ela acreditou que tinha adormecido, mas ele alargou uma mo e a aproximou dele. Sinto muito. As palavras saram to enredadas que ela no as teria entendido se no as tivesse repetido j tantas vezes. Acariciou-lhe o rosto molhado e sorriu interiormente. Durma, meu amor. Sir Rupert olhou inquieto ao redor, era muito cedo e no parque fazia um frio dos mil demnios. No se via ningum, mas isso no significava que Walker no o tivesse seguido nem que algum nobre elegante no sasse a cavalgar. Abaixou a asa do chapu para estar seguro de que no veriam sua face. Para que me fez vir aqui? No podemos esperar que ele d o prximo passo respondeu lorde Walker e seu flego se condensou em vapor. Montava seu cavalo como um homem criado para estar sobre uma cela, como em realidade o estava. Seis geraes de Walker tinham ido cabea das caadas em seu condado. Seu estbulo era famoso pelos cavalos para a caa que saam dele. Era provvel que tivesse aprendido a cavalgar antes de aprender a andar segurando-se ao andador. Sir Rupert trocou de postura sobre seu cavalo castrado. S tinha aprendido a cavalgar depois de adulto e se notava. Tomando em conta sua perna aleijada tambm, sentia-se condenadamente incmodo. O que prope? Mat-lo antes que nos mate. Sir Rupert fez um mau gesto e voltou a olhar ao redor. Idiota.

Qualquer que estivesse escutando teria como mnimo um motivo para fazer chantagem. Por outro lado, se Walker resolvia esse problema... Tentamo-lo duas vezes e fracassamos. Portanto voltaremos a tent-lo. A terceira vai ser a vencedora olhou-o com seus olhos de tolo, dando uma piscada No vou esperar como espera um frango que lhe cortem o pescoo para a panela do jantar. Sir Rupert exalou um suspiro. O equilbrio da balana era delicado. Por isso sabia, Iddesleigh at agora no descobriu que ele teve parte na conspirao. O mais provvel que pensasse que Walker era o ltimo dos participantes. E se fosse possvel impedir que o descobrisse, se acreditava que com Walker conclua a vingana, bom, pois bem. A final, Walker no era uma parte importante de sua vida, no sentiria falta dele, certamente. E desaparecendo Walker, no ficaria ningum mais vivo que o conectasse com a conspirao que levou a morte de Ethan Iddesleigh. A ideia era sedutora. Ele poderia descansar e Deus sabia que no via a hora disso. Mas se Walker falasse antes que Iddesleigh o agarrasse ou, pior ainda, quando o encontrasse, tudo estaria perdido. Porque, claro, o visconde ia atrs mesmo que no soubesse. Da sua aceitao do melodrama de Walker nesse encontro no parque alvorada. Walker devia acreditar que estavam juntos no assunto. Subiu a mo para o bolso do colete onde ainda estava o selo de Iddesleigh. J deveria ter se liberado dele; em realidade, em duas ocasies tinha estado a ponto de jog-lo no Tamisa; mas cada vez, algo o impediu. Era ilgico, mas tinha a sensao de que o anel lhe dava poder sobre seu competidor. Casou-se ontem. Sir Rupert voltou a ateno conversa. O qu? Simon Iddesleigh disse Walker pacientemente, como se no fosse ele o lerdo Se casou com uma moa do campo. No tem dinheiro nem sobrenome. Talvez esteja louco. Sir Rupert esmagou o desejo de friccionar a coxa. No acredito. Iddesleigh muitas coisas, mas louco no uma delas. Walker deu de ombros e tirou sua caixinha de rap. Isso diz voc. Em todo caso, ela poderia servir. Sir Rupert o olhou desconcertado. Enquanto isso Walker inalou um pingo de rap e agitou a cabea com um violento espirro. Abriu seu leno e se soou ruidosamente. Para mat-la. Dizendo isso fungou, limpou com o leno e o guardou no bolso. Est louco? Disse sir Rupert, quase rindo em sua cara No esquea que foi a morte de seu irmo o que motivou Simon Iddesleigh a empreender a vingana. Matar sua nova esposa no o vai deter agora, verdade?

De acordo, mas se a ameaamos, se dissermos a ele que se no parar mataremos ela... Voltou a encolher de ombros Eu acredito que parar. Vale a pena tent-lo em todo caso. A sir Rupert curvaram os lbios. Sim? Eu acredito que seria como acender a mecha em um barril de plvora. Encontrar-te mais cedo ainda. Mas no a voc, n? O que quer dizer? Lorde Walker deu um peteleco em seu punho de renda para tirar uma bolinha de rap. A voc no. Esmerou-se em se manter fora disto, no, Fletcher? Sir Rupert sustentou tranquilamente o olhar do homem mais jovem. Meu anonimato foi til para nosso caso. Walker continuou olhando-o fixamente com seus olhos de plpebras entrecerrados. Sim? Sir Rupert sempre tinha achado os olhos de Walker parecidos com os de um animal estpido, mas esse era o problema, no? Era muito fcil descartar a inteligncia de um animal grande de movimentos lentos. Sentiu um suor frio nas costas. Walker baixou os olhos. Isso o que pensei fazer, em todo caso, e espero que me respalde, se houvesse necessidade. obvio disse sir Rupert tranquilamente Somos scios. Walker sorriu de orelha a orelha, inchando suas coradas bochechas. Estupendo. Acabarei com esse bode sem demora. Agora tenho que ir. Deixei a uma pomba toda quente em seu ninho. No quero que se ponha a voar antes que eu volte. Dando uma piscada lasciva, pressionou os joelhos e ps ao trote a seu cavalo. Sir Rupert ficou olhando-o at que o tragou a nvoa e ento ps a seu castrado em marcha em direo a sua casa e sua famlia. A perna doa como os mil demnios e teria que pagar essa cavalgada mantendo-a em alto o resto do dia. Walker ou Iddesleigh. Dava-lhe igual. Enquanto um deles morresse.

Captulo 12
Um suave ronco foi o primeiro que ouviu Lucy quando despertou na manh seguinte de seu dia de npcias. Com os olhos fechados, os sonhos ainda revoando por sua cabea, pensou quem poderia estar respirando to sonoramente. Ento sentiu o peso de uma mo sobre seu seio e despertou de tudo. Mas no abriu os olhos.

Calor. No recordava ter sentido esse delicioso calorzinho em toda sua vida, e muito menos no inverno. Tinha as pernas enredadas com umas peludas masculinas, e inclusive sentia quentes os ps, que nunca pareciam descongelar de tudo entre outubro e maro. Era como ter seu prprio fogo de lareira secreto, com o benefcio aplique de que vinha com uma pele suave tocando-a por todo o lado direito. O ar quente que emanava das mantas tinha um aroma sutil, reconheceu o seu prprio misturado com um desconhecido, que, como caiu na conta, tinha que ser dele. Que primitivo. Seus aromas corporais se uniram. Suspirando, abriu os olhos. Um raio de sol entrava por uma fresta entre as cortinas. To tarde era? Pego aos calcanhares desse pensamento veio outro. Simon teria fechado com chave a porta? Durante sua estadia na cidade se acostumou a que pelas manhs entrasse uma criada a abrir as cortinas e a atiar o fogo da lareira. Suporiam os criados que Simon tinha voltado para seu quarto essa noite? Girou a cabea e olhou para a porta, carrancuda. Simon apertou o seio repreendendo-a por esse movimento. Chss. Dorme murmurou e voltou a uniformizar a respirao. Lucy o observou. Uma incipiente barba loira brilhava na mandbula, tinha umas olheiras escuras e seu cabelo curto estava esmagado em um lado. Estava to bonito que quase ficou sem flego. Dobrou o pescoo at que pde ver sua mo rodeando o seio, o mamilo aparecia por entre seus dedos indicadores e mdio. Se acalorou a face. Simon. Chss. Simon. Volta... A dormir. Deu-lhe um suave beijo no ombro nu sem abrir os olhos. Ela apertou os lbios, resolvida. Isso era um assunto srio. Est fechada a porta com chave? Mmm. Simon, est fechada a porta com chave? Ele suspirou. Sim. Olhou-o com os olhos entrecerrados. Novamente estava roncando. No acredito. Deslizou-se para a borda da cama para baixar-se. Simon se girou e de repente estava em cima dela. E abriu os olhos, por fim. Deveria ter esperado isto quando me casei com uma senhorita do campo. Sua voz soou spera, adormecida. O qu? Olhou-o pestanejando. Sentia-se muito nua debaixo dele. Seu membropressionava a suave parte inferior do ventre.

Madrugadora. Olhou-a com um cenho severo e se incorporou um pouco tirando o peso do peito, com o que pressionou mais forte com os quadris. Ela tentou desentender-se dessa parte anatmica que estava deixando a marca no ventre. No era fcil. Mas a criada... A qualquer criada que passe por essa porta antes que saiamos desta habitao, despedirei-a sem recomendaes. Ela tentou olh-lo severa, carrancuda, mas pareceu que seus lbios poderiam curvarse em um sorriso. Sentiria-se humilhada. Disse que estava fechada com chave. Ele acariciou o mamilo. Sim? D igual. Ningum nos interromper. Acredito que no... Cobriu a boca com a sua e ela se esqueceu do que ia dizer. Seus lbios eram quentes e suaves em contraste com a barba que raspava o queixo. De todos os modos, os dois contatos diferentes eram erticos. Assim agora que me despertou sussurrou ao ouvido, pressionando com os quadris Vai entreter seu novo marido, senhora, mmm? Lucy se moveu e de repente ficou imvel, afogando uma exclamao, foi um som muito suave, mas ele o ouviu. Perdoa disse, rodando para seu lado Deve me acreditar um animal faminto. Di-te muito? Talvez deveria te enviar a uma criada para que te atenda. O... Ele cobriu a boca com a mo, sim no, no conseguiria intercalar nenhuma s palavra. Cala, estou muito bem. Mas seguro que voc... Mas bom fechou os olhos e considerou a possibilidade de subir as mantas at cobrir a cabea. Todos os homens casados falavam com tanta franqueza a suas mulheres? S o tenho um pouco dolorido, nada mais. Ele a olhou desesperanado. Foi muito agradvel Esclareceu garganta. Como obter que ele voltasse a acarici-la? Quando estava deitado a meu lado. Veem aqui, ento. Ela deslizou pela cama, mas quando ia ficar de cara a ele, Simon a fez girar suavemente at que as costas ficou apoiada em seu peito. Ento estirou o brao e o ps a modo de travesseiro. Apoia aqui a cabea. Sentiu-se mais quentinha que antes, embalada e sustentada por seu corpo em um abrao cmodo, agradvel, sem riscos. Ele ps as pernas atrs das suas e gemeu suavemente. O membro ereto estava apertado a sua cintura, vibrante, insistente, quente.

Voc est bem? sussurrou. Ele emitiu uma risada rouca. No, mas sobreviverei. Simon... Ele apertou um seio. Sei que ontem noite te causei dor Moveu o polegar por cima de seu mamilo Mas no voltar a te doer. No passa... Desejo demonstrar isso. Ela se esticou. O que seria essa demonstrao? No doer Sussurrou ele no ouvido Ser agradvel. Relaxe. Me deixe que te mostre o cu, um anjo, depois de tudo. Baixou suavemente a mo dos seios, acariciou brandamente o ventre, fazendo ccegas e chegou at o pelo pbico. Simon, acredito que no... Chss. Fez andar os dedos por entre o pelo. Ela estremeceu e no soube para onde olhar. Por sorte ele no estava de cara a ela. Finalmente fechou os olhos. Se abra para mim, carinho murmurou ele em seu ouvido, com a voz rouca Est muito suave aqui. Desejo te mimar. Seguro que ele no quereria... Ele colocou o joelho por entre suas coxas e as separou. Deslizou a mo pelo meio de suas pernas seguindo as bordas da fenda. Ela reteve o flego, esperando. Ele acariciou no outro sentido. Beijaria-a a. Lamberia, esfregaria com a lngua, memorizaria seu sabor, mas acredito que muito cedo para isso. A ela paralisou o crebro tentando imaginar isso. Afastou os quadris. Chss. Fica aquieta. No doer. Em realidade... Tocou o comeo da fenda Farei voc sentir muito, muito bem Acariciou em crculos a proeminncia carnuda Me olhe. No poderia. No deveria permitir fazer isso. Com certeza que isso no era o que faziam normalmente marido e mulher. Anjo, me olhe ronronou ele Quero ver seus formosos olhos. A contra gosto, ela virou a cabea. Abriu os olhos. Ele a estava olhando com os olhos prateado brilhantes, ao tempo que pressionava a com um dedo. Entreabriu os lbios. Ooh Gemeu ele. E ento a estava beijando, esfregando a lngua na dela, e deslizando a mo mais rpido. Ela desejou mover os quadris, pedindo mais esse dedo. Mas o que fez foi arquear-se para trs, apertando o traseiro a ele. Ele murmurou algo e mordeu o lbio inferior. Ela j se sentia molhada a, ensopada, por isso os dedos dele se escorregavam.

Ele pressionou forte o traseiro com o membro duro. Ela j no podia respirar, no podia pensar. No deveria permitir que acontecesse isso, diante dele. Ele introduziu a lngua na boca e continuou esfregando em crculos abaixo, implacvel. Era um bruxo de olhos prateados que a tinha enfeitiado. Estava se descontrolando. Sugou-lhe a lngua, em toda sua grossura, e de repente aconteceu. Arqueou-se e sentiu passar o prazer por toda ela, estremecendo-a. Ele fez mais lentos os movimentos e levantou a cabea para olh-la, mas j no se importou. O calor ia difundindo-se por toda ela, propagando-se do centro de seu corpo. E sim que era prazeroso. Simon. Anjo? Obrigada. Sentia a lngua inchada, esponjosa, como se estivesse drogada, assim que a palavra saiu em um murmrio. Fechou os olhos e meio adormecida, mas de repente ocorreu uma coisa. O membro dele seguia duro apertado a suas costas. Meneou o traseiro e ele fez uma inspirao rpida. Causou-lhe dor? Bom, com certeza que sim. Posso...? sentiu arder a cara. Como fazer a pergunta? Posso... Te dar uma mo? No passa nada. Durma. Mas sua voz soou abrupta e seu membro masculino quase estava fazendo um buraco nas costas. Sem dvida isso no era bom para sua sade. Virou-se at que pde ver sua face. Sabia que a dela estava vermelha de acanhamento. Sou sua mulher. Quero ser til. Manchas vermelhas cobriram as mas do rosto dele. Que curioso, no era to sofisticado quando se tratava de suas necessidades. Ver isso reforou a resoluo. Por favor. Ele a olhou nos olhos, escrutinando-a e depois exalou um suspiro. Vou arder no inferno por isso. Ela arqueou as sobrancelhas e acariciou brandamente o ombro. Ele pegou sua mo e ela acreditou que a ia afastar, mas ele a guiou por debaixo das mantas e a aproximou de seu corpo. De repente, tinha seu pnis na mo. Aumentaram os olhos. Era mais grosso do que tinha imaginado. Estava duro, duro, no se afundava a carne e, curiosamente, sua pele era muito suave. E estava quente. Sentiu o forte desejo de olh-lo, mas no sabia se ele aceitaria que o fizesse nesse momento. Portanto, limitou-se a apert-lo suavemente. Ele entreabriu as plpebras, com uma expresso como de atordoamento. Aahhh. Isso a fez sentir-se poderosa. O que devo fazer?

Espera Introduziu os dedos em sua parte feminina e ela deu um salto. Ento lubrificou o pnis com o lquido S tem que... Cobriu sua mo com a dele e juntos as subiram e baixaram ao longo de seu pnis. E outra vez. E outra vez. Era absolutamente fascinante. Posso? Ah. Sim. Pestanejou e soltou a mo. Ela sorriu, secretamente agradada que ele estivesse reduzido a dizer s monosslabos. Observando sua amada face e manteve o ritmo que tinha ensinado. Ele fechou os olhos. Uma fina ruguinha se insinuou entre suas sobrancelhas. Tinha o lbio superior um pouco curvado, separado de seus dentes, e brilhava a face de suor. Observando-o, sentiu de novo excitao no meio das pernas. Mas mais forte que isso era a sensao de estar no comando e, debaixo disso, a compreenso da intimidade entre eles, para que permitisse fazer isso. A compreenso de que ele se permitiu ser vulnervel a ela. Mais rpido Grunhiu ele. Ela obedeceu, deslizando a mo a todo o comprido de seu pnis, apertando, sentindo sua pele quente e escorregadia na palma. Ele levantava os quadris, seguindo o ritmo de sua mo. De repente abriu os olhos e ela os viu obscurecidos, at um cinza ao. Aaah! Parecia pensativo, ou deprimido, quase como se sentisse dor. Ento fez uma careta e estremeceu todo o corpo. Saltou um jorro em sua palma. Ele voltou a agitar-se, com os dentes apertados, sem deixar de olh-la nos olhos. Ela sustentou o olhar, apertando as coxas. Ele desabou na cama como se estivesse terrivelmente debilitado, mas ela j sabia, pelo dessa noite, que isso era normal. Ento tirou a mo de debaixo das mantas. Tinha na palma uma substncia branca, examinou-a com curiosidade. A semente de Simon. Ai, Deus Suspirou ele, a seu lado Isso foi incrivelmente grosseiro por minha parte. No, nada disso Inclinou-se para beijar a comissura da boca Se voc pode me fazer isso eu posso fazer isso a voc. Sbia minha esposa Girou a cabea para tomar o comando do beijo, sua boca dura e possessiva Sou o mais afortunado dos homens. Com um movimento mais lento que de costume, pegou sua mo e a limpou com a ponta do lenol. Depois a girou de forma que suas costas ficasse apoiada em seu peito outra vez. Agora Bocejou Agora dormimos. Rodeou-a com os braos e ela dormiu. Simon olhou carrancudo seu bife e cortou uma parte.

Gostaria de dar um passeio em carro pela cidade esta tarde? Ou perambular pelos atalhos do Hyde Park? Parece aborrecido, mas as damas e cavalheiros vo a todos os dias, assim devem ach-lo agradvel. De vez em quando h um acidente de carro e isso sempre interessante. Eram sugestes prosaicas, mas no sabia a que outro lugar levar Lucy. A triste realidade era que nunca tinha passado muito tempo com uma dama. Fez um mau gesto. Ao menos fora da cama. Aonde acompanhavam a suas formosas esposas os homens casados? No a antros de jogos nem a casas de m reputao. E o clube da Sociedade Agrria era muito lgubre para uma dama. Isso deixava o parque. Ou talvez um museu. Olhou-a. No quereria ir fazer um percurso a uma igreja, verdade? Seria agradvel Disse ela, pegando uma ervilha com o garfo Ou simplesmente poderamos ficar aqui. Aqui? Olhou-a fixamente. Era muito cedo para lev-la para cama outra vez, embora gostou da ideia. Sim. Poderia escrever ou trabalhar com suas roseiras, e eu poderia ler ou desenhar. Partiu as ervilhas e tomou um bocado do pur de batatas. Ele se moveu inquieto na cadeira. No se aborrecer? No, claro que no sorriu No tem por que pensar que deve me entreter. Afinal, duvido que passasse muito tempo conduzindo pelos parques antes de se casar comigo. Bom, no. Mas estou disposto a fazer mudanas, agora que tenho uma esposa. Sentei a cabea, sabe? Ela deixou a um lado o garfo e se inclinou para ele. Mudanas? Como renunciar os saltos vermelhos? Ele abriu a boca e voltou a fech-la. que queria enred-lo? Talvez isso no. Ou aos adornos de suas jaquetas? s vezes me sinto como uma pavo a seu lado. Ele franziu o cenho. Bom... A ela curvou a comissura da boca em um sorriso travesso. Todas suas meias tm escudetes bordados sobre os tornozelos? Seguro que sua fatura em meias tem que ser enorme. Terminou? Tratou de olh-la severo, mas teve a ideia de que tinha fracassado horrivelmente. Alegrava-o v-la alegre depois dessa noite. Seguia encolhendo-se ao pensar na dor que devia ter causado. E ainda mais, por ter ensinado a lhe dar prazer com as mos, como uma puta bbada, isso no o punha sob uma luz muito favorvel. Estava corrompendo sua jovem e ingnua esposa. E o triste era que se tivesse a oportunidade de voltar a fazlo, poria sua mo em seu membro outra vez. Estava to excitado, tinha-o to duro que

doa. E s pensar na fresca mo de Lucy envolvendo o membro ereto se a fazia doer outra vez. Que tipo de homem se excitava diante a ideia de corromper a uma inocente? Acredito que no desejo que troque nada. Pestanejou e tentou concentrar sua libidinosa mente no que estava dizendo sua querida mulher. Viu que ela havia ficado sria. Suas sobrancelhas estavam retas, em expresso severa. Alm de uma coisa. No quero que volte a se bater em duelo. Ele fez uma inspirao e levou a taa de vinho aos lbios, para ganhar tempo. Maldio, maldio, maldio. Ela no se enganou, seu anjo. Observava-o tranquilamente sem o mais mnimo indcio de piedade em seus olhos. Sua preocupao elogivel, por certo, mas... Entrou Newton na sala de jantar, levando uma bandeja de prata. Graas a Deus. A correspondncia, milord. Simon disse obrigado, fazendo um gesto de assentimento, e pegou as cartas. Ah, talvez convidam a um fabuloso baile. S eram trs as cartas e estava consciente de que Lucy continuava observando-o. Olhou a primeira, uma fatura. Curvaram os lbios. Ou talvez no. Poderia ter razo respeito a meus sapatos com saltos vermelhos. Simon. Sim, querida minha? Deixou de um lado a fatura e abriu a seguinte. Carta de um colega entusiasta das rosas: uma nova tcnica para enxertar, da Espanha, etctera. Tambm a deixou a um lado. A terceira no tinha nenhum braso como selo no lacre vermelho, e no reconheceu a letra. Abriu-a com a faca para a manteiga. E ficou pestanejando como um estpido ao ler as palavras: Se tiver algum carinho a sua nova esposa, pare. A qualquer desafio a duelo ou ameaa de duelo o seguir imediatamente a morte dela. Jamais tinha ocorrido pensar que poderiam ameaar atacando-a em vez dele. Tinha enfocado principalmente a ateno em mant-la segura quando estivesse em sua companhia. Mas se decidiam atac-la quando ele no estivesse a... No pode se esconder eternamente atrs dessa nota Disse Lucy. E se a ferissem, ou, no o permitisse Deus, matassem-na, por causa dele? Poderia viver em um mundo sem ela e suas terrveis sobrancelhas? Simon, sente-se mau? O que te passa? Ele levantou a vista, tardiamente. Nada. Perdoa. No passa nada. Enrugou a nota no punho e se levantou para atir-la ao fogo. Simon... Sabe patinar sobre gelo?

Pegou-a com a guarda baixa. Ela o olhou pestanejando confusa. O qu? Prometi a Bolso ensinar a patinar no Tamisa congelado Esclareceu a garganta, nervoso. Que ideia mais idiota Voc gostaria de patinar sobre gelo? Ela o olhou fixamente um momento e de repente se levantou e foi at ele. Emoldurou-lhe a face entre as mos. Sim, eu adoraria patinar sobre gelo contigo e Bolso disse, e o beijou meigamente. Era o primeiro beijo que lhe dava tomando a iniciativa, pensou de repente e sem nenhuma lgica. Desejou agarr-la pelos ombros, envolv-la em seus braos e lev-la a algum cmodo no interior da casa para prend-la a, de modo que estivesse sempre a salvo. Mas em vez disso correspondeu o beijo, roando suavemente seus lbios. E pensando como poderia proteg-la. Poderia me contar mais do prncipe Serpente? Pediu Lucy a Simon ao anoitecer. Com o polegar estendeu bolo vermelho sombreando a parte de abaixo de sua orelha. Tinham passado uma tarde maravilhosa com Bolso. Simon tinha demonstrado ser um perito patinador sobre gelo. Mas, por que isso a tinha surpreendido, no sabia. Tinha dado voltas e voltas ao redor delas, rindo como um louco. Estiveram patinando at que o dia comeou a obscurecer e Bolso teve o nariz muito rosado. Nesse momento se sentia agradavelmente cansada e feliz por estar com ele sentados relaxados enquanto ela o desenhava. Assim era como tinha desejado que fosse sua vida juntos. Sorriu interiormente, olhando-o. Embora pudesse ser melhor modelo. Simon se moveu na poltrona e trocou de pose. Outra vez. Pegou-se exalando um suspiro. No podia simplesmente ordenar a seu marido que ficasse quieto, como se fosse Hedge, mas era mais difcil desenh-lo quando no parava de mover-se. Estavam na sala de estar dela, a continua a seu quarto. Era uma sala formosa, toda decorada em cores creme e rosa, com poltronas dispersas. E dava ao sul, por isso tinha boa luz pela tarde, perfeita para desenhar. Claro que j estava escuro, mas Simon tinha aceso mais de dez velas pelo menos, apesar dos protestos dela pelo gasto. O qu? No a tinha ouvido. No que estaria pensando? Seria na misteriosa carta que recebeu durante o almoo ou em seu ultimato sobre os duelos? Isso no tinha sido prudente ao ter se convertido em sua mulher fazia pouco. Mas sua opinio sobre o tema era muito firme para ser prudente. Pedi que continuasse com o conto terminou de esboar o ombro O do prncipe Serpente. Ficou na parte sobre o prncipe Rutherford. De verdade acredito que deveria reconsiderar esse nome. Ele deixou de tamborilar os dedos sobre a coxa.

No posso. O nome vem com o conto. No querer que brinque com a tradio, no ? Mmm. Fazia um tempo j que pensava que ia inventando a histria medida que a contava. Desenhou ilustraes para o conto? Sim. Ele arqueou as sobrancelhas. Posso ver? No obscureceu uma sombra na manga No at que as termine. Agora a histria, por favor. Sim, muito bem Esclareceu a garganta O prncipe Serpente tinha vestido a Anglica de reluzente cobre. No pesaria muito? To leve como uma pluma, asseguro. Ento o prncipe Serpente agita a mo outra vez e de repente se encontram ele e Anglica no alto do castelo, olhando passar os convidados ao grandioso baile. Pronto diz ele, Ponha isto e no esquea voltar com o primeiro canto do galo e passou uma mscara de cobre. Anglica diz obrigado, coloca a mscara e pe-se a caminhar para o salo de baile. No esquea, grita o prncipe Serpente, Com o primeiro canto do galo e no mais tarde. Por qu? Perguntou Lucy, carrancuda, esboando as orelhas, que sempre eram muito difceis O que ocorreria se ela no voltasse a tempo? Ter que esperar para sab-lo. Detesto que me digam isso. Deseja ouvir esta histria ou no? Olhou-o ao longo de seu nariz. Queria fazer uma brincadeira, simulando altivez, e de repente caiu na conta do muito que gostava desses momentos com ele. Quando fazia isso se sentia como se tivessem um cdigo secreto, que s entendiam eles dois. Era uma tolice, claro, mas no podia evitar quer-lo mais ainda por isso. Sim respondeu mansamente. Bom, o baile do rei era uma festa das mais magnficas, como pode imaginar. Mil abajures de cristal iluminavam o imenso salo e nos pescoos de todas as damas brilhavam joias de ouro e pedras preciosas. Mas o prncipe Rutherford s tinha olhos para Anglica. Danou com ela todos as danas e suplicou que dissesse seu nome. E o disse? No, porque justo quando ia dizer entraram as primeiras luzes do alvorada pelas janelas do palcio e compreendeu que no demoraria para cantar o galo. Saiu correndo do salo e no momento em que transpassou a porta se viu transportada instantaneamente cova do prncipe Serpente. Fica quieto disse ela, concentrada em captar bem a comissura de um olho. Obedeo sua ordem, milady. Hum.

Ele sorriu de orelha a orelha. Anglica cuidou das cabras todo esse dia, dando uma cochilada de tanto em tanto, porque estava muito cansada depois de danar toda essa noite. E ao anoitecer foi visitar prncipe Serpente. O que posso fazer por voc agora? Perguntou ele, porque em realidade a tinha estado esperando. Esta noite h outro baile, respondeu ela. No me poderia fazer um vestido novo? Acredito que se tornou ambiciosa resmungou Lucy. O cabelo dourado do prncipe Rutherford era do mais atraente Disse ele em tom muito inocente E o prncipe Serpente concordou conjurar um vestido novo. Mas para faz-lo devia cortar a mo direita. Cortar exclamou Lucy, horrorizada Mas no teve necessidade de fazer isso para o primeiro vestido. Ele a olhou quase com tristeza. Ah, mas que s era um mortal. Para fazer outro vestido a Anglica devia sacrificar algo. Ela sentiu baixar um estremecimento de inquietao pela espinha. No sei se continuo gostando de seu conto. Ele se levantou da poltrona e caminhou para ela com uma expresso incrivelmente perigosa. Voc no gosta? Ela o observou avanar. No. Sinto muito. S desejo te dar alegria Tirou o lpis bolo da mo e o deixou na caixa que ela tinha ao lado Mas no posso fazer caso omisso das feias realidades da vida Inclinou-se para roar o pescoo com os lbios Eu goste ou eu no goste. No desejo que faa caso omisso da realidade Disse ela docemente. Engoliu seco ao sentir sua boca aberta no oco da garganta Mas no acredito necessrio dar voltas e voltas aos horrores da vida. H muitssimas coisas boas tambm. Sim que h Sussurrou ele. E de repente a levantou nos braos, antes que ela pudesse a pensar algo mais. Agarrou-se em seus ombros. E levando-a assim, entrou no quarto continuo e a depositou na cama. E imediatamente estava em cima dela beijando-a quase com desespero. Fechou os olhos diante o assalto de sensaes. No podia pensar enquanto ele a beijava assim, profunda, avidamente, como se quisesse devor-la. Simon... Chss, sei que esta dolorida, sei que no deveria fazer isto, que sou como um animal no cio por pensar sequer nisso to cedo. Mas, Meu Deus, tenho que te fazer o amor. Por favor? Levantou a cabea e ela viu seus olhos ardentes, tormentosos. Como pde pensar alguma vez que eram frios? Como poderia uma mulher resistir a essa splica? Esquentou o corao e sua boca se curvou em um sensual sorriso.

Sim. No teve tempo para dizer nada mais. Ao ouvir seu consentimento j estava tirando a roupa. Ouviu o som do tecido ao rasgar-se. Seus seios ficaram nus e ele pegou um na boca e comeou a sugar forte. Ela afogou uma exclamao e agarrou a cabea, sentindo as raspaduras de seus dentes. Ele passou a boca ao outro seio, mas com o polegar continuou atormentando o que deixou livre, esfregando-o e beliscando-o. No conseguia respirar bem, no conseguia assimilar o que estava fazendo. Ele se levantou e tirou o colete. Um instante depois caiu a camisa ao cho. Ela contemplou seu peito nu, branco e musculoso. Largos cordes de msculos ondulavam em seus braos enquanto se movia. Tinha a respirao agitada e o pelo loiro de seu peito brilhava de suor. Era um homem muito formoso e dela. Sentiu passar uma onda de excitao por todo seu ser. Ele ficou de p e tirou as calas e as meias e comeou a desabotoar a roupa interior. Ela reteve o flego, observando-o com vida curiosidade. Nunca tinha visto um homem totalmente nu e j era hora, estava muito atrasada. Mas ele subiu em cima dela ocultando a parte mais interessante antes que pudesse v-la. E por sua mente passou um pensamento raro: Era tmido? Ou simplesmente tinha medo de horroriz-la? Captou seu olhar e abriu a boca para tir-lo desse engano, a final tinha passado toda sua vida no campo, onde abundam os animais de fazenda, mas ele adiantou: Excita-me mais ainda me olhando assim. A voz saiu rouca, spera E no que necessite ajuda para que me levante o membro quando estou contigo. A ela entreabriram as plpebras para ouvir essas palavras. Desejava sabore-lo, fazer coisas das que mal tinha uma vaga ideia. Mais. Desejava mais. Desejo me introduzir em voc continuou ele, com a voz gutural Desejo continuar dentro de voc toda a noite, despertar assim, me sentindo rodeado por voc, te fazer amor antes que abra os olhos ajoelhou-se entre suas pernas, sua expresso no era amvel, e ela se deleitou nessa selvageria Se pudesse, sentaria-te em minhas coxas, querido anjo, e te teria abraada durante tudo o jantar, com meu membro dentro de voc. Daria-te comer morangos com creme, sem me mover. Entrariam os lacaios a nos servir e nem se dariam conta de que meu membro estava dentro de sua doce enseada. Estaramos encobertos por suas saias, mas teria que se manter muito quieta para que no o adivinhassem. Lucy sentiu a louca pulsao do desejo diante essas erticas palavras. Sem poder fazer outra coisa, apertou fortemente as pernas, escutando as coisas escandalosas e proibidas que ele dizia. E quando tivssemos terminado de comer continuou ele, em um sussurro Ordenaria aos lacaios que sassem. Desceria seu suti e chuparia os mamilos at que gozasse, me molhando todo o membro. E continuaria assim dentro de voc. Ela estremeceu. Ele beijou brandamente o pescoo, a carcia brigando com suas fortes palavras. Colocaria-te sobre a mesa, com muito, muito cuidado para no interromper o contato, e faria amor at que nos dois gritssemos de prazer ao falar, seu flego

acariciava a pele No posso deixar de pens-lo. No sei de onde nascem estes sentimentos. Desejo te fazer o amor no carro, na biblioteca, Meu Deus, ao ar livre sob o sol, sobre a grama verde. Ontem passei meia hora calculando quando far calor suficiente para poder fazer isso. Suas palavras eram to erticas, to novas para ela, que quase a assustavam. Nunca tinha se acreditado um ser sensual mas com ele descontrolava o corpo, incapaz de sentir outra coisa que prazer. Inclinado sobre ela, subiu-lhe a saia e as anguas at deix-la nua da cintura para abaixo, e contemplou o que tinha deixado exposto. Colocou a mo sobre o comeo da fenda do meio das pernas. Desejo isso. Todo o tempo. Desejo fazer isto separou as pernas e baixou o corpo at deixar embalado o pnis ereto entre os molhadas dobras Em todo momento. Ela gemeu. O que o fazia ele? Voc o deseja tambm? Moveu os quadris, sem penetr-la, mas pressionando a com o membro duro, esfregando com ele a pequena protuberncia carnuda. Ela se arqueou, gemendo. Deseja-o? Sussurrou ele com a boca em seu cabelo, perto da tmpora, e voltou a pressionar. Prazer. Eeh... Deseja-o? Repetiu ele, mordendo o lbulo da orelha. Ooooh. No podia pensar, no podia formar as palavras que ele desejava ouvir. S podia sentir. Ele cavou as mos em seus seios, beliscou os mamilos e voltou a investir com os quadris. E ela sentiu o orgasmo, movendo os quadris, apertando-se a ele, vendo estrelas na escurido de suas plpebras, gemendo sons incoerentes. Que formosa . Posicionou-se e investiu. Ela sentiu uma pontada, uma ligeira dor, mas j no se importou. Desejava-o dentro dela, o mais unido a ela que fosse possvel. Ele agarrou um joelho, levantou a perna e voltou a investir. Ela sentiu a dilatao, aceitando seu membro. Gemeu outra vez, ouvindo sua respirao agitada. Ele voltou a investir, penetrou-a at o fundo, e emitiu um gemido. Di? Ela negou com a cabea. Por que no se movia? Ele tinha a face tensa. Baixou a cabea e a beijou suavemente, mal roando os lbios. Desta vez no te causarei dor.

Levantou-lhe o outro joelho e ela ficou totalmente aberta. Ento voltou a penetr-la, at o fundo, movendo os quadris, apertando-se a ela. Lucy voltou a gemer. Ele tinha a plvis exatamente onde devia estar, e ela se sentia no cu. Ele moveu os quadris em crculo. Voc gosta? Grunhiu. Mmm, sim. Ele sorriu, com a face tensa. E voltou a investir. Ento a beijou, comprido, comprido, com deliciosas carcias de sua lngua, sua boca fazendo amor sua e sem deixar de investir com os quadris, pressionando, forte, exigente. Lucy vagava em uma nvoa sensual e perdeu a noo do tempo, no sabia quanto momento levava ele fazendo amor, o tempo parecia ter parado para que pudessem estar unidos assim, envoltos em um casulo de prazer fsico e entendimento emocional. Abraou-o com fora, apertando-o. Era seu marido. Era seu amante. De repente ele esticou o corpo e seus movimentos se voltaram mais bruscos, mais rpidos. Ela fez uma rpida inspirao e pegou sua face entre as palmas, desejando estar conectada a ele quando ocorresse. Ele investiu forte e ela sentiu entrar o jorro de seu smen, quente, justo antes que comeasse a girar o mundo em outro orgasmo. A ele afrouxou a boca sobre a sua. Ela continuou beijando-o, lambendo o lbio inferior, saboreando sua boca. Ele se incorporou para afastar-se mas ela aumentou a fora de seus braos, retendoo. Fique assim. Ele a olhou. Fica comigo. Toda a noite. Por favor. A ele curvaram os lbios em um leve sorriso e sussurrou: Sempre.

Captulo 13
No um jogo para voc, no ? Perguntou Christian essa noite, uma semana depois. Falou em voz baixa, mas de todos os modos Simon olhou ao redor inquieto. O Teatro Drury Lane estava cheio como um cadver cheio de vermes. Tinha conseguido um camarote de bordas douradas no primeiro andar para Lucy, Rosalind, Christian e ele. Estava to perto do cenrio que via o branco dos olhos dos atores e o bastante alto para que no chegassem as verduras jogadas com m pontaria se a obra no agradava. A peble_ congregada no ptio de poltronas se comportava relativamente bem, as prostitutas que faziam a ronda por a levavam cobertos os mamilos, em sua maior parte. O rudo era o bastante apagado para ouvir recitar seus versos David Garrick

no papel de um Hamlet um pouco velho. Claro que a isso contribua a que o ator tivesse uns pulmes semelhantes aos de uma peixeira. Vive Deus! mugiu Garrick Pensam que sou mais fcil de pulsar que um flauta doce? Brilhou a baba luz das lamparinas. Simon fez um mau gesto. Preferia ler as obras de Shakespeare que v-las representadas, se que tinha que ocupar seu tempo no bardo. Olhou Lucy. Estava encantada, seu anjo, olhando o cenrio, com os olhos meio fechados e os lbios entreabertos. As cortinas de veludo carmesim que recobriam as paredes do camarote emolduravam a cabea destacando seu branco perfil e seu cabelo escuro. Estava to formosa que era quase insuportvel. Desviou a vista. De que fala? Sabe respondeu Christian, carrancudo Dos duelos. Por que est empenhado em matar a esses homens? Simon arqueou uma sobrancelha. Que acredita voc? O jovem negou com a cabea. A princpio pensei que o motivo era algo relativo honra, que tinham insultado a uma dama aparentada com voc Olhou para Rosalind e voltou a olh-lo Ouvi rumores. Bom os repetiam em todas partes faz um par de anos, antes que morresse seu irmo. Simon esperou. E depois pensei que talvez desejava fama. A glria de ter batido a duelo e matado. Simon reprimiu um bufido. Glria. Bom Deus, que ideia. Mas depois de James... olhou-o perplexo Com que ferocidade, com que crueldade lutou. Tinha que ser algo pessoal. O que te fez? Matou meu irmo. A Christian caiu a mandbula. A Ethan? Chss. Olhou para Rosalind. Embora estava visivelmente menos interessada na obra que Lucy, seguia com os olhos fixos no cenrio. Voltou-se para Christian Sim. Como...? No vou falar disso aqui. Franziu o cenho, impaciente. Para que tinha que incomodar-se em explicar seus motivos? Mas anda procurando o outro. Simon apoiou o queixo na palma aberta, meio cobrindo-a boca. Como sabe? Christian se moveu impaciente em sua poltrona dourada estofada em veludo.

Simon olhou para o cenrio. Hamlet avanava lentamente para o rei, que estava ajoelhado. Levantou a espada, recitou seu parlamento e embainhou a espada. Outra oportunidade de vingana desperdiada. Exalou um suspiro. Sempre tinha achado tediosa essa determinada obra. Por que o prncipe no mata seu tio de uma vez por todas e j est? No sou estpido, sabe? Segui-o. Simon voltou a ateno ao jovem que estava a seu lado. O qu? Os ltimos dias. A Devil's Playground e a outros lugares srdidos. Entra, no bebe, d uma volta pela sala, interroga ao pessoal... Por que me seguiu? Perguntou Simon, interrompendo a lista de suas atividades. Procura um homem gordo Continuou Christian, como se no o tivesse ouvido Um aristocrata com ttulo. Um homem que joga, mas no de modo to compulsivo como James, se no j o teria encontrado. Por que me seguiu? Repetiu Simon, entre dentes. Como podem ter matado seu irmo esses homens de posio e boa famlia? Simon se aproximou at deixar sua face a uns poucos dedos de distncia da dele. Pela extremidade do olho viu que Lucy se girava a olh-los. No se importou. Por que me seguiu? Christian pestanejou rapidamente. Sou seu amigo e... mesmo? A pergunta pareceu ficar suspensa no ar, quase ressoando. No cenrio, Hamlet atravessou Polnio com sua espada. A atriz que representava rainha Gertrudis lanou um agudo grito. OH, que ao mais louca e criminal!. No camarote vizinho algum chiou de risada. De verdade meu amigo, Christian Fletcher? Sussurrou Simon Me guarda as costas com leal olho de guia? Christian baixou os olhos e depois voltou a olh-lo, com os lbios apertados. Sim, sou seu amigo. Atuar como meu padrinho quando o encontrar? Sim, sabe que sim. Agradeo-lhe isso. O jovem o olhou intensamente, inclinou-se para ele, atraindo novamente o olhar de Lucy. Mas como pode seguir? Como pode seguir matando homens? Simon desviou a vista. Os olhos abertos de James, olhando a um nada. O como posso no importa. Quo nico importa que se faz. Que meu irmo seja vingado. Entende?

Isto... Sim. Simon assentiu, endireitou as costas e se apoiou no respaldo. Sorriu, para Lucy. Est desfrutando da obra, milady? Muitssimo, milord. No a tinha enganado. Ela olhou dele a Christian e de Christian a ele. Depois suspirou e voltou a ateno ao cenrio. Simon passeou o olhar pelo pblico. Frente a eles uma dama vestida de vermelho bordado enfocou seus impertinentes olhos nele, posando timidamente. Ele desviou o olhar. Abaixo, um cavalheiro de ombros largos ia abrindo caminho por entre a multido e deu um empurro a uma mulher. Esta gritou e o devolveu. O homem se girou. Ele se inclinou para ver se alcanava ver seu perfil. Outro homem se meteu na discusso e o primeiro se fez a um lado. Relaxou-se. No era Walker. Desde que recebeu a carta de ameaa se dedicou a procurar o ltimo homem do grupo que conspirou para matar Ethan. Christian podia t-lo seguido aos sales de jogo de noite, mas no o tinha visto durante o dia nas cafeterias, nos leiles de cavalos nem percorrendo as oficinas de alfaiates e outros estabelecimentos para cavalheiros. No encontrou Walker em nenhuma parte e, entretanto, este no se foi a esconder em sua propriedade de Yorkshire. Tinha pago a informantes dessa vizinhana e no tinham ouvido nada sobre ele. Claro que poderia ter fugido a outro pas ou inclusive ao outro lado do oceano, mas no acreditava. A famlia de Walker seguia em sua casa de Londres. No cenrio, uma Oflia exageradamente gorda estava cantando seu desespero pelo abandono de seu amado. Droga, detestava essa obra. Moveu-se impaciente na poltrona. Se pudesse acabar de uma vez por todas, bater-se em duelo com Walker, mat-lo, p-lo em sua tumba e obter que seu irmo descansasse em paz por fim. Talvez ento poderia olhar Lucy nos olhos sem ver acusao neles, fosse imaginria ou real. Talvez ento poderia dormir sem o medo a despertar para ver a destruio de todas suas esperanas. Porque no podia dormir. Sabia que despertava Lucy pelas noites com seus movimentos, mas no podia fazer nada a esse respeito. Em seus sonhos, to acordado como dormido, apareciam imagens dela. Lucy em perigo, ou ferida, ou, bom Deus, morta. Lucy descobrindo seu segredos e lhe voltando as costas com repugnncia, Lucy abandonando-o. E quando tinha uma pausa desses pesadelos, vinham os outros mais antigos a atorment-lo. Ethan implorando, Ethan necessitando-o, Ethan morrendo. Tocou o lugar onde deveria estar o anel de selo Iddesleigh. Tinha-o perdido. Outra falha. O pblico explodiu em gritos. Levantou a vista a tempo para ver a matana com que termina a obra. A atuao de Laertes com a espada foi particularmente notvel. Ento o pblico aplaudiu... E vaiou. Levantou-se e pegou a capa de Lucy para coloc-la. Est bem? Perguntou ela, aproveitando o rudo. Sorriu, por ela. Sim. Espero que tenha desfrutado da vinda ao teatro.

Sabe que sim. Apertou-lhe a mo, em um contato conjugal secreto que fez valer a pena toda essa tediosa noite Obrigada por me trazer. Foi um prazer para mim levantou a mo e beijou a palma Te levarei a todas as obras do bardo. muito esbanjador. Por voc. A ela aumentaram os olhos, brilhando aquosos, e pareceu que escrutinava a face. No sabia a que extremos chegaria por ela? Nunca consegui entender Hamlet Disse Christian atrs deles. Lucy desviou o olhar. Eu adoro Shakespeare. Mas Hamlet... Estremeceu muito desgraado ao final. E acredito que nunca entende de todo o sofrimento que causou a pobre Oflia. Essa cena quando salta dentro da tumba de Oflia com o Laertes Disse Rosalind, movendo a cabea Eu acredito que principalmente se compadecia de si mesmo. Talvez os homens nunca compreendem as ofensas que fazem s mulheres de suas vidas Murmurou Simon. Lucy ps a mo no brao e no demoraram para ir avanando com a multido em direo sada. Quando chegaram a escadaria do vestbulo, o ar frio o golpeou na face. Os cavalheiros estavam nos largos degraus ordenando a gritos aos lacaios que fossem procurar seus carros. Todos iam saindo ao mesmo tempo, por isso naturalmente no havia suficientes lacaios para obedecer as ordens. Lucy estremeceu diante o vento frio de inverno, que agitava as saias, batendo nas pernas. Simon a olhou preocupado. Pegaria um esfriamento se continuasse muito momento mais a. Fique aqui com as damas disse a Christian Eu irei procurar o carro. Christian assentiu. Simon abriu caminho a cotoveladas por em meio da multido, avanando muito lento. S quando saiu rua recordou que no devia deixar sozinha Lucy. Deu um doloroso tombo no corao ao pens-lo. Olhou para trs. Christian estava entre Rosalind e ela no alto da escadaria. O jovem acabava de dizer algo a Lucy e ela se estava rindo. Pareciam estar bem. Ainda. Mas melhor ser prudente, retornou. Ento foi quando Lucy desapareceu de sua vista. Lucy ficou observando ao Simon abrir caminho entre a multido aglomerada diante do teatro. Sabia que algo o preocupava. Ui, como detesto esta multido quando todo mundo sai do teatro Disse Rosalind, estremecendo do outro lado do senhor Fletcher. O jovem lhe sorriu. Simon voltar em seguida. Ser mais rpido que esperar que um dos lacaios v procurar o carro.

Por ambos os lados a multido avanava e se agitava como o mar encrespado. Uma senhora se chocou com Lucy por trs e murmurou uma desculpa. Ela assentiu, aceitando a desculpa, sem deixar de olhar Simon. As duas ltimas noites ele tinha desaparecido e voltado muito tarde. Quando ela tentou interrog-lo fez uma brincadeira dizendo que se fizesse mais perguntas lhe faria amor. A mesmo, urgentemente, sem piedade. Como se cada vez fosse a ltima. E essa noite, durante a representao, tinha estado falando em voz baixa com o senhor Fletcher. Ela no captou as palavras, mas a expresso de sua face era sria. Por que no confiava o que o preocupava? Isso era parte da relao conjugal, que a esposa fosse uma companheira para seu marido e tomasse sobre seus ombros algumas de suas preocupaes, que as aliviasse. Quando se casaram pensou que tornariam mais ntimos, que chegariam a esse grau de harmonia que tinha visto em casais mais velhos. Mas tinha a impresso de que se iam distanciando mais e mais e no sabia o que fazer. Como fechar essa brecha? Seria possvel faz-lo? Talvez o casamento que ela considerava ideal s era o sonho ingnuo de uma solteira. Talvez esse distanciamento entre eles era a realidade do matrimnio. O senhor Fletcher aproximou a cabea sua. Talvez devesse ter dado uma melhor gorjeta o Simon. Lucy sorriu diante essa brincadeira tola. Girou a cabea para responder e algum lhe deu um empurro pelo lado direito. Caiu de joelhos no degrau de mais abaixo e embora usava luvas de pelica o duro mrmore fez arder as palmas. Algum a agarrou pelo cabelo e de um puxo e jogou para trs a cabea, causando dor. Ouviu gritos. No conseguiu ver a pessoa, seu campo de viso se formava por saias e mais saias e o sujo mrmore onde tinha as palmas apoiadas. Sentiu um chute nas costelas. Afogou um gemido de dor e nesse momento soltaram seu cabelo. O senhor Fletcher estava lutando com um homem justo acima. Protegeu a cabea o melhor que pde, temendo que a pisoteassem ou acontecesse algo pior. Rosalind gritava. Sentiu outro golpe no traseiro e depois um peso em cima dela. Mas a estava Simon. Ouviu seus furiosos gritos ainda quando estava debaixo de algo. Desapareceu o peso de suas costas e ele a ps de p. Simon estava plido como um morto. Como se sente? Ela tentou fazer um gesto de assentimento, para dizer que estava bem, mas ele j a tinha levantado nos braos e ia descendo a escadaria. Viu para onde foi? Resfolegou o senhor Fletcher ao lado deles. Simon, queria mat-la! Exclamou Rosalind, em tom horrorizado. Ela estava tremendo, seus dentes batiam, e no conseguia control-los. Algum tinha tentado mat-la. Simplesmente estava a na escadaria do teatro e algum tinha querido mat-la. Agarrou-se nos ombros de Simon, tentando aquietar as mos, que tremiam violentamente.

Sei disse Simon, lgubre. Dobrou as mos apertando o lado das costas e a perna Christian, faz-me o favor de acompanhar Rosalind a sua casa? Eu devo levar Lucy a um mdico. obvio disse o jovem, assentindo, suas sardas destacadas na palidez de sua face Com gosto farei tudo o que possa fazer. Estupendo. Ah, e Christian? Sim? Obrigado disse Simon em voz baixa Salvou sua vida. Lucy estava olhando por cima do ombro de Simon e viu como antes de voltar-se para Rosalind para afastar-se com ela, ao jovem aumentavam os olhos e um tmido sorriso iluminava sua face. Saberia Simon o muito que o admirava esse jovem? No necessito um mdico Protestou. A voz saiu em um flego o que no favoreceu muito o protesto. Sem fazer caso, Simon continuou descendo os degraus, abrindo caminho com os ombros, com impaciente arrogncia. Quando chegaram rua j havia se dispersado bastante a multido. Simon. Ele acelerou o passo. Simon, agora pode me deixar no cho. Posso caminhar. Chss. Mas que no necessrio que me leve nos braos. Ele a olhou e ela viu horrorizada que brilhavam os olhos. necessrio. Eu o necessito. Ela deixou de protestar. Mantendo o passo rpido, ele cruzou vrias travessias at que chegaram ao carro. Subiu com ela, instalou-a no assento e golpeou o teto. O carro ficou em movimento. Ento Simon a sentou em suas coxas e tirou o chapu. Deveria ter dito a Christian que enviasse o mdico casa Tirou-lhe a capa Terei que envi-lo a procurar quando chegarmos. Girou-a, o suficiente para ter vista suas costas, e comeou a desabotoar o suti. Acaso pretendia despi-la dentro do carro em movimento? Mas ele tinha a face to sria, to grave, que no protestou e se limitou a perguntar docemente: O que vai fazer? Quero ver onde est ferida. J disse. Estou muito bem. Ele simplesmente continuou soltando os botes sem responder. Desceu o vestido pelos ombros, desabotoou o espartilho, e ficou imvel, olhando o lado. Ela seguiu seu olhar. Na regata havia uma fina linha de sangue, justo ao lado do peito. No tecido do suti estava a ruptura correspondente. Suavemente soltou o lao da fita que fechava a regata e a abriu. Debaixo havia uma ferida. Ao v-la Lucy sentiu repentinamente o ardor.

Com toda a confuso, no havia sentido a dor antes. Tinham-na ferido com uma faca, mas no era profundo. Simon passou um dedo por debaixo da ferida. Quase te mata. Umas poucas polegadas mais e teria chegado ao corao. Sua voz soou tranquila, mas no gostou de como agitaram as aletas do nariz, formando umas rugas brancas aos lados. Simon... Se no tivesse falhado a pontaria... Simon... Se Christian no tivesse estado a... No culpa sua. Olhou-a nos olhos, por fim, e ela viu que no tinha podido conter as lgrimas. Duas desciam pelas bochechas. Ao parecer ele no se deu conta. Sim, minha culpa. Quase a matam esta noite, por minha culpa. Ela franziu o cenho. O que quer dizer? Tinha suposto que seu atacante era um ladro de carteira ou outro tipo de ladro. Talvez um louco. Mas Simon dava a entender que o atacante a tinha procurado a ela concretamente, que desejava mat-la. Simon passou o polegar pelos lbios e a beijou meigamente. Ela acolheu a lngua dele na boca e saboreou o sal de suas lgrimas, mas no deixou de notar que no respondeu a pergunta. E isso a assustava mais que qualquer outra coisa ocorrida essa noite. Sabia que no devia. Quando entrou na casa levando Lucy nos braos, j sabia que no devia. Com o ombro fez a um lado o Newton, que lanava exclamaes de preocupao e subiu a escada com ela como um romano raptando a uma donzela. Para entrar em casa tinha subido a regata e o suti, sem abotoar por trs, e depois a envolveu na capa. Durante o trajeto ela o tinha convencido de que no necessitava a um mdico. Alm dos hematomas, o corte sobre as costelas foi a nica ferida que encontrou. De todos os modos, algum tinha tentado mat-la. Ela estava afetada e ferida. S um canalha faria valer seus direitos de marido nesses momentos. Portanto, era um canalha. De um chute abriu a porta do quarto dele, atravessou o tapete de cores prata e negro e a depositou na cama. Ficou estendida sobre a colcha azul cobalto como uma oferenda, o cabelo tinha soltado e estava esparso sobre a seda. Simon... Chss. Ela o olhou com seus serenos olhos ambarinos enquanto ele tirava a jaqueta. Temos que falar sobre o ocorrido. Com as pontas dos ps ele tirou os sapatos ao tempo que tirava o colete quase arrancando os botes.

No posso. Sinto muito. Necessito-te muito neste momento. O que eu sinto no importa? Neste momento? Tirou camisa Francamente, no. Bom Deus, no podia deixar de falar? Ao parecer tinha esquecido totalmente a arte das evasivas. Toda sua sutileza, todas suas palavras elegantes, tinham-no abandonado e o que ficava era primitivo e essencial. Avanou at a cama, mas, fazendo um imenso ato de autodomnio, no a tocou. Se quiser que v, irei. Ela esteve todo um minuto escrutinando os olhos e durante esse tempo ele morreu vrias vezes, seu membro alcanou propores monstruosas. Ento, sem dizer uma palavra, ela soltou a fita da regata. Isso era tudo o que necessitava. Caiu sobre ela como um homem faminto vista de um pudim de Yorkshire. Mas apesar de sua urgncia, tomou cuidado. Com as mos tremulas desceu o vestido pelos ombros, lenta, meigamente. Levanta o corpo disse e a voz saiu quase em um sussurro. Ela levantou os quadris, ele terminou de descer o vestido e o atirou ao cho. Sabe quanto me custou? No, mas posso imagin-lo disse ele mesmo que tinha detectado diverso em sua voz Te comprarei cem mais, mil, em todos os tons rosa. J disse quanto te admiro vestida de cor rosa? Ela negou com a cabea. Pois sim. Claro que te admiro mais sem nada posto. Talvez permita no levar nada, isso solucionaria o problema dos vestidos caros. E se eu me oponho a essa lei to fria? Perguntou ela, com as sobrancelhas perigosamente arqueadas. Sou seu marido tirou-lhe a regata, por fim, deixando nus seus brancos seios. Seus olhos pousaram no corte superficial no lado, e novamente o medo esfriou at a alma. Mas ento agitaram as aletas do nariz vista de sua nudez. No conseguiu evitar do todo que a voz sasse possessiva prometeu me obedecer em tudo. Por exemplo, se te ordenar que me beije, deve me beijar. Aproximou a face e roou a boca com os lbios ela respondeu obedientemente, movendo eroticamente os lbios. Enquanto a beijava estava muito consciente de seus seios, brancos, nus e desprotegidos debaixo dele. Aumentou sua luxria, estremecendo os msculos, mas o dominou. Quo ltimo precisava era que ela visse quo descontrolado estava, quo vil era em realidade. Ordeno-te que a abra. Sua voz soou quase rouca. Ela abriu os lbios e pelo menos teve isso, a clida cavidade de sua boca para dar o banquete. De repente tremeram seus braos. Afastou-se e fechou os olhos. O que aconteceu? Sussurrou ela. Ele abriu os olhos e tratou de sorrir, para ocultar os demnios que rugiam dentro.

Necessito-te terrivelmente. Por sorte ela no sorriu. Olhou-o com seus olhos dourados solenes. Ento tome. Ele fez uma inspirao diante esse explcito oferecimento. No desejo te machucar desviou a vista, no podia olh-la nos olhos J sofreu muito esta noite. Silncio. No me far mal disse ela ao fim, muito claramente. Ah, que confiana. Era aterradora. Quem dera ele pudesse ter essa mesma confiana. Rodou para o lado e ficou de costas. Veem aqui. Arquearam-se outra vez essas inteligentes sobrancelhas. No est muito vestido? As calas. Tirarei isso depois. Ou simplesmente desabotoarei isso, pensou. Ela se incorporou, apoiada no cotovelo, e seus seios balanaram com o movimento. O membro deu um salto. Ento Lucy comeou a desabotoar a braguilha delicadamente. Sentia cada movimento de seus dedos. Fechou os olhos e tentou pensar em neve, em geada, em gelo, em gua neve. Ouviu um suave suspiro. Abriu os olhos. Ela estava inclinada sobre ele, seus seios brancos quase incandescentes luz das velas. Tinha o olhar fixo em seu pnis, que, com a ponta avermelhada, saa de suas calas bobamente ereto. Era o mais ertico que tinha visto em sua vida. Ela no afastava os olhos de suas virilhas. Perguntava-me se alguma vez me deixaria v-lo. O que disse? A ltima slaba saiu quase em um chiado, porque ela tocou a ponta com o indicador. Conheo-o, sim, mas nunca o tinha visto. muito tmido este menino. Dizendo isso, passou o dedo pelo borda da glande. Ele quase caiu da cama. Deveria estar escandalizada, tinha sido uma ingnua senhorita do campo. Mas... E olhe continuou ela, agarrando os testculos na palma Aqui esto seus companheiros. Pelo sangue de Deus! Ia mat-lo. Se levante. Ele a olhou pestanejando, confuso. Levanta os quadris para poder te despir disse sua voz em floraes. O que podia fazer a no ser obedecer? Ela desceu as calas e o deixou to nu como estava ela. Agora sua vez disse.

Menos mal que havia tornado sua voz, no poderia suportar muito mais disso. O que quer que faa? Perguntou ela. Ordeno-te que venha aqui. Abriu os braos e teve que reprimir um gemido quando o suave interior de sua coxa roou o pnis ereto. Ela subiu em cima dele e se sentou escarranchado com supremo cuidado. Seu pnis ficou vibrando diante dela, tocando o ventre com cada movimento. No desejava outra coisa que enterrar-se nela, mas tinha que ir lento. Ordeno-te que me oferea os seios murmurou. Ela aumentou os olhos. Estupendo. Ao menos no era ele o nico afetado. Ela rodeou os seios, hesitou e depois se inclinou sobre ele. Afrodite em pessoa no poderia ter estado mais sedutora. Pegou um mamilo com a boca e o sugou, observando sua face. Ela fechou os olhos e se entreabriram os lbios. A elevao de seu pbis pressionava o membro, que continuava vibrando entre eles. Ela estremeceu e a parte negra dele rugiu triunfante. Soltou o mamilo. Me monte. Ela o olhou desconcertada. Por favor. A splica saiu mais como uma ordem, mas j no se importava. Precisava sentir sua vagina rodeando o membro. Ela levantou o traseiro. Ele a afirmou com uma mo e sustentou o pnis com a outra. Ela baixou lentamente o corpo e a penetrou. Mantenha-se aberta para mim sussurrou. Canalha. Isso fazia mais fcil o caminho, mas tambm tinha visto maravilhosamente molhada sua vagina. Ela inspirou rpido, colocou a mo entre eles dois e explorou o meio de suas pernas com os dedos. Pobre anjo, levada a corrupo por um demnio egosta ao que s importava seu prazer. Aaah. J estava a meio caminho, um caminho estreito, quente e suave. Agarrou suas mos, p-las sobre seu peito e afastou as dobras com os dedos, para sustent-la enquanto entrava em sua estreita cavidade. O paraso. Quase sorriu, isso era o mais perto que estaria alguma vez do cu. Sabia que pensar isso era uma blasfmia, mas no se importou. Estava fazendo amor a seu anjo. O mundo podia chegar a seu fim amanh, mas nesse momento estava enterrado at as bolas em uma mulher molhada, em sua mulher molhada. Investiu e ela gritou. Um largo sorriso dividiu em duas sua face, e no um sorriso simptico. Olhou para baixo e viu seu membro avermelhado entrando nela. Levantou-a, retirando-o quase totalmente, e viu a brilhante capa do fluxo de sua vagina que o cobria. Voltou a investir e outra vez, penetrando-a, enchendo-a, possuindo-a. Minha mulher. Sempre. No me abandone nunca. Sempre.

Ela agitava a cabea violentamente. Pressionou a fenda com os dedos, apalpando-a para encontrar essa prola especial. Ela gemeu, mas ele no se abrandou. Enquanto a enchia com o membro esfregava o clitris com o polegar e viu que ela j estava a ponto, no poderia resistir. Se apertaram as paredes da vagina e veio o orgasmo, banhando seu pnis com o lquido de seu prazer. Enterrou-se nela at que seu testculo tocaram seu traseiro. Estremeceu todo o corpo e sentiu a vibrao do jorro de seu smen enchendoa. Minha.

Captulo 14
Meu Deus! Lucy despertou sobressaltada, com a respirao agitada. O quarto estava escuro e tinha os lenis pegos ao corpo pelo suor frio que o cobria. Ficou muito quieta para tentar acalmar a respirao, to quieta como um coelho ao ver uma serpente. O sonho tinha sido muito claro. Sangrento. Mas j tinha desaparecendo. Quo nico recordava era o medo e a sensao de desesperana. Despertou porque no sonho estava gritando e a surpreendeu que o som de seus gritos fosse to fantasmal como as imagens. Finalmente se moveu com os msculos doloridos por ter estado tensos tanto momento. Alargou a mo para tocar Simon, para tranquilizar-se, para comprovar que havia vida, inclusive na escurido da noite e seu pesadelo. Mas Simon no estava na cama. Teria se levantado para ir privada? Simon? No houve resposta. O silncio inspirou esse medo irracional que s vem acontecida meia-noite em que no fica nada vivo, em que tudo morreu: que estava sozinha em uma casa morta. Deu uma sacudida e se levantou, fazendo um gesto de dor ao sentir o puxo na ferida do lado. Ps os ps no frio tapete e a provas apalpou o ar procurando a vela na mesinha de noite e ento recordou que ficou adormecida no quarto de Simon. A mesinha estava do outro lado da cama. Rodeou a cama, agarrando-se das cortinas para guiar-se e medindo com os ps. Quo nico recordava do quarto que viu essa noite era a impresso de escurido, de cores severas, quase tudo em negro azulado e prata e que sua cama era maior ainda que a sua. Recordava que isso a divertiu. Alargou a mo, medindo, tocou um livro e mais frente a vela. Na lareira ainda brilhavam brasas acesas, assim foi acender a vela a. A fraca chama no deixava ver muito do quarto, mas j sabia que ele no estava a. Colocou o vestido com que tinha ido ao teatro e ainda por cima a capa, para ocultar a realidade de que no podia abotoar costas. Depois procurou seus sapatos e os ps sem as meias.

No deveria surpreend-la que ele tivesse desaparecido. Essa semana tinha tomado esse costume, saa de noite e voltava para casa a altas horas da madrugada. Parecia que esses ltimos dias suas aventuras noturnas haviam se feito mais frequentes. s vezes chegava ao quarto dela com aspecto de estar muito cansado e cheirando a fumaa de charuto e a licor. Mas nunca partiu enquanto estava na cama dela, depois de fazer amor e a ter abraada at que os dois se rendiam ao sono. E de que maneira havia feito amor s umas horas antes, com tanta intensidade, com tanto desespero, como se no fosse ter a oportunidade outra vez. Em realidade tinha sentido medo em algum momento. No que lhe fizesse mal mas sim de perder uma parte dela nele. Estremeceu. Seus aposentos estavam no segundo andar. Entrou em olhar nas salas de estar e em seu quarto e depois desceu a escada. No estava na biblioteca. Levantou a vela e s viu largas e fantasmais sombras nas fileiras de lombos de livros. O vento aoitava a janela. Voltou para vestbulo, pensando onde poderia estar. Na sala de estar de amanh? Muito improvvel, ele... No que a posso servir, milady? Deu um salto e gritou ao ouvir a lgubre voz de Newton atrs dela. Caiu a vela e a cera quente queimou a pele. Perdoe, milady, sinto muito disse ele, agachando-se para recolher a vela, que acendeu com a sua. Obrigada. Pegou a vela e a levantou para poder v-lo. Era evidente que Newton acabava de sair da cama. Um gorro de dormir cobria a calva cabea e ps uma velha jaqueta sobre a camisola de dormir, que ficava muito rodeada em sua pequena barriga redonda. Olhou-lhe os ps, levava umas elegantes sapatilhas turcas com as pontas curvas. Tirou um p do sapato e esfregou a planta do outro p, desejando que tivesse ocorrido colocar as mdias. No que a posso servir, milady? Repetiu o mordomo. Onde est lorde Iddesleigh? Ele desviou o olhar. No saberia diz-lo, milady. No sabe ou no quer? Ele pestanejou. As duas coisas. Ela arqueou as sobrancelhas, surpreendida de que tivesse respondido com a verdade. Observou-o atentamente. Se a ausncia de Simon se devesse a uma mulher, seguro que Newton teria inventado algo para explic-la. Mas no o tinha feito. Notou que relaxavam os ombros que tinha tido tensos sem dar-se conta. Newton esclareceu garganta. Estou seguro de que lorde Iddesleigh voltar antes que amanhea. Sim, sempre volta antes, no ?

Quer que esquente um pouco de leite? No, obrigada disse ela, dirigindo-se escada Voltarei para a cama. Boa noite, milady. Ela ps o p no primeiro degrau e reteve o flego. Ouviu os passos de Newton afastando-se e depois o rudo de uma porta ao fechar-se. Esperou um momento mais e ento retornou nas pontas dos ps ao vestbulo, em direo ao escritrio de Simon. Esse cmodo era menor que a biblioteca mas estava mobiliado com mais luxo. O mvel dominante era um imenso escritrio uso barroco, um verdadeiro esbanjamento de beleza, ornamentado com dourados e enfeites esculpidos. Riria de qualquer outro homem que o possusse, mas a Simon sentava perfeio. Diante da lareira estavam dispostas vrias poltronas de ps e o escritrio estava entre duas livrarias s que a pessoa sentada a podia acessar facilmente. Muitos dos livros tratavam de rosas. Faz uns dias Simon a tinha levado ao escritrio para acostumar-se e fascinaram as detalhadas ilustraes coloridas mo desses enormes volumes. Cada rosa era o ideal da flor, cada parte identificada por seu nome. Um mundo muito ordenado. Foi instalar se em uma das poltronas perto da lareira. Tendo deixado aberta a porta via o vestbulo e tudo o que ocorria. Simon teria que passar por a quando chegasse a casa. Tinha a inteno de interrog-lo a respeito de suas aventuras noturnas. Essa noite a Gruta de Afrodite era uma toca de lobos uivadores. Simon avanou pelo pequeno vestbulo do bordel olhando ao redor. No tinha posto os ps nesse lugar desde antes de conhecer Lucy, mas viu que no tinha mudado nada. Prostitutas muito leves de roupa desfilavam mostrando seus encantos, tentando aos homens, alguns recm sados da puberdade e outros j velhos desdentados. Aristocratas de pouco dinheiro se acotovelavam com comerciantes arrivistas e dignitrios estrangeiros. A Afrodite dava igual, enquanto a cor das moedas fosse a do ouro. Em realidade, se diziam que sua clientela a formavam igual nmero de homens que de mulheres. Talvez cobrasse de ambos, pensou cinicamente. Olhou em busca da madame, mas no viu sua mscara dourado distintivo. To melhor. Ela desaprovava a violncia em sua casa e isso era exatamente o que ele pretendia fazer. Que isto? Perguntou Christian em um sussurro. J tinha levado o jovem a dois lugares, no, a trs. A face do jovem ainda se via descansada, ainda depois da pea de teatro essa noite, a briga sada e os trs antros de jogo, cada um mais srdido que o anterior, que tinham visitado antes de ir ali. Ele, em troca, temia parecer j um cadver recm desenterrado. Maldita juventude. Depende respondeu, comeando a subir a escada, esquivando a carreira que se desenvolvia a. Cavaleiros mulheres, s embelezadas com pequenos espartilhos, cavalgavam sobre corcis humanos com o peito nu. Simon no pde evitar fazer um mau gesto quando

uma delas tirou sangue a sua montaria com a vara. Embora, a julgar pelo vulto que se sobressaa de suas calas, o homem no se importou. Do qu? Perguntou Christian, olhando com os olhos aumentados ao par de ganhadores galopando pelo corredor de acima. A cavaleira ia com os seios nus, saltando exuberante. De sua definio do cu e do inferno, suponho respondeu Simon. Sentia os olhos como se levasse um punhado de areia debaixo de cada plpebra, doa-lhe a cabea e estava muito cansado. Muito, muito cansado. Abriu a primeira porta de um chute. Christian exclamou algo atrs dele, mas no fez conta. Os ocupantes do quarto, duas garotas e um cavalheiro ruivo, nem sequer notaram sua intruso. Sem incomodar-se em pedir desculpas, fechou a porta e foi a seguinte. No tinha muitas esperanas de encontrar Walker. Segundo seus informantes, este nunca tinha sido cliente da Gruta de Afrodite. Mas ele j estava se desesperando. Tinha que encontr-lo e acabar com isso de uma vez por todas. Necessitava que Lucy voltasse estar a salvo. Abriu a outra porta. As ocupantes lanaram gritos, eram duas mulheres. Fechou-a. Walker estava casado e tinha uma amante, mas gostava de ir aos prostbulos. Se visitava todos os bordis de Londres finalmente o encontraria, ou ao menos isso esperava. No nos vo jogar por fazer isto? Perguntou Christian. Sim. Outro chute, j comeava a doer o joelho Mas de esperar que no seja antes que encontre a minha presa. J estava no final do corredor. Essa era a ltima porta e Christian tinha razo, s era questo de tempo que chegassem os valentes da casa. Abriu a porta de um chute. Estava a ponto de dar meia volta quando voltou a olhar. O homem que estava na cama tinha o membro enterrado em uma moa ajoelhada. A garota estava nua, s levava uma pequena mscara, e tinha os olhos fechados. O homem no notou a interrupo, embora isso no importava, era baixo, de pele morena e cabelo negro. No, foi o outro homem que estava sentado na semi escurido observando o espetculo, que emitiu um grito. E isso foi uma sorte, porque se no, no o teria visto. Que demnios... Ah, boa noite, lorde Walker Simon avanou e fez uma reverncia lady Walker. O homem da cama se sobressaltou e girou a cabea, embora continuou movendo os quadris, por instinto. A mulher continuou indiferente a tudo. Walker se levantou de um salto, com o membro j flcido ainda pendurando de suas calas. Iddesleigh, bode, o qu...? Essa no minha esposa! Simon inclinou a cabea, examinando mulher. No? Pois, parece-se com lady Walker apontou com sua bengala para uma marca de nascimento que a mulher tinha no alto do quadril Em particular essa marca da. O homem que a estava fodendo aumentou os olhos.

Esta sua esposa, chefe? No! Claro que no. Ah, mas eu conheo intimamente sua bela lady h um tempo, Walker disse Simon arrastando a voz E estou muito seguro de que ela. De repente o corpulento homem jogou atrs a cabea e riu, embora a risada soou um pouco fraca. Conheo seu jogo. No vai me fazer cair na armadilha para... Nunca havia fodido uma aristocrata disse o garanho, inclinado sobre a mulher, e talvez valorando isso, acelerou o ritmo. Ela no ... Minha relao com lady Walker se remonta a muitos anos disse Simon, apoiado em sua bengala, e sorrindo Desde antes do nascimento de seu primeiro filho, seu herdeiro, acredito? Vamos, ... O homem de cabelo negro lanou um grito e investiu forte com os quadris, estremecendo-se ao depositar sem dvida sua carga de smen na mulher. Exalou um suspiro e desabou sobre ela, deixando ver um membro que, at j desinflado, tinha propores equinas. Santo cu exclamou Christian. Sim concordou Simon. Como diabos conseguiu colocar isso nela? murmurou o jovem. Alegra-me que o pergunte disse Simon, como quem instrui a um aluno Lady Walker tem muitssimo talento para isso. Walker emitiu um rugido e ps-se a correr, jogando ao ataque. Simon se esticou, sentindo cantar o sangue em suas veias. Talvez poderia acabar essa noite. Vejamos o que passa aqui exclamou uma voz da porta, ao mesmo tempo. Tinham chegado os valentes da casa. Simon se fez a um lado e Walker passou de comprimento caindo nos braos que o esperavam. Debateu-se, mas no conseguiu soltar-se. Vou te matar, Iddesleigh! Resfolegou. Talvez disse Simon arrastando a voz. Bom Deus, estava cansado at a medula dos ossos alvorada, ento? Walker se limitou a grunhir. A mulher que estava na cama escolheu esse momento para dar a volta. Gostaria de um fodida? Perguntou, a nenhum em particular. Sorrindo, Simon saiu levando Christian. Na escada se encontraram com outra carreira. Desta vez os corcis humanos levavam freios nas bocas. A um corria o sangue pelo queixo e levava o membro ereto sob as calas. Teria que banhar-se antes de voltar a ver Lucy, pensou Simon. Sentia-se como se tivesse cado no esterco. Christian esperou at que chegaram a escadaria da entrada para perguntar:

Seriamente era lady Walker? Simon se surpreendeu a meio bocejo. No tenho nem ideia. Quando Lucy voltou a despertar foi pelo rudo das pegadas de Simon ao entrar no escritrio. A sala estava em penumbra, semi- iluminada por essa luz cinza que anuncia a aurora de um novo dia. Levava uma vela. Deixou-a em um canto do escritrio e, sem sentar-se, tirou uma folha de papel e comeou a escrever. Em nenhum momento levantou a vista. No outro extremo da sala, oculta em parte pelo brao da poltrona, e na escurido, ela tinha que ser quase invisvel para ele. Sua inteno tinha sido abord-lo quando chegasse, exigir respostas. Mas ficou quieta, simplesmente observando-o com as mos flexionadas debaixo do queixo. Seu marido se via cansado, como se fizesse anos que no dormisse. Levava a mesma roupa com que foi ao teatro: jaqueta e calas azul escuro, colete prateado, tudo j enrugado e sujo. A sua peruca tinha cado parte dos ps e se via deslustrada. Surpreendente, porque sempre o havia visto elegante e corretamente vestido, ao menos em Londres. Profundos sulcos rodeavam as comissuras da boca, tinha os olhos debruados de vermelho e os lbios viam mais finos, como se os tivesse apertados para evitar que tremessem. Quando terminou de escrever, polvilhou areia fina sobre o papel, p-lo vertical para tir-lo e o deixou sobre o escritrio, bem direito. Ao fazer o movimento, golpeou a pluma e esta caiu ao cho. Soltando uma maldio se agachou a recolh-la, como um velho e a colocou com supremo cuidado em seu lugar e suspirou. Em seguida, dirigiu-se porta e saiu. Lucy esperou vrios minutos para levantar-se, atenta a suas pegadas na escada. Ento foi sigilosamente at o escritrio para ver o que tinha escrito. At estava muito escuro para ler. Levou o papel at a janela, entreabriu as cortinas e o ps luz, viu que a tinta ainda no estava seca de tudo. S comeava a clarear, mas conseguiu distinguir as primeiras linhas. No caso de que eu morra, todas minhas posses mundanas... Era seu testamento. Deixava sua propriedade a ela. Olhou outro momento o papel e foi deix-lo o envelope sobre escritrio. Pela porta aberta lhe chegou o som dos passos dele descendo a escada. Foi situar se a um lado da porta. Pegarei meu cavalo estava dizendo Simon, ao parecer a Newton Diga ao chofer que no voltarei a necessit-lo esta noite. Sim, milord. Fechou-se a porta da rua. Ento Lucy sentiu uma onda de raiva. Ele no tinha tentado despert-la, porque ento teria visto que ela no estava em sua cama. Resolvida, saiu ao vestbulo, agitando as saias ao redor de seus tornozelos nus. Newton, espere.

O mordomo, que estava de costas a ela, deu um salto e se girou. Mi-milady, no sabia... Ela interrompeu suas desculpas com um gesto da mo e foi direta ao gro: Sabe aonde vai? Eeh... No se incomode disse ela, impaciente Simplesmente o seguirei. Foi at a porta e a abriu com cautela. O carro de Simon seguia diante da casa, e o chofer estava quase dormido na boleia. Um moo de estbulos ia bocejando de volta aos estbulos de trs. E Simon j se afastava a cavalo. Saiu e fechou a porta, sem fazer caso das exclamaes gritadas de Newton e desceu correndo a escadaria, tiritando pelo frio da manh. Senhor chofer. O chofer pestanejou como se no tivesse visto nunca a sua senhora com o cabelo solto e despenteado e em realidade no a tinha visto nunca assim. Milady? Por favor, siga a lorde Iddesleigh sem que ele se d conta. Mas, milady... Imediatamente. Subiu no carro sem esperar a que o lacaio pusesse o degrau e apareceu a cabea E no o perca de vista. O carro empreendeu a marcha com uma sacudida. Acomodou-se no assento e se cobriu com a manta. Fazia um frio glacial. Era escandaloso que fosse em carro por Londres sem estar totalmente vestida e com o cabelo solto, mas no ia permitir que o decoro ou o pudor a impedissem de enfrentar Simon. Ele levava dias sem dormir e no fazia muito que se recuperou da surra. Como se atrevia a arriscar sua vida e no considerar que ela devia sab-lo? Em realidade, tinhaa separado dessa parte dele. Acaso a considerava uma fraca a que podia tirar para brincar e depois guard-la quando tinha que atender a outros assuntos? Bom, j era hora de que falasse com ele a respeito do que ela considerava os deveres de uma esposa. Ocupar-se da sade de seu marido, por exemplo. Estar inteirada de seu segredos, outro. Resmungando essas coisas, cruzou-se de braos. Tinha sado por fim o sol de dezembro, mas sua luz iluminava pouco e no tinha o menor efeito no frio. O carro virou para entrar no parque e pelo som das rodas notou que os paraleleppedos trocavam a cascalho. Uma neblina flutuava fantasmagrica sobre o cho, envolvendo os troncos das rvores. Pela janela do carro no via nenhum movimento e teve que confiar-se de que o chofer continuava seguindo Simon. O carro parou. Um lacaio abriu a portinhola e a olhou. John o chofer diz que se aproximar mais sua senhoria ver o carro. Obrigada.

Com a ajuda do lacaio, desceu do carro e se girou a olhar para onde ele apontava. A umas cem jardas estavam Simon e um homem de frente, como figuras de uma pantomima. A essa distncia s distinguia quem era Simon por sua maneira de mover-se. O corao deixou de pulsar. Deus santo, estavam preparados para comear. No tinha chegado a tempo para persuadir de que abandonasse esse terrvel rito. Me esperem aqui ordenou aos criados e ps-se a andar para o cenrio do duelo. Havia seis homens em total, os outros quatro estavam a certa distncia dos duelistas, mas nenhum olhou em direo a ela nem pareceu v-la, to absortos estavam nesse jogo masculino com a morte. Simon tinha tirado a jaqueta e o colete, e tambm seu adversrio, um homem ao que ela no tinha visto nunca. As mangas das camisas brancas se viam quase fantasmais em meio da nvoa cinza. Tinham que ter frio, mas nenhum dos dois tremia. Simon estava muito quieto enquanto que o outro movia sua espada de um a outro, talvez praticando. Deteve-se umas vinte jardas de distncia, oculta atrs de uns arbustos. J sentia os ps congelados sem as meias. O adversrio de Simon era um homem muito corpulento, mais alto e de ombros mais largos. Sua face se via avermelhada em contraste com sua peruca branca. A face de Simon, em troca, via-se branca como a morte e o cansao que ela tinha notado em casa, agora ficava mais pronunciado luz do dia, inclusive a essa distncia. Os dois j estavam imveis. Flexionaram as pernas, levantaram suas espadas, e voltaram a ficar quietos, como em um quadro. Lucy abriu a boca. Algum gritou algo. Ela se encolheu. Simon e seu adversrio se equilibraram a atacar. Assobiou a violncia na velocidade de suas estocadas e talhos nos horrveis sorrisos que contorcionavam suas faces. No ar quieto ressoava o estrpito dos choques das espadas. Avanava o homem corpulento, apontando com sua espada, mas Simon se separava de um salto e parava o golpe com a espada. Como podia mover-se to rpido estando to cansado? Poderia continuar sem derrubar-se? Desejou correr para eles, gritar Parem! Parem!, mas sabia que sua apario sobressaltaria tanto Simon que poderia baixar a guarda e ser morto. O homem corpulento lanou uma estocada baixa. Simon recuou cambaleante e parou o golpe com a espada. Sangue! Gritou um dos outros homens. E s ento ela viu a mancha na cintura de Simon. Ai, Deus. No se deu conta de que estava mordendo o lbio at que sentiu sabor de cobre. Ele continuava movendo-se. Se a espada o tivesse atravessado cairia, no ? Mas nesse momento ele ia recuando, movendo a espada enquanto o adversrio continuava atacando. Sentiu subir blis garganta. Amado Senhor, no permita que morra, rogo-lhe isso. Joguem as espadas! Gritou outro dos homens. Olhou para eles e caiu na conta de que um dos homens era o jovem senhor Fletcher. Os outros trs gritavam e gesticulavam em direo aos combatentes, mas ele estava

muito quieto, com um estranho sorriso na cara. A quantos desses combates sem sentido teria assistido? A quantos homens teria visto morrer, mortos por seu marido? De repente odiou sua face viosa e franca. A mancha de sangue na cintura de Simon ia estendendo. J dava a impresso de que levava um faixa vermelho na cintura. Quanta sangue estaria perdendo? O homem corpulento sorriu de orelha a orelha e se equilibrou com a espada apontada, com maior velocidade e fora. Simon estava fraquejando. S parava os golpes do outro uma e outra vez. De repente tropeou e quase caiu ao cho. Apareceu outra mancha em sua camisa, esta em cima do pulso direito com que sustentava a espada. Maldito O ouviu dizer. Sua voz soou fraca a seus ouvidos, dbil e muito, muito cansada. Fechou os olhos e sentiu brotar as lgrimas. Rodeou-se com os braos e se balanou, para conter os soluos. No faa o menor rudo, no deve distrair Simon, disse-se. Ouviu outro grito. Ouviu a rouca voz de seu marido, amaldioando. Resistiu a abrir os olhos, mas os abriu. Estava de joelhos, como um sacrifcio a um deus vingador. Ai, Meu Deus, meu doce Senhor. O adversrio tinha a face contorcionada em um grotesco gesto triunfal. Jogou-se, fazendo brilhar a espada, para matar Simon, para matar seu marido. No, por favor no. Ps-se a correr, como em um sonho, sem emitir nenhum som. Sabia que no chegaria a tempo. No segundo ltimo Simon levantou a espada e esta se enterrou no olho direito do homem. Lucy se agachou para vomitar e o quente lquido esverdeado de blis salpicou as pontas dos sapatos e os ps sem meias. O homem corpulento gritou, uns horrveis gritos agudos, semelhantes a nada que tivesse ouvido em sua vida. Voltou a vomitar. Os outros homens gritavam palavras que no entendia. Olhou. Algum tinha tirado a espada do olho do homem. Algo negro descia pela bochecha. Jazia no cho gemendo, a peruca tinha cado da cabea raspada. Um homem com uma maleta negra de mdico estava inclinado sobre ele, mas se limitava a mover a cabea de um lado a outro. O adversrio de Simon estava morrendo. Novamente vieram as nuseas e vomitou. Sentiu um sabor cido na lngua, s saiu um liquido amarelo de sua dolorida garganta. Iddesleigh resfolegou o moribundo. Simon j se levantou, embora estava tremendo. O sangue j tinha manchado as calas. O senhor Fletcher estava fazendo algo com a camisa, tentando enfaix-lo, com a face desviada do homem que jazia no cho. O que acontece, Walker? Perguntou. H outro. Imediatamente Simon endireitou as costas e afastou o senhor Fletcher, se abalou a expresso e aprofundaram os sulcos das bochechas, em um comprido passo esteve ao lado do homem cado. O qu?

Ao homem estremeceu todo o corpo. H outro repetiu. Simon se ajoelhou a seu lado. Quem? O homem moveu a boca at que saiu o som. Fletcher. O senhor Fletcher se virou para olhar, desconcertado. Simon no desviou o olhar da face do moribundo. Fletcher muito jovem. No vai me enganar to facilmente. Walker sorriu, seus lbios cobertos pelo sangue que saa do olho destroado. No esse Flet... Um acesso de tosse o interrompeu. Tragam gua disse Simon, carrancudo. Um dos homens se aproximou com uma garrafa metlica. Usque. Simon assentiu e a agarrou. Ps a garrafa sobre os lbios e o homem tragou. Depois suspirou e se fecharam os olhos. Simon o remexeu. Quem? Walker estava imvel. J estaria morto? Lucy comeou a sussurrar uma orao por sua alma. Simon soltou uma maldio e deu uma palmada na face. Quem? Lucy afogou uma exclamao. Walker abriu um pouco os olhos. Se... Pa...i. Simon se incorporou e olhou para Christian. Walker voltou a suspirar, resfolegando, em seus ltimos estertores. Simon nem sequer o olhou. Seu pai? sir Rupert Fletcher, no ? Christian negou com a cabea. No. No vai aceitar a palavra de um homem ao que matou, no ? Devo? Mentiu! Simon continuou olhando-o. Seu pai ajudou a matar a meu irmo? No! Exclamou Christian levantando as mos Se tornou louco. Parto-me. Ato seguido ps-se a andar, afastando-se. Simon ficou olhando-o. Os outros homens j se partiram. Lucy se limpou a boca com o dorso da mo e avanou. Simon. Ele se girou e a olhou nos olhos do outro lado do cadver do homem ao que acabava de matar.

Captulo 16
Bom Deus. Lucy. O que faz aqui? Perguntou, as palavras saram em um vaio, sem poder evit-lo. Lucy estava a, com o cabelo solto, emaranhado, a face tremendamente plida. Envolta em sua capa, com os ombros afundados, segurava o pescoo com os dedos azulados de frio. Tinha a expresso de ter visto uma atrocidade. Olhou para o cho. O cadver de Walker estava a seus ps, como um sangrento prmio. Tinha um buraco no lugar onde tinha estado o olho, e a boca aberta, j sem a energia vital para mant-la fechada. O mdico e seus padrinhos se tinham afastado um pouco como se tivessem medo de ocupar do cadver enquanto estivesse a o homem que o matou. Sim que tinha visto uma atrocidade. Tinha-o visto lutar por sua vida, tinha-o visto matar um homem enterrando a espada no olho, tinha visto brotar o jorro de sangue. Ele estava coberto de sangue, do dele e de Walker. Bom Deus, no era de estranhar que o estivesse olhando como se fosse um monstro. Era-o, isso j no podia ocult-lo. No tinha para onde voltar-se. Tinha desejado que ela nunca visse isso, que ela nunca soubesse que ele... O que faz aqui? Gritou, para obrig-la a recuar, para sossegar os gritos que passavam por sua mente. Ela se manteve firme, seu anjo, at diante de um louco ensanguentado gritando. O que fez? Ele pestanejou. Levantou a mo, em que ainda tinha a espada, na folha havia manchas vermelhas. O que fiz... Ps-se a rir. Ela se encolheu. Doa-lhe a garganta, oprimida pelas lgrimas contidas, mas riu. Vinguei meu irmo. Ela olhou a face de Walker com o olho destroado. Estremeceu. Quantos homens matou por seu irmo? A quatro. Fechou os olhos, mas seguiu vendo suas faces nas plpebras Acreditava que eram quatro. Acreditei que j tinha terminado, mas me disseram que h um quinto. Ela negou com a cabea. No. Sim No sabia por que continuava Haver um quinto.

Ela apertou os lbios, bem para conter um soluo ou para conter a repugnncia; ele no sabia. No pode, no deve fazer isto, Simon. Ele simulou estupidez, embora o que desejava era chorar. No posso? J o tenho feito, Lucy. E o farei. Abriu os braos Quem pode me impedir disso. Voc pode impedir disse ela em voz baixa. Ele baixou os braos. Mas no me impedirei isso. Destrui-lo-. J estou destrudo. E no fundo, muito no fundo de sua alma, sabia que dizia a verdade. A vingana corresponde ao Senhor. Que tranquila, que segura. Embainhou a espada, ensanguentada como estava. No sabe de que fala. Simon. Se a vingana corresponder ao Senhor, por que, ento, h tribunais de justia na Inglaterra? Por que penduramos a assassinos todos os dias? Voc no um tribunal de justia. Ele riu. No. Um tribunal de justia no os haveria tocado. Ela fechou os olhos, como se estivesse cansada. Simon, simplesmente no pode adotar o direito de matar. Assassinaram Ethan. Est errado. A meu irmo, Ethan. pecado. Quereria que ficasse sentado de braos cruzados enquanto eles saboreavam seu assassinato? Ela abriu os olhos. Quem ? A voz soou algo histrica Sei eu quem ? Ele passou o outro lado do maltratado cadver do Walker, agarrou-a pelos ombros e aproximou a face da dela, pelo seu flego, sem dvida asqueroso, daria-lhe uma bofetada. Sou seu marido, milady. Ela desviou a face. Ele deu uma sacudida. Aquele ao que prometeu obedecer sempre. Simon... Aquele de que disse que no te separaria nunca, renunciando a todos outros.

Simon... Aquele ao que faz amor de noite. J no sei se posso viver com voc. As palavras saram em um sussurro, mas ressoaram em sua cabea como um toque de defuntos. Um medo entristecedor lhe gelou as vsceras. Apertou seu corpo tenso ao dele e a beijou na boca, forte. Sentiu sabor a sangue, dela ou dele no importava e no se importou. No a deixaria partir, no podia deix-la. Levantou a cabea e a olhou nos olhos. Ento uma grande lstima que j no tenha escolha. Ela limpou o sangue da boca com a mo tremula. Ele desejou limpar e desejou dizer que o lamentava. Mas nesse momento era provvel que mordesse os dedos e as palavras se negaram a sair. Assim simplesmente a olhou. Ela amassou a capa manchada, deu meia volta e ps-se a andar. Ele ficou olhando afastar-se pela grama verde, at que subiu no carro e este ficou em movimento. S ento recolheu sua jaqueta, foi at seu cavalo e montou. As ruas de Londres j estavam cheias de pessoas que foram atender seus trabalhos e assuntos. Vendedores ambulantes com suas carretas, marotos a p, cavalheiros e damas em carros e a cavalo, lojistas e prostitutas. Toda uma massa de seres vivos comeando um novo dia. Mas ele cavalgava separado de todos. A morte o tinha posto na companhia dos condenados e estavam quebrados seus laos com o resto da humanidade. Abriu-se bruscamente a porta do escritrio e golpeou na parede. Sir Rupert levantou a vista e viu seu filho na soleira da porta, plido, despenteado, com a cara brilhante de suor. Comeou a levantar da poltrona de seu escritrio. Fez-o? Perguntou Christian, em voz baixa, quase tranquila, em contraste com sua aparncia. Fiz o que? Matou Ethan Iddesleigh? Sir Rupert voltou a sentar-se. Se pudesse mentiria, no vacilava em mentir. Tinha descoberto que o engano est acostumado a ser o melhor. Com mais frequncia que menos as pessoas desejam que minta, no gostam da verdade. Se no, como se explicava que se acreditassem to rpido nas mentiras? Mas a face de seu filho indicava que j sabia a verdade. Sua pergunta era mais uma afirmao. Fecha a porta disse. Christian pestanejou e depois fechou a porta. Meu Deus. Fez-o, pai? Sente-se. Christian se deixou cair em uma poltrona de madeira esculpida e dourada. Seu cabelo avermelhado estava molhado de suor e a face brilhava como se estivesse gordurenta. Mas era sua expresso a que preocupava sir Rupert. Quando tinham aparecido rugas na face de seu filho?

Estendeu as mos sobre o escritrio. Ethan Iddesleigh era um problema. Tive que elimin-lo. Meu Deus gemeu Christian Por qu? Me diga por que mataria um homem. Eu no o matei disse irritado To tolo acredita ser seu pai? Simplesmente dispus as coisas para sua morte. Participava de uma empresa conjunta com Ethan Iddesleigh. Participvamos eu, lorde Walker... Peller, James e Hartwell Terminou Christian Sim, sei. Sir Rupert franziu o cenho. Por que pergunta, ento, se j sabe? S sei o que me disse Simon e isso foi muito pouco. Sem dvida Simon Iddesleigh se deixou levar por prejuzos em sua explicao, por pequena que fosse. Os fatos so os seguintes: Tnhamos investido em ch e o amos perder tudo. Todos concordamos em uma maneira de recuperar o dinheiro. Quer dizer, todos menos Ethan. Ele... Isto tem que ver com dinheiro? Sir Rupert olhou atentamente a seu filho, levava uma jaqueta de seda bordada que daria alimento e teto famlia de um campons ou um jornaleiro durante a maior parte de uma estao. Estava sentado em uma poltrona dourada que no envergonharia a um rei, em uma casa situada em uma das melhores ruas de Londres. Tinha ideia de todo isso? obvio que tem que ver com dinheiro, maldio. Do que acreditava que se tratava? No... Sir Rupert deu uma palmada sobre o escritrio. Quando eu tinha sua idade trabalhava desde antes que sasse o sol at tarde da noite. Havia dias em que ficava adormecido sem jantar, com a cabea apoiada na tbua que me servia de mesa. Acredita que eu gostaria de voltar para isso? Mas matar a um homem por ouro, pai. No despreze o ouro! Exclamou sir Rupert, acentuando a ltima palavra. Continuou com a voz j controlada O ouro o motivo de que no tenha necessidade de trabalhar, como a teve seu av. Como a tive eu. Christian passou uma mo pelo cabelo. Parecia aturdido. Ethan Iddesleigh estava casado e tinha uma filha pequena. Acredita que preferiria a sua filha s minhas? Isto... Teramos perdido a casa. Christian levantou a vista. Sim Assentiu sir Rupert Assim de grave era a situao. Teramos tido que nos ir viver no campo. Suas irms teriam perdido suas temporadas. Eu teria tido que vender esse carro novo que te tinha comprado. Sua me teria tido que vender suas joias. To mal estavam nossas finanas?

No tem nem ideia. Recebe sua atribuio trimestre e alguma vez pensa de onde vem, no ? Mas haveria investimentos... Sir Rupert deu outra forte palmada no escritrio. Sim, investimentos! De que acredita que estou falando? Isso era um investimento, um investimento da que dependia todo nosso futuro. E Ethan Iddesleigh, que no teve que trabalhar nem um s dia de sua vida, ao que apresentaram toda sua fortuna em bandeja de prata quando s era um beb, desejava ater-se aos princpios. Que princpios? Perguntou Christian. Sir Rupert j tinha a respirao sibilante, a perna doa como mil demnios, e precisava beber algo. Importa isso? Estvamos ao bordo da runa total. Nossa famlia, Christian. Christian se limitou a olh-lo fixamente. Eu disse a outros que se nos livrssemos de Iddesleigh poderamos sair adiante. Da a conseguir que este desafiou ao duelo o Peller havia um curto passo. Bateram-se a duelo e Peller ganhou. Inclinou-se e cravou a seu filho com o olhar Ganhamos. Salvou-se nossa famlia. Sua me nem sequer soube o perto que estivemos de perder tudo. No sei disse Christian, movendo a cabea No sei se posso aceitar que nos tenha salvado dessa maneira e deixasse sem pai filha do Iddesleigh. A sir Rupert contraiu dolorosamente um msculo da perna. Aceitar? No seja tolo. Quer ver sua me vestida com farrapos? A mim no asilo para os pobres? A suas irms lavando a roupa de outros? Os princpios esto muito bem, moo, mas no pem comida na boca, no ? No disse Christian, mas parecia duvidoso. Forma parte disto como eu. Pinou no bolso de seu colete, tirou o anel e o fez rodar pelo escritrio em direo a seu filho. Christian o agarrou. O que isto? O anel de Simon Iddesleigh. James o tirou quando seus valentes quase o mataram. Seu filho o olhou incrdulo. Sir Rupert assentiu. Guardar isso. Recordar-se- de que lado est e o que deve fazer um homem por sua famlia. Tinha criado Christian para que fosse um cavalheiro. Tinha desejado que seu filho se sentisse cmodo entre os aristocratas, que nunca temesse dar um passo em falso que revelasse sua origem plebeia, como tinha passado a ele quando era jovem. Mas ao dar essa confiana em si mesmo, essa segurana de que no tinha por que preocupar-se pelas finanas, tinha-o debilitado? Christian voltou a olhar o anel. Matou o Walker esta manh.

Sir Rupert deu de ombros. S era questo de tempo. E agora vir por ti. O qu? Sabe de voc. Walker disse que voc o quinto homem. Sir Rupert soltou uma maldio. O que vai fazer? Perguntou Christian, guardando o anel no bolso. Nada. Nada? O que quer dizer? Procurou os outros e os obrigou a desafi-lo a duelo. Far o mesmo contigo. Sir Rupert se levantou e rodeou o escritrio, coxeando, apoiado em sua bengala. Duvido-o. No, sinceramente o duvido. Quando Simon entrou em seu quarto essa noite, a casa estava silenciosa e escura. Lucy j comeava a duvidar de que fosse voltar. Tinha passado toda a tarde esperando-o, tratando inutilmente de ler um livro do que nem sequer recordava o ttulo. Dado que no chegou hora em que jantavam normalmente, jantou sozinha. E depois, resolvida a falar com ele quando chegasse, foi se deitar no quarto dele. E a estava quando entrou ele, sentada na enorme cama de mogno, com os joelhos flexionados, rodeando-lhe com os braos. Onde esteve? A pergunta saiu antes de conseguir reprimi-la. Fez um mau gesto. Talvez no convinha saber onde tinha estado. Importa-se? Perguntou ele. Deixou o candelabro que trazia em uma mesa e tirou a jaqueta. Ela viu que a seda azul estava cinza em algumas parte e tinha pelo menos uma ruptura. Engoliu a raiva. No serviria de nada nesse momento. Sim, importa-me. E era certo. Fosse como fosse, amava-o e se importava e importava o que fazia. Sem responder, ele foi sentar se em uma poltrona junta a lareira para tirar as botas. Depois se levantou, tirou a peruca e a colocou em um cabide. Esfregando vigorosamente a cabea com as duas mos, deixou-se todo o cabelo curto de ponta. Andei por a respondeu ao fim, tirando o colete e deixando-o em uma cadeira Fui dar uma volta ao clube da Sociedade Agrria. Passei a uma livraria a olhar livros. No foi em busca do pai do senhor Fletcher? Esse tinha sido seu medo todo esse tempo, que tivesse ido tomar as medidas para outro duelo. Ele a olhou e depois tirou a camisa. No. Eu gosto de tomar um dia de descanso entre minhas matanas. No divertido murmurou ela. Com apenas as calas, ele ps gua na bacia e comeou a lavar-se.

No disse. Ela continuou observando-o da cama. Doeu-lhe o corao. Como tinha podido ter matado outro ser humano essa manh, e seguir movendo-se com tanta agilidade ainda estando to cansado? Como podia ela estar casada com ele? Como podia continuar amando-o e preocupando-se por ele? Faria-me o favor de me explicar isso? Perguntou em voz baixa. Ele titubeou um instante, com o brao levantado. Depois lavou a axila e comeou a falar enquanto lavava o lado: Eram um grupo de investidores. Peller, Hartwell, James, Walker e Ethan, meu irmo. Lavou na bacia o pano que estava usando e o passou pelo pescoo E ao parecer, tambm o pai de Christian, sir Rupert Fletcher Olhou-a nos olhos como se supusera que ela ia fazer alguma objeo, ela guardou silncio. Ento continuou Compraram um carregamento de ch ndio em comum. No s um, mas tambm vrios. Demnios, era uma maldita frota de navios com carregamento, como se tivessem sido prncipes comerciantes. O preo do ch estava em alta e esperavam fazer uma fortuna cada um. Fcil, rapidamente. Passou o pano pelo peito, em crculos, levando as manchas de sangue, o suor e o p. Ela escutava em silncio, olhando-o, temerosa de interromper essa histria. Mas tremia por dentro. Sentia-se atrada por esse homem que estava se lavando dessa maneira rotineira e ao mesmo tempo a repelia o desconhecido que tinha matado a outro ser humano essa mesma manh. Simon jogou gua na face. O nico risco era que os navios naufragassem e se afundassem devido a uma tormenta, mas esse um risco que corre qualquer investidor. Talvez o pensaram um momento e descartaram essa possibilidade. Afinal era muito o dinheiro que iam ganhar olhou a gua suja e saponcea, esvaziou-a no cubo para esse efeito e voltou a encher a bacia Mas Ethan, sempre o correto Ethan, convenceu-os de contratar um seguro no caso de ocorrer algo e o ch no chegar a seu destino. O seguro era caro, mas ele disse que era inteligente faz-lo, que era o melhor. Afundou a cabea na gua e lavou o cabelo. Ela esperou at que escorreu a gua do cabelo com as palmas e se endireitou. O que ocorreu? Nada deu de ombros, pegou a toalha e comeou a secar o cabelo limpo O tempo esteve bom, os navios eram slidos, e a tripulao competente, suponho. O primeiro navio chegou a porto sem nenhum problema. Ele dedicou um tempo a dobrar a toalha e depois a deixou a um lado da bacia. Enquanto isso tinha baixado o preo do ch. No s baixado, mas tambm tinha cado em picado. Foi um desses caprichos do mercado que no poderiam ter previsto. De repente, houve uma superabundncia de ch e nem sequer valia o custo de descarregar as caixas do navio. Entrou no quarto continuo, seu armrio.

Ento, os investidores perderam seu dinheiro? Gritou ela. Ele reapareceu com uma navalha para barbear-se, O teriam perdido, mas recordaram do seguro. O seguro que Ethan os havia feito tomar e que pareceu to ridculo ento mas que nesse momento era sua nica esperana. Se afundassem os navios, ressarciriam o dinheiro investido. Ela franziu o cenho. Mas Ethan... Ele assentiu apontando-a com a navalha. Mas Ethan era o homem mais honorvel que conheci. O mais honrado. O mais seguro de si mesmo e de seus princpios morais. Negou-se. Ao diabo a perda do dinheiro, ao diabo a raiva deles, ao diabo a possibilidade de runa comeou a ensaboar face Ele no tomaria parte em uma fraude. Lucy pensou na honradez de Ethan. Que ingnuo devia ter sido, e que difcil para um homem como Simon viver a sua altura. Simon o explicava com voz neutra, em tom montono, talvez a qualquer outra pessoa pareceria carente de sentimentos, mas ela era a mulher que o queria e detectou a dor em sua voz e a raiva. Ento colocou o fio da navalha na garganta e fez a primeira raspao. Resolveram que deviam livrar-se de Ethan. Sem ele, podiam fazer naufragar os navios e recuperar seu dinheiro, com ele, perdiam tudo. Mas no to fcil matar a um visconde, no ? limpou a espuma da navalha passando-a por um pano Propagaram uns malditos rumores que no se podiam desmentir, no se podiam refutar. Rumores a respeito dele? No Olhou a navalha que tinha na mo como se esquecesse o que era A respeito de Rosalind. O qu? Sobre a virtude de Rosalind. Sobre o nascimento de Bolso. Mas se Bolso igual a voc... cortou a voz, ao compreender. Ah, Deus santo. Exatamente. Igual a mim Curvou os lbios Chamaram puta a Rosalind, disseram que eu a tinha seduzido, que Bolso era uma bastarda e Ethan um corno. Ela devia ter feito uma exclamao de espanto. Ele se girou a olh-la, com os olhos entristecidos e ao fim a voz saiu tensa. Por que acredita que no assistimos a nenhum baile, nem festa nem a uma maldita velada musical em Londres, pelo amor de Deus? A reputao de Rosalind ficou arruinada, absolutamente destruda. No a convidaram a nenhuma parte h trs anos. A uma dama de virtude impecvel. Voltam as costas na rua mulheres casadas que tiveram tantas aventuras extra conjugais que no podem as contar. Lucy no soube o que dizer. Que horrvel fazer isso a uma famlia, a uns irmos. Pobre, pobre Rosalind. Simon fez uma inspirao profunda. No deixaram opo a Ethan. Desafiou a duelo o Peller, ao que tinham escolhido para que falasse mais alto. Ethan no bateu jamais em duelo, mal sabia sustentar uma

espada na mo. Peller o matou em menos de um minuto. Foi como levar a um cordeirinho ao matadouro. Ela tambm fez uma inspirao. Onde estava voc? Na Itlia levantou novamente a navalha Vendo as runas e bebendo Raspou-se E puteando tambm, reconheo-o limpou a navalha S soube quando chegou uma carta. Ethan, o srio Ethan, o inspido Ethan, o bom filho, Ethan meu irmo, tinha morrido em um duelo. Pensei que era uma brincadeira retornei imediatamente outra raspada J me tinha cansado da Itlia. Por bom que seja o vinho, s havia mais runas das que se podem ver. Viajei at a propriedade da famlia e... Ocupou mais tempo que antes em limpar a navalha, no a estava olhando, mas ela viu que moveu o n da garganta ao engolir seco. Era inverno e tinham conservado o cadver at minha volta. Ao parecer, no podiam celebrar o funeral sem mim. E no que houvesse muitos enfermos esperando, s Rosalind, quase prostrada de aflio e horror, Bolso e o padre. Ningum mais. Tinham-nas isolado, rechaado, estavam desonradas olhou-a e ela viu que havia feito um corte sob o lbulo da orelha esquerda Fizeram algo mais que mat-lo, Lucy, mataram seu sobrenome, seu nome, mataram a reputao de Rosalind. Mataram as esperanas de Bolso de casar-se bem alguma vez, embora ainda muito menina para sab-lo. Franziu o cenho e terminou de barbear-se sem dizer nada mais. Lucy o observava. O que devia fazer? Entendia muito bem os motivos para desejar a vingana. Se algum fizesse algo assim a David, seu irmo, ou a seu pai, ela tambm ferveria de indignao. De todos os modos, isso no o justificava. E o preo que pagaria ele, tanto no corpo como na alma? No podia ter lutado esses duelos sem perder uma parte de si mesmo. Ela podia ficar sentada de braos cruzados enquanto ele se aniquilava vingando a um irmo morto? Lavou a face, a secou e caminhou at a cama. Posso me deitar a seu lado? Acreditava que ela o ia rejeitar? Sim. Moveu-se para lhe dar espao. Ele tirou as calas e apagou a vela. Ela sentiu afundar o colcho quando ele subiu. Esperou, mas no se aproximou dela. Finalmente ela se aproximou dele at ficar aconchegada tocando-o. Ele vacilou um momento e depois a rodeou com o brao. No terminou o conto que estava me contando. Ouviu-o suspirar. De verdade quer ouvi-lo? Sim. Muito bem, ento sua voz flutuou na escurido Como recordar, Anglica desejava outro vestido, mais bonito ainda que o primeiro. Ento, o prncipe Serpente mostrou uma afiada adaga de prata e ordenou que cortasse sua mo direita. Lucy estremeceu: tinha esquecido essa parte.

A garota pastora de cabras obedeceu e apareceu um vestido de prata adornado com centenas de opalas. Resplandecia como a lua Acariciou-lhe o cabelo E ento se foi ao baile e o passou fabulosamente bem com o prncipe Rutherford, e voltou tarde... E o prncipe Serpente? Interrompeu ela No estava sofrendo terrivelmente? Ele deteve a mo. obvio Reatou a carcia Mas era o que Anglica desejava. Criatura egosta. No. S pobre e sozinha. No podia evitar pedir vestidos bonitos, tal como a serpente no podia evitar ter escamas. Assim como os fez Deus. Mmm murmurou ela, mas no convencida. Ele deu um tapinha no ombro. Em todo caso, Anglica voltou para a cova e contou tudo sobre o baile, do bonito Rutherford e de como admiraram todos seu vestido. E ele a escutava em silncio, sorrindo. E suponho que na noite seguinte ela pediu um vestido novo para ver o tolo do Rutherford. No disse nada mais e ela esperou uns minutos escutando os sons de sua respirao. Ento? Perguntou ao fim. Mas claro, o vestido tinha que ser mais bonito ainda que o anterior. Claro. Ele apertou o ombro. O prncipe Serpente disse que nada era mais fcil. Podia ter o vestido mais formoso que j viu, o mais belo do mundo. Lucy o pensou, isso no lhe parecia nada bom. Devia lhe cortar a outra mo? No Suspirou ele tristemente A cabea. Ela afastou bruscamente a sua. Isso horroroso! Notou que ele se encolhia de ombros. O vestido mais formoso, o sacrifcio definitivo. O prncipe Serpente se ajoelhou diante da garota pastora de cabras e apresentou o pescoo. Anglica se sentiu consternada, logicamente e vacilou, mas estava apaixonada pelo prncipe Rutherford. De que outra maneira podia conquistar um prncipe uma garota pastora de cabras? Ao final, fez o que ordenou o prncipe Serpente e lhe cortou a cabea. Lucy mordeu o lbio. Sentia desejos de tornar-se a chorar por esse estpido conto. Mas volta a viver, no ? Chss murmurou ele e ela sentiu seu flego na face, devia ter girado a cabea para ela Quer ouvir a histria ou no? Ela se aconchegou apertada a ele e ficou quieta.

Sim. Desta vez o vestido era verdadeiramente magnfico. Estava feito todo de prata, adornado com diamantes e safiras, assim Anglica parecia ir vestida de luz. Quando o prncipe Rutherford a viu se sentiu avassalado pelo ardor, ou talvez pela cobia, e imediatamente se ajoelhou ante ela e lhe props matrimnio. Lucy esperou, mas ele no continuou. Tocou-lhe o ombro. O que aconteceu ento? Pronto. Casaram-se e viveram felizes para sempre. Esse no pode ser o final. E o prncipe Serpente? Sentiu-o girar-se para ela. Morreu, no o recorda? Suponho que Anglica derramou umas quantas lgrimas por ele, mas era uma serpente depois de tudo. Ela sabia que seria tolo protestar, s era um conto, mas sentia uma fria irracional contra ele. No. o heri da histria. Transformou-se em um homem. Sim, mas segue sendo serpente em parte. No! um prncipe Tinha conscincia de que estavam discutindo por algo que no tinha nada que ver com esse conto o ttulo da histria, O Prncipe Serpente. Tinha que casar-se com a Anglica; amava-a afinal. Lucy Agarrou-a em seus braos e ela se deixou abraar, mesmo que estava zangada com ele O sinto, anjo, mas esse o conto. No merece morrer Disse; sentiu lgrimas nos olhos. O merece algum? Ele merecer ou no, no tem importncia, simplesmente seu destino. No se pode trocar isso, como no se pode trocar o curso das estrelas. Brotaram-lhe as lgrimas e rodaram at o cabelo e tambm, at o peito dele. Mas o destino de um homem. Esse se pode trocar. Sim? Perguntou ele, em voz to baixa que ela quase no o ouviu. No pde responder, assim fechou os olhos, tratando de conter os soluos. E rezou: Meu Deus, rogo-lhe, permita que um homem possa trocar seu destino.

Captulo 17
Lucy voltou a despertar a altas horas da madrugada por culpa de um sonho. Abriu os olhos luz cinza e sem mover-se olhou para as brasas da lareira. Desta vez recordava alguns fragmentos. Tinha sonhado que Christian batia em duelo com lorde Walker enquanto Simon tomava o ch olhando-os. Lorde Walker j tinha perdido o olho e estava muito furioso, embora isso no afetava a sua percia com a espada. E isso o voltava tudo mais espantoso. Trocou o sonho e estava ela sentada mesa com Simon. Servia o ch e bebia e ao olhar a taa via que o ch era feito de ptalas de rosa. Era

vermelho como sangue. E isso a horrorizava, talvez fosse sangue. Deixava a taa no pires e se negava a continuar bebendo, embora Simon a insistia a faz-lo. Mas sabia que no podia confiar dele, porque quando olhou para baixo ele tinha uma cauda em vez de pernas. A cauda de uma serpente. Estremeceu-se. Quando despertou estava coberta de suor, e tinha esfriado o corpo. Passou a mo pela colcha de seda e tocou um brao, clida pele masculina. Embora tinham quartos prprios, cada um o bastante grande para albergar a uma famlia inteira, desde as bodas Simon tinha dormido com ela todas as noites, j fosse no quarto dele, como essa noite, ou no dela. Tinha a impresso de que no era esse o costume na alta sociedade, que o homem dormisse com sua mulher, mas a alegrava. Gostava de sentir seu calor a seu lado. Gostava de ouvir sua respirao profunda de noite. E gostava de sentir seu aroma no travesseiro, era agradvel. Mmm? Ele se girou para ela e ps um pesado brao na cintura. Voltou a sentir sua respirao profunda. No se moveu. No devia despert-lo s por um sonho horrvel. Aproximou o nariz a seu ombro e aspirou seu aroma. O que acontece? Sua voz soou spera, rouca, mas estava mais acordado do que ela tinha acreditado. Nada Deslizou a mo pelo peito, sentindo o comicho de seu pelo na palma S um sonho. Pesadelo? Mmm. No perguntou pelo pesadelo. Simplesmente a agarrou em seus braos. Ela estirou as pernas, as deslizando pelas suas, e sentiu a presso de seu membro ereto no quadril. Bolso tinha pesadelos disse ele, jogando o flego no topo da cabea Quando eu me alojei com elas depois da morte de Ethan Desceu a mo pelas costas, deu um tapinha no traseiro e deixou a mo a, clida e possessiva Tinha uma bab, mas a mulher devia dormir muito profundo, porque Bolso passava por seu lado e ia ao quarto de sua me Riu, e a voz saiu rouca E um par de vezes foi ao meu quarto. A primeira me deu um susto de morte. Uma mozinha fria me tocou o ombro enquanto uma vozinha aguda sussurrava meu nome. Quase jurei no beber antes de me deitar. Lucy sorriu, com a face apoiada em seu ombro. O que fez? Bom Ficou de costas, sem solt-la, e estirou o outro brao por cima da cabea Em primeiro lugar, tive que encontrar a maneira de pr as calas. Depois me sentei com ela em uma poltrona junto ao fogo. Cobertos com uma manta os dois. Dormiu? Pois no dormiu a diabinha coou o peito Mais ou menos como voc, queria falar. Ah, perdoa. Posso parar de falar.

No Sussurrou ele, entrelaando os dedos com os dela em seu peito Eu gosto de falar com voc assim. Do que falaram? Ele pareceu pens-lo. Finalmente suspirou. Explicou-me que Ethan falava quando tinha pesadelos. Falava-lhe de, ah, de pulsos, de filhotes e de seus doces favoritos. Coisas desse tipo. Coisas para distrair sua mente dos maus sonhos. Lucy sorriu. Ento que falou de filhotes? Ah, no Ela viu seu sorriso a tnue luz que comeava a iluminar o quarto Em vez disso falei de como se conduz um faetn, de no que ter que fixar-se para comprar cavalos, da maneira correta de preparar o caf e de onde vem. Ela subiu as mantas sobre o ombro. De onde vem o caf? O disse que vinha da frica, onde trabalhadores pigmeus ensinam os crocodilos a subir s rvores e a fazer cair os gros de caf com suas caudas. Lucy riu. Simon... O que outra coisa podia dizer? Eram as trs da madrugada. E ento vai me confortar? Ele flexionou os dedos da mo que tinha entrelaada com a sua. Se quiser. Poderamos falar do ch, das diferenas entre o ch chins e o ndio e onde se cultiva e, se for certo, que s devem recolh-lo garotinhas perfeitas menores de seis anos, com luvas de seda carmesim e luz da lua azul. E se no me interessa o ch nem sua produo? Perguntou ela, deslizando o p por uma de suas panturrilha. Ele esclareceu garganta. Ento talvez te interessaria falar sobre as diversas raas de cavalos. Saber quais so os melhores cavalos de tiro e quais... Ela soltou a mo e a deslizou para baixo, lhe acariciando o abdmen. No. No? Decididamente no. Tocou-lhe o pnis, deslizou os dedos a todo o comprimento e depois por cima da glande. Adorava acarici-lo. A ele agitou a respirao. Passado um momento pde falar: O qu...? Ela o apertou brandamente. Ah, tem outra ideia? Sim, acredito que sim.

Segurando firmemente o membro ereto, girou a face e mordeu o ombro. Tinha sabor de sal e a almscar. Ao parecer com isso ele chegou a seu limite. Imediatamente se girou para ela. D a volta disse, com a voz rouca. Ela obedeceu e moveu o traseiro, pressionando a plvis. Atrevida murmurou ele, acomodando-a sobre seu brao direito, para continuar abraando-a. Acredito que deveria me falar do cultivo de rosas murmurou ela, solenemente. Passou o brao esquerdo por cima e deslizou a mo por seus seios. Ah, sim? Sim. Nunca o havia dito, mas s vezes encontrava sua voz tremendamente sensual. A sensao de seu corpo a todo o comprimento do dele e ouvi-lo, mas sem ver sua face, produziu um repentino estremecimento ertico. Bom, o hmus muito importante Explicou ele, beliscando um mamilo. Ela se olhou, viu seus elegantes dedos sobre seu seio e mordeu o lbio. A terra? Ele apertou mais o mamilo, fazendo-a reter o flego pela forte pontada do desejo. Os entusiastas das rosas preferem a palavra hmus. Encontramo-la muito mais sria. Que diferena h entre hmus e terra? Jogou atrs o traseiro, golpeando-o. O membro duro deslizou por ele e ficou agasalhado entre suas ndegas. Sentia-se rodeada por seu quente corpo. Isso a fazia sentir-se pequena. Feminina. Aahh murmurou ele e esclareceu garganta Simplesmente assim. Agora escuta, o esterco. Ela reprimiu uma risada que teria estado mau. Isso no romntico. Ele estirou brandamente o mamilo e ela se arqueou. Voc escolheu o tema. Passou a mo ao outro seio e apertou o mamilo. Ela engoliu seco. Ainda assim... Chss Colocou a perna por entre as suas e friccionou. A coxa acariciava justo a; fechou os olhos. Mmm. O esterco essencial para um bom hmus. H quem sugere ossos de bovinos modos, mas isso s so heresias, essas pessoas s servem para cultivar nabos Baixou a mo por seu ventre e continuou para baixo O esterco deve aplicar-se no outono e se permite aplic-lo durante o inverno. Se tornar muito tarde, queima a planta. Ela tinha toda a ateno posta nessa mo.

S-fui? Ele passou delicadamente um dedo pela virilha sobre a coxa, quase fazendo ccegas. Roou o pelo e continuou pelo outro lado, lentamente. Lucy se moveu impaciente. Sentia aumentar a excitao, sentia sair o fluxo s com a expectativa do que faria ele logo. Vejo que compreende a importncia do bom esterco. Agora bem, pensa em sua excitao Desceu a mo pelo meio de suas pernas e afastou os lbios da vulva Quando falarmos do composto. Introduziu um dedo na vagina. Ooh. Sentiu-o assentir com a cabea, mas j no se importava. Sim. Tem a madeira para ser uma fabulosa cultivadora de rosas. Ela tentou apertar as coxas ao redor de sua mo, mas a perna dele o impediu. Simon... Ele retirou o dedo e voltou a introduzi-lo. A ela contraram os msculos interiores ao redor do dedo. O composto, segundo sir Lazarus Lillipin, deve constar de uma parte de esterco de animais, trs partes de palha e duas partes de restos vegetais. Outro dedo encontrou sua prola carnuda e ela gemeu. Achava hedonista que um homem pudesse dar tanto prazer assim. Estes componentes continuou ele Devem colocar-se por capas, formando um amontoamento e se vo depositando assim at que o amontoamento chegue altura de um homem baixo. Lillipin no diz nada em relao largura que deve ter o amontoamento, grave omisso, em minha douta opinio. Simon. Meu anjo? Moveu o dedo, mas no com bastante fora. Ela tentou arquear-se para apertar essa parte para sua mo, mas ele continuava tendo-a imobilizada com suas pernas. Esclareceu garganta, mas ainda assim a voz saiu rouca: No desejo continuar falando de rosas. Ele emitiu uns quantos tss tss sobre sua cabea, mesmo que a respirao saa em flegos. Pode ser um tema aborrecido, reconheo-o, mas foi muito boa aluna. Acredito que te merece uma recompensa. Uma recompensa? Teria sorrido se tivesse podido. Assim considerava ele isso? Homem presunoso. De repente sentiu um golpe de ternura e desejou girar-se a beij-lo. Mas ele levantou sua perna e a colocou em cima das suas. Uma recompensa que s se d s melhores moas. Aquelas que escutam a seus mestres de horticultura e conhecem bem suas rosas.

O membro estava na entrada. Afastou os lbios com os dedos e a penetrou um pouco. Ela afogou uma exclamao e teria movido se ele o tivesse permitido. Tinha esquecido o grande... Ele investiu outra vez. Desde esse ngulo o sentia em toda sua magnitude, alargando-a, invadindo-a. S s melhores? Perguntou. No reconheceu sua voz, to rouca que pareceu um ronrono. Ah, sim Ofegou ele. E eu sou a melhor? Ah, sim, sem dvida. Ela se sentiu invadida por uma espcie de poder primitivo. Ento, Simon? Mmm? Mereo mais. Desejo mais. Desejo-te tudo inteiro. E era certo. Desejava o homem inteiro, sua mente, seu corpo e sua alma, e a assombrava sua cobia. Oooh Gemeu ele, penetrando-a at o fundo. Ela tambm gemeu e tentou juntar as pernas; sentia-se cheia por ele. Mantinha as pernas abertas com as suas, e seus engenhosos dedos encontraram essa protuberncia outra vez, e comeou a investir. Maravilhoso. Desejava-o assim eternamente, sua carne fundida com a dela, sua ateno totalmente nela. Nenhum conflito podia perturb-los a quando estavam unidos. Jogou para trs a cabea, por debaixo da sua e encontrou sua boca. Ele a beijou profundo, profundo, enquanto seguia investindo, penetrando-a e saindo, sua carne friccionando e invadindo a dela. Subiu um grito garganta, mas o tragou. E veio o aniquilador orgasmo, o membro dele entrando e saindo enquanto ela resfolegava e ofegava. De repente ele se retirou de tudo, girou-a, deixando-a de barriga para baixo, levantou-lhe um pouco os quadris e voltou a penetr-la. Santo cu. Estava quase plana e o sentia tudo inteiro sobre ela. Encontrava primitiva essa posio, e com seu recente orgasmo quase avassalou os sentidos. Lucy Gemeu ele. Retirou lentamente o membro at que s ficou a ponta alojada em sua abertura, larga e dura, e voltou a investir, forte Minha querida Lucy Ofegou um momento junto a sua orelha e mordiscou o lbulo Te amo Murmurou No me abandone nunca. Tremeu-lhe o corao. Ele estava todo ao redor dela,o peso de seu corpo sobre as costas, seu aroma invadindo os sentidos tal como sua carne invadia a sua. Isso era dominao pura e simples, e a achava insuportavelmente ertica. Uma onda de prazer passou novamente por toda ela. OH, que este momento continue, que estejamos juntos e unidos eternamente. Estava chorando, seu xtase fsico misturado e confundido com uma terrvel sensao de perda iminente que no podia controlar. Lucy... Investiu com mais fora, mais rpido. Levantou-se um pouco e continuou investindo forte, amassando em seu vulnervel corpo e ela sentiu cair gotas de seu suor nas costas.

Lucy! Grunhiu, estremeceu-se, e ela sentiu entrar o jorro e no pde separ-lo ou distinguilo do orgasmo que produziu essa semente semeada em seu interior. O primeiro que chamou a ateno de Simon no escritrio de sir Rupert foram as litografias que penduravam das paredes, litografias de plantas. Sir Rupert o atender em seguida, milord disse o mordomo de Fletcher que estava atrs dele. Assentiu, j avanando para olhar o desenho gravura de um nodoso ramo com delicadas flores em cima e, curiosamente, o fruto debaixo. Na margem de baixo da gravura estava escrita em tipografia arcaica a lenda: Prunus cerasus. Ameixeira cida. Olhou o seguinte, em um marco dourado: Brassica oleracea. Couve silvestre. As folhas frisadas estavam desenhadas com intrincadas curvas que bem poderiam ter sido penas de algum pssaro extico. Tinha ouvido dizer que voc tem interesse na horticultura disse sir Rupert da porta. Simon no se moveu. Eu no sabia que voc tambm respondeu, voltando-se a olhar a seu inimigo. Sir Rupert estava apoiado em uma bengala. Isso no o tinha esperado. Levava s cinco minutos a e j teve duas surpresas. Isso no ia como o tinha planejado. Mas claro, em realidade no tinha sabido de que maneira planejar aquilo: um enfrentamento. Quando se enfrentou o Walker pensou que com ele se acabou tudo, no tinha passado pela cabea que houvesse outro, at que o homem moribundo o disse. No se atreveu a falar disso com Lucy, depois da doce relao sexual dessa manh, no quis desbaratar a frgil trgua entre eles. Entretanto, ainda tinha que encarregar-se de que ela estivesse a salvo, segura e isso significava eliminar o quinto homem. Se conseguia faz-lo sem que Lucy se inteirasse, talvez ainda tivessem a possibilidade de salvar seu matrimnio. Quereria ver minha estufa? Props sir Rupert, com a cabea inclinada, olhando-o como um louro divertido por algo. Era mais velho que os outros conspiradores, tinha que s-lo para ser o pai de Christian. De todos os modos, Simon no se preparou para essa cara enrugada, a leve encurvadura de seus ombros nem a papada que balanava sob o queixo. Tudo isso proclamava que era um homem maior de cinquenta anos. Se no, seria um adversrio formidvel. Embora fosse mais baixo que ele, seus braos e ombros se viam muito musculosos. Se no fosse por sua idade e sua bengala... Pensou no oferecimento. Por que no? Sir Rupert saiu da sala diante dele. Simon observou seu laborioso avano pelo vestbulo de mrmore, ouvindo o ressonante rudo da bengala cada vez que tocava o cho, por desgraa, a claudicao no era fingida. Entraram em um corredor curto que terminava em uma porta de carvalho normal.

Acredito que gostar disse sir Rupert. Tirou uma chave do bolso, introduziu-a na fechadura e abriu. Com um movimento do brao indicou que passasse primeiro Por favor. Arqueando as sobrancelhas, Simon passou pela porta. Envolveu-o um ar mido impregnado dos conhecidos aromas de barro e decomposio de matria. Por cima desses aromas flutuava um aroma mais suave. Era uma sala octogonal construda toda em vidro, do cho. Com o passar do permetro e distribudos em grupos pelo centro havia todo tipo de frutferos ctricos, cada um em um enorme vaso de barro. Laranjas, obvio disse sir Rupert, coxeando at situar-se a seu lado Mas tambm lima, limes e diversas variedades de tangerinas. Cada um tem seu sabor e aroma particular. Sabe? Acredito que se me enfaixasse os olhos e me desse uma destas frutas poderia saber o que s pela textura de sua pele. Extraordinrio disse Simon, tocando uma folha brilhante. Temo que dedico muito tempo e gasto muito dinheiro nesta pequena afeio. Acariciou uma fruta ainda verde A afeio pode ser esmagadora, mas claro, se for por isso, tambm pode s-lo a vingana. Dizendo isso, sir Rupert sorriu, um homem amvel, paternal, rodeado por sua horta artificial. Simon sentiu surgir uma onda de dio, e teve bom cuidado de esmag-lo. Agarra o touro pelos chifres, senhor. Sir Rupert exalou um suspiro. No encontro sentido a simular que no sei a que veio. Nos dois temos a inteligncia para saber isso. Ento reconhece que conspirou para matar meu irmo disse Simon, e de propsito arrancou a folha que tinha estado acariciando. T! Exclamou sir Rupert, irritado O reduz ao jogo de um menino pequeno derrubando os blocos de uma construo de brinquedo, quando no foi nada disso. No? No, certamente no. amos perder uma fortuna, todos os investidores, no s eu. A Simon curvaram os lbios. Dinheiro. Sim, dinheiro! Exclamou sir Rupert, golpeando o cho com a bengala Fala como meu filho, desprezando o dinheiro como se sujasse as mos. Por que acredita que todos, inclusive seu irmo, investimos nesse negcio? Necessitvamos o dinheiro. Mataram meu irmo por cobia Vaiou Simon, j sem poder conter toda a raiva. Matamos seu irmo por nossas famlias Resfolegou sir Rupert, e pestanejou, talvez surpreso por sua sinceridade Meu motivo foi minha famlia. No sou um monstro, lorde Iddesleigh. No se engane. Amo a minha famlia. Faria tudo por ela, inclusive, sim, eliminar um aristocrata que teria deixado que fosseparar em asilo de indigentes por conta de seus princpios.

Faz-o parecer como se tivesse sido seguro que o investimento fosse dar benefcios. Entretanto foi uma aposta desde o comeo. No foi culpa de Ethan que o preo do ch descesse em picado. No, no foi culpa dele. Mas teria sido culpado se nos tivesse impedido de recuperar o dinheiro do seguro. Matou-o para cometer uma fraude. Matei-o para proteger a minha famlia. Simon levantou o lbio em um sorriso depreciativo. No me importa. No me importam as justificaes que me deu, os motivos que tem nem as penrias com que pretende ganhar minha compaixo. Voc matou Ethan, reconheceu o assassinato. No se importa? Perguntou sir Rupert, e sua voz soou suave no ar quieto e opressivo A voc, que passou um ano vingando a sua famlia? Simon entrecerrou os olhos. Sentiu baixar umas gotas de suor pelas costas. Acredito que o entende Disse sir Rupert Em realidade se importa, pelos mesmos motivos que a mim. No importa disse Simon, tocando outra folha Tentou assassinar a minha mulher. S por isso o verei morto. Sir Rupert sorriu. A se engana. O atentado contra a vida de sua esposa no foi minha culpa. Isso foi ideia e obra de lorde Walker e j o matou, no ? Simon olhou fixamente o homem que o tentava com essa esperana de redeno. Que fcil seria simplesmente deix-lo estar. J tinha matado quatro homens. E este dizia que no era uma ameaa para Lucy. Poderia renunciar o combate, ir para casa a estar com ela e no voltar a bater-se a duelo nunca mais. Muito fcil. No posso deixar sem vingar a morte de meu irmo. Sem vingar? J vingou a seu irmo ao som de quatro almas. No suficiente isso? Simon arrancou a folha. No enquanto voc esteja vivo. Sir Rupert estremeceu. E o que vai fazer? Levantou a bengala como um escudo Fazer a guerra a um aleijado? Se for necessrio. Quero vida por vida Fletcher, por muito aleijado que esteja. Dizendo isso se deu meia volta e se dirigiu porta. No o far, Iddesleigh disse sir Rupert a suas costas muito honorvel. Simon sorriu. No conte com isso. Foi voc que comentou o muito similares que somos. Fechou a porta e saiu da casa e o aroma ctricos da estufa o seguiu. Tem que ficar quieta, Theodora, carinho, se quiser que tia Lucy desenhe seu retrato.

Bolso, que estava balanando uma perna, ficou imvel e olhou inquieta a Lucy. Ela sorriu. J est quase terminado. Estavam sentadas no enorme salo principal da casa de Simon, que era a casa dela tambm, posto que estava casada com ele. Devia comear a pensar assim. Mas, a verdade, continuava considerando a casa e os criados de Simon. Talvez se ficasse... Exalou um suspiro. Que tolice. Claro que ficaria, estava casada com ele, j tinha passado o perodo das dvidas. Fizesse ele o que fizesse, ela era sua esposa. E se no voltava a bater-se em duelo, no havia nenhum motivo que impedisse de intimar mais e estar unidos sempre. S essa manh havia feito amor apaixonadamente e havia dito que a amava. Que mais pode pedir uma mulher de seu marido? Deveria sentir-se segura e agasalhada, cmoda. Por que, ento, no havia dito que o amava tambm? Duas simples palavras que ele tinha que ter esperado e entretanto foi incapaz de pronunciar. Movendo a cabea, concentrou-se no desenho. Simon tinha insistido em que redecorasse esse salo para ela, apesar de seus protestos. Embora tinha que reconhecer que agora estava francamente formoso. Com a ajuda de Rosalind tinha escolhido as cores de um pssego amadurecido: delicados amarelos, alegres rosas e deliciosos vermelhos. O resultado era estimulante e calmante ao mesmo tempo, alm disso, esse salo tinha a melhor luz da casa. Isso s j o teria convertido em seu favorito. Olhou menina que estava desenhando. Bolso levava um vestido de seda turquesa, que formava um belo contraste com seu cabelo loiro, mas estava rgida e encurvada, como se tivesse ficado paralisada na metade de um movimento. Fez rapidamente uns quantos traos com o lpis. Pronto. Hurra! Exclamou Bolso, levantando-se de um salto da poltrona em que tinha estado posando Me deixe v-lo. Lucy girou o bloco de papel para que o visse. A menina inclinou a cabea para um lado, depois ao outro, e ento enrugou o nariz. Assim tenho o queixo? Lucy examinou o retrato. Sim. Theodora. Parada em seco pelo tom de advertncia de sua me, Bolso se inclinou em uma reverncia. Obrigado, tia Lucy. De nada. Quer ir ver se a cozinheira tem terminado j as empanadas de carne? So para a comida de Natal, mas possivelmente te deixe provar uma ou duas. Sim, por favor. Bolso olhou a sua me e s esperou seu gesto de aprovao para sair correndo do salo.

muito amvel ao consenti-la assim Disse Rosalind. No, absolutamente. Eu a adoro olhou-a As duas viro na manh de Natal para comer conosco, no ? Lamento ter demorado tanto em te convidar. Tinha esquecido, s recordei que dentro de uns dias Natal quando a cozinheira comeou a assar empanadas. No passa nada Sorriu Rosalind Est recm casada afinal. Estaremos encantadas de vir a acompanh-los. Estupendo. Lucy comeou a ordenar seus lpis em um bote, olhando-as mos Poderia te fazer uma pergunta a respeito de algo pessoal? Muito pessoal. Rosalind guardou silncio um momento e finalmente suspirou. Sobre a morte de Ethan? Lucy a olhou. Sim. Como sabe? Rosalind deu de ombros. algo que domina o Simon. Supunha que me perguntaria isso, cedo ou tarde. Sabe que se esteve batendo a duelo pela morte de Ethan? Notou que tremiam as mos J matou a quatro homens, que eu saiba. Rosalind desviou o olhar para a janela. Ouvi rumores. Os cavalheiros no gostam de nos comunicar seus assuntos, verdade? Embora tenham que ver conosco. No me surpreende. No pensou em impedi-lo. Fez um mau gesto diante sua falta de tato Perdoa. No, uma pergunta natural. Sabia que o fazia por salvar minha honra? Lucy assentiu. Tentei falar com ele a primeira vez que ouvi fofocas sobre os duelos. Ele ps-se a rir e mudou de tema. Mas o assunto que Se inclinou para ela Em realidade no por mim. Nem sequer pelo Ethan, que em paz descanse. O que quer dizer? Ah, como poderia explic-lo? Rosalind se levantou e comeou a passear-se Quando mataram o Ethan... Com sua morte acabaram as possibilidades de que os irmos fizessem as pazes entre si. De que Simon compreendesse e perdoasse Ethan. Perdo-lo? Do qu? Rosalind se deteve e franziu o cenho. Expressei-me mau. Pela rua passou estralando uma carreta e algum gritou. Lucy esperou. A intuio dizia que Rosalind tinha a chave da teimada busca de vingana de Simon. Deve compreender disse sua cunhada passado um momento Que Ethan foi sempre o irmo bom, que caa bem a todo mundo, o perfeito cavalheiro ingls. Quase por defeito, Simon adotou o outro papel, o de folgado, o bom para nada. Nunca o considerei um folgado disse Lucy em voz baixa. Rosalind a olhou.

que no . Eu acredito que uma parte disso era simplesmente juventude e outra parte uma reao a seu irmo e a como os consideravam seus pais aos dois. Como os consideravam? Ao parecer quando eram muitos meninos seus pais decidiram que algum era bom e o outro mau. A viscondessa tinha uma forma de pensar especialmente rgida. Que horroroso ser pontuado de irmo mau a essa idade, pensou Lucy. Moveu a cabea. Mas sigo sem entender como isso afeta ao Simon agora. Rosalind fechou os olhos. Quando Ethan se deixou assassinar, Simon se viu obrigado a assumir os dois papis, o de irmo bom e o de irmo mau. Lucy arqueou as sobrancelhas. Seria possvel o que dizia Rosalind? Esta a olhou estendendo as mos abertas. Escuta. Acredito que Simon se sente culpado de que Ethan tenha morrido defendendo seu nome em certo modo. Recorda que correu o rumor de que era meu amante. Sim. Simon tinha que ving-lo. Entretanto, ao mesmo tempo, deve sentir uma raiva terrvel contra Ethan por ter morrido dessa maneira, por ter deixado Theodora e a mim a seu cuidado, por ser o irmo bom, o mrtir Olhou as palmas abertas Sei que eu a sinto. Lucy desviou o olhar. Isso era uma revelao. Tudo o que tinha ouvido a respeito de Ethan apontava a quo bom era. Nunca tinha ocorrido pensar que Rosalind pudesse sentir raiva para seu defunto marido. E se a sentia... Levou-me muitos meses deixar em paz a memria de Ethan Disse Rosalind em voz baixa, quase para si mesma perdo-lo por ter batido em duelo com um homem que sabia que era melhor espadachim. S ultimamente... Lucy a olhou. O qu? Rosalind ruborizou. Eu... Estive saindo a passear de carro com um cavalheiro... Perdoa, mas Simon me disse que sua reputao estava... Destroada. O rubor j cobria toda a face Sim, na alta sociedade ficou destroada, e segue assim. Meu cavalheiro o advogado dos tribunais de justia que me ajudou a resolver os assuntos da propriedade de Ethan. Espero que isso no me desmerea em sua opinio. Noo, claro que no Lucy pegou sua mo Me alegro por voc. Obrigada sorriu a bela mulher. S desejo que Simon consiga encontrar essa paz Disse Lucy em um sussurro. Encontrou em voc. Houve um tempo em que eu duvidava que alguma vez se permitisse casar-se.

Sim, mas no posso falar com ele. No escuta, no reconhece que o que faz assassinar. No sei... Desviou o olhar, sem ver, porque tinham enchido de lgrimas os olhos No sei o que fazer. Sentiu a mo de Rosalind no ombro. Talvez no haja nada que possa fazer. Talvez isto algo que s ele pode derrotar. E se no o derrota? Justo nesse momento entrou Bolso correndo, e teve que girar a cara para que a menina no lhe visse os olhos. A Pergunta ficou suspensa no ar, sem resposta. Se Simon no conseguia derrotar seus demnios, se no deixava de matar a homens, destruir-se-ia. Talvez Rosalind tivesse razo, talvez realmente no houvesse nada que ela pudesse fazer para deter sua letal trajetria. Mas pelo menos devia tent-lo. Tinha que ter algum que pensasse e sentisse como ela, algum que no desejasse esse duelo com sir Rupert. Recorreria ao Christian se pudesse, mas a julgar por sua reao no duelo com lorde Walker, no sentiria nenhuma solidariedade com sua causa. Poucas pessoas tm os mesmos sentimentos de uma esposa. Endireitou as costas. Uma esposa. Sir Rupert estava casado. Se conseguia pr de seu lado a sua esposa, talvez entre as duas poderiam impedir... Tia Lucy Exclamou Bolso No vai provar as empanadas? So muito boas. Lucy pestanejou e centrou a ateno na menina que estava puxando sua mo. Neste momento no posso, carinho. Devo ir ver uma senhora.

Captulo 18
Simon arrancou uma folha morta de um Rosa mundi. No ar mido flutuavam os aromas da estufa: folhas podres, terra e um mais leve a mofo. Mas o perfume da roseira que tinha diante os apagava todos. Tinha quatro rosas, todas diferentes, as nervuras brancas formadas redemoinhos no carmesim das ptalas. Rosa mundi era uma roseira velha, mas a favorita de todos os modos. A folha arrancada tinha cado sobre a mesa grafite branca, agarrou-a e a atirou a um cubo. s vezes uma folha morta cria parasitas e, se o horticultor a esquecer, infecta s mudas ss. Tinha o costume de ir limpando tudo medida que trabalhava. At o menor resduo que se deixasse podia provocar o desastre de toda uma mesa de mudas. Passou a seguinte roseira, uma Centifolia muscosa, roseira musgosa comum, de folhas verdes brilhantes e saudveis e o perfume de suas rosas quase enjoativo. As ptalas se abrem, exuberantes, ondulantes, exibindo desavergonhadamente as spalas verdes no centro. Se as rosas fossem mulheres, a rosa musgosa seria uma puta. Sir Rupert era um resduo. Ou talvez o ltimo de uma srie de trabalhos. Olhasse o como o olhasse, tinha que ocupar-se disso, pensou enquanto podava e limpava. Devia ao Ethan acabar o trabalho. E a Lucy, para assegurar-se de que ficava a salvo do passado e

dos inimigos dele. Mas sir Rupert era um aleijado e no havia maneira de desentender-se disso. Duvidando examinou a seguinte roseira, um York e Lancaster, que dava rosas rosadas e rosas brancas. Resistia a bater-se em duelo com um homem com essa desvantagem. Seria um assassinato, puro e simples. O homem mais velho no tinha a menor possibilidade e Lucy desejava que deixasse de fazer aquilo. Provavelmente o abandonaria, seu anjo severo, se descobrisse que estava considerando a possibilidade de jogar outra luva. No queria perd-la, no obtinha nem imaginar-se no despertar junto a ela nunca mais. Tremeram-lhe as mos diante a s ideia. Quatro mortos, no eram suficientes? Basta, Ethan? Girou uma folha de aparncia s do York e Lancaster e a viu toda coberta de pulges, que estavam ocupadssimos chupando os sucos vitais da roseira. Abriu-se bruscamente a porta do estufa. Senhor, no permite... Era a voz de Newton, ofendida e temerosa. Girou-se a olhar para ver quem perturbava sua paz. Christian avanou pisando em forte pelo corredor, com a face plida e sria. Senhor Fletcher, por favor disse Newton, nervoso. Tudo bem Interveio Simon. E no alcanou a dizer mais porque Christian lhe enterrou o punho na mandbula. Caiu para trs, cambaleante, com a viso imprecisa, e golpeou a mesa, que deteve sua queda. O qu? Os vasos de barro caram no cho rompendo-se com um estrondo e as partes saltaram dispersando-se pelo corredor. Quando esclareceu vista, Simon se endireitou e levantou os punhos para defender-se, mas Christian estava simplesmente a, com o peito agitado. Que diabos...? Se bata em duelo comigo Interrompeu Christian. Simon pestanejou, surpreso. O qu? S nesse momento, algo tardio, comeou a doer a mandbula. Viu que a roseira musgosa estava no cho destruda, com dois dos caules principais quebrados. A bota de Christian esmagava uma de suas rosas, e o perfume subia da rosa morta como um louvor. Viu o Newton sair correndo da estufa. Se bata em duelo comigo repetiu Christian, levantando o punho, ameaador. No havia humor em sua expresso, tinha os olhos secos Te volto a golpear? No querer isso passou a mo pela mandbula, se estivesse quebrada no poderia falar, no ? Por que ia querer me bater contigo? No quer. Deseja se bater em duelo com meu pai. Mas ele j velho e tem uma perna quebrada. Mal pode andar. Inclusive voc poderia sentir uma pontinha de culpa ao atravessar com sua espada a um aleijado.

Seu pai matou meu irmo disse Simon, baixando a mo. Assim tem que se bater com ele assentiu Christian Sei. J te vi matar a dois homens, no se lembra? As ltimas semanas te vi representar seu sentido da honra da famlia, mesmo que se nega a usar essa palavra. Seriamente espera menos de mim? Se bata comigo, com o substituto de meu pai. Simon exalou um suspiro. No... Christian atirou outro murro na mandbula. Simon caiu ao cho sentado. Merda! Basta! Devia parecer um idiota total sentado no barro em sua prprio estufa. A dorsubiu at o ma do rosto. J lhe doa todo o lado esquerdo da cara. Continuarei te golpeando at que aceite disse o jovem. O viram cercar dois homens at que desafiaram a duelo. aprendi bem a lio. Pelo amor de... Sua me era uma puta do porto e seu pai um bode! Gritou Christian com a cara vermelha. Merda Estaria louco o jovem? Minha luta com seu pai, no contigo. Seduzirei a sua mulher... Lucy! Gritou uma parte primitiva de seu crebro. No fez conta, o menino estava jogando a seu prprio jogo. No desejo me bater contigo. E se resistir raptarei e a violarei. O... No. Simon se levantou de um salto e empurrou Christian at deix-lo apanhado contra uma mesa. No se aproxime dela. O jovem estremeceu mas continuou falando: Farei-a desfilar nua pelas ruas de Londres. Vagamente Simon viu avanando Newton pelo corredor e atrs dele Lucy, com a face branca como um fantasma. Cala. Pontuarei-a de puta. A... Simon lhe deu um murro sob o queixo, jogando-o contra outra mesa. Cala a boca! A mesa tremeu com o peso de Christian e caram mais vasos de barro ao cho, rompendo-se estrondosamente. Simon flexionou a mo. Doam-lhe os ndulos. O jovem negou com a cabea. Venderei-a por dois pni a qualquer homem que queira fod-la. Fecha a boca, maldio! Simon Disse Lucy, com a voz tremente.

Feche-a voc murmurou Christian, com os dentes vermelhos de sangue Se bata comigo. Simon fez uma lenta respirao, combatendo a seus demnios. No. Ama-a, no ? Faria tudo por ela Disse Christian, to perto que jogou saliva ensanguentada cara Bom, eu quero a meu pai. No h outra soluo para ns. Bom Deus. Christian... Se bata comigo ou farei algo que te obrigue. Estava-o olhando fixamente nos olhos. Sustentou o olhar. Depois seu olhar se desviou por cima da cabea do moo para a cara de Lucy. As sobrancelhas retas, severas, o cabelo cor mogno recolhido em um simples coque, os lbios apertados formando uma linha, seus formosos olhos ambarinos, aumentados, suplicantes. Observou que ainda levava a capa posta, ou seja que Newton a tinha encontrado quando j retornava a casa. Era impossvel pr em risco sua segurana. Muito bem. A manh de depois de amanh. Isso nos dar tempo para encontrar padrinhos passou o olhar a Christian Agora v. Christian se deu meia volta e se dirigiu porta. Muito tarde. De p no corredor, Lucy estava vendo desmoronar seu mundo, apesar de todo o trabalho que havia feito essa tarde. Havia retornado muito tarde de sua misso. A face de seu marido se tornou de pedra. Seus olhos tinham perdido toda a cor que poderiam ter tido antes, estavam to frios como a geada noturna que mata os pardais em seus ninhos enquanto dormem. O senhor Fletcher passou por seu lado, mas ela no podia afastar o olhar da expresso de Simon. No tinha chegado a tempo para ouvir a conversa, mas o viu golpear o jovem e viu o sangue que tinha deixado este na bochecha com o murro. O que aconteceu? O que fez ao senhor Fletcher? Perguntou, e a seu pesar as palavras soaram acusadoras. Ouviu fechar a porta atrs. Estavam, ss no estufa, Newton tinha sado tambm. No tenho tempo para falar disse Simon, esfregando-as mos como se queria limpar as de terra imaginria, tremeram Preciso encontrar uns padrinhos. No me importa, deve falar comigo Sentia-se quase enjoada pelo perfume das rosas destrudas no cho Fui ver lady Fletcher. Entre as duas... Ele levantou a vista e a olhou, sem trocar a expresso, e a interrompeu: Vou bater-me com Christian Fletcher depois de amanh. Ai, no outra vez. No podia aceitar outro duelo, outro homem morto, outra parte da alma de Simon perdida. Ai, Deus, no mais disso. No. Sinto muito disse ele tentando passar por seu lado.

Ela agarrou seu brao e o sentiu flexionar-se. Tinha que impedi-lo. Simon, no o faa. Lady Fletcher ficou de falar com seu marido, acredita que ele entrar em razo, que poderia haver outra maneira de... com o Christian com quem me vou bater interrompeu ele, com a cabea encurvada, sem olh-la nos olhos No com seu pai. Mas a esperana segue sendo a mesma Insistiu ela. Fazia a tentativa, tinha ideado um plano e ganhou a confiana de lady Fletcher. Tudo o tinha visto to perto, to possvel, meia hora antes. Por que ele no o entendia? No deve fazer isto. Mas o farei disse ele, sem olh-la. No Seu matrimnio no sobreviveria a isso. que ele no o via? Voltarei a falar com lady Fletcher. Encontraremos outra maneira de... Ele levantou a cabea por fim e ela viu a raiva e o desespero em seus olhos. No h outra maneira. Isto no teu assunto. Falar com lady Fletcher no solucionar nada. Devemos tent-lo pelo menos. Basta, Lucy! No pode seguir matando gente! Apartou-lhe o brao, com a boca curvada em um rictus de amargura No correto. No sabe? imoral, Simon, mau. No permita que o mal destrua seu corao, sua alma. Suplico-lhe isso, no o faa! A ele esticou a mandbula. No entende... Pois claro que no o entendo! Sentia oprimido o peito, tinha dificuldades para respirar, o ar a estava denso e mido e custava inspir-lo. Aproximou-se outro pouco a ele e disse energicamente Eu ia igreja de menina. Sei que isso o considera provinciano um homem sofisticado como voc, mas ia. E a igreja diz, a Bblia diz que pecado matar Teve que parar para respirar e sentiu o aroma das rosas na lngua E eu assim acredito. um pecado mortal assassinar um ser humano, embora voc dissimule no sab-lo te batendo em duelo. assassinato, Simon. Ao fim e ao cabo, um assassinato e te destruir. Ento sou um pecador e um assassino disse ele tranquilamente e passou por seu lado. seu amigo disse ela, desesperada. Ele se deteve, sem voltar-se. Sim. Christian meu amigo, mas tambm o filho de Fletcher. O filho do assassino de Ethan. Ele desafiou o duelo, Lucy, no eu a ele. Ela tentou conter as lgrimas. Se escute. Pensa matar a um amigo, a um homem com o que comeu, conversou e riu. Ele te admira, Simon, sabia? Sim, sei que me admira. girou-se a olh-la e ela viu uma capa de suor sobre seu lbio superior Se passou o ms me seguindo a todas partes, imita minha forma de vestir e meus gestos. Como poderia no ver que me admira? Ento...

Ele negou com a cabea. Isso no importa. Simon... O que quer que faa? perguntou ele, entre dentes Me negar a me bater? Sim! Estendeu as duas palmas abertas, suplicante Sim. Parte. J matou a quatro homens. No vai desmerecer na opinio de ningum. Na minha, sim. Por qu? O desespero fez tremer a voz J vingou Ethan. Por favor. Vamos a Maiden Hill ou a sua propriedade no campo ou a qualquer outra parte. No importa aonde, contanto que nos partamos. No posso. Lgrimas de raiva e desesperana empanaram seus olhos. Pelo amor de Deus, Simon... Ameaou-a. Olhou-a nos olhos e ela viu lgrimas e uma horrvel resoluo em seus olhos Christian te ameaou. Ela limpou as bochechas. No me importa. Sim, me importa. Aproximou-se e a pegou nos braos Se acredita que sou o tipo de homem que se desentende de uma ameaa a sua mulher... S o disse para te obrigar a lutar com ele. Mesmo assim. Seguirei-o. Seguirei-o at o lugar do duelo e correrei a me interpor entre vocs se for necessrio. Encontrarei a maneira de te deter quando estiver se batendo. No posso permitir que faa isto, Simon, no... Cala, no disse ele amavelmente No nos bateremos no mesmo lugar da ltima vez. No saber onde. No me pode impedir isso Lucy. Ela soluou. Ele a abraou, apertando-a a seu peito, e ela sentiu nas bochechas os fortes batimentos de seu corao. Por favor, Simon. Preciso acabar com isto murmurou ele com os lbios em sua testa. Por favor, Simon, por favor repetiu ela, como uma orao. Fechou os olhos e sentiu baixar ardentes lgrimas pela cara. Agarrou-lhe a jaqueta, aspirou o aroma de l e seu aroma, o aroma de seu mando, Desejou dizer algo que o convencesse, mas no encontrou as palavras Te perderei. Perderemo-nos mutuamente. No posso trocar o que sou, Lucy disse ele em um sussurro Nem sequer por voc. Dizendo isso a soltou e se afastou. Uma hora depois Simon entrou na cafeteria do clube da Sociedade Agrria e se dirigiu mesa a que estava sentado Edward de Raaf. Necessito-te disse.

Surpreendeu-o spera que soou a voz, como se tivesse tragado vinagre. Ou pena. No pense em Lucy. Tinha que concentrar-se no que precisava fazer. De Raaf devia ter se surpreendido tambm. Ou talvez foi pelas palavras. Olhou-o em silncio um momento e depois indicou a cadeira desocupada a seu lado. Sente-se. Bebe um caf. Simon sentiu subir blis garganta. No desejo beber caf. De Raaf no fez conta. Fez um gesto a um menino que, curiosamente, olhou e assentiu. Ento se voltou para o Simon e o olhou carrancudo. Eu disse que se sente. Simon se sentou. A cafeteria estava quase vazia. J era tarde para a aglomerao da manh e muito cedo para os bebedores da tarde. O nico outro cliente era um homem mais velho com uma peruca larga poeirenta, que estava sentado perto da porta falando sozinho diante uma xcara. O menino deixou duas xcara na mesa, agarrou a primeira de Raaf e se afastou antes que pudessem dar as obrigado. Simon olhou o vapor que subia da xcara. Sentia um frio estranho, mesmo que fizesse calor na sala. No quero caf. Bebe-o grunhiu De Raaf Te far bem. Tem mau aspecto, d a impresso de que te deram um chute nas bolas e depois falaram que sua rosa favorita morreu enquanto se retorcia de dor no cho. Simon fez um mau gesto diante a imagem. Christian Fletcher me desafiou. Hum. Seguro que est tremendo dentro de seus sapatos com saltos vermelhos olhou com os olhos entrecerrados O que fez ao jovem? Nada. Seu pai participou da conspirao para matar Ethan. De Raaf arqueou suas negras sobrancelhas. E ele o ajudou? No. De Raaf se limitou a olh-lo. Simon curvou os lbios, passando a mo pela taa. Quer lutar em lugar de seu pai. Mataria um homem inocente? Perguntou De Raaf, mansamente. Christian sim era inocente do delito de seu pai. Bebeu um gole de caf e soltou uma maldio ao queimar a lngua. Ameaou Lucy. Ah. Ser meu padrinho? De Raaf deixou sua xcara na mesa, endireitou as costas, apoiando-a no respaldo,e fazendo ranger a cadeira com seu peso disse:

Mmm. Sabia que chegaria este dia. Simon arqueou a sobrancelha. Em que o moo te traria uma xcara de caf? De Raaf fez como se no o tivesse ouvido. O dia em que viria para mim te arrastando... No estou me arrastando bufou Simon. Desesperado, com a peruca sem empoeirar e cheia de lndeas. Minha peruca no est... Incapaz de encontrar outro que te ajude interrompeu De Raaf em voz mais alta. Vamos, pelo amor de Deus. Suplicando, rogando, ai, Edward, me ajude, por favor. Bom Deus resmungou Simon. De Raaf levantou sua xcara. Este um dia francamente maravilhoso. A Simon curvou a boca em um sorriso, a seu pesar. Bebeu com cuidado um gole de seu caf. Tremendamente cido. De Raaf sorriu, esperando. Simon exalou um suspiro. Vai ser meu padrinho? obvio. Feliz de s-lo. Isso o vejo. O duelo ser pela manh de depois de amanh. Tem todo um dia, mas deveria comear j. Ter que ir casa de Fletcher. Inteirar-se dos quais so seus padrinhos e... Sei. Procurar um mdico acreditado que no perca o sangue-frio ante... Sei o que deve fazer o padrinho de um duelo interrompeu De Raaf com dignidade. Estupendo. Acabou de beber seu caf. O negro lquido lhe queimou todo o conduto at o estmago Procura no esquecer a espada, t? De Raaf pareceu ofendido. Simon se levantou. Simon. Girou-se a olh-lo, interrogante. Se me necessitasse para qualquer outra coisa... Simon contemplou um momento ao homem alto e de cara picada de varolas e sentiu oprimida a garganta. Teve que engolir seco para responder: Obrigado. Saiu rapidamente da cafeteria do clube, no que fosse comear a tagarelar. Ao passar junto ao homem mais velho com a peruca larga viu que estava roncando, com a cara quase apoiada na mesa. O sol da tarde bateu nele totalmente ao sair, apesar disso, o ar estava to frio que ardiam as bochechas. Montou em seu castrado e o guiou at a ocupada rua. Devo dizer a Lucy...

Parou o pensamento. No queria pensar em Lucy, no queria recordar o medo, o sofrimento e a raiva que viu em sua face antes de sair da estufa e deix-la a sozinha, mas era quase impossvel. Pensar em Lucy j estava gravado em seus ossos. Entrou em uma rua em que havia diversas lojas a ambos os lados. Ela detestava que batesse em duelo, talvez se levava algum presente essa noite, ainda no havia dado nenhum para as bodas. Meia hora depois saiu de uma loja com um pacote retangular na mo e um maior sob o brao. O pacote grande continha um presente para sua sobrinha. Ao ver uma loja de brinquedos na rua recordou que tinha que comprar algo para dar de presente a Bolso pelo Natal. Curvou a boca ao pensar o que opinaria sua cunhada do presente que faria a sua filha. Voltou a montar, equilibrando com supremo cuidado os pacotes. Sem dvida Lucy continuaria furiosa, mas ao menos saberia que ele lamentava sinceramente ter causado aflio. Pela primeira vez esse dia se permitiu pensar nos dias seguintes. Se sobrevivesse ao duelo, teria acabado por fim. Poderia dormir em paz. Poderia amar Lucy em paz. Talvez aceitasse a ideia dela de viajar. Poderiam ir a Maiden Hill a passar seu primeiro Natal juntos e visitar capito. No sentia a menor necessidade de voltar a ver esse velho bobo to cedo, mas era possvel que Lucy j estivesse sentindo falta da seu pai. Depois do Ano Novo poderiam fazer um percurso pelo Kent e depois viajar a Northumberland a ver suas propriedades, sempre que o tempo no estivesse muito mau. Fazia anos que no visitava a casa senhorial. O mais seguro que necessitasse obras de restaurao e Lucy poderia ajud-lo nisso. Levantou a vista e viu sua casa. Sentiu-se desorientado. Tinha cavalgado at a sem sequer dar-se conta? Ento viu o carro, seu carro. Uns lacaios estavam descendo a escadaria carregados com bas e outros pondo-os na parte de trs do carro, amaldioando pelo peso. O chofer j estava sentado na boleia. Ento apareceu Lucy na porta, envolta em uma capa e com o capuz, como uma penitente. Desmontou a toda pressa, sem o menor garbo com o peito oprimido pelo terror. O pacote retangular caiu sobre os paraleleppedos, e o deixou a. Ela ia descendo a escadaria. Subiu correndo. Lucy. Agarrou-a pelos ombros. Viu a face fria e branca sob o capuz Lucy. Me solte, Simon. O que vai fazer? Gritou, consciente de que parecia um tolo, consciente de que o observavam os criados, Newton, os transeuntes e os vizinhos. No se importou um nada. Volto para casa de meu pai. Sentiu uma ridcula onda de esperana. Espera e eu... Parto-me disse ela e seus frios lbios apenas se moveram. O terror enroscou nos rgos vitais, atendendo-se. No. S ento ela o olhou nos olhos, tinha as bordas da plpebras avermelhados mas os olhos secos.

Tenho que partir, Simon. No. Sentiu-se como um menino ao que negaram um doce. Sentiu desejos de atirar-se ao cho e se colocar a gritar. Deixa que parta. No posso permitir isso Meio riu, sob o frio e brilhante sol de Londres, diante sua casa Morrerei se permito isso. Ela fechou os olhos. No morrer. No posso continuar aqui vendo como se destri. Lucy. Deixe que v, Simon, por favor. Abriu os olhos e ele viu um sofrimento infinito em seu olhar. Era isso que havia feito a seu anjo? Ai, Deus. Abriu as mos e soltou seus ombros. Ela passou junto a ele e terminou de descer a escadaria, com a borda da capa formada redemoinhos pelo vento. Observou-a subir ao carro. O lacaio fechou a porta. O chofer agitou as rdeas, os cavalos avanaram e o carro ficou em movimento. Ela no olhou para trs. Ele ficou onde estava, olhando o carro at que este se perdeu de vista entre os muitos carros e carros que passavam pela rua. E continuou olhando. Milord? disse Newton a seu lado, talvez no pela primeira vez. O qu? Faz frio, milord. Sim que fazia frio. Talvez conviria entrar continuou o mordomo. Simon flexionou a mo e o surpreendeu notar que tinha as pontas adormecidas dos dedos. Olhou ao redor. Algum tinha levado o cavalo, mas o pacote retangular continuava cado sobre os paraleleppedos. Ser melhor que entre, milord Sim Disse, comeando a descer a escadaria. Por aqui milord Gritou Newton, como se fosse um velho senil que pudesse meter-se em meio do trfico e ser atropelado. Sem fazer caso, terminou de descer e recolheu o pacote, o papel rasgou em um canto. Talvez poderia lev-lo para que o envolvessem em um papel bonito. A Lucy gostaria de um papel bonito. Embora no o veria jamais, tinha-o abandonado. Milord voltou a gritar Newton. Sim, de acordo respondeu, entrando na casa com o pacote na mo. O que outra coisa podia fazer?

Captulo 19

Quem est a? gritou o capito da porta de sua casa Craddock-Hayes. Usava uma jaqueta velha sobre a camisola de dormir, sapatos com fivelas dos que se sobressaam seus fortes tornozelos nus e o gorro de noite embutido na cabea quase cobrindo as orelhas So passadas as nove, a gente decente j est na cama, sabe? Levantou a lanterna para iluminar o caminho de cascalho. A senhora Brodie, com sua touca e envolta em um xale, estava atrs dele, olhando por cima de seu ombro. Lucy abriu a porta do carro. Sou eu, papai. Ele entrecerrou os olhos, tentando v-la na penumbra. Lucy? Como ocorreu a Iddesleigh viajar a estas horas da noite, Em? Deve ter ficado louco. H bandoleiros nos caminhos, ou que ele no sabe isso? Lucy desceu os degraus do carro com a ajuda de um lacaio. No veio comigo. Louco repetiu seu pai Tem que estar louco para te deixar viajar sozinha, embora seja com lacaios. E de noite. Vagabundo! Ela sentiu o obstinado desejo de defender Simon. Ele no teve voz nem voto. Deixei-o. A senhora Brodie abriu os olhos como pratos. Preparo um ch? Disse, e sem esperar resposta se virou e entrou na casa. O capito simplesmente esclareceu garganta. Voltou para casa por uma rixa sem importncia, Em? Garota esperta. Um homem se mantm sobre brasas quando no sabe o que vai fazer sua mulher depois. Vir-lhe bem. Pode ficar um par de dias e voltar para casa depois do Natal. Lucy exalou um suspiro. Estava cansada at a medula dos ossos, cansada at a alma. No vou voltar com ele. Deixei-o para sempre. O qu? O qu? Exclamou seu pai, j alarmado Mas, vamos ver... Jeess, que ningum dorme aqui? Resmungou Hedge, aparecendo pelo canto, com a camisola pendurando das calas e um tricornio gordurento de que se sobressaam mechas de cabelo grisalho. Viu Lucy e parou em seco J tornou? Acreditei que acabvamos de despach-la. Tambm me alegra v-lo, senhor Hedge disse Lucy Talvez poderamos continuar a conversa dentro da casa, papai? Muito bem resmungou Hedge Levo quase trinta anos aqui, os melhores anos de minha vida, alm disso, e a algum importa? No, a ningum, sigo sendo no digno de confiana. Se ocupe dos cavalos, Hedge ordenou o capito, entrando na casa com Lucy. Quatro enormes bestas gemeu Hedge Tenho as costas doida... Fechou a porta e deixaram de ouvi-lo. O capito dirigiu a marcha para seu escritrio, cmodo no que Lucy no acostumava a entrar. O escritrio de seu pai era seu domnio, nem sequer senhora Brodie permitia entrar para limp-lo, ao menos sem alegar muitssimo antes. O enorme escritrio de

carvalho estava situado formando ngulo com a lareira, muito perto, em realidade, o que ficava testemunhado pela madeira enegrecida do p mais prximo ao fogo. A superfcie do escritrio estava oculta por uma pilha de coloridos mapas, sujeitos por um sextante de bronze, uma bssola quebrada e uma parte de corda. A um lado do escritrio havia um enorme globo terrestre com seu prprio p. Agora bem... Comeou o capito. Entrou a senhora Brodie com uma bandeja com ch e po doces. O capito esclareceu garganta. Ser melhor que v ver se ficou algo de seu bom bolo de carne e rins do jantar, senhora Brodie, por favor. No tenho fome protestou Lucy. Est muito plida, cu fez um gesto governanta Uma parte de bolo de carne e rins te vir bem, Em? A senhora Brodie se apressou a sair. Agora bem comeou ele de novo O que aconteceu que veio correndo de volta casa de seu pai? Lucy sentiu arder as bochechas. Assim expressa, sua vinda parecia algo infantil. Tivemos uma diferena de opinio Explicou. Baixou a vista e comeou a tirar as luvas, lentamente, um dedo depois de outro. Tremiam-lhe as mos Est fazendo algo com o que no posso estar de acordo. O capito deu uma forte palmada sobre o escritrio, fazendo saltar os papis e a ela. Canalha! Mal leva casado algo mais de uma semana e j anda enredado com damas de m reputao. Ta! Quando lhe puser as mos em cima a esse vagabundo, a esse descarado, a esse... Esse libertino darei uns aoites. Lucy sentiu subir uma borbulha de risada histrica garganta. No, OH, no. No nada disso. Abriu-se a porta e voltou a entrar a senhora Brodie. Olhou-os fixamente aos dois. Talvez ouvisse algo do corredor, mas no disse nada. Deixou a bandeja sobre uma mesa ao lado de Lucy e moveu a cabea fazendo um gesto para a comida: Coma um pouco disso, senhorita Lucy, se sentir melhor. Farei acender o fogo em seu antigo quarto, certo? Dizendo isso saiu a toda pressa, sem esperar resposta. Lucy olhou a bandeja. Havia uma rodela do bolo de carne frio, um prato de fruta cozida, uma parte de queijo e umas fatias do po fresco da senhora Brodie. Rugiu-lhe o estmago. Tinha declinado a sugesto de jantar em uma estalagem do caminho e s nesse momento caiu na conta da fome que tinha. Agarrou um garfo. O que foi, ento? Mmm? Murmurou ela, com a boca cheia do tenro bolo. No desejava pensar em Simon, no perigo que corria nem em seu casamento fracassado. Se pudesse ir-se deitar... Mas seu pai era obstinado quando queria.

Por que o deixou plantado se no estava encalacrado com pombas sujas? Lucy engoliu o bocado. Duelos. Simon j matou a quatro homens. Em duelos. Desafia-os a duelo e depois os mata e eu j no suporto isso, papai. Vai se destruir lentamente, mesmo que sobreviva aos duelos. No me faz conta, nega-se a parar, ento que o deixei. Olhou seu bolo, a transbordar de molho marrom e de repente sentiu nuseas. Por qu? O qu? Seu pai a olhou carrancudo. Por que mata a esses homens? No me cai bem seu marido, nunca me tem cado bem e, para diz-lo claro, talvez nunca me caia bem. Mas no me d a impresso de que esteja louco. Fresco sim, mas no louco. Lucy quase sorriu. Est matando os homens responsveis pela morte de seu irmo Ethan e sei o que vai dizer, papai, mas por nobre que seja o motivo, continua sendo assassinato e pecado segundo a Bblia. Minha conscincia no o suporta e acredito que a de Simon tampouco. Ta grunhiu o capito Alegra-me saber que minha filha sabe ler com tanta facilidade meus pensamentos. Lucy mordeu o lbio. No era assim como se imaginou sua chegada a casa. Comeava a doer a cabea e ao parecer seu pai desejava briga. No foi minha inteno... Sei, sei Interrompeu ele, agitando uma mo No era sua inteno insultar a seu velho pai, mas o insultou. Acredita que todos os homens pensam igual, no , menina? No, eu... Porque no assim continuou ele, apontando um dedo a seu nariz para recalcar o ponto No acredito que matar por vingana seja o correto. Vi morrer a muitos homens por motivos mnimos para toler-lo. Lucy mordeu o lbio. Seu pai tinha razo, precipitou-se em julg-lo. Sinto muito... Mas isso no significa que no o entenda disse ele ao mesmo tempo. Tornando-se para trs em sua poltrona ficou a contemplar teto. Lucy levantou a casca do bolo. O interior estava congelando rapidamente e j se viam pedacinhos de manteiga endurecida na superfcie do molho. Enrugou o nariz e fez a um lado o prato. A cabea j comeava a doer a srio. Entendo-o e inclusive me solidarizo com ele disse ele repentinamente, fazendo-a dar um salto. Levantou-se e comeou a passear-se Sim, solidarizo-me com ele, maldio. E isso mais do que faz voc, querida minha. Lucy se esticou. Parece-me que entendo os motivos de Simon para bater-se em duelo com esses homens. E sou capaz de compreender a perda de um ser querido.

Mas no pode se solidarizar com ele em? No vejo a diferena. Ele a olhou um momento agitando as sobrancelhas. T. Lucy teve a deprimente sensao de que em certo modo tinha falhado a seu pai. Encheram os olhos de lgrimas, ameaando cair. Estava cansada, muito cansada, pela viagem, pela discusso com o Simon e por todas as coisas ocorridas antes. Em alguma curva de sua mente tinha tido a segurana de que seu pai, justamente seu pai, ficaria de parte dela na catstrofe. Ele caminhou at a janela e olhou para fora, embora s podia ver seu reflexo no vidro. Sua me era a mulher melhor que conheci. Lucy franziu o cenho. O qu? Tinha vinte e dois anos quando a conheci, era um tenente muito jovem. Ela uma moa formosa, toda cachos escuros e olhos castanho claro girou a cabea e a olhou por cima do ombro A mesma cor dos seus, cu. Isso me disse murmurou ela. Ainda sentia falta da sua me, sua voz suave, sua risada, e a luz constante que era para a famlia. Baixou a vista, com os olhos empanados. Devia ser o cansao. Mmm grunhiu seu pai Poderia ter escolhido qualquer dos cavalheiros daqui. De fato, em um momento esteve muito perto de escolher um capito de drages Emitiu um bufido O uniforme escarlate. Sempre faz s damas voltar a cabea, e o bode era mais alto. Mas escolheu voc. Sim, escolheu-me moveu lentamente a cabea Fiquei de pedra, pela surpresa. Mas nos casamos e nos estabelecemos aqui. E viveram muito felizes sempre. Exalou um suspiro. De menina tinha ouvido muitas vezes a histria do galanteio e matrimnio de seus pais. Era sua histria favorita antes de dormir. Por que seu matrimnio no podia ser...? No, a que se engana. O qu? Devia ter entendido errado, pensou, carrancuda O que quer dizer? A vida no um conto de fadas, minha filha Virou-se de tudo a olh-la Em nosso quinto ano de casamento, ao chegar a casa de uma travessia pelo mar, inteirei-me de que sua me tinha um amante. Lucy endireitou as costas, absolutamente surpreendida. Sua me era boa, amvel, maravilhosa. Isso no podia ser certo. Um amante? Deve estar enganado, papai. Ele franziu os lbios e se olhou os sapatos, carrancudo. No. Virtualmente me jogou isso na cara. Ela tentou digerir essa informao, mas foi impossvel. Era simplesmente incrvel.

Mas, mas... Minha me era boa. Sim, a mulher melhor que conheci. Isso j disse Olhou o globo terrestre, embora sua expresso era a de estar vendo algo totalmente diferente Mas eu estava longe, no mar, durante meses e meses seguidos, e ela tinha dois bebs pequenos que cuidar, totalmente s neste pequeno povoado deu de ombros Me disse que se sentia sozinha, e furiosa comigo. O que fez? Enfureci-me. xinguei, gritei, soltei uma fileira de maldies. J me conhece fez girar o globo Mas ao final a perdoei levantou a vista e a olhou E nunca me arrependi de t-la perdoado. Lucy o olhou pasmada. Mas... tentou encontrar as palavras Como pde perdoar essa tremenda ofensa? Seu pai tocou o globo terrestre e cravou a frica com um dedo. T, Porque a amava, por isso. E porque compreendi que inclusive a mulher melhor do mundo s um ser humano e pode cometer um engano. Como...? Era uma mulher, no um ideal Suspirou ele. Nesse momento se via velho, a de p com sua camisola e gorro de dormir, mas ao mesmo tempo severo e imponente As pessoas cometem erros. Os ideais, no. Acredito que essa a primeira lio que se deve aprender em todo casamento. Lucy fez uma funda e tremula inspirao. Pensasse o que pensasse seu pai, os casos eram muito diferentes. Simon assassinou. E tem a inteno de voltar a faz-lo. Vai bater-se em duelo com um querido amigo, um homem que o admira e provvel que o mate. Sei que no um ideal, papai, mas, como espera que perdoe isso? Como podia esperar que ela vivesse com um homem to teimado na destruio? No o espero fez girar o globo uma ltima vez e ps-se a andar por volta da porta tarde, filha. J passada a hora de que se deite. E a minha tambm. Descansa um pouco. Lucy o olhou indecisa, cansada e confusa. Ao chegar porta ele se girou e a cravou com seu olhar. Mas recorda isto. Pode que eu no espere que o perdoe, mas Deus sim. Isso diz sua Bblia. Pensa nisso. Em realidade, sempre tinha sido inevitvel que Lucy o abandonasse, meditava Simon. A nica surpresa era o tempo que levou a decidir-se partir. Deveria agradecer ter tido algo mais de uma semana de matrimnio, esses dias de feliz companhia e as noites de doces relaes amorosas. Com supremo cuidado encheu a taa de conhaque. Com cuidado, porque era a segunda, ou talvez a terceira, e porque as mos tinham comeado a tremer como a um velho paraltico. Mas isso era uma mentira.

As mos tremiam do momento em que Lucy partiu, tarde do dia anterior. Tremia todo ele, como se tivesse febre, como se todos os demnios de seu interior tivessem decidido fazer-se sentir fisicamente. Demnios de raiva, demnios de sofrimento, demnios de autocompaixo e demnios de amor, sacudiam e agitavam seu corpo, exigindo que os reconhecesse. Tinha perdido a capacidade de cont-los, e j levavam as rdeas de sua alma. Fazendo uma careta de asco para si mesmo, bebeu um gole do licor mbar, este passou queimando a garganta e todo o conduto at o estmago. Provavelmente no seria capaz de sustentar a espada na manh do duelo. No seria isso uma surpresa para Fletcher? V-lo a todo trmulo, com a espada cada a seus ps, intil? Christian simplesmente teria que estrip-lo e partir a casa a tomar o caf da manh, pensando-o bem que nem sequer perderia o tempo. E ele no tinha nada que fazer, absolutamente nada, entre esse momento e o duelo alvorada do dia seguinte. Pegou sua taa e saiu do escritrio. O vestbulo estava escuro e frio mesmo que s fosse de tarde. que ningum podia manter acesos os fogos das lareiras para esquentlo? Tinha muitssimos criados, era visconde depois de tudo e o envergonharia ter menos de cinquenta almas esforando-se em agradar todos seus caprichos, dia e noite. Ocorreu chamar o Newton de um grito, mas este se manteve escondido todo o dia. O muito covarde. Ps-se a andar pelo vestbulo por volta de um dos corredores, ouvindo ressoar seus passos em sua enorme e solitria casa. O que o havia feito acreditar embora fosse um segundo que ele e um anjo poderiam estar unidos? Que ele seria capaz de ocultar dela a raiva que levava no corao ou as manchas de sua alma? Loucura, pura loucura. Ao chegar porta de sua estufa se deteve. De fora as cheirava. Rosas. To serenas, to perfeitas. De menino j o fascinava o redemoinho de ptalas aveludadas que levam a um centro secreto, escondido e tmido, no corao da flor. O problema de cultivar rosas que mesmo que a roseira no esteja florescida exige um cuidado constante. Ter que examinar as folhas se por acaso h ferrugem, mofo ou parasitas; ter que ocupar-se esmeradamente da terra, eliminar as ms ervas e melhor-la. roseira ter que pod-la no outono, s vezes drasticamente, para que possa voltar a dar rosas na primavera. uma flor exigente e egosta a rosa, mas quando est bem cuidada recompensa com uma beleza espetacular. De repente veio a lembrana de quando era menino, incluso pequenino e entrava sigiloso no roseiral para esconder-se de seu preceptor. O jardineiro que cuidava das roseiras, Burns, no se fixava em que ele estava escondido l. Sorriu irnico. Claro que tinha que t-lo visto, o velho simplesmente simulava que no sabia que ele estava no roseiral evitando seus estudos. Dessa maneira os dois podiam coexistir nesse lugar que mais gostavam sem que ningum pudesse jogar a culpa a um ou outro se o surpreendiam a. Colocou a mo na porta apalpando a madeira de cedro importada especialmente quando fez construir esse refgio. E agora como adulto tambm ia a seu roseiral esconder-se.

Abriu a porta e o ar mido acariciou a face. Sentiu que comeava a brotar o suor na linha do cabelo. Bebeu outro gole de conhaque. Depois da sada de Christian, Newton se tinha encarregado de que limpassem a estufa antes que transcorresse uma hora. No havia o menor sinal que indicasse que a tinha havido uma briga. Avanou outro pouco e esperou que o aroma da terra e o doce perfume das rosas lhe devolvessem a serenidade, devolvessem-lhe a alma a seu corpo, construindo-o outra vez: fazendo dele menos um demnio e mais um homem. Esperou em vo. Contemplou as fileiras de mesas alargadas, os vasos de barro escrupulosamente ordenados, as roseiras, alguns simples caules espinhosos, outros exuberantemente florescidos. As cores assaltaram os olhos, havia todos os matizes imaginveis de branco, rosa e vermelho: rosa carne, branco frio, carmesim escuro, e uma rosa da cor exata dos lbios de Lucy. Era um desdobramento deslumbrante que tinha levado a maior parte de sua vida adulta reunir, uma obra mestra de horticultura. Levantou a vista para o lugar onde o teto de vidro formava uma abbada perfeita, protegendo as delicadas mudas e mantendo fora o frio de Londres. Baixou a vista aos tijolos ensamblados perfeio formando um pulcro desenho em espiga. A estufa era exatamente o que se imaginou faz dez anos, quando a fez construir. Era a culminao de todos seus sonhos de um refgio, de paz. Era perfeito. S que Lucy no estava a. Nunca mais voltaria a haver paz para ele. Bebeu o resto do conhaque, levantou a taa e a jogou contra os tijolos. Os cristais quebrados se espalharam pelo corredor. As negras nuvens baixas no cu pressagiavam chuva ou talvez inclusive neve. Tremendo, Lucy esfregou as mos. Deveria ter posto luvas. A geada cobria delicadamente o jardim essa manh, delineando cada folha morta, cada ramo congelado com uma pelagem branca. Tocou uma ma murcha e viu formar um crculo perfeito ao derreter a neve com o calor da ponta de seu dedo. Sob o crculo a ma continuava morta. A verdade, fazia muito frio para estar fora, mas se sentia inquieta esse dia, e a casa parecia mais um fechamento. Tinha estado sentada a desenhar uma natureza morta de uma cozinha de campo: uma fonte de cermica grande, ovos amarronzados e po recm assado pela senhora Brodie. Os ovos saram deformados e o lpis-carvo quebrou sobre o papel, deixando um desastre de manchas. Curioso. Tinha deixado Simon porque no suportava sua maneira de agir, porque se sentia totalmente confusa vivendo com ele enquanto seguia matando ou procurando a morte. Franziu o cenho. Talvez no tivesse compreendido que em parte sua fuga se devia ao medo, ao medo a essa constante e dolorosa preocupao de que ele morresse em um de seus duelos. Entretanto a, na quietude de seu lar de infncia, a confuso que sentia era muito pior. O silncio, justamente a ausncia do drama, era quase opressivo. Em Londres ao menos podia destrambelhar contra Simon, discutir seus motivos para vingar-se. Podia fazer amor. Mas a estava sozinha. Totalmente sozinha.

Ela sentia falta dele. Quando o deixou j supunha que sentiria certa nostalgia, a dor da perda. Afinal o amava muitssimo. O que no tinha suposto nem esperado era que essa dor fosse um gigantesco buraco no tecido de sua vida, um buraco em todo seu ser. No sabia se poderia viver sem ele e embora isso soasse melodramtico, infelizmente era certo. Era muito possvel que voltasse com seu marido no pelo argumento moralmente sensato que desse seu pai, que ter que perdoar ao pecador, mas sim por uma simples e vulgar verdade: No podia viver separada dele. Fizesse o que tivesse feito, fizesse o que fizesse no futuro, fosse o que fosse, sentia falta dele, seguia desejando estar com ele. Que terrvel. Bom Deus, faz um frio para congelar-se. O que faz aqui, rondando pelo jardim como o fantasma de uma mulher ofendida? Lucy se virou bruscamente para a irritada voz. Patrcia estava saltando de um p a outro. O capuz da capa quase lhe envolvia a cara e com as mos embutidas em um manguito de pele se cobria o nariz, deixando vista somente seus olhos azul porcelana. Venha, entre, antes que se transforme em gelo. Lucy sorriu. Muito bem. Exalando um suspiro de alvio, Patrcia se apressou a entrar pela porta de trs sem esper-la. Lucy a seguiu. Quando entrou na casa, sua amiga j tirou a capa e o manguito. Tire isso Disse, fazendo um gesto para o capuz E vamos sala de estar. J pedi ch senhora Brodie. No demoraram a estar sentadas na sala de estar de trs com um fumegante bule na mesinha. Aah Suspirou Patrcia, sustentando a xcara diante da face, quase se banhando no quente vapor Graas a Deus a senhora Brodie sabe esquentar bem a gua Bebeu um pouco de ch e deixou a xcara no pires de modo muito formal Agora me fale de Londres e de sua nova vida. H muito agitao disse Lucy ao cabo de um momento Em Londres, quero dizer. H muitssimo para ver e fazer. No faz muito fomos ao teatro e eu adorei. Sorte a sua suspirou Patrcia Eu adoraria ver toda a gente com seus melhores ornamentos. Mmm Sorriu Lucy Minha cunhada Rosalind muito amvel. Levou-me s compras e a visitar seus lugares favoritos. Tenho uma sobrinha tambm, joga com soldadinhos de chumbo. Muito nica. E seu novo marido? Perguntou, em tom muito inocente Como est? Muito bem. Porque me fixei que veio sem ele. Est ocupado...

Na vspera de Natal? Interrompeu Patrcia, arqueando a sobrancelha Sua primeira vspera de Natal juntos. E embora saiba que uma mulher deploravelmente pouco sentimental, tenho minhas suspeitas de todos os modos. Lucy ocupou as mos em servir uma segunda xcara de ch, pondo supremo cuidado. Parece-me que isso no teu assunto, Patrcia. Sua amiga a olhou horrorizada. Bom, claro que no meu assunto. Se limitasse minha curiosidade aos assuntos estritamente meus no saberia jamais de nada. Alm disso Acrescentou, em tom mais prosaico Tenho-te carinho. Ah Disse Lucy, desviando a face para ocultar as lgrimas que fizeram arder os olhos Tivemos uma diferena de opinio. Uma diferena de opinio Repetiu Patrcia, sem inflexo na voz. Lucy guardou silncio. Ento Patrcia golpeou a almofada que tinha a um lado. Esse bode j se jogou uma amante? No! exclamou Lucy, carrancuda, consternada Por que todos pensam o mesmo? Patrcia a olhou com interesse. Sim? Talvez porque tem esse ar. Que ar? Sabe? Tentou explicar Patrcia fazendo um vago crculo com a mo Como se soubesse muito mais do que deve sobre as mulheres. Lucy ruborizou. Sabe. Patrcia bebeu um gole de ch. Isso o faz quase irresistvel. Portanto mais alarmante ainda que fosse capaz de se separar dele. Sobre tudo, como j disse, no Natal. A Lucy aconteceu um repentino pensamento pela cabea. Deixou a xcara no pires. No terminei seu presente. O qu? Lucy a olhou. Queria ilustrar um livro para ele, mas no o terminei. Patrcia pareceu satisfeita. Ento deve estar esperando v-lo amanh... Lucy no escutou o resto. Patrcia tinha razo. Em algum momento desses ltimos minutos tinha tomado sua deciso. Voltaria para casa com Simon e de algum jeito solucionariam o problema entre eles. E isso me recorda disse Patrcia, tirando uma caixinha do bolso e passando para ela. Mas eu no tenho nada para voc Abriu a tampa da caixinha. Dentro havia um leno de senhora com suas iniciais bordadas. As letras estavam torcidas, certo, mas eram bonitas de todos os modos Que amvel. Obrigado, Patrcia.

Espero que voc goste. Acredito que me cravei os dedos com tanta frequncia como o tecido Alargou a mo direita para mostrar-lhe E sim que o tem, sabe? Tenho o qu? Patrcia retirou a mo e se examinou as unhas. Um presente para mim. Lucy a olhou perplexa. Recentemente recebi uma proposta de matrimnio e posto que voc tinha declinado a esse cavalheiro e chegado ao extremo de se casar com outro... Patrcia! Exclamou Lucy, levantando-se de um salto para abra-la, quase atirando ao cho a bandeja de ch Quer dizer que est comprometida? Pois sim. E com o Eustace Penweeble? Bom... E o que aconteceu ao velho senhor Benning e seus noventa acres cultivveis? Patrcia agarrou um cacho dourado e o segurou em seu lugar. Sim, isso triste, verdade? E essa magnfica casa familiar. uma verdadeira lstima. Mas parece que o senhor Penweeble enrolou todo meu sentido comum. Acredito que deve ser sua altura Bebeu um gole de ch, pensativa Ou talvez seus ombros. Lucy quase ps-se a rir, s conseguiu controlar o impulso no ltimo momento. E como conseguiu que fizesse to rpido a proposta? Comigo demorou trs anos. Patrcia ps uma expresso recatada. Poderia ter sido meu leno. Lucy olhou o inocente leno de renda que rodeava o pescoo. Seu leno? Sim. O senhor Penweeble me levou a passear em seu carro e, no sei como aumentou os olhos Me saiu do suti. Bom, no consegui coloc-lo, assim o pedi a ele. Pediu o qu? Vamos, que me colocasse o leno no suti, naturalmente. Patrcia murmurou Lucy. Depois disso, parece que ele se sentiu obrigado a me propor matrimnio. Sorriu como uma gata diante um prato de leite Vamos celebrar o compromisso o Dia de So Estevo. Ficar para isso, verdade? Lucy deixou a xcara no pires. Quem dera pudesse, querida, mas devo voltar para casa e estar com Simon. Tem razo. Devo passar o Natal com ele. Tendo tomado a deciso, sentiu o forte desejo de ir imediatamente. Era importante que visse Simon o antes possvel. Reprimiu o impulso e juntou as mos no colo. Patrcia estava falando de suas iminentes bodas e devia escut-la. O trajeto a Londres levava horas. Uns poucos minutos no mudaria, nem em um nem em outro sentido.

Captulo 20
Sir Rupert inclusive nem cruzara a soleira da porta quando sua mulher perguntou: O que aconteceu? Sobressaltado, franziu o cenho, ao tempo que entregava seu chapu e sua capa ao dormitado lacaio. O que quer dizer? Tendo morrido Walker e James seus investimentos se tornaram precrios. Tinha passado a noite, como vrias anteriores, trabalhando para assegurar-se de que no desmoronassem. Mas que fazia Matilda levantada estas horas? No podiam ser muito mais das cinco da manh. Os olhos de sua mulher se desviaram para o lacaio, que fazia esforos por parecer que no estava escutando. Poderamos falar em seu escritrio? Certo. Dirigiu-se a seu refgio, entrou diante dela e imediatamente foi sentar se na poltrona diante seu escritrio. Doa-lhe terrivelmente a perna. Ela entrou atrs e fechou a porta com a maior suavidade. Onde esteve? Virtualmente no falou estes ltimos dias. Passou o momento encerrado aqui. Nem sequer o vimos nas refeies. Isso o que quero dizer. Dizendo isso, avanou para ele com as costas reta como um militar, roando o tapete com a borda de seu vestido de cambraia verde. Ele observou que tinha afrouxado um pouco a pele do contorno da mandbula, formando uma bolsa sob o queixo. Distraidamente friccionou a coxa. Estive ocupado, querida minha. Simplesmente isso. Ela no se deixou enganar. No me venha com desculpas. No sou um de seus cupinchas de negcios. Sou sua esposa. Lady Iddesleigh veio para ver-me faz dois dias franziu o cenho, ao interromp-la ele com uma maldio, mas continuou Me explicou uma histria fantstica a respeito de voc e o visconde. Disse-me que ele tem a inteno de te desafiar a duelo. V o gro e me explique o que aconteceu. Sir Rupert se recostou em sua poltrona, fazendo ranger a pele do assento. Era uma sorte que Matilda fosse mulher, teria sido um homem aterrador. Guardou silncio sopesando as coisas. Do momento em que o ameaou Iddesleigh tinha passado o tempo refletindo, pensando como poderia eliminar um visconde sem implicar-se. O problema era que j tinha usado a melhor maneira com Ethan Iddesleigh. Esse plano sim foi simples, muito elegante: propagar rumores, obrigar um homem a desafiar a duelo a um espadachim muito melhor... A morte foi inevitvel e no deixou nenhuma pista que levasse a ele. Havendo-o feito de outra maneira, contratando assassinos, por exemplo,

tivesse havido muitas mais probabilidades de que as pistas levassem a ele. Mas se Iddesleigh continuasse empenhado nisso, poderia ter que correr esse risco. Matilda se sentou em uma das poltronas do outro lado do escritrio. Pensa tudo o que quiser, mas ao menos deve menear para ir procurar Christian. Ele levantou a vista. Christian? Por qu? Ela exalou um suspiro. No o viu nestes dois ltimos dias, no ? Esteve quase to arisco como voc, caminhando abatido pela casa, ladrando a suas irms. E o outro dia chegou a casa com o lbio ensanguentado. Sir Rupert se levantou, agarrando sua bengala. O qu? Ela o olhou com os olhos aumentados pela exasperao. Sim. No percebeu? Disse que tropeou e caiu, mas era bastante evidente que tinha mantido uma briga a murros. Isso no absolutamente o que espero de nosso filho. Por que no me disse? Se tivesse se incomodado em me falar... olhou-o fixamente O que aconteceu? O que o que me esconde? Iddesleigh respondeu ele. Deu dois passos por volta da porta e se deteve Onde est Christian agora? No sei. Ontem noite no voltou para casa. Por isso te esperei em p J tinha se levantado e estava com as mos agarradas na frente Rupert, o qu...? Ele se girou para ela. Iddesleigh sim tinha a inteno de me desafiar a duelo. Te desafiar... Christian soube. Bom Deus, Matilda Afundou as mos em seu cabelo Talvez tenha desafiado a duelo o Iddesleigh para impedir que se bata comigo. Ela o olhou fixamente, o sangue abandonou lentamente a face, deixando-a muito plida e enrugada, fazendo evidente todos e cada um de seus anos. Deve encontr-lo disse, sem mal mover os lbios Deve encontr-lo e impedi-lo, Lorde Iddesleigh o matar. Ele a olhou um momento, imvel, paralisado pela horrenda verdade. Ela estendeu as mos em um gesto de splica. Meu querido marido. Sei que tem feito coisas, que h atos escuros em seu passado. Nunca te tenho feito pergunta, nunca desejei saber o que tem feito. Mas, Rupert, no permita que nosso filho morra por seus pecados. Suas palavras o esporearam, lanando-o ao. Coxeou at a porta, fazendo soar fortemente a bengala no cho de mrmore do vestbulo. Atrs dele, ela tinha comeado a soluar, mas mesmo assim ele ouviu as palavras entre soluos: No permita que Christian morra por voc.

Um gato, ou talvez um rato, cruzou o caminho diante do cavalo de Simon. Incluso na chegada da aurora, era a parte mais escura da noite, o domnio de Hcate_, a deusa das encruzilhadas e dos ces uivadores. Era esse estranho espao de tempo entre a noite e o dia quando os seres vivos no se sentem de tudo seguros. O nico som que se ouvia na rua deserta era o apagado clop clop dos cascos de seu castrado. As prostitutas das esquinas j se foram as suas tristes camas e os vendedores de rua ainda no se levantavam. Igual poderia ir cavalgando por uma necrpole. Uma necrpole muito fria j que do cu caam silenciosos flocos de neve. Tinha cavalgado mais da metade da noite, vagando por entre as casas brancas de Grovesnor Square at o bairro escuro e pobre Whitechapel. Curiosamente, ali no o tinham assaltado, at sendo um branco de primeira qualidade para um assalto, um aristocrata cheirando a licor e no conhecedor do entorno. Uma lstima. Poderia ter ido bem a distrao de um desagradvel roubo, e possivelmente isto houvesse resolvido todos seus problemas. Mas a estava, vivo, justo antes da alvorada e com um duelo por lutar. Mais frente estava a casa de cidade de De Raaf. Por a, ao menos, isso acreditava. Estava exausto, cansado de morte. J no tinha o consolo do sono, no dormia desde que Lucy o abandonou fazia dois dias. Talvez no voltasse a dormir nunca mais. Ou dormiria eternamente, depois desse amanhecer, sorriu zombador, celebrando esse engenhoso pensamento. Guiou o cavalo at entrar em um beco de estbulos e endireitou um pouco as costas, procurando a parte de atrs da casa De Raaf. Enquanto se aproximava, uma sombra saiu da escurido junto a uma porta. Iddesleigh Murmurou De Raaf e sua voz rouca assustou o castrado. Simon tranquilizou ao animal. De Raaf. Onde est seu cavalo? Aqui. O grandalho abriu a porta, agachou a cabea e entrou. Simon esperou, notando pela primeira vez a mordacidade do ar de inverno. Olhou para o cu. A lua estava baixa, mas se tivesse estado no alto do cu as nuvens a teriam ocultado. O dia seria frio. Pois muito bem. Saiu De Raaf do estbulo puxando seu feio baio. Uma bolsa suave estava amarrada garupa do cavalo, atrs da cadeira. No leva peruca. V-se nu sem ela. No? Passou a mo pelo cabelo curto e s ento recordou. A peruca tinha cado em uma rua durante a noite e no se incomodou em descer para recolh-la. Sem dvida agora adornava a cabea de algum maroto. Deu de ombros. No importa. De Raaf o olhou um momento atravs da escurido e depois montou. Me ocorre que sua nova esposa no vai aprovar que tente fazer furar as vsceras na manh de Natal justamente. Sabe o que vai fazer?

Simon arqueou as sobrancelhas. O que opina sua senhora de que v a um duelo em Natal? De Raaf fez um mau gesto. Sem dvida Anne o detestaria. Espero estar de volta em casa antes que desperte e descubra que no estou. Ah disse Simon, fazendo girar a cabea de seu cavalo. De Raaf ps a seu cavalo ao passo a um lado. Juntos cavalgaram at sair rua. No respondeu a minha pergunta disse De Raaf, rompendo o silncio e se viu o vapor de seu flego luz de uma janela. Os sentimentos do Lucy so discutveis. Sentiu romper-se algo em seu interior ao pensar em seu anjo. Moveu a mandbula e reconheceu Me deixou. O que voc fez? Simon o olhou carrancudo. Como sabe que foi minha culpa? De Raaf se limitou a arquear uma sobrancelha. Desaprova os duelos. No, no isso. Desaprova o assassinato. No vejo por que Bufou o outro. Tocou a Simon dirigir um olhar feio. Por que bate em duelo, ento, homem? Ladrou De Raaf, impaciente Merda, no vale a pena perder a sua mulher por isso. Ameaou-a. A lembrana ainda o fazia apertar os punhos. Por muito amigo que fosse, Christian tinha ameaado violar Lucy. No podia permitir que sasse impune dessa ofensa. Ento deixa que eu me encarregue de Fletcher. Voc no ter que participar. Simon o olhou de esguelha. Obrigado, mas Lucy minha mulher. De Raaf sorriu. Est seguro? Sim. Dizendo isso, Simon ps o castrado ao trote, acabando assim a conversa. Continuaram o caminho passando por ruas mais sombrias e sujas. O vento uivava seu remorso nas esquinas. Passou uma carreta fazendo retumbar os paraleleppedos. De repente Simon viu movimentos na calada; umas poucas formas silenciosas, que escapuliram ou afastaram a grandes passos. Os moradores diurnos tinham comeado suas rondas, cautelosos na escurido que ainda ocultava os perigos da noite. Voltou a olhar o cu; tinha esclarecido a um feio marrom cinzento. A neve formava uma fina capa branca no cho, cobrindo a calada e os maus aromas, dando a iluso de pureza. Logo os cavalos a converteriam em atoleiros de barro e desapareceria a iluso. Condenao, que frio faz resfolegou De Raaf de trs.

Simon no se incomodou em responder. Entraram no atalho do parque. A a paisagem estava impoluta e silenciosa. Nenhum ser humano tinha perturbado a antiga neve ainda. Esto aqui esto seus padrinhos? Perguntou De Raaf, rompendo o silncio. Devem estar. No tem por que fazer isto. Seja o qu... Para Interrompeu Simon, olhando-o Cala, Edward. J passou o tempo para isso. De Raaf grunhiu, carrancudo. Simon titubeou um instante. Se me matar, voc cuidar de Lucy, no ? Merda... Engoliu o que fosse que ia dizer e o olhou furioso obvio. Obrigado. Est com seu pai em Kent. Encontrar seu endereo e uma carta em meu escritrio. Agradeceria se pudesse entreg-la. Que diabos est fazendo em Kent? Reparando sua vida, espero. Curvou a boca tristemente. Lucy. Faria duelo por ele? Levaria a roupa de luto de uma viva e choraria doces lgrimas salgadas? Ou o esqueceria logo e encontraria consolo nos braos do proco rural? Surpreso descobriu que ainda era capaz de sentir cimes. Lucy, minha Lucy. Piscaram duas lanternas junto a umas figuras escuras mais adiante. Eram os atores de um drama inevitvel. O jovem, ao que at poucos dias antes tinha considerado um amigo, os homens que o veriam matar ou ser morto e o mdico que declararia morto a um homem. Tocou sua espada e pressionou com os joelhos pondo o cavalo ao trote. Chegamos. A face de Newton se relaxou, quase em um sorriso, e imediatamente se recuperou e se inclinou em uma reverncia, fazendo revoar a borla de seu gorro de dormir sobre os olhos. Milady. Retornou. Naturalmente reps Lucy. Tornando atrs o capuz, cruzou a soleira de sua casa de Londres. Bom Deus, todos os criados estavam inteirados dos assuntos entre o Simon e ela? Pergunta tola, claro que sim. E a julgar pela surpresa que Newton se apressou a encobrir, tinham suposto que ela no voltaria. Endireitou os ombros. Bom, seria melhor lhes tirar essa ideia da cabea quanto antes. Est aqui? No, milady. Sua senhoria saiu ainda no faz meia hora. Lucy assentiu, tentando no deixar ver sua desiluso. Tinha estado perto de chegar a v-lo antes que fizesse isso. Teria gostado de desejar sorte pelo menos.

Esperarei no escritrio. Deixou a caderneta encadernada em pele sobre a mesa do vestbulo, a um lado de um pacote de papel marrom mal embrulhado e deu um tapinha. Milady disse Newton, inclinando-se Permite-me que lhe deseje um Feliz Natal? Ah, obrigada Tinha sado tarde do Kent, apesar dos protestos de seu pai e feito o ltimo lance do trajeto na escurido da noite j avanada. Com toda a agitao tinha esquecido que dia era E Feliz Natal para voc tambm, senhor Newton. Este se inclinou em outra reverncia e se afastou silenciosamente com suas sapatilhas turcas. Lucy pegou um candelabro da mesa e entrou no escritrio de Simon. Quando estava se aproximando de uma poltrona junto lareira, as chamas das velas iluminaram duas pequenas gravuras penduradas no canto que no tinha reparado antes. Curiosa, aproximou-se a olh-los. O primeiro era o desenho de uma rosa, feita por um botnico, em toda sua plenitude, suas ptalas desavergonhadamente abertas. Debaixo do desenho havia uma minuciosa discrio, mostrando suas diversas partes, cada uma com seu nome elegantemente escrito, para dar decoro exibio da rosa de acima. A segunda gravura era medieval, talvez um de uma srie que teriam ilustrado uma Bblia. Representava a histria de Caim e Abel. Levantou o candelabro para examinar a horrvel cena. Caim tinha os olhos muito abertos, seus msculos tremendamente avultados ao lutar com seu irmo. A face de Abel se via tranquila, sem alarme, enquanto seu irmo o matava. Estremeceu e lhe deu as costas. Que horrvel ter que esper-lo assim. Antes no sabia o que estava fazendo ele quando o esperava. Mas agora... Prometeu que no discutiria com ele, mesmo que detestasse o que fazia, embora matasse seu amigo, embora se sentisse aterrada por sua vida. Quando voltasse, receberia-o como dbito uma esposa amante. Ofereceria uma taa de vinho, friccionaria seus ombros e deixaria claro que ia ficar com ele para sempre, j fosse que se batesse em duelo ou no. Deu uma sacudida, melhor no pensar no duelo. Deixou o candelabro sobre o escritrio e se aproximou de uma das elegantes estantes para olhar os ttulos. Talvez pudesse distrair-se lendo. Leu os ttulos nos lombos: horticultura, agricultura, rosas e mais rosas e um s tratado, provavelmente valioso, sobre esgrima. Escolheu um grosso livro sobre rosas e o colocou sobre o bordo de um lado do escritrio. Estava a ponto de abri-lo, para aprender algo e poder falar de flores com seu marido, quando olhou para o mata-borro do centro, perto da poltrona. Em cima havia uma carta. Inclinou a cabea para olh-la. Tinha escrito seu nome. Observou-a um momento, com o pescoo ainda torcido, depois se endireitou, rodeou o escritrio e, passado um segundo de vacilao, pegou a carta, abriu-a e comeou a ler:

Meu amadssimo Anjo: Se tivesse sabido o desespero que te causaria, juro que haveria feito o impossvel para que no me deixassem meio morto quase porta de sua casa essa tarde, faz tanto tempo j. Mas ento no teria te conhecido... E j renunciei aos juramentos. Porque ainda sabendo o sofrimento que te causei, no lamento te amar, meu anjo. Sou um canalha egosta, pouco compassivo, mas isso sou, no me posso desfazer. Te conhecer foi o mais maravilhoso que me ocorreu na vida. o mais perto que estarei do cu, j seja aqui na Terra ou na outra vida, e no o lamento, nem sequer a custa de suas lgrimas. Assim, vou tumba como pecador impenitente, temo-me. No tem sentido fazer duelo por um como eu, amadssima. Espero que possa refazer sua vida em Maiden Hill, talvez se casar com esse bonito proco. De Raaf tem os documentos sobre meus assuntos de negcios e cuidar de voc enquanto o necessite. Seu marido, Simon Tremiam tanto suas mos que o papel jogava estranhas sombras na parede, e levou um momento ver o ps-escrito abaixo: P.D. Em realidade h uma coisa que lamento. Teria gostado muitssimo te ter feito amor uma vez mais. Ou trs. S. Ps-se a rir, horrivelmente, com os olhos nublados pelas lgrimas. Que tpico de Simon fazer brincadeiras luxuriosas inclusive escrevendo uma carta de amor de despedida. Porque isso era a carta, um adeus, se por acaso morria. Teria escrito cartas como essa antes de seus outros duelos? No havia maneira se soubesse: as teria rasgado ao voltar. Ai, Deus, desejava no ter entrado a. Deixou a carta no escritrio, pegou o candelabro e saiu do escritrio a toda pressa. Ter lido essas palavras de Simon, como se j tivesse morrido, fazia muito pior a espera, tentou tranquilizar-se pensando que este era simplesmente outro duelo mais. Em quantos se bateu j? Em trs? Em cinco? Tinha perdido a conta e seguro que ele tambm. Tinha ganhado cada vez. Havia retornado, ensanguentado, mas vivo. Vivo. Qualquer discusso, qualquer problema que tivessem, poderia resolver se ele voltava para ela vivo. Levantou a vista e descobriu que seus ps a tinham levado a estufa de Simon. Colocou a palma na madeira da porta, to slida, to consoladora e empurrou. Talvez se caminhasse pela estufa, por entre suas fileiras de roseiras... Quando se abriu a porta, ficou imvel, paralisada. Por toda parte brilhavam partes de vidro quebrado. Tinha destrudo a estufa. Se no se importar, milord? disse um dos padrinhos de Christian.

O homem tinha o peito estreito e umas mos largas e ossudas que saam de uns pulsos estranhamente delicados, como as de uma garota. Pestanejava nervoso luz da lanterna e quase recuou quando Simon se voltou para ele. Ah, fabuloso. O final de sua vida estaria presidido por um menino que mal tinha a idade para barbear-se. Sim, sim resmungou, impaciente. Abriu o pescoo da camisa, arrancando um boto, que caiu sobre a penugem de neve a seus ps formando um curto tnel. No se incomodou em recolh-lo. O padrinho olhou o peito, com o fim de confirmar que no levava uma cota de malha debaixo da camisa. Comecemos disse Simon, movendo os braos para conservar o calor. No tinha sentido voltar a colocar o colete e a jaqueta. No demoraria para comear a suar at com a manga da camisa puxada. Olhou De Raaf que estava a umas seis jardas de distncia. Este grunhiu e devolveu a espada a Christian. O jovem fez um gesto de assentimento e ps-se a caminhar para ele. Simon o observou atentamente. Tinha a face plida e sria e seu cabelo avermelhado brilhava como uma chama. Era alto e bonito, nenhuma ruga danificava suas bochechas. S uns meses antes, na academia de ngelo, Christian tinha caminhado para ele como nesse momento. Seu companheiro habitual de esgrima tinha faltado e ngelo enviou a Christian para substitu-lo. Naquela ocasio a face do jovem revelava nervosismo, curiosidade e um bom pouco de respeito. Nesse momento sua face estava sem expresso; tinha aprendido bem as lies nesses meses. Preparado? Perguntou Christian, com a voz sem inflexo. O padrinho dos pulsos magros se aproximou de Simon a lhe entregar sua espada. No deveramos esperar a que haja mais luz? Incluso no saiu o sol. No disse Simon, pegando a espada e apontando Ponha as lanternas a ambos os lados de ns. Observou enquanto De Raaf e os outros padrinhos cumpriam sua ordem. Ento flexionou as pernas e levantou a mo esquerda por trs da cabea. Olhou De Raaf e captou seu olhar. Se lembre de Lucy. De Raaf assentiu, com expresso lgubre. Preparado disse, ento, voltando a face para seu competidor. Lutem! Christian saltou como uma raposa, so, jovem e feroz. Simon levantou a espada bem a tempo, amaldioando em voz baixa. Parou o golpe e recuou e o p de trs escorregou em um monto de neve. Deu uma estocada aproveitando a guarda baixa do outro e quase a enterrou no lado, mas Christian foi muito rpido. Soaram os aos e desviou a espada. Simon sentia sua respirao spera nos ouvidos, forte. O ar feria de frio os pulmes em cada inspirao. Grunhindo, parou outro assalto. Forte e rpido, Christian se movia como um atleta de antigamente. Simon sorriu de orelha a orelha.

Acha isso divertido? Resfolegou o jovem. Simon tossiu e sentiu penetrar o ar frio at muito ao fundo dos pulmes e voltou a recuar, defendendo-se de um revoo de talhos. No. Simplesmente admiro sua boa forma. Doa-lhe o pulso e comeava a sentir ferroadas no msculo do brao, mas era importante dar um bom espetculo. Christian o olhou desconfiado. Srio. Melhorou enormemente. Sorriu e lanou uma estocada ao ver uma brecha. Christian recuou. A ponta da espada roou a bochecha esquerda, deixando uma linha vermelha. O sorriso de Simon se alargou. No tinha acreditado que pudesse fazer contato. Sangue! Gritou o padrinho de Christian. De Raaf no se incomodou em gritar. Nenhum dos duelistas fez caso do grito. Bode disse o jovem. Simon deu de ombros. Algo pelo que me recorde. Christian atacou por seu flanco. Simon se girou e voltaram a escorregar-se o os ps na gelada neve. Teria machucado Lucy? Christian deu um passo para o lado, ainda movendo o brao com facilidade, apesar do sangue que manchava a metade da face. Teria matado meu pai? Talvez. Sem fazer caso da resposta, o jovem fez uma finta fazendo baixar a espada de Simon. A ferida na testa ardeu como fogo. Jogou para trs a cabea. Condenao! O sangue j comeava a entrar no olho, cegando-o. Pestanejou, sentindo as plpebras pegajosas. Ouviu amaldioar a De Raaf, com voz rouca, montona. Algo pelo que me recorde Disse Christian, repetindo o dito por ele, sem sorrir. No terei muito tempo. Christian o olhou fixamente e se lanou ao ataque violentamente. Simon parou o golpe. Estiveram um segundo unidos, Christian pressionando a espada e Simon rechaando-a com a fora do ombro. De repente, algo incrvel, cedeu o brao de Simon. A ponta da espada se deslizou para ele chiando. De Raaf lanou um grito rouco. A ponta da espada se enterrou no lado direito do peito, bem acima. Afogou uma exclamao e sentiu o arranho do ao na clavcula e depois o choque quando a ponta tocou o omoplata e se deteve. Levantou sua espada entre seus corpos suarentos e tensos, e viu aumentar os olhos de Christian quando este compreendeu o perigo. O jovem saltou para trs e soltou o punho da espada. Simon resmungou uma maldio ao sentir mover a ponta enterrada como uma maldita vbora, mas esta continuou enterrada em sua carne.

Incluso no tinha chegado o momento. Desentendendo da horrvel dor no ombro, deu uns talhos para Christian, mantendoo afastado do punho de sua pendente espada. Droga, tinha que parecer um marionete com um pau sobressaindo do ombro. Essa era uma maneira ignbil de morrer. Seu competidor o olhava, fora de alcance, mas desarmado. A espada enterrada em seu peito pendurava por seu peso, pinando o msculo. Tentou pegar o punho. Conseguiu fechar a mo nela, mas com o brao estirado ao mximo no podia aplicar a fora necessria para tir-la de seu corpo. Tinha a camisa empapada de sangue e com cada minuto que passava sentia mais frio. Sobre a neve revolta e ensanguentada, o padrinho de Christian olhava horrorizado a cena. Christian parecia desconcertado. No era difcil compreender seu dilema. Para ganhar o duelo tinha que tirar a espada de seu ombro, mas para peg-la tinha que enfrentar espada dele e desarmado. De todos os modos, o que podia fazer ele tendo a maldita espada sobressaindo diante? No podia tir-la e realmente no podia lutar tendo-a assim, pendurando e movendo-se. Ponto morto. Falou De Raaf, que tinha estado calado: Isto acabou. No Vaiou Simon, e olhando para Christian, acrescentou Pegue-a. Christian o olhou receoso. E bem que devia. Era seu amigo Disse De Raaf em tom suplicante Voc pode pr fim a isto, Fletcher. Christian negou com a cabea. O sangue da ferida na bochecha j manchava o pescoo da camisa. Simon limpou do olho e sorriu. Esse dia morreria, sabia. Que sentido tinha viver sem Lucy? Mas teria uma morte honorvel. Faria trabalhar o moo para mat-lo. Apesar do sangue que lhe empapava a camisa, a pesar da ardente dor que corroia o ombro, a pesar do cansao que pesava sobre sua alma, teria um verdadeiro combate, uma verdadeira morte. Pegue-a Repetiu em voz baixa.

Captulo 21
A luz das velas do candelabro se refletia no cho da estufa fazendo-o brilhar. As partes de vidro resplandeciam a como um tapete de diamantes. Passado um comprido momento de contempl-lo tudo aturdida, sentiu o frio. Levantou a vista. O vento entrava assobiando pelo que antes era um teto de cristal, fazendo piscar as chamas das velas e ameaando as apagar. Levantou mais alto o candelabro. Todos os painis de vidro estavam quebrados e dentados. O cu, j cinza ao comear a clarear o dia, via-se muito baixo. Quem...?

Sem querer, avanou pelo corredor como se seus ps se movessem por prpria vontade. Os vidros quebrados rangiam sob suas botas, raspando os tijolos. Os vasos de barro de terracota estavam aglomerados de qualquer maneira sobre as mesas, destrudas e esmagadas, como se uma enorme e furiosa onda as tivesse passado por ali. Avanou a tropices, sentindo deslizar partes de vidros sob os ps. As roseiras cadas, em diversas fases de florao, estavam dispersas por toda parte. De um dos painis pendurava uma bola de razes. Ptalas rosa e vermelhas pareciam sangrar no cho, seu conhecido perfume curiosamente ausente. Tocou uma ptala e o sentiu derreter-se e encolher-se com o calor de sua mo. A rosa estava congelada. O frio ar invernal tinha entrado em atacar sem piedade as protegidas flores. Mortas. Todas as rosas estavam mortas. Chegou ao centro da estufa, onde tinha estado a cpula, e se deteve. S ficava a armao, com pedacinho de vidro pendurando. A fonte de mrmore estava gretada e descascada, como se a tivessem golpeado com um martelo gigantesco. Uma pluma de gelo se elevava nela, imvel, a gua congelada a metade do rebote. Mais gelo se sobressaa de uma fenda, e se alargava formando um lago gelado ao redor. Debaixo do gelo brilhavam pedacinhos de vidro, horrorosamente belos. Cambaleou pela comoo. Uma rajada de vento passou uivando pelo recinto e apagou as velas, deixando somente uma acesa. Simon deve ter feito isso; tinha destrudo sua estufa de sonho. Por qu? Ajoelhou-se e agachou no frio cho, sustentando na palma adormecida a nica vela que ficava acesa. Tinha visto com que ternura cuidava ele suas plantas. Recordava sua expresso de orgulho quando ela viu pela primeira vez a cpula e a fonte. Que ele tivesse destrudo todo isso... Deve ter perdido a esperana. Toda esperana. Ela o deixou, mesmo que tinha prometido no abandon-lo, pela memria de sua me. Amava-a e ela o abandonou. Subiu-lhe um soluo garganta. Como poderia sobreviver ao duelo assim, sem esperana? Tentaria ganh-lo sequer? Se soubesse onde seria o duelo, poderia ir e det-lo. Mas no tinha nem ideia de onde se levaria a cabo; advertiu que ocultaria o lugar desse duelo e o cumpriu. No podia det-lo, compreendeu, dolorosamente. Ele ia de caminho ao duelo, era possvel que j estivesse a, preparandose para combater no frio e a escurido e ela no poderia imped-lo, no poderia salv-lo. No podia fazer nada. Passeou o olhar pela estufa destruda, mas no encontrou nenhuma resposta. Deus santo, morreria. Perderia-o sem ter tido sequer a oportunidade de dizer quanto significava para ela, quanto o amava. Simon. S na escura estufa destruda chorou, com o corpo estremecido pelos soluos e o frio, e por fim reconheceu o que tinha tido escondido no fundo do corao: amava a seu marido. Amava Simon. A chama da vela chispou e se apagou. Fez uma inspirao profunda e se rodeou com os braos, inclinada, como se estivesse quebrada. Levantou a face ao cu cinza, e silenciosos e fantasmais flocos de neve caram sobre os lbios e plpebras e se derreteram. Vamos, as primeiras luzes da alvorada comeavam a iluminar Londres.

Comeava a clarear sobre Londres. As faces dos homens que rodeavam Simon j no estavam na sombra. A luz do dia se filtrava pelas copas das rvores iluminando o lugar do duelo. Viu o desespero nos olhos de Christian quando avanou de um salto, mostrando os dentes apertados, seu cabelo vermelho condensado pelo suor pego a suas tmporas. Christian agarrou o punho de sua espada e deu um puxo, sem acabar de tir-la. Simon afogou uma exclamao ao sentir serrada sua carne pela folha. Gotas vermelhas caram neve a seus ps. Posicionou sua espada e a moveu s cegas, com violncia. Christian esquivou o golpe movendo-se para um lado, e quase soltando o punho de sua espada outra vez. Simon voltou a atacar e notou que tocava carne. Um jorro de sangue decorou a neve e depois foi pisoteado, misturando-se com as gotas anteriores dele, at que todo o cho ficou ensanguentado. Maldio Gemeu Christian. Simon sentiu o sopro de seu flego na face, ftido de medo. O jovem tinha a face branca e vermelha, a mancha de sangue na bochecha esquerda s um pouco mais escura que as sardas que cobria. Que jovem. Sentiu o absurdo desejo de pedir desculpas. Estremeceu: o sangue que empapava a camisa estava se congelando; estava nevando outra vez. Olhou para o cu por cima da cabea de Christian e passou o ridculo pensamento: No deveria morrer em um dia cinza. Christian emitiu um rouco soluo. Parem! O grito soou atrs de Simon. Sem fazer conta, ele levantou a espada uma ltima vez. Mas De Raaf j estava a, com sua espada desembainhada. Para, Simon Disse o grandalho, interpondo sua espada entre eles. O que vai fazer? Resfolegou Simon. Estava enjoado, mal obtinha no cambalear-se. Pelo amor de Deus, parem! Escuta-o Grunhiu De Raaf. Christian ficou imvel. Pai. Sir Rupert vinha coxeando lentamente pela neve, com a face quase to branca como a de seu filho. No o mate, Iddesleigh. Reconheo. No mate meu filho. Reconhece o qu? Seria uma armadilha? Olhou a face horrorizada de Christian, no por parte do filho, ao menos. Bom Deus Exclamou De Raaf Deixa que te tire isto. Colocando uma mo no ombro, tirou a espada de Christian em um s e rpido movimento.

Simon no pde evitar que escapasse um gemido. Sua viso escureceu. Pestanejou energicamente. Esse no era o momento para desmaiar. Tinha vaga conscincia do sangue que emanava da ferida no ombro. Merda Resmungou De Raaf Parece um porco ao que acabam de matar. Abriu a bolsa que trazia com ele, tirou um punhado de panos de linho, formou uma compressa e a meteu na ferida. Pelas bolas de Deus! Gritou Simon. A dor era insuportvel No conseguiu um mdico? Perguntou, entre dentes. De Raaf deu de ombros. No consegui encontrar um que me inspirasse confiana. Dizendo isso pressionou mais forte. Aai! Fez uma inspirao sibilante Sangrento. Ento voc vai se fazer de mdico? Sim. No vai dizer obrigado? Obrigado Grunhiu Simon. Olhou a sir Rupert, esforando-se em no recuar encolhido enquanto De Raaf tratava a ferida do ombro O que reconhece? Pai... Sir Rupert silenciou Christian com um rpido movimento da mo. Reconheo que sou o responsvel pela morte de seu irmo. Assassinato Grunhiu Simon. Apertou com mais fora o punho de sua espada, embora De Raaf estivesse entre ele e outros, impedindo de mov-la. Este escolheu esse momento para pr a outra mo nas costas e pressionar as palmas, apertando o ombro. Teve que tragar uma maldio. De nada Disse De Raaf, com expresso agradada. O assassinato de seu irmo Disse sir Rupert, assentindo Eu sou o culpado. Castigue a mim, no a meu filho. No! Gritou Christian, avanando e coxeando, como seu pai. Simon viu que tinha a perna direita empapada de sangue, debaixo da coxa. Ou seja, que sua espada tinha encontrado sua carne. Matando o Christian o castigaria muito satisfatoriamente disse em tom zombador. Edward, que estava de cara a ele, arqueou uma sobrancelha, gesto que s viu ele. Matando Christian tambm tira a vida de um inocente disse sir Rupert. Inclinou-se, apoiando-se com as duas mos no punho de sua bengala e seus olhos fixos na face de Simon Nunca matou um inocente. Diferente de voc. Diferente de mim. Durante um momento ningum falou. A neve caa silenciosa. Simon olhava fixamente ao assassino de seu irmo. O homem o reconhecia, quase cacarejava que tinha planejado a morte de Ethan. Sentiu subir o dio como blis garganta, quase esmagando

razo. Mas por muito que odiasse sir Rupert, este tinha razo. Nunca tinha matado um homem inocente. O que tem pensado? Perguntou finalmente. Sir Rupert fez uma funda inspirao. Acreditava ter ganho uma concesso, maldito ele. E a tinha ganho. Pagarei-lhe o preo da vida de seu irmo. Posso vender minha casa de Londres. O qu? Exclamou Christian. Os flocos de neve derretidos em suas pestanas pareciam lgrimas. Simon j estava negando com a cabea. Isso no basta. Sir Rupert no fez caso de Christian, empenhado em persuadir Simon. Nossas propriedades no campo... E minha me e minhas irms? Exclamou Christian. O amigo dos pulsos magros se aproximou para tentar tratar a ferida, mas ele o afastou, impaciente. O que acontece a elas? Perguntou sir Rupert, encolhendo-se de ombros. No fizeram nada de errado. Minha me adora Londres. E Julia, Sarah e Becca? As vai pr a mendigar? As fazer impossvel casar-se bem alguma vez? Sim! Gritou sir Rupert So mulheres. O que outra soluo quer que considere? Sacrificaria seu futuro, sua felicidade para me impedir que bata com o Simon? Perguntou Christian, olhando-o incrdulo. Sir Rupert levantou a mo tremente, apontando-o. Voc meu herdeiro. o mais importante. No posso permitir que corra o risco de morrer. No te entendo Disse Christian. Virou-se, dando as costas para afastar-se e ento emitiu um flego e cambaleou. Seu padrinho correu a prestar apoio. No importa interrompeu Simon No pode pagar a morte de meu irmo. Sua vida no tem preo. Maldito! Exclamou sir Rupert, tirando uma espada de sua bengala Vai bater com um homem aleijado, ento? No! Gritou Christian, afastando-se bruscamente de seu padrinho. Simon levantou uma mo para o impedir de equilibrar-se. No, no baterei com voc. Resulta que perdi o gosto pelo sangue. Para falar a verdade, tinha-o perdido fazia muito tempo. Nunca tinha gostado do que tinha que fazer, mas nesse momento compreendia que no poderia matar Christian. Pensou nos formosos olhos cor mbar de Lucy, to srios, to francos e honrados e quase sorriu. No podia matar Christian porque isso a decepcionaria, um motivo muito insignificante, mas essencial de todos os modos.

Sir Rupert baixou a espada e em seus lbios se formou um sorriso satisfeito. Acreditava que tinha ganho. Em lugar disso continuou Simon Partir da Inglaterra. Desapareceu o sorriso na cara do homem mais velho. O qu? Simon arqueou uma sobrancelha. Prefere um duelo? Sir Rupert abriu a boca, mas seu filho se adiantou em responder: No. Simon olhou seu ex-amigo. Tinha a cara to branca como a neve que estava caindo ao redor, mas estava muito erguido. Assentiu. Aceita que sua famlia parta da Inglaterra? Sim. O qu? Exclamou sir Rupert. Christian se virou para seu pai com expresso feroz. Oferece-te, oferece-nos, uma sada honorvel, sem derramamento de sangue nem perda de fortuna. Mas aonde iramos? s colnias da Amrica Respondeu o jovem. Olhou para Simon Conta com sua aprovao? Sim. Christian! Christian seguiu com os olhos fixos em Simon, sem fazer caso de seu pai. Eu me encarregarei de que se cumpra. Tem minha palavra. Muito bem. Estiveram um momento olhando-se. Simon viu passar uma emoo, pesar? Pelos olhos do jovem. Pela primeira vez observou que este tinha os olhos quase da mesma cor dos de Lucy. Lucy. Ela continuava ausente de sua vida. Somando, eram duas as pessoas que tinha perdido nesse mesmo nmero de dias. Ento Christian endireitou as costas. Estendeu a mo com a palma aberta. Nela estava o anel de selo Iddesleigh. Toma. Simon o pegou e o ps no indicador da mo direita. Obrigado. Christian assentiu. Continuou olhando-o um momento, como se desejasse dizer algo e depois se afastou coxeando. Sir Rupert o olhou carrancudo, com duas rugas brancas marcadas entre as sobrancelhas. Aceita minha partida do pas em troca da vida de Christian? Sim respondeu secamente, assentindo e apertou os lbios ao notar que cambaleava. Uns poucos segundos mais era tudo o que precisava Tem trinta dias.

Trinta dias! Mas... pegar ou largar. Se voc ou qualquer membro de sua famlia continuar na Inglaterra passados trinta dias, desafiarei a duelo a seu filho outra vez. No esperou a resposta, o velho j tinha a derrota marcada na face. Deu-lhe as costas e ps-se a caminhar em direo a seu cavalo. Temos que ir para que veja um mdico disse a seu lado a retumbante voz rouca de De Raaf. Simon quase ps-se a rir. Para que me sangre? No. Bastar que me vendem a ferida. Meu ajudante de cmara saber faz-lo. Pode cavalgar? Grunhiu De Raaf. obvio. Disse-o com despreocupao, mas sentiu um imenso alvio quando realmente pde elevar-se e montar na cadeira. De Raaf o olhou exasperado, mas, sem fazer caso, fez virar o cavalo em direo a casa, ao que antes fora seu lar. Sem Lucy nela, a casa de cidade era uma simples casa, um lugar para guardar suas gravatas e sapatos. Quer que te acompanhe? Perguntou De Raaf. Simon fez um gesto de dor. Levava seu cavalo a um passo tranquilo, mas de todos os modos o movimento lhe rasgava o ombro. Seria agradvel ter a algum comigo se por acaso casse indignamente do cavalo. E aterrissasse de traseiro Bufou De Raaf Naturalmente, acompanharei-o na cavalgada at sua casa, mas me referia a te acompanhar quando for procurar a sua dama. A pesar da dor, Simon se virou laboriosamente na cadeira para olh-lo. De Raaf arqueou uma sobrancelha. Vai traz-la de volta, no ? Depois de tudo sua mulher. Simon esclareceu garganta, pensando. Lucy estava muito, muito furiosa com ele. Poderia ser que no o perdoasse. Vamos, pelo amor de Deus Exclamou De Raaf No me diga que vai deixar que te abandone de tudo. No disse isso Protestou Simon. Que passeie chorando abatido por essa magnfica casa sua. Eu no choro. Brinca com suas flores enquanto deixa que sua mulher se afaste de voc. No... muito boa para voc, concordo murmurou De Raaf Mas de todos os modos, questo de princpios. Pelo menos deve tentar traz-la de volta. Certo, certo! Exclamou Simon, quase a gritos, por isso um peixeiro que ia passando o olhou carrancudo e cruzou ao outro lado da rua. Estupendo disse De Raaf E faa o favor de se acalmar. No sei quando te vi com pior aspecto. Talvez necessite de um banho.

Simon teria protestado contra isso tambm, mas de verdade necessitava um banho. Seguia pensando para encontrar uma resposta apropriada quando chegaram a sua casa. De Raaf desmontou de seu castrado e o ajudou a desmontar. Simon teve que engolir um gemido, sentia a mo direita pesada como o chumbo. Milord! Gritou Newton, descendo correndo a escadaria, com a peruca inclinada e fazendo saltar sua avultada barriga. Estou bem resmungou Simon s um arranho. No sangrou... Retornou a viscondessa disse Newton, interrompendo seu amo pela primeira vez em todos seus anos de servio. Cobriu a face com as duas mos, os dedos abertos sobre seus olhos fechados. Um estremecimento sacudiu todo o corpo. Meu Deus, protege-o. Tinha os joelhos adormecidos pelo frio. Necessito-o. O vento aoitava as bochechas molhadas. Amo-o. Meu Deus, rogo-lhe. Ouviu um grito no final do corredor. Passos, lentos, firmes, os rangidos dos vidros quebrados esmagados. Vinham procur-la? No, por favor, no. Se aconchegou, feito um novelo sobre o gelo, sem deixar de cobrir os olhos com as mos, para no ver a luz do amanhecer, para no ver o fim de seu mundo. Lucy. Foi um sussurro, to tnue que no deveria t-lo ouvido. Mas o ouviu. Baixou as mos e levantou a cabea, com esperana, mas sem atrever-se a acreditar. Ainda no. Ele no usava peruca, tinha a face plida, branca, fantasmal, a camisa toda ensanguentada. A um lado da face sangue seco, de uma ferida na testa, e se segurava um brao. Mas estava vivo. Vivo! Simon Torpemente tentou limpar as lgrimas dos olhos com a base das palmas, para poder ver, mas continuaram brotando Simon. Ele avanou cambaleante e se ajoelhou diante dela. Sinto muito comeou ela e ento caiu na conta de que ele estava falando O qu? Fique agarrou-lhe os ombros e os apertou, como se no pudesse acreditar que estava a de verdade, slida Fica comigo. Amo-te. Meu Deus, amo-te, Lucy. No posso... A ela alargou o corao para ouvir essas palavras. Sinto muito. que... No posso viver sem voc Estava dizendo ele, deslizando os lbios por sua face O tentei. No h luz sem voc. No voltarei a partir. Transformei em um ser de alma enegrecida... Amo-te, Simon...

Sem esperana de redeno... Amo-te. Voc minha salvao. Amo-te. Finalmente ele pareceu ouvi-la em meio de sua confisso. Ficou calado , quieto e a olhou. Ento pegou sua face entre as mos e a beijou, movendo meigamente os lbios sobre os seus, desejando-a, consolando-a. Ela sentiu o sabor a lgrimas e a sangue, e no se importou. Estava vivo. Ficou apanhado o soluo na boca quando ele abriu a sua sobre a dela. Voltou a soluar e passou as mos pela parte de trs da cabea, sentindo as espetadas de seu cabelo curto nas palmas. Quase o tinha perdido. Ao recordar tentou afastar-se. Seu ombro, sua testa... No nada murmurou ele, com a boca sobre a dela Christian me cravou, nada mais. J est enfaixada a ferida. Mas... Ento ele levantou a cabea e seus olhos cor gelo olharam os dela, derretendo-se. No o matei, Lucy. Batemo-nos, certo, mas paramos antes que algum fosse morto. Fletcher ir s colnias da Amrica com sua famlia e no voltaro nunca para a Inglaterra. Ela o olhou. No tinha matado. Haver mais duelos? No. Acabou-se pestanejou, ao parecer ouvindo o que acabava de dizer, e repetiu Se acabou. Lucy ps a mo na bochecha terrivelmente fria. Querido. Acabou-se. cortou a voz e baixou a cabea at deix-la apoiada no ombro dela Se acabou e Ethan est morto. Ai, Deus, meu irmo morreu. Sei acariciou-lhe meigamente o cabelo, sentindo-o estremecer pelos soluos que no a deixava ver. Era um burro pomposo e eu o amava muitssimo. Claro que o amava. Era seu irmo. Simon se engasgou de risada e levantou a face. Tinha os olhos cinza banhados em lgrimas. Meu anjo. Lucy estremeceu. Faz muito frio aqui. Entremos para que te meta na cama. Que mulher to prtica disse ele, tentando levantar-se. Lucy se levantou, com o corpo rgido de frio e rodeando-o com o brao o ajudou a levantar-se. E desta vez insisto em que te veja um mdico. Embora tenha que tir-lo a rastros de seu caf da manh de Natal.

Ele parou em seco, quase jogando-a no cho. Natal repetiu Natal? Ela sorriu. Via-se muito confundido. Sim. No sabia? No passa nada. No espero nenhum presente. Mas que tenho um e tenho um para Bolso tambm. Um navio de guerra de brinquedo, muito completo, com marinheiros e oficiais e fileiras de canhezinhos. muito bonito. No me cabe dvida. A Bolso vai encantar, Rosalind no o vai passar, mas suponho que essa sua inteno Aumentou os olhos Ai, Deus, Simon! O qu? Perguntou ele, carrancudo. Convidei Bolso e Rosalind ao caf da manh de Natal olhou-o horrorizada O tinha esquecido. O que fazemos? Informamos a Newton e cozinheira e o deixamos em suas mos Beijou-lhe a testa Rosalind da famlia depois de tudo. Compreender. possvel disse Lucy Mas no podemos permitir que te veja assim. Pelo menos temos que te lavar. Inclino-me diante todos seus desejos, meu anjo. Mas me d o gosto e abre seu presente agora, por favor Fechou a porta da estufa e caminharam lentamente at a mesa do vestbulo, onde ela tinha deixado antes a caderneta azul Ah, continua aqui. Pegou o pacote retangular rasgado e se virou para ela, com a expresso repentinamente insegura. Lucy enrugou o cenho. No deveria se deitar pelo menos? Ela passou o pacote, sem dizer nada. A ela curvou a boca em um sorriso que no pde reprimir. Era impossvel ser severa com ele quando estava diante ela como um menino muito formal. O que ? Pegou o pacote. Era bastante pesado assim voltou a deix-lo na mesa para abri-lo. Abre-o disse ele, encolhendo os ombros. Ela comeou a desatar a corda. Faz tempo que deveria ter dado um presente de casamento disse ele a seu lado. Sentiu seu quente flego no pescoo. Se curvou a boca. Onde estava seu aristocrata londrino? Divertia-a que ele ficasse to nervoso ao lhe entregar seu presente de Natal. Terminou de tirar a corda. Agora viscondessa, pelo amor de Deus estava murmurando ele Deveria ter comprado joias. Esmeraldas ou rubis. Safiras. Decididamente safiras e diamantes. Ela afastou o papel e se encontrou diante uma caixa plana de madeira de cerejeira. Olhou-o interrogante. Ele a olhou com as sobrancelhas arqueadas. Ento ela abriu a caixa e ficou imvel. Dentro havia fileiras de lpis, negros e de cores, e barras de lpiscarvo, bolos, um tinteiro diminuto e penas. Em uma caixa menor havia aquarelas, pincis e uma vidrinho para a gua.

Se voc no gostar ou faltar algo, posso pedir na loja que preparem outra se apressou a dizer ele Talvez uma caixa maior. E encarreguei que faam vrios blocos de papel de desenho encadernados, mas ainda no esto preparados. Claro que tambm te comprarei joias. Muitas joias. Um tesouro em joias, mas isto s algo pequeno... Lucy pestanejou para conter as lgrimas. Isto o mais maravilhoso que vi em minha vida. Rodeou-lhe os ombros e o abraou fortemente, deleitando-se em seu conhecido aroma. Sentiu subir os braos dele para abra-la, mas ento se recordou: Eu tambm tenho algo para voc. Passou-lhe a caderneta azul. Ele a abriu pela pgina do ttulo e sorriu de orelha a orelha. O Prncipe Serpente. Como o terminou to rpido? Comeou a passar as pginas, olhando atentamente as ilustraes em aquarela Suponho que deveria d-lo a Bolso. A final o encarreguei para ela, mas... Engasgou ao chegar ltima Lucy a olhou, admirando o bonito prncipe de cabelo prateado que tinha pintado junto garota pastora de cabras. Realmente era um bom trabalho, mesmo que o dissesse ela. Trocou o final! Exclamou ele, em tom ofendido. Bom, no se importou. Sim, muito melhor agora que Anglica se casa com o prncipe Serpente. Eu nunca gostei desse Rutherford. Mas, anjo protestou ele Ela lhe cortou a cabea. No vejo como pde recuperar-se disso. Tolo disse ela, aproximando a face a dela No sabe que o verdadeiro amor cura tudo? Justo antes que se encontrassem seus lbios, ele a olhou com os olhos cinza prata empanados de lgrimas. certo, sabe? Isso faz seu amor por mim. Nosso amor. Sinto-me so, inteiro, quando estou com voc. No acreditava que isso fosse possvel depois de Ethan e Christian e... Tudo. Mas voc entrou em minha vida e me redimiu, resgatou minha alma do diabo. J volta a blasfemar sussurrou ela, ficando nas pontas dos ps para chegar a seus lbios. No, mas em realidade... Cala. Me beije. E ele a beijou.

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