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Teora de la Gestalt Naci ante todo como una teora de la percepcin. Luego se aplico al aprendizaje, a la terapia, etc.

Sus iniciadores fueron alemanes, pero se ha extendido tambin por Norteamrica. Precursores de la teora
Max Wertheirmer: naci en Praga (Checoslovaquia) en 1880. Se dedico

un tiempo a la msica y a la poesa. Al subir el nazismo en Alemania se traslad a Estados Unidos y all permaneci hasta su muerte en 1943.
Wolfang Khler: naci el 21 de enero de 1887 en Estonia, pero creci y

se educo en Alemania. Se doctoro en la Universidad de Berln en 1909. En Frankfurt se encontr con Wertheimer y Koffka y comenz a trabajar con ellos. En 1935 se estableci en los Estados Unidos hasta su muerte el 11 de junio de 1967.
Kurt Koffka: naci en Berln en 1886. Se doctoro en la Universidad de

Berln y trabajo en la de Frankfurt donde se asocio a sus dos compaeros. En 1924 se traslado a los Estados Unidos y all vivi hasta su muerte en 1941.

A. Fundamentos Tericos: La Palabra Gestalt no tiene un equivalente exacto en espaol podramos traducirla por configuracin o forma. Los estatistas insisten en que no se puede comprender una cosa por el estudio de sus partes constitutivas sino solo por el estudio de su totalidad Algunos conceptos de la psicologa de la gestalt, son
Isomorfismo: se cimenta en la suposicin de la unidad del universo.

Etimolgicamente significa forma semejante o idntica y se refiere tanto a los fenmenos fsicos como a los psicolgicos. Con este concepto se insiste en la semejanza de la forma aunque sea similar en contenido o en substancia. Por ejemplo: un crculo dibujado en el tablero es de substancia diferente a las ondas luminosas que refleja el mismo crculo, a la imagen formada en la retina a partir de esas ondas, pero todos ellos se parecen por tener la forma de un crculo.
Campo psicofsico: se refiere a un campo de fuerzas tanto fsico con

psicolgico que determina la conducta. Dentro del campo se encuentran determinantes personales de la conducta que constituyen el YO, y determinantes externos que constituyen el medio ambiente conductual. El campo psicofsico es dinmico, recorrido por fuerzas que tienden a un equilibrio, a una simetra, de ah la extrema importancia que dan los gestaltistas al aqu y al ahora, ya que la accin presente de las fuerzas y su lucha por el equilibrio son los determinantes de la conducta.
Figura fondo: el medio ambiente conductual se descompone en figura y

fondo. Una figura es un toda organizado (una Gestalt) que se separa del fondo por su contorno o limite. El fondo sirve de marco en el que la figura se apoya. La figura es ms substancial y ms estructurada que el fondo.

B. Leyes de la Percepcin:

Wertheimer y sus colaboradores formularon una serie de leyes de la ley bsica es la de preez a la cual se subordinan las dems. La ley de la preez significa que si un campo de percepcin est desorganizado, cuando una persona lo experimenta por primera vez lo organiza u ordena de forma previsible. Las otras leyes son:

Semejanza: elementos similares se perciben como pertenecientes a una misma clase y no a elementos igualmente cercanos aunque menos parecidos. As: PPPMIJPPPHYFPPPOFPPUWS, rpidamente usted forma grupos de 3 P aunque las letras estn igualmente separadas. Proximidad: los elementos cercanos fsicamente entre si se perciben como si fueran de la misma clase ms que los elementos similares que estn alejados entre s. Aqu usted observe pares: PM PM PM PM PM PM y no trata de unir la P de un par con la P del otro aun cuando sea similares. De ah que la proximidad haga ver las cosas ms parecida de lo que realmente son: una persona entre inteligentes aparecer como ms inteligente de lo que realmente es, y al contrario. Cierre: tendemos a percibir figuras incompletas como si estuvieran completas. Ejemplo: una lnea circular cuyos extremos casi se unen la llamamos CIRCULO, cuando en realidad no lo es. Continuidad: los elementos se perciben como pertenecientes a una misma clase si parecen continuar en la direccin de los elementos previos. Destino comn: los elementos que se mueven en una misma direccin se perciben como si fueran de la misma clase. Figura y fondo intercambiables: a veces una forma de estimulo est dispuesta de suerte que puede percibirse ms de una relacin figura-fondo. Cuando se da este conflicto las partes alternan en la conciencia.

Buena figura: el sistema nervioso parece que prefiere formas regulares simples. En el dibujo vemos dos cuadrados superpuestos en lugar de un triangulo y dos formas irregulares.

Explicando la percepcin la percepcin. Los psiclogos de las Gestalt o separan la sensacin de un objeto de su significado. La persona rara vez sentir un objeto a menos que le interese y le sea significativo. La interaccin entre persona y ambiente es simultnea y mutua, y la interaccin psicolgica se puede hacer aunque uno est sentado en un silln.

C. El aprendizaje Para los Gestalt el aprendizaje siempre va acompaado de un propsito. Afirma que los experimentos demuestran que el aprendizaje es intencional aun en los animales situados muy debajo de la escala filogentica. Los gestlticos concluan que los animales utilizan la perspicacia, la reorganizacin perceptiva para resolver el problema. De ah comenz a hablarse de aprendizaje por discernimiento. Koffka aplico todo esto al aprendizaje; en vez del concepto de refuerzo o recompensa, introdujo el concepto de meta. De paso digamos que Plavlov, quien conoci la obra de khler, critico sarcsticamente los experimentos de los chimpancs. El aprendizaje por discernimiento indica que se reorganiza el campo total que se ven nuevas relaciones o conexiones, que el aprendizaje es una empresa deliberativa, explorativa, imaginativa y creadora. Tambin podramos llamarlo aprendizaje cognoscitivo aunque para los comportamentalistas seria incluir elementos mentalistas que no pueden probarse en la realidad.los psiclogos de la Gestalt adems sostienen que no solo puede haber esta cambio de conducta sin aprendizaje, sino que tambin estos pueden darse sin que haya cambios observables de conducta.

D. Pensamiento y reflexin La Gestalt interpreta el pensamiento como un proceso reflexivo en el cual la persona desarrolla nuevos o cambiados conocimientos, esto es, es somete a un cambio mental. Bigge y Hunt (1974) nos traen una sntesis muy organizada de la teora de la Gestalt respecto a la reflexin. La reflexin tiene etapas aunque no siempre se sigan su orden: Se reconoce y se define un problema: nos damos cuenta de la meta y los obstculos. Formulacin de Hiptesis: son posibles soluciones que deben ser comprobadas. Elaboracin de implicaciones lgicas de la hiptesis: deduccin de consecuencias cuya observacin todava no se ha llevado a cabo, para que las hiptesis puedan ser comprobadas mediante experimentos aun por idear. Pruebas de la Hiptesis: son los esfuerzos por comprobar la hiptesis a base de la experiencia y de los daos y pruebas experimentales. Conclusiones: etapa en la cual se acepta, se modifica o se rechaza la hiptesis. La teora de la Gestalt propone tambin ciertos principios caractersticas del pensamiento reflexivo, que los autores Bigge y Hunt (1974) resumen as, y llaman maneras correctas de pensar : 1. Cuando se acepta un concepto con preferencia a otro, deben existir razones para dicha aceptacin.

2. Los conocimientos son coherentes unos con otros. Dos conceptos contradictorios nunca pueden ser verdaderos al mismo tiempo para los mismos propsitos y bajo las mismas circunstancias. 3. Toda evidencia disponible aunque sea desagradable, debe examinarse antes de establecer conclusiones. 4. Todas las operaciones reflexivas debe desarrollarse descubierto y de modo que otros las puedan repetir. al

5. La teora de la Gestalt est muy unida a la teora de Campo desarrollada luego por Kurt Lewin, quien es el padre de la dinmica de grupo.

E. Perls y la terapia gestltica Los primeros gestltica no aplicaron sus principios a la psicologa clnica y a la psicoterapia. Los hizo en la dcada de los 50 el psiclogo americano de origen alemn Frederick Perls. Naci en Berln en 1893. Se radico en Estados Unidos en 1946 donde fund varios institutos de terapia gestltica en diversos estados. Muri en 1970. Otros terapeutas gestaltista: Paul Goodman (1911-1972) y Ralph F. Hefferline (1910), ambos nacidos en Norteamrica. Conceptos fundamentales. Bsicamente Perls toma su terapia de los principios de la Gestalt, pero hace intervenir tambin elementos del psicoanlisis, del Zen y religiones orientales, del existencialismo y de la fenomenologa de Rogers, del psicodrama y los trabajos de Kurt Lewin. No obstante, su terapia forma un cuerpo aparte y organizado. La premisa bsica de Perls es que la naturaleza humana se organiza en patrones o totalidades, segn la concepcin gestltica. El hombre no es un conjunto de funciones sino que estructura y organiza el mundo al entrar en contacto con l. Adems, Perl afirma que la conducta humana est basada en una autorregulacin del organismo que busca el equilibrio; esta autorregulacin es un proceso. Admite el instinto sexual freudiano, pero da tambin una gran importancia al instinto del hambre. El instinto del hambre al auto conservacin. Las fases del instinto son: 1. Prenatal 2. Pre dental, con la caracterstica psicologa de la impaciencia, 3. De los incisivos (etapa de morder), con la caracterstica psicolgica de la destruccin y la agresividad. 4. De los molares (morder y mascar), con la caracterstica psicolgica de la asimilacin o incorporacin.

Proceso Teraputico: La terapia gestltica trata de hacer visibles al sujeto todos los elementos de su problema a travs de las focalizacin de la conciencia sobre sus emociones, sueos, reacciones corporales, el aqu y el ahora. El darse cuenta e integrar toda esta problemtica es condicin indispensable para una buena terapia. Lo que se pretende en la terapia es reunir una por una las funciones dispersas de la personalidad, hasta que la persona adquiera la fortaleza necesaria para continuar su camino ella sola.

El papel del terapeuta no es el de director de la terapia, sino el animador o estimulador del individuo para que este perciba cmo puede integrarse y transformarse. El terapeuta se concentra ms en las formas de expresarse el paciente que en los contenidos que este ofrece. Perls da gran importancia al sueo. Cada elemento del sueo es una proyeccin del Yo, de sus diversas facetas y de sus conflictos. El es sueo esta todo el problema, pero para que sea til hay que asimilarlo. No se trata de interpretar los sueos a la manera psicoanaltica. Levitsky y Perls (1972) reunieron las reglas de la terapia gestltica: a) El principio del ahora: el sujeto debe usar siempre el presente, aunque hable de pasado o futuro. b) Utilizacin del YO-TU: los mensajes deben ser enviados directamente, sin referencias impersonales, sin ambigedades
c) Utilizacin del YO: empleando lenguaje personal la persona se

autorresponsabiliza. As en vez de decir mi cara se sonroja dice yo me sonrojo.


d) Sustitucin de nombres por verbos y uso de imperativos: as la

persona se vuelve ms asertiva. e) Utilizacin del darse cuenta continuo: en vez del porque se utiliza el como, el que. f) No criticar: no hablar de personas que no estn presentes. g) Reformular: pedir al paciente que convierta sus preguntas en afirmaciones.

Estas reglas se dan al comienzo de la terapia y de vez en cuando se recuerda en el transcurso de la misma. Los juegos: Las actividades propuestas a los pacientes toman forma de juego, y as podemos entender que toda actividad puede ser sustituida por otra. Los principales juegos son: a) Juego del dialogo: el paciente representa dos partes distintas de su personalidad y realiza un dialogo entre ellas.

b) Juego de rondas: el paciente toma una afirmacin general y la

extiende a cada uno de los participantes del grupo de modo individual y aadiendo lo que crea necesario. c) Exageracin de sntomas: de esa manera el paciente puede tomar conciencia de los mecanismos y tcticas que torpemente utiliza para defender su desadaptacin.
d) Me hago responsable: se le sugiere al paciente que al terminar

cada frase o cada manifestacin de ideas o sentimientos, diga me hago responsable de esto. e) Roles opuestos: se le pide al paciente que represente el papel opuesto a su conducta manifiesta. f) Tengo un secreto: cada persona piensa en un secreto personal que lo hace sentir culpable, y sin descubrirlo, imagina cmo reaccionaran los dems ante su manifestacin.
g) Representar la proyeccin: se le pide a la persona que represente

el papel de la persona a la cual iba dirigida la proyeccin.

Hay varias tcnicas y juegos ms usados por la terapia gestltica. En general se estructuran mejor en grupos que individualmente. As se puede utilizar la danza, el contacto fsico, el tomar conciencia de la emocin que se vive en ese momento. Por eso la terapia gestltica es ms utilizada en terapia de grupos, de parejas o de familias, que en terapia individual.

Bibliografa Prado Rafael, Escuelas Psicolgicas y Psicoterapeuticas