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Analyse de Damocls de Michel Leiris.

Par Gabriela Ardila


Celui qui sur sa tte impie sent suspendu, un glaive nu, aucun dlice de Sicile ne pourra flatter ses papilles, nul chant doiseau, nulle cithare au monde, ne pourront lendormir . Horace (Odes III, 1)

La tournure de

lge, la jeunesse qui se transforme en vieillesse, le

cheminement imminent de la vie et surtout le temps, ce temps qui passe implacable, qui saccroche nous ds notre premier souffle et nous suit jusque au dernier, sont, certainement, des motifs les plus rcurrents dans la littrature et la philosophie. Ils peuvent tre retrouvs depuis les temps les plus anciens, dans la littrature sacre, LEcclsiaste, la posie profane dOmar Khayym, le Rubaiyat, les pomes de Jorge Manrique, les pices de Shakespeare, jusque Baudelaire, Proust, DHraclite jusque Heidegger on peut W. B. Yeats, T.S. Elliot. retrouver les continuelles

dissertations sur le bon usage du temps et linluctabilit de son cours. Ce sujet se rpte tout au long de lhistoire, mmes les surralistes, avec leurs transgressions, leurs dconstructions, leurs nouveauts, ne peuvent sempcher, en tant qutres humains, dtre touchs par les mmes inquitudes, la dure de la vie, ses vicissitudes et linexorable mort qui nous atteint. Ceci se voit amplement reflt par Michel Leiris, crivain, pote, ethnologue et critique d'art franais dans le pome Damocls , inclus dans le recueil Haut Mal et publi en 1943, que lon analysera par la suite.

Dans ce pome le cours du temps et prsent par la puissante mtaphore dune pe qui se cerne menaante sur la tte vulnrable de lhomme, tout comme la lgende de Damocls, do le pome tire son nom. Pour commencer il faut mettre en contexte deux dtails concernant le titre, le premier est que Michel Leiris a utilis comme pseudonyme le nom de--Damocls Sirieldans son roman Aurore, crit en 1929, qui est considr sa premire autofiction ce qui met en vidence la relation de lauteur avec ce personnage. Le deuxime dtail es que au moment o

Leiris crit ce recueil, donc ce pome, il a atteint la maturit, il est nat en 1901 donc cette poque il avait 42 ans, comme Dante il est au milieu du chemin de la vie ; ce qui lui confr la possibilit de raliser une

valuation rtrospective de sa vie et rejeter la gloire et les honneurs (si propres la jeunesse) et en change choisir une attitude plus hdoniste, qui raille un peu le pessimisme. Ayant clair ces deux points, passons au mythe. Lhistoire raconte que Damocls, roi des orfvres, ne cessait de flatter Denys, tyran de Syracuse ; ce dernier, agac de lattitude quavait Damocls en ver sa personne, lui offrit de prendre sa place pendant toute une journe. Damocls, enchant par la proposition, accepta. Le roi donna un festin et Damocls fut linvite dhonneur, mais au milieu de la clbration il remarqua que sur sa tte pendait une pe attach uniquement par un crin de cheval. Par la suite Damocls perdit toute la dlectation que le

pouvoir acquit lui avait confr et demanda au roi de reprendre sa place.


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Cette histoire, peut avoir trois interprtations, la premire, que tout pouvoir implique un grand danger, la deuxime, que la prise en conscience de notre propre mort vanouit toute possibilit de jouissance. Sur ce point se fait remarquable le lien qui attache Leiris avec lexistentialisme, car la voix de Camus rsonne Juger que la vie vaut ou ne vaut pas la peine dtre vcue, cest rpondre la question fondamentale de la philosophie , et la troisime, que le destin et le temps pendent sur nos ttes, tels que lpe de Damocls. Ainsi nous arrivons au pome, qui parle prcisment de ce problme millnaire : la valeur de lexistence humaine.
Damocls I Fin comme lambre dur comme le marbre et souple comme une lame Quimportent lamour les jeux les oriflammes Lhomme la lueur dpe se tient debout sur le trteau du cur et glace les sourires de femmes II Fil des nuages fil de ma chance

Sage comme une image dans la cage du soleil

lhorloge sonne

en rang par quatre sil est quatre heures par six sil est six heures chacun a ses petits fantmes qui sen vont lcole

III La nuit tombe Les hommes se couchent Ils collent leur bouche la bouche des morts dont le souffle imperceptible sendort au creux des pailles dans la litire jeune des btes

IV Lastre me tend son pe diamante Je la saisis Mais ma main se dchire Nature double je suis pris entre la nature de mes rves --- papier peint aux murs dlabrs de ma tte --et la nature tout court COROLLAIRE je ne suis nulle part

V Douze verres de vin pour les coups de midi douze douzaines dhutres pour minuit Quon en donne douze la douzaine ou treize la douzaine ne cherchez pas midi quatorze heures cest toujours douze balles dans la peau de lheure

-Michel Leiris-

Lide gnrale de Damocls ,

est que lhomme,

riche, pauvre,

beau, laid, quil possde toutes les qualits possibles o tous les dfauts existants, doit suivre un destin. Il nat, il crot et il meurt. Ce qui peut achever au cours de ces circonstances na aucune importance. Pour avoir une meilleure compression nous allons diviser lanalyse de ce texte en

deux axes, le premier : lhomme et le deuxime : le temps. Structurellement le pome suit une progression trs claire qui sarticule au moyen des stances qui le conforment. Chacune de ces stances reprsente un moment capital dans la vie de lhomme ou comporte une posture philosophique par rapport notre perception du temps et aux ambivalences que celle-ci engendre. Cinq stances conforment le pome: la premire parle des qualits de lhomme quand il est encore jeune, la deuxime comporte la progression du temps, la troisime donne les qualits de lhomme quand il vieillit, son approchement vers la mort, la quatrime est ddie limpossibilit de lhomme pour changer son destin et lambigit quil existe entre les dsirs et le rel et la cinquime est la conclusion du pome, des interrogations et de la vie. Lhomme est notre premier axe, pour cela nous allons utiliser les caractristiques physiques et mentales de lhomme qui sont prsentes dans le pome, surtout dans la premire et la troisime stance.

La

premire

strophe

pose

une

contraposition

dlments

perdurables et finis , dune part nous avons lambre , le marbre et le mtal, qui subsistent le cours du temps et qui sont des matires pures ; dune autre part lhomme et son cur qui supposent de qualits plus phmres. Il faut remarquer que les concepts perdurables sont

prsents comme de qualits de lhomme. Fin comme lambre , dans la tradition franaise fait rfrence une personne qui a un esprit fin et

pntrant, dur comme le marbre parle de limpassibilit et de la rsistance et souple comme une lame parle de flexibilit, la capacit de lhomme pour surmonter les difficults, sans se casser ; ces caractres sont facilement attribuables la jeunesse, le moment o lon croit que tout est possible. Mais les lments phmres aussi qualifient lhomme, la lueur dpe ne peut perdurer que lorsque elle est neuve, une fois pass son utilit elle deviendra un objet obsolte et vieilli, lhomme la lueur dpe ne sera pas toujours ainsi, le temps passera et son clat steindra. De mme, la constance qui mne la vie de lhomme se fait

prsente car il se tient debout sur le trteau du cur , il est cohrent, acceptable, dune part il suit son chemin vers la mort, mais il le fait travers le cur, travers ses dsirs et garde pour lui les souvenirs de cette vie quil doit reprsenter glace le sourire de femmes . Le conflit se fait prsent quand tout ce qui pourrait donner envie de vivre lamour les jeux les oriflammes nest pas consquent, ne peut pas apporter de lespoir au pote car ce ne sont que des vanits. Ceci nous fait penser
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Soit

lamour, soit la haine, lhomme ne sait rien de tout ce qui lattend. Tout est le mme pour tous : un sort unique (Eccls. 9 :1-2). En revanche la troisime strophe pose des images obscures et un vocabulaire plus viscral, la nuit tombe la mort devient un synonyme du temps, une prsence latente qui qute menaante, comme lpe de Damocls, lhomme qui est maintenant conscient de son inluctable destin et colle sa bouche la bouche des morts en se rapprochant sa fin. Cette mort qui devient en oubli, le souffle imperceptible , o le mot souffle prends le signifi de vie et de mort, car notre vie et notre mort sont en ralit inconsquents ; on couchera avec les morts dans la litire , dans ce qui nintresse plus. La notion du temps se rend un poids difficile supporter et lhomme doit flchir sous lui comme les btes. La fatigue, comme une maladie vital, sempare de lhomme et loblige se prosterner, abandonner sa verticalit, en un mot, il loblige claudiquer Les hommes se couchent / dans la litire des btes . Ainsi nous voyons que la premire strophe parle de la jeunesse, de la force et vitalit de lhomme qui se maintient pour reprsenter son rle dans la vie, mais qui invariablement souffre linclmence du temps et doit se rendre son inexorable destin dans la troisime strophe. Comme a on voit les caractristiques de la vie de lhomme, tant jeune il peut parvenir tout atteindre, mais il doit savoir que rien de ce quil aura fait aura de limportance, que sa vie ne sera pas ternelle car ses qualits succombent au pouvoir du temps. Son corps fort et verticale finira par cder sous le
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poids de lge, il deviendra faible et horizontale et

quoiquil ait vcu il

finira dans loubli et perdra toute ses attributs. Tout ceci, comme on la dit auparavant est caus par le temps, qui est notre deuxime axe et que lon verra par la suite. La deuxime strophe est remplie dimages lumineuses et dynamiques qui correspondent aux moments de la vie ou le temps passe monotone, lent, presque immobile. Maintenant cest le temps qui est caractris. Le destin se repend devant nous avec un regard de possibilits, comme une matire laquelle on devrait donner de la forme fil de nuages fil de ma chance . Le temps dtermine notre sort et se construit travers nos rves, nos illutions et nos aspirations. Enferm dans la cage du soleil , enferm dans la journe, dans la vie et la jeunesse, le temps parat docile,

tranquille, calme, presque obissant, sage comme une image , nouveau on retrouve un phrase populaire pour exprimer plusieurs caractristiques. Il faut aussi noter que le temps est reprsent de faon trs mcanique lhorloge sonne en utilisant les horaires scolaires, les lves en rangs pour quatre heures , qui marque la pause pour manger, pour se dtendre et pour samuser et six heures qui est lheure de la sortie, o lon finit la partie productive de la journe. Ceci ouvre la troisime strophe que lon a dj explique. Mais le temps ne passe pas tout seul, chacun ses petits fantmes , chacun a ses souvenirs, ses sentiments qui restent avec nous mais qui sen vont lcole , en revenant sur limage colire, pour apprendre. Donc lhomme est sens de laisser passer le temps,
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comme il vient, mais doit apprendre le faire, doit comprendre quil passe de faon mcanique, que rien ne peut latteindre ni larrter. La quatrime strophe parle du destin de lhomme et de son impossibilit de choix, le mlange entre notre premier et notre deuxime axe. Lastre , le destin, lui tends son pe diamante , pleine de possibilits Mais (lide est mise en vidence par lusage dune

majuscule) lhomme est incapable de la prendre et se dchire par cette impuissance de saisir son destin, de le prendre entre ses mains. Il est de nature double comme les pes double fil et reste bloqu entre la nature de mes rves , ses idaux qui illuminent une ralit en ruines papier peint aux murs dlabrs de ma tte et la nature tut court la ralit qui lempche daller plus loin. En ce moment dambigit lhomme reste perdu entre deux mondes, celui de ses dsirs, quil est capable de concevoir mais quil est incapable daccomplir parce que la vieillesse la atteint et il na plus la vigueur du pass, et celui de cette ralit quil ne voudrait pas accepter et qui ne lui concde aucune pause ni aucun repos. Il faut remarquer que mme si le pome est divis par stances, ce qui pose la progression de la vie de lhomme, aucun signe de ponctuation napparat, ce qui renforce lide prcdente ; le temps suit son cours, la vie et la mort suivent leur cours, mais lhomme est oblig suivre avec eux, sans avoir droit la rplique ou la csure. Ce train de vie, o lhomme ne peut faire tous ce quil voudrait et la ralit ne remplit pas ses dsirs, le mne au dsespoir. Ce dsespoir se met en vidence avec le
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COROLLAIRE, qui rsulte des affirmations prcdentes et qui tant tout en majuscules dnote la sentence absolue et irrvocable que lhomme doit accepter je ne suis nulle part . Il ne peut pas atteindre ses rves mais le rel est inconsquent, sa mort, qui viendra avec le passage du temps il ne sera rien, le temps laura effac. Il est vident que lhomme est le temps sont tirement relis tout au long du pome, le temps mcanique, implacable, inexorable, inluctable, irrcusable et lhomme, au dbut fort et implacable et la fin fatigu et sans espoirs, qui le voit passer travers de lui sans rien ne pouvoir faire. Ceci est rsum en quelques mots par la dernire stance qui marque la conclusion de toute la pense et du droulement du pome. La cinquime et dernire strophe est marque par le numro douze et par les expressions populaires. Pour commencer douze verres de vin , le dbut, la jeunesse, la sant. Pour les coups de midi le douze qui

marque, comme avec le quatre heures une pause dans la journe, plus spcifiquement, la moiti de la journe mais qui cette fois ce fait en parlant dadultes et non de scolaires, ce qui implique la maturit, la moiti dune vie qui est encore jeune. Aprs on a douze douzaines dhutres pour minuit , ce qui nous donne douze fois douze gal cent quarante-quatre hutres, qui tire aussi son signifi dune belle expression franaise plein comme une hutre , tre compltement enivr, soul. Si la premire phrase parle du vin vu comme la sant et la vie, la deuxime nous parle de livresse de la vie, tre rempli de vie et de jeunesse, avoir bien vcu, avoir
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beaucoup dannes derrire nous. Mais vient minuit, un douze aussi, mais qui marque la fin de la journe, la fin inexorable de la vie, de la sant, du vin. Mais le pome ne termine pas comme a, il nous donne un conseil quon en donne douze la douzaine ou treize la douzaine , encore une expression populaire qui veut dire, fasse ce que lon face, si cest juste, si cest trop et lon pourrait ajouter, si sen es pas assez, le rsultat sera le mme. Ne cherchez pas midi quatorze heures , il nest pas ncessaire de se compliquer la vie car cest toujours douze balles dans la peau de lheure , la mort arrivera tous car elle est imminente, le temps continue passer, la montre marque un dbut et une fin des heures. Pour conclure nous pouvons dire que Leiris, comme tous les auteurs qui le prcdent, ne peut rien amplifier au sujet du temps, qui est, comme dans beaucoup de reprsentations picturales de Memento mori, un bourreau implacable, analogue la mort et que la seule consolation de lhomme est celle de se rjouir pleinement de ses annes candides et accomplir ses dsirs pendant que les forces son encore de son ct. La vieillesse et la mort lattendront indfectiblement la fin de ce chemin qui na pas de retour et o les heures ne peuvent pas se rpter dans leur course mcanique. Mais le plus important est que lhomme est un tre mortel, serr son destin et personne ne peut ajouter une seule minute son existence.

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