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FICHE FILM

AU REVOIR LES ENFANTS


de Louis Malle

Fiche technique

France - 1987 - 1h40

Ralisation & scnario : Louis Malle Chef oprateur : Renato Berta Son : Jean-Claude Laureux Musique : Franz Schubert Camille Saint Sans Interprtes : Gaspard Manesse (Julien) Raphal Fetjo (Bonnet) Francine Racette (Madame Quentin)

Rsum
Janvier 1944. Julien (11 ans) et son grand frre Franois regagnent leur collge des Carmes Provins aprs les vacances de Nol. Un nouveau, Jean Bonnet, est introduit dans la classe et se fait un peu rejeter par le groupe, l'orgueil de Julien tant en particulier exacerb par les brillants rsultats scolaires du nouvel lve. Les deux garons que rapproche un gal amour de la lecture se trouvent un soir isols lors dun grand jeu de piste se droulant dans la fort bien aprs lheure du couvre-feu. Ils sont ramens au collge par une patrouille allemande. Ds lors ils se sentent plus proches, mais Julien cherche percer le mystre de la diffrence de Bonnet

ans, ctait ma premire anne dans ce collge. Mes parents my avaient plac pour mviter les complications de la guerre, les bombardements sur Paris... Jtais furieux de me retrouver l, sans eau chaude, dans le froid. Ctait un lieu trs protg jusqu ce quon dcouvre la prsence de trois enfants juifs recueillis par les prtres du collge". Cest cette histoire, son histoire, que Louis Malle a dcid dadapter lcran, celle de cet enfant, Julien, qui va se lier damiti avec un "nouveau", Jean, le jeune garon juif qui va tre arrt par les nazis la suite de la dnonciation du garon de cuisine, Joseph, renvoy du collge pour y avoir organis un march noir. Couleur mmoire Pour mettre en scne ce retour, Louis Malle a choisi le collge Sainte-Croix-de-Provins, crpis couleur du temps pass, gris souris des blouses et tableau noir, murs jaunis la graisse dune vieille cuisine sur laquelle se dtache le rouge vif dun genou corch. Dans ce dcor en demiteintes, dfile une galerie de portraits : le petit gros joufflu toujours la trane dans les cross-country, le grand bent costaud aux joues couleur tomate, le jeune romantique de bonne famille, Joseph (Franois Ngret), Iinfirme au regard

Critique
Louis Malle est de retour, doublement. En tournant Au revoir les enfants en fvrier et mars dernier dans un vieux collge de Provins, le cinaste renoue avec la France, et aussi avec lunivers de lenfance. "En 1944, javais onze

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fuyant qui travaille aux cuisines et trafique avec les lves... Enfin, il y a Julien (Gaspard Manesse), visage trange quon noublie pas : visage lisse, expression de gravit, voile fragile et ple qui masque peine le tumulte intrieur, grands yeux captifs, acuit du regard, tension permanente face aux signes du monde. Julien, celui qui se tient distance respectable des bandes, celui quon coute sans bien le comprendre, conscience trop prcoce et dj blesse. On dtient dj, dans la touchante familiarit de ces visages ou dans ltranget de ceux de Joseph et Julien, une des cls de la mthode Malle : la justesse de ton ne peut natre que dun ttonnement qui laisse sa chance au hasard et sappuie sur le temps. Ds septembre 1986, Iquipe de Louis Malle sest mise au travail : recherche parmi de jeunes acteurs, chez les lves de la rgion de Provins, dans lentourage proche de la production, MK2. Tests en tout genre, casting vido vont permettre davoir la liste dfinitive des "lves" auxquels viennent sajouter les "professionnels". "Ce qui me frappe, cest quel point ils sont dans les personnages. Le dcalage de quarante ans nest pas un problme, ce qui compte, cest le fait de ragir comme un enfant. Les garons d'aujourdhui ne sont pas des mutants par rapport ceux de lpoque." La relation de Louis Malle avec les enfants, en cours de tournage, consiste dabord briser toute vellit de cabotinage en multipliant rptitions et prises, en dirigeant les jeunes garons vers un terrain o ils ne pourront pas projeter des comportements de mauvais comdiens, reproduire des attitudes toutes faites, entendues. Cest sur la forme quil les fait travailler, rduite une simple musique des mots, une mlodie avec son rythme, son phras, son tempo. Et, lentement, force de rptitions, de prises, dindications parfois contradictoires, dcoute, surgit la prise juste, rinvestie progressivement du sens dont on lavait vide. Le hasard contrl "Il est trs difficile de savoir si les enfants ont vraiment conscience de la gravit des situations qu'ils jouent. Lors de larrestation

de Bonnet, il y a eu une gravit formidable lors de la premire prise, une motion, quelque chose dans le tempo Mais a ne serait pas naturel s'ils s'imprgnaient de a. J'aime les acteurs qui font des blagues jusquau moment du clap, je cherche plutt du ct de ce paradoxe du comdien. Cest ce que jaime dans le travail avec les enfants : ils sy mettent, se concentrent et ds quon dit coupez, ils se remettent samuser." Louis Malle traque, aux aguets : "Tu as oubli ton regard"..."L tu es venu trop tard"..."Vous avez oubli le sifflement"... Petites touches, extrme prcision, parcellisation ultime du tournage jusqu latome du geste, du mot, du soupir, pour reconstituer un difice dont on ne sait pas exactement ce quil sera. Un tournage est par essence le morcellement temporel et spatial dune projection de lesprit. Louis Malle pousse lextrme lclatement, tournant des semaines dintervalle deux plans dune mme squence, en fonction du montage, recre en donnant des indications parfois contradictoires, perd le fil, Iacteur, gar, dcourag qui dun coup trouve linattendu. Cest sans doute comme garde-fou cet miettage systmatique que Louis Malle met en place un dispositif de scurit tout fait draconien : contrle vido en cours de tournage et enregistrement sur vido 8 dont on repasse la cassette sur un moniteur aprs les multiples prises (souvent une dizaine), couteur loreille pour Louis Malle, Renato Berta (le chef-op) et bien sr lingnieur du son Jean-Claude Laureux. De mme, le doublement des axes pour une squence assez brve, Iclairage et le cadre sont conus pour saisir limprvu, se couvrir. "Jutilise des lumires qui permettent le jeu des acteurs-enfants, explique le chef-oprateur, jai aussi recours au zoom pour ne pas les terroriser avec leurs marques et pouvoir recadrer sans arrt mme si le mme se trouve deux mtres plus loin que prvu". Renato Berta construit la lumire pendant que Louis Malle fait rpter les enfants. Eclairage assez ple, diffus, base de quartz 1000 watts. Eliminer les couleurs, pouvoir, tout instant, dcadrer pour suivre le mouvement, se laisser entraner. Eclairer pour per-

mettre toutes les combinaisons possibles au montage au sein dune mme squence. Arc bout sur sa MovieCam, souple, lent, prcis. Travellings au rythme des corps rgls comme du papier musique. L o je mentends bien avec Louis, cest que son cinma ressemble plus la musique qu la peinture, dit Renato Berta. Dans ce film, tout est fait l-dessus. Le pass reconstruit Au son, Jean-Claude Laureux, vieux compagnon de route du ralisateur (Calcutta, Atlantic City, Cods Country, My Dinner with Andr...) : "Louis Malle accorde beaucoup dimportance au son mais il le manipule beaucoup au montage". Dernire pice de ldifice, venir, montage et mixage sont chez Louis Malle loccasion dun ultime morcellement, dinversions, de superposition dun son sur une autre prise, la dernire occasion de douter, de chercher avant laboutissement. Attentif au grain, au ton, au rythme, il cherche encore, parpille, reconstruit. Cest peut-tre autour de cette ide de retour quil faut chercher la justification de sa mthode. Un retour nest jamais la mme histoire. Louis Malle na pas voulu tourner dans le collge de son enfance, prfrant retrouver, ailleurs, dans un autre site - pas un studio, un vrai collge - ce monde enfoui dans ses souvenirs. Transposition des lieux, coute de cette r-interprtation par les enfants de sa propre vie, rptitions-dcompositions sont les instruments, les dispositifs destins rendre juste le retard alatoire du prsent, charg dexpriences nouvelles, filtr par lopacit des annes. Si les acteurs ont un paradoxe, Louis Malle en est un, ambulant. Lhomme qui se plat capter dans linstant la force du rel dans son approche documentaire dcompose pour construire ce qui fera fiction. Frdric Sabouraud Cahiers du cinma n398

Rencontre avec le ralisateur


Dans le dernier entretien avec vous publi par Positif, en 1974 (n 157), entretien recueilli par Gilles Jacob, vous racontiez

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exactement le sujet dAu revoir les enfants. Ah bon ? Exactement. En disant que VOUS aviez envisag de le tourner comme prologue de Lacombe Lucien, et que vous y aviez renonc parce que vous ne vous sentiez pas prt pour le faire. Cest trs drle... En fait, j'ai racont cette histoire un certain nombre de fois, de toute vidence cest le souvenir le plus dramatique de mon enfance... Cest paru dans une Histoire de la Rsistance, publie par le Parti Communiste, crite par un type qui sappelle Gurin, en cinq volumes. Je lavais rencontr quand je prparais Lacombe Lucien, je le lui avais racont, et a fait deux pages dans son bouquin. Je lai aussi racont dans un livre paru en 1979, qui sappelle Louis Malle par Louis Malle, un bouquin pass inaperu parce que la petite maison ddition qui lavait sorti a fait faillite une semaine aprs. Maintenant que jai fait le film, des gens me disent effectivement : "Tu en as dj parl..." Cest vrai, pendant des annes, a a remont la surface. Mais au fil des annes, je ne sais pas bien comment lexpliquer, cest pour moi trs mystrieux, il semble que ma mmoire se soit transforme. Elle sest enrichie. Je ne crois pas que la mmoire soit statique, au fur et mesure quon avance, on voit les choses autrement. Aujourdhui que le film est fini, je maperois que ce que je raconte ne ressemble pas tellement ce qui sest pass, rellement. Certains lments du film, dont jtais persuad que ctaient des souvenirs authentiques, je les ai vrifis quand jai termin le premier scnario, et je me suis aperu que a ne correspondait pas du tout la ralit de 1944. Par exemple, mon frre qui tait avec moi dans cette cole voyait les choses diffremment. Finalement, je men suis tenu ce que je crois tre mon souvenir, sachant trs bien que cest un peu rinvent. Disons, pour simplifier, que dans le film cest un peu comme jaurais voulu que a se passe. Cest plus intressant que ce qui sest rellement pass. Ma relation avec Bonnet, dans le film, est plus complique et plus intressante que dans la ralit,

puisque ce qui nous a manqu, cest le temps, et je suppose quune des composantes de mon souvenir, cest une culpabilit que jai garde et qui a certainement influenc ma vie, ma faon de penser et mme mon travail. Lide que ce qui sest pass tait profondment injuste, que a naurait pas d se passer, et quaprs tout on tait tous responsables. Jai un peu charg Julien. En particulier il a limpression que cest lui qui donne Bonnet, quand il se tourne vers lui dans la classe, a, je lai probablement rajout. Mais cest ma mmoire aussi, parce que dans ma mmoire je suis un peu responsable de la mort de Bonnet... Une fois - une fois, parce que je nai pas une mentalit dancien combattant - jai racont cette histoire dans une runion danciens lves, et je me suis aperu que cette histoire mavait beaucoup plus affect que les autres. Dautres se la rappelaient comme un vnement dramatique, mais ils ne se souvenaient pas bien de Bonnet alors que moi jen ai un souvenir trs prcis. Disons que je lai pris personnellement, et cest pourquoi jai fait ce film. Cest toujours pareil quand on sinspire dun vnement rel, et quon le revisite quarante ans aprs, cest tortueux, compliqu... Faire un film qui ne soit quune reconstitution historique, a navait pour moi aucun intrt, et donc je crois que jai rajout toute ma rflexion sur cet vnement pendant toutes ces annes. Jaurais pu en faire mon premier film, mais jaurais t terrifi. Ctait un souvenir encore en volution. Je suis vraiment content de lavoir fait aujourdhui, jespre que a me dpasse un peu. Vous le faites en 1986-87. Y a-t-il un rapport avec lactualit ? Non seulement il ny a aucun rapport, mais a a mme un ct comique. Quand on a commenc montrer le film, ctait pendant le procs Barbie, et des gens mont dit : "Quel timing, vraiment, cest formidable". Comme si javais saut sur loccasion, il y a Le Pen, il y a une monte du racisme en France, dans la foule il y a eu le passage de Shoah la tlvision. En fait, quand jai commenc montrer le scnario en septembre lanne dernire, des gens, en parti-

culier des distributeurs, mont dit : "Oui, a fait dix ans que tu nes plus en France, on a fait trop de films sur lOccupation, a nintresse plus personne ici". Javais envie de faire le film de toute faon, javais limpression que pour moi le moment tait venu de le faire, javais attendu longtemps. Depuis quelques annes o je me disais : "ll va falloir que je revienne faire un film en France, que je revienne mes sources", il avait toujours t vident pour moi que ce serait ce sujet-l. Jai pris des notes, jai tourn autour du sujet. Et lt dernier jai crit, et jai eu limpression que a venait comme un cheveu sur la soupe, que ctait compltement en marge de ce qui pouvait intresser les gens... Et videmment, depuis, il y a eu un tournant. Le procs Barbie. En automne dernier, on avait limpression quon allait laisser Barbie en prison jusqu sa mort, on pensait vraiment que son procs naurait jamais lieu, quil drangeait trop de gens... En mme temps, jtais dj en prparation du film quand il y a eu le mouvement tudiant de dcembre, a ma encourag. On dit aujourdhui : "Il y a eu 68, et puis laprs-68". Une dpolitisation quon a tous constate, en France comme aux Etats-Unis. Et on sest aperu la fin de lanne dernire que a ntait pas vrai du tout. Et a, a ma fait plaisir, a ma encourag. Jai pens que les gens de ces nouvelles gnrations trouveraient dans le film quelque chose qui pourrait les intresser. De toute faon, jaurais fait le film... Jai toujours fait des films avec lespoir dintresser les gens. Commencer un film en se disant : "Je le fais parce que cest dans le vent", cest une erreur. Ouand vous avez fait Lacombe Lucien, ctait une manire indirecte daborder le sujet ? La vrit, cest que le tout premier scnario de Lacombe, avant que je ne travaille avec Modiano, commenait dans une cole, et le personnage, ctait le Joseph dAu revoir les enfants, ce garon de cuisine mis la porte qui pour se venger allait la Gestapo. Puis trs vite on la enlev. Je me suis dit :

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"Cest une chose que je ferai un jour, cest un autre sujet". Lacombe, a a t un cheminement compliqu. Au dpart, ce devait tre un jeune Mexicain... Jai aussi pens le situer la fin de la guerre dAlgrie. Ctait un personnage que jaurais pu situer diffrents moments historiques. Quand il mest apparu que je pouvais le situer sous lOccupation, je me suis rappel cet pisode de mon enfance, et tout de suite aprs, dans lendroit o jai tourn le film et o jhabite, dans le Lot, je suis tomb sur un personnage qui avait rellement travaill pour la Gestapo et qui avait infiltr les maquis. Ce personnage ma orient vers un jeune paysan qui aurait t maltrait dans son enfance et qui trouverait dans son travail dans la Gestapo une sorte daffirmation sociale, tout ce qui fait Lacombe Lucien. Dans le cas dAu revoir les enfants, tout a t beaucoup plus simple. Je suis parti de ce que javais rellement vcu. Le plus juste, par rapport mon exprience, ce sont les composantes sociologiques du film. Le fait que par exemple les enfants de cette cole appartiennent la grande bourgeoisie, que malgr les difficults de lpoque, le froid, Ia faim, que tout le monde partageait, ils taient tout de mme trs protgs. Il y a le personnage de la mre, la conversation djeuner, la rflexion sur Lon Blum... Je me suis rappel quel point les gens de ma famille hassaient Lon Blum, ctait lhorreur. Il y a le personnage de monsieur Meyer, le juif du restaurant, qui est inspir de quelque chose quun de mes amis ma racont propos de son grand-pre, un grand bourgeois juif qui stait fait arrter dans un restaurant. Pour lui, ctait inimaginable quon puisse larrter, Iembter. Il se sentait compltement franais, je crois que Ptain lui-mme lui avait remis la mdaille militaire Verdun. Lide quon puisse le considrer comme un youtre lui paraissait absurde. Il est mort en dportation... Cest plutt dans la relation des deux enfants que jai invent. Nous sommes frapps par la violence qui rgne dans Ie pensionnat... Il y avait dabord une dimension gnrale de lpoque, qui tait une poque dure. Et cest

vrai que par rapport aux enfants daujourdhui, mme si jvoquais linstant une enfance protge, la vie tait beaucoup plus dure. Tout de suite, ds le premier jet du scnario, jai voulu mettre le jeu dchasses, qui nexiste plus aujourdhui, on la supprim, ou interdit. Ctait incroyablement violent. Mais a, ctait laffirmation de la virilit... Comme le jeu scout en fort. Et l, je lai mme un peu diminu. Le directeur de lcole, le pre Jean dans le film, nous envoyait aprs le couvre-feu, la nuit, chercher un trsor dans la fort de Fontainebleau. Ctait dment, on tait terrifis, il y avait un risque rel, ce qui a provoqu des protestations de parents. Ctait pour nous former le caractre. Et puis quand mme, cette violence, je crois quelle existe dans tous les pensionnats. Des rapports de force entre les enfants. Cest presque normal, la faon dont on traite Bonnet : cest un nouveau, il nest pas comme les autres. A part Julien, les autres ne sont pas assez curieux pour aller chercher plus loin que les diffrences immdiates. Je crois que cest un comportement social assez banal, les autres sont mal vus. Cela dit, je suis trs content que vous ayez remarqu cette violence : une fois le film termin, je me suis mme demand si elle tait assez apparente. Jai de cette poque le souvenir dune violence Itat nu. Il y avait une notion presque darwinienne des rapports de force dans un groupe social, on laissait faire ceux qui prenaient le dessus. Il y avait des victimes et des bourreaux. Mais ce qui me parat important dans le film, mme sil y a parmi les enfants des dominants et des domins, cest lintervention de la violence du monde des adultes, elle est plus abstraite, elle est surimpose. Pour les enfants, elle est incomprhensible. Alors que la violence des enfants est naturelle, je dirais presque biologique, quand les miliciens arrivent, et ensuite dans toute la fin du film, tout devient incomprhensible, en tout cas pour Julien. Quand Julien demande son frre : "Questce que cest, un juif ?", cest terriblement difficile. Dailleurs, mme Vichy a eu bien du mal dfinir le juif, avant de le dporter. Ctait simple au dbut, ils ont commenc

dporter tous ceux qui ntaient pas Franais, les refugis allemands ou dEurope centrale. Ensuite... () Franoise Aud Jean-Pierre Jeancolas Positif n320

Filmographie
Le monde du silence (avec Cousteau) Ascenseur pour lchafaud Les amants Zazie dans le mtro Vie prive Le feu follet Viva Maria Le voleur Histoires extraordinaires (un sketch) Calcuta Le souffle au cur Humain trop humain Place de la Rpublique Lacombe Lucien Black moon La Petite Atlantic City My dinner with Andr Crackers Alamo Bay Gods Country And the pursuit of happiness La poursuite du bonheur Au revoir les enfants Milou en mai Fatale 1955 1957 1958 1960 1961 1963 1965 1966 1968 1969 1971 1973 1974 1976 1978 1980 1981 1983 1985 1986 1987 1989 1992

Documents disponibles au France Dossier ABC Le France en PAO Revue de presse importante Avant-scne cinma n373 Positif n320, 326, 439 Cahiers du Cinma n398 Pour plus de renseignements : tl : 04 77 32 61 26 g.castellino@abc-lefrance.com

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