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EL ORIGEN DE LA IDEA DE VACIO EN GRECIA

Carlos MEGINO RODRGUEZ Departamento de Filosofa. Facultad de Fibsoflay Letras Universidad Autnoma de Madrid

To\n au)to\n cie\ tro/pon u(polhpte/on einai tou= fusikou= qewrh=sai kaii peril kenou=, ei' eAsdn hA mh/, kaii pwVij eAsti, kaii ti e)stin, wDsper kaii perii to/pou. Aristteles, Fsica, 213al2-l4.

Resumen: Entre los numerosos conceptos de los que somos, de alguna medida, tributarios de Grecia, creemos que merece una atencin especial, sobre todo en un contexto de investigacin filosfica, el concepto de vacio. Por ello, pretendo con este articulo ofrecer unas pautas para la comprensin del origen y significado de la nocin de vacio entre los griegos, analizando el trmino del que se dotaron stos para designar dicho concepto: kenoj (como substantivo: to\ kenon), desde Homero hasta la especulacin presocrtica que culmina con la teora atomista de Leucipo y Demcrito, en la que la idea de vacio tiene un papel central Abstract: Among the numerous concepts which we owe to the greeks, the concept ofvacuum is worth thinking about in phihsophical meaning. In this article, then, I want to see what ivas the origin and meaning ofthe idea ofvacuum among the greeks, by means ofanalysis ofthe tvord what the greeks use to designate these concept: kenoj (as a substantiv: to\ kenon) from Homer to the theory of greek atomists, in which the idea ofvacuum is central Entre el considerable nmero de conceptos que los griegos concibieron y que, con ms o menos avatares, legaron al acervo filosfico occidental, hay uno que nos llama la atencin porque, a pesar de que ha llegado a constituir un NDOXA: Series Filosficas, n. 16, 2002. pp. 313-332 UNED, Madrid

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pilar en la cosmovisin fsica moderna, no ha sido especialmente tratado por los estudiosos del mundo griego. Nos referimos al concepto de vaco' . Para nosotros el trmino vaco tiene, grosso modo, dos sentidos principales -^i el primero, es el sentido que podramos llamar intuitivo, cotidiano, aqul que est ms cons^rado por el uso corriente, segn el cual lo vaco se define como la ausencia de contenido, es decir, como una falta o carencia de algo que podra ocupar un determinado espacio fsico y que, de hecho, no lo hace. En este sentido, decimos que una habitacin, una botella, una carpeta, etc.. est vaca cuando carece del tipo de cosas que normalmente contiene, como, por ejemplo, personas, agua o folios, no incluyendo aquellas otras que no echamos de menos en dichos espacios, como el aire ^. Se trata, por tanto, de un vaco relativo. El segundo sentido es el que podramos llamar fsico, segn el cual el vaco es el espacio que no contiene ninguna materia perceptible por medios fsicos o qumicos o, dicho de otro modo, aquel estado fsico en el que todas las magnitudes que pueden ser observadas, no slo las realidades materiales, sino tambin lo que llamamos energa, como las ondas electromagnticas, tienen un valor casi nulo. Decimos casi, porque, como se sabe, el vaco absoluto no existe como tal en el universo ya que, cuanto menos, existe una radiacin de fondo de rayos gamma bastante uniforme sea cual sea la direccin en la que observemos ^. Vemos, pues, que para el hombre moderno el concepto de vaco tiene fundamentalmente estos dos sentidos, pero, cabe preguntarse, cul era la con-

' Se puede encontrar un breve sumario sobre la evolucin de este concepto en la Grecia antigua en J. O. URMSON, The Greek Philosophical Vocabulary, Londres, Duckworth, 1990, s.v. kenos, y F. E. Peters, Greek Philosophical Terms. A Historical Lexicn, N. York, N. York University Press, 1967, s.v. kens. Para una visin histrica ms amplia del vaco como concepto filosfico, cf. por ej., P EDWARDS (ed.), The Encycbpedia of Philosophy, 8 vols + Supl., N. York, Crowell Collier and McMillan, 1967, vol. 8 s.v. vacuum. ^ Sobre estos sentidos de vaco, cf. por ej., P. FOULQUI, y R. SAINT-JEAN, Dictionnaire de la langue philosophique, 2. ed., Paris, Presses Universitaires de France, 1969, s.v. vide-, A. JACOB (ed.), Les Notions philosophiques. Dictionnaire, 5 vols., Pars, Presses Universitaires de France, 1990, s.v. vide. ^ Este punto de vista es perfectamente definido por Descartes, cuando dice {Principes, II 17): Ainsi, pour ce qu'une cruche estfaitepour teir de l'eau, nous disons qu'elle est vide lorsqu'elle en contient que de l'air (As, puesto que un cntaro est hecho para contener agua, nosotros decimos que aqul est vaco cuando no contiene nada ms que aire). Sobre la concepcin fsico-filosfica moderna del vaco, cf por ej., S. SAUNDERS y H. R. * BROWN (eds.), The Philosophy of Vacuum, Oxford, Clarendon Press, 1991.

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cepcin griega del vaco? Coincida o no con la nuestra? Y si es as, hasta qu punto podemos considerarla un precedente de nuestra nocin de vaco? Para intentar dar una respuesta a estas cuestiones nos proponemos dilucidar la concepcin griega del vaco desde Homero hasta Demcrito, haciendo un anlisis semntico del vocablo arquetpico con el que se dotaron los griegos para designar dicho concepto: kenoj (como substantivo: to\ kenon). Si buscamos el origen indoeuropeo del trmino kenoj ^ (el griego homrico oscila entre esta forma, el jnico keinoj y kene(F)oj, mientras que el chipriota ofrece keneu(F)oj), cuya forma originaria deba ser *kenFoj, nos encontramos con una posible raz *ken-, que slo se encuentra representada en el armenio sin, vaco, vano, lo cual slo nos confirma el mismo sentido originario de vacuidad, ausencia de contenido. Esta acepcin es fcilmente rastreable en los primeros testimonios textuales. As, en Homero nos encontramos con que kenoj (ms frecuente keneoj, keinoj) designa la cualidad de lo que carece del contenido que le es propio o que se espera que tenga. Por ejemplo, en //. II 298, IV 181, Od. X 42, XV 214, kenoj califica la ausencia de botn, concibindolo como el contenido que debera llenar un determinado espacio, como el que ofrecen las naves o las manos. De forma parecida ocurre en //. III 376, donde se alude al yelmo de Paris que, arrancado por Menelao, se encuentra falto de la cabeza del hroe troyano. Se trata, por tanto, de la misma concepcin relativa del vaco que tenemos nosotros cuando usamos el trmino en su acepcin ms usual. Una concepcin que reaparece posteriormente de forma recurrente, por ejemplo, en Esopo {El avaro, 344; El pastor y el mar, 311; La golondrina y la serpiente, 347, etc.), en Esquilo {Siete contra Tebas, 353), en Sfocles {Traquinias, 495), en Eurpides {Ion, 1412), en Aristfanes {Aves, 503), en Jenofonte {Anbasis, III 4.20, IV 8.18), en Platn {Repblica, 370 e- 371 a) etc.. De todos modos, este no es el nico significado de kenoj en Homero, ni, de hecho, en la literatura posterior. Hay que notar que dicho trmino se

^ Sobre la etimologa de kenoj, cf. P. Chantraine, Dictionaire etymohgique de la angue grecque. histoire des mots, Pars, Ed. Klincksieck, 1983, s.v.; H. FRISK, Griechisches Etymologsches Worterhuch, Heidelberg, Cari Winter Universitatsverlag, 1960, s.v.; Alois Walde, Vergleichendes Wdrterhuch der Indogermanischen Sprachen, Berln y Leipzig, Ed. Walter de Gruyter & Co., 1930, s.v. *ken-; Julius Pokorny, Indogermanisches Etymologisches Worterbuch, Munich, Francke Verlag, 1959, s.v. *ken-.

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entiende tambin, en sentido derivado, como la falta subjetiva de importancia, utilidad o efecto que tiene una cosa, como las palabras {Od. XXII 249), una esperanza irrealizable (Hesodo, Trabajos y Das, 498; Simnides, fr. 542 Page; Esquilo, Persas, 804; Pndaro, Nemea, VIII 45), una aspiracin frustrada (Pnd., Olmpica, X 93) o un pensamiento intil (Pnd., Nem., IV 40; Eurp., Hcuba, 824; Aristf., Ranas, 530). Asimismo, llega a calificar a aqul que carece de entendimiento o sensatez (Pnd., 01., III45; Sfocles, Ed. Coi, 931). Se trata, pues, de una nocin psquica de vaco, ms prxima a lo que podramos denominar vano, que responde a la conviccin personal del sujeto de que lo que describe se caracteriza por su carencia, que, en este caso, es de una cualidad abstracta. Pero el uso de kenoj que ms interesa para nuestro propsito entronca ms bien con el que hacamos referencia en un principio, el de ausencia de contenido relativo en un determinado espacio. Se tratara, por tanto, de una nocin espacial del vaco, en la que ste se concibe como la cualidad de aquel lugar definido por unos lmites cuya caracterstica ftindamental es la oquedad, entendida sta como la falta de todo cuerpo perceptible a simple vista. Es, pues, un concepto de vaco que se deriva de la experiencia cotidiana, basado en la percepcin sensible y que, por tanto, se findamenta en la negacin de que el aire sea susceptible de ocupar un lugar. A partir de esta nocin de vaco, la filosofa presocrtica va a construir un concepto cuya caracterstica primera y ms evidente ser la de configurarse como una especie de elemento propio y con entidad real, y no ya una simple cualidad de las cosas. En este sentido, el adjetivo kenoj se sustantiva, pasando a ser to\ kenon, el vaco. Veamos, pues, qu entiende la filosofa griega por kenon en tanto elemento cosmolgico. No est claro cundo aparece la idea cosmolgica de vaco en la especulacin filosfica. Segn Kirk y Raven ^ parece una invencin eletica; sin embargo, en el poema de Parmnides no se hace ninguna mencin expresa del vaco, aunque s cabe la posibilidad de que, a pesar de que no se usara la palabra kenon, s subyaciera esta idea en la concepcin parmendea del no-ser. De hecho, cuando Parmnides habla de la nada (mhde\n o ou)den) como aquello de lo que es

Cf. G. S. KIRK, J. E . RAVEN, M . SCHOFIFXD, LOSfilsofospresocrticos, 2. ed., trad. esp.,

Madrid, Credos, 1987, p. 479.

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imposible la predicacin ontolgica, es decir, aquello que carece de realidad efectiva o existencial'', parece que tiene en mente lo mismo que sus sucesores llamarn vaco: el mbito del absoluto no-ser, aquello que est ms all de los lmites del ser. En efecto, al conferir a todo lo que es un determinado lmite, Parmnides est admitiendo implcitamente un entorno externo, al que llama nada y que se define en relacin al ser ^. Parmnides niega su realidad existencial y ontolgica, pero no puede negar su necesidad lgica. Como dice A. Bernab, de la negacin de la posibilidad de ima predicacin negativa como procedimiento lgico (es decir, de la imposibilidad de ser no es y de no ser es) se llega a la afirmacin de que una predicacin negativa equivale a una afirmacin de no existencia ^. Es decir, la predicacin del ser implica la del no-ser, existiendo la misma necesidad lgica tanto de una como de otra; aimque se pueda decir que la nada o el vaco no es o no existe (lo que en griego viene a ser lo mismo) subyace ima nocin de lo que es, aimque ste sea negativa. Por tanto, y segn nuestra interpretacin, para Parmnides el no-ser sera el contrapunto ontolgico del ser, mientras que el vaco, como idea implcita, sera su contrapunto cosmolgico. Esta deduccin del vaco eletico como lo carente de ser y, por tanto, identificable con el no-ser o la nada, por un lado, y como un cierto mbito que est ms all de los lmites del ser, por otro, tiene su confirmacin en Meliso de Samos, filsofo jonio conocido como continuador y defensor del sistema parmendeo. Meliso asiune la distincin parmendea entre lo que es y lo que no es. De lo primero, adopta todas las caractersticas aducidas por Parmnides: que es uno, eterno, homogneo, lleno, ingnito, imperecedero, inmvil, e t c . , salvo una, la de que es finito; mientras que de lo segundo, es decir, del no-ser o la nada, afirma que es lo vaco'. Por tanto, Meliso usa ya explcitamente el trmino kenon para referirse a lo mismo que Parmnides conceba como aquello que carece en

^ 28 B 6 DIELS-KRANZ: ES necesario que sea lo que se diga y se conciba; pues el ser es, mientras que la nada no es. Advertimos que usamos la letra cursiva para citar fragmentos literales, mientras las comillas () para citar los testimonios. Las traducciones de las citas son mas salvo mencin expresa en contrario. ^ Cf. 28 B 8, 29 DK: Mantenindose lo mismo y en lo mismo, yace por si mismo y asi permanece firme donde est, pues la poderosa Obligacin lo mantiene en las prisiones del limite que lo encierra de ambos lados. . . que nada hay ni habrfiera de lo que es [o, lo que es lo mismo, fiera del ser slo hay el no-ser, la nada] trad. de A. Bernab. ' Cf. A. BERNAB, De Tales a Demcrito. Fragmentos presocrticos, Madrid, Alianza, 1988, p. 153 (la cursiva es ma). '" 30 B 7 DK: No hay ningn vaco, pues lo vaco no es nada y la nada no podra ser [trad. de Feo Jos Olivieri].

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absoluto de ser y de lo que, por eso, slo puede predicarse el no ser. De esta forma, Meliso deja establecida una primera forma de concebir el vaco: la que se deriva del establecimiento de su carcter ntico (por va negativa). Pero, como ocurra con Parmnides, este carcter ntico del vaco como lo que no es implica una condicin cosmolgica derivada, que es la de considerar el vaco como un lugar o espacio aparte del mbito del ser, pero que, por definicin, lo delimita. Esta concepcin local del vaco se refleja claramente en los argumentos de Meliso para demostrar la imposibilidad del movimiento y la infinitud del ser. En el primer caso, cuando dice que si el ser se moviera, tendra que haber algn vaco hacia el cual pudiera desplazarse'', pero que, al no existir el vaco, el movimiento es imposible. Aqu aparece la concepcin bsica de Meliso sobre el vaco y, en palabras de Kirk y Raven, una de las nociones clsicas del pensamiento fsico griego ''^, que es la del vaco como condicin previa del movimiento. En otras palabras, el vaco sera, en este sentido, el espacio libre y carente de ser, es decir, de corporalidad o contenido material, lgicamente necesario para postular la posibilidad del movimiento. En el segundo caso, Meliso muestra esta misma idea de vaco cuando afirma que si el ser no fiera infinito tendra que limitar con el vaco '^. Por tanto, el concepto de lmite configura una vez ms la idea cosmolgica del vaco como espacio externo cuya existencia Meliso, al igual que Parmnides, niega *^, pero cuya necesidad lgica tiene que admitir.

1' 30 A 5 DK (Pseudo Aristteles, Sobre Meliso, Jenfanes y Gorgias, 974a): Siendo eterno, infinito, totalmente homogneo, lo uno es inmvil, pues no podra moverse si no fiera retirndose hacia algo. Pero es necesario que se retire yendo hacia lo lleno o hacia lo vaco; ahora bien, de stos, uno [lo lleno] no podra recibirlo, y el otro [lo vacio] no es nada; 30 B 7 DK: Tampoco (lo que es) se mueve, pues no tiene lugar alguno donde retirarse, sino que est lleno. Si hubiese un vaco, podra retirarse al vaco, pero, como el vaco no es, no tiene a dnde retirarse-, 30 A 8 (Aristteles, Fsica, IV 6, 213b): Meliso demuestra que el todo es inmvil a partir de lo siguiente: si se moviese, dice, necesariamente habra un vaco, pero el vaco no es una de las cosas que son; (Aristteles, Sobre la generacin y la corrupcin, I 8, 325a): A algunos de los antiguos les pareca que lo que es, es necesariamente uno e inmvil, pues por un lado no existe el vaco y, por el otro, no sera posible el movimiento al no haber vaco separado > Op. cit., p. 554. 2 '3 30 A 8 (Aristteles, Sobre la generacin y la corrupcin, I 8, 325a): A partir de estos argumentos, algunos [en referencia especial a Meliso], yendo ms all de la percepcin y desatendindola en la idea de que se debe seguir la razn, dicen que el todo es uno, inmvil e infinito: en efecto, [de no ser infinito] el lmite confinara con el vaco. '* A los cuales habra que aadir tambin a Zenn de Elea, segn el testimonio de Digenes Laercio, IX 29 (29 A 1 DK): [Zenn] opinaba lo siguiente: que hay mundos y que no hay vaco.

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Y es precisamente la idea de lmite la que sirve como fundamento a una concepcin del vaco estrechamente relacionada con aquella nocin ms usual, ya vista, que lo entenda como un lugar definido por unos lmites y caracterizado por la oquedad. Nos referimos a lo que podramos llamar vaco interno, es decir, el intervalo espacial carente de cualquier tipo de contenido que delimita las cosas que son y, por tanto, que constituye el fundamento no slo del movimiento, sino tambin de la multiplicidad y el cambio. Esta es la concepcin que ms tradicin tiene en la filosofa presocrtica y que posiblemente quepa considerar en mayor medida como origen, fundamento y correlato de esa otra concepcin externa, cosmolgica del vaco. Para introducirnos en ella, retomemos esa nocin no tcnica de vaco a que acabamos de hacer alusin. Como vimos ms arriba, esta idea de vaco se caracterizaba por derivarse de la percepcin sensible, que considera hueco cualquier espacio delimitado que carezca de contenido material perceptible, excluyndose el aire '^. Pero esta nocin, como pronto comprendi la especulacin filosfica, no responde en realidad a la exigencia lgica que comporta la idea de vaco, que es la de ausencia absoluta de contenido, sea cual sea ste. En este sentido, podramos decir que el concepto tcnico, filosfico de vaco, el to\ kenon, nace en cuanto se establece de forma explcita la diferencia entre vaco y aire, entre oquedad relativa y absoluta. Parece que la prioridad en la introduccin del concepto de vaco como algo distinto del aire y, por tanto, de la idea comn de vaco, hay que otorgrsela a Anaxgoras y Empdocles '^. El primero, intentaba demostrar que el vaco no existe mediante la descripcin de lo que sucede en una clepsidra '^, cuando

'5 En palabras de Aristteles {Fsica, IV 6, 213 a T7-?)\): Pero lo que la gente entiende por vaco es ms bien una extensin (o intervalo) en la que no hay ningn cuerpo sensible y, como creen que todo cuanto es, es corpreo, afirman que el vaco es aquello donde no hay absolutamente nada, y por eso lo que est lleno de aire [para ellos] est vaco [trad. de G. R. de Echanda]. "^ Por lo menos, as lo entienden autores como W. BuRKERT, Weisheit und Wissenschafi; Studien zu Pythagoras, Philolaos und Platn, Nuremberg, 1962, p. 33 n. 108, y Kirk y Raven, op. ct., p. 555 n. 2. ''' No se trata de un reloj de agua, sino de una pequea vasija metlica con un cuello estrecho y abierto por arriba y llena de orificios por debajo ai modo de una regadera, que era empleada para trasvasar lquidos.

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sta se sumerge en el agua tapando la abertura superior '^. Como el agua no penetra en su interior, Anaxgoras dedujo que era la presin del aire en los orificios inferiores de la clepsidra la que causaba la exclusin del agua, con lo que haca patente, asimismo, que la corporalidad del aire, mostrada por la presin que ejerce sobre el agua, negaba la creencia popular de que la oquedad de un recipiente supona que ste estaba vaco. El aire, por tanto, era diferente del puro vaco ^^, que como tal no existe. A la misma conclusin llega Anaxgoras tanto en su descripcin de la respiracin de los animales ^'^, como en su explicacin de la inmovilidad de la tierra^'. De ello se deduce que para el filsofo de Clazmenas, el vaco no existe porque supone un espacio de absoluta incorporalidad que es negado por la evidencia emprica, incluso en aquellos casos, como los de los recipientes huecos, en los que la gente comn cree que s existe porque no lo distinguen del aire.

'8 Cf. 59 A 69 (Aristteles, Problemas. XVI 8, 9l4b-915a): La causa de los fenmenos que suceden en la clepsidra parece ser la que dice Anaxgoras. En efecto, el aire encerrado en ella es causa de que el agua no penetre cuando el tubo est tapado [en su abertura superior] . . . [El aire], sea impulsado o movindose por s mismo sin ser compelido, se mueve por naturaleza en lnea recta, tal como los dems elementos. Si la clepsidra se sumerge en forma inclinada, [el aire] manteniendo su curso recto, es expelido por el agua a travs de los orificios opuestos a los [sumergidos] en el agua y, al irse, el agua ingresa. Si en cambio la clepsidra se sumerge en forma recta en el agua, [el aire] no puede seguir su curso recto porque las partes superiores estn obstruidas, y permanece en torno a los primeros orificios, pues no puede comprimirse en s mismo. Y la prueba de que el aire, cuando no se puede mover, es capaz de excluir al agua, est en lo que sucede en la clepsidra [trad. de C. Eggcrs Lan]. " No importa para conocer la concepcin del vaco que tena Anaxgoras que ste consiguiera verdaderamente o no demostrar que el aire es algo distinto del vaco y que ste no existe, frente a la opinin de Aristteles, que pensaba que aqul haba errado en su intento de demostracin: (Fsica, IV 6, 213a): Los que intentan demostrar que [el vaco] no existe, no rechazan lo que los hombres entienden al decir 'vaco', sino que se equivocan al hablar: as Anaxgoras y los que refutan de este modo [la existencia del vaco]. Lo nico que demuestran, en efecto, es que el aire es algo retorciendo odres, y prueban tambin que el aire es resistente, encerrndolo en clepsidras [trad. de C. E^ers Lan]. ^ 59 A 115 (Aristteles, Acerca de la respiracin, 470b-471a): Anaxgoras y Digenes, quienes afirman que todos [los seres vivos] respiran, dicen de qu modo respiran los peces y las ostras. Y Anaxgoras dice que los peces, cuando expelen el agua a travs de las agallas, respiran atrayendo el aire que se genera en la boca, porque no puede haber vaco [trad. de C. Eggers Lan]. 21 59 A 42 (Hiplito, Refutacin de todas las herejas, I 8, 3): La tierra tiene forma plana y se mantiene suspendida por su tamao, porque no hay vaco y porque el aire, que es muy firme, lleva a la tierra como una cabalgadura [trad. de A. Bernab].

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En cuanto a Empdocles, ya Aristteles seal su coincidencia con Anaxgoras en la negacin del vaco ^^, coincidencia que se extiende incluso al recurso de evocar el uso de la clepsidra, que, a Empdocles, le sirve para describir cmo entiende el proceso de la respiracin ^^. Para l, sta consiste en un movimiento de vaivn entre el aire y la sangre a travs de los poros de la superficie del cuerpo. Cuando la sangre se retira de los poros, el aire entra y se produce la inspiracin, pero cuando sucede al revs, el aire sale y el sujeto espira. La cuestin sobre el vaco estriba en que, como Anaxgoras respeao de la clepsidra, los orificios de entrada y salida (en este caso los poros de la piel ^^^, nunca estn vacos, sino que el lugar que deja libre la sangre lo ocupa el aire y al contrario ^^. Con ello, pues, se verifica la distincin entre aire y vaco, siendo lo primero un elemento sutil pero corpreo, y lo segundo la pura y absoluta carencia de ser, razn por la cual no puede existir ^.

^ 59 A 68 (Aristteles, Acerca del cielo, IV 2, 309a): Algunos de los que niegan que exis^ ta el vaco no se han pronunciado con precisin acerca de lo liviano y lo pesado, como Anaxgoras y Empdocles [trad. de C. Eggers Lan]. ^ 31 B 100 DK: F<M/ como todos inspiran y espiran. Hay en todos, escasos de sangre, unos ^ tubos de carne que se extienden por el confn del cuerpo. Sobre sus bocas se encuentra, horadada por apretados orificios, la superficie ms extema de la piel, de parte a parte, de suerte que a la sangre la guardan, mas al ter le queda abierta va libre para elpaso. As que, cuando la tierna sangre se retira, irrumpe el ter borbotando enfiriosa oleada, mas cuando salta aquella hacia arriba, el animal espira. Lo mismo que una nia que con una clepsidra de bronce refilgente est jugando: cuando, con la boca del tubo puesta en su grcil mano, la baa en el tierno cuerpo del agua que luce como plata, en la vasija no penetra lluvia alguna, sino que se lo impide la masa de aire que se abate desde dentro sobre los apretados orificios, hasta que abre ella la tapa a la apretada corriente. Yes entonces cuando penetra, alflaquear el aire, agua en la debida cantidad, [trad. de A. Bernab] Hay que notar que aqu la palabra ai)qhr, ter no hace referencia a un tipo de fluido especial y sutil, sino que es una denominacin potica del aire, lo cual responde al talante potico de Empdocles, quien gusta de una terminologa variada y metafrica para hacer referencia a los cuatro elementos principales: aire, agua, tierra y fuego. ^^ Siguiendo la interpretacin que entiende el r(inw.'n del fragmento 100 arriba citado de Empdocles como genitivo de r(inoj, piel y no de r(ij, nariz. ^' 31 A 87 (Filpono, Sobre la generacin y la corrupcin,, 178, 2): Sabemos que los que suponan la existencia de los poros no los conceban vacos, sino llenos de un cuerpo ms sutil que el aire. Pues el vaco es distinto que ste. Los poros son distintos del vaco, ya que no decan que los poros estuvieran vacos [trad. de E. La Croce]. Que Filpono hable de un cuerpo ms sutil que el aire se debe s^uramente a que entiende el ai)qhr de Empdocles como algo distinto del aire, lo cual, como hemos visto en la nota anterior, no es correcto. Por otra parte, Aristteles s parece atribuir a Empdocles la asimcin de la existencia del vaco, cuando dice que, para evitar que haya slo vaco, es necesario que los cuerpos que estn en contacto sean indivisibles y que entre ellos est el vaco, que Empdocles llama poros {Sobre la generacin y la corrupcin, I 8, 325b). 26 31 B 14 DK (Pseudo-Aristteles, Sobre Meliso, Jenfimes y Gorgias, 2, 976 b): Y del mismo modo dice Empdocles que las cosas siempre estn en movimiento, combinndose per-

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As, una vez establecida la distincin entre aire y vaco, y entendindose ste como ausencia absoluta de contenido corpreo (en sentido eletico, carencia de ser, equivalente al no-ser o la nada), se abre el camino, como hemos visto con Meliso, para su consideracin locativa y, dentro de sta, para su concepcin como intervalo espacial hueco que delimita las cosas. De hecho, esta nocin de vaco interno y aquella otra ya aludida de vaco externo o cosmolgico son las dos caras de una misma moneda y suelen aparecer juntas en un mismo autor. Esto se aprecia claramente en los pitagricos, a los que podemos considerar como los primeros filsofos que aceptan la existencia del vaco. Segn la informacin que poseemos de ellos, proveniente de Aristteles, el vaco era concebido como una realidad ntica, coexistente en lo ilimitado con el aliento (pneu=ma), cuya funcin principal era la de separar y delimitar el continuo, y en, especial, los nmeros ^^ que, como se sabe, tenan para los pitagricos un doble carcter aritmtico y geomtrico, constituyendo, en tanto magnitudes extensas, los principios bsicos sobre los que se constitua la realidad'28 Esta concepcin delimitadora del vaco, estrechamente relacionada con su fincin de condicin de posibilidad de todo movimiento o cambio, la encon-

petuamente, y que nada existe de vaco. Se expresa as: Y, del todo, nada hay vacio, de dnde, pues, podra provenirle algo msh [trad. de E. La Croce]; 31 A 86 (Teofrasto, Sobre las sensaciones, 13): Estn los poros vacos o llenos? Pues si estn vacos cae en contradiccin consigo mismo, porque afirma que el vaco no existe en absoluto; si en cambio estn llenos, entonces los animales experimentaran sensaciones siempre [trad. de E. La Croce]. 27 58 B 30 (Aristteles, Fsica, IV 6, 213b22): Tambin los pitagricos decan que el vaco existe y que penetra en el universo mismo a partir de lo ilimitado, como si ste inhalara aliento y vaco. ste ltimo delimita las naturalezas, como si el vaco fuera lo que separa y delimita lo continuo; y afirmaban que est primariamente en los nmeros, pues el vaco delimita la naturaleza de stos; (Estobeo, Antologa, I 18, 1 c): En el primer libro de su obra Sobre lafilosofia de Pitgoras dice [Aristteles\ que el universo es uno y que desde lo ilimitado son introducidos en l el tiempo, el aliento y el vaco, que delimita constantemente los emplazamientos de cada una de las cosas. 2* Como dice A. Bernab {op. cit., p. 73): Los principios bsicos de esta teora (lapitagrica) eran la ecuacin de las cosas con los nmeros y el dualismo. Respecto de la primera afirmacin,, es de sealar cmo los pitagricos, a partir del descubrimiento de que tras algunas realidades subyacen principios matemticos, generalizaron este principio hasta el extremo de postular que todo eran nmeros; en otros trminos, los nmeros no slo constituan el plan sobre el que se organizaba el mundo (hoy estamos dispuestos a afirmar que, efectivamente, el cosmos se organiza de acuerdo con relaciones numricas), sino que consideraron que las unidades tienen ms^nitud corprea y, por tanto, configuran el mundo tambin de forma material. Cf tambin, Aristteles, Metafsica, 1080 b 16, 1090 a 20.

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tramos, como ya vimos, en Meliso, a quien hacemos ahora referencia para ilustrar esta nocin de vaco interno que, en este filsofo, se halla tambin en conexin con el problema de la multiplicidad de los seres. En efecto, la nica posibilidad de que el Ser, que es uno, simple, lleno y homogneo, permita la multiplicidad en su seno es que exista un vaco separador de las cosas en virtud del cual podamos decir que una cosa es distinta de otra. Posibilidad que Meliso, como buen parmendeo, niega tajantemente ^^. Finalmente, existe una ltima opcin para entender el vaco derivada de sta, que es la de suponerlo como una especie de intersticio no separable en el interior de los propios cuerpos, cuya existencia sera condicin de posibilidad de lo denso y lo raro. La prioridad de esta conexin entre vaco interior no separado y la densidad y la rarefaccin de los cuerpos parece que hay que concedrsela a Juto, un filsofo pitagrico al decir de Simplicio (Comentarios a la Fsica, 683, 24), que datara, segn Kirk y Raven^^, de principios del siglo V a. C. Este Juto, conforme al testimonio de Aristteles, pretenda demostrar que lo raro y lo denso eran la prueba de la existencia del vaco ^'. Un argumento que es recogido por el propio Meliso, quien, no obstante, se sirve de l para negar tambin la existencia del cambio que supone la densidad y la rarefaccin, una vez que rechaza la premisa mayor, que es la realidad ntica y existencial del vaco ^^.

^' 30 A 8 (Aristteles, Sobre la generacin y la corrupcin, I 8, 325a): A algunos de los antiguos les pareca que lo que es, es necesariamente uno e inmvil, pues por un lado no existe el vaco y, por el otro, no sera posible el movimiento al no haber vaco separado. Ni habra tampoco multiplicidad, no existiendo nada que divida. 30 O;.. >., p. 554, n. 1. " Cf. Aristteles, Fsica, IV 9, 216 b 22: Hay algunos que creen que gracias a lo raro y a lo denso resulta manifiesto que existe un vaco. Pues si no existiesen lo raro y lo denso, las cosas no podran contraerse ni ser comprimidas. Pero, si esto no aconteciera, no existira el movimiento en absoluto o V/ universo se hinchara, como dijo Juto. ^^ 30 B 7 DK (Simplicio, Fsica, 112, 8-10): Tampoco podra [lo que es\ ser denso y raro, pues lo raro no puede estar tan lleno como lo denso, sino que lo raro precisamente llega a ser ms vaco que lo denso. Hay que hacer, pues, esta distincin entre entre lo lleno y lo no lleno: si algo hace lugar a algo o lo admite, no est lleno; si, en cambio, ni hace lugar ni lo admite, est lleno. En consecuencia, es necesario que est lleno si no hay vaco. Y si, por tanto, est lleno no se mueve; (Simplicio, Fsica, 104, 8-12): Es, en efecto, imposible que lo raro est lleno del mismo modo que lo denso, pues lo raro resulta ms vaco que lo denso; pero el vaco no existe. Que lo que es est lleno o no, es preciso distinguirlo porque admita o no alguna otra cosa: si no la admite, est lleno, pero si la admitiera, no estara lleno. Por tanto, si no hay vaco, es necesario que est lleno.

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En resumen, podemos decir que la reflexin filosfica presocrtica referente al vaco que hemos analizado hasta ahora, lo entiende de cuatro formas distintas, pero estrechamente vinculadas entre s: la primera, es la de Parmnides, que concebira el vaco como lo carente absolutamente de ser, identificable con el no-ser o la nada, por un lado, y como un cierto mbito que est ms all de los lmites del ser, por otro. Esta concepcin del vaco vendra secundada por Meliso, quien la precisa y completa en otros tres sentidos: primero, en un sentido local o espacial, segn el cual el vaco sera el espacio libre y carente de contenido material, lgicamente necesario para postular la posibilidad del movimiento; segundo, como una nocin dependiente de la idea de lmite, segn la cual el vaco sera tanto el espacio externo al universo de lo que es, con el que limitara ste si no fiera infinito, como el intervalo hueco y falto de contenido que delimita las cosas que son, constituyendo, por tanto, el fundamento no slo del movimiento, sino tambin de la multiplicidad y del cambio; en tercer y ltimo lugar, Meliso entiende el vaco como una especie de oquedad interna a los cuerpos que posibilitara, en funcin de que sea mayor o menor, la densidad y la rarefaccin de aqullos. Finalmente, las ideas de Anaxgoras, Empdocles y los pitagricos no aadiran nada nuevo a lo ya dicho, siendo importantes de todos modos porque dejan clara la distincin entre aire y vaco y reafirman la concepcin de ste como el espacio de absoluta incorporeidad que separa y delimita las cosas. Una vez hecho este sumario, estamos preparados para abordar la concepcin que tienen del vaco los primeros atomistas, Leucipo y Demcrito, quienes fieron los primeros que no slo postularon su realidad ntica y existencial (junto con Juto y los pitagricos), sino que lo convirtieron en una pieza capital de su cosmologa. Para entender bien la teora atomista, debemos advertir que se presenta como una respuesta a la metafsica eleata, en concreto, la de Meliso, de cuya doctrina acepta algunos postulados, mientras rechaza otros. Segn el testimonio de Aristteles 33, Leucipo recoge el guante lanzado por el eleatismo de

'^ 67 A 7 DK (Aristteles, Sobre la generacin y a corrupcin, I 8, 325a23): Leucipo crey tener unas razones que, expresadas en forma coincidente con la percepcin, no refutaban ni el nacimiento ni la corrupcin ni el movimiento ni la pluralidad de los seres. Haciendo tales concesiones a los fenmenos sensibles y asimismo a los que postulan la unidad {en concreto, Meliso], porque no podra existir el movimiento sin el vaco, dice que el vaco no es y que nada hay en el ser que no sea, pues lo que realmente es, es completamente pleno.

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Meliso al postular las condiciones lgicas que debe cumplir el ser, as como los requisitos necesarios para que pudieran existir realmente los fenmenos que cotidianamente captan nuestros sentidos, es decir, el movimiento, la multiplicidad y el cambio. Leucipo acepta la argumentacin lgica del eleatismo con respecto al ser, pero no queda satisfecho con su postura respecto a los testimonios de los sentidos, que para el atomismo responden a fenmenos tan reales como la unidad, la plenitud, la inalterabilidad o indivisibilidad del ser. Por tanto, para Leucipo y Demcrito existe el movimiento, la pluralidad de las cosas y su generacin y corrupcin. Ahora bien, si recordamos lo que deca Meliso sobre el movimiento '"*, ste slo era posible si se postulaba un vaco en el que pudieran desplazarse los cuerpos. De este modo, se hizo necesario para el atomismo la aceptacin del vaco como un elemento real en el mismo plano que el ser, de modo que toda explicacin de los fenmenos naturales debera tener como base el postulado de dos principios elementales de la realidad: el ser o lo pleno y el vaco ^^. Pero, paradjicamente, no se abandon la dicotoma eletica entre ser y no-ser, de modo que si lo pleno es el ser, el vaco se define como lo que no es, es decir, como lo carente de todo atributo ntico perteneciente al ser, en especial, la corporeidad, pero salvando dos: el de la existencia, y el de ser un constitutivo primario de la realidad ^^.

^ C(.supra,n.ll. ^^ Estos principios fundamentales han de entenderse, segn los testimonios, que se sirven de la terminologa aristotlica, como elementos ltimos e irreductibles que constituyen el origen, la causa y el fundamento de todas las cosas. Cf. 67 A 1 DK (Digenes Laercio, Viiias de los filsofos ilustres, IX 31): Como ya se ha dicho, [Leucipo] afirma que el todo es infinito y que de l una parte est llena y otra vaca, siendo ambas elementos; 67 A 6 (Aristteles, Metafisica, I 4, 985b4): Leucipo y su compaero Demcrito dicen que los elementos son lo lleno y lo vaco, llamando al primero ser y al segundo no ser, y que de stos lo uno es lleno y slido, el ser, y lo otro vaco y sutil, el no ser; por eso dicen tambin que no es ms real el ser que el no ser, porque tampoco el vaco lo es menos que el cuerpo. Y que stas son las causas de los seres, a modo de su materia; 67 A 10 (Hiplito, Refutacin de todas las herejas, I 12): Leucipo... dice que los elementos son lo pleno y lo vaco; (>1 A 12 (Aecio, Opiniones de losfilsofos,I 3, 15): Leucipo de Mileto dice que principios y elementos son lo pleno y lo vaco. Cf. tambin sobre Demcrito, 68 A 38, A 40. ^ (sj h.% (Simplicio, Fsica, 28, 4): i\Leucip^ afirmaba que el ser no existe en mayor medida que el no ser y que ambos son igualmente causa de las cosas que llegan a ser. Pues, suponiendo slida y plena la esencia de los tomos, deca que son el 'ser' y que se mueven en el vaco, al que llama 'no ser', aadiendo que ste existe no menos que el ser; 68 A 38 (Simplicio, Fsica, 28, 15): De la misma manera, tambin Demcrito de Abdera, el compaero de Leucipo, consideraba principios a lo pleno y lo vaco, de los cuales al imo llamaba ser y al otro no ser; 68 A 40 (Hiplito, Refutacin de todas las herejas, I 13, 2): v\Pemcrito[ dice lo mismo que Leucipo

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As, y tras la aceptacin ontolgico-existencial del vaco, Leucipo y Demcrito pueden explicar uno de los fenmenos de la naturaleza: el movimiento. Pero, cmo explicar la pluralidad y el cambio sin traicionar los postulados eleticos sobre la unicidad del ser, reputados como verdaderos? La clave la vuelve a dar Meliso, quien, intentando ofrecer una prueba de que el ser slo puede ser uno, lleg a afirmar que si hubiera una pluralidad de seres, stos tendran que ser como lo uno ^'', adems de que no habra dicha multiplicidad sin un vaco que los dividiera^*. As, Leucipo solo tuvo que invertir el signo de esta afirmacin y convertirla en el fimdamento de su explicacin de la multiplicidad: los seres que componen el universo (plantas, animales, rocas, astros, etc..) no se corresponden con las caractersticas del ser eletico (plenitud, corporeidad, inalterabilidad, indivisibilidad, eternidad, impenetrabilidad, continuidad, unicidad...), tampoco los elementos tradicionales (agua, aire, tierra y friego), luego hay que postular una pluralidad de entes que s cumplan con los requisitos del ser parmendeo (y con la exigencia de Meliso), y, a la vez, respondan a la multiplicidad de la naturaleza. Esos entes son los tomos. Los tomos (a-tomoi, lit. in-divisibles) ^^ son una infinitud de cuerpos extensos, compactos, plenos, impenetrables, inmutables, impasibles, carentes de cualidades sensibles, invisibles por su tamao y en perpetuo movimiento, que poseen ilimitadas fr)rmas, figuras, orientaciones, disposiciones y tamaos, y que conforman la totalidad de las cosas mediante sus colisiones, contactos, reuniones y disoluciones '*. Constituyen la verdadera realidad ltima del ser, de lo pleno; fiaera de ellos, slo hay vaco.

sobre los elementos: que son lo pleno y lo vaco, llamando a lo pleno 'ser' y a lo vaco 'no ser' ; 68 A 44 (Hermias, Ridiculizacin de losfilsofospaganos, 13): Segn Demcrito . . . son principios el ser y el no ser, y el ser es pleno mientras que el no ser es vaco; 68 A 45 (Aristteles, Fsica, I 5, 188a): Demcrito afirma [que los principios] son lo slido y lo vaco, de los cuales considera al primero como ser y al segundo como no ser; 68 B 156 (Plutarco, Contra Colotes, 1108 F): [Demcrito afirma que] 'elalgo no existe en mayor medida que la nada, denominando 'algo' al cuerpo y 'nada' al vaco, por cuanto que ste posee una cierta naturaleza y realidad propia. 37 30 B 8: Pues si hubiera muchos seres, tendran que ser tales como yo aseguro que es lo uno. 3* 67 A 7 (Aristteles, Sobre la generacin y la corrupcin, I 8, 324b35): A algunos de los antiguos les pareca que lo que es, es necesariamente uno e inmvil, pues, por un lado, crean que no hay vaco, y, por otro, que no es posible el movimiento al no haber un vaco separado. Ni habra tampoco multiplicidad de cosas, si no hay nada que las divida. 3' Segn Dionisio de Alejandra (68 A 43), el nombre de tomo se debera a su indisolubre solidez (dia\ th\n aluton sterro/thta). *" Sobre la definicin y naturaleza de los tomos, cf. 67 A 6, A 8, A 9, A 10, A 14, A 47, 68 A 37, A 42, A 43, A 49, A 57, A 58, y el testimonio citado en E. Ordi, Curae criticae I-II, Emrita, 26 (1958) p. 202.

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Pues bien, postulados los tomos y el vaco como las realidades elementales, Leucipo y Demcrito tienen ya los instrumentos necesarios para explicar tanto la pluralidad de los seres compuestos, como el cambio en ellos. As, lo primero se debe a la infinita variedad en la distribucin, orientacin y disposicin de los tomos en el vaco''^ mientras lo segundo, ejemplificado en la generacin y la corrupcin, a la continua unin y separacin de los mismos gracias al vaco existente entre ellos '^^. Por tanto, tenemos ya el marco en el que situar el concepto atomista de vaco. As, el vaco es, en primer lugar, la condicin lgica de posibilidad necesaria para la explicacin de los fenmenos sensibles: movimiento ^^, multiplicidad y cambio"^"*. A partir de ah, el vaco desempea en la teora atomista un papel cosmolgico findamental, que se puede definir en dos mbitos: primero, y en un plano universal, el vaco es un espacio infinito"^' con entidad real, cuya

*' Cf. 67 A 6, 68 A 37. *2 Cf. 67 A 7.12-18. ^^ 67 A 19 (Aristteles, Fsica, IV 6, 213b2-7): Los primeros no llegan ni a las puertas del problema, sino ms bien los que afirman que existe [el vaco], pues dicen, en primer lugar, que de otro modo no habra movimiento local (siendo ste el desplazamiento y el aumento); en efecto, no parece que pueda haber movimiento si no hay vaco, pues es imposible que lo lleno reciba algo; 68 A 58 (Aristteles, Fsica, VIII 9, 265b23-29): De modo similar piensan tambin aquellos que, sin aducir una causa de esta clase [M movimiento], recurren al vaco para explicar el movimiento, pues tambin ellos afirman que la naturaleza se mueve segn un movimiento local, ya que un movimiento a travs del vaco es un desplazamiento, como si fuese en un lugar, y piensan que los otros movimientos no pertenecen a las cosas primeras sino a las que provienen de ellas, pues dicen que los procesos de aumento, disminucin y alteracin slo se efectan por la combinacin y separacin de tomos [trad. de G. R. de Echanda]. Algo en lo que coinciden la mayora de los estudiosos. Cf., por ej., S. Sambursky, El ** mundo fsico de los griegos, trad. esp. de M." Jos Pascual, Madrid, Alianza, 1990: La teora atmica fue completada con un segundo axioma, la postulacin de un 'vaco', introducido con rigurosa consecuencia en la imagen del cosmos como una realidad independiente. De nuevo este supuesto se apoya en la plausibilidad: dado que la materia est compuesta de tomos, de partculas ltimas, inmodificabies, todos los cambios deben ser el resultado de sus movimientos y prerrequisito para stos es el vaco, un espacio completamente carente de materia por el que una partcula pueda desplazarse de un lugar a otro. *' 67 A 13 (Aecio, Opiniones de losfilsofos,I 18, 3): Leucipo, Demcrito y Epicuro afirman que los tomos son infinitos en nmero y el vaco infinito en extensin. Como perfectamente seala R. Mondolfo {El infinito en el pensamiento de la antigedad clsica, Buenos Aires, Eudeba, 1971^, pp. 287 y 290), la premisa de la infinitud espacial del vaco en el atomismo deriva del concepto de infinitud numrica, es decir, de la idea de una multiplicidad infinita de mundos, que son a su vez infinitas congregaciones de tomos infinitos. Si hay un nmero infinito de tomos, es necesario que exista un infinito nmero de intervalos vacos cuya suma resulte en

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carencia de corporeidad permite el movimiento libre de los tomos ^^, los cuales forman innumerables mundos mediante su concentracin en torbellinos '*''. En este sentido, es posible que Leucipo y Demcrito concibieran el vaco como una especie de espacio externo, aparte de cada mundo, que sirviera como referente locativo de stos en el todo universal ^^. En segundo trmino, y a escala interna, el vaco es la ausencia permanente de materia entre tomos en virtud de la cual stos se distinguen individualmente entre s ^^, a la vez que posibilita

una extensin espacial indefinida: As pues, como la realidad del espacio puro (vaco) era afirmada sobre todo en su fincin de intervalo necesario para la existencia y la accin recproca de los plenos (tomos), as tambin la infinitud de l era concebida en conexin con la infinita multiplicidad de los tomos, como suma de intervalos infinitos. En conclusin, pues, toda la infinita extensin de la realidad universal era esencialmente pluralidad infinita de seres reales singulares y slidos, en cuanto indivisibles e impenetrables; y de espacios intersticiales reales en cuanto interpuestos necesariamente entre slidas realidades corpreas (p. 290). ** 68 A 43 (Dionisio de Alejandra, en Eusebio, Preparacin evanglica, XIV 23, 2.3): En efecto, los que llaman tomos a ciertos incorruptibles y minsculos cuerpos de cantidad innumerable, y proponen un espacio vaco ilimitado en extensin, dicen que los tomos se mueven en el vaco al azar y chocan espontneamente unos con otros debido a su mpetu desordenado"; 68 A 49 (Galeno, Sobre los elementos segn Hipcrates, I 2): Los tomos, siendo todos pequeos cuerpos, no tienen cualidades, mientras que el vaco es un espacio en el cual todos esos cuerpos se mueven hacia arriba y hacia abajo eternamente, o bien se entrelazan de algn modo entre ellos, o bien chocan y rebotan, y se disgregan y se agregan de nuevo entre s en compuestos semejantes. ^7 67 A 1 (Digenes Laercio, Vidas de losfilsofosilustres, IX 30-3): Y los mundos [segn Leucipo] se originan del modo siguiente: por segmentacin de lo infinito, se desplazan muchos cuerpos con toda clase de forrnas hacia un gran vaco. Al congregarse stos, al reunirse, se produce un torbellino, en el que, chocando unos con otros y girando en todos los sentidos, se va separando lo semejante con lo semejante. Cuando ya no pueden girar en equilibrio, por su gran nmero, los livianos se dirigen, como agitados, hacia el vaco exterior, mientras que los dems se quedan juntos y, entrelazados, toman el mismo camino y producen, primero, una estructura esfrica [trad. de A. Bernab] ; 67 A 10 (Hiplito, Refutacin de todas las herejas, 112): Y dice [Leucipo] que los mundos se produjeron as: cuando muchos cuerpos, a partir de lo circundante, se reunieron y confluyeron en un gran vaco, chocando entre s, se combinaron los que tenan figuras semejantes o eran similares en cuanto a sus formas, y enlazndose, dieron origen a los astros [trad. de M." Isabel Santa Cruz y N. L. Cordero]. As lo testimonian Simplicio {Fsica, 648, 12): Los partidarios de Leucipo y de Demcrito decan que hay un vaco no slo en el mundo, sino tambin fuera del mundo, y Aristteles (fi:. 208 Rose, en Simplicio, Acerca del cielo, 295, 1): Demcrito piensa que la naturaleza de las cosas eternas son pequeas sustancias infinitas en nmero; y supone que stas se hallan en un espacio distinto [de ellas], infinito en extensin. Designa a este espacio con los nombres de 'vaco', 'nada e 'infinito', y a cada una de las sustancias con el de 'algo', 'slido' y 'ser'. " Cf R. Mondolfo, op. cit., p. 287: No hay existencia originaria de una sustancia nica, sino multiplicidad infinita (de nmero, de formas, de tamaos) de elementos, cuya existencia separada viene a desmenuzar en fragmentos infinitos hasta el espacio mismo (el vaco), conce-

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un medio a travs del cual stos, al moverse, puedan unirse y generar cuerpos compuestos ^, o separarse y disolverlos. Este vaco inter-atmico, a modo de intersticio hueco, se concibe tambin como el posibilitante tanto de la contraccin y compresin de los cuerpos, quienes pierden volumen a costa de ocupar dichos intersticios vacos en su interior ^^ como de su aumento, al desempear el vaco el papel de receptor en el cuerpo de la materia externa que se aade a l ^^. En este mismo sentido, parece que los atomistas pusieron tambin el vaco en relacin con el peso de los cuerpos, siendo ste inversamente proporcional a la cantidad de vaco encerrado en dichos cuerpos ^^, as como con su dureza y blandura, propiedades que dependen de la distribucin del vaco en ellos: as, un cuerpo que contiene un mayor nmero de intersticios vacos dispuestos de forma irregular, es ms denso y, por ende, ms duro; mientras que otro cuerpo con una relacin proporcionada y simtrica de tomos y vaco es ms raro y, por tanto, ms blando, aunque contenga menos cantidad de vaco ^^.

bido esencialmente en relacin a las distinciones individuales, o sea como serie infinita de innumerables intervalos entre los tomos. '" El engarce de los tomos entre s no supone en ningn caso la disolucin de stos en estructuras mayores. Los tomos se unen, pero no se mezclan, conservando siempre su individualidad en virtud del vaco que existe permanentemente entre ellos; cf. 67 A 7 (Filpono, Sobre la generacin y la corrupcin, 158, 26): Demcrito hablaba de juntura, pero no en sentido estricto, cuando afirmaba que los tomos se tocan unos con otros... sino que al hecho de que los tomos estn muy prximos entre s y que la distancia entre ellos no sea muy grande, a esto lo llamaba juntura; pues ellos estn del todo separados por el vaco [trad. de M." Isabel Santa Cruz y N. L. Cordero]. ' ' 67 A 19 (Aristteles, Fsica, IV 6, 213bl5-17): Algunos [cuerpos\ parecen contraerse y comprimirse, tal como aseguran que los toneles reciben el vino con los odres, como si el cuerpo se contrajera en los {intersticios[ vacos que hay en l. 5^ 67 A 19 (Aristteles, Fsica, IV 6, 213b 18-20): Tambin les parece a todos que el aumento se produce gracias al vaco, pues el alimento es un cuerpo y es imposible que haya dos cuerpos a la vez [en un mismo sitio]. ' ' Obviamente, nos referimos a cuerpos compuestos, no a los tomos, los cuales deben su peso a su tamao. En cuanto al vaco como condicionante del peso, cf. 68 A 60 (Aristteles, Acerca del cielo, IV 2, 309a): En los compuestos, en cambio, (...) vemos que muchos seres ms pequeos son ms pesados, como el bronce respecto de la lana; algunos piensan, entonces, que hay otra causa, y dicen: el vaco encerrado en los cuerpos los aligera y hace que, a veces, cosas ms grandes sean ms ligeras, pues contienen ms vaco ; 68 A 135 (Teofrasto, De las sensaciones, 61): Demcrito distingue lo pesado y lo ligero por el tamao, ya que, si se discernieran cada uno [de los tomos], aun cuando se diferenciaran por su figura, [cada uno] tendra por naturaleza un peso relativo a su tamao. Sin embargo, en los compuestos es ms ligero lo que tiene ms vaco, y ms pesado lo que tiene menos . ''' 68 A 135 (Teofrasto, De las sensaciones, 62): Y en forma similar explica lo duro y lo blando: lo duro es lo denso; lo blando es lo raro (...) Hay una diferencia en la posicin y en la

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Finalmente, hay que tener en cuenta que este carcter intervlico e individualizable del vaco debe supeditarse necesariamente al lmite externo de los tomos, cuya indivisibilidad e impermeabilidad deben ser la garanta ltima de la conservacin del ser. Por eso los atomistas griegos niegan el vaco en el interior de los tomos ^^, pues ello supondra la infinita divisibilidad de la materia (posibilidad que ya puso de manifiesto Zenn de Elea en una de sus aporas ^^) y, por tanto, estar sujeta a una desintegracin completa. En este sentido, Leucipo y Demcrito postulan lo que Sambursky llama la ley de la conservacin de la materia, segn la cual deben existir unas partculas ltimas indivisibles sobre las que se cimente la realidad y en las que se detenga el proceso de firagmentacin y disgregacin, lo cual permite que no haya ninguna prdida de la cantidad de materia ^^. En resumen, podemos decir que los atomistas precisaron y desarrollaron el concepto de vaco que haban recibido de la tradicin anterior (especialmente, de la tradicin eletica a travs de Meliso), haciendo de esta nocin un pilar fiandamental de su doctrina y convirtindola en un claro precedente de la moderna idea de vaco como espacio fsico carente de toda realidad material.

distribucin del vaco entre lo duro y lo blando, lo pesado y lo liviano. Por eso el hierro es ms duro y el plomo ms pesado, pues el hierro est constituido de forma irregular y tiene vacos abundantes y grandes, pero en otras partes es denso, si bien en general contiene ms vaco; el plomo, en cambio, tiene menos vaco, est constituido regularmente y es semejante por doquier. Por esta razn es ms pesado que el hierro, aunque sea ms blando [trad. de M." Isabel Santa Cruz y N. L. Cordero]. ^' 67 A 14 (Simplicio, Acerca del cielo, 242, 15): Estos [Leucipo, Demcrito y Epicuro] decan que los principios, a los que consideraban tambin tomos indivisibles e inalterables por ser slidos y estar libres de vaco, eran infinitos en nmero, ya que afirmaban que la divisin se produce debido al vaco existente en los cuerpos. ^^ Fr. 3: Si hay muchos, los seres son infinitos, pues siempre hay otros en medio de estos seres, y de nuevo otros en medio de stos, de modo que los seres son infinitos. '^ (n Kl (Aristteles, Sobre la generacin y la corrupcin, I 8, 325b5-10): Empdocles se ve llevado a decir prcticamente lo mismo que Leucipo: existen, en efecto, ciertos slidos, que son indivisibles; en caso contrario, los poros seran completamente continuos. Pero esto es imposible, pues no podra existir slido alguno aparte de los poros, sino que todo sera vaco. Es necesario, entonces, que los cuerpos que estn en contacto sean indivisibles y que entre ellos exista el vaco, que aqul [Empdocles\ llama 'poros' . Cf tambin, Sambursky, op. cit., pp. 1323, y Kirk y Raven, op. cit., p. 568. Dice Sambursky a este respecto: No hay posibilidad alguna de que haya un vaco dentro del tomo mismo ya que, en tal caso, ste podra verse sujeto a cambios y ai influjo fsico desde el exterior y, por tanto, podra ser desintegrado. De ah que la postulacin de un vaco como prerrequisito del movimiento de los tomos conduzca inevitablemente a la postulacin de la solidez absoluta del tomo mismo (p. 134).

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