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ENVELOPPE PSYCHIQUE ET FONCTION CONTENANTE : MODLES ET PRATIQUES1

par Albert CICCONE*

Je vais proposer quelques rflexions sur les notions denveloppe psychique et de fonction contenante. Jassocie demble ces deux notions, car la notion denveloppe est indissociable de la notion de sa fonction. En effet lenveloppe nest pas un objet psychique en soi, ni mme une instance. Lenveloppe psychique est avant tout une fonction, assure par un certain nombre de processus. Je retracerai lhistoire rcente de la notion denveloppe et dcrirai les modles actuels disponibles pour penser cette fonction psychique. Jvoquerai aussi la manire dont on peut se reprsenter la construction de lenveloppe et lintriorisation de la fonction contenante. Je proposerai ensuite quelques rflexions sur lapplication de tels modles et les implications de lintrt port cette fonction psychique dans les pratiques soignantes.

Historique, dfinition et modlisations


On peut considrer la notion denveloppe psychique comme une mtaphore qui dfinit une fonction. Lenveloppe psychique nest pas un objet psychique mais une fonction. Considrer lenveloppe comme un objet sinscrirait dans une pense animiste, en quation symbolique (selon les termes dHanna Segal), qui conduirait par exemple chercher le moi-peau ou ltat du moi-peau dun enfant travers les contours du dessin de son bonhomme. Non pas que les contours dun dessin de bonhomme ne disent rien de lenveloppe, mais lenveloppe

* Docteur en psychologie, psychanalyste, matre de confrences lUniversit Paris Lyon 2 (Centre de recherches en psychopathologie et psychologie clinique) 5, av. P. Mends-France, F-69500 Bron. 1 Cet article reprend une confrence donne Lyon lors de la 15e Journe dtude de lARAGP en janvier 2001.

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psychique, ou le moi-peau, ne se rduit pas la configuration dun contour. La fonction-enveloppe est une fonction de contenance, qui consiste contenir et transformer. La contenance est dj une transformation, ou a un effet de transformation. Mais certains, comme Ren Kas (1976a, 1979), prfrent distinguer la fonction contenante (fonction de rceptacle et de maintien de ce qui est dpos) et la fonction conteneur (fonction de transformation) Anzieu dailleurs reprendra cette distinction (1986a, 1990), mais curieusement un certain moment il inversera les termes, dsignant par contenant ce qui revient au conteneur et vice versa (Anzieu et al., 1993 ; Anzieu, 1994). Les notions denveloppe et de fonction contenante sont trs actuelles et ne cessent de se dployer. Elles sappliquent au modle mme de la psychanalyse, la thorie de sa pratique. On peut, en effet, comme le fait Didier Houzel2, dgager trois modles du soin psychanalytique, la fois dun point de vue chronologique ou historique, et dun point de vue actuel, ces trois modles pouvant oprer solidairement ou simultanment : le premier modle est celui de la dcharge. Ce qui soigne, cest de dcharger, par la parole (dcharger langoisse, la tension, le conflit). La reprsentation par lacte de parole a une valeur cathartique. Ce modle fonctionne toujours (quand quelquun a un problme, ne lui dit-on pas : Il faut que tu en parles, tu verras a ira mieux aprs ?) ; le deuxime modle est celui du dvoilement. Le psychanalyste est lexpert qui va dvoiler le fantasme, le conflit inconscient, ce qui se joue et anime le sujet son insu. Cest un modle toujours actuel. Nombre de cures sont menes par des psychanalystes qui traquent le fantasme inconscient pour le dvoiler ; le troisime modle est celui de la contenance. Ce qui soigne nest pas tant de dcharger par la parole, ni de voir les fantasmes dvoils et rendus conscients, ce qui soigne est lexprience selon laquelle la vie motionnelle trouble, perturbe, douloureuse, trouve un espace dans lequel elle puisse tre reue et contenue. Ce qui dans lanalyse et chez lanalyste soigne le patient, cest la capacit de contenir les motions, les penses que le moi trop fragile du patient, trop peu assur dans son sentiment dexistence, ne peut contenir, ne peut tolrer, ne peut penser. Lanalyste hberge et pense les expriences et les penses que le patient ne peut contenir et penser tout seul. Lespace de lanalyse est un espace qui contient et qui transforme les motions, les angoisses, les conflits, autrement dit la

2 Communucation personnelle.

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douleur psychique. Et la douleur est contenue lorsquelle est comprise. Contenir une exprience cest la comprendre. Je reviendrai plus loin sur la manire dont un dispositif peut contenir. Si la psychanalyse sest dabord beaucoup intresse aux contenus (les fantasmes, les conflits, les objets internes), elle a t contrainte de sintresser aux contenants lorsquelle sest tourne vers les enfants, les tats-limites, les psychotiques, les groupes, les familles, car dans ces contextes les structures contenantes ou les fonctions contenantes peuvent tre particulirement dfaillantes, souffrantes. Le modle de lenveloppe psychique est dune fcondit certaine. Didier Anzieu na cess de le cultiver et de le rendre fertile, et dautres lont dvelopp avec crativit. Anzieu a poursuivi le travail de reprage des enveloppes psychiques et de leurs altrations, il a toujours prcis davantage ce modle dans le champ du dveloppement psychique et de la psychopathologie, et a mis en vidence la manire dont toutes les psychopathologies peuvent sapprhender du point de vue des pathologies de lenveloppe. Il a fait travailler les notions de moi-peau et denveloppe psychique non seulement dans la clinique, mais aussi dans lhistoire et la prhistoire des concepts psychanalytiques, dans la littrature. Il a tabli autour de ces notions des connexions avec les champs de la philosophie, de la psychologie exprimentale, de la biologie, de la physique, des mathmatiques, etc. Si la conception de la pathologie de lenveloppe est applique par plus dun lapproche de la psychopathologie individuelle, elle lest aussi pour ce qui concerne la comprhension du fonctionnement psychique groupal. Didier Anzieu a ouvert la voie dans son ouvrage sur Le Groupe et lInconscient. Genevive Haag, par exemple, porte un regard privilgi sur la notion de peau du groupe dans les groupes thrapeutiques (cf. Haag et coll., 1981 ; Urwand et Haag, 1993). Les recherches en thrapie familiale psychanalytique, qui utilisent abondamment les conceptions dAnzieu, accordent aussi une place la fonction denveloppe dans lappareil psychique familial, mme si leurs publications en rendent peu compte, et mme si lenveloppe est davantage prise en compte dans sa fonction dindividuation et dchange avec lextrieur que dans ses fonctions de structuration de lappareil psychique familial. Anzieu a ouvert encore la voie en proposant une tude des fonctions du moi-peau dans le couple, comme le groupe et la famille (1986b, 1993). Evelyn Granjon, par exemple, a suggr de comprendre le gnalogique comme fondateur de lenveloppe psychique familiale (1986, 1987). Didier Houzel aussi dcrit lenveloppe familiale, ses rapports dinclusion et de

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tangentialit avec les enveloppes psychiques individuelles, sa fonction dorganisateur des rapports interindividuels et intergnrationnels, sa fonction contenante lie lintgration de la bisexualit psychique pour chacun des objets parentaux (les qualits maternelles correspondant lintimit, la disponibilit, le pouvoir dapaisement, et les qualits paternelles la force, la consistance, lorientabilit) (cf. Houzel et Catoire, 1989 ; Houzel, 1994). Si une thorisation de lenveloppe psychique dans l appareil psychique groupal (selon les termes de Ren Kas) ou appareil psychique du regroupement , et dans l appareil psychique familial (comme le dnomme Andr Ruffiot), est en travail, lapplication de la notion denveloppe psychique ou de moi-peau linstitution est encore embryonnaire. On peut par exemple consulter deux textes de Didier Houzel dans lesquels il applique linstitution des considrations sur lenveloppe psychique, et tente de conceptualiser la notion d enveloppe institutionnelle (1992a, 1992b). Si la notion denveloppe psychique a t particulirement dveloppe par Anzieu et dautres dans son sillage, elle est bien sr prsente bien avant les travaux dAnzieu dans la conceptuologie psychanalytique. Si on revient Freud, on peut dire quelle est prsente ds le dbut des textes psychanalytiques. Ds 1895, dans lEsquisse, par exemple, est prsente lide de limites du moi, dun dedans et dun dehors du moi. On se souvient que dans Le moi et le a Freud parlera du moi comme dune entit correspondant la projection dune surface. Paul Federn avait tudi les frontires du moi et ses variations dans les psychoses, dans les rves, dans les tats dendormissement et dveil. Bion, enfin, a particulirement dvelopp la notion dobjet contenant, de fonction contenante de lobjet, notion qui a t reprise par ses successeurs, notamment Esther Bick. En 1962 (1962b), Bion a construit le modle du contenantcontenu : lexprience chaotique et confuse du bb ncessite la prsence dun contenant qui puisse accueillir et transformer cette exprience, la dtoxiquer. Le contenu projet est appareill au contenant, condition que ceux-ci entretiennent une relation que Bion qualifie de commensale , chacun tirant profit de lautre pour sa propre croissance. Le contenant-contenu ainsi form est rintroject par le bb et se dveloppe jusqu devenir le propre appareil penser du bb.

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Cette fonction de lobjet, cette fonction quaccomplit lobjet la mre pour le bb est appele fonction alpha , et elle constitue le premier pas dans lactivit de pense. Le bb clive et projette une partie de sa personnalit en dtresse dans lobjet, celui-ci contient cette exprience motionnelle, cette partie de la personnalit du bb expulse, et dans la rverie la fonction alpha est tributaire de la capacit de rverie commence le processus de formation du symbole et de la pense. Lobjet contenant transforme les lments bta , lments bruts projets, en lments alpha , lments disponibles pour la pense. On voit donc comment la fonction contenante est une fonction symbolisante , comme dautres, dont Ren Roussillon, par exemple, peuvent en parler aujourdhui (1995). Ce qui contient, ce qui dtoxique lexprience, cest le processus de symbolisation. Si le bb ne rencontre pas un objet capable de raliser ce travail, il rintrojecte lexprience dun objet qui refuse les identifications projectives, autrement dit il rintrojecte sa dtresse augmente des failles de lobjet ou de lchec de lobjet, il rintrojecte ce que Bion (1962a) appelle une terreur sans nom . On voit comment la notion de fonction contenante suppose le processus d identification projective . travers ses conceptions de contenant-contenu , de fonction alpha , de rverie maternelle , Bion propose un modle didentification projective normale, non toxique, au service de la communication. Lidentification projective telle que lavait dcrite Mlanie Klein (1946) tait un processus hautement pathogne consistant pour le bb pntrer en fantasme le corps maternel pour le dtruire, le dpouiller, le dgrader, le vider, etc. Bion (1962b) et Rosenfeld (1970) ont montr laspect normal, dveloppemental de ce processus qui consiste communiquer un tat motionnel, transmettre et faire prouver lobjet un contenu motionnel, un tat affectif que le sujet na pas les moyens de penser. Cest ainsi quil faut comprendre, par exemple, le contre-transfert tel quen parle Paula Heimann dans son article princeps (1949), et qui se dfinit non pas seulement par ce qui de lanalyste empche le processus ce qui faisait dire Freud et dautres (Freud a trs peu parl du contre-transfert) quil faut tenir court, matriser le contretransfert , mais qui se dfinit aussi par lensemble des lments non psychiss de la situation, non pensables par le patient ce qui faisait

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dire Paula Heimann que le contre-transfert nest pas un obstacle, mais un outil au service de la comprhension et de lanalyse3. Aprs Bion puis Rosenfeld qui ont soulign laspect normal de lidentification projective identification projective raliste , dit Bion Meltzer a apport une autre prcision et une autre complexification en dcrivant la manire dont lidentification projective concerne non pas seulement lintrieur des objets externes (qui dailleurs nest jamais lintrieur dun objet externe mais toujours la reprsentation interne de lintrieur de lobjet externe), mais aussi lintrieur des objets internes (cf. Meltzer et coll., 1980, 1982 ; Meltzer, 1967, 1992). Et Meltzer dcrit toute une gographie de lobjet interne lobjet prototypique tant le corps maternel que le moi du sujet pntre pour assouvir diffrents besoins. Chaque compartiment de lobjet pntr donne au sujet une caractrologie particulire. Et toutes ces caractrologies ont en commun un aspect faux, pseudo de lidentit du sujet en identification projective. Meltzer rserve les termes didentification projective au processus au service de la communication, et nomme lidentification projective toxique pour le moi et pour lobjet identification intrusive , lobjet interne pntr par identification intrusive tant appel claustrum . Bref, on voit comment la notion dobjet contenant, de fonctionenveloppe, suppose non seulement une conception dun processus didentification projective, mais aussi une conception dune spatialit du monde psychique. Si Meltzer a dcrit la gographie du fantasme , sil a modlis lespace interne avec ses diffrentes dimensions, sil a figur lespace lintrieur des objets internes avec leurs diffrents compartiments, ces notions ont elles aussi une histoire. Mlanie Klein avant lui avait dcrit la cosmologie ou la sociologie du monde intrieur ainsi que la gographie du corps maternel. Bion avait parl despace psychique, despace mental, despace motionnel, despace de la pense. Money-Kyrle avait envisag la construction dun systme spatiotemporel interne, rsultat de lintriorisation dobjets externes. Resnik a dcrit toute une conception de lespace mental (un de ses livres sintitule dailleurs Espace mental). Mais cest Meltzer qui a le plus mis au travail cette notion et conceptualis une reprsentation de la structure de lespace du monde interne et de la vie psychique dans les diffrents lieux de cet espace interne.
3 Sur cette question, cf. Ciccone, 1998.

Revenons lhistorique des notions denveloppe psychique et de fonction contenante. Aprs Bion, il faut citer, toujours dans les annes

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1960, Esther Bick. Dans un court article, qui est maintenant connu et qui sintitule Lexprience de la peau dans les relations dobjet prcoces 4, Esther Bick dcrit la fonction psychique de la peau dans le dveloppement du bb. Elle montre la ncessit de lexprience dun objet contenant, auquel le bb puisse sidentifier afin de se sentir suffisamment contenu dans sa propre peau. Le besoin dun objet contenant apparat, dans ltat infantile non intgr, dit Esther Bick, comme la recherche effrne dun objet une lumire, une voix, une odeur ou un autre objet sensuel qui peut tenir lattention, et, de ce fait, tre expriment, momentanment tout au moins, comme tenant ensemble les parties de la personnalit. Lobjet optimal est le mamelon dans la bouche, accompagn du portage, des paroles et de lodeur familire de la mre. Esther Bick montre comment cet objet contenant est prouv comme une peau. Elle dcrit par ailleurs la manire dont les perturbations de cette fonction premire peau peuvent conduire au dveloppement dune formation quelle appelle seconde peau , par laquelle la dpendance envers lobjet est remplace par une pseudo-indpendance, en particullier en crant un substitut cette fonction de contenant-peau. Les indications dEsther Bick soulignent la manire dont le nourrissage reprsente lexprience prototypique du rassemblement lintrieur dune peau. La jonction entre les diffrentes modalits sensorielles, entre le portage, lenveloppement, le bain de paroles et la plnitude interne, donne au bb un sentiment moque primaire, pourrait-on dire, un sentiment dtre. Par ailleurs, Esther Bick signale comment, lorsque cette exprience de rassemblement interne fait dfaut, le bb saccroche des sensations, des objets-sensations qui maintiendront provisoirement lillusion dun rassemblement. Ainsi, chez un bb de quelques jours ou de quelques semaines, lil qui fixe une lumire, loreille qui sarrte sur un bruit, le corps qui se concentre sur un bercement sont autant de bouches qui sagrippent un mamelon. Enfin, Esther Bick dcrit les formations seconde-peau, substituts dun contenant-peau dfaillant. La seconde peau peut tre de nature musculaire, ou motrice, le raidissement du corps tout comme lagitation permanente protgeant le bb contre des angoisses agonistiques primitives. De nombreux comportements peuvent se comprendre comme rpondant la ncessit de se constituer une seconde peau psychique, lorsque lintrojection dun objet suffisamment contenant a fait dfaut. On peut penser, par exemple, aux enfants agits, instables,

4 In Harris et Bick, 1987.

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hyperkintiques, violents : lagitation tmoigne du dfaut de contenant interne et tente de crer un substitut de contenant (les enfants ou les sujets agits ou violents ne vivent pas une absence de peau psychique, mais ont plutt lprouv dune peau qui brle une expression courante parle d corch vif ). On pourrait voquer dautres modalits seconde-peau, comme par exemple la seconde peau intellectuelle de personnalits chez qui le savoir, la thorie, la pense sont utiliss de manire dfensive contre les expriences motionnelles, ce qui produit du faux self 5. Par ailleurs, si Esther Bick peut dire que lobjet contenant optimal est le mamelon-dans-la-bouche, dans lensemble du contexte du nourrissage, cela suppose de se reprsenter le contenant non pas comme un rcipient, mais comme un attracteur , ainsi que le dcrit Didier Houzel (1985, 1987, 1994). Lobjet contenant attire la vie pulsionnelle et motionnelle du bb. Il rassemble ainsi sa sensualit parse et cre les conditions de maintien dune consensualit , comme dit Meltzer (et coll., 1975). Didier Houzel considre la fonction contenante comme un processus de stabilisation de mouvances pulsionnelles et motionnelles qui permet la cration de formes psychiques doues de stabilit structurelle (1994). Quest-ce que cela veut dire ? Cela veut dire que lobjet contenant est un attracteur des investissements, de lattention, des prouvs du bb et quil donne une forme ces prouvs. Il nest pas un rcipient dans lequel la psych de lenfant expulserait des parties delle-mme ; il est un objet qui focalise et stabilise les forces psychiques qui linvestissent. Didier Houzel sinspire de la notion dattracteur telle que la dfinit le mathmaticien Ren Thom dans sa Thorie des catastrophes : lattracteur est une partie stable dun systme dynamique et qui, de ce fait, draine les forces luvre, tout comme le lit dun fleuve est un attracteur pour le systme dcoulement des eaux dune valle, ou un aimant est un attracteur pour la limaille de fer quil oriente, organise, laquelle il donne une forme. Lobjet contenant stabilise les forces qui agitent le psychisme de lenfant. On reconnat aussi, dans les propos dHouzel, les conceptions qua pu dvelopper Meltzer au sujet de ce quil appelle l objet esthtique et le conflit esthtique (Meltzer et Harris Williams, 1988). Meltzer dcrit la manire dont le bb est frapp par limpact esthtique de lobjet, de ce quil appelle la mre ordinairement belle et dvoue , et la manire dont il est vertigineusement attir par cet objet esthtique, et par lintrieur de cet objet, dont il se demande si

5 Cf. Ciccone, 1995 ; Ciccone et Lhopital, 2001.

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lintrieur est aussi beau que la surface le conflit esthtique, tel que le nomme Meltzer, rsultera des diffrentes dceptions quaura affronter le bb lorsquil dcouvrira lintriorit de lobjet. Ce qui amortit cette violente et vertigineuse attraction, cest la communication. Si lobjet namortit pas cette attraction, par la communication et lattention, le bb est livr ce que Houzel appelle des angoisses de prcipitation (1988, 1991). On voit donc comment lenveloppe est une mtaphore parmi dautres, ou qui peut se dcliner de diffrentes manires : enveloppe psychique, peau psychique, objet contenant transformateur, objet attracteur. On peut faire appel dautres mtaphores pour dcrire le sentiment de scurit interne et dexistence dans sa peau. On peut par exemple voquer la mtaphore non plus dune enveloppe, mais dun objet interne support, qui donne un appui au sentiment dtre6. On dispose de plusieurs images pour nourrir cette mtaphore. Salomon Resnik, par exemple, parle dun objet interne quil appelle les parents harmonieusement combins (1986, 1994, 1999). La notion de parents combins chez Mlanie Klein dsigne, on le sait, une figure trs perscutrice reprsentant les parents unis dans une relation sexuelle dvastatrice. La notion de parents harmonieusement combins, par contre, dsigne un objet support qui articule les fonctions maternelles et les fonctions paternelles : les fonctions maternelles sont figures par lhorizontalit, la rceptivit, la contenance, et les fonctions paternelles par la verticalit, la fermet, etc. Cet objetsupport des parents harmonieusement combins donne la fois une enveloppe et une colonne vertbrale au sentiment didentit. On peut voquer aussi, toujours dans cette mtaphore de lobjet interne support, la notion dobjet ou de prsence darrire-plan didentification primaire que propose James Grotstein (1981), et qui dsigne lintriorisation des bras maternels qui soutiennent le dos du bb, ou lintriorisation du holding, pourrait-on dire. Avant Grotstein, Joseph Sandler (1960) avait parl de la notion d arrire-plan de scurit . Cette intriorisation de la prsence darrire-plan seffectue, comme le souligne Genevive Haag (1991, 1997), essentiellement travers le regard. Cest par lchange pntrant des regards que sintriorise, dans la situation de nourrissage par exemple, la tenue du dos, et que se construit la scurit du dos. change de regard accompagn bien sr de paroles, dattention, de proccupation.

6 Cf. Ciccone et Lhopital, 2001.

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Les dfauts dintgration dun objet darrire-plan didentification primaire, dun objet du dos scurisant, sobservent dans les cas trs pathologiques par les dfenses autistiques : accrochage par le regard (qui nest pas libr de sa fonction daccrochage par une tenue du dos adquate et qui ne peut donc pas tre utilis au service de la communication), recherche dune autotenue dans les raidissements musculaires (la seconde peau musculaire ), etc. On peut aussi observer certains enfants qui jettent toujours les objets derrire leur dos, comme sil y avait un grand vide aspirant dans le dos. Dans les cas moins pathologiques, on peut observer les angoisses lies une prsence perscutoire dans le dos : certaines personnes, par exemple, ne supportent pas davoir quelquun derrire eux, dans une salle sinstallent toujours au fond et prs de la porte, etc. Je peux illustrer cette articulation de la verticalit ferme et de lhorizontalit enveloppante, du dur et du mou, du tenu-dans-le-dos et du communicant-par-le-devant, par lexemple dune manuvre autorotique de certains enfants qui ont une manire toute particulire de sucer leur pouce : ils appuient fortement le pouce en bouche contre le palais et larrire de larcade dentaire, et lindex contre larte du nez, et avec le majeur ils se caressent la lvre suprieure. On peut voir dans cette manuvre comment le mou, prcieux, sensible, vivant (la lvre caresse), doit tre encadr par du dur, articul du dur, form par cette pince, par ces deux points durs, ces deux zones o lenfant prouve la duret (duret du dos de larcade dentaire et de larte du nez, projections du dos du corps, de la verticalit, de la colonne vertbrale qui tient). Toujours propos de cette articulation du dur et du mou, et si on revient la mtaphore de lenveloppe, on peut souligner la manire dont Didier Houzel insiste, lorsquil dcrit la structure de lenveloppe psychique, sur lintgration de la bisexualit primaire comme condition au dploiement de la fonction contenante de lenveloppe psychique. Tout se passe comme si les qualits de solidit et de rsistance de lenveloppe psychique se situaient au ple paternel, et les qualits de rceptivit et de souplesse au ple maternel. Une juste alliance des aspects maternels et paternels est requise pour donner lenveloppe les qualits plastiques ncessaires la contenance, qui doit articuler tanchit et permabilit, consistance et lasticit. Aprs ces remarques sur lobjet contenant et la fonction contenante qui partaient des propositions dEsther Bick, jen arrive Didier

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Anzieu et sa notion de moi-peau qui est trs connue. On peut dire que le modle dAnzieu contient ou reprend quasi lensemble des modles prcdents. Anzieu (1985) prend le contexte du nourrissage et souligne trois types dexpriences concomitantes que fait le bb : celle dun contact diffrenciateur par le mamelon dans la bouche et lincorporation, celle dun centre de gravit par la rpltion, et celle dimportantes stimulations tactiles par le fait dtre tenu, port, serr contre le corps de la mre, manipul, etc., le tout dans un bain de paroles et de communications. Ces expriences conduisent le bb diffrencier une surface comportant une face externe et une face interne, distinguant le dehors et le dedans, et un volume dans lequel il se sent baign. Cette surface, quAnzieu nomme interface , et ce volume donnent lenfant la sensation dun contenant. Ainsi, loccasion des expriences de contact de son corps avec le corps de la mre et dans le cadre dune relation scurisante dattachement avec elle, le bb acquiert la perception de la peau comme surface, ce qui engendre dune part la notion dune limite entre lintrieur et lextrieur, et dautre part un sentiment dintgrit de lenveloppe corporelle. Ce sentiment dintgrit donne au moi une enveloppe narcissique et un bien-tre de base, do lide du moi-peau. Par moi-peau, Anzieu dsigne une figuration dont le moi de lenfant se sert au cours des phases prcoces de son dveloppement pour se reprsenter lui-mme comme moi contenant les contenus psychiques, partir de son exprience de la surface du corps . Anzieu a dcrit diffrentes fonctions du moi-peau, dont la liste sest peu peu modifie au fur et mesure de ses travaux : fonction de maintenance du psychisme, fonction de contenance, fonction de pareexcitation ou de constance, fonction dindividuation, fonction dintersensorialit ou de correspondance des sens, fonction de soutien de lexcitation sexuelle ou de sexualisation, fonction de recharge libidinale ou dnergisation, fonction dinscription des traces sensorielles tactiles ou de signifiance. Il a aussi dcrit une fonction toxique dautodestruction de la peau et du moi, quil a ensuite retir de la liste. Il a aussi fait correspondre dautres fonctions du moi des fonctions de la peau, il a fait correspondre certaines tendances du moi ou du moipeau des caractristiques structurales de la peau touchant la complexit de sa constitution, son rapport aux autres organes, etc. Si les fonctions du moi-peau, et de lenveloppe psychique en gnral, stayent sur les fonctions de la peau, il faut bien souligner que ltayage concerne une relation mtaphorique, et non pas analogique.

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Il sagit de la peau au sens d tre bien dans sa peau , et non pas de la peau de lanatomiste ou du dermatologue. Les mises en correspondance que propose Anzieu semblent parfois un peu trop analogiques, et donc quelque peu animistes.

Construction de lenveloppe et intriorisation de la fonction contenante


partir de ces diffrents modles, de ces diffrentes versions ou dclinaisons de lenveloppe et du contenant, on peut rsumer la manire dont se constitue lenveloppe psychique ou le contenant en disant que lenveloppe rsulte de lintriorisation de lobjet contenant ou de la fonction contenante de lobjet. Ce processus suppose diffrentes conditions7. Les premires concernent les qualits de lobjet contenant : portage, soutien, holding, prsentation des objets (selon les termes de Winnicott), capacit de rverie, fonction alpha, activit de symbolisation, intgration de la bisexualit. On peut aussi ajouter la sollicitation : lobjet ne doit pas seulement rpondre aux besoins du bb, les transformer, protger le bb de la dsorganisation, il doit aussi le solliciter, lattirer vers des niveaux de prsence, dintgration, dorganisation, dexpriences motionnelles plus levs. On peut ajouter aussi la capacit garantir une rythmicit des expriences : la rythmicit permet lanticipation et donne une illusion de permanence, de continuit ; la rythmicit participe constituer le sentiment denveloppe en ce quelle produit comme illusion de continuit. La principale qualit de lobjet, pour assurer la fonction contenante, et qui regroupe toutes celles-l, est lattention. Toutes ces qualits reposent sur une attitude attentive de lobjet je vais y revenir. La deuxime srie de conditions lintriorisation de la fonction contenante concerne lintriorisation elle-mme. Le processus dintriorisation a une histoire. On peut dire que sa forme aboutie est lintrojection. Mais, on la vu, lintrojection suppose dabord un processus possible et suffisant didentification projective, qui consiste investir et explorer un espace mental, transmettre et dposer les motions incontenables, explorer la vie motionnelle dans lespace mental dun autre.
7 Cf. Ciccone et Lhopital, 2001.

Et avant mme lidentification projective, le bb utilise des processus didentification adhsive, qui consistent sagripper une

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sensation. Et tout comme pour lidentification projective, si lidentification adhsive est un processus pathologique dont on connat les manifestations dans lautisme o ladhsivit anantit toute perception de laltrit et toute constitution dune relation dobjet, lidentification adhsive contient aussi un aspect normal, ncessaire au dveloppement, dune part en ce quelle produit comme points dagrippement qui mis progressivement bout bout donneront une premire sensation de continuit, une premire exprience dtre, et dautre part en ce quelle permet comme exploration de lintriorit ds lors que le sujet coll lobjet est dans une position suffisamment scurisante. Pour explorer lintriorit de lobjet, le bb doit dabord, en fantasme, se coller lintrieur de lobjet. On peut souligner ainsi la manire dont lintriorisation de lenveloppe, et le sentiment denveloppe, se dploient et se construisent partir de ce que Genevive Haag dcrit comme des boucles de retour (1991, 1998), o le bb plonge dans lobjet, dans une lation symbiotique (en gnral il plonge dans les yeux, dans le regard, dans la tte), puis se spare en emportant un peu de substance commune, un peu de lenveloppe commune qui, dans le lien symbiotique, le relie lobjet. Lindividuation se produit partir dune phase de symbiose. Ces boucles de retour construisent une circularit, une peau issue du ddoublement de la peau symbiotique. On observe la reprise de ces boucles de retour par exemple dans les conduites doffrande, courantes chez lenfant de 18 mois qui vient dposer les objets quil a sur les genoux dun adulte lequel sen trouve embarrass pour ensuite les reprendre et continuer son jeu. On peut aussi observer la constitution de lenveloppe ou plutt les effets de la constitution dune enveloppe travers la manire dont lenfant construit ce que Genevive Haag appelle des reprsentations de contenance , qui sont des projections spatiales de la circularit du self. On peut par exemple observer un bb sintresser et explorer longuement les bords, les bordures : le bord dune table, le contour dun trou lintrieur dun objet. On peut voir lenfant investir la circularit : les objets, les formes circulaires, les mouvements circulaires (les roulades, etc.). La constitution aboutie de la circularit permet par exemple lenfant de dessiner un cercle ferm (ce qui est trs tardif, puisque lenfant peut rarement raliser cette figure avant 3 ans). Lorsque cette circularit qui est une projection de la circularit du self, du sentiment de fermeture du self choue se constituer, lenfant reste agripp des formes, des mouvements en de de la circularit, et qui sont des mouvements rythmiques, doscillation

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rythmique, ou bien des mouvements tourbillonnaires (comme dans lautisme).

La fonction contenante dans les pratiques


Je vais maintenant dire quelques mots de la manire dont la conception de lenveloppe et de la contenance peut avoir des effets dans les pratiques. On pourrait bien sr parler de ce que jappellerai les praxies de maternage , qui occupent de nombreux terrains de pratique, avec toutes les questions que pose le toucher. Tout ce que jai voqu propos de lenveloppe, la peau psychique, etc., met en vidence la manire dont le toucher peut tre intgrateur, organisateur. Mais si le toucher comme tayage est organisateur, le toucher comme interaction pulsionnelle est dsorganisateur. Linterdit du toucher, ncessaire un certain moment dans le dveloppement de lenfant, tout comme dans les pratiques soignantes, concerne non pas le toucher comme tayage, mais le toucher comme interaction pulsionnelle. Mais tout le problme est celui de la distinction des deux, pour le soignant qui doit reconnatre la jouissance qui peut infiltrer ses actes de toucher, et pour le patient qui peut facilement prendre lun pour lautre. Mais je vais souligner une autre implication, ou une autre application, dans la pratique, de la conception dune fonction contenante. Je vais voquer un dispositif particulirement intressant pour mettre au travail cette fonction contenante. Esther Bick, dont jai parl plus haut propos de la notion de peau psychique, avait labor un dispositif et une mthodologie, qui sont maintenant connus et de plus en plus utiliss, concernant lobservation psychanalytique de bbs, et reprsentant un outil de formation des psychothrapeutes et des psychanalystes. Il sagit dune observation attentive dun bb, dans sa famille, une heure par semaine pendant deux ans, des notes tant prises aprs chaque observation et discutes dans un sminaire. Dans ce dispositif et dans cette mthodologie le terme le plus important nest pas observation mais attention . Je disais que lattitude contenante princeps est une attitude attentive. Lobservation selon la mthode dEsther Bick est au service de lattention, lattention la vie motionnelle. On peut mme dire que lattention et lobservation reprsentent le mouvement premier de tout travail clinique. Lobservation clinique attentive est le cur du travail clinique. Un livre de Bion sintitule Attention et Interprtation :

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lattention, lobservation attentive, est premire, elle conditionne linterprtation. Si lobservation psychanalytique de bbs avait et a toujours pour objectif la formation des psychothrapeutes et des psychanalystes, Martha Harris, qui avait succd Esther Bick et prolong son travail au sein de la Tavistock Clinic Londres, a trs tt ouvert ce dispositif lensemble des praticiens de lenfance et de la petite enfance. Par ailleurs, Martha Harris a rapidement cr un autre sminaire, paralllement au sminaire dobservation de bbs et intgr au cursus de formation de la Tavistock, quelle a appel Sminaire de discussion de travail , et qui concerne des situations de la pratique, quelle quelle soit, observes avec la mme mthodologie que lobservation de bbs8. Une telle mthode soutient et dveloppe les capacits dattention et de contenance. On sait que toute position dobservation attentive, toute prise de position observante, pourrait-on dire, dans la quotidiennet dune pratique, conduit amliorer les situations complexes rencontres dans cette pratique. Nombre de praticiens font lexprience, classique, de laide quapporte le fait de mettre en suspens momentanment sa pratique, ou lactivit de sa pratique, pour prendre une position dobservation, pour prendre le temps dobserver, chaque fois quune situation complexe plonge dans la confusion ou donne au praticien le sentiment dtre dpass, impuissant, dans une voie sans issue. Prendre le temps du recul, de lobservation attentive de la situation vcue comme incomprhensible, traumatique, alinante, amliore la situation. Cela condition quun travail suffisant dlaboration accompagne lobservation. Et cela est vrai non seulement pour les pratiques thrapeutiques, mais aussi pour les pratiques pdagogiques, ducatives, rducatives, et pour les situations difficiles, limites, rencontres dans ces pratiques avec un ou plusieurs sujets, enfants ou adultes. Cela est vrai pour toutes les pratiques de ceux que jappelle les soignants du quotidien : ducateurs, infirmiers, enseignants, etc. Si toute position dobservation peut amliorer une situation, un dispositif dobservation systmatis, comme celui dEsther Bick et de Martha Harris, optimise les effets de lobservation clinique, optimise le travail de pense et dveloppe les capacits dattention et de contenance. Quelles sont les modalits de ce dispositif ? Ce dispositif comporte les mmes squences que lobservation de bbs :

8 Cf. Harris et Bick, 1987.

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In Miller et al., 1989.

Le premier temps est celui de lobservation proprement dite. Le praticien doit se laisser imprgner par la situation, par la teneur motionnelle de la situation observe. Il doit tre lcoute de ce qui est implicite et mtaphorique dans la situation, afin dtre rceptif aux aspects les moins conscients des communications. Le deuxime temps est celui de la notation. Le praticien-observateur, dans la solitude, donne forme ce que limpact de la situation a laiss comme traces. Il est invit noter tous les dtails dont il se souvient, dans un langage simple, et sans codification thorique ou interprtative. Une thorisation trop prcoce est une dfense contre la souffrance due lexprience motionnelle ou ltat dignorance, et non une vritable comprhension. On peut trs bien thoriser, et ne rien comprendre. Lcrit est ainsi rdig dans un vocabulaire courant, non thorique, et lobservateur vite de plaquer des ides prconues sur une situation. Comme dit Mickal Rustin, il faut quil y ait un espace mental dans lequel les phnomnes observs puissent sinscrire dans toute leur complexit avant toute tentative de les coder en termes thoriques 9. Le troisime temps est celui du sminaire. Cest un temps dlaboration groupale. Le groupe se met au service de lobservation et de lobservateur pour dvelopper une comprhension de la situation observe, et de limpact de la situation sur le praticien. Les hypothses souleves, mises lpreuve de la clinique, ne sont pas destines tre rapportes au patient, lenfant, aux sujets concerns par lobservation. Elles sont destines dgager ou construire un sens potentiel, mais aussi et surtout permettre au praticien de contenir les manques, les doutes, les nigmes, de garder une attitude attentive, non intrusive, et de djouer les piges tendus par les projections dont il est invitablement la cible. Le mme participant prsente plusieurs fois une observation du mme enfant, du mme patient, car il importe de vrifier la premire approche, le bienfond des hypothses, leur fcondit. Il importe de suivre le dveloppement de la situation, au plus prs de son droulement, de son rythme propre. Le quatrime temps est donc celui du retour dans la situation, auprs du patient, de la famille, du groupe de sujets observs. Lensemble du travail prcdent aura opr chez le praticien une transformation qui transformera quelque peu et progressivement la situation. Llaboration des effets de la situation observe, le dveloppement et la confirmation des capacits psychiques du praticien recevoir et contenir la situation, lui donneront un appui pour soutenir son implication dans sa pratique.

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On voit comment un tel dispositif et une telle mthode optimisent les conditions dans lesquelles une position observante peut tre cratrice et peut contenir et transformer une situation difficile. Cette mthode de travail privilgie lobservation des dtails, lobservation des aspects non verbaux. Elle cherche dvelopper la rceptivit, lattention aux expriences motionnelles. Elle invite tre attentif la complexit dune situation, viter les interprtations rapides et dfensives. Elle soutient les capacits contenir le doute, lincertitude, limpuissance, les expriences confuses, jusqu ce que leur sens se clarifie. Lattention essaie toujours dtre porte tous les lments dune situation, tous les membres dun groupe, dune famille. On sait combien dans des situations stressantes, toxiques, comme par exemple dans le travail auprs de parents maltraitants, il est difficile pour un praticien de maintenir le degr dattention ncessaire tous les membres de la famille. On sait combien une psychopathologie grave et prcoce chez un enfant peut facilement conduire les praticiens des positions daccusation des parents et compromettre lempathie ncessaire pour comprendre la situation. Ce dispositif et cette mthode qui soutiennent lobservation attentive cherchent toujours dvelopper, on la vu, limplication du praticien. Cest dabord limplication qui est recherche, par opposition lexplication. Lexplication ne permet pas de comprendre. Lexplication dit toujours vrai : Lenfant est dficitaire ; le sujet est psychotique ; la mre est dprime, ou phallique, possessive, perverse, intrusive ; le conflit est oedipien ; etc. Lapproche objective et explicative, quand bien mme elle regroupe synthtiquement tous les faits quelle relie par des liens de cause effet, napporte pas une comprhension. Elle fait au mieux un puzzle. Comme le dit un matre et ami (Dominique Thouret)10 : expliquer cest laisser ferm le livre quest un sujet ferm son dveloppement ; cest mme contribuer ly enclore. Et il ajoute, se rfrant Maldiney : il y a autant de thories psychologiques, psychiatriques, psychopathologiques, que dinterprtations de lhomme, dont une seule est vraie, celle qui nest pas une interprtation, celle qui ouvre pour comprendre lexistence les mmes voies que lhomme pour exister. On peut dire que seule limplication est chemin de rencontre ; simpliquer cest tre dans le pli, dans le rythme de lautre. Seule limplication permet de comprendre, et un sujet qui ne se sent pas compris dun autre ne peut pas en apprendre quelque chose. On ne peut

10 Communication personnelle.

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rien apprendre de quelquun qui ne nous comprend pas, mme sil sait trs bien tout nous expliquer. Une des particularits du dispositif et de la mthodologie ici employe est lcrit. Outre le rassemblement des lments de la situation que permet la notation, outre le premier travail de prlaboration quelle ralise, on peut dire de lcriture quelle libre la mmoire et rend ainsi la pense disponible pour la rverie, pour les associations. Un livre de Bion, livre posthume, sintitule Pense sauvage, pense apprivoise. Bion montre comment lactivit de pense suppose dapprivoiser des penses sauvages. Il faut avoir pu suffisamment laisser aller ses penses sauvages, laisser se dployer son imagination, pour pouvoir comprendre une situation. Il faut avoir pu suffisamment jouer avec le matriel observ, il faut avoir pu suffisamment noncer les expriences avec ses propres termes, selon ses propres prsupposs, pour pouvoir construire une pense cohrente, pertinente, raliste, scientifique, pour pouvoir coder en termes thoriques la situation. Bion souligne ainsi la valeur heuristique de la spculation imaginative . Mais condition de ne pas en rester la spculation imaginative qui, seule, ne produit pas une pense raliste, mais ne produit que des projections. Et cest pour cela que lcrit est trs important. En effet, si lcrit libre la mmoire et rend la pense disponible la rverie et la spculation, lcrit permet aussi des allers et retours entre la situation observe et la situation rve. Le dploiement associatif, la crativit imaginative du groupe trouvent leur pertinence dans le retour possible lobservation clinique, la situation observe, de faon prcise, dans le dtail, et dans laquelle va sancrer, va prendre corps le sens potentiel qui mergera et qui sera retenu. Par ailleurs, si le matriel est labor groupalement dans le sminaire, on pourra observer la manire dont les mouvements psychiques du groupe lui-mme renseignent sur la situation observe. On peut dire que les mouvements du groupe de participants, propos dune situation relate, peuvent tre considrs comme des symptmes de la situation observe. Cela est toujours vrai, dans tout dispositif dlaboration groupale dune situation clinique. Mais l, cest la particularit de ce cadre et cest ce que favorise lcrit, on peut plus facilement revenir la situation clinique, revenir lobservation dans le dtail, et laborer le mouvement groupal comme symptme de la situation observe. On peut plus facilement reconstruire la ralit partir de

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limagination spculative ; on peut plus facilement apprivoiser les penses sauvages .

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Rsum Lauteur dfinit les notions denveloppe psychique et de fonction contenante, partir notamment des travaux postkleiniens. Il prsente les autres mtaphores disponibles, ct de celle denveloppe, pour rendre compte du sentiment de scurit interne et dexistence dans sa peau, comme la mtaphore dun objet interne support. Il

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rsume la manire dont se constitue lenveloppe et sintriorise la fonction contenante. Il souligne les effets, dans les pratiques et dans les dispositifs praticiens, de la modlisation des notions denveloppe et de contenance, et discute lapplication des mthodologies bases sur de telles conceptions, comme les mthodologies dobservation attentive telles que dveloppes par Esther Bick et Martha Harris. Mots cls Enveloppe psychique, fonction contenante, objet interne support, identification projective, observation attentive. Summary The author defines the concepts of psychic envelope and containing function, with particular reference to the way they have developed in post-kleinian theory. Other metaphors such as the supportive internal object are discussed in addition to that of the envelope in order to explore feelings of inner security and of living inside ones own skin. After outlining how the envelope is constructed and the containing function internalized, the author goes on to highlight the impact on clinical practice and treatment procedures of designing models of such concepts as envelope and containment. Finally, the application of methodologies based on these ideas is discussed, with special reference to the technique of careful observation as developed by Esther Bick and Martha Harris. Key words Psychic envelope, containing function, supportive internal object, projective identification, careful observation.

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