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Manuel Cruz naci en Barcelona el ao

1951. Curs estud ios de Filosofa y Letr as,


habindose doctorado en Filosofa con
una t esi s acerca de tos fundamentos onto-
lgicos del pensamiento cientfico. El pre-
sente texto const it uye en cierto modo una
prolongacin de aquel tr abajo, prolonga-
cin que complementa el enfoque nat ura-
lista all desarrollado con el anlisis de lo
cientfico-social. De ah que el subttulo
Ciencia social y filosofia pueda considerar-
se indicativo de los intereses intelectuales
del autor.
Ha publicado La crisis del stalinismo: el
caso Attbusser (Barcelona, 1977), y en la
actua lidad es profesor de Filosofa en la
Facultad de Filosofa y Ciencias de la Edu-
cacin de la Universidad de Barcelona.
1
Manuel Cruz
EL HISTRICISM
-.:
Manuel Cruz
EL HISTORICISMO
ciencia social y filosofia
'1
MONTESINOS
..
Bibl ioteca de Divulgacin Temtica/9
Cubi er t a: Julio Vivas
(: Mont esi nos Editor, S.A.
Ronda San Pedr o 11, 6.", Barcelona (101
ISBN. 84-85859-27-8
Impreso en Espaa
Prinre d in Spain
Log. 5 . 3O.1!<1l _ 11l8l
S,A, N' po l.., XCI _ !la, ..l an. _?,;

"

,
,
Promereo robando el [nego a /1>.\ dioses, 1/ 11 simho cid origt'1/ fr'
la histo ru !r/Il(//W,

"
l: a historia es acaso la nuis cruel de tcuius las diosas
y conduce 1;11 curro uiunknue por sobre II/ ol/ Ioll es
de cadveres. l/ O slo durante /1/ gl/erm , . /l O 111111-
hirn 1'11 tiempos de desarrollo ccol1l lI/lJ
ro, }' IIOSOrr O.l , /o lllbn'.\' y muieres. .\ OIJ1(J,\ dcsdi-
chudutnetue 1(//1 estpidos '111(' nuncnno. IIrIlIlI/1UJ\
(fe \'(,10 " pum el 1"0[:1"(' .1"0 ver dadero hasta 'l it e
impulsan 11110 .1 slIfr;I1IJCII/ OS casi fuera de toda 1'1'0-
porcn,
,\ '( J I , \ I " ci!.l' ind i,:ada, entre parntesis re miten al nmero de orul.'ll
d,- 1;\ hli,li":I"l'i; Ya la p;i:illa corre spondiente en la edicin rcscadu
1
']
,
Qu conviene ente nde r por
historicismo
Conocemos el o rigen del t rmino: histcnismus fue ut i-
lizado por vez primera en IX7l.J por K. Wc mcr en una invc...-
tigacin ...o bre Vico. En aq ue l contexto his tor ie... rno de-
signaba un co nju nto de corrientes do.' la rn .. diq:,r.;a ndole
q ue coincid an en subrayar el papel de...... mlx lb tltl r o r el
curactc r hist rico lid hombre . f\. 1;is tarde . el t rmino 'C
gcncr.izurta a los lsofos sociulc... e histonadorc... que in-
si... l an en la irrcpc ubilidad e irrecursivi dad de hh fcn mc-
nos humanos o en su simple e... pcci cid ad f rente " h..
cho.. ruuurulcs. Pero un uso as es demasiado amplio, impli-
ca dcum-i udo.. supu.:..tos COIll{1 pa r,l que lo aceptemos ... in
max. Me jo r sc nl. cn tone'es. empcz;r IlI. lr e... tublcccr algunls
di..unciones.
Co nviene . en primer lugar. di- ainguir la hi toria . cn tcn-
dida co mo la sucesin de los acontecimiento tres lW\'l{/( ).
de la disciplin a que est udia esta sucesin {studiusn rerum
Una misma palab ra designa la cic uciu y su objc-
to. Pura sortea r la dificulta d alg unos aut orc... han prop uc...to
dife renciar hi...toria e histori ograf a . Otros se han apuntado
;1 la or tografa y han suge rido escribi r ..histori a cuando se
haga refe rencia a la real idad hist rica e Histo ria cuando
nos refi ra mos a la cienc ia hist rica. Ventajas e inconve-
nic ntcs al margen -c-como. por ej emplo, que est a lt ima
dis tincin slo vale para e l lenguaj e escrito-c. se ha de
decir q Ll e ninguna de estas dist inciones (ni ot ras quese han
hecho ) ha lo mado cart a de nntu raleza. Aunqu e quiz la
Filsofos e histori adores
.. . en la no hay clsicos. Los que JlI>t\b l1
"PlU al tit ul.. . corno Tucididcv. no son clsicos rorrn" l-
nwmc en cuanto historiadores. sino bajo otras razones. Y
es qUI' 1:1 .. pa rece no habe r adquirido un fi!ura
eo mr ' el;l .te cien cia. Desde el sielo XHII "C h..n hecho no
geniales !".ra eln:ar su condicin. PI' TU no
han hecho k", hisloriaJures mismos . de l
ofici o. Fue l/o/ /ain" o !' 1on/..-.quieu o Turgoe. fue I\ ';n-
ekr:/mann o Her der. fUe&:he/ling o Hegel , Cornle o Te-
TW,'. Mar r o Los hisl" riaoo res "C
ha n limitado casi u leir \'agameoh: su obra co n
,.... iTW,;I;.. que de 0<'" Iilsofos les Ikl!al.... u. pen>
dej a ndo aquella m..\lificada en su sus
I'tneta . Este ' \mdo v jos libros hi"lll rCll'; si.
gue e ] croniCn. 1,..1No puede desconoce rse que
una despmporcfn e-.:,.1tdak-...;. ent re la mas;lenor me
<k' faho r hr. loriogrr'Ca ej ecutada dun,ole un si!!l.. \' la
cnlidud de suv Yo creo firmemente l."
h'''loriadure.. no tiene n pc nki n de Di...... H'.SI.. los 2.:(>10-
!lO" h,m conseguido inh,' re,""rnos en el minerut: efl"Os . en
(";.nlhi .. , h" hie ndo l'n1re el le ma ms jugoso
qu e ex..le. han con..eguid" que en Eu ropa se lea
que nunca.
J. O l< /t k \
ambigedad de que una misma palabra designe el conj unto
de acontec imientos histricos y el conj unto de enunciados
hi s trico s se a I veces una venta ja: cie rtos conceptos se re-
cre n tanto a la historia como a su ciencia y a las rel aciones
entre ambas.
Por su parte. el tr mino historicismo- es tambin
equvoco. Por alguna razn puede n ser considerados his-
toricistas autores tan dife re nte'> entre s como Dilt hey.
Marx. Mannheim u Ortega. por citar slo unos pocos. lI a
habido quien ha inte ntado disolver el equvoco proponien-
do una dist incin entre tres significados fundamentales.
.. Historicismo' ve ndr a a ser una determinada praxis de la
cienci a. es decir. un complejo de conve nciones y nor mas de
acue rdo con las cuales se lleva a cabo el trat amiento cient t-
Iico de la historia. .. designar a una / orilla de
pensamiento, opuesta al ..pensamiento sistemt ico.., que
sost ie ne un tot al relativismo hist rico en el mbito del co-
noc imiento y de la moral. ..lI istur icismo\ , curacter iza na el
pnK'e so de la historizacion funda men tal de todo nuestro
pensamiento ace rca del hombre . su cultu ra y su.. valores , es
deci r. equivaldra a la capacidad pilril comprende r la. di -
me nsin histrica de los fenmenos (pensamiento histri-
co). Siendo t il. la dist incin de K. Hcuss (Die Krisis der
[l isto rismus] hace pasar la for ma por del ante del conte ni-
do, incur re en el error de anticipa r una tipologa sin haber
buscado la raz de los diversos usos. El procedimiento tiene
qu e ser otro. Hay que part ir de las preguntas si se quie re
hacer una ti pologa ----con sentido- de las respuestas.
Una cosa so n las pregunt as ace rca de lo que hay - nivel
ontolgico-e- y otra las preguntas acerca de su conocimie n-
to - nivel gnose olgicoc-. De ent rada , pudiera parecer
que est os niveles aj ustan perfectament e con historia e his-
toriografa (o llistora) . y no es del todo n-i . en el sent ido
de que preguntas del tipo de .es el conoci miento hi st rico
un co noci miento de leyes'? o ,son esas leyes histricas dis-
tintas o no de las leyes natu rales'? en abso luto agot an la
11
--- - - - - - - - - - - - - - -"T"- - - - ------ -
histori ografa . sino que con stituyen como mucho su dime n-
sin epistemolgica. Hecha esta salvedad. la corresponden-
cia puede aceptarse. Se dir a en tonces que el tr mino hs-
toricismo- conviene a autores lJuc se interrogan por cosas
tales como qu tiro de realidad es la realidad histrica (} en
qu se distingue la realidad histri ca de la rea lidad nat ural.
Por este mismo argumento . a quienes se ocupan en cucs tio-
ncs e piste molgicas deberamos denominarlo'. " histor io-
gr ufistas (o Hisroricistas). Pero como no conviene hacer
prolife rar en exceso las distinciones ni saturar el mercado
con rtul os nuevos. vamos a confo rma rn os de momento
con separar ..histoncismo ontolgico de ..historie..mo
gnoseologco.
Au n as. la separacin no siempre es fcil. Y va no slo
po r lo que decamos hace un moment o (ciertos Conceptos
se ref ieren tanto a la historia corno a su cie ncia \' a las
relaciones entre ellas ). sino ta mbin po rque es frecuente
que haya autores que se planteen simult neamente ambas
problemticas. Se puede . por ejemplo. entende r el marxi..-
mo como un hb torici smo onto lgico en la medida en que
hace hincapi en lo histrico como proceso dialctico sin el
cual no se constit ui ra el homhre y po r el cual el hombre va
a alcanza r finalmente su libertad en la sociedad sin clases.
Ello no obsta pa ra que Marx escriba : ..Noso tros conocemos
una sola ciencia: la cie ncia de la histori a. La historia consi-
derada desd e dos aspectos. puede dividirse en historia de la
natural eza e historia de la humanidad. Sin emba rgo . estos
dos aspecros no deben ser separados; desde que existen
los hombres. la historia de la naturaleza y la historia de los
hombres se condiciona n recprocame nte (11.676). La cita
sirve . de pa\o. para mostrar la existencia de un bistoncismo
de radio ms amplio que el historicismo atropoleico tr a-
dicion al, que ads cribe la histor icidad al hombr e \- a sus
producciones. Ese ot ro historicismo. el hisrorictsmo 'cosmo-
lgico. ads crib e la hist oricidad al cosmos ente ro . ( Los tcn-
menos natu rale s. ciert ame nte. tienen una historia. y ello
12
vale no slo para los casos ms evide ntes - los geolgicos .
por ej emplo-o sino tambin para aquellos otro s cuya cir-
cular idad pa rece fuera de toda duda a primera vista . As.
sabemos con certeza que e l siste ma solar no ser eterno y
que. por aadid ur a. tiene un punto de part ida . La taren de
los cicnncos natura les - pasando al pla no del conocimicn-
to-- consiste en el aborar leyes que expliquen estos pero-
dos. sin pretensi n alguna de ete rnidad o ultimidad , So
existe n leyes y explicaciones ltimas: siempre es posible
elabo rar una ley de rango superior , e n el terreno de la
abstraccin. a las e laboradas hast a el momento. y que per-
mita dedu cir a partir de ella las leyes con menos poder
expl icativo y predictivo. las Ieye.. de categora abstmctiv a
infe rior. El conoc imiento va to mando la abertura de la
hi..tona misma . Sin em bargo. sera errn eo pensa r que el
histor icista antropolgico no ha sabido ve r esto. Lo que
sucede en muchos casos es que . habi ndolo visto . deci de no
conce derle relevancia terica can el argumen to de que . sin
el hombre como testigo. no ha lugar - i.c. no tie ne se nt -
do-- hablar de la histor ia del cosmos ).
En IOdo caso . pa rece claro que el dua lismo e n e l plano
del conocimiento ---e l que exista n ciencias de 1.1nat urale za
y ciencias de la historia. fren te a lo que dice l\. larx- se
funda en la esc isin. en el plano de lo real, en tre nnt urulczu
y sociedad. Si esta escisin se ace pta . el historicisrno bie n
podra quedar caracte rizado en base a los siguient es princi-
pios : 1) La historia humana es cambio. evolucin. de venir
pe rpe tuo . 2) No existen ve rdades. ideas ti valores univ crsa-
les y e ternos. 3) Cada hecho o proceso histrico tiene una
individualizac in abs oluta dad.. la multiplicidad y variedad
de lo humano. aunque ad mite el uso de l mtodo comparati-
vo. 4) No existe una natu raleza humana inmutable . 5) El
hom bre social es un ser histr ico, ) Los fenmenos psico-
l gicos. soci ales. cultur ales. ctc. . son histr icos, pues el
objet o de la histor ia es la suma de la existencia (.. . ). 7)
Todo j uicio lgico o vulgar es juicio histrico. Xl Cada
1)
epoca se explica e n una unida d. teniendo en cue nta anrccc -
dentes. ambi ent e. etc . (j ) Una concepcin histrica del
mun do sustituye a [as concepciones filosficas o teo lgicas
delmundo ( e. 1\ 1. Ruma. T('(I/"a de la La carne-
rcrznci n pone el acento mucho m s en 10 ontolgico que
enlo epistemolgico (slo los dos lti mos principios alude n
claramente a ello ) y. desde luego. el hisroricismo Is carac-
terizado de be conside rarse como ant ropolgico. En reali-
dad . un historicismo cos molgico equivale a un histo ricis-
mo absol uto que . por excesivo. acaba haciendo romo el filo
de est e pen..amiento. La espec ificida d de las ciencias de la
historia te rmina disolvindose cuando todo es historia.
Quiz" e..t aq u localizada la falacia de semejante plantea-
miento: que tod o sea historia no quiere decir que lo sea drl
mismo tipo. lIi..tora nat ural e histori a humana so n cosas
di stin tas. La clar ificacin del asunt o no por la reduc-
cin de ninguna de ellas a la utra - la historia de l hombre a
la historia de 1.1 especie . por ejemplo-c. sino por establecer
la corre cta conexin entre ambas. Sin duda muchos ma ten-
te ndido.. de rivan de la interpretacin de la nat uraleza s ica
y biolgica como un hecho ante rior prehistrico respecto
de la historia huma na e n vez de como una realida d que
limita y condiciona al hombre. y que lleva trazas de seguir
hacindolo en un fut uro previsible. Pero de 1<1 misma forma
que [a existencia de una historia del hombre como especie
no de be conduci rnos a un rcduccionismo biclogistu. tampo-
co el reconocimient o de la existencia de una historia de la
nat ur aleza debe arroja rnos en brazos de un hist or icisrno
absoluto [i.e .. cosmolgico). Hay que esforzarse. eso si.
por articu lar correctamente ambos niveles (donde correc-
tamente significa atendiendo al hecho de que la historia
humana es la hi..to ra de una especfica acomodacin. de un
come rcio singular con la natural eza: ..La caracterstica dis-
tintiva del hombre en cuanto especie natural fsica es su
generacin de relaciones sociales de prod uccin. en lugar
de panales () tejas de a raa. Es parte de la naturaleza de l
14
hombr e e l ser un sujeto socio-histr ico. ha mani te..t ado
Lucio Co lle tt i. De lo contrar io. se est haciendo buena 1:1
quej a de Ma rx: . . . se excluye de la histo ria la relacin del
hombre con la nat uraleza y aqu se origina la antt esis entre
nat ural eza e historia. entre natura leza y espritu ( 11A I l .
En adelante . cuando hablemos de - hisroricismo.. nos
referire mos al hi storicisrno antropolgico . procurando dife-
re nciar siempre el nivel onto lgico del gno....cologico. Por lo
dcms , el ..ismo - filos fico alte rnativo al hi... ror icismo es el
naturalismo . de acuerdo con la lgica de la esci...in. La
con.... t atacin no es trivial ni exte mpornea . por lo que va-
mos a ver .
15
-
G nes is del hist oricismo
En ge rmen. aunque an ...in rtulo con el que de...ignur-
lo. el terna estaba ya planteado en Kant. Su est udio Mea
para /11111 historia Rf'IIf..ra concebida ('11 II1l sentido c O!>m 0 f' 0
lita ( 17X-l- ) representa un valioso esfuerzo por pensar 1<1
... istcmatici dad de la histor ia. po r desvelar su unidad. m,s
all de la sucesi n catica de hechos histricos partic ular es.'
La bsqueda de este hilo conductor por alguno dc los
problemas reci n apuntados. I ay que dilucidar. en primer
lugar. si esa sistematicidud se refiere <1 10 sucedido (vreat-
me nte" . por as! decir) en el pasado o al informe acerca de I
estos hechos pasados. El carcter unitario que. ciertamc n- !
le. posee nuestr o sabe r histrico puede deberse tan to al
hecho de que los acontecimie ntos sabidos constituye n ellos
mismos un si..rema como a nuestra memoria. que se ha
ocupado en ordenar el caos de las informaciones acerca de
lo pasado de tal manera que nos cree mos uutorzndos a
hablar de un objeto historia. Desde luego que. de en tra-
da. parece difcil aceptar sin mas la pr imera opcin. Aun-
que ..lo sea porque plantea a cont inuacin el problema de
escoger e ntre diversas siste matizaciones posibles. ,Qu es
mas verdad: que la historia es una secuenc ia de las acciones
individuales de los grandes homb res o que la historia es
la historia de la lucha de clases. pongamos por caso? En
cambio. si respo nsabilizamos a nuest ra memoria. siempre
podemos sal irnos del problema afirmando que la disyunt iva
del inte rrogante hace referencia tan slo a dos maneras de
In
El mot or de la histori a
El medio de que se sin(' la .Yuturale::u p"TU IOK",r ef
desarrollo de todas disposiciones es el ANTAGONIS-
MO de f".' mi.,m", en socedud. f'II f" ", ..did" .." ,/UI' e.e
.'1' conviene a la /lmlre "" ,,, C"' I'\(/ de ulI
" rdl'lI legal df' f1qll clfl1s. Ent iendo en ea"" por ml ",llo-
nis mo 1.. iJlsociu"'f' sociabifidad de los decir ,
" U inclmacion a lormar so ciedad que , si n emhar:o. va
l mida a una resistencia convamc que amenaza perpetua-
men te con disolverla. Esta r.:"it!e, a la" clar as,
e nla natu raleza de l hornhre. El hom bre tiene una inchml-
d n a entra r I'n so eJad; rorqut' .:n tal se siente
ms como hombre. es decir. que scllle el dt' carrolio ok
s us disf'O"icio[)t"l; nat urales . Pero lamhin nene UI'; lran
te nde ncia a aistarse : po rque tropiela en -. mi_mo co n la
cu ahdad io"oe ial que le lleva a querer di'flt,nc r de lodo
It: ye_pe ra . naturalmemc. eneont rar
cia po r rodas p" n e". po r lo que So;.hc: hall;,r\C pro
I"" n..... a prestrsela a k'l'i do: m" Pero e'ta reuvencia la
que desp ier t a tod as las fuerza s de l hom bre y k lleva a
enderezar su i nclinacin a la perez a movido por el
<'ln\i " de hono res. poder o tr ala dt' una
pocici n e OI Tt' 'i US congneres, que no puede JopoNlIr
pe ro do: los que ta mpoco puede prescindir. [... 1Uradl'
sean dadas. pues. a la Natur aleza por la incompaeibili-
d ad . po r la ... anidad maliciosamente por fiadora. po r el
af n insa cia ble de poseer o de mandar! Si n ellm, todas
e xcelentes disp osicioncv naturales del hombre dormiran
eterna mente raquncas. [ 1 homb re quiere CIllll'ur dil: pe-
ro la naturaleza sabe mejor lo que k conviene a la especie
quiere t1 i",.'urdia."
f. "'.\,"1
1.11 li lw rrud XIl/l ltl., " l l}l/ jb/o. IJdmr" .
prese ntar el mat eri al histrico. Por lo dems. eS:1 ..historia
de la que ha blamos como un todo posee un status terico
tambi n por dilucidar. No se tr at o. de entende r el todo de la
histori a I ' /l sentido cuantuuvo como la totalidad de todos
los ucontccimicntos histricos. lo que vendra a cons tituir
un horizonte tan utp ico como poco de sea ble . Se t rata m-,
bie n de- inte ntar establece r conexiones en tre las a veces
muy dispurcs informaciones hist ricas particulares. El des-
cubri mie nto del contexto . del marco general . de todas las
cone- xiones com probad as pnr el histori ador rcspondcra il
la cuestin acerca dr l todo de la histori a en sentida cuatitat-
' O , " l listor ia unive rsal - ser a. pues , el contexto sistelll,ko
en el que da tos histricos y conexiones
{Todoello en el bien entendido de que el mate rial his t rico
no proporciona ninguna ba se emprica par a dicho conte xto:
" Uno no puede dej ar de sentir una ciert a indignacin cuan -
IN
tlu ve represe ntadas en el gran esce nario del mundo sus
accio nes y omisiones ; y 10 que de vez e n cuando en algunos
individuos parece sa bidura. a l final. tomado corno un to-
do . se presenta como algo tej ido por la locura. por 1<1 ar ro-
uancia infant il. a menudo. por la malda d infantil y el afn
de destruccin: al fina l. uno no sabe ya qu pensar ace rca
,k nuestra especie que tan convencida est de sus ventajas
y mr itos (9.-1-1) . puede lee rse en el t rabajo kuntiano.)
Ka nt parte del supuesto de que los acontecimientos his-
r ricos q ue hay que siste matizar son acciones. Aqu se sita
la diferencia ent re la hist oria de la especie humana y la del
resto de especies: los hombres no procede n de una mane ra
purame nte instintiva como los animales. pero tampoco lo
hace n " como ciudadanos racionales del mundo. de acuer-
tlu con un plan acordado . esto e!"> . basado en una mera
programacin natur al. Lo que distingue . segun Kant. a los
hombres de los castores y de las abe jas es que pueden
I/{ 'tllar, El objeto de la histori a -en tanto historia del hom-
bre v no me ra historia de la naturaleza-e- es entonces el
actll:r humano. Ahora bien. un objeto de este tIXI ,permi-
te la sistema tizacin de hechos histr icos particulares en
una unidad . en aquello que en singular llamamos la histo-
ria..? Si las acciones e n tanto acciones humanas no se rcali-
zan de una manera puramen te instintiva . queda excl uida
por insuficie nte una sistematizaci n causal de 1.1historia. de
acuerdo con el modelo de las ciencias natura les. Del mismo
modo . tampoco es siempre posible una sist ematizacin te-
teol gica de acue rdo con los puntos de vista de la ..intc n-
ci n. del "plan. de l obje tivo (de las acciones). porque
las acciones hist ricas no posee n un fin (t e/m } comn que
hubiera sido acordado por los hombres, As I;IS cosas , ,C-
mu es posible sistcmauzur la historia si no se puede recur rir
ni a la causalidad nat ural ni a la lgica releo t gica de la
accin corno hilos conductor es de esta sixtcmatiz acion?
Oucda corno nica salida una sistemat tzncon obje tivo-te-
lcolgica. es decir. la explicacin del contexto de los ucon-
19
tccimte ntos a partir de un objeti vo ltimo determinante ,
inde pen dien te de las inte ncio nes sub jet ivas de los hombres.
Kant lo ha dicho algo ms claro: ( El filsofo) debe inten-
tar desc ubrir una intencin natural en est a disparat ada mar-
cha de las cosas hu manas; a partir de ella sera posible, con
respect o a creaturas que proceden sin n'ngun plan propio.
trazar una historia de acuerdo con un de .erminado pla n de
la naturaleza (9.41).
Pro ba blemente esta idea de un fin objeti vo. da do de
ante ma no. que los hombres siguen de una manera incons-
ciente y no int encional cuando act an. no sea ms que la
adaptaci n secularizada del viejo mode lo de la histori a uni-
versal como histori a de la Redencin . segn el cual todos
los aco ntecimientos histricos estn al servicio , en ltima
instancia. de un ob je tivo impuesto por una volunt ad omni-
potente y buena. Kant. se ha bra limitado. segn esto, a
poner la nat uraleza en el lugar de Dios. Pero una conside-
racin de este estilo descui da el carcter metd ico del pre -
supue..to kantiano, su condicin de me ra hiptesis que per-
mi te orga nianr nuestras experiencias histricas. As, el
princip io todas las disposiciones nat urales de una creatura
estn destinadnsa ser desa rrolladas to tal y tefeol gicamen-
te" es aceptado po rque. de lo contra rio. ya no nos e ncon-
tr amos con una naturaleza sujet a a leyes, sino con una
nat uraleza que juega sin obj etivo alguno : y la desespe rante
casualida d aparece en lugar del hilo conductor de la razn..
(9,42). Ouiz lo cierto sea que a la desesperante casuali-
dad .. le eo rres pondc la ltima palab ra con respecto a la
historia unive rsal . pero entretanto ello no se confirma. la
ide a de una intencin de ItI naturaleza nos per mite al menos
ir pe nsa ndo el acontecer de las cosas humanas. La posicin
kantiana me rece . por todo ello. el calificativo de narur als-
t aoSe t rata de un natura lismo por mas seas gnoseologico y
de canlcte r ubsotuto (la naturaleza term ina por devorar la
histori a ).
Montcsquicu pasa por ser el primer filsofo de la hivto-
lnunanuclKnnt, f :llll<.I ilustre Il'/1I'I'.H'IHWII' dd 1""II.\l/IIJiIIIO III{}'
.temo v etundador del criticsnw fi /o\',jj'u.
21 .. _--- ---------------_.F
ria en sen tido fuerte (la obra del italiano G. Vico, Principi
di Uf/a scienza nuovu d' intorno alta comune natura dette
nazioni, no ejerci influencia alguna en la filosofa de su
tiempo). Su pu nto de partid a es id ntico al de Kant. Am-
bos arr ancan de constatar algo de fundamcntl importancia
para la comprensin del historicismo: la comple jidad de esa
especfica parcela de realidad que- es lo histo .co-social .
He come nzado por examinar '1 los hombres y ,,:' cr edo
que no estn dirigidos , en la infinita var ieda d de sus leyes y
de sus costumb res, por el puro capricho y por el humor, se
lee en el prl ogo a Esprit des lois, Slo que uno y otro lo
resuel ven de muy dist inta manera. De la pr emisa. que po-
dra ser comn, Montesquic u deri va lo siguie nte: He esta-
blecido los principios y he encontrado cmo cada caso par-
ticular se acomoda espontneamente a ellos, de suert e que
la historia de todas las naciones no es sino su cons ecuencia
y cada ley particular se halla en conexin con otr a gener al o
depe nde de ctla.
Es posible que, vistas las cosas desde fuera , la historia
aparezca como una mera sucesin de acontecimientos inde-
pe ndientes y sin relacin , como una mezcla de casualidades
(la desesperante casualidad de la que. arios mas tarde ,
hablar Kant) Pero si conseguimos disipar esta apariencia,
comprobaremos que existe n principios unive rsales que per-
mite n la compren sin de la historia humana , con todos sus
detalles dentro, Monrcsqui cu apuesta as por el carcte r
tcgaliformc de lo hist rico-social. Existen leyes generales ,
espirituales y fsicas , a las que se somet en los sucesos
singulares, sin que, a este respecto, haya regiones ontolgi-
cas diferenciadas. La causali dad rige tambin el mundo
socia l de acuerdo con el mismo mecanismo lgico de la
expl icacin en la ciencia natur al: la sub-uncin de acon teci-
mie ntos particulares a layes ge neral es (ecuando he descu-
biert o mis principios, todo 10 que yo buscaba ha ven ido ;
m). Este caso ejemplifica bien el proceder terico de la
Ilustracin en genera l, la cua l. al elegir como base de expli-
\ .o-ion la naturaleza humana universa l e inmodificab le , si-
,',lI\: 1.'1 ideal de la ciencia nat ural en el sentido de rem itir lo
modificable v cambiant e a lo inmodificable v a sus leves,
Sin e mbargo', se ra una simplificaci n tosca la I1u;tra-
t'il lI l negarle sin r ns e l sentido de lo histrico. El propi o
Monr csquie u no tiene prej uicios an tihist rtcos. Opinar que
\' 1proceso histrico es lcgalifor mcvcomo l hace. no equi-
a despreciar lo histrico, y no dej a de ser sint omt ico
pensar lo cont rario.
1:1 problema no se halla en la existencia de dos tipos de
leves. sino en su art iculacin. El autor de l-sprit des cis ha
sido de los primeros en seala r la relacin existente ent re la
tonnu de Estado y las leyes de un pas con el clima y la
n.uur alcza del suelo, pero colocando las causas materiales
hajo las espir ituales. No todo sue lo ni todo clima es capaz
de soportar una determinada for ma de Esta do, del mismo
modo que tampoco esta lt ima se encuent ra determinada
previame nte por las condiciones fsicas . Concierne allcgis-
l.uku- la t ar ea de establecer la sit uacin m s adec uada y
conveniente para el Est ado . Muy a lo Bacon Mon tes-
quic u considera que el hombre no se rinde a las fuerzas de
la natur aleza , sino que se da cuenta de ellas y med iante su
conocimie nto tra ta de conducirlas hacia el objetivo estable-
rido por l: trata de neutralizarlas de manera que le permi-
ran sobrevivir.
Conseguido esto, queda un segundo conflicto por reso l-
ver: ('.cmo se conj uga la legal iforrnida d causal del mun -
do soci al . de la que hemos hablado, con la configuraci n de
ese mundo por la voluntad human a, esto es, con la idea
ilustrada de que los homb res hacen su propia historia?
La tens in filosfica entre esos dos extremos (que Kant
recogera posteriormente como antinomia de la raz n pura
en su te rce r conflicto) es resuelta por Mont csquieu a base
de ide ntificar legal iformidad social con ordenamiento
jurdico. As, cuando escribe: Si es ver dad que el car cter
del es pritu y las pasiones del corazn son diferen tes en
23
horizontes dive rsos. las leyes tendr n que tomar e n cuenta
las diferencias de caracte res y de pasiones y ada ptarse a
ellas.. (E .L. . cap. XIV). se refiere a leves- cornoleves del
derecho humano. no como regularidades de fen menos.
que es el uso propio de l trmino en la cienc ia nat ural. El
mundo moral. ciertamente. no se halla tan bien constr uido
como el fsico . UlSho mbres no siguen las leyes que se dana
s mismos con tanta rigidez como la nat ura leza fsica las
suyas. Pero esta hmimci n es supe rable. El perfecciona-
miento de la voluntad human a tiende a cons truir un orden
equilibrado tal y del lal rigor legal ( = jur dico) que sea
comparable en seguri dad al de la naturaleza.
Lo cierto. de momen to. es que la idea de que el mundo
social pos ee. como el nat ural. un car cte r legafiormc que-
da an lejos de Montesquicu , es un abstr acto desidertum
t ico. El recursu a la tica salvaguarda . pues. la diferencia
es pecfica (a no ser que se piense, con Spinozu. que la t ica
es cxprcsablc y calculable geomt ricamente). Aunque no
hay regiones ontolgicas difcre nciada s, aunque naturaleza
y suciedad esutn hechas de lo mismo . sus comporta mientos
son diferentes.
Hegel propone una nueva especie de historia que ha de
llamarse filosofa de la historia. en tendiendo por ello no la
reflexin filosfica sobre la historia. sino la histor ia misma
elevada a una pot encia superior y vuelta filosfica en cuan-
to distinta de la meramente emprica. es decir. historia no
simplemente comprobada como hechos sino comprendida
por apre hensin de las razones por las cuales acontecieron
los hechos como acontecieron. ( Los sucesos de la histor ia
no ..pasan en revista- ante el histor iador. como pensaba el
siglo XVIII en gene ral. y Montesqui eu en part icular. U stor-
sionu la historia el qu e cree que el histori ador es un me ro
espect ador de los sucesos que describe .) Hegel se niega ,
consecue nte mente. a abordar la historia Por va de la natu-
raleza. Historia y naturaleza son distintas: ambas son pro-
cesos. pe ro los de la naturaleza no son histr icos. sino ccli-
24
\os. La nat uraleza no tiene historia. La historia. por el
contra rio. nunca se re pite: su conoci miento viaja en espira-
k-e, y las repeticiones aparentes siempre se diferencian por
haber adqu irido algo nuevo . ( Kant . en este sentido. distar-
Ji mIOla ci enci a al suponer que det rs de los fenmenos de
la nat ur aleza. ta l como los estudia el homhre de ciencia.
huv una rea lidad. la naturale zu tal como es en si. en cierta
manera afn a nosotros mismos. )
La distincin es inaceptable en la med ida en que niega
la doct rina de la evolucin. Resulta nuls correcto decir que
el proceso de la naturaleza es diferen te al proceso de la
histor ia. Segn lI egel. ninguna sucesin de acontecimien-
tos puede considerarse una sucesin histrica a menos que
consista en actos de agentes cuyos mot ivos )' penscmie mos
puedan ser recreados por el historiador - de ah que la
sucesin de per iodos geolgicos . por ejemplo, no sea una
verdadera sucesin histr ica-o No hay. por tant o. ms his-
toria Ll UCla histor ia de la vida humana en tanto vida racio-
nal. la-vida de seres pens antes . L IS acciones huma nas slo
son cog noscibles como la expresin exterior de pensarnicn-
los. La tarea apropiada del historiador no es sabe r lo que
hiciero n las gentes sino comprender lo que pensaban. En
suma: toda la histori a es la historia del pensamiento.
Pa ra Hegel el nico pensamie nto que (la filosofa de la
historia universal] aporta es el simple pe nsamiento de la
m:: lI . de que la razn rige el mundo y de que. por tanto .
tambi n la historia univers al ha tr anscurrido racionalmen-
te . Esta convicci ny evidencia es un supuesto. con respect o
a la historia -omo tal. En la filosof a. empero. no es un
supuesto. En ella es t demostrado, media nte el conoci-
mient o especulat ivo. que la raz n... es la sustancia: cs.
como potencia infinita, pa ra s misma la mat eria infinita de
toda " ida nat ural y es piritual y. como f orma infi nila. la
realizaci n de ste su conte nido (7...0) . En lenguaje kan-
tia no se dira: la razn es la fuerza que constit uye el resorte
principal del proceso histrico. En efecto . lodo lo que suco-
25
de ..: n ti historiu sucede por la voluntad del ho mbre . porque
e! proceso histrico consiste en accio nes humanas. Vla \'( 1-
luntad de l hombre no es otra cosa lfuI,' su pcn sur mento ex-
presandos c exte riormente en acci n. A esto pod ra obc-
tar so que Id pcnsarnicmo humano no es siempre razon able.
La rplica de Hegel sera que el pensar se da siempre en
una persona determinada en una situaci n de terminada,
Lo realmen te existente so n hombres al mismo tiempo rn-
cionatcs y apasionados . sin posibilidad de deshacer el nudo:
sus p a..iones son 1,lSde seres racionales y sus pe nsamiento..
los de seres apasionados. l' cro. al fi nal las pasiones se su-
bordinan ala razn. Es lll i s . en la histo ria la razn ut iliza la
pasin misma a modo de inst rume nto pa ra la consumacin
de su.. fi nes ... Damo.. por supuesto. como ve rdad. que en
lo.. acontecimientos de los pueblo.. domina un fin ltimo.
que en la hislnr ja universal hav una razn.. , La demost ra-
cin de esta verdad es el de la historia univer snt
misma. ima gen )' acto de la razon o Pero la verdadera de-
most racin ..e halla ms bien e n el conoci miento de la razn
misma . Esta se revela en la histori a universal- (7.
La kantia na teleologa de la naturaleza ha sido ree mpla-
zada e n Hegel po r una tele ologa absol uta de la razn.
postulada como un presupuesto losficamente demostra -
ble, segn acabamos de ver. La razn es astuta v ladin a.
engaa a las pa..ion es para utilizar las como sus ' agentes.
Pero ello no debe arr astrarnos a una posicin cri pto-rcleo-
lgica, como la de los historiadores de la Ilustracin o la del
propio Kant (donde los pla nes ejecutados en la histor ia no
so n los planes del ho mbre sino los de la naturaleza ). Lu
razn que se exhibe en la histori a no es par a Hegel ni
una razn naturul abs tracta. ni una razn divina trasccn -
dente . sino la razn humana . la razn de personas finitas,
Se despre nde de esto que el proceso histrico es. en
lti ma instancia. un proceso lgico. Si toda la historia cs la
historia del pensamiento y muest ra el aurodcsurrollo de 1:1
razn da razn es la sobe rana del mundo . se declara en
[;1 ri fo,w[a de te Ifis/orio). las rrans.con es histricas vienen
t ser algo as como tra nsiciones lgicas ,transcr itas sob re
pe ntagl-ama temporal . No hay quc olvlda,r que la
des de el punto de vista hegeliano . CU1 NstC en acon tco-
mie nte s empricos que son la expresin exte rior del
miento . Las conexiones lgicas debe n buscarse precisa-
me nte ah: en los pensamientos existentes detr s de los
acor ncci rnientos v no en los acontecimie ntos mismos. Ent re
los meros acoll li eimicntos no hay ninguna conexin nece-
...aria. Los aconteci mientos son la pa rte de fuera de las IIC-
vienes : la parte de dentro son los pensamient os. El historia-
dor debe iniciar su ta rea ocu p ndose de aqullos. estudian-
dn los documentos y ot ras pruebas hist ricas a nivel empri-
co; slo as puede establecer lo que so n In.. hechos. I.)ero
luego es t obligado a considerarlos desde dent ro: ..El
rigrufo corriente . med io. que cree y pr et ende conducirse
rccc pt ivame nre. entr egndose a los .. dat os. no e,s en
reali dad pasivo en su pensar. Tr ae COllSlgo sus cat cgonas y
ve a tra vs de ellas lo existente. Lo verdadero 11(,) se halla en
la supe rficie visible. Singularmente en lo que de be ser cie n-
tfico. la razn no puede dormir y es menester emplear. la
reflexi n. Quien mira racionalmen te el mundo . lo ve [;I CIO-
nul.. (7A5 ).
El conoci mient o de un proceso hist rico que de este
mod o atcanzarnos no es simplemente emprico. es tambi n
ti ,,,O,.; -c-subrayando ..rurnbin : He,ge.1 se-
meja nza de Kant. e ntre el puro conocurucmo (/ y el
conoci miento que con tiene element os (1 priori . y considera
la historia como un eje mplo del segundo-c. Se nos evitle.n.
cia entonces que los desa rrollos que tienell.lugar,cn ",1his-
toria nunca son acci denta les. SO Il nccesanos. Necesidad .
sin embargo. no equ ivale ti fat alidad. La hislor ia no termi-
na en e l fut uro sino en el present e . Por una rur n obvia: no
ha sucedido nada ms. Oue esta idea signifique unu glor ifi-
cacin del present e. o una negac in de un progreso futuro .
{1 una legitimacin pseudo-filosfica de una poltica conscr-
vade ra de lo que hay, es cosa diferent e y que merece algn
coment ario.
Puestos a hacer ese tipo de lectura. habra tlue decir
mas bien que Hegel rep resent a la racionalidad de una bur-
guesa tnu ufamc. en el esplendor de su ascenso como clase.
Lo que sucede es que Alemania no posea una burgue sa'
rica, independ ie nte y poderosa. ni una intelectual idad pro-
gres iva y revolucionaria , a tono con su desarrollo. El pas
no haba lomado pa rte en el gran auge econmico y cultu-
ra l de los siglos XVI y XVII, Ysus masas haban quedado muy
a la zaga del des arroll o de los grandes pases civilizados .
Ello de termina ba. por un lado, una falta de hor izontes de
vida en los peque os principados alemanes en compa racin
con Inglaterr a o Fran cia. y, po r ot ro . una suped itacin mu-
cho mayor y ms tangible de los sbditos al monar ca y a su
apa rato burocrtico. Alemania ha de espe rar a la segunda
mita d del sigln xvm para comenzar a reponer se econ mica-
me nte. Tambin la burgues a "C fortalece entonces en lo
ccomumco y en lo cultural interviniendo en la lucha po r el
poder. En est as condiciones. le toca al pas vivir el perodo
de la revolucin francesa y el de Napole n. Ambas etapas
no hacen ms que resa llar lo que consti tuye el gran problc -
ma de Ale man ia: su desmembracin Los otros gra ndes
pue blo" de Occidente. especial me nte Inglate rra y Fra ncia.
haban alcanzado ya su unidad nacional bajo la monarqua
absol uta. como resultado de las luchas de clases entre la
burguesa)' el fe udalismo. En estos pases la revolucin
democnl tlco-burguesn tiene como misin. simpleme nte. el
culmina r est a ob ra, limpiando e l estado nacional de los
vestigios feudales )' ubsclut stas-buroc r ticos todava exis-
tent es ), hacindolo api o de est a maner a para los fines de la
soc iedad burguesa. En Alema nia, por el contrario. In revo-
lucin tien e 'l ile comenzar con la conquista de la unidad
nacional. Se apreci a en este punto la dimensin progresista
de las posiciones polticas hegelianas. Hegel -c-al igual que
Goet hc- es un decidido part idario de la unificaci n nap o-
lenica de Alema nia porque ve cmo e n la sometida Con-
fede racin det Rin se est llevando a cabo la liquidacin de
los restos de l feudalismo. Su pensamient o, por lodo ello.
pronto va a dejar de servir .a la burguesa
Efectivame nte . esta d bil burgues a que no habla hecho
su revol ucin ni. por tanto, consolidado su poder. se con-
formar e n 1848 con un remedo de revolucin democrti-
ce- bur guesa . firmar una alianza con el t rono Ieu-
dalizandose. y aplazar indefi nidame nte la ""
conclusa. En lugar de exigir los mismos cambios rcvol ucio-
narios que su ho ml oga francesa. prefiere hacer las paces
con el emperador Federi co Guillermo IV. que era
afirmar que entre el rey y la nacin no debe .n.Jngull
papel e scr ito para negarse a ot orgar una COnslIIU(lOn. Se-
entiende que la claudican te hurgue sa. alemana ahandonar.a
la here ncia hegel iana . Estalla demasiado oc upada en huir
de sus responsabilidades histri ca s por una revolucin de-
moc rtica tr aicio nada como para hacer otra CO!'O'\ que t:s-
pa nt arsc ante las potencialida des revolucionarias del pcn-
samient o de Hegel. El Gob ierno prusiano, por su parte, no
poda pe rmitir el ataque de la razn :,u por
lo que emprende r el asalto a la razon-. la dest ruccin d.e
la filosofa revolucionaria burguesa . Desde esta pcrspccu-
va. el histo ricisrno. j unto con otras filosofas trracion allstas
(Schopenhauer. Nietzsche... I, for mara entr e los a..alta n-
les. El histoncismo vendra a significar el intento. por parte
de la burguesa decade nte de l capitalismo imperialista. de
conve rt ir e n irracional el estudio de la realidad social y de
la historia. Para ello, le resultaba for zoso evitar el encuen-
tro co n 1;. poderosa cr tica gnoseotglca hegel iana. Su
triunfo haba sido ef me ro y su esplendor, fugaz. Pero de
ninguna de las dos cosas tuvo la culpa llcgcl.
La historia: una cienci a
de la prediccin
Si el hombre puede predeci r cas con abs oluta cen e-
1<1 la... pcr'>peel in lS de las que eon<>ce 1;IS aun
6 tl" Jesccnocidav . la experiencia de l "",...ado
facil ita la predicci n de aq ullas con considerable prob a-
bihdad. '. rur qu debe rnos supt,ocrOlx que es una empre-
sa q llimr ica el e..hozar co n alln 8r,tdo de verocrmiluud
el cu adro del futu ro de ..lino de la Humanidad ha, nd<.1!>C
en los resultados d.:: su hi' lo ri;I'! [ 1nico Iundamc nto ..k
la fe e n las ciencias nat urales c, el princi pio de que 1;1'
leyes narurnlc... .. ..",,>Cida' <l 0<1. <l ile reg ulan lo.. k r,,'ou:"
nos del Unive rso. m n regular es y con sta ntes: y ,,pnr q u
este principio , ,1..- aplicacin a (od as otras
nat urales. ha .. le ser me nos verdadero cuando se aplica al
de sarro llo de v morales del
hombre'! En una patabra . si la' f.;rmad<l s por la
expericnci;l. rdat ivas a la misma el..sc de ohjl' t.". m la
nica regla ptlr la cual gobier nan 'u ccmdUcla lo, h.. mh r..,
<k ms pr.. funda inteligencia. ;s mo puede ocg;;r..... lc ,,1
I1Im.oro qLIC .lroyC' u' eO'lje lu ra" en una bese "':lIIej ;lnlc,
siempre que no les atribuya ce rteza qu e la que el
nmero. la consiste ncia v la exactitud de la observaci n
uutcri cen? .
e " S I " ' I<' t .1
El histor icismo y sus problemas
Sin embargo. la her e ncia hegeliana no se pcrdcr. Un
red ucid o grupo de j vene... ale manes mant en dr \\ ' O el fue -
g.o sagrado del hegelianismo. a pesar de los esfuerzos de la
hurguesia po r el iminar los testigos de su traicin. Es la
Il;lIlw..!'1izquierdo hegelial/a, de la que muy pront o dcst u-
can Marx y Eng,cls. Grad as a el los. lo mej or del pcnsa-
miento de Hegel va a encon tr ar en el movimiento obrero su
realizador ms decidido. Marx ha llevudo hast a el cxtrc-
mo, con suma con...ec ucn cia. !a tende ncia histrica implicita
1. ' 11 la filosofta de Hegel. ha transformado rad icalment e to-
dos los fenmenos de 1;1suciedad y del h..imb re socializado
en problema s histricos. mostrando concretame nte y ha-
ciendo metdicamente fecundo el sustrato real dd desar ro-
llo hist rico . escribe Luk cs en Historio y consciencia de
ciase ( \11.19 ). Hegel no ha ba sabido llegar hasta las fuerzas
reale s que mueven la historia y haba conside rado como
autnt icos portadores del desarrollo histrico a las naciones
y a su consciencia {mit ologj zuda en la forma del esprit u
nacicnul-j . deb ido a su permanencia en el punt o de vist a
platnico-kantiano. qu e sost iene la duplicidad de pcnsa-
miento v ser. de for ma v materia . En realida d. el sistema
hegeli ano dis ta de ser algo ntima y realmente unitario: por
el contrario, en l concur ren diversas te ndencias que a me-
nudo se entrecruzan y son en parte neta mente contra dicto-
rias. Si se pret ende salvar /0 mer dicumcnte fecundo del
pc n...amie nto de Hegel como [uerza espn tna para el pre-
)1
sente, es meneste r destr uir la mue rta arquitect ura del
sistc rnn histricame nte dado ( Lukcs).
LHdistinci n ent re mtodo y sistema en la filosofa he-
gcl iana pe rtenece a Engcts. Aparece po r vez primera en
l ./ulll'ig Fcuermch y el fi n de la filosofia clsica alemana
acompaada de la valoracin corres pondiente: el mt odo
(/(1 dialctica) es revolucionario . el sistema (el idealismo es
conservador. \ la dialct ica de Hegel se le cons idera pro -
gres... ta porque concibe toda cosa como caduca. como des-
t inada a perece r (..An te esta filo...ofa no exste nada defini-
t ivo. absolu to. con sagrado: en todo pone de relieve su ca-
rcter perecedero. y no dej a en pie ms que el procese
ininte rrumpido del devenir y de l perecer [5.15)1. El siste-
ma hegeliano. por e l contr ario. cierr a la historia... y esto
se ra justamente . piensa Engels. lo que explicara los rcsul-
t ados a los que llega Hegel {vlas necesidades internas del
sistema alcanzan a expl icar la deduccin de una concl usin
poltica extr emnd arncnt e tmida por medio de un mtodo
di scursivo abs olutament e revolucionario (5.17)). Es nece-
sario. pues. liberar el mtodo revolucionario de sus ele-
men tos conservadores: la dialctica debe escapar de la pr i-
sin del siste ma y ser aplicada a conteni dos nuevos.
No es ahora momento de en trar a discutir la distincin
engelsiana. Puede rechazarse (como han hecho nume rosos
autores desde E. Bloch hasta Delia Volpe. pasando po r
Ahh usse r o Colle tti) o puede aceptar..e con reservas. argu-
men tando. por ejemplo. que la concepcin del idealismo
como fruto del atraso alemn no es marxiana. Para Mar x.
en efecto. la filoso fa ideal ista hegeliana es el reflejo filos-
fico de las condicione!'> modernas del es tado v de la socie-
dad bu rguesa que, todava inmaduras en va se
han rea lizado en otros pases ms avanzados como Inglate-
rra y Fr ancia. de Hegel cs. pues. no el re flejo de
unas condiciones objet ivas at rasadas y en gran medida pre-
bur guesas. como sostiene Engels. sino la eta pa siguie nte a
e llas. esto cs. su prol ongacin ideal. As como los pue-
32
La Hist ori a ava nza
por su lado malo
- Si cnn-Jderarnos esta exhibicin de j,s pasio nes y l"s
consecuencias ..Je su viole ncia : la sinrlzn asociada no
s lo con e llas. sino tambin (m;s bien dc bc r ia mos decir
e specialmente a las buenas intenciones y a los pmpsi los
honra\tos: si el mal. el Yla ruina que
han sobrcvcmdc a los m'ls flore cientes illll'....nos que ha
cr eado la men te hum ana. podcmos ape nas evitar que T"K'"
..-mba rgue la pen a ante esta COlfupcion tan universal; y.
como esta decadencia no es ohra exclusfva de la Natura-
ten. sino tambin de la voluntad huma na. una suhle\'a-
(:,6n del buen espi rit u puede ser muy bien el tic
nc esua refle xiOn.. . La COfIlcmpbcin objeuva oc oc s
gracias. que ha n e xperi mentado ms nao oocs y
comunidades. co mo tambin las "i rl ude.. pri\'ada.. mir.
csce tsas, resulta . sin e xagerac in rct rca. un cuadro de
lo ms pavoroso- que suscita emocione... de la ms profun-
da v desespe ranzada msreza . no compe nsadas por resul-
rado confo rtador alauno. Vindo lo. nos tort ura mos mcn-
talmente . sin ms derensa ni escape que la considcraci n
de que lo sucedido no podra habe r ocu rrido en ol ra for o
Ola. qu e ccnsntuye una fatalidad que ninguna inte rven-
cin podr a haber alte rado. ...I Pero aun cuando ccns-
oeramos la Historia como el Ha sobre la cual ha sido
sacncada la dicha de los la snbidura dc 1,,,,
esta dos vla vir t ud de los indi\'iduos. necesa riamente Sur-
ge la pregunta : P,IIa qu fin lli mo han sidu orrecjdos
ta les enur mes sacrificios?
G. W. r; Ift.'r; f:/.
hlos antiguos vetan su prehistoria en la imag inacin . en la
mirologfu. as tumhin nosot ros. los alem anes. hemos vivi-
do nues tr a histor ia posterior en (' 1 pensamiento . en la filo-
sofa. Somos los comcmporncos filosficos de la poca
presente, sin ser sus conte mporneos histricos. La filoso-
fa alema na es la prolongacin ideal de la historia ale mana
I... J. La fllosoa alema na del derecho y el estallo es la
nica historia alemana que marcha a la par de la autntica
poca presente- ( K. Marx. Crit cu de ItI fitosofa del estado
de El matiz tiene su import ancia. Si se reformula el
sen tido del sistema hegeliano. el m todo se ve automtica-
me nte afectado. 1'\0 es lo mismo considerar, como suce de
en Mar x. que la dialctica ideal ista es una dialctica in ve r-
tida .. o ..cabeza ahajo, puesto que refleja el mundo inve r-
tido (fetichista o cosificado) del capitalis mo. que suponer.
como hace En gcls. que la dialctica de Hegel consti t uye un
mtodo valido para la interpret acin de la realidad. un
mt odo que slo exte rior me nt e est ara revestido de idealis-
mo , fruto del atraso alemn .
Sin embargo. ms all de las diferencias --que se sea-
lan tan sl o para mostrar la complejidad del asunto-e- hay
un punt o de acuerdo: Marx no her eda la ontoloca de He -
gel. y e llo debido .1 algo que aq u importa de ma era cspc-
cial: el sistema hegelia no . como ideal de sntesis filos fica .
contiene dos ideas -el principio de perfeccin y de concl u-
sion. en cuya explicacin no podemos entrar ahora- irre-
conciliable s con 1.1historicidad ontolgica del ser. por usar
la expresin del viejo Luk cs. La ontologa de vtarx no
tiene que ver con el siste ma de Hegel . se entienda ste
corno una prolongac in ideal o como un reflejo. Por lo que
respect a, e n fin. al lado revolucionar io de la filosofa he-
gcliana. 10 importa nte es que la dialctica de Hegel rompe
la fijacin de los conceptos del conoc imiento . las dist incio-
nes inmviles de la men te -c-tdmico/di srinro. causa/efecto,
ct e.-. La histori a tampoco conoce estados fijos : todo cm-
pieza a se r y desaparecer. todo se encuentra en movi micn-
34
1" l .oquc Engcls reti ene de esto . 10 que para l convtuuy c
1.1 ..' I ;ln idea cardinal es que el mundo no puede concebirse
,nlllll un conjunto de obieto.... te rminados. sino como UI1
,nllllll1to de procesos. en el que las cosas que parecen esta-
hin . al igua l que sus reflejos mentales en nuestras cabezas.
1.." conceptos. pasan por un cambio ininterr umpido . por un
JlIOl'l'SO de de venir y des apa recer, a tr avs del cual, pes) ;
1"<1,, su apa rente carcte r fort uito y a todos los retroc esos
m.uucnt aneos. se acaba imponiendo siempre una trayecto-
11. 1 progresiva (5.57). Dialctica . en suma. e... sinn imo de
11I slori;l. y IOdo es historia.
El prob lema. de nuevo. es el de si todo es historia del
/11/\/110 tipo. O. ahora ya ms precisamente . si la dialctica
l ' " aplicable tambi n a la historia de la natu raleza. Como se
.... Ih l , En gels defiende la idea de una ..dialctica de la nat u-
l. de/a " . que to ma de la L gica de Hegel. Ot ras consi dera-
lWlle!> al margen , lo cierto es que todo inte nto de clubomr
1111;1 ontologa omnicornprensiva implica una vuelta a la
IIk a he gel iana de la iden tidad o coincide ncia ultima del ser
\ la co ncie ncia. De se r ello as. resu lta lgico ver un ele-
1111'l1 to de autoconscicncia en la naturaleza (e xtra humanu.
" 1' enti ende ). pero en tal caso el mater ialismo en sentido
l ...tricto queda en entred icho. Luk cs ha sido rotu ndo al
rvvpcct c : .. Esta limitacin del mt odo a la realidad hist ri-
co-sociul es muy importa nte . Los equvocos dimanantes de
1.1 exposicin e ngetsiana de la dia lctica se de ben ese ncial-
urente a que Engcls -c-siguiendo el mal eje mplo de Hegel-e-
ampla el mt odo dialctico tambin al conocimiento de la
muuruleza. Pero las de terminaciones deci sivas de la dialc-
rica -c-inte raccio n de sujet o y objeto . unidad de teora y
prctica . transformaci n histri ca de l su...trato de 1'1Scat e-
... corno fundament o de su tra nsformacin e n el pcnsa-
miento. etc.- no se dan en el conocimiento de la nat uralc-
l a ( 10.5). Naturaleza y sociedad admiten rrauuni cruos di-
ferentes (slo st a ltima es susceptible de cono cimiento
dialctico). Surge e ntonces la cuest in: dicha di fer encia.
autoriza a hablar de dos ciencias . de fa naturaleza y del
espritu. corno hacen, con ligeras var iantes . los historicis-
t as? La respuesta pasa necesariament e por el examen de
SlIS doct rinas.
Anticipbamos al final de l apa rtado ant erior una inter-
pret acin posible del histor icismo . Aadamos aho ra un ele-
mento de especial impo rt ancia: el marco filosfi co en el
que el historlcismo se des arrolla est dominado por cllcm
volve r a Kant . De hecho, el precede nte ms important e
del historicista por exce lencia. Dilthey, es un neo kant iano,}
Johann Gustav Droysen haba pu blicado en l RSRsu Grun -
driss der Historik. donde formulaba la necesidad de dist in-
guir entre el m todo filosfico, el mtodo cientfico y el
mtodo histrico, siendo el ob jetivo especfico de cada uno
de ellos conocer expl ica,r (erklii:el:) 'y compren- \
de r tverstehen]; " La esencia del mtodo hist rico es COfll-
prender investigando" (*8). Junto a l. influye tambi n de- '
cisivarne nte en la conformacin de l proyecto diltheyano .
po r el que vamos a empeza r. la escuela histrica ale mana
(los Humbol dt. Nicbuhr . Savigny . Schleirmache r. .. ). Di-
cha escuela sostena la autonoma de la historia. de la antro-
po loga y del estudio de la religin . oponindose a la bs-
queda pos itivista de leyes causales aplicables a un tiempo a
la nat uraleza v a la historia. La relacin de influencias de-
biera ampliarse y hacerse extensiva. entre otros . al econo-
mista Rosc hcr y al histori ador Leopold von Ranke , Diga-
mos para simp lificar que Dil they hun de profundamente sus
ra ces en la cultura de la burguesa media del protestantis-
mo alem n de la ltima parte del siglo XIX. y que sobre esta
cultur a se proyecta de modo persistente la sombra de Kant.
(Cuestin del todo disti nta es la de a quin represen ta
esta cultur a - o. ms all , a quin representa el propio
Dilt hey . Advirtamos desde ahora que una interpretacin
de este te nor. con la que se coq uete a pro psito de Hegel.
nunca puede prec eder al anlisis. A lo sumo. se desp rende
de l. A fin de cue nt as. las clases soc iales no nombran a
36
.h-tc nni nados tericos como representantes suyos en el
mundo de las ideas . Somos nosotros qui enes creemos perci-
hu- algn tipo de ajuste entre pensamiento e inters. y a eso
k llama mos representacin. Lo quc equivale. con otros
u-rnun os, a que la carga de la prueba recae sobre el que
denuncia. Y no parece fcil de probar. por ejemplo , que
I iilthcv v la corrien te vita lista-historicista sean los portavo-
re,; dc' );! burguesa pa rasitaria de tr ansi cin al impe rialis-
I IIU. Con las solas armas de la razn llegamos, como mu-
r ilo . a reg istrar la liquidacin de las formas en ese momc n-
lo prog resivas de racionalidad - el de term inismo mccani-
r ista- en el mbi to de la investigacin socia l. Dando un
[1; IS(l ms habra quie n aadirla que se trata de una nece si-
d.rd funda me ntal mente ideolgica de la burguesa imperia-
lisIa frente al marxismo. pe ro esto slo pue de significar que
a dicha burguesa le vienen bien las Geisteswssenschoften
las cie ncias del espritu-c. no que los historicistas escri-
ha n al dictado).
Por de pronto, es kantiana la dist incin cienc ias de la
n.uuralcza/cicnria s del esprit u. La reflex in de Dil they
palie de l tercer confl icto de la razn pura. de la ant inomia
curre voluntad v causalidad. Una explicacin de las causas
111 1 puede da r razn de la incohere ncia de los sentimientos y
1,IS pasiones, ni de la multiplicidad de fines que los hom-
[,1'l.'S persi guen en sus actos a menudo contradictorios. Los
tcumc no-, socia les no son enterament e inteligibles por los
procedimie ntos de las ciencias de la naturaleza. Se impone.
[I!l1" ello, adecuar nuestro mtodo a su especfico obj et o de
conocimiento: Los hechos sociales nos son comprensi bles
desde e l int erior. los podemos reproducir hasta cierto pun-
lo en nosotros . sobre la base de la obse rvacin de nuestros
propios estados [... 1, La natura leza. en cambio. es muda
nosotros [. . .]. La naturaleza nos es extraa . Ell a es
paru no sotros algo exterior. no int er ior . La sociedad es
nuest ro mundo [... 1. todo esto imp rime al estudio de la
socieda d ciert os caracteres que los dist inguen radicalme nte
) 7
Ih lll.'/m 1),/11.,.1' . " I, o / cj l n i ulI ,f .' Otllh( 1" par/ e del / r'n <'l ' ''II/!I' /"
de fa r<l zn /lIIrll , de /0 untnnmu entre I'ulll llwd .l ('(m,m/i drllf . ..
- - - - - ~ - ~ - ~
de l de la nat ura leza. Las regula ridade s que se pueden esta -
blcccr en la esfe ra de la sociedad son muy infer iores en
nmer o. importancia y precisin fonnnl a las leyes que han
podido formularse acer ca de la nat uraleza l...[. Y. sin em-
hongo. todo queda ms compensado po r el hecho de que yo
mismo . que vivo y me conozco desde dentro tic mi. '..o)' un
elemento de ese cuerpo soc ial. y de que los dentas ele men-
tos son anlogos a m y, por consiguiente. iguulmcnte com-
prcns ibies para m en su interioridad (4.lB). Toda va no se
habla de que baya dos realidades ontologicamcnte hetcro-
pencas . la del espritu y la de la mate ria , La realid ad es
nica . y en ello acie rta el nat uralismo. Lo que ocur re es que
tiene un do ble acceso : po r una part e a la experiencia e xter-
na y po r otro a la experienci a inte rna. sie ndo ambas form.rs
perfectame nte legtimas e irreducti bles la una a la otra . Es,
pues, el glob us intelectuals el que se divide en dos bcnusfc-
nos.
El hemisferio que aqu nos interesa . el de la inteli gibili-
dad histrica , puede ser cara cteri zado por un doble rasgo:
l ' S. en primer lugar. aprehensin de la realidad hist rico-
social en 10 que tiene de singular o de individual y, en
"cgundo. los objetos que analiza son actos o Instit ucion es
guiad os po r intenciones, lo que supone sustituir el orden de
las causas e ficient es operant e en la esfe ra del conocimiento
natura l por el de los 1II0ti l ' OS. orden iutrtnsccamente releo-
l gico y de una complicaci n infinita en comparacin de
aqul. A st as, podran aadirse otrus diferencias. As.
lrnnz (X.I 13) habla de 10 mucho mas complicado que es 1.'1
ob jeto de las ciencias del espri tu en comparacin al de las
cienci as de la nat uraleza y de su car cter cambiante con el
curso de las generaciones. No debe haber. en principio.
incon ve niente en ampliar el catlogo de r a s ~ o s dife rencia-
les entre ambos objetos de conocimiento, siempre que ello
no nos distraiga de lo efe ctivamen te importante: el espcct-
1.'0 modo en que cada ciencia se hace con Sil objeto . Dilt hey
nos daba la clave al rema tar la cita ant er ior con una ufirrnu-
YJ
cin rotunda: Yo comprendo la vida de la sociedad . Lleva
razn Pletro Ros ...i cuando escribe que lo que dist ingue a la...
ciencias del espritu de las ciencias de la naturaleza en el
te rreno me todolgico es la an ttesis entre explicacin y com-
prcnsin. entre la cau...alidad y el "comprender ?- (19.14).
Pero esta ltima nocin ya no es ka ntiana. Como vimos.
Kant ...e esfue rza por integrar ese mbito mltiple. variado
e incluso contradictorio que es la vida de los hombres en
alg una suer te de plan de lanaturale: a, La teleologa. en ~ 1 I
caso. no se produce a escala humana. La comprensin
[Verm'henj. por el contrario . ta l como aparece e n Dilt hey.
tiene que ver m s bie n con Hegel (a unque no slo con l).
En el sen tido de que . como ta mbin vimos. lo que desde ~ 1 I
pe rspe ctiva constit uye un acontecimiento en lIcto es la exis -
tencia de un 111011\'0. suscepti ble de se r recreado por el
histo riador - la suces in de perodos geolgicos no es his-
tori a porque ah nicamente hay acontecimientos-c-. Puede
afirmarse. sin grave distorsin . que la operacin de la Vers-
(C/r CII consiste en lo esencial en esa recreacin de l ..dent ro"
de las accio nes histricas que son lo!'> motivos . las int encio-
nes. los pensamientos (el fuera. se recor dar. es su apa-
rienci a de mero aco nte cimiento).
Si acept amos que la hermenut ica es el descubrimiento
de significados y que . en cuanto tal. tiene por misin inter-
pretar 10 mejor posible las palabras. los escritos o los gcs-
tos es deci r. cualquie r acto y cualquie r obra pero conser-
vando su singular idad en el conj unto del que forma part e .
es de cir, conse rvando la originalida d de la experiencia en
los concept os necesarios par a descr ibirlos y a nalizarlos. e n-
tonces podemos decir que para Dilthey la tarea del histo ria-
dor debe cifrarse en una comprensin hermenutica del pa-
sado en virtud de un act o de recuperacin mental de los
pensamientos de ot ros hombres . Compre nder es , desde es-
te pun to de vista. t ransferirse a una dimensin espiritual
diferen te . tilla ope racin que Di lthey - inspi rndose en la
teologa rom ntica de Schleiermacher (Vida de Schleie rma -
411
vncr. lH70)- llama "re vivir" . Este acto de reconstru ccin
l -, conce bido como el mtodo propio de la... ciencias de l
e-, pritu La... Geisteswssensckoften se centra n. pues . en un
.u'to de comprensin de la vivencia e n virt ud del cual e l
pensador individual reconstruye el significado ob je tivo del
mundo espiritual. tal y como ste se manifiesta en las divcr-
<; as culturas nacionales. con sus artes. ciencias. filosofas y
n -l igiones par ticulares.
Por ..vivencia debe mos ente nder una unidad estr uctu-
ral. es decir. algo que se present a en la concienc ia como
internamente relacionado o conexo. con un ti po de relac io-
l K' S asimi smo ..vividas ". Vive ncia es. por ejemplo. e l pesar
provocado po r un suceso. el deseo despert ado por un ah-
d ente . En la inmensa mayora de vivencias. si bien pode -
IIlUS diferen ciar entre actitud ), conteni do . no ha y oi fcrcn-
cin entre sujeto y objeto: sujeto)' objeto son la misma cosa,
y el conocimiento que te nemos de la vivencia goza del pri-
vilegio absolu to de la vivencia porque est dentr o de la
rea lida d ..como el agua dent ro del agua , que dira Bat ai-
He . Un sentimiento es en la misma medida que lo sent imos
y es como lo sent imos. El dolor po r la muerte ce un ser
qu erido es plenamente como es vvencial mc nrc.
Los limites de la ciencia natura l y de la ciencia espiritual
no queda n. por tanto. fijados po r recurso a la parcela de
realidad de la que pretenden hablar. sino acudiendo a la
correlaci n ent re expe riencia interior y los datos natu rales
ofrecidos a los sentidos. Dicho con las propias palabras de
Dilthey: Exclusivamente en la expe riencia interna. en los
hechos de conciencia. encont raba yo un fondo firme para
andar mi pe nsamiento [... j. Toda cienci a es cie ncia de ex-
perie ncia. pero toda exper iencia tiene su conexin origina-
ria y su validez. de ter minada por ella en las condiciones de
nuestra concie ncia. de ntro de la cual surge . en 1n tot alidad
de nuestra natu ralcza. Se concluye de est o que "nica-
mente poseemos 1<1 realidad tal como es en los hechos de
conciencia dados en la experiencia interna (4.30).
41
Pero con la experiencia slo no bast a. Au n en el supues-
to de que el historiador alcanzara a iden tificarse con ..u
ob jeto de la mi..ma forma que el individuo se ident ifica con
..u semimiento. ello no significar a que se est uvie ra produ-
cie ndo conoc imiento. El hecho de que el historiador '.ec/
Julio Csar o Napolen no cons tit uye un conocimie nto
de J ulio Csar o Napole n ms de lo que el hecho obvio de
ser l mismo constituye un conocimiento de su propia IX'r-
sona . como ha se alado agudamente Collingwood (3.171).
De ah el recurso diltheyano a la psicologa: soy yo mismo
simple me nte por el hecho de existir. pe ro ..lornediamc el
an lisis psicolgico llego a conoce rme a m mismo, es decir .
a compre nder la estru... -r ura de mi prop ia personalida d. El
error est e n lo primero. en e..a pre tensin (k que la e xpe-
riencia y el pensa mie nto de los agentes cuyos actos estudia
el historiador tienen que convertirse en part e de la propia
experiencia per sonal del histori ador. pret e nsin que COIl -
duce a ree mplaza r la histor ia por una psicologa en devenir.
Lo que no deja de acu rrcnr una sit uacin purud jica . por-
que si ll psicologa no es histori a sino ciencia. una ciencia
con st ruida de acuerdo con los principios de las ciencias de,
la nat uraleza . result a entonces que el hi...to ncista por exce-
lencia. Dilthey. puede acabar siendo inculpado del delito de
naturalismo Ignoseot gicoj . con Collingwood como fiscal.
En realidad nuestr o autor ent iende la psicologa des-
cri ptiva en un sentido es pecfico. como la descri pcin de
los el ementos . simples o complejos. que se encuentran uni-
formemente en toda villa psquica humana con su dcsarro-
110 nor mal, en la que forman un conj unto nico. que no es
aadido ni ded ucido por el pensa miento, ...ino que cs cono-
cido po r la propia experiencia de la vida. Esta psicologa cs.
pues, la descri pci n y el nmltisi... de un conj unto que ... icm-
prc es dado pr imitivamente como la vida misma - (eldcns
co ncernient es a una psicologa descriptiva y unaln ica }.
Precisa mente su critica a la psicologa expe rimental es por-
que olvida la singularida d y lo vivido as como MI sentido en
42
el conj unto de fenmeno... de la vida. No habra. pues. qm'
ext rapolar las cosas: nuestro conocimient o de la realidad
hist rico-cncial-humana req uiere una cie ncia fundament a-
dor a como la psicol oga descriptiva en la medida en que
propo rciona una bast' -fJan. lo... conocimientos de las otras
ciencias part iculares. por cuan to re presenta el nivel gnn-
scolgico eleme ntal, mnimo. del que pode mos di...poner.
La impo rtancia de la psicologa se deriva ms bien del lugar
e..t ratgico que ocupa dentro de e..te esq uema. Recur rien-
do a ella. Dilt hey recu pe ra la d'... tl ncion droysca na e nt re
Tr ktarcn \" Verstehen: la... ciencias naturales explican y pre-
dice n - r i.Jrque la... condici ones de 1;1 experiencia no le...
pe rmit en hace r otra COS I- . las ciencias de l espritu CO/ll '
Im'l ,dell tot alida des vivas -e-porquc refieren directamente ,1
la experi encia intl' rior- . La diferencia ltima entre ambas
ciencias se sit a. con toda nitidez. en un plano gnoscolgi-
ce- psicolgico y 110 ontol gico. vale la pella subray arlo.
' Judo esto, ven amos a decir , es hegeliano. por lo menos
en un sent ido . Lo que las Geisteswissenschultcn vienen a
rcuis tr ur en ltima instancia es la ide nt ida d de l espritu del
p r ~ ) p i o pensador con el Esprit u CUY:lS manifestaciones se
expone n ante nuest ros ojos en la hi..toru. En este preciso
sent ido. la hermen utica propuesta por Dilt hey puede con-
sidcrnrsc perfectame nte como un inte nto de devolver a la
filoso fa la posicin central que le ha ba correspondido e n
tiempos de Hegel .
El renaci miento ncokuntiano de la dcada de IX7U ha-
hia proporcionado. en efecto. nueva vida a la filosofa.
pero lo ha ba hecho da ndo por supues to que en lo suces ivo
el filsofo iba :1 renunciar a la b..queda de conocimientos
susceptible... de quedar ocultos par a el cientfico. Como ..fi-
losofa vena a ente nde rse. en suma. lgica de la cien-
cia. ..spccto ste en el que coincidan neokuntianos y mur-
xi...tas posit lvistiza dos romo Engels . Este desd n por 1:1
grun filosofa. por las concepciones del mundo . acabo
despe rt ando un malestar quc se tr adujo ms tarde en un
-- - - - - - - - - - - - - - .---- - - - - - - - - - -
Un problema fundamental
..Slo cuando las relaciones ent rC' Jos hechos dd mundo
espiritua l se muest ran inC\llnpar.', ks co n las rcgulark!a-
.le, dd \' Ut", de la naturnlcza . ,"11 la fo rma de que se
excluye una subordinucin de [os hecho, espirituales a los
que 111\ establecido el conocimicuru mecnico de la 11;1( \1-
ralczu. ,\\ 10 CII(OIlCCS ap,ITC( CIl no lo, limi tes inmanen te,
lid la experiencia. sino fnmlcr ", en ' 11'\-
tennma el conocmucnto naturu l v comie nza una ciencia
..let cspuuu independiente . que se Iorma desde su propio
Cl.'nl.rtl. El problema Iundame mal consiste . por tan to. vu
].. fijacin del modo preci...' de incompatibilidad entre b ,
r.. I"...iol1<:' de los hechos "sl'iritu<lk. v las reeulari dadcs
<k Io.n. procesos materiales . ql l<.' descarta una di:
lo" priflll'f<K. una eo ncc f'l.n .k dios romo propied;ltle"
o C1"f'1.-'C" .... de 1;1 materia. y qlll.' , por oon"iguiente, nene
qUL' ser de nt.lok cornpletamc me distinta que 1;1d jfer cn-
era q ue e xiste e ntre los rirculov part iculares de I(>\-o:: s d.... l"
m.uc na, como muest ra n la mutcrnuca. la fh ic;, 1" qu-
tr uca y la en un<l rcl <leit\n de subor dinacin que
se desarrolla cada m,is de un mod o ms cense-

H' DII.IIIIT
re novado inters por Hegel. inters al que se sum Dilthey.
Co n e llo, rompa con sus pr imeros pasos pos itivistas (ven-
tre los viejo... representa ntes de la ciencia del esp ritu, los
ms importantes t enan una formacin eminente mente
kanti a na )' no se haba liberado de los residuos del positivis-
mo , principal ment e Dilthey, rememorar Lukcs en el
Prlogo de IY62 a su Teora de la noveav, al tiempo que
int roduca en su investigucin un ele men to de fundament al
importancia.
Porque la influencia de Hegel sob re el autor de lntro-
dllcCJI1 a las ciellcias del espritu no se agota en lo expues-
to. Aludamos anter iormente a que la escuela hi...tnca ale-
mana. en cuyas fuent e" bebe Dilt hey. soste na la autono-
ma de la historia. de 1<1 antropologa y de} estudio de la
re ligin, oponindose a la bsqueda positi vi..ta de leyes
ca usales aplicables a un tiempo a la natu raleza y a la histo-
ria, Est e enfoque ten a un impo rt ante corolario: tod as las
manife stacion es individuale.. vena n a ser concebidas a la
manera de parte s que se integrab an en un loe/Oordenado o
estructurado. en tanto que el pos itivismo de la... ciencias
natura les tc-idfu a considerarlas como ej emplificacio nes de
una re gla gene ral. Aq u est el error capital de lo que Dil-
they llama la escuela abstracta - es decir. el positivismo
sociolgico de Cnmte y Spcncer -c-: desate nder la relaci n
del co nteni do parcial abs tracto con la /oralidad viviente y
tr atar esa... abstracc iones como realidades . L l... lima que la
esc uel a histrica . a " U vez, incurra en el error complemen-
tar io pero no menos funesto de huir del mundo de la abs-
traccin por el sentimie nto profundo de la realidad viva ,
irracionalmente pode rosa, que rebasa todo conoci mient o,
segn el pr inci pio de razn suficiente ( Dilthey) . '
En la propuesta dilt he yana lo cientfico y lo vital deben
complementa rse . Ciencia del esp rit u y filosofa de la vida
constit uyen dos aspectos de la b...queda te naz de una
sion sup ra-emprica de la unalidad viviente y en movimien-
to de la historia del mundo. El estudio de 1:1 historia IlOS
,
revela la nat ur aleza esencial del hombre, en la medida en 11
,
que en ella se despliega la tota lidad de la experi encia huma- ,
na: de acuerdo con est e planteamie nto , el historiador se
adentra en la vida de las generaciones pasadas reviviendo
en su propi o pensamiento los pensamientos y [as acciones I
med iante los que los hombres se haban defi nido a s mis-
mos. Con las tr aducciones perti nentes, esto est expre sado I
en Hegel : La histori a universa l es la manifestacin del
proceso divino absoluto del Esprit u en SllS ms altas figu-
ras: la marcha gradual med iante la cua l llega a su verdad y
toma conciencia de s. Los pueblos histricos, los caracte-
res dete rminados de su tica cole ctiva. de su constitucin,
de su art e. de su reli gin. de su ciencia, constituyen las
configuraciones de esta marcha gradual. Franquear estas
etapas es e! deseo infinito y el impulso irr esistibl e del Esp-
rit u del mundo , pues tanto su articulacin como su realiza-
cin son su concepto mismo. Los pri ncipios de los espritus
populares, en la serie necesaria de su suces in, no son en s
mismo s ms que los momentos de! Espritu universal nico'
gra cias a ellos , este Espritu se eleva en la histori a a una
totalidad transparent e a s misma y aporta la conclus in
(7,76) . La categora de totalidad sirve a Dilthey para inten-
tar reco nst ituir la vieja unin ent re teora y prctica, entre
lgica y tica, entre lo emprico y lo trascende ntal . que
Kant haba partido en dos . I{abra que decir . por tanto, a
modo de resumen . que en Dilthey convergen las influencias
de Kant y Hegel. teniendo la de este lti mo un doble
fondo .
La conve rgencia resulta, obviamente, con flictiva. Pcn-
semos , por ejemplo. en la relacin entre teora y prctica.
En la filosofa de Kant la oposicin en tre una Razn Teri-
ca -c-csto es , una razn cientfica que explica el comporta-
mien to en tr minos de conexin causal y una Razn Pr cti-
ca - esto es, una razn moral que ordena modos de com-
port amiento en funci n de conexiones nor mat ivas- nunca
fue salvada. Las ciencias requiere n determinismo. pero la
46
responsab ilidad requiere libertad, y ambas no parecen f-
cilmen te compatibles. La vida moral es cosa distint a del
conocimiento teor tico del mundo (fenomenal) de la apa-
rienci a: no puede infer irsc lo moralmente ob ligatorio de
simp les razon amient os ; las decisiones pr cticas (t icas y
por tan to polticas) no pueden ded ucirse de ninguna teora
-c-verdadcra o falsa- sobre el universo po rque la libertad
no pert e nece al mundo de las apar iencias y, por lo t anto. no
viene determinada ca usatrncn tc (de ser as, la moralidad no
po dra decirnos lo que debemos hacer}. Bue na prueba del
eco que obtuvo este planteamiento es la carta que el joven
Marx en va a su padr e el lOde noviembre de l H37 en la que
le dice que lo que le preocupa de la filosofa alemana desde
Kant es el antagonismo entr e el ser y el deber ser . ant a-
gonismo. y no mero dualismo . ent re lo que es y lo que
pugna por realizarse , entre lo real y lo pot encial . y que no
se satisface con las "t ierras distan tes que pro ponen Kant y
Fichre. pues yo tr ato simplemente de comprende r 10 que
encuent ro en la calle .
Hege l. por el contrario, se alinea en este asunto cerca
de Vico . Para ser ms exactos. elabora una sntesis ent re el
enfoque de Vico y el credo de la llust rncion, snt esis en la
que destaca la conviccin de que el Espri tu no deviene
autoco nsciente en la filosofa sino una vez que una determi-
nada poca ha llegado a su trmino (eslo al anochecer
levanta el vuelo la lechuza de Minerva" escribe en el prefa-
cio a su Filosofa del Derecho). Pero lo important e aqu no
es el retraso, sino la idea viquian a, que Hegel recoge. de
que hay - {] puede haber- una ciencia del espritu que sea
a un tiempo espejo del alma y testimon io del desa rrollo del
hombre , una cienci a que habr de ser necesariament e refle-
xiva e int rospectiva por cuanto su objeto viene constituido
por un conjunto de obras y convenciones creadas por el
propio hombre. En palabr as de Dilt hey estas ciencias [del
esp ritu] han crecido en med io de la practica de la vida" .
La Scienza Nuova de Vico apa rece domi nada por dos
.,
ideas cent rales: la de que el hombre es el autor de su pro pia
histor ia y la de que el hombre 110 conoce verdader amente
m s que lo que l hace tvennn (' I [acunn convenunturt . En
consecue ncia. el hombre lan slo pued e hacer inteligible su
pro pia historia. vt ar x ta mbin "abe de esta distincin. que
recoge como un acie rto . Y as. a propsito de la histori a de
la-, formaciones sociales. escribe en El Cllpi/lll: esta histo-
ra se r..] ms Ici l de tra za r. pues. como dice Vico . 1;] histo-
ria huma na se disti ngue de la historia nat ura l en l/ue la una
cs nl hecha por el hombre y la ot ra no-. Corolar io de esto es
qu e la Natu raleza slo puede ser conocida por Dios. o
quien sea qu e la haya creado. Resulta. de este modo, que el
proyecto hegcliano/viqu iano e-bienintencionado. en e l
sentido de que se esf uerza porque 10 humano dej e de ser el
mbito de la indeterminacin y pase a ser ob jeto de conoci-
mien to cienuco-e corre el peligro de terminar dcsra cona-
lizando el estudio de la Naturaleza o. var iante levemente
desplazada de lo mismo . suhordinando su conocimiento al
de la histor ia. Y esto tiene un nombre: historicismo absotu-
to. C mo. "i no. valorar la declaracin de Collingwood:
..Concluyo que la ciencia nat ural , como forma de pensa-
mie nto . existe y ha existido siempre en un contexto histri-
co y que depe nde para su existencia del pcn...amiento hist-
rico . De esta circunsrancia me at revo a inferir que nadie
puede comprende r la ciencia natur al a no ser que compren-
da la Histori a: y que nadie puede responder a la cuesti n de
qu sea la nat urulcza a no ser que conozca lo que es la
historia [. . . [. Y as respondo yo a la interrogacin. A dn-
de mar chames desde aqu'? diciendo: - Marcha rnos de la
idea de la nat uraleza a la idea de la historia? (Idea de 11/
Natumleza,
Precisamente para sortear las dificultades derivadas
de la adscripcin unilateral a una de las do s influencias
Dilthey recurr e a la psicol oga. La psicolog a es el recurso
ter ico al que Dilthey se acoge para resolver el dilema "o
/l O hay ciencia de la histor ia () todo es ciencia de la histo-
S!qur!ro.,,". Sf'gn los hombres no son suj etos de la histo-
na, SinO stqetos en la historia.
ria. En efecto, la psicologa diltheyana tiene algo de equ-
voco. de ambiguo. y no hasta con distinguir entre psicolo-
ga descr ipt iva y psicologa experimental para solucionarlo.
A la vista de 10 exp uesto, habra que empezar a pensar si
Coll ingwood no lleva parte de razn al denunciar que la
psicologa es una cienc ia const ruida con los principios de las
ciencias de la naturaleza. Slo que la de nuncia. lejos de
hundir a Dilthey, sera lo que le permitira man tenerse a
flote. La di mensin que la psicologa pueda tener de cien-
cia natural cierra el paso a la "t entacin absol utista. La
difere ncia entre ciencias . de haberla. tendra entonces que
buscarse por otro lado, tal vez por do nde seala Burck-
hardt : La histor ia es la menos cientfica de las ciencias: sin
emba rgo . t ransmite cosas dignas de ser sabidas. En con-
tra part ida. la psicologa no slo autoriza la eliminacin de
la cosa en s kant iana. sino que le sirve a Dilt hey para
int rodu cir la teleologa, que en Kant era privilegio de la
Naturaleza. en el mbito de lo histrico-social.
No para ah la cosa. La originalidad fundamental de las
ciencias de l espritu radica en que no estud ian slo un obje-
to exterior al hombre, sino que quien se ocupa en ello se
encue ntra a s mismo puesto en cuestin en tan to que ana li-
za cientficamente las obras humanas. Con mas exactitud,
tambin la propi a razn se forma en la historia, es decir. el
hombre creador de obras humanas. comprendida la cien-
cia, se convierte en obje to de las ciencias del espritu al
igual que sus creaciones . Oc ah que lo que subray a Ray-
mon d Aron (2,23) constituya algo ms que un juego de
palabras: la crtica dilth cyana de la razn histrica es igual -
mente una crt ica histrica de la raz n. Ante esto, la pr e-
gunta se suscita casi automticamente: .dnde queda la
.objetividad? o. lo que es lo mismo. qu hacer con los
valor es de los que cada cual es portad or ? Dilthey hace
pasar. de nuevo. la respuesta a travs de 10 psquico: En
toda vida psquica , la compre hcnsin de un conjunto se
acompaa necesariamente de un juicio de valor en razn de
50
1;1 \ , - , ~ I ruct ura de dicha vida . As pues, unas representaciones
de pe rfeccin se asocian a la visin de lo real. Lo que se
n-vela inseparable del sen timient o de su valor y de su ideal.
1\ lo.\' hechos de la vidase uaden as! las normus de esta. Lo
('.I (lIcial cn las manifestaciones de fa vida es la expresin del
sistema vivo de valores que hay en ellas, y ese algo esencial
~ l ' expresa a su vez por medio de los ideales y de las nor mas
que regulan desde el inte rior las manifest aciones de esta
vida (Contribucin al estudio de la individualidad; sub-
rayado . M. C.) Se descubre as el alcance rea l de la intro-
duccin de lo teleolgico a travs de la psicologa: los objc-
Ins a conocer son actos o institucio nes guiados por intereses
y. a ca usa de ello. vinculados a unos valores (valores de los
que. por lo dems . participa el prop io cient fico). Esta es la
solucin al di lema: la psicologa es ciencia natu ral y ciencia
moral al mismo tiempo.
Sin embargo. import a observar que . en lo esencial. el
planteamiento del pr oblema que esta mos t ratando no exige
necesariamente el recurso a la psicologa. Algunos de los
principales he redero s de Dilthey conservarn la distincin
en tr e las dos ciencias . desechando. sin embargo, la base
psicol ogista de sta y la categora de Verstehcn, As. Win-
dclband modifica la dist incin entre Natur y Gesteswssens-
chaten, sustituyndola por la criba entre ciencias nomor ri -
cas e ideogrficas. Aqulla s ser an las encarga das de la
construccin de modelos abstractos de inter pret acin de la
realidad (= gener alizaciones). en tanto que stas deberan
aten der a la compre nsin de lo peculiar. lo singular. 10
irrepe tible, teni endo por objeto la individualizacin y parti-
cularizac in de los fenmenos estud iados . El mundo de la
naturaleza cs el dominio del determinismo causal. que se
manifiesta en regularidades de comportamiento const ante .
A est o corre sponde un procedimiento gene ralizante. tpico
de las. ciencias de la naturaleza, mientras que el otro grupo
de disci plinas. caracterizadas por un procedimiento opues-
to , el individuatizante. se ocupa en entender. no 10 que
51
sucede siempre. sino lo que sucedi una vez. Se ree mplaza
de est a forma la distincin psicolgica por una distinci n
bsicamente met odolgica (au nque ta mbin ontolgica) .
Pode rnos anticipa r ya una consecuencia impo rtan te: el his-
roricis mo no parece hallarse inevitablement e vinculado a la
filosof a vit alist a.
Rickert proseguir por este camino. consolidando la
ruptura con respecto al psicologismo diltheyano (a l igual
que Windelband. Rickcrt pertenece a la escuela neokant in-
na de Haden) . El propsito de de rivar de la propiedad de la
vida anmica. como hace Dilt hey. los funda men tos que sir-
V;1I1 para de most rar que es imposible estudia r el alma con el
m todo cientfico natura l no da mucho de s. Nos pe rmite ,
a lo sumo. e ncont rar diferencias lgicas secun dar ias. que
en absoluto legitiman el establecimiento de una oposici n
formal de pr incipi o ent re ciencias de la natur aleza y cien-
cias del esprit u. A los ojos de Rickert . el error fuodamcn-
tal de Dilt hey consiste en la confusin ent re el contenido de
las ob jetivaciones culturales histri cas. que no es emprico-
real. y el ser psquico. efect ivo. que se ubica en la vida
anmi ca de los individuos par t iculares. Hay que distinguir
ambas cosas. y cent rarse en 1" pri mera. en el estudio de los
con tenidos sign ificat ivos de 1<1 cult ura. Siguiendo a Kant.
Rickert llama a esto lgica trascendenta l de la historia.
La operacin anti psicologista se inicia con Insust itucin
del du alismo cie ncias de la naturaleza/ ciencias del espritu
po r el de ciencia natural/ciencia cultural. El segundo trmi-
no de la pareja dilt hcyana estaba lleno de pos ibles malcu-
tendidos. en cua nto evocaba explcitamente o no el dualis-
mo ontolgico de Descartes de al ma y cuerpo. de espritu y
materia. Los neokamianos. acogindose a la Critica del
juicio del filsofo de Konigsberg (hoy Kaliningrado), prefi-
rieron oponer naturaleza e historia . ya que stos conceptos
no implican. por 10 me nos en la filosofa ka nt iana. una
inte rpretaci n sustunciulista. Rickert exp licita que la dife-
re ncia entre ciencias se funda en un criterio lgico (noso-
52

t ros d iramos hoy met odolgico): lo esencial es la manera


como las diferentes ciencias forman sus conceptos. no e l
cont enido mat erial - los objetos que se estudia n-c. Cuan-
do habla de nat ura leza e historia no se refiere a dos realida-
des distintas. sino a la misma realidad desde dos puntos de
vista dist intos. La realidad e mprica no es ni naturaleza ni
historia; slo se convien e en la una o en la otra. adq uiere
esa condicin. segn que se le aplique un tinte naturalista o
un t inte histri co. Ricke rt es -comologicamente hab lan-
du-- monista. La realidad se convie rte en naturaleza
cuando se la conside ra en su relacin con lo general; se
convie ne en historia cuando se la considera en sus relacio-
nes con lo indi vidu al y lo part icula r (Los limites de la
fo rmacin de conceptos en las ciencias (fe la naturaleza) . Se
equivoca . por tant o, el nat ura lismo cuando identifica reali-
dad y naturaleza.
El antagonismo se establece . pucs . en trminos de un
mtodo generalizador, que ut iliza los concept os de ley. g -
11\': 1'0 Yespeci e. y pro cura. en con secuencia. un conocimien-
lo gene ral de la rea lidad. frente a un mt odo individuali-
zame, que se ocupa en lo que el anter ior dejaba inaprehcn-
chdo. La dife rencia est ya en el conocimiento espontn eo,
piensa Ricke rt. O rete nemos lo que es comn a varios objc-
tus. olvida ndo el resto . o nos dedicamos a captar el objeto
en su singula ridad. en lo que le distingue de los otros . Las
dos opciones son tan legtima.. como poco conciliables: ca-
da una de ellas es t en el origen de un tipo de cienc ia.
cult ura l () natural. Debe entende rse que las ciencias de la
nat ur al eza son de carct er nomot tico (establecen leyes ge-
ner ales), mientras que las ciencia... de la cult ura son de
carcte r ideogrfico (se interesan por lo que es nico)' que
nunca se repite). Pero habra que decir algo ms acer ca del
trat amiento individ uazante.
Indi vidual. en ciencias de la cultura. no equivale a sin-
gularidad. a eje mplar suelto. 1'<1 individualidad es cult ural .
esto cs. viene cargada de valores -en un sentido que habr
53
que precisa r. No int eresa un miembro de una especie o
un elemento de una relacin po r el hecho de estar aislado
del siste ma al que pe rte nece. La individualidad se recorta
y se separa. emerge del fondo . de la superficie plana en la
que orig inariamente estaba inscrita. me rced a su espec fica
vinculaci n a valore s. Se trata. por tanto. de algo ms que
la opos icin individuo/ gene ralidad. A fin de cuentas. la
biologa - una ciencia llamada "de la nat urateza-c- puede
inte resarse po r la singularidad de la evoluci n de una espe-
cie. del mismo modo que el espritu puede convertirse en el
objeto de una cienci a ge ncralizan te (en rigor. se podran
incluso dividir las ciencias de la nat uraleza en ciencias de l
cuerpo. como la fsica o la biologa. y ciencias del espritu.
como la psicologa). Para Rickcrt . la diferencia fundamen-
tal entre nat uraleza y cult ura pasa por los valor es. Natura-
leza es el conjunto de lo nacido por s, or iundo y entrega-
do ,1 su propi o creci miento" (16.46) . Nat uraleza es la reali-
dad monda de valores. En los ob jetos culturales. por el
contra rio. residen valo res. y precisament e po r eso podemos
llamarles bienes. El trmi no sirve. de paso. para distinguir
las realidades valiosas de los valores mismos. que no son
rea lida des y de los cuales puede prescindirse ( 16.46) . COII'
siderucn esta ltima nada lateral. por cie rto. En suma
(nunca me jor dicho ): cultura = nat ura leza + valor.
Como siempre. 10<, proble mas se present an a la hora de
ar ma r el discurso. De ent rada, da la impresin de que la
irr upcin constant e de valores ha de constituir un impcr-
tante obs tculo para que e l conocimiento de lo singular
supe re e l mbito de lo subj eti vo y pase a ser susceptible de
investigacin y elaboracin cientfica. La ciencia no puede
con toda la realidad (10 real es inagotable puesto que es
do ble me nte infinito: intensiva y exte nsivamen te) . 'i para
aprehenderl a de alguna mane ra procura su t ransfor macin
sirvindose de conceptos. Pero si. pur un lado. la ciencia no
puede prescindi r de los conce ptos. gener alizantes por de-
nicin . y por otr o. los valores son inherentes a los objetos
culturales. so n lo que los const ituye en bienes, la pregu nta
obligad a es: en qu consiste' la rel acin teri ca ent re con-
cepto". y valores? o. lo que es lo mismo. cmo se integran
sto'> e n la act ividad cicntico-cult urnl?
El cicnuficc cult ural. al igual que el nat ural. no estudia
la realidad: opera a partir de ella. Empieza por realizar una
selecci n por medio de la cual separa en las condiciones de
su investigaci n lo ese ncial 'i lo acceso rio , La selecc in la
realiza e n funcin de unos valores que . lej os de ser subjc ti-
vos y arbit rariame nte otorgados por el cient fico (e llo equi-
valdra ,1 hacer ideologa). estn vinculados COIl el [enante-
I IU l/"e estudia. Par a acla rar qu pued e que rer decir esto
fij mcnos e n el caso de la historia. nica base , piensa Ri -
cke rt. de las cienci as de la cult ura . En realidad. la histor ia
nu es base en el sent ido de que todos los hech os de cult ura
sean re ducibles a puro'> hechos his t ricos. sino mas bien en
el sent ido de que ilust ra de manera paradigmtica los pro-
cedimient os del mt odo individ uali zunt c. I.a historia co-
mo ciencia Il O puede expon er la realid ad ms que en rcla-
cin con lo particula r e individual. nunca e n rel acin con 10
gcuernl. Lo individual y lo particular son los nicos que
realme nte pueden devenir. y cualquier ciencia que trate de
convertirse en real en su unicida d puede ser denominada
histrica. se lee en Los limites... Pero . por este argumcn-
to, el gra do mximo de individual izacin se dara. de ntro
tic la cien cia de la historia. en los conceptos absolutamen-
te hist ricos, designantes de personalidades o acontec -
miemos irre petibles. y. en tal casn. cmo discerni r ent re la
infin ita ma sa catica de ..individuos absolutamente bisr n-
l ' US " los que sea n relevant es. los que no se agoten en la
pum funcin de designar" . cmo saber cules designa n
algo hist rica me nte Rickc rt responde: lo que
sca o no histricame nt e significativo se decide por su reta-
' iil/ con determinados valores generalmente reconocidos.
Cuando analicemos un fenmeno j urdico ha bremos de ha-
cc r re ferencia a los valores que cons tit uyen el derecho . si
55
estudiarnos un personaje como Napolen. nos referiremos
a los valores admi tidos e n su poca. a los valores vigcruc s. a
fin de comprende r el personaje: de cualquier for ma. los
valores no se proyectan . sino que se ident ifican. no se in-
ve ntan. sino que se recogen j unto con el fen meno a iuvcs-
ugnr. El mundo hist rico abandona as su condicin de
mult iplicidad catica e indiscernible. con que se nos apare-
ca en principio . para pasar :1 se r un con junto orde nado .
int egrado por individuos (perso nalidades o acont ecimicn-
tos. absoluta o re lativamente histricos) que lo son JUSt,l-
mente por su referenc ia a valores. La referencia a valores.
en resume n. opera a un triple nivel : 1) const ituye el criterio
de la e leccin en tre lo esencial y lo accesorio; :!) permite
llar una significacin al objeto estudiado. int egrndolo en
un conj unto: 3) es el pri ncipio de individuacin. puesto que
todo fenmeno cultural se define en relacin con estos va-
lor es (lo individual de Rick crt , como lo concreto de Hegel .
est al final del proceso. es su resultado).
Se est ablecen. de este modo , dos distinciones. L I pri -
mera es la distincin e ntre pensamiento generalizado r y
pensam iento individuahzador : la seg unda es la distin cin
e ntre pensamiento valo rizador y pensamiento no valoriza-
dor. Combinndolas. se obtienen cuat ro ti pos de ciencias:
t ) no valor izadora y ge ner alizadora. o ciencia natural pura;
2) no valo rizadora e individualizadora. o ciencias Cllllsi-
hist ricas de la naturaleza como la geo loga. la biologa
evolucionista , er c. : 3) valonzadora y generalizadora, o
ciencias cuasi-cientficas de la historia como la sociologa.
1:1 economa. la jurispru den cia terica. etc.. y '!) valoriza-
do ra e individuutizado ra. o historia pro piamen te dicha, Co -
mo '>C obse rvar. no hay sitio aqu para la oposicin expl i-
cacin/compre nsin como crite rio de de marcacin entre
ciencias. En tre otras cosas porque la explicacin. para Ri-
ckcrt, no puede ser un monopolio de las ciencias de la natu-
ra leza: los fenmenos culturales tambi n hay que explicar-
los: Tambi n la historia. con su mtodo individualzador y
Naturaleza )' espritu
,", . . el que quier a dividir la ctcnc:ia en do\ grupos .
partie ndo de la oposicin entre tlu/UTulaa .v no
c nconr rar . par;l rechazar esa argumen to
ninguno \.lccisivo. por espritu entienda lo ps i-
q uico_ Si alguien se propo ne ..Jenvar de las propiedades
..le la vida m .micu fundamentos "lile srvan para demos-
t rar es impos ible inve.;titJf d alma po r el mtodo
natutahsta . no encont rar a lo sumo ms "tue diferencias
lgicas secu nda rias. que no lcguiman el. establecimie nto
de una opos icin formal de pri'lcipio entre ciencia de 1:1
naturaleza y cienc ia del cspirtu. )' no loman el concepto
de cie ncia nat ural en e senti do l<.\gic ll; u habr oper ado
w n ase rtos mcw)IJ}COs. los cuale s. au n cuando fueran
no significan nada paru la mctodologfa. La vida
espiritwL por ejem plo . debe s.. -r lihrr en oposicin a la
naturnlezn. condicionada por la causalidad . y po r eso no
se aviene a subordinarse a leyes. porque el co ncepto de la
legalidad o regularidnd co ntr adice conce pto de la Ii-
bcrt ad .
11. R / CURT
uvator ativo . tiene que investigar tas conexiones causales
que existen entre los procesos singulares e indi viduales, de
ljue ella se ocupa; y esas conexiones causales no coinciden
con las leyes universales de la naturalera, aunque para la
exposicin de las relaciones causales indi viduales sean pr e-
cisos los concept os universales . cmo eleme ntos concept ua-
les de los conce ptos histricos ( t.Ia). La causalidad co-
bra, pues. un sentido diferente segn que se siga el procedi-
miento gene ralizante o individualizante Siempre cabe, por
supuesto , la posibilidad de explicar los fenmenos de la
cultu ra -c-i.e. . el mbito de lo humano-e- a parti r de causas
generales, a fin de cuentas . Rickert niega que la realidad
est dividida en dos esferas mutuamente cxcluvcntes. Tan
legtimo es buscar leyes en lo cultur al como 'aplicarse al
est udio de la naturaleza en trminos de hechos individua -
les. La nica precis in que hara Rickcrt seria la de que por
la primera va nunca se llega a la historia pro piamente di -
cha. Lo extra o es que la segunda no conduce a ninguna
parte, por la nica y sencilla razn de que no existe .
Sorprende a primera vista la res iste ncia de Rickert a
aceptar la pos ibilidad de una descripcin historiada de la
nat uralez a, una historia -naturnl: Desde luego, el uso
comn del idioma no es consecuente. Se habla de " Histori a
natur al" , y la expresi n "Historia de la evolucin" se ha
hecho habit ual para designar pr ecisamente ese tipo de in-
vest igaciones en las cuales per cbcsc claramente [. .] la
esencia lgica del procedimiento nat ural ista ( 16,96). Hace
sospechar que, por mas que se nos intente ocul ta r, la esen-
cia de su distincin entr e ciencias es. ontolgica. Porq ue si
la realidad es una, aunque permite ser tratada mediante
dos procedimien tos diferent es, qu incon veniente hay en
tratar la rea lidad no human a mediante el procedimiento
individ ualizunre. esto es , valor utivo (recurdese: un proce-
dimie nto individualizador pero no valor izado r dara lugar a
una ciencia cuasi [sic j c-hisrrica de la nat uralcza-.}? Y
si no hay ninguno por qu esas reservas fre nte a la historia
natural? por qu regatc arlc su condicin de ciencia? Todo
parece indicar que , aunque !l O lo explicite. Rickcrt piensa
en trmi no de dos real idades: una realidad {Jll e se de]a re-
vestir de valores y con la que, por t anto, se puede hacer
historia , y otra en la que semej ante operacin resulta de
todo punto imposib le: vendr an a coincidir respectivamente
con el mbi to de lo humano y lo natural (en el senti do de
extra-humano) .
Si todo esto es as. tal como aqu se ha recons tr uido,
probablemente este mos ya en condiciones de echar la raya
y hacerla cuenta Esto es lo que nos sale. partiendo de la
base de que el ser social es como un torrente hcraclitano
de fenmenos individuales c irrepeti bles, la realidad social.
res ultara difcilmente aprchcnsiblc con los mtodos genera-
lizadores, legales y abst ract os, pro pios de la ciencia nat u-
ral; la cie ncia socia l en cuanto tal no puede te ner la preten-
sin de estudiar regularidades de event os ni la causalidad
entre ellos , a lo sumo puede aspi rar a deter minar la tcndcn-
ca evolutiva, la direccin de la corriente. El historicismo es
el resultado de la conjuncin de esos dos filosofe mas <-cn-'
tolgico el prime ro, metodolgico el segundo .
Par ece sensato afi rmar que estas tesis le vienen bien
-c-por no aban donar nuest ras cautelas de antes- a una
deter min ada clase social. Por lo siguiente : la terca i l l s i s t e n ' ~
cia en la singula ridad e irrccursividad de la historia , la sepa -
racin L1 e los mt odos de sta respecto de los mtodos que
tienen xito en las ciencias de la nat uraleza, sirven para
impedir la pe riodizacin de la historia y, en consecuencia,
la consideracin del sistema y de la civilizacin capitalista
como un per odo ms.
59
Historicismo y conocimiento
El ataque que Poppe r despliega contr a el historicismo
parte de la siguiente definicin : en tiendo por "hi storicis-
mo" un punto de vista sobre las ciencias sociales que supo-
ne que la pre diccin histrica es el fin principal de sta , y
__que supone-que este fin es alcanzable por medio del descu -
br imiento de los "r itmos" o los "modelos", de las "leyes" o
las "tendencias" que yace n bajo la evolucin de la historia
(15. 17). La diferencia con nuestra defini cin es muy clara
y. por si ello fuera poco , est demasiado prxima" como
pa ra escamotea rla. Aqu se ha hablado del hisroricismo
original. dedicado nica mente a capt ar lo singular en su
verdad , en tan to que Popper dice referirse al histor icismo
modern o . empeado, segn l, en establecer unas leves
gener ales de l devenir, a imagen de las leyes fsicas, es decir .
e n generalizar por falsa induccin a part ir de ejemplos par-
t iculares y det ermina r as el por venir indeterminable de la
humanidad. No sera justo que la valoracin precediera al
anlis is. pero es licito advert ir de algu na confusin. Tiene
razn Ca rr (Qu es la hist oriar ] cuando seala que Popper
hace del historicismo el cajn de sastre en que junta todas
las opinion es acerca de la historia que le desagradan e in-
clus o alguna que otra inexist ente (ene he dudado en cons-
tr uir argu mentos [... 1que [.. .] nunca han sido prop uestos
'por los propios historicistas. reco noce ). Es cierto ta mbi n
\quc en sus textos el histori cismo abarca tanto las doctri nas
que asimilan la historia a la ciencia como aquellas ot ras quc
J
h()
la difere ncian de modo tajante , y no costara demasiado,
por esta lnea , ampliar la relacin de elementos confunden-
tes (uno ms: su int il dist incin ent re historicismo e
nistorismo}. La reconstruccin slo podr obviarlos en la
med ida que no ocupen un lugar centr al en la argume nta-
cin poppenana.
En e l histori cismo se dan cita, segn Popper , dos con-
cepciones por igual inaceptables: la dialctica y el hollsmo.
Por lo que respecta a la primera, las razones del rechazo
est n expuestas en el ensayo Q u es la dialctica (14) .
La di alctica es una teora que sostien e que todas las cosas
- y muy especialmente el pensamiento human o-e, se desa-
rroll an de una mane ra caract cr fstica llamada triada dialcti-
ca: tesis , anttesis y sntesis . Primero se da una idea, teora o
movimiento que puede ser llamada tesis. A esta tesis se
le op one una anttes is que pret ende corregir el valor limi-
tado y los puntos dbiles de aqulla. La lucha entre ambas
se prolonga hasta llegar a una sol ucin que, en ciert o senti-
do, es una superacin" en la medida en que reconoce los
valores de una y otr a, tr ata de conservar sus mritos y
evitar sus limitaciones . Este tercer paso es la sntes is que,
a su vez, puede convertirse en la tesis de una nueva
tr iada de nivel superi or, y as sucesivamente.
Popper fundamenta su crtica a esta concepcin en va-
rias razones . En primer lugar. est el hecho de que, aun
reconociendo que la tri ada dialctica describe ciertamente
bien algunos pasos de la historia del pensamiento, en espe-
cial algu nas ideas y teoras, semejante desarrollo se puede
explicar pon iendo de relieve que se rea liza de conformidad
con el mto do de ensayo y error. Pero con ello no basta.
Hay que se alar, ade ms , las diferencia s entre los dos m-
todos : a) el mtodo de ensayo y error se refiere slo a una
idea y a su crtica (a la lucha entre una tesis y su anttes is, si
se pr efiere) , sin sugerir nada respecto a un desarrollo ulte-
rior, salvo que la crtica elimi nara a las teo ras ms dbiles,
con absoluta independencia de su condicin de tesis o ant-
61
tesis; h) la inter pret acin del des ar rollo del pensami ento en
tr minos del mtodo de ensayo y e rror es un poco ms
amplia que la interpretaci n dialctica . por cuanto aqul
puede fc ilment e se r aplicado a sit uaciones en las que. des-
de el comienzo. ha y una serie de tesis difer entes. indepen-
die ntes ent re s. y no slo op uestas la una a la otra; c) la
dialctica afirma que la tesis produce su anttesis. micn-
tras que para Popper es slo nuestra actitud crtica la que
produce la anttesis. y donde falta tal act itud - lo cual suce-
de a menudo- no se produce ninguna anttesis (14.362);
d) por lo mismo. tampoco vale pe nsar que la sntes is viene
..producida.. po r la lucha entre una tes is y su anttesis.
ames bien al con trario. ..son las mentes las que luchan. y
estas mentes deben prod ucir nuevas ideas: hay muchos
ejem plos de luchas fti les en la histori a del pensami ento
humano . luchas que terminaba n en la nada.. (14.363); e ) en
tanto la teor a general del ensayo y el error se contenta con
afirmar que una concepcin insatisfactoria ser refutada o
el iminada . el di alctico insiste en que se puede decir ms
que esto. a sabe r. que aunque la concepcin o teora e n
consideraci n puede haber sido refutada. muy proba ble-
ment e hay e n ella un elemento digno de ser con ser vado.
gracia s al cual fue propuesta y tomada en serio en su mo-
ment o: la sntesis interviene aqu como nica solucin satis-
factoria que permite conservar los mejores aspectos de los
contendie ntes. de la tes is y la anttesis: Popper. claro est .
discre pa de la argumentacin del dialctico: ..aun cuando
se llegue a una sntesis. habitualment e ser una desc ripcin
ms bien tosca de la sntesis decir que -conserva"! a.. parte!'.
mejores de la res... y la anttesis. Esta descr ipcin ser c nga-
osa aun cuand o ...ea verdade ra. porque adems de las
viejas ideas que "conserva" . la sntesis inclui r . en todo!'. lo!'.
C;SOS, alguna nUCV,1 idea que no puede ser reducida a et a-
pas anter iores del desarrollo. En otras palabras. la sintesis
ser mucho ms que una construccin hecha a partir de mate-
riales suministrados por la tesis y I , ~ anttesis. (l 4.36J ).
Es tablecidas estas difere ncias. Popper puede ya cnfrcn -
tursc co n lo que . a su juicio. constituye 1:1principal fuent e
de malentendidos y confusiones, que no es otra que ,<1 :1
manera vaga e n que los dialcticos habla n de las cont rndic-
ciones. Las con trad icciones. en efecto. son de la mayor
import ancia en la historia del pensamient o. pues 1:1crt ica
consiste invari abl e mente en sealar alguna contradiccin.
pero ello no aut oriza a concluir. como hacen los dialcticos.
que no e!'. necesario evitar esas frt iles co ntradicciones. ni.
menos an. a afirma r que ..no es posible evitar las cont ra-
dicciones. ya que surgen en todas part es.., El siguie nte pa-
'>0. si se acepta esta premisa. es proponer una nueva lgica
b lg ca dialctica. en la que no tenga cabida el viejo princi-
pio de no-contradiccin de la lgica clsica (..dos enuncia-
dos cont radictorios nunca pueden ser ambos verdaderos.. o
..un enu nciado formado por la conj uncin de J os e nuncia -
dns contradictori os de be ser considerado fal-o por razones
puramente lgicas..).
Pero tales pretensiones carece n de 1000 funda mento .
'>I1Il slo ..una ma ne ra vaga v brumosa de hablar... Desde la
pe rspec tiva poppcnana. io fecundo no son las contrudicco-
ncs en s mismas. sino la voluntad de eliminar las: ..si esta -
IllOS dispuestos a acepta r las contradicciones. se extinguir
la cr tica, y. con e lla. todo progreso intelectual . Es rn s. si
aceptamos las contrad icciones. entonces hay que abando-
lla r roda activi dad cientfica, ya que de un conj unto de pro-
posicion es contradictorias se puede deducir vlidame nte
cualquier ot ra proposicin . y mas con cretamente se pueden
de ducir todas las negaciones de los enunciados de un sistc-
ma cientfico. y as se te rminara por no establecer ningn
enunciado .
De modo que lo mej or e!'. evitar ciertas for mulaciones.
La teora dialctica result a de masiado vaga y ello termina
por conve rt irla en una interpr et acin capaz de englobar
todo tipo de desar rollo o incluso cosas enteramente di fe-
re ntes. El desafortu nado ejemplo cngclsiano de l grano de
(J
ceba da -c-al que podran anadtrscle otros igua lmente desa-
for tunados. como ste: Las mariposas nacen del huevo
por negacin del huevo, realizan sus transformacione s has-
ta llegar a la mad urez sexual. se aparcan y vuelven a ser
negadas. al morir. en cua nto se ha consumado el proceso
de aparcamient o y la hembra ha puesto sus numerosos hue-
vos (Anti-J)ring)- permite a Popper resumir la cosa en
los siguientes trminos: llega un punto en el cual, al des-
cribir como dialctico un desarroll o, no tr ansmitimos mas
informacin que la de afirmar que es un desarrollo por
etapas, lo cual no es decir mucho [... 1es. obvi ament e, un
mero juego de palabras.
El segundo pilar bsico del historicismo lo consti tuye.
segn dijimos, el holismo. El holismo es la doct rina que
afirma que se puede captar racionalmen te la totalidad de un
objeto. de un acontecimiento . de un grupo o de una socie-
dad, v transformar por ta nto, desde un punto de vista pr c-
tico. 'o mejo r poltico, dicha totalidad. El problema , evi-
dentemente, est en el trmino totalidad o todo. Hay
una fundamenta l ambigedad en el uso que del mismo hace
la literatura hols tica . Se usa para denota r tanto la totalidad
de todas las prop iedades o aspectos de una cosa, y especial-
mente todas las relaciones mantenid as entre sus partes
constit uyen tes , como ciert as pro piedades o aspectos espe-
ciales de la cosa en cuestin. a saber. aquellas que la hacen
apar ecer como una estructura organizada ms que como un
mere agregado, ms que la mera suma de sus pa rtes . Sin
demasiada violencia, puede asimilarse el pri mer uso con el
nivel ont olgico, y el segundo con el nivel gnoseolgico.
Contra este ltimo no hay nada: semej antes todos, han
sido objet o de est udio cientfico, especialmente por parte
de la psicologa de la Gestau. Los todos reales , sin em-
bargo, merecen rancho aparte. Popper les niega la inteligi-
bilidad cient fica porque, piensa, ningn estudio cient fico
puede abarc ar al mismo tiemp o la totalidad de los fenme-
nos observables en un momento y lugar dete rminados; ope-
64
ru inevitablemente una seleccin (ene nos es posible obser-
var o describir un trozo entero del mundo o un trozo entero
de la nat uraleza ; de hecho, ni siquie ra el mas pequeo
I rozo en te ro puede ser descrito de esta forma [15.91]). La
totalidad se nos escapar siempre, porque siempre. por
principio, son posibles infinitas teoras. Slo cabe aceptarla
romo ide a regulador a, esto es, como un principio guiador
de la interpretacin a cuya luz consideramos los hechos
para ver si me jora nuestra comprensin de ellos.
As, pues. ia mayora de' las nociones que se utilizan en
las ciencias humanas - por ejemplo. las de revolucin, mo-
nopolio, capitalismo, socialismo .. .- no son ms que cons-
tr uccio nes intelectuales y no unidades natur ales. datos
empr icos . Confunden las cosas quienes emplean dichas no-
ciones como si de realidades concretas y observables se
tratara. Lo que se deja captar son los elemen tos o unas
relaciones de esos conjuntos, pero no esos conjuntos como
tales, puesto que no son ms que constr ucciones ter icas.
El capitalismo . pongamos por caso, no es una realidad na-
ruralo perceptible, sino una teora que opera por seleccin
de ciertos aspectos y que olvida otros (vari able, por aadi-
dura . segn que la seleccin la rea lice un adversar io o un
parti da rio) . No puede afirmarse, por consi guient e, que sea
ms o menos cientfico que el socialismo, ya que ambos no
son ms que puras constr ucciones inte lectuales. de manera
que si se desacre dita a uno en provecho del otro , se hace
igualmente por razones no cientficas . La victoria, de cxis-
tir osiempre ser prrica : la teor a vencedora puede reci bir
de otra teora idntico castigo al que ella infligi , sin que
tenga la ciencia jur isdiccin en este asunto.
Habra que decir al menos una palabra acerca del conte-
nido de la nocin de ciencia manej ada por Pop per. Aunque
slo sea porque algunas de las ltimas afirmaciones pare-
cen co ntradecir creencias muy generalizadas. As. cuando
alguien sostiene que un enunciado universal se basa en la
experiencia o se conoce por experiencia est significan-
65
do nicamente que . de alguna manera . puede ser reducido
a la ver dad de enu nciados singulares. dado que el informe
so bre una obs ervaci n o el resultado de un experime nto
slo puede ser un e nunciado singular y no un enunciado
unive rsal . El problema radica en fundamentar un enu ncia-
do universal a pa rtir de e nunciados singulares . evit ando el
re lativismo denunciado por Popper. Esto slo pued e hacer-
se en base a un principio de induccin quc permita el
trnsito de las observaciones de da tos sensibles particulares
a generalizacio nes o leyes ge nera les. Para los inducti vistas
la cues tin ofrece poca s dudas: Este principio es decisivo
para la verdad de las Ica rias cient ficas . Que rer des terra rlo
de la ciencias no significa sino querer negar a la prop ia
ciencia la capacidad de decidir sobre la verdad o la falsedad
de las teoras. Pero est claro que . en tal caso . la ciencia no
tcndriu ya derecho a distinguir entre sus teoras y las crea-
ciones arbit rarias y fants ticas de los poe tas (Rei-
chenbach) .
Por su parte . Popper rechaza la lgica inductiva precisa-
mente porque no pro porciona un criterio adecuado para
disti ngui r el carcter emp rico. no metafsico. de un sistema
de teoras. No hace ahora al caso entrar en el detalle de la
argume ntacin ; bas te con se alar que las reservas hacia la
induccin vienen de antiguo. Ya Fontenell e en el siglo XVIII
hab a comparado la fe de los antiguos en la invariab ilidad
de los cuerpos celestes a 1:1 fe de una rosa que proclamara
que . hasta donde llega la memoria de las rosas. no ha muer-
to tod ava ningn jardinero. Y Bcrt rand Russcll . al pregun-
tar se hasta qu punt o un nmero cualquiera de casos en
que se ha realizado una ley en el pasado pro porciona la
evide ncia de que se realizar lo mismo en el futuro. iro niza:
El hombre que daba de comer todos los das al polio , a la
post re le tuerce el cuello . de mostrando con ello que hubie-
sen sido tiles al po llo opiniones ms afinadas sobre la
un iformidad de la natural eza.. (Los problemas de la fi lo-
sofa) .
66
Sir Karl Poppe r Q la razn del am-hstorcsmo.
67
Pero si no existe nada que pue da llamarse induccin. es
inadmisible, desde un punto de vista lgico, la infere ncia de
enunci ados singulares ver ificados por la experiencia a
teoras, As. pues , las teoras no son nunca verifcabtee em-
pricamente . El criterio para distinguir entr e ciencia y pseu-
do -ciencia es la fotsabittdad, Una teo ra es cientfica cuan-
do , sien do falsablc en principio, no est de hecho falsada a
pesar de que hemos intent ado falsar ia con todos los med ios
disponibles. Por consiguiente , una teora que no es refuta-
ble po r ningn caso conce bible no es cientfica , La irr efuta-
bilidad no es una virtud, sino un vicio. Hay que precisar. no
obstante , que en este caso vicio no es sinnimo de fulse-
dad () de asignicat ivdad, sino de descontrol. Slo es
controlabl e una teora que afir me o implique que ciertos
acontecimientos conce bibles no acaecern de hecho . En
otros tr minos : toda teora que pueda ser sometida a con-
trol prohbe que sucedan ciertos acontecimientos .
Pero es al apli carlo a la doct rina marxista cua ndo el
ataque pop pcri eno al histori cismo cobra todo su senti do ,
Hasta el pun to de que las conside racio nes pr ecedentes pa-
recen haber sido desarrolladas por Popper pensando en el
marxismo. El ori gen de su antimarxismo viene narr ado en
el tra bajo La cienci a: conjeturas y refutaciones. Todo
empez en el verano de 1919 con una pregun ta : Qu es
lo que no funciona en el ma rxismo . el psicoanlisis V la
psicologa del individuo? .Por qu son tan diferentes de las
teoras fsicas , de la teora de Newton y especialmente de la
teora de la rcla tividad? Por qu. pudier a decirse, son tan
excesivamente verdaderas'? En efec to , estas teoras pare-
can poder explicar prcticamente tod o 10 que suceda den -
tro de los campos a los que se refe ran. Pronto se nos ha
apar eci do la respuesta: la diferencia entre las teoras fsicas
y el mar ximo. el psicoanli sis y la psicologa del individuo
se halla en la incesa nte corr ient e de confirmaciones v ob -
servaciones que ve-rifican estas ltimas . Seme ja nte rasgo,
consi de rado por sus partidari os como el argumento ms
6R
rucrte a favor . const ituye a los ojos de Pop per su pr incipal
debilidad. En el caso de la teora marxista de la histori a , no
hubo ob jecin posible mientras sus fundadores se dedic a-
1lI11 a formular predicciones tcsteblc s (alguna de las cuales .
de hecho, fue refu tada). El rumbo se to rci cuan do los
adeptos de Marx re inrerpretnron la teora y los elementos
de jui cio con el propsito de hacerlos compatibles De este
modu salvaron la tcor a de la refut acin: pero 10 hicieron
;11precio de adoptar un recurso que la hace irrefu tab le. Y
Y<I sabe mos que una teora que prete nda tener status cicn t-
Iico de be prohi bir que sucedan ciertos aconte cimientos
(quedar, por tant o. refutada caso de que los acontec-
mien tes pro hibidos sucedan).
El mar xismo jam s podr alcanzar un status cient fico,
"egn Popper , porquc sus dos conce ptos fundamentales
" U Il los de totali dad y di alctica. Ello lo def ine como histo-
ricista y no cientfico al mismo tiempo. Por 10 que respecta
;1 la tot alidad , ya hemos comentado que la ciencia pro por-
c-iona siempre visiones parciales de la rea lidad. y estas vi-
sioncs parciales son siempre desmentibl es. de acuer do con
l'! principio de la fnlsabilidad. La totalidad est excluida de
la ciencia. de la misma manera l.]ue est excluida de ella
Inda explicacin ltima y definitiva . La dialctica, por su
p.u'Ic , queda rechazada por idntico motivo: no es una con-
rcpci n cientfica . aunque de ella puedan surgir hiptesis
conrr nablcs . es deci r. cientficas. La concepcin dialctica
dL' la histo ria y de la realidad. al ser una visin o concepcin
tot alizado ra, no puede ser controlada cientficamente. En
una pala bra: la di alct ica. al no ser falsablc . puede nt er-
prcturlo todo. pero no exp lica nada.
1\0 termina aqu la relacin de cargos con tra el mar xls-
1l11 1. La crtica al marxismo 'lila historicismo debe ir mas
;11 1; '1. hast a lo que const ituye su fundamento metodolgico.
; saber. una concepcin esencialista de la verd ad, que en
Murx es esencialismo economicsta. En gener al. el esencia-
lisllHJ se carac ter iza por afirmar como misin de la ciencia
({)
_LO!! econ oenistas razonan de \ ingular manera . Para
e llO!o 00 hay ms que dos ctascs de insthucicnes: una'
arucates y ot ras natu rales. La\ in\l il uci(lflC:s del feuda-
lismo son artificiales y de la burgues a so n natural...s_
Aq ur los economist as se pa recen a los telogos, que a su
vez establece n dos d ases de religiones. Toda religin ex-
nana es pur a invencin humana. mientras que su propia
religin es una emanaci n de Dios. Al dcetr que las ac-
t ualcs relac iones - las de la prod uccin bu rguesa -e- son
nat urales. los econo mist as da n a entender que se t rata
precisamente de unas relaciones hajo las cuales se crea la
y se des arr ollan 1,1s Iucrzns pwdu cl1\'as de acucr-
do con las leves de la natur uleza. Por consig uiente . estas
rulncioncs so-n en s leves naturales. hulcpcndic ntes de In
influe ncia del l iempo .' Son leyes eternas qu e deben regir
siempre la sociedad. De mOll o que tUI';ta ahor.aha habido
historia. pero aho ra ya 11 0 la hilY. 1Ii1 habido hislo ria
porque ha habido instituciones feudales y por que en estas
insutuciunes Icudales nos enconmunos unas relacio -
nes de producci n completament e dile ren tcs de las reta -
cio nes de produccin de la l.<.cied"d nurgucse . qlle los
economistas quie ren hace r pasar P' '' naturales y. por tan-
to oetc mas.
, el desvclar-le-esenei a.dc y el describirlas con ayuda
....de .. . .. .. O -enurrc"
ciados ontolgicoSl> . Piensa. portanto, que es posible e
incl uso necesario ca ptar una verdad total. ltima y definiti-
va. Las parejas de conceptos del esencialismo clsico rea-
parece n en el marxismo: la realidad y la apariencia. la epis-
(eme y la doca, la sustancia y los accidentes. se convienen
e n Mar x en la estructura y la superestructura. La estr uctura
es sustancia. la superestruct ura accide nte; el discurso sobre
la estruct ura es episteme. el discurso sobre los accidentes
doxa.
Pero no se olvide el adjet ivo que acompaaba a "esen-
cialismo. El materialismo historicist a marxista es f COf/ O-
micista. Y el economicismo afirma que la or ganizacin eco-
nmica de la sociedad . la organizacin de l intercambio de
mat erias entre nosotros y la nat uraleza, es fundamentar pa-
ra todas las instituciones sociales, y en especial para su
evolucin hist rica. La forma de plantear la cuestin por
parl e de Popper no tiene. como es evident e. mucho de
original. Es la misma que aparece. por ejemplo. en Ortega
cuando analiza el mtodo empri co en historiografa . En su
opinin. todos los e nsayos inspi rados en este procedi mien-
to coinciden en elegir una clase de hechos como realidad
fundamental de que todos los dems son consecue ncia..... Y
aade: "As. Carlos Marx cree haber hallado la sustancia.
el alguien de la histor ia en la economa. Lo que diferencia
las pocas )' hace salir una de ot ra es el proceso de la
produccin. Cada etapa humana tiene su ltima rea lidad en
lo que . a la sazn. sean los medios de produccin. (... ) Ni
las ideas. ni la moral ni el derecho ni el arte son fuerzas
primarias de la historia. sino. por el contrario. resultado de
10 sustancial: la realidad econmica. Lo discutible para
Ortega es la condicin de fundamenta! atribuida a la reali-
dad econmica: Es sorprendente la docilidad de la historia
ante la furia de or den que lleva a ella el pensamiento (EII
el centenario de ttege,
70
Miseria de la economa
Tambin Popper es escp tico, aunque respetuoso, ante
esta valoraci n. Ac epta la. importancia genera! del econo-
micisrno de Marx, pero advierte del peligro de sobreesti-
ma r la import ancia de las condiciones econmicas en un
caso particular dado. Este es su ejemplo: Cierto conoci-
miento de las condiciones econ micas puede contrib uir
considerablemente [... 1a la historia de los probl emas de las
ma temt icas; per o el conocimiento de los problema s mis-
mos de la matemtica es mucho ms important e para ese
fin . y hasta es posible escribir una excelente historia de los
problemas mate mticos sin referirse para nada a su "marco
econmico" . (En mi opinin, las "co nd iciones econmic as"
o las "re laciones sociales" de la ciencia son tpicos en que
fcilmente puede exagerarse hasta caer en la perogrulla-
du] (La sociedad abierta y sus enemigos). La llamada in-
terpret acin ma terialista de la historia de Marx, en fin, no
debe ser toma da demasiado al pie de la letr a: tan slo
debemos cons iderarla como una valiosa suger enci a para no
descuidar la re lacin de las cosas con su marco econmico.
La raz del problema est en que el ese ncialismo incurr e
en el erro r de prin cipio de confundir nuest ros modelos te -
ricos con cosas concre tas. Convi ene recorda r que, segn
Pop per, la mayora de los objetos de la ciencia social. si no
todos ellos, son objetos abstractos , construcciones tericas
[ .. "la guerr a" o "el ejrcito" son concept os abstractos,
por muy extr aiio que esto sue ne a algunos . Lo que es con -
cre to es las muchas pe rsonas que han muerto, o los hom-
bres y muje res de uniforme, etc. escribe en Miseria del
histori cismo [15.150]) . A este error opone Poppe r la idea
de que la tarea de la ciencia social es la de construi r y
analizar nuestros mod elos sociolgicos cuidadosamente en
trminos descript ivos o nominalistas, es decir. en trminos
de individuo. de sus act itudes , esper anzas. relaciones. etc.
La pro puesta tiene un nombre: individualismo mctodo-
logico.
La primera def ensa siste m tica del individualismo me-
72
lodolgico se debe al microeconomista aust raco y Premio
Nouel 1974 F. vnn Hayek. de quien Popper hereda los
enroq ues en materia de filosofa social. Arg umenta Hayek
..Sric nt ism und thc St udv of Socicty que nat uralismo e his-
11 .ricismo no son mas que dos vers iones del cicnrifismo .
( '01110 consecuencia de su prodigioso desarr ollo, las cien-
cias d la natura leza han ejercido una verdadera fascina-
cin sobre los especialistas de las disciplinas sociales . hast a
el ext re mo de imponer una tiran a metodolgica tal. que
estas di sciplinas han llegado a no adopt ar ya sus procedi-
mientos en los problemas que les son propios. El historicis-
mo. en concreto, no es otra cosa que la imitacin ficticia de
lus cien cias de la natural eza en el campo de la hist oria, el
imposible pro yecto de establece r unas leyes gener ales del
dev enir, a imitacin de las leyes fsicas. Su defecto eS de
origen: desconoce la diferencia existente entre ciencias na-
tur ales v ciencias soci ales Havek sostiene (Ttie Coun ter-
Uevolutfon of Science) que la cienci a natura l se enfrenta de
entrada con glob alidedes corno rocas, rel mpagos o plan-
tus. proporcionadas directamente por la experiencia, sien-
do su tarea la de descompo ner analticament e esas totalida-
des complej as. El presunt o punt o de part ida de la cicncla
social, por el cont rario, es la obser vacin de la conducta
humana individual. No poda ser de otra ma ner a, dado que
las entidades colectivas (esocicdad. sistema econmico ,
polt ica imperialista.. .) o sus atributos no res ultan direc-
t amente observab les . En ciencias sociales los datos impor -
tantes directa mente accesibles para nosot ros son las actitu-
des y cree ncias de los indivi duos. Por consiguiente, todo
enunciado acerca de una colect ividad debe ser en principio
re ductible a una serie de enunciados acerca de los indi vi-
duos de que se compone la colecti vidad. Hayckilustra su
t esis co n las siguientes palabras: El fsico que quier a en-
tende r el problema de 'I S ciencias sociales con la ayuda de
una an aloga tomada de su propio campo, tendra que ima-
ginar un mundo en el que conociese por observa cin dir ec-
la el int erior de los tomos y no tuviese ni la posibilidad
siquiera de hacer expe rimentos con pedazos de materia ni
la oport unidad de observar nada ms que las interacciones
de un nme ro comparativamente peque o de tomos du-
rant e un perodo limi tado.. (citado por Popper en Miseria
(/1'/ hstoricismos.
La distinci n se pretende de alcance. En efecto. se han
proporcionado ar gume ntos a favor de que nuestro conoc i-
miento de los colectivos sociales pasa necesariamente por
el est udio ...electivo de alguna de sus caracte r...ricas. v en
contra de la suposici n holista de que los fenmenos socia-
les concre tos slo puede n ...cr compre ndidos conside rando
la tota lidad de todo lo que pueda encont rarse dentro de
UIlOS lmites espacio-te mporales. Ello equ ivale a afirmar .
des plazando un po co los t rminos. que los colect ivos socia-
les no constituyen sistemas cerrados. esto cs. siste mas que
se mantienen rel ativament e aislados del resto del universo
en lo que se refiere a un conjunto de propiedades. durante
un lapso de tiempo apreciab le desde el punto de vista del
problema en cuestin . sino sistemas abiertos a la inventiva
humana. e n los qu e las condiciones son cambiantes. como
consecue ncia de factores de todo tipo -c-economicos. polui-
consecue ncia de factores de lodo tipo -c-econ micos. pol-
ticos. cient ficos ... Pero esta nueva dist incin supone una
que ste defe nda -cla prediccin hist rica s-e- se ve arrui-
nada: las prediccio nes cicn ncas incondicionales a la rgo
plazo nica mente pa recen posibles en sistemas cer rados v
de un alto grado de rccurrenca. como es el caso. por ejem-
plo. de las predi ccio nes de eclipses y. en genera l. de aque-
llas predicciones que desc ansan en la regulari dad de los fe-
nmenos naturales (las estaciones climticav, etc. ). El cur-
so de la historia humana . en cambio. depende en gran me-
dida del creci miento de los conocimientos y. como no nos
es dado anticipar hoy lo que conoce remos maana , resulta
de todo punto imposible prever los futuros des arrollos del
saber y. por con siguiente . los del progreso en gener al.
74
La evoluci n de la sociedad huma na cons t ituye un pro-
n'"'' histrico nico v su descripcin una proposicin hist -
riel singular. Imposible en est e C'ISO hablante ... un.iver-
..;.lcs. S que se puede. en cambio. aceptar la existencia de
tende ncias. " Pero las tendencias - respo ndera Popper-
/11) .HUI leves, Una pro posicin que afirme la existe ncia de
uuu tc nd ncia es existencial. no universal. (U na ley univer -
..al. po r ot ra parte . no afirma la exist enci a de nada: al con-
lra rio.I .. .) af irma la imposibilidad de alguna cosa). Y. una
propo sicin que afi rmase la exist encia .en
cierto momento Vlugar ser a una propostcron hist rica S111 -
y no una ley universal. La impor tancia prctica de
es ta situacin lgica es con siderable: mient ras que pode-
rnos basar prediccion es cicntfflcas en leyes. no pod emos
(corno cualquier estadstico prudent e sabe ) basarlas mera-
men te en la existencia de tend encias. Una te ndencia (pode-
rnos tornar [.. . ] como ejemplo el creci miento de la pobla-
cin) que ha persistido durante cientos o incluso miles de
aos puede cambiar en el curso de una dcada .o a.n,m{s
rpidamente (15,129), y si est o vale para el, histortcismo
en ge neral. qu no valdr para esa especfica for ma de
historicsmo que es la doctrina ma rxista. que lleva su auda-
cia prcdi ctiva al extremo de anunciar la indefecti ble
cin del cap ita lismo po r el socialismo? Ma rx. decir
Popper. hace ciencia en El Cap ta cuando. tras partir de
cierto modelo de economa capitalista (la hiptesis del capr-
talismc ..puro..). procede a extrae r del mismo un cuerpo de
consecuencias jacas (por ejemplo. una determinada des-
cr ipcin de la sociedad de pa.ra.concluir luego
edificando sobre ella!'> una sene de predicciones (como la
relativa al descenso de la tasa de ben eficio. dentro o fuera
del ciclo econmico). Esto cs. en e fecto . aplicacin del
mtodo hipotti co-deducti\'o al dominio de la ciencia eco-
nmica. Slo que el mar xismo no der iva sus - la
del d errumbe inevitable de l capitalis mo. por ejemplo- de
predicciones cient ficas condicionales. y no lo hace porque
75
.... '
Un presentimiento cumplido
"Tengo un prese nruuie nto que a l'lIimera \'b.[t parece
liria extre ma locura. y que. sin embargo. ya no me aban-
drmara jams: el estad.. militar se con vertir en un,. gnlll
fbrica . l . a ~ masas huma nas de lo!. grandes centros indus-
mates no ser n abandona das indefi nidame nte- a su codi-
cia v ape titos. Lo que tiene lgicamente que venir es una
miscriu fijil . pertectamcutc vigil,d" , y gfonficadn por "s-
censos y uniformes: comenzada v terminada diuriam cnt c
alrededor del tambor. [.. .] En' el hor izonte aparece n
grandes s ometimie ntos voluntarios a F/ilm'rs y uvurpudo-
res inoJ i\' j,j uak s_El pueblo no cree yen principios. x'ro
creerperidica mente co n probahilirlad en redentor es.. .
Por esta razn . la auto ridad alzar de nueve su cabeza e n
el plao: nlt"ro siglo xx, y qu (crr i' k cabeza'
J. 8L"RC"HAH/>1
..lo es posible derivar profecas a largo plazo de prediccio-
nes cientficas condicionales si se aplican a sistemas que
pueda n ser descritos como aislados, estacionarios y recu-
rrcntcs. Las sociedades humanas. desde luego. no parecen
perten ecer a este grupo.
Ahora bien . hasta qu punto es ta ..refutacin l gica
del hisror icismo disead a por Popper resulta concluyente?
Supongamos que un historiador asegura que un pas dado
en dete rminada.. condiciones se har comunista . y se equi-
vnca . Popper , a buen scguro. Je reprende ra por haber he-
cho una prediccin refe rida a gente que puede frust rar la
prediccin med iante su accin consciente. Ningn enuncia-
do (<< !cgal) histrico, le scalarta cabeceando. puede te ner
un efecto prescriptivo obligat orio. Pero esto no destr uye la
validez de las proposiciones generales sobre fenmenos so-
cintes de la for ma ..si... encentes. Hasta con su"lituir. co-
mo funcin pro pia de la ciencia social. la prediccin por el
diugnsnco. El di agn stico. ya sea en medicina ( l en histo-
ria. no dice lo que debe mos hacer: simplemente indica las
posibles consecuenc ias de lo que uno pueda hacer o 110
hacer de acuerdo con las recetas ofrecidas. Imaginemos
que un md ico. des pus de un reconocimiento completo. fe
di ce a un en fermo del cor az n que si SI.' cuida puede vtvtr
por lo meno" cinco aos ms. 1"\0 es refutado el diagnstico
si a 1;:1 maana siguie nte el paciente sube cor riendo seis
tramos de escale ra y cae muerto al llegar a lo alt o. Tampo-
co hay que excluir. por supuesto. la posibilidad de un diag-
n st ico errneo que aca rree desastrosas consecuencias. PI.' -
ro. co n lodo. la solucin pilla un diagnstico incorrecto es
un diagnstico mejor. depu rado y verificado con mayor
exactitud. y no un retorno a la bruj era (ni siquiera en
cienci as sociales).
Se observar que. por mas que el los digan. 1;1<' tesis de
tos indi vidualistas rnctodologico-, son here der as de la meta-
fsica de las Ge steswisseusctiaften, Ah est el or igen de la
criha entre 10 natural y 10 social. y de ah procede tambin
77
la Important e confusin entre el objeto material y el objeto
formal de la teora -en este caso , la teora social . Por
lo que respect a a lo primero, habr a que empezar por discu-
ti.r trminos. Tie ne algn significado la tesis de que la
natural se enfrenta a ..todos cornplejos- ?, .en qu
sent ido una roc a es un lodo ms complejo que una
clase soci al. por ejemplo. o qu e una organizacin empr esa-
rial? Los individualista s metodolgicos diran que una or-
ga nizacin empresa rial es un complejo for mado por indivi-
duos y que nuestra expe riencia esta en el trato con esos
individuos. no con la orga nizacin empresarial; organiza-
cin. e mpresa rial.. es un concepto global que formamos a
partir del trato con los individuos, ellos s re ales. (Desde
este punto de vista , el pecado de l histori cismo es la sohcr-
bi.a: se cr ee capacitado para razonar sobre la !Otalidad nf-
nuu de los [enmenos. pretende descubrir en la indifer encia
del tiempo unas etapas , unos estadios, unas fases o incluso
unos sistemas de finidos como si fueran intrfn..ecos a la rea-
lidad y se suce diera n segn una ley e terna. cuan do lo nico
que hay son simples construcciones art ificiales), La afirma-
cin es dudosa. por cualquiera de los dos lados que se mire.
tesis segn la cual e n las ciencia.. naturales la investiga-
d: la obse rvacin de totalidades.. a su expl-
cacron en rer rmnos de los com ponentes individuales. a los
que se llega medi ante e l anlisis de esas totalidades. en -
cuentr a demasiadas exce pciones como para que resulte
Ni el sistema solar, ni los oca nos. ni las especies
ani male s. por poner slo tres ej e mplos, constituyen objetos
de obs ervaci n directa. " ero la afirmacin com plementaria
de que en la investigaci n soci al las en tidades colectivas
no son nunca directa me nte observada.. no parece me nos
dudosa. Posiblemente no observamos nunca de maner a di-
recta toda una organi zacin empresarial en funcionamie n-
to. pe ro sf pode mos hacerlo en otros casos : un desfile. una
manifestac in polt ica. un casamien to... A es te respecto. lo
tlue en las ciencias na turales se caracte riza gener almente
7H
como observacin direct a no difiere de la obs ervacin
directa de totalida des colectivas en la investi gacin so-
cial.
El equvoco t iene su origen en la ya rese ada cnnfusin
entr e el ob je to ma terial y el objeto formal de la teor a. Una
cuestin es la de si los constituyentes ltimos de l mundo
social son los individuos --cuestin ontolgica- y otra .
diferenciada . la de si los trminos colectivos son o no redu-
cibles a trminos individuales -c-cuesti n epistemolgica.
Los individuali stas metodolgicos confunden ambos planos
)', con ello . oscurecen el correcto. plant,:amiento del proble-
ma. El ho lismo no t iene por qu mcumr en la falacia de la
rei ficacin.. que t anto exaspera a los individualistas. Unos y
ot ros podran coi ncidir en que es un error hablar. de lus
..-olcctividades como si tuvieran cosas tales como Ideas y
propsitos. que slo pueden at ribuirse apropiadamente .:1
personas indi vidu ales (..la mayor par!e de las grandes
za cioncs humanas no son el result ado de un pcnsarmcmo
..lirigido consciente mente y todava menos el producto de
un esfuerzo deliberadamente coordinado de mucha s pel's(J
nas, sino el result ado de un proceso en el que el individuo
desempe a un papel que nunca puede com prender plena-
mente. ha escrito Hayek}. Lo que el holista sensatornuu-
tiene es que para ha blar de un sistema bancario. por poner
uno de sus eje mplos favoritos. necesitamos acudir a con-
cept os que para su significado precisamc r,llc lid
hecho de que nunca pueden ser reducido s a una list a de
aseve raciones so bre individuos. No es de reci bo la argu-
mentaci n de-Popper segn la cual quienes utilizan trmi-
nos colec t ivos estn recurr iendo a factores sobrenaturales
pa ra explica r el mundo soci al y e l acontece r histrico. o la
afi rmacin de que el mar xismo hipostat iza la sociedad co-
mo entidad autnoma su praindi vidual para, de este modo ,
j ustifica r una sociedad totalitaria. La tar ea
ta metodol gico es pro bar a) que las expenencms sociale s
son indiv iduales necesa riamente y b) que los trminos co-
7'1
lectivos usados por las ciencias sociales son redu cibles a
trmi nos individuales .
Lo cierto es que . aplicados a una ciencia soci al concre-
ta , como la economa. los principios individualistas dan
lugar a la llamada microec onoma, que analiza los fen-
menos econmicos en t rminos de suposiciones concer-
nientes a las preferencias econmicas de prod uctores y con-
sumidores individuales de bienes econmicos. A esta con-
cepcin se han opuesto mucbos economistas. para los cua-
les la microeconoma no logra explicar var ias caracte rsticas
important es propias de las economas totales de las nacio-
nes (como las repe tidas cr isis de desempleo) y no suminis-
t ra herr am ie ntas efectivas para controlar el curso de suce-
sos econ micos a gran escala. La teora macr occon rnica.
por el contrario. incluye en tre sus postulados bsi cos . :1ms
de los ref eridos a agentes econmicos individuales. suposi-
ciones conce rnientes a re ladones ent re agregados estadtsu-
cm; :1 gra n escala (la renta nacional. el co nsumo nacional
total y los ahorros nacional es totales). Parece claro que si
las supos iciones macroeconmtcas pe rmite n a los ccono-
r nistus exp licar los fenmenos de agregaci n no menos ade-
cuada me me que los postulados microecon micos, como es
el caso . la red uccin de la macroeconoma a la microeco-
nom a no presenta ninguna ventaja cientfica sustancial y.
con secuentemente , los presu ntos m ritos de la tesis rcduc-
cion isra del indi vidualismo metodolgico quedan muy en
entredicho.
El proble ma fundamen tal del individualismo es que no
se conforma con ser metodolgico y quisiera ensanchar el
capitulo de sus compe tencias hasta llegar a la ontologa.
Hay quien lo ha hecho . como es e l caso de watki ns. un
discpulo de Pop per. que ha llegado a escribi r: ..Los const i-
tuyentes ltimos del mundo soc ial, son las personas indivi-
duales que act a n ms o me nos apropiadamente a la luz de
sus dispos iciones y de la comprensin de sus situacion es.
Toda situacin social compleja. toda instit uci n o acon tec-
X"
mient o es el result ado tic: una configuracin pa n icular de
lIldividuos. sus di sposici ones sit uacio nes. cree ncias y re-
cur...os fsicos v entorno.. (6.511:'; ). La visin metafsica que
est as afirmacion es S<.' nns "par ece sin dc musia-
.r..svclos : es la de un mundo de Ifoll/ OS 11 1II1U111 0.l' . mundo
ruvav tendencias no tienen el carcte r de leyes. sino el de
est adsticas reve rsibles en cual quier mo-
mento.
Para algunos autores ( E Gcn cr. por ejemplo) esto
equivale a arrojarse en br azos del psicologismo. Il ay ljue
deci r. sin embargo . que ni el propio w at kins ace ptara ..e-
mcjant c interpretacin. replicando que nunca exigi que la
reducci n se hiciera en t rminos de personas nominadas o
iden tificadas: Los individuos pue den per manecer en el
anoni mato v slo se les puede atribuir di spos iciones tipi-
... Tampoco Popper conside ra a los individuos como
hechos concretos. sino como modelos. Su opinin es que
las ciencias sociale s son relat ivamente independi entes de
las presupos iciones psicolgicas y que la psicologa puede
...... r trata da no como la base de todas las ciencias sociales.
sino como una ciencia social ent re otras. Las proposiciones
...obre individuos han de referirse a la parte cuantificable y
de su act ividad, a saber. sus disposiciones
razonables. no a su psicolog a. Para explicar y comprender
los acontecimien tos sociales el nico medio del que dispo-
nemos es lo que l lla ma ... mtodo cero (,1 ... mtodo de la
lgica de la sit uacin... Que no es alfa cosa que ... el mtod o
de construir un modelo en base a un supuesto de completa
racionalidad (v quiz tambin sobre el supuesto de que
poseen informa ci n completa) por parte de todos los indi-
viduos implicados )' luego estimar la desviacin de la con-
duct a re al de la gente con respecto a la conduct a modelo.
usando sta ltima como una especie de coo rdenada cero
(15 ,156). Aplicndo lo. podemos obt ener una explicacin
ten tativa o con jetura l de una accin huma na que hace refe-
rencia a la situacin en que se encon trab a el agente mismo.
l{I
La hist ori a como arte
~ . .. la historia inte nta descu brir leyes C'IUS" !.:S l.J ue
relacionan dife re ntes hechos . de 1a misma maneraque las
ciencias t"kas han conse guido desc uhrir I"s ime rconcxo-
nes entre los hechos El intento de descubrir tales leves
CaUSIh:'s en 1a historia es muy digno de encomio. pero' )'0
no creo que S<:l lo que d el rnavor valor a los est udios
hislt'lrkos. 1...1En la historia . nos interes'lIl los hechos
particula res y no '\ln sus relacio nes causa jcs Es posi hk
1.1 1.1c. como algunos insino," . Napole n pe rdiese la hata
lIa de Le ipzg porque comie ra un me locotn desp us de
la balalla de Dresde. Si ocurri asi. la relacin no carece.
si n dlltb. de interes o Pero 1m. acontecimie ntos qlK reta-
dona ca uvalmente se n. po r si sojos, mucho ms mrere-
santcs. En la cienci a fsica ocu rre exactamente lo cont ra-
ritl , Los eclipses. por e jemplo . no so n mev interesa nte s
po r si mj,;mos. excepto cuando sirven para fi<l r fechav
exactas en la hislOfia de la anng uedad, como ocurre ron
el eclipse de China en el n a. de e l ...[ Pero. allnque la
mayor a de los eclipses no son interesantes por si mismO!>.
las jcyes que deter minan su ocur rencia son de gran int e-
rs . y el descubrimie nto de esas leyes lue de inmensa
impon ancia pa ra el aminoramien to de la superst icin.
De modo similar. los hechos experiment ales sob re 1010
que se ha_a la fsica mod erna ca receran, por complet o .
.Ie imcr v, de no ser por las leyes causales que ayudan a
est ablece r. Pero la historia no es as. La mayor parte del
valor de la histe ria se pie rde si no nos interesamos por lo
que suce de en ella por si mismo . po r su prop io conte nido.
A este rcspecro. Ia historia es como la poesa. Se satisface
una cur i<h idad. descubr iendo por qu Colendge escribi
Kublai Khan co mo lo hizo; pe ro esa satisfaccin es algo
sin import ancia si la compara mos ron la que nos produL"t:
el poema en sr",
B. R U,U f t t
I sla reconst ruccin ideal de la sit uaci n problemtica en
qu\' ....1.' e ncontraba el agente hace racionalmcnrc comprcnsi-
Iok -,11 a ccin, en el sen tido de que reconstr uye ade cuada-
uu-ruc su sit uacin tal corno l la w' (l. No se es t diciendo
' 1111 esto (ILlC los hombres sean per fectament e razonables o
pucd.m cons iderarse como ta les, sino tan slo <!UCimport a
"' l'l icar 10 mximo en base al principio de racionalidad,
.klarulo la irr acionalidad como un residuo . De esta forma ,
d .m.llisis sit uucional de Popper busca diferenciarse , a un
11,mIJo. del mtodo de la evocacin subjet iva de Coi ng-
"'''Id y del psicologismo.
Corno se ap reciar. no hay coincidencia con Hayck en
1.1 cuestin del mtodo. En tanto ste def iende , segn vi-
IIt" S, la difere ncia entre cie ncias naturales y sociales. la
"l"\"in 29 de Miseria del historcismo se ti tula " La unida d
li d m todo. Ambas cie ncias practican . nos dir su aut or
"11 litro te xto. el mtodo de resolucin de problemas. el
111\' 1< 1<.10 de con jet uras y refutaciones que es utili zado ..tant o
p.ua reconst ruir un texto dete riorado como para construir
u lla teo r a acerca de la radioactividad " (Conocimiento ooie-
//I 'O}. Existe , es cierto. otr o mtodo consiste nte en revivir
uuuit iva me nte una expe riencia personal . pero, sin rocha-
z.ulo rot alment e . Popper lo conside ra mani fiestamente in-
n-nor a l suyo. El mtodo es uno . aunque . se aade, las
cu-ncias son dos: ciencias te ricas v ciencias histrica". Esta
nueva dist incin se entiende as: ':mient ras que las ciencias
h 'u I'icas se interesan principalmente por la bsqueda y la
cqwnmentac n de leyes unive rsales. las ciencias histric as
d;1lI po r sentadas toda clase de leyes unive rsales y se intere-
van especialme nte e n la bsqueda y experiment acin de
I'lOpn"iciones singulares (15. 159). Se ra cie rtamente err-
m-o asimilarlas a ciencias ideogrfica s y ciencias nornor ti-
"; IS , o a ciencia cult ural y ciencia natural. El sentido corree-
lo de la propuest a es el de que , mient ras la sodologfa
lii:lra los modelos e hiptesis legales universales, la ncti vi-
.Lnl histo riogrfica se limitara a trat ar de explicar los he-
H3
chos singulares. vali ndose para el lo de leyes y teor as .w -
ciotogicus y aplicando ese ncialmente el patr n deductivo de
explicac in . Slo ha bra. por tanto . ciencia social en gene-
ral y cxplcacionc........ociolgicas de los fenmenos hist-
ricos.
Sin embar go. ni aun con estas correcciones logra Pop-
pcr liberarse de la influencia del historicismo clsico . que
tant o de forma y critica. As. la tipi ficacin del trabajo his-
trico como la bsqueda de lo singular no consigue des-
prenderse de un cierto perfume histori cista. que posee por
nadidu m la cualidad de evocar viejos proble mas: cmo
lleva a cabo la ciencia histrica las selecciones y abstruccio-
nes de los sucesos que estudia? no es acaso cierto que
ello supone una caracte rizacin de los hechos slo posible
en hase a la consideracin de que hay varios tipos de acon-
teci mie nto" y. consecuenteme nte . regularidades emp ricas
ms o menos determinadas. ligada s a cada tipo. que sirven
para difer encia rlos? Insistiremos: la visin del mundo que
parece subyacer a lodos es tos plante amientos es la del his-
roricismo. apenas maquillado en su versin individualista
metodolgica. Pod ra aportarse . como (frgil) prueba de lo
que decimos. un pasaje de Dilthey donde se halla la nica
res puesta coherente a las anteriores preguntas: ..Los suje-
tos a los que el pensa miento dirige . segn su ley irrecusa-
ble. las predicaciones. mediant e las cuales se realiza lodo
conocimicmo . so n. en las ciencias de la nat ura leza. ele mcn -
tos que se obtienen slo de modo hipottico mediant e una
descompos icin de la rea lidad exterior. una fragmentaci n
o desmembracin de las cosas; en las ciencias de l espritu
so n unidades rea les. dadas como hechos en la experiencia
interna. La ciencia natural construye la mate ria con peque-
as part culas el ementa les. incapaces ya de existencia inde-
pe ndiente . slo pensable s todava como part es constituti-
vas de las mo lcul as; las unidades que actan unas sobre
o/ras en el comp lejo. pro digiosamente enmaraado. de /a
historia y de la socie dad son indivi duo s , tot alidades psicoff-
H4
_11' ''', . ca da una de las cuales es distint a de cualquier ot ra.
, ,,du IIl/lI de las cuales es 111/ mundo (4.73) (subrayado . M.
1 . }.
I-li storicismo y sociedad
Tam bin desde la otra orilla. desde el campo del m,IT-
xismo. se le han dirigido al h'storicisrno importantes ala-
queso En este empe o ha destacado especialmente. por
diversos motivos, el francs Louis Alt husscr. En lo que
sigue . inte nta remos ca lcar el modo de expos icin utilizado
al hablar de Popper. Empezare mos . por tanto . defi niendo
sus posiciones en los asuntos esenciales.
Para Alt busscr. Ja teora mar xista contiene dos discipli-
nas tericas diferentes: una ciencia (designada por su teora
general: el mat erialismo histrico) y una filo.l'Ofa (designa-
da por el t rmino mat erialismo dialctico: disciplina en la
que se e nuncia la cientificidad del mat erialismo hst rco).
Lo que defi ne la obra marxiana es la creacin de esa ciencia
de la historia ; no hay dudas respecto a este punto: -S me
pidieran un breve resu me n de la tesis esencial que he inte n-
tado defende r en mis ensayos loscos. dira: Marx fund
una nueva ciencia. la ciencia de la Historia.. ( Rfemell tos de
uiocrnicat . Marx result a as comparable a Galileo o a La -
voisier. fundadores tambi n de ciencias . La comprensin
de su ob ra cie ntlca exige. por tanto . la aplicaci n de los
mismos conce ptos e piste molgicos e hist ricos que les apli-
ca ramos a ellos.
Cules so n esos concepto:'> ? En alguna oca..ion Alt hus-
ser ha se alado que los elementos cons titutivos de una
ciencia son tres: un objeto materialmente exi stente . una
teor a y un mtodo . pero una tal caracterizacin resulta de
S6
todu punto insuficiente . Con la ayuda del mat eri alismo dia-
lctico podemos ar roj a r algo m.. de luz sobre este tema.
t.a concepcin ahhusscnanu de ciencia se deja resumir en
cinco puntos. 1) Lo real existe independi entemente de su
con octrnicuro. es decir. existe un mund o exterior que la
~ l
! .
Jfur", J Engcls. Un niuoncismo con raz l' fOIl IIf ll ,
H7
ciencia intenta conocer y que proporciona a la ciencia su
??jeto: 2), real slo es. cognoscible por una
practica .teor.lco<clen.tlflca. roque eq uival e a afir ma r que lo
que la ciencia estudia no es la real idad exte rior. tal como
a la percepcin sensual cotidia na. sino un obj eto
te ricamente defi nido. por med io del cual pretende captar
el mundo real. Ms a n: esa experiencia inicial o inmcdia -
la. j unto la.. .generalizacio nes efect uadas a partir de
e lla. co nsnru yen Import antes obstculos episte molgicos
para la producci n de conocimiento cientfico. Hay que
<I
ce
l?ta.r la exrstencn, de una ver dade ra ruptura entre el co-
nocrrr ucnto sensihlc y el conoci mient o cientfico. (Esta s dos
pri meras tesis for man par te explcita del materia lismo die-
e la nueva problemt ica terica que el r na-
hist rico funda en estado prctico ), 3) La apari-
cion de una nueva ciencia significa. so bre todo. el descubr-
de un nuevo sistema de conceptos que
definen un ob jeto de mvesrigacon sistemtica. sin el cual
no puede haber conocimiento cientfico, ..La prctica teri -
ca de una ciencia se distingue siempre ctar amcnre de la
prctica terica ideolgica de su pre histo ria: est a distinci n
toma la for ma de una discontinuidad "cualitat iva" te rica e
histrica que podemos den ominar con el trmino de "rup-
tura episte molgica" introducido por Bachelard t .a revo-
luci" terica de Marx), -l} Una diferencia bsica entre
ciencia e ideologa es que la primer a cons iste en un sistema
pregunt as sobre su obje to. cuyas respues tas no
est n pr ejuzgadas. en tanto que la segunda se caracte riza
por se r la expresin de intereses. la traducci n de neccsida-
de: En el modo de produccin
rco nco de la ideologa (muy difer ente en este aspecto del
modo de produccin terico de la ciencia). la formulacin
de un problema no es sino la expresin te rica de las condi-
ciones que permiten a una salud" ya producida fuera del
de conoc imiento (.. .J rccor ocern' en un problema
art ificial, fabricado para servirle. al mismo tiempo. de es-
peje te rico y de j ust ificacin prctica .. leer E.' Cap-
III /). Slo la cie ncia conoce ( = p roduce): la ideologa reco-
nocr ( = descubre ). En el caso de las llamadas ideologas'
tc rtcns. esto es. aque llas que ocupan en una etapa pre-
cien t fica el lugar que posterior men te ocuparn las misma s
ciencias. la ruptu ra se percibe con claridad: la plusvala.
\'gr . no se descu bre . sino que se ha de producir en su
concept o. 5) No puede da r...e ninguna prueba .de la
verdad de una ciencia . La ve rificacin de las pro pOSICIones
cicntlcas es parte de la practica cien tfica. Esta ltima tesis
se sigue directamente de todo lo anterior. En efecto . si
pensamos el conoci mient o corno produccin. hemos de
abandonar toda idea del conocimiento como transparc n-
...ia . revelacin...desvelam iento . etc . Lo real se nos
" parece. de este modo. como el obj eto por .de la
ideologa. el objeto provis to de todas las dete rminaciones
..objeti vas necesarias para afirmar o negar lo que cada
ideologa precise , ... Lo real pue de ve rificarl? todo y f.alsar-
Io todo , (U na observacin. probableme nte innecesanu: no
..e e...t negand..) la existencia de l mundo exte rior. Lo real
de 1<1 ideologa es distinto de la realidad con In que nos
topamos a diario, de la misma forma que es distinto el
concepto . histricamente tardo , de infanc!<I " de los
de carne v hueso. el con cepto de sexualidad". tambin
fechado . de los actos sexuales concretos. et c. ).
Por parad jico que e llo pueda parece r desde el
de vist a pc ppcnano. Atmusser arremet e cont ra el t ns ton-
cismo . argumentando que e l marxismo no t ie ne nad a que
ver con l. Su atague se Vil a dirigir . cont ra
quie nes han pr et endido convert irlo en un En
Sil opi nin . dichu lectu ra histori cista se apoya el: la mt cr-
pretact n e rrnea de det e rminados textos rnarxranos, los
te xtos ms influidos po r ellenguaje hegeliano. La afir ma -
cin de que paTa conseguir un conocimiento objet ivo en el
terre no de la historia la ..conciencia de s.. de un presente
debe a utocr iticarsc y. de este modo. alcanzar la ..ciencia de
X')
si parece deudora de Hegel. Para ste , como se sabe . la
historia universal es el desarrollo v advenimiento de la uu-
tocon cienciu de l espr itu del mundo , qu e se manifiesta en
los e:- p ritm de diferent es pue blos en las diferentes pocas.
Puede hablarse entonces de un presente nico, diferente .
que posee el privilegio histrico de producir su prop ia criti-
"1(lo que equivale a de cir su propia ciencia) en el seno de
la prop ia conci encia de si: -es el presente del saber ahsolu-
ro. donde la ciencia existe en la forma inmediata de la
concie ncia y donde la verda d puede se r leda. a libro abie r-
tooen los fenmenos.. [Para leer El Capital, En un pre-
seme as. la... abs uacciones cientficas existen en el esta-
do de realidades empricas . El Sart re de la Crtica de 111
razn dialeetiea es en esto eje mplar . cuando define el
mar xismo como la misma Ilistoria que toma consciencia
de s...
Alt busser prefiere po ner el ejemplo de Grarnsc i. El
eje mplo cs. cie rtamente . agradecido : Gramsci califica al
marxismo de historicismo absoluto... Pero va no slo por-
que conside re. con Hegel. que existe un pri mado epistemo-
lgico y ontolgico. totalmen te legitimo , del presente sobre
el pasado. sino tambin porque subraya el papel prctico
de la teor a ma rxista en la historia real. El marxismo se
merece el calificat ivo porque posee la consciencia de la
pen et racin de las concepciones de l mundo en la vida
prctica de todos los hombres. y no slo en la de lo'> filso-
fos (<<l a mayor parte de los hombres son fil sofos}, por que
incluyen en 1:1teor a misma la reflexin sobre su incidencia
en la histor ia (..la filosofa de una poca histrica no es ms
q.ue la "h istori a" de esta misma poca). Hay que avisar.
em bargo . de que est a homogeneizacin de las concep-
ciones del mundo (donde iran incluidas las religiones) y el
ma rxismo tiene como consecuencia la red uccin de ambos
a ideologas o rg nicas. Y 10 propio de la ideologa org-
nica es elti po de relacin que mantiene con la historin real.
que no es ot ro que el de la expresin directa.
90
Se compre nde que semejant e plant c:lI11i cllto . resll.lt.e
inace pta ble desde la perspecnv a la
cacin de la ciencia de la histor ia con la histor ia
l oa reducir el objeto (terico ) de la ciencia de la a la
historia real. y est o . en definitiva. es con fundi r el uh de
conocimie nto con el objet o real (nombre de la figura: ideo-
logfa empirista ). Por lo de ms. esta
lo expe rimental a la cienc ia de la historia. esta identifica-
cn de prctica histrica y pr ctica no
a la reali dad de la ciencia moderna SIIl O a una ideolo-
ga de la misma. La distorsin es necesar ia. consl.lt.u)'e pre-
cisamente la condicin terica de todo histoncrsmo : el
aplanamiento de las ciencias . de la filosofa y de las ideol o-
gias sobre la base econmica . de tal maner a que resulte
pos ible lo que Ahhusscr llama una en corte .de
ese ncia ... La recet a es la misma que en la
econumicis t a v mecan icista de la 11 Internacional : identii-
qucsc hase y sobreestructura; si a aqu.lla caigamos con
los atributos de sta . tendremos el hstoncismo y
afines: si lo hace mos a la inversa , obtendremos el.
cismo. el economicismo y dems actitud es fatalistas . .En
cualquier caso. se trata siempre de propiciar 1:1
ideolgica de la lectura floceme, que es la lectura inmediata
de la esencia en la existe ncia. Frente a e llo. la postura
alt husse riana es la de concebir la relacin hist rica de un
resultado con su... condiciones como una pro-
ducci n v no de expresin. Ni el mundo m la mstorta
libros abienos por los que baste con dej.a r .resbalar la
da. L... a concepcin empirista del conccmtento [aun j uego
de palabras sobre 10 real. la Att husserl . presente
un sentido amplio en el propio Hegel: .no es ms que la
tr anscripcin profana de la .(con. Cm,"
libro de' mundo en el lugar de la fJ lblw) . Al
le combate con ciencia; ms sealada me nte . con la crcncra
de la histor ia.
Alguien podr a obje ta r que este hist or icisrnc no es todo
9\

.,
J. P . ms uutntco e impomm/t' t'f 1111 pensador,
COI/ mas/ 11",:;11 .11' revela corno hijo{id l i t' III tiempo. I/e S/I peis \' de
su cl ase, f G. L uha} -
el histoncismo . que Anhusscr la ha emprendido con el hs -
to ricismo marxista nicamente , sosla yando el anlisis de l
hisroricismo clsico -c-cl de los Dilthey, Windcf ban d. Ri-
ckcr l.. .- . y que. en estas co ndiciones. est todava por pro-
bar qu e MI inte rpret acin sea correcta . En real idad. las
categoras althussc rianas tambi n permite n analizar ese
otro historicismo . como se ver a continuacin. Se trat a
bs icamente de enten derlo (,.' '(I ITIO una ideol oga te rica que
se constituye en obstculo epistemolgico pa ra las ciencias
sociales. Las ideologas te ricas son siste mas ideo lgicos
reconocidos soci almente como practicas cientficas . submn-
rinos que las clases dominantes deslizan en el interio r del
saber con el objeto . en esta ocasin, de repr imi r la ciencia
marxista de las formaci ones soci ales . (Aunque el mismo
servicio lo pueden prestar en las ciencias naturales: es e l
caso de las llamadas ideologas cic nucas. que son doc-
tr inas regidas por una filosofa idealista de hombres de
ciencia. que se apoya n en un concepto cientfico nuevo
para extende r este concepto fuera de su dominio de valida-
cin. ba jo la forma de nocin ideolgica. y reconstit uir
imagina riamente la unidad de una di sciplina dada. o inclu-
so del co njunto de las discipli nas cientficas en un momento
dete rmin ado de SIL histori a: la expresi n -e-que no su come-
nido-e- pert eneca originariamen te a Lcnln). Por su part e .
los obst culos epistemolgicos designan todos aquellos ele-
me nt os o procesos extra -cie ntficos que. interviniendo en el
interior de una prctica cientfica. frenan, impiden o desna-
turaliza n la pr oduccin de conocimiento. La experiencia
inicial inmediata y las generalizaciones efectuadas a parti r
de la experienci a inicial nos servan poco antes como eje m-
plos que ilustr an bien el funcionamient o del obstculo. Es-
t ah para cubrir la rupt ura entre conocimi ento comn y
conoc imient o cientfico. sirve al objetivo de defe nde r una
est ruct ura deter minada de pensami ento que . con el tiem-
po. se nos aparecer como un teji do de errores tenaces-
[Buchcla rd}. La aplicacin parece hien sencilla: el conoc-
93
mien to cientfico que e l obst culo epistemolgico pretende
fre nar es el del mate rialismo histrico,
No es seguro que lo anterior haya a adido ninguna in-
formacin a lo ya sabido. Habra. si acaso . lJue decir algo
respecto a cmo se ej e rce el obst culo . Lo que car acteriza
la idcologn terica historlclsta es una doble afirmacin co-
rrelativa: 1) no existen leyes cientficas sino explicacio nes
contingentes : 2) el nico crite rio de verdad reside en la
prctica. y sta viene ligada a la accin libre mente electiva
de los hombres. Por de pronto. algo nuevo se nos ha apare-
cido: e l componente huma nista. En el caso del hisroricismo
marxista. resultaba con cebible un historicismo no- huma nis-
ta. as como un humanismo no- historicista (por ms que
la unin de ambos resulta ra la tentaci n ms vent ajosa
tericament e): ahora. la par eja es indisol uble precisamen te
porque se entiende la historia (y la ciencia de la histori a)
como la puesta en relacin significativa de accion es huma-
nas siempre imp revisibles . puesto que libres. Costana
encontrar ms alta autoridad que la de Max Weber para
defender esta tes is. Sus estudios sobre el mtodo de la
economa . como es sabido. part en expre sament e de las te-
sis de Winde lband y Rickert . tras los prime ros pasos dados
por Dilt hey y Simrncl . y se dirigen en especial con tra la
creencia de que la economa de diferentes naciones revela
una evoluci n regida po r leyes. La economa es una disci-
plina cultura l. como la historia que se esfuerza por alcan-
zar el antisis e imputacin causa les de las personalidades.
estructuras y acciones individuales consideradas cult ural-
mente import antes (Economa y sociedad). y lo propio de
las disciplinas cult urales es esa volunta d de coptocin de la
realidad. que pasa . por un lado. por la comprensin de sus
manifestacion es individuales en su especificidad. y. por
otro. por la apre hensin. de las razones por las cuales ha
llegado a se r as. y no de otro modo, No se excluye . por
tanto . el conocimiento de las leyes soci ales: slo se matiza
que dicho conocimiento no implica conocimiento de la rea-
94
lidud soc ial sino. antes bien. uno de los diver sos me(\1OS
auxiliar es qu e nuestro pensamiento emplea con ese fin.
Lo que hay tras estos matices es la webcrlana distincin
e ntre racionalidad de los fines y racionalidad de los me-
dios . co ndicin previa para el establecimiento de una neu-
t ralidad tica de la ciencia confinada al mero orde namiento
de la adecuacin entre medios y fines . La produccin de
fine s constit uye. exagerando un poco. un enigma en s mis--
ma. puesto que se ori gina por la accin elect iva de
libres. No obstante. la cienci a puede abo rdar el conocr-
miento de las condiciones de existe ncia. realizacin y varia-
cin de dichos fines, a part ir de la conguracion sgni cati-
ya de conj untos histricos concretos como o
pocas . En su interi or puede n en el bien
ent e ndi do de que tales leyes son siempre relativas a la so-
ciedad conside ra da: el observador forma parte de lo obscr-
vado . y es imposible tomar distancia del .conj unto al que
pertenece (res ultar. pues. igua lmente impos ible la
cacin de cmo se generan los proces os de n ansformacin
socia l ne gadores del urden existe nte ). La teora de l sistcma
..ocial. segn Weber. parte de fines e..tablccidos para est u-
diar su organizacin al nivel de los medios.
El problema se plantea enton ces en los siguientes t rmi-
nos: (.qu garantas puede of rece r una teora cuyo punto de
partida son unos fines. en s mismos inexplicables y prod uc-
to de la accin histrica impredecible" . .cmo dar con un
fundamento objetivo para los criter ios cientficos'? o. cuando
menos. (.cmo evitar el subjetivismo generalizado? Slo hay
una respuesta: si mantenemos la premisa que niega la posi-
hilidad de establece r leyes cien tf icas 110 conti ngentes. leyes
estruct ur ales. la ohjc ti-v idad del anhs i.. especfico de una
realidad det erminada pasa a depender de los valores de un
sector soc ial. el de los cientficos. La respuesta no nos saca
de apuros . Una comunidad cennfic a vinculada a delcrm!-
nudos int ereses sociales - por eje mplo. de la clase domi-
nalllc- no podr a evitar la imputaci n de efec tos en fun-
cien de ideologas ancladas e n las rel aciones de poder cier-
Pero .cmo se consigue la necesaria
enea de los cient fficos, por encima de las clases? Se
qu a los ojos de los althusserian o-, el humanis-
mo condena a la prc tica cientfica II la crnica
descr ipt iva y al rel at ivismo.
.Las hay que reconoce rlo. no son aplastan-
tes. podran buscar se avales tericos a la alianza
humanismo-historicismo . Es cie rto. por eje mplo. que Marx
en los de 1844 lleva a cabo un experiment o
conceptua.l Imposible . consiste nte en inyecta r en la teor a
feuer?achJana de la alienacin de la esencia humana la idea
.del proceso de alienacin histrica. Res ulta de
la.:tesrs de que historia es la histori a del proceso de
de un su}eto, la esencia genrica del hombre
alienado en el trabaj o alie nado. Pero esta tesis fnalmemc
y el resultado de esa explosin es la
las nociones de sujeto . esencia humana y
nociones que desaparecen completamente ato-
y es tambin la iibemcion del concepto de proceso
Sl II Lo que Marx debe a f Icgcl es esta concepcin de
la proceso sin suje to . (No hace aho ra al caso
(!Iscutlf del acier to o no de la interpretaci n alt husseri ana.
Slo un ap.unte: en un plano inferior de la filosofa he eelia -
na de la hist oria s existe un sujet o soci al ce ntr al
concreto. a saber. e l espritu del pueblo. La ..inver-
de .. efect uada por Marx no era . por tanto . la
P? slblc. ".ero lo nos inte resa es la interpretacin
e n SI rmsmu, mas que su Justeza al apl ica rla) .
Par a Althusser , el concepto de proceso es cientf ico en
q:le la de suje to no puede ser mas qu e
nocron Lo pri me ro da lugar a una revolucin
e n las oenctas: la cienci a de la historia se vuelve formal.
p os ible- , mientras que lo segundo produce ..una re-
volucin de filosofa: ya que tod a filosofa clsica descansa
en las categoras de suje to -1- obje to (objeto = reflejo espc-
96
' 4
cular del suje to)- (1.79) . La correcta for ma de plant ear la
cuestin del hipo ttico suje to de la histo ria sera afirmando
que los hombres concretos son necesariamente sujetos en la
historia . pero no son los sujetos de la historia. Es deci r. que
los hombres (en plural) son activos en la historia. como
agentes de diferentes prcticas. sin que ello signifique qu e
sean los sujetos.... en e l sentido de ..libr es, ..constituyen-
tes... o ..fundentes.. de nada . porque . a fin de cuent as. ellos
actan dependiendo de unas relaciones de produccin y de
reproduccin que les con forman as. De ah el sentido de la
reduccin historicista-humanista de las relaciones de pro-
duccin a simples relaciones humanas: permite sostener
que los actores" de la historia son los autor es de su texto.
los sujetos de su produccin. Es. en suma. el viejo sueo
aristotlico del mdico que se cuida a s mismo , Althusser.
por el cont ra rio. piensa que la histo ria no tiene l ] en el
sentido filos fico del t rmin o. un Suje to . sino un mot or: la
lucha de clases.. (Respuesta a l ohn Lewist .
El origen de este punto de vista est en el pro pio Marx:
Quien como yo concibe el desarrollo de la fo rmacin eco-
nmica de fa sociedad como un proceso histrico-nat ural,
no puede hacer al individuo responsable de la existencia de
rel aciones de las que l es socialment e critura . aunque
subjetiva mente se conside re muy por encima de ella" (El
Capital}. Los individuos so n ms bien ..portadores de fun-
dones socia les. Por ello, no es lcito equiparar a los diferen-
tes individuos bajo el epgrafe comn de ..c\ hombre. a no
ser que se desee expresament e obviar las dife rencias ent re
individuo explot ador e individuo explotado. Lo que consti-
tuye a los diferentes individuos en una cosa u otra - por
simplificar- son precisame nt e sus condiciones materiales.
Olvidarlas. red ucir el asunto de las vol untades de los indivi-
duos. ya sa bemos a do nde conduce: las voluntades son, por
defi nicin ca mbiantes y libr es, y. consecuentemente. los di- :
versos estadios de tos sistemas sociales -c-agrupacin de \'(1-
tuntadcs individuales . en definitiva-e- son cambiantes e
97

irr epetible s. Conduce . d i resumidas cuen tas . a la dcsracio-


nalizac i n de la histor ia. Althusscr alza frente a esto la han-
dera de l conocimiento cientfico de lo hist rico-social . C().
mo hemos ven ido re pit iendo. Ya va siendo hora de que le
deje mos probar lo.
,
Conclusin
t .a construccin de teoras sociales exige la localizacin de
UllOS nvurantes que permitan la edi ficacin de conceptos
tericos abstractos. la elaboracin de hipt esis y dc leyes . y
el es tablecimiento de genera lizaciones . uniformi dades y re-
empricas ( por ejemplo: ..el anlisis et nogrfico
tnnu d e aislar algunas constantes invariables que est n de-
ll :is tic la diversidad emp rica de la sociedades humanas...
e". Lvi -Strauss. El pensamiento sa/'ajf') . Altbusscr y los
l'olaho radores de Para leer El Capital han mos trad u la cxis-
tcncia de un invariante estructural de este t ipo en Marx. Se
trata . muy resumidame nte. de que a lo largo de la historia
encont ramos tres elementos: a) el t rabajador (la fuerza de
t raha jo ), b) los medios de prod uccin (que incl uyen el
objeto de t rabajo y el medio de trabajo) ye) el no-trabaja-
dor. que se apropia el sobretrabajo o excedente. Dichos
el ement os se relacionan ent re s de dos formas: por medio
de la rel acin de propiedad y por medio de la relaci n de
apropiacin real. Los enunciados lcgaliformes que el mnr-
xismo construye tienen . por tanto , idnti ca estructura logi-
cu que las. leyes cenufico- nat uratcs. como id nt ico es tam-
lu n el mtodo hipottico-deductivo al que ambos recu-
rren. Marx parece ra tifica r este punto de vista al escribir:
el fsico observa los procesos natur ales all donde estos se
presentan en la for ma ms ostens ible y menos velados. por
influencias pe rturbado ras, o procura realizar , en lo posible ,
sus experimentos en condiciones que garanticen el dcsa rro-
99
110 del proceso invest igado en toda su pureza, En la prese n-
te obra nos proponemos investi gar el rgimen capitalista de
produccin y las rel aciones de produccin y distnbur in
que a l cor responde n (El Capi laf) . El movimiento soci al
es concebido en este texto como un proceso de historia
nat ural . regido por leyes que no slo son independientes de
la voluntad. la conciencia y la intencin de los hombres.
sino que . por el contra rio: determina n su voluntad. con-
ciencia e intenciones. de acuerdo con la interpretacin de
1. Kautmann. tille e l propio Marx considera ace rtada.
E1 11'I 'rll1l11mil'nI O de JJIII1f{rll en 195tJ (1 un dr ama histrico.
Iou
No est cla ro que las leyes naturales de la produccin
capitalista de las que se nos habla puedan se r ent endidas
\' 11 el se nt ido causal-mecanicista de la legal idad cien tfico-
nat ural . como parece pret ender Alt husscr. Mar x ent iende
que la historia humana constit uye una parte real de la
histori a natural, de la humaniz acin de la naturaleza. $0-
hrc esta base se levanta la afirmacin segn la cU11 la
ciencia nat ur al incluir un da a la ciencia del hombre . co-
1110 la ciencia del hombre incluir a la ciencia natural: en-
ronces no habr ms que unu ciencia. Per o ese nico mto -
1/0 cient fico pa ra la invest igacin de la natura leza y de la
..ocicdad. al que Marx llama ..mtodo mat erial... m. no de -
Il!,' se r confundido con el ..materialismo ubstractame nte
modela do a partir de las ciencias nat urales, cuya principal
cnrucrens uca es el olvido de la dimensin histrica. De ot ra
manera: tampoco se trata de copiar a las ciencias de la
naturale za [ Mar x nunca pens en ninguna suerte de ..orden
natural , ni asumi una visin mecnnicista del mundo).
A qu viene entonces el nfasis en el adj etivo natu-
ral o las alusiones a una determinada ..necesidad. que
prolife ra n en el texto rnarxiano? Est as expresiones poseen
en part e un carcter met africo. y aluden al hecho, seala-
do por Kaufmann. de que los individuos y las clases que
part icipan en el proceso econmico en la sociedad capitalis-
ta no so n conscientes del meca nismo pro fundo de esa socie-
dad . El proceso econmico se presenta como un proceso
ob jetivo. que tr anscur re ms all de las posibili dades de l
individ uo y que se le aparece como una ley natu ral. La
causa de ello reside en esa caracterstica especfica del rgi-
men ca pitalista de prod uccin que es la opacidad. Los indi-
viduos no consiguen ser inmediatamente cons cientes dcbi-
do a que la realidad que aparece ante sus ojos no deja ver el
mecanismo profundo de su funcionamiento (esi esencia
upari cncia coincidie ran . no har ta falt a la ciencia: . rX)",=,,, ,,...,
En este punt o inte rviene la ideologa. aplic ndose la1a.
I ca. que le es propia. de ctcmizacin de lo parttcu \ 1
/I,
generalizacin de lo univer..al. De ah la acusacin que en
los Grun drsse marxia nos se dirige contra los economistas
polticos como Mili de prese ntar a la produccin [v.,] co-
mo regida por las leyes eternas de la nat uraleza. indepen -
dientes de la historia. ocasin stn lJue sirve para introducir
subrepticiame nte las relaciones burguesas corno leyes nat u-
rales inmutables de la sociedad in abstracto. La apar iencia
de et ernidad. de naturalidad. es. por tanto . el efecto
ideolgico de un modo de produc cin det erminado,
Esta per spectiva es incompatible con el tpico que asig-
na a la sobrccst ruct ura el papel dominant e en los modos de
producci n prccnpit alisras. En la poca feudal. se dice . la
ideologa religiosa oculta las relaciones de produccin . en
contraste con la poca capitalista en la que el papel de lo
econmico es evidente. Ni una cosa ni ot ra parecen muy
exact as. En el feudalismo. en primer lugar . la apr opiacin
de la riqueza prod ucida por el siervo por parle del seor
tie ne lugar de forma absolutamen te difana y transpare nte.
sin demasiada asiste ncia de razones. La rel igin aqu es
ms ellamento de los oprimidos que la argucia de los opre-
sores. L clebre sentencia marxiana viene precedida de
afirmaciones impo rtantes a este respecto: La mise ria reli-
giosa es a la vez expresin de la miseria real y protesta
contra la miseria real. La reli gin es el suspiro de la criat ur a
oprimida, el nimo de un mundo sin cor azn , el alma de
una situacin de sutmada . Es el opio del pueblc. Su fun-
cin es la de atemperar las agres iones de la naturaleza;
brota en fOJ mismos oprimidos. es la forma en que ellos
viven la relacin con una nat uraleza hostil . en el contexto
de unas relaciones de produccin manifiestas. Menos exac-
to es todava que en el modo de produccin capitalista la
extraccin de plusvala sea algo evide nte por s mismo . El
acceso al co ncepto de plusvala req uiere un trabajo te rico
previo de disipacin de las ilusiones de la ideologa como
forma e n que los hombres tienden a vivir su lugar en lo
econmico.
\02
Lo que ocurre
realment e (2 versiones)
Nadie niega . en efecto. que la fue tornada en
17WJ: e' lo es un hecho incuestionable . Pero . ,h,IYque ver
en esle ucomecimic nto un rnoun sjn consccucucinv. un
desencantamient o de lo popular contra una fortac xa me-
di" dcsmnntcludn . que la Convencin. desco ca de crear se
un pasado publicitario . supo transrnrmar en una accin
decisiva'! O tal vez calle considera rlo como la primer ..
mamfesta ci n de la fuerza popular que as se afirm v
to m confianza y se dispuso a rea lizar la marcha suore
Ve r....llcs de lai ..Jornadas de Octubr e? El que en nues-
n os dlas quisiera decidirlo, oh idarfa que el hisloriatk"
hatorico. es decir, roe al tratar lk
descifrar la hinoria a la luz de sus proyectos y de loo. de su
socie dad. En eve sentido se puede decir que el sentido
de l pasado ....cia l est per petuamente en presente.s
J. P.
. . por hiptesis, el hecho histrico es lo que ha pasa-
do rcuuuc nrc; pero. ,d6nde ha pas ado algo? Cada episo-
dio de una revolucin o de una guc rrn se resuelve en una
mult itud de movimientos psquicos e individuales: cada
Ull O de estos movimientos muluce evoluciones ncons-
d entes. y estas se res uelven en fenmenos ce rebrales.
hormonales. nerviosos. cuyas referencias son de orden
Isico o qumico...
C.
Todo lo cual conduce a pensar que probablemente la
distincin rgida ciencia/ideologa. en la que aqulla repre-
senta la nica forma polticame nte acep table de apro pia-
cin de lo rea l y sta queda definida como lo otro de la
ciencia . sea dc escasa utilidad. Empez and o por este lado de
la barra , una explica cin sist emtica de la ideologa y las
re alidades socia les se obtiene mejor a travs de cinco vari a-
bles interrelacionadas. 1) Una distincin entre la ideologa
v el eng ao consciente. 2) La for mulacin de una correla-
cin de la ideologa de un individuo o grupo con su lugar en
la esf era socioecon mica. de la misma ma nera que la in-
fraestruc tura est re lacionada con la superestructura . 3) La
ideologa como una necesidad de clase , como una limita-
cin o barrera que la situacin de clase misma impone a la
consciencia. y no como una defo rmacin de la pers onalidad
o de la realizacin de los des eos personales. en un nivel
ind ividual. '4) Examen de las fue rzas ideolgicas. esto es ,
de las fuer zas de los intereses de clase que actan en las
ciencias, especia lmente en las ciencias socia les. 5) La histo-
ria como terreno en el que se revelan las bases de la pro-
duccin de toda clase de ideas (magia. religin . filosofa,
derecho . .) y como contexto inst itucional para comprender
el funcionamie nto de esas fuerzas supc restructu rales.
Pero un diseo de este tipo de la ideologa for zosamen-
te ha de repercut ir en la prctica cientfica , y muy en cspc-
cial en la prct ica cientfica de las ciencias sociales. As. las
variables 4) y 5) suscitan la vieja cuestin de la objetividad
en el conocimiento de lo social Casi por definicin . las
ciencias sociales - tambin llamadas histricas o huma-
nas>>-- no se aplican al estudio de un conjunto de hechos
ext eriores al hombre. de un mundo sobre el cual realizan sus
actos. sino que. por el contr ario , cons tituyen precisament e
el est udio de esta misma accin. de su estructura. de las
motivaciones que hay tras ella, etc. Consecuenci a de ello
es que el proceso de conocimien to - en s mismo un hecho
humano. histr ico y social-e- imp lica, cuando de estudiar la
10.+

vida hu mana se trat a. la iden tida d parcial entre el sujeto y


el ob je to del conoci mien to . La elaboracin de una nocin
satisfactoria de obj et ividad - nico remedio para el mal-
pasa por el cumplimien to de dos pri ncipios. En primer lu-
gar . el estud io cient fico de los hechos humanos 110 puede
fundar lgicamente por s slo ningn juicio de valor. Ya lo
deca Pcinca r : las premisas del indicati vo no tienen con-
clusin lgica en el imperati vo. Las ciencias sociales son
ti les tcnicamente en la medida en que establecen rela-
ciones entre ciertos med ios y ciertos fines. y en la medida
cn que pon en de manifiesto las conse cue ncias implcitas en
la adhesin a ciertos valores. En segundo lugar , el investi -
gador de be esfo rzarse por llegar a una imagen adecuada de
los hechos. evitando toda deformacin prov ocada por sus
simpat as o sus antipat as personale s.
Pero estos principios son mnimos, y no bastan para
evitar, por ej emplo. como sucede en Du rkhcim (Las reglas
del mtodo sociolgico), la asimilacin . ma nifiestamente
ideolgica. de lo revolucionar io a lo criminal. Weber argu-
men tara que los juicios de valor slo interviene n en la
eleccin y la construccin del objeto. y que . por t anto . es
posible estudiarlo de ma nera objeti va e independiente de
los juicios de valor , pues los elementos eliminados carecen
de imp or ta ncia . La ar gumentacin es endeble. Sabemos
que el resultado de un estudio viene det erminado por los
elementos elegidos . y los valores con los que se reali za la
eleccin son los de una dete rminada clase social. El recor te
crtico previo det ermina por entero el signo de la investiga-
cin: las catego ras y los preconceptos implcitos e incons -
cientos con los que el inves tigado r abor da los hechos tienen
una influencia mayor de la que puede cont rolar; le cier ran
el acceso a una part e important e de lo real. sin duda a la
parte que. desde la pers pectiva de clase contraria. se cons i-
derara esencial.
De ser cierto que . efe ctivamente. las ideo logas pene-
tran a travs de los juicios de valor en el inte rior de las
105
reor tas sociales, histonz ndol as en el mal sent ido (el del
relativismo absoluto), el problema que se plantea es el de
cmo decidi r entre diferentes teor as, por un igual idcol o-
giradas. El Lukcs de Historia y consciencia de clase es en
esto radical : el conocimiento que un ser tiene de s mismo
no es ciencia sino consciencia. En la medida en que todo
pensa miento est po r nat uraleza ntimamente ligado a la
accin. no es legtimo hablar de ciencia de la sociedad.
Me nos an lo se r cont raponer una sociologa conservado-
ra y una socio loga di alct ica. Lo que hay es una experien-
cia de clase, burguesa o proletaria, que se expresa en el
plano de la desc ripcin o de la explicacin de los hechos
humanos (cfr. supra, variables 1). 2) Y3}-). Esto no de-
semboca en un relativismo generalizado porque se admite
la e xiste ncia de una verdad unive rsal en la conciencia lmite
del proletari ado re volucionario que tiende a suprimir las
clases. a identificarse con la .I lumanidad v. sobre todo . a
suprimir cualquier diferencia entre el sujeto y el objeto de
la accin social, de la que todo pensamient o no es ms que
un aspecto parcial. Pero habra que agota r todas las posibi-
ldades antes de ace ptar una propuesta que nos deja sin
cienci a.
La constatacin de la conta minacin ideolgica de las
teoras sociales no debe conducirnos a arrojar la toa lla del
conocimiento con demasiada ligereza. A fin de cuentas.
hay valores y valores. o, lo que es lo mismo. las dife rentes
perspectivas e ideologas no se sitan en el mismo plano. y
de hecho sucede que cienos juicios de valor permiten una
compre nsin de la realidad mayor que ot ros . Formul ndo-
lo como criterio. se dira que. en tre dos teoras sociales
unrugonicus. el pri mer paso par a saber cul de las dos tiene
un valor cientfico mayor es pregunt arse cul de las dos
permite comprender a la otra como fenmeno social y hu-
mano y hacer patentes. a travs de una crtica inmanente.
sus consecuencias y lmites. Lo que convierte a una de ellas
en superior es, pues. su capacidad de absorber a la otra , de
)( Ih
integrarla en sus categoras. Se de interno,
que valo ra nicamente la potencia l!e ,las t,co-
ras, inte ntando dej ar fuera . como exterior o . quiza mej or,
COIll O otro momento, e l servicio de clase que puedan pres-
lar. su capacidad transformadora o conservadora de la rca-
tidad existente.
La teor a admite est a dist incin. Es ms. gracias a ella
el marxismo puede evitar el reproche de sin uc-
ccsldad de abandonar su creencia en la objet ividad de las
leyes histricas. Cuando se argumenta que desde a la
accin polt ica y socia l, propicia el puesto
que pred ice el adve nimien to de camblo.s en la d:
la sociedad independientemente de dicha nccron . es ta
incurrie ndo en una falacia que. desde esta perspect iva. se
llOS hace patente. Bast a con el sistema .
respect o al cual se form ula una predicci n. puede ser fcil-
men te ta l que el propio predictor obre ele mento
causal junto con otros que desean realizar Ciertos fines .y
que exhort an a otr os ms para que esas .a mbl.
cones. Semejantes pre dicciones son predicadas en vista
la existencia de personas como ellos mismos
pautes dentro del sistema y no la fat.allsta
de que el resultado deseado es independiente de la existe n-
cia de dichas personas. . "
En realidad. quienes atribuyen a Marx la poslclon resc-
uda lo confunden con Spinoza (o 1<1 libe rtad como "con-
cie ncia de la necesidad). Puestos a disfrazarlo de algo. a
Marx le viene mejor el disfraz de Bacon . Con l. piensa que
la libert ad no consiste en la independencia respecto de las
leyes --de la nat uraleza o de la 'fo(" eLlad. tanto da .1 estos
efectos- osino en el conocimiento de dichas leyes y en la
pos ibilidad. ligada a dicho de h' lccrlas.
ruar segn un plan para un fin de terminad o. La prolica
Agues lI eller ha la mis,ma idea de form.a certera:
Las alternativas hist ricas son siempre reales: siempre se
puede de cidir en ellas de modo diferente de aqul en el que
107
realmente se decide . No era necesario t j u ~ el desarrollo
...ocal tomara la forma que ha tomado: fue . simplemen te.
posible que se configurara as (o de otro modo) - (Historia y
vida cotidiana). El marxismo no rinde cul to a la necesidad :
eso dej ara tr aslucir toda una conce pcin del pensa miento
( 0010 ascet ismo )' autorrcprcsi n. pre sente en la tradi cin
marx ista pero absol utamente opuesta al proyecto liber ador
de Mar x.
La filosofa burguesa. por su parte . ha- prefe rido apare-
ce r como abande rada del antidct crminis mo absoluto . de la
libe rtad (i nterior. eso s) y de l azar. aunque ni e lla misma se
lo pueda cr eer (es evident e que no hay libe rtad de accin
posible sin conocimie nto de las regularid ades y leyes que
rige n el me dio de nct uucion . sea ste la na turaleza o el
mundo social) . De ah que , en general. no haya ten ido
de masia dos remilgos en acept ar el car cter cientfic o de l
marxismo. confiando seg urame nte en que dicho carcter
acabara constituyendo su propi a cr uz, Se equ ivoca Alt hus -
ser cuando manifiesta que los burgueses niegan al marxis-
mo todo tt ulo cientfico. cuando se obstina en cif rar la
espccifidad de ste en su condicin de ciencia. Los bur gue -
ses estn tan interesados como el 4ue mas en conocer la
realidad social: es suya y quieren conservarfa. Per o Marx
no escribi El Capital para esto : ..En cuanto al libro cn s
convie ne distinguir dos cosas: 105 desarrollos positivos que
propone el autor. y las conclusiones tendenciosas que SKa.
t.os desarrollos consttuvcn nn enriquecimiento directo pa ra
la ciencia. pue sto que las relaciones econmicas reales son
tra tadas en l de una forma enterame nte nueva. siguiendo
un mtodo mate rialista (Carta de Marx a Engels de 7 de
diciembre de 1867; subrayado. M. C). Lo especifico del
ma rxismo radica en el hecho de que articula esos dos ele-
mentos, y de que lo hace de una det erminada manera. a
saber . pon ie ndo la totalidad del prod ucto terico al servicio
de la misin hisr r ico-emancipatoria de la clase obrera (las
conclusiones te ndenciosas a la que hace referencia ) El

A ltJuu S('r.
Ahhusser
arr,.",,.,,,con/m el
historicismo,
argumentando
que el marxismo
110 tiene nada que
l ' a con l."
ll)\)
conocimi ento adquirido con la.. cautelas analticas de la
ciencia {lII lda11/ I''' (11y fo rmulo roconatmente un programa
global de trun..formacin revolucionaria de la sociedad.
Tambin ..e equ ivoca Pop per cua ndo caract eriza el mar-
xismo como variante su gener s de la metafsica histori cista
y critica su an,i1 isis en cuanto -economicista- (y. por ello ,
reducci on lsta). Marx no cons tr uve una teor ta hist rico-
filosfica universal y. po r tant o. (i.c.. meta-
fsica): al con tr ario , lo que se propo ne es elevar la histor ia
al rango de ciencia, cosa que lleva a cabo a hase de exten-
der al procc sn histrico e l ideal de explicacin te rica. esto
es, de exptcacl on por recurso a teo nas cuyo ne rvio son
unas dete rminadas legalidades -r-que se dife re ncian de las
de la ciencia natural por ser concreciones tistrico-tgicas
de una determinada circunsta ncia social (tnstor cas e n or-
den al est adio de l proceso real mismo del que. se t rate y
lgicas en orde n a la teora que cap ta y reco nstruye dicha
realidad). Por lo dems . el ataque popperiano a la dialcti-
ca. slo vale p,ITa el caso de que se la entienda corno un
m todo sustantivo. con una lgica codificable propia (la
prete ndida " lgica dialctica - ). lo que no ocurre en los
clsicos del mar xismo. Para ellos la dialct ica constituye
mas ben un determinado enfoq ue del conoci mient o. car ac-
terizado pot' varias notas: 1) su at encin a la ciencia; 2) su
at encin al factor historia en el dominio ent ero de la rculi-
dad (esto cs. su consideracin procesual de los fenmeno s.
tanto naturales como soci ales); 3) S il atencin al fact or re-
volucion ario; . ) su atencin . en fin. a la practica como
consuma cin del conocimiento ( Lukcs: Leni ,, ) y ulas tota -
lidades concret as o. lo que e.. igual. su pt ica totalizadora.
No se tr at a, pues. de presentar la dialctica como alternati-
va a la lgica formal. El enfoque dialct ico del conocimien-
to es una integracin. ms racional que otras. de la ciencia.
la histori a y la praxis social. que no presume de poseer
medios lTl s adecuados para la confrontacin de hiptesis o
la refut acin de teoras. La dialctica pue de ser la mtodo-
110
"t
logia de las tot alidades concretas present es. pero la ciencia
no es una tota lidad concre ta. es slo un elemento de ella.
Con otras palabras. el marxismo dispone de - pero 110 .H'
reduce {/- una ciencia de la histor ia.
Aunql.le quiz decir que es la la que
no se dej a reducir a crencra. 1,. que reclama. para se r
aprehen dida . el mbito mayor del conocimiento . La histo-
ria no ..:ahe en la ciencia porque es un refe rente ontolgico
excesivo. en el que hay individuos , clases. instituciones
(iglesia s. escue las, ejrcitos, gobie rnos. part idos) . fue rzas
social es. etnias .sectas.. . , todo ello en movimient o v en intc -
r relaccn . Marx saba qu: -Ia sociedad no consta de indivi-
duos . si no que expresa 1.1suma de las rel aciones y de las
. situacion cs respectivas a esos individuos (Grundrisse). El
problema es si se puede hacer algo con tanta cosa sin defi -
nir una jera rqua. sin seala r cual es el const ituyente lt imo
de dicha reali dad. Quizs sea st a una actitu d prc..oc r ticn.
Slo e n los pr ime ros das de la ciencia natural e ra razonable
o interesante sugerir. como Tales. que todo es agua; de la
misma ma ne ra. slo en los pr imeros das de 1,.ciencia social
sistem tica fue razonable o interesante suge rir . como Marx
y Engc ts. que todo acto, insti tucin o rel acin social es
fund ame ntalmente econmico, Habra que deci r entonces
que la historia es un proCl,' SO sin sujet o. com o fa nnnuale:o
Pero de la naturaleza no existe una sola ciencia: i.l){,Jr qu
seguir ha blando, pues. de 111111 cien cia de la histor ia?
111
Bibliografa
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112

ndice
Qu conviene ente nder por historicismo .
Gnesis del histo ricismo " , .
El histor icismo ysus problemas _. , .
1Istoricismo y conoci miento , . , .
l listoricismo y soci edad ,. , ,'
Co nclus in "., ', ..
Bihliografa .

9
16
31
60
86
99
ll2
11 3
!
J A2. ) Cru.-
, , GEN. 7000
EN LA MISMA
COLECCION
-1 -
El Barroco
Jos M,a Va/verde
-2-
La Escolarizacin
Claudio Lozano
-3-
Los Presocrticos
Miguel Morey
-4-
La Historiografa
Carlos M. Rama
-5-
El Impresionismo
Estela Ocampo
-6-
El Psi coanlisis
V/etor Gmez Pin
- 7-
La dialctica
Ramn Valls
- S-
El helenismo
CarIes Mira/les
MANUEL CRUZ
De qu est hecha la historia? Cmo se aborda
su estudio? El historicismo no ha pretendido otra co-
sa que dar respuesta a esta doble pregunt a. Respues-
ta variable, cambiante. seg n que el inters l timo de
qu ien la expresaba fuera la voluntad de conocer o el
nimo de confundir: el historicismo ha adoptado mil
figuras, desde la rei vind icacin de la ciencia hasta su
rechazo ms decidido. Despli egue sintomtico y ri co,
que involucra cuest iones t an dispares como la del pa-
pel del hombre, la libertad, la racionali dad o irraci o-
nali da d del acontecer humano, la exi st encia (o no) de
leyes en l a historia, las vi vencias...
Se han preferido los problemas a l os autores, l os
t emas a los sistemas, no mediando en ello ningn
i nt ers exterior. La recon st rucci n no est puesta al
serv icio de nada. Se t rata de dob lar bien a los perso-
najes, de po nerle a cada cual su voz . Sin ms opcin
qu e l a de que el hombre deje de ser mudo espej o de
si mismo.