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Departamento de tica, Religin y Filosofa. Prof. Jos Pedro Santamara Filosofa, 2 de Bachillerato. 2008-2009.

La teora del conocimiento de Aristteles.

a) Introduccin b) De las Ideas platnicas a la substancia primera. c) El proceso de conocimiento. d) Las formas de saber y la ciencia

a)

La gran voluntad de saber de Aristteles est reflejada en su teora del

conocimiento. Esta puede ser vista como un ambicioso proyecto que incluye una descripcin de nuestro proceso de conocimiento desde presupuestos nuevos, una categorizacin de los distintos tipos de saber y conocimiento posibles, y la creacin de una nueva metodologa para la ciencia basada en la Lgica. A pesar de las grandes diferencias entre Platn y Aristteles, la teora del conocimiento de este ltimo comparte los objetivos y el espritu de la de Platn: para Aristteles conocer es conocer lo universal, al igual que para su maestro.

b) Aristteles desarrolla una teora del conocimiento desde presupuestos distintos


de los de Platn. Aristteles no admite la existencia de esencias o ideas separadas de los individuos. No admite la existencia de dos mundos: no hay ms mundo que el mundo de las cosas. Para Aristteles las cosas, o individuos concretos no las Ideas- son substancias, trmino que usa el filsofo para designar al ser verdaderamente real. Los individuos concretos son substancias (Platn, Scrates, esta mesa, etc.). Aristteles ampla el trmino substancia distinguiendo dos significados.

- Substancia primera: Es el individuo concreto

-Substancia segunda: El gnero y la especie, (ser humano). Estos gneros y especies efectivamente existen, pero no separados de las cosas, sino en las cosas mismas, en los individuos concretos.

Junto con la substancia Aristteles distingue los accidentes o modos del ser. Substancia y accidentes componen lo que Aristteles denomina las categoras. Los accidentes son los siguientes.

-Cantidad: esta a dos kilmetros de aqu.; -Cualidad: alto, rubio, blanco;Relacin: tiene el doble de aos; -Lugar: en Logroo.;-Tiempo: el jueves por la tarde;-Posicin: est tumbado;-Estado: esta vivo, est vestido.;-Accin: Esto quema;- Pasin: Soy amado.

c) Si las cosas o individuos concretos son consideradas substancias, es decir, son


vistos como lo verdaderamente real, el conocimiento necesariamente tiene que empezar por los individuos concretos; no podemos prescindir de las cosas de este mundo como pensaba Platn. Puesto que las esencias estn en las cosas como formas en la materiaya que los individuos estn compuestos de forma y materia segn su teora hilemrficatendremos que acudir a las cosas concretas para conocerlas. De este modo todo conocimiento empieza por la sensacin, pasa por la imaginacin y acaba en el entendimiento.

-A diferencia de Platn, para Aristteles la sensacin es considerada como una facultad de conocimiento, pero no de lo universal, sino de lo particular. Vemos a Scrates pero no vemos la humanidad. Para Aristteles la sensacin es comn a animales y hombres.

-El siguiente paso en el proceso de conocimiento es la imaginacin. Esta facultad est a medio camino entre la sensacin y el entendimiento. Para Aristteles la imaginacin produce imgenes aprovechando el material que proporciona la sensacin. De estas imgenes nos servimos para conocer lo universal, de manera que sin imgenes no hay conocimiento.

-En tercer lugar nos encontramos con la experiencia: exclusiva del ser humano, que es la coordinacin racional de las sensaciones y no mera acumulacin de los datos recogidos por los sentidos.

-Por ltimo, el proceso de conocimiento acaba en el entendimiento, facultad que nos permite ya pensar lo universal, es decir, el gnero y la especie. Aristteles distingue dos tipos de entendimiento: - Entendimiento pasivo o paciente: En l se reciben las imgenes percibidas por las facultades inferiores del alma sensible. Percibe las cosas, los objetos materiales. Est en potencia y pasar a estar en acto por el entendimiento agente. - Entendimiento agente: Es el que abstrae las esencias de las cosas. Despus de ver muchos caballos, extrae el concepto caballo. Actualiza el entendimiento paciente, le entrega ese universal para que conozca el objeto particular.

As pensamos lo universal no en un acto intelectual al modo platnico, sino mediante un proceso de abstraccin que nos permite pasar de lo particular a lo universal.

d) Una vez elaborada esta descripcin del proceso de conocimiento, Aristteles


distingue varios tipos de conocimiento:

Conocimiento terico: se caracteriza por ser un conocimiento universal y necesario puramente contemplativo que no persigue otro fin que el saber por el saber. Dentro del conocimiento terico podemos distinguir tres tipos: Ciencia: Es el conocimiento mediante demostracin de las relaciones esenciales entre las cosas. P. ej. Las matemticas. Inteligencia: Es el conocimiento de los principios de todas las ciencias que puedes ser particulares o universales... P. Ej., las matemticas y la filosofa. Sabidura: Es el tipo de conocimiento ms importante. Estudia al ser en tanto que ser y al primer motor, es decir, Dios. P. ej., la filosofa primera.

Conocimiento prctico: Es un tipo de conocimiento que da razn de lo universal pero no necesario. Tiene una utilidad determinada o un fin especfico. No busca el conocimiento por el conocimiento. Podemos distinguir: Arte o tcnica: Es el conocimiento prctico que nos permite hacer cosas o producir objetos. P. ej. Medicina, escultura, poesa. Prudencia: Consiste en el conocimiento de lo bueno y malo para el hombre. P, Ej., la tica y la poltica.

Ahora veamos con ms detalle en qu consiste la ciencia en Aristteles. Aristteles considera que solo hay ciencia de lo universal, no de lo particular. Esa ciencia tiene que ser fundamentalmente demostrativa y explicativa, es decir, nos tiene que decir, adems de lo que es la cosa (su esencia) y si son (su existencia), las causas, es decir, el porqu. Este conocimiento de lo universal, demostrativo y necesario se contrapone a al conocimiento probable u opinin, basado en principios falibles, poco fiables, sin fuerza demostrativa. Aristteles distingue cuatro tipos de causas o explicacin. Una cosa queda explicada si descubrimos cual es su: -Causa material: La materia con la que estn hechas las cosas. Aquello de lo que est hecho algo -Causa formal: Aquello que un objeto es -Causa eficiente: Aquel que ha producido ese algo. -Causa final: Aquello para lo que existe algo, a lo cual tiende o puede llegar a ser.

Para dotar de un mayor poder demostrativo a la ciencia Aristteles desarrolla toda una teora de la demostracin, que no se apoya en la dialctica platnica, sino en la Lgica como instrumento de conocimiento. Para Aristteles la ciencia incluye un procedimiento primero inductivo y luego deductivo. Vamos a ver que significa esto. -Induccin: En primer lugar, la induccin es un proceso que parte de una enumeracin de casos particulares para llegar a un enunciado universal sobre una clase de objetos. Observando como una muestra de seres humanos son mortales, llego al principio universal de que todos los ser humano son mortales. -Deduccin: Es el procedimiento inverso: En l vamos de un principio

universal a una serie de conclusiones particulares. La deduccin utiliza la figura lgica

del silogismo. El silogismo consta de tres trminos (mayor, menor, o medio). Veamos como funciona un silogismo. - Todos los seres humanos (termino medio) son mortales (trmino mayor); Scrates (trmino menor) es mortal (trmino mayor). Conclusin. Scrates es mortal. Por una relacin de inclusin de uno en otro, vemos como lo particular (Scrates) se subsume en lo universal.

Aristteles distingui varias figuras del silogismo siendo el silogismo cientfico o demostracin el nico que nos proporciona conocimiento cientfico, ya que segn el filsofo griego es el nico que se apoya en una serie de primeros principios, es decir, principios evidentes e indemostrables. Tales principios pueden ser de dos tipos. - Axiomas: pueden ser comunes a todas las ciencias o particulares de cada una de ellas .p. ej. El principio de la Fsica dice Todo lo que se mueve es movido por otro - Definiciones: No precisan demostracin, simplemente se dan o se pone. Las definiciones expresan la esencia de la cosa

Para acabar diremos que a grandes rasgos Aristteles sigue siendo un platnico en su teora del conocimiento. Busca conocer las esencias universales, pero por caminos y presupuestos distintos de los del maestro. Establece as una teora del conocimiento de corte empirista, ms realistas y cercana al sentido comn acorde con el espritu del hombre de ciencia que fue Aristteles.

Excursus: La Metafsica y la Fisica aristotlicas


Uno de los rasgos caractersticos de la naturaleza para Aristteles es el movimiento. En contra de Platn, Aristteles piensa que es absurdo negarlo. El movimiento existe y el filsofo tiene necesariamente que explicarlo. El movimiento no es una ilusin sino que es real. Aristteles distingue cuatro tipos de movimiento: generacin-corrupcin de la substancia; movimiento cuantitativo, crecimiento o

disminucin; cualitativo, cambio de cualidad; y locativo, o cambio de posicin. Para explicar el movimiento Aristteles utiliza los siguientes conceptos:

Para Aristteles todos individuos concretos (substancias) son un compuesto de materia y forma, incluido el ser humano. A esta teora se le llama hilemorfismo Veamos que significa cada concepto. -Materia: En Aristteles este concepto tiene dos variantes: Materia primera: Materia sin forma alguna que no es perceptible por los sentidos y que es el substrato ltimo del cambio sustancial. Esta materia nos recuerda al periron de Anaximndro. Esta materia es eterna, no tiene origen ni desaparece. Materia prxima o segunda: es la materia con una forma determinada, p. Ej., el bronce es la materia de la que est hecha la estatua. - Forma: La forma es la esencia, es decir, lo que hace que una cosa sea lo que es. La forma corresponde a las Ideas platnicas, pero a diferencia de estas estn en las cosas junto con la materia, no separadas. Tambin Aristteles denomina a la forma naturaleza, entendiendo por tal el principio interno y causa del movimiento de los seres vivos. La forma quedara individualizada por la materia prima.

Con estos dos conceptos Aristteles consigue explicar el movimiento substancial: as, en todo cambio permanece un sujeto, el cual pasa de la privacin a la posesin de una forma. Entre un cambio de forma y otro hay algo que permanece. Aristteles da primaca a la forma sobre la materia

Junto con los conceptos de materia y forma Aristteles aade los conceptos de potencia y acto, para explicar ms adecuadamente el movimiento. Veamos que significan. Acto: Lo que un ser es en ese momento. Aristteles utiliza el trmino entelequia para dar a entender que el acto es el perfeccionamiento o acabamiento de lo que est en potencia. Aristteles utiliza tambin el trmino enrgeia que significa energa, actividad, fuerza, accin. Potencia: Poder llegar a ser lo que todava no es. Aristteles distingue entre potencia activa (capacidad para producir una accin o un efecto) y potencia pasiva (posibilidad de pasar de un estado a otro o de ser afectado por un agente o potencia activa). Un ejemplo: la semilla es en acto una semilla, pero en potencia porque todava no lo es- es un rbol. Cuando crezca y se convierta en un rbol en acto. 6

Con estos conceptos, ahora Aristteles define el movimiento como el paso de la potencia al acto. La actualizacin de lo que est en potencia mientras esta en potencia Los conceptos de potencia y acto, materia y forma son correlativos. La materia est en potencia de la forma, mientras que la forma actualiza la materia.