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MITHRA ET LE MITHRIACISME

par Louis-Charles PRAT CERCLE ERNEST RENAN 9 ter rue Paul Fval 75018 Paris N 52

-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.--.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.AVIS AU LECTEUR -.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.--.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.VOUS ETES INVITE A PROPAGER CE TEXTE. Nhsitez pas : distribuez ce texte autour de vous, aux personnes connues ou inconnues. Chaque personne qui lit ce texte peut en faire des copies et les distribuer son tour dautres lecteurs potentiels. Si ds demain vous donnez la copie de cet article au moins 5 personnes qui ont lair dtre intelligentes, vous aurez fait beaucoup pour la propagation dune nouvelle conscience collective. Chacun qui aura reu ce texte pourra son tour les distribuer au moins 5 personnes de plus. Et ainsi de suite. Cette mthode de propagation dides est une nouvelle dmarche : la pyramide des ides. On constate que lendoctrinement officiel, qui est constamment appliqu sur la population par des moyens multiples, obtient des rsultats notamment par la technique de rptition incessante des ides et des faits que le pouvoir veut favoriser. En parallle le pouvoir en place cherche par tous les moyens dont il dispose, empcher la propagation des ides qui ne lui conviennent pas. Tous nous peuvons lutter contre cet endoctrinement officiel en utilisant les circuits qui sont leur disposition pour propager leur tour la vrit sur certains faits que le pouvoir en place cherche masquer. Les lecteurs qui partagent les ides dveloppes, peuvent utiliser les textes pour propager ces ides sur dautres forums, dans dautres mdias ou autour deux. Si vous partagez ces opinions alors vous pouvez utiliser ces textes tels quels, vous pouvez les copier entirement ou en partie, ou vous pouvez les adapter de la manire qui vous convient. -SE FORMER -PROPAGER -AGIR

TABLE DES MATIERES


INTRODUCTION

Chapitre l : Du dieu indo-europen au Mithra romain


I. Le dieu indo-europen II. Le dieu indo-iranien A. Mitra vdique B. Mithra avestique III. Mithra grco-romain A. Mithra hellnistique B. Introduction de Mithra en Italie Conclusion

Chapitre 2 : Le mythe de Mithra et l'iconographie mithriaque


I. La tauroctonie II. SOL INVICTUS III. La dimension cosmique du mythe IV. Les dadophores V. Le temps lontocphale Conclusion

Chapitre 3 : Le culte de Mithra


I. La religion de la crypte II. Les degrs d'initiation III. Idologie et eschatologie mithriaques Conclusion CONCLUSION BIBLIOGRAPHIE

INTRODUCTION
L'histoire de Mithra a gard jusqu'aujourd'hui une bonne partie de son mystre. Bien que ce dieu iranien n'appartienne pas au panthon des Grecs et des Romains, il tait connu de leurs anctres communs Indo-Europens et a fait un retour tardif dans le monde hellnis, puis sous l'empire romain, puisque son culte s'est perptu et mme renforc au cours des sicles au point de devenir un pril pour l'existence mme du christianisme. C'est sans doute pour mettre fin ce danger qu'en 390 de notre re l'Empereur Thodose promulgua son fameux dit supprimant, entre autres, tous les cultes non chrtiens sur tout le territoire de l'Empire. Connu du monde vdique sous l'orthographe un peu diffrente de Mitra, il en a gard, dans l' Avesta iranien, la valeur et les attributions. Mais prs de deux millnaires sparent le dieu des Vdas et les reprsentations connues du Mithra tauroctone (l) ce qui rend difficile l'interprtation de l'iconographie mithriaque. (l) Du grec tauro-ktonnoz "qui tue le taureau". Le passage du dieu iranien dans le monde grec et les multiples mutations qu'il a d subir, aussi bien dans le rituel que dans l'imaginaire de ses adorateurs, avant d'tre au coeur d'un culte mystres, nous chappent encore partiellement. Il est cependant certain que Mithra a pris une place importante dans le panthon syncrtique du proche orient hellnis et son culte a pris tant d'ampleur qu'il s'est impos pendant plus de deux sicles diffrents niveaux de la socit romaine aprs avoir t auparavant, une idole des lgionnaires romains. Cette longue volution contraint donc tudier d'abord les origines indo-europennes, vdiques et iraniennes de ce dieu, si l'on veux comprendre ce qu'il reprsentait aux yeux de ses adeptes lorsqu'il a t introduit Rome. Ce n'est qu'ensuite qu'il sera possible de comprendre quelles formes a prises le culte de Mithra travers, notamment, une tude des rituels et de l'iconographie mithriaque. (Image uniquement donne sur la version papier de cette confrence et vendue par le Cercle Ernest Renan) 3. Sanctuaire zoroastrien (rgion de Yezd en Iran). Zarathustra,8me-7me sicles avant notre re, fut le grand rformateur du mazdisme et imposa son "hrsie" grce l'appui du roi Vishtspa.

CHAPITRE l DU DIEU INDO-EUROPEEN AU MITHRA ROMAIN


Bien que l'origine du mot soit sans conteste indo-europenne, la dsignation du dieu concern ne l'est pas du tout. Elle est spcifiquement aryenne, c'est--dire indo-iranienne. Le nom de Mitra en sanscrit-vdique n'est cit qu'une fois dans le Rig Veda ou "Veda des hymnes" (III, 59) o il est prsent comme "celui qui fait payer leurs dettes aux hommes". Cette raret n'est pas due une dsaffection quelconque,, mais tout simplement au fait que cette appellation n'est que le surnom du dieu Brahm. En sanscrit, mitra, comme nom commun, signifie, au masculin, "l'ami" et au neutre "le contrat, l'alliance, l'amiti". Sens qu'il conserve galement en vieux-perse. C'est originellement, comme le nom de Brahm (1), un nom neutre d'instrument passant la dsignation symbolique d'un personnage ou d'une entit divine, phnomne linguistique couramment attest et qu'on retrouve, par exemple, dans la dnomination allgorique des divinits latines Venus "la beaut" ou Fides "la fidlit" (2). L'tymologie du nom a donn rcemment lieu controverses. W. Lentz y a dchiffr l'ide de pietas en faisant driver le scr. Mitra = av. Mithra d'une racine *ma- (i-e *mH-) qu'on retrouve dans le grec [...] et signifiant "mesure, juste mesure", garantie du lien social et familial. J. Gonda, plus rcemment, a fait valoir une autre racine *mei-/mo-/mi- atteste dans le scr. maya"restauration, revigorisation", en glosant un peu sur les textes vdiques relatifs Mitra. (1) Brahman-, au neutre, dsigne "l'nergie sacre" dont chaque brahmane (au masculin) dtient une parcelle momentanment individualise. Le dieu qui la symbolise est appel Brahm, pre de tous les Brahmanes, car : "tout brahmane est un dieu vivant". (2) Ces appellations "allgoriques" sont monnaie courante dans toutes les littratures indo-europennes : qu'on se reporte, par exemple, aux textes potiques et mme en prose du moyen-ge franais. Aucune de ces deux dernires explications n'a branl la premire, celle d'A. Meillet qui en fait un nom neutre pourvu du suffixe instrumental -tro- bien connu et prsent dans le latin aratrum, le grec aro-tron "instrument aratoire, charrue". L'appellatif mitra serait donc un driv neutre, au degr zro *mi-, de la racine *mei- /moi-/mi- pan-indo-europenne et atteste, entre autres, dans le latin munus/moenus "le service rendu, le don" ; communis "commun, mutuel" ; mutare "changer, changer". C'est elle aussi qu'on retrouve dans le grec mitra "la ceinture" parce qu'elle est "ce qui joint". D'o le sens, au masculin, d' "ami" et au neutre d' "change de dons" et de "contrat", les pactes d'amiti et d'hospitalit tant marqus par des changes de dons qui attestent de la bonne volont rciproque des contractants. Il n'y a pas d'amiti sans engagement "mutuel". Cette rciprocit fonde un lien, une alliance, prolongement smantique qui rejoint le sens d' "changer" contenu dans la racine. Mitra serait donc initialement la fides la "bonne foi" personnifie, le garant de l'accord pass qui consacre l'ordre du monde et de la socit, c'est--dire aussi bien les rapports entre les dieux et les hommes que ceux que les hommes ont entre eux.

1. LE DIEU INDO-EUROPEEN (3)


(3) Au sujet de la religion indo-europenne et de ses dieux majeurs, se reporter Louis PRAT, // y a 6000 ans, nos anctres, Paris : Klincksieck 1992, chapitre 7. le Panthon indoeuropen, p. 115-135; au sujet des desses et de Sathana, voir p. 137-147 et p.203-218. Dans le panthon indo-europen, deux dieux majeurs reprsentaient les deux faces de la souverainet : sacerdotale et royale; magico-scientifique et juridique. Tous les deux sont des "Lumineux" dont le nom est tir, soit du radical *dyew- qui qualifie le "jour lumineux", comme dans le latin Ju-piter et Dius Fidius ou dans le grec Zeus, soit du radical *lewk-, celui de "la Lu-mire" comme dans le monde celtique o chacun des deux grands dieux porte le nom de Lug et les deux ensembles celui de Lugoues.Tous les deux sont soleils, mais le premier reprsente le soleil cosmique et nocturne qui fait tourner dextrorsum (4) le zodiaque d'en haut dont la rvolution dure 25 790 ans (5) et qui va ainsi de maison en maison dans chacun des huit signes primitifs (6), tandis que le second est notre soleil diurne qui illumine notre terre et dont la rvolution, dextrogyre, passant sinistrorsum (7) de maison en maison travers douze mois lunaires, dure une anne de 365 jours. Le Lumineux Scientifique, qui exerce la fonction sacerdotale et magique, est un dieu de l'me, qui agite nos passions et exerce sur nos curs ses pouvoirs d'motion et de fougue. C'est lui qui provoque nos lans mystiques en mme temps qu'il rgle, par sa magie, l'ordre cosmique qu'il fait sortir du chaos de la matire : ordo ab chao. Celui qui, dans le panthon indo-europen, tient le rle du Mitra vdique ou du Mithra avestique, est le Lumineux de la Foi jure et des contrats. Dieu de l'esprit, il exerce la fonction royale, puisqu'il est le roi de notre monde qu'il n'a pas cr. Il donne ses lois aux hommes et veille sur eux en mme temps qu'il s'occupe de grer les choses dont ils ont besoin. Il est reprsent par le Zeus pistios des Grecs, le Dius fidius des Romains, le Thiuz germanique qui deviendra Tyr dans la mythologie Scandinave (8). Appel aussi le "Lumineux pre" (9), C'est lui que nous (4) C'est--dire de la gauche vers la droite, comme les aiguilles de nos montres, ce qui est le sens symbolique solaire. (5) Du fait de la loi de prcession des quinoxes due au fait que la terre, imparfaitement ronde, ne tourne pas parfaitement sur son axe et revient dans sa position primitive tous les 25 790 ans. (6) La roue cosmique indienne comme la celtique n'ont que huit rayons dont chacun porte la reprsentation symbolique de la maison zodiacale concerne. (7) C'est--dire que symboliquement, le soleil tourne autour de la terre de gauche droite (parce qu'on ne peut le regarder que face au sud), tandis que les mois lunaires (la lune est sisnitrogyre) dterminent le passage zodiacal d'un signe dans un autre en tournant sinistrorsum, c'est--dire dans le sens inverse des aiguilles d'une montre. (8) Noms drivs du mme radical *dyew- "lumire du jour". Quant au grec pistios, au latin fidius, ils sont lis au radical *bheydh- "avoir confiance" (cf. Louis PRAT, II y a 6 000 ans, nos anctres, Paris : Klincksieck 1992, chapitre 3, p. 61 et note 4). (9) Parce qu'il est le pre de tous les indo-europens. En grec, son nom est Zeus pater et en latin Ju-piter, c'est--dire "le Lumineux pre". Les Celtes, qui le dnommaient le Dag-da ollathir, le "bon dieu, pre de tous", se prtendaient ses descendants, ce que nous dit Csar (guerre des Gaules, livre 6). Comme on le voit, les dsignations et les rles sont tonnamment

concordants. invoquons quand nous prions "Notre Pre, qui es aux cieux..." Il est aussi surnomm le "Partageur", ou le "Contrat". Il est le contrat personnifi, le dieu de l'ordre et de l'harmonie, le garant de la loyaut et des serments. Il est l'ami des hommes, le trs serviable. Il s'intresse plus ce qui est proche de la communaut humaine. Il est le dieu des formes visibles et usuelles du feu et de l'ambroisie. Par le jeu des dons et contre-dons, de l'hospitalit, des pactes et des contrats, il facilite entre les hommes les traits et les alliances. Amical et bienveillant, il est doux, progressif, rassurant. Lui appartient ce qui se casse de soi- mme, ce qui se cuit la vapeur, la boisson qui enivre, l'intelligence des choses. Etant le dieu pacifique, il a des affinits avec la troisime fonction en ce qu'il facilite la prosprit et la paix. Le Lumineux Magicien, possdant puissance et volont, est toujours reprsent seul et grandiose dans sa magnificence. Au contraire, le Lumineux de la Foi a beaucoup faire pour contenter tous les hommes. C'est pourquoi il a pour l'aider deux gnies, l'un Protecteur des Etres, l'autre Protecteur des Choses. Le Protecteur des Etres tend sa bienveillance sur tous les membres de la communaut indo-europenne, s'occupant des hommes, non tellement comme individus, mais en tant qu'lments de l'ensemble de la socit. Il prside aussi dans l'au-del l'assemble des "pres", c'est--dire qu'il est le roi des anctres morts. C'est lui, d'ailleurs, qui surveille et contrle le chemin qui mne chez les Pres et qui est rserv ceux qui ont pratiqu correctement les rites. L'autre aide du Lumineux de la Foi est le gnie Distributeur des Lots. Comme son collgue s'occupe des tres, lui s'occupe des choses: de la richesse en particulier. C'est lui que les hommes adressent leurs prires pour avoir la part qui leur revient. Ne dit-on pas encore aujourd'hui que "tout homme a droit sa place au soleil", que "chacun a son lot de joies et de misres"? Les lots, il les tire au sort sur la grande roue cosmique, cette "roue de fortune" qu'il fait tourner pour chacun de nous, tirant tantt un mauvais lot ou un bon lot ou "le gros lot". C'est pourquoi nos anctres se souhaitaient "bon lot" en se rencontrant, ou bien, comme nous, "bon matin, bon jour, bon soir, bonne nuit" (10). (10) Cf. Le livre des hros, lgendes osstes traduites par Georges Dumzil (Cf. bibliographie). Mais voil, le Distributeur de Lots est aveugle ou plutt on lui a mis un bandeau sur les yeux (11) et, de ce fait, il se trompe parfois de bnficiaire (12). Il ne faut pas oublier non plus, autour de Notre Pre, son pouse, la dulcis amica dei la "douce amie de dieu" dnomme Sathana (13), qui possde en elle les trois vertus qui transcendent les trois fonctions masculines sacerdotale, guerrire et productive et qui ont nom Sagesse, Force et Beaut. C'est elle qui est ne, pur esprit, de la pense cratrice du Grand Archidruide de l'Univers et qui ne peut qu'tre parfaite. (11) Les Scandinaves l'ont transform en desse fortune qui, avec un bandeau sur les yeux, court derrire la roue cosmique qu'elle fait tourner. Image bien connue des amateurs de billets de la loterie nationale franaise. (12) Pour plus de dtail, cf. Louis PRAT, II y a 6 000 ans, nos anctres, Paris : Klincksieck 1992, chapitre 7. le Panthon indo-europen, p. 115-135. (13) Elle deviendra Athna en Grce, Aithn dans l'Irlande celtique, Anhit en Iran. Pour plus de dtails cf. Louis PRAT, II y a 6 000 ans, nos anctres, Paris : Klincksieck 1992, p. 137-147 etp. 203-218. Ainsi donc. Notre Pre, Roi de notre Monde, soleil diurne qui nous claire et nous rchauffe, se trouve une place privilgie, lien entre le cosmos et la terre, entre son gal, le Souverain Magicien, et les trois divinits qui le secondent pour veiller sur les hommes : son pouse Sathana et les deux protecteurs, des hommes et des choses : cinq divinits qui sont quatre dieux mles et une seule desse, centre de toute chose.

1. LE DIEU INDO-IRANIEN
Le dieu indo-iranien surnomm Mitra en Inde et nomm Mithra en Iran continue, dans ses grandes lignes, le dieu indo-europen de mme fonction non sans subir des avatars historiques qu'il faut bien analyser pour les comprendre. Si l'on se rfre la gnose primitive indoeuropenne qui diffrenciait me et esprit, asura (14) dieu de l'me et deva (15) dieu de l'esprit, on peut dire que brahmanisme et mazdisme sont deux "hrsies" inverses qui vont faire dvier quelque peu le dieu de son entit primitive. Car le brahmanisme va rejeter tout ce qui se rapporte l'me comme dmoniaque, tandis que le mazdisme mettra au ban des divinits toutes celles qui se rapportent l'esprit. C'est pourquoi, en Inde, le terme d' asura finit souvent par dsigner les dmons, tandis qu'en Iran Ahura Mazda est dieu suprme et parfaitement bon, alors que tous les dava deviennent des mauvais gnies. (14) Scr. asura = av. ahura, "dieu de l'me", driv de i.-i. asu- "le souffle vital". (15) Scr. deva o= av. daeva, "dieu de l'esprit", driv du radical indo-europen *dyew- "jour lumineux" et aussi "intelligence lumineuse des choses", comme le mot "lumire" en franais, par exemple : "le sicle des lumires" ; "avez-vous quelques lumires sur la questions" etc...

A. MITRA VEDIQUE
Le deva Mitra et l'asura Varouna sont couramment accoupls comme les deux faces antithtiques et complmentaires de la Souverainet. Mitra en incarne l'aspect juridicosacerdotal, bienveillant, conciliant, lumineux, proche de la terre et des hommes ; Varouna incarne l'aspect magique, violent, terrible, tnbreux, invisible et lointain. Mitra et Varouna garantissent tous deux, comme dieux souverains, le rta, c'est--dire l'ordre cosmique, sacr et moral. Mais Mitra, dieu "ami", rgle, les problmes l'amiable par des contrats entre les parties et par leur bonne volont rciproque. Il harmonise, tandis que Varouna, dieu "lieur" est le gardien statique et redoutable du rta. Mitra incame donc quelque chose de la ngociation rflchie, de l'quit. Il est "force dlibrante" tandis que Varouna est "force agissante". Dans la fonction souveraine, Mitra reprsent la fonction royale, il est le roi-prtre li la troisime fonction de production, alors que Varouna est parfois mis sur le mme plan qu' Indra, dieu guerrier. Pour conclure un accord, il faut offrir une victime blanche Mitra. Mais curieusement, ce dieu sacerdotal rpugne au sacrifice sanglant. Il refuse d'abord de s'associer aux dieux qui veulent assassiner Soma (16) en allguant que les taureaux se dtourneront de lui, en disant : "Je suis l'ami de tous". Pourtant, il consent finalement au sacrifice, mais il ne fait que collaborer l'excution de Soma, il n'est pas le sacrificateur par excellence. On peut voir dans cette histoire la figuration de la Tauroctonie des rites mithriaques grco- romains. Soma, personnifie, en effet, la pluie fcondante qui provient de la lune et vivifie tous les tres, comme le sang du taureau des bas- reliefs de l'poque romaine. Mais Soma n'est pas un taureau, mme s'il a quelque rapport avec la lune. (16) En sanscrit soma-, nom commun masculin, dsigne "le jus" obtenu par pressurage de la plante et galement la plante elle-mme (sorte d'asclpiade ?) qui sert, mlange l'eau et purifie, au sacrifice de type vdique. Comme nom propre, il dsigne la plante personnifie en divinit et notamment identifie avec la lune.

Il reste que le Mitra vdique annonce certains gards le Mithra hellnistique et occidental. Responsable avec Varouna du ciel cosmique, il est tout particulirement tourn vers la terre et a charge des rvolutions lunaires et solaires qui ordonnent notre calendrier. Attentif tout ce qui se passe dans la cration, il veille sur les cratures terrestres, protge ses missionnaires et ses fidles, venge l'honntet bafoue. Ce dieu secourable du matin lumineux, dfenseur de la bonne foi et de la vrit, garant de l'accord qui maintient l'ordre cosmique, rituel et social, qui "soutient le ciel et la terre", n'est pas tranger au futur Mithra (ster) "Notre Sauveur" et (kosmocratr = lat. Rex Mund) "Roi du Monde". Le Rig Veda, dans ses parties les plus archaques qui remontent au dbut du 2me millnaire, associe au dieu Mitra deux divinits secondaires qu'il nomme Aryaman et Bhaga. Le premier a la responsabilit de la communaut aryenne (en sanscrit arya d'o vient son nom), le second celle du partage (scr. bhaga "part"). Dans l'un et l'autre cas, il s'agit de variantes spcialises de la fonction de Mitra, qui prside l'alliance universelle, au contrat cosmique par lequel se maintient l'ordre des choses (rta ou dharma). Mais surtout, il faut noter la prsence de la Grande Desse, Chand quand elle construit et Kal quand elle dtruit, et qui est l'pouse de Brahm, autre nom de Mitra. C'est elle, la Parfaite, la tri- vertueuse, que son dieu-poux chante en ces termes (17) : (17) Extrait de la Clbration de la Grande Desse (DEVI-MAHATMYA), texte sanscrit traduit et comment par Jean VARENNE, Paris : Les Belles Lettres, 1975 Strophes 79-82 : 79 : Tu es splendeur, Tu es la souveraine, La pudeur et la Sagesse ! L'veil est ta parure, Humilit, prosprit, Satisfaction, apaisement, Patience ! Tels sont tes noms ! 80 : Arme d'un glaive et d'une lance, Brandissant la massue, le disque, Tu es la Force, Toi qui sonnes la conque, Arme d'un arc, de flches Et d'une fronde et d'un pieu ! 81 : Beaut, Plus belle que tout au monde, Tu resplendis !

Plus haute que le haut, le bas, Tu es la souveraine La plus haute ! 82 : Quoi que ce soit, O que ce soit, Que ce soit l'tre ou le non-tre, Tout est en toi ! Toi, l'nergie de l'univers, Comment pourrai-je te chanter ? Quant la matire, la cration elle-mme et notre vie ici-bas, il n'en est pas question : elle n'est que "le rve de "Brahm". Mais parfois le sommeil du dieu est agit par des cauchemars.

B. MITHRA AVESTIQUE
Les Gth, qui refltent la pense de Zarathustra, se diffrencient thologiquement des autres parties de l'Avesta. La rforme zoroastrienne, fonde sur un unithisme moral, a pratiquement limin toutes les puissances divines au profit du seul Ahura Mazda qui apparat dans toute sa gloire, entour de six Archanges (18). les Amasha Spanta les "Immortels Bienfaisants". Mais dans les deux premiers, Vohu Manah "la Bonne Pense" et Asha "l'Ordre", se dtecte la transcription du vieux duo Mitra-Varouna. (18) II ne faut pas oublier que l'inventeur des Anges et des Archanges est Zarathustra. Ceux-ci n'apparaissent que tardivement dans la Bible, bien postrieurement, l'poque o les Hbreux sont amens en esclavage Babylone. Une poque plus rcente voit apparatre, subordonns aux "archanges" Amasha Spanta, des "anges" Yazata. Or parmi ces Yazata se note le nom de Mithra. Ainsi, peu peu, se reproduit le dualisme primitif, mais un dualisme mitig o Ahura Mazda prvaut encore comme dieu suprme et o Mithra, tout en' lui demeurant li plus ou moins troitement, prend un caractre plus guerrier qui le rapproche de la deuxime fonction. Suppl dans ces dernires attributions par Vanathragna, yazata de la victoire, il tend mme prendre la place que tenait Indra dans le systme vdique. Mais, comme l'archange j Vohu Manah, il s'intresse au buf, ce qui le tourne vers la troisime Fonction. Ds le 5me sicle, le Yasht X, "hymne" consacr Mithra, revient au dualisme absolu en refaisant de lui le second dieu majeur, l'gal d' Ahura Mazda, son crateur, qui fait de lui son "clone", son jumeau et dclare, ds la strophe 1, : "Je le crai aussi digne de sacrifice, aussi digne de prire que moi, Ahura Mazda." Le Yasht invoque en lui le dieu qui "accrot" et qui "pand les eaux", celui qui "fait pousser les plantes" et "donne la vie". Mithra, dieu du contrat et de l'accord, fait donc le lien entre les diffrents niveaux de la socit et par consquent il garantit l'ordre, comme le Mitra vdique. Il est "le souverain qui donne le bien-tre de la loi et la souverainet." C'est galement le dieu "aux vastes pturages", attentif au btail et la fcondit.

Or ce protecteur des leveurs-agriculteurs patronne en mme temps ceux qui dfendent leur territoire. Mithra "lve les armes, met entrain la bataille, brise les bataillons rangs". Il "fait voler la tte" de ceux "qui lui mentent". Il est "le plus victorieux des dieux qui marchent sur cette terre", "le guerrier aux chevaux blancs", "le plus fort des plus forts" qu'Ahura Mazda a "tabli pour garder le monde mobile et veiller sur lui". Cette annexion du domaine militaire est dans la logique de ses attributions en tant que dieu garant de l'ordre et proche de l'homme, donc dfenseur de l'homme. Justicier qui sait tout, pourfendeur du mensonge et soldat vigilant de la vrit, "donneur de vie", il personnifie une sorte de providence active au service de tous ceux qui l'honorent par le respect de la parole donne et du contrat. La loyaut est solidaire de la lumire, aussi Mithra est-il le dieu de l'aurore qui se lve sur le mont Har. Gardien secourable des cratures, omniscient et victorieux, il a dj la vocation du dieu sauveur et solaire que deviendra le deus invictus, le "dieu invincible" du mithriacisme grcoromain. Parmi les rois perses, on sait qu'Artaxerxs II Mnmn''qui a de la mmoire" et qui rgna environ de 404 358 avant notre re, honorait Mithra au mme titre qu'Ahura Mazda et. que la desse Anhit. En effet, les rois de Perse juraient par Mithra. Le septime mois de l'anne lui tait consacr. Le Grand Roi participait personnellement aux ftes en son honneur par des libations et des danses sacres. On constate donc que ds le 4me sicle Mithra avait repris une place privilgie dans la religion des Achmnides. Son clipse l'origine de la rforme Zoroastrienne n'a pas empch son culte de perdurer et de revenir en force au bout de quelques sicles. Il faut encore ajouter que le culte d'Anhit, la "douce amie de dieu" et son pouse, est associ au culte de Mithra et continue le rle de la Sathana indo-europenne comme celui de la Chand indienne. Enfin, il importe de noter, auprs du Mithra mazden, la prsence de deux Archanges, Angra Maniu "le dieu Malin" avec son cortge de daeva ou "dmons" et Spenta Maniu "le Dieu Bnin" escort de ses anges consolateurs, les Ahura. Le Malin a pour nom Arhiman, ce qui n'est pas sans rappeler le nom de l'indien Aryaman reprsentant le Protecteur des Etres indoeuropens. Mais dans le Mazdisme Arhiman a commis le pch d'orgueil en voulant rivaliser avec Dieu le Pre. Il a dit "Je", comme le dieu de la Bible au 29me verset de la Gense et, 'de ce fait, a chut. C'est donc lui le crateur d la matire et du mal entranant avec lui un grand nombre d'mes en peine. Ce sont elles qu'essaie de racheter Spenta Maniu, le "sauveur", qui est proprement le correspondant du Bhaga indien, et qui apparat parfois sous les traits de Mithra.

1. MITHRA GRECO-ROMAIN
En Asie Mineure, les rois d'origine iranienne, revendiquant parfois une hrdit achmnide, ont favoris l'arrive en Occident d'un mithriacisme hellnis. Le nom thophore de Mithridats ou Mithradats "don de Mithra" port par les rois du pont, d'Armnie et de Comagne rvle qu'ils vnraient Mithra. Ils voyaient en lui le garant divin de leur autorit.

A. MITHRA HELLENISTIQUE
C'est sans doute l'hellnisation du monde asiatique sous l'influence des dynasties installes par les diadoques d'Alexandre qui a favoris l'introduction, dans le monde grec, du culte de Mithra. Cela a t galement aid par les correspondances qui existaient dans le mazdisme avec le courant gnostique grec maintenu dans les mystres et venant de l'hritage commun indo-europen qui identifiait Herms avec le Protecteur des Etres et Apollon avec le Protecteur des Choses. Mais aprs la chute d'Angra Maniu, Arhiman, un dcalage s'est produit, .comme celui not prcdemment et la dualit bonne est encore et toujours reprsente par Apollon et Herms, le dieu clair et le dieu sombre. C'est pourquoi est reprsent, sur le revers des monnaies de Mithridate 1er, roi des Parthes de 171 138 avant notre re, une reprsentation d'Apollon sans doute identifi Mithra. On peut lire, d'autre part, dans l'inscription qu'Antiochus 1er, roi de Comagne, fit graver dans l'actuelle ville de Nimrud-dagh, en Turquie, cette quation APOLLON MITHRAS HELIOS HERMES qu'il faut lire : "Apollon est Mithra ce qu'Hlios est Herms". Un bas-relief nous montre le dieu serrant la main droite du roi en signe d'alliance et de protection.

B. INTRODUCTION DE MITHRA EN ITALIE


Plutarque date l'arrive des mystres de Mithra en Italie en 67 avant notre re, prcisment. Il raconte en effet que les pirates ciliciens, autrefois allis Mithridate VI Eupator, roi du Pont, s'adonnaient des sacrifices tranges et un rituel d'initiation qu'ils auraient t les premiers enseigner en Occident, une fois capturs par Pompe. On comprend bien qu'une organisation de rsistance arme l'imprialisme romain ait voulu lier ses membres par un rituel qui les. engageait sous la foi du serment. Le culte, uniquement rserv aux hommes, avec un mode d'organisation secret caractre militaire, ne manque pas d'attirer les lgionnaires romains. C'est peut-tre pour cela que les mithraea romains reprennent l'aspect des grottes dans lesquelles les pirates ciliciens clbraient le culte de Mithra.

CONCLUSION
L'anctre indo-europen de Mithra, le Lumineux de la- Foi jure et des Contrats, tait le bon juriste, l'gal du Lumineux Scientifique qui rgnait sur le monde cosmique. Il avait pour l'aider deux bons gnies, le Protecteur des Etres, que les Grecs identifiaient Herms, et le Protecteur des Choses que les Grecs assimilaient Apollon. Telle apparat encore la dualit vdique Mitra-Varouna o le Dieu des Contrats conserve ses deux aides, Aryaman "protecteurs des Aryas" et Bhaga "le partageur". Le mazdisme, aprs l'avoir fait occulter dans un premier temps par son aller ego Ahura Mazda, le fait reparatre comme l'gal de son crateur. Mais de ses deux aides, si l'un, Spenta Maniu, lui reste fidle, l'autre, Angra Maniu, a commis le pch d'orgueil et a chut dans la matire, crant celle-ci sans l'avoir voulu, par mgarde, pour ainsi dire. Mais, mesure qu'volue le mazdisme en culte de Mithra, la position de ce dieu se modifie : II devient parfois seulement un ange guerrier, semblable au Saint Michel des chrtiens, ou s'identifie au bon Archange, Spenta Maniu, fils mineur du Bon Dieu, qui s'est incarn pour sauver la cration et l'arracher au pouvoir d'Arhiman, son crateur. Puis, il reprend de l'importance, devenant petit petit le dieu bnin qui fait face Arhiman, le dieu malin, et prend un aspect de plus en plus guerrier. Telle est sans doute la raison pour laquelle le culte de Mithra, Rome, a commenc par tre un culte de soldats avant de devenir la religion messianique que l'on connat qui a rsist au point de devenir un danger pour le christianisme. (Illustration supprime 4. Les quatre Herms (en grec (ErmhV )les quatre vents soufflant des quatre orients sur le nouV (nos) "l' Esprit'. Incluse dans la version papier vendue au Cercle Ernest Renan.) (Image supprime 5. Mithra tauroctone (Heddernheim, Allemagne) Incluse dans la version papier vendue au Cercle Ernest Renan.)

CHAPITRE 2 LE MYTHE DE MITHRA ET L'ICONOGRAPHIE MITHRIAQUE


Le rituel clbr dans les cryptes est fond sur le mythe de Mithra inscrit dans une symbolique du monde et du devenir de la cration mise la porte d'hommes appartenant la socit romaine du dbut de l're. C'est pourquoi, l'iconographie reprsente, non pas les divinits mazdennes, mais leurs correspondants romains. Sur les bas reliefs domine le chaos, matire brute domine par un dieu .cosmique identifiable avec le vieux Saturne latin (Ahura Mazda, Lumineux Scientifique) qui va, par son action, faire sortir l'ordre du Chaos {ordo ab chao). A ct sont reprsents le ciel et la terre ports par Atlas (domaine du Lumineux Juriste). La triple desse (Anhit : Sagesse Force et Beaut) est l sous les traits des trois parques, symbolisant le destin, dominant l'ensemble du monde. Saturne (Ahura Mazda) cre son "clone" Jupiter (Mithra) qui il confie l'arme absolue, le foudre. Il sert aussitt terrasser les gants anguipdes (les daeva) qui, au nom d'une puissance malfique (Arhiman), dominent la cration (le ciel et la terre) et insultent au monde des dieux. Les critures mazdennes racontent, en effet, que les dmons avaient tent de monter l'assaut de la lumire (l). (l) Ce mythe avestique reprend, peu prs, ce que raconte en son chant premier, la clbration de la Grande Desse, strophes 1-79, o l'on voit deux dmons asuras sortir des oreilles de Vishnu endormi sur le chaos et intercepts par Brahm qui invoque la Grande Desse, sa Douce Amie. Ce mythe, tel qu'il est reprsent dans l'iconographie romaine, semble nous montrer qu'au dbut de notre re Mithra n'est plus .reprsent comme le second dieu majeur. Lumineux Juriste clone d'Ahura Mazda, mais qu'il est reprsent comme dieu secondaire, Archange, et s'identifie Spenta Maniu (le Dieu Bnin) envoy sur terre pour sauver les cratures du Dieu Malin (Angra Maniu = Arhiman), crateur de la matire. Mais, quoi qu'il en soit, se retrouve ici l'ensemble des quatre dieux de premire fonction accompagns de la desse trivalente, chacun dans ses attributions. C'est peut tre l qu'il faut voir la fortune du culte de Mithra dans tout le monde latin. Quoi qu'il en soit, Mithra va prendre en charge la Cration pour la dtourner de la possession d'Arhiman, son crateur, qui a voulu o rivaliser avec le Pre. Sorti miraculeusement d'un rocher, comme une pe qu'on dgaine, il est le Sauveur, le Fils de Notre Pre, envoy sur terre pour sauver les hommes. Avec son arc, il fait jaillir la source de la rsurrection et de la vie laquelle, comme les Samaritains dans l'vangile de Jean, viennent s'abreuver les bergers assoiffs(2). Le dieu cueille aux arbres la pomme, fruit d'Apollon (3) auquel il est identifi, tandis qu'il moissonne les pis de bl (4). (2) Cet pisode est racont dans l'vangile de Jean dans l'pisode o la Samaritaine vient chercher de l'eau la fontaine de Jakob (mot qui rvle, dans l'vangile de Jean le codage "hermtique"). (3) Nom do rnme radical, "pomme" w tilt bret, awl, angl. Apple. alld, Apfel, (4 ) Symbole bien connu. Le dieu vainqueur se rend alors dans la grotte pour y mettre mort le taureau, suivant l'ordre des dieux transmis par un corbeau (5) messager du soleil qui de noir est appel devenir blanche colombe. Immobilisant l'animal en lui tenant le naseau d'une main et s'arc- boutant du

pied droit sur son paturon, il enfonce son couteau au dfaut de l'paule. Le sang n'a pas plus tt jailli de la plaie qu'un serpent et un chien s'empressent de l'absorber, tandis qu'un scorpion, parfois un crabe, s'attaquent aux parties gnitales de la victime. Des pis sortent aussi de la blessure et de la queue. Souvent un lion s'approche du cratre o le sang a coul. Des arbres grandissent et se ramifient autour du taureau, fruits du divin sacrifice : "prenez et mangez, ceci est mon corps ; prenez et buvez, ceci est mon sang". Ce mythe se trouve reprsent sur de nombreuses stles et notamment sur celle de Koenigshoffen (6). (5) N'oublions pas que le corbeau tait messager de Lug, au mme titre que l'aigle est l'envoy de Jupiter. (6) Voir p. 2 : la stle de Koenigshoffen expose au muse archologique de Strasbourg. Image uniquement sur version papier vendue par le Cercle Ernest Renan.

II.SOL INVICTVS
Au-dessus de la scne principale de la tauroctonie, on peut remarquer des scnes o Mithra devient lui-mme heliodromus "courrier du soleil". Il semble vouloir monter, comme Apollon, sur ] son char, et reformer la dualit Apollon Hlios dj note. D'o la ddicace, de Sol Inuictus "soleil invincible". D'autres fois, comme sur la frise de Koenigshoffen, en bas et gauche, Mithra est reprsent tenant une tte solaire, c'est--dire une tte "illumine" et lui jetant sur l'paule comme un sac militaire, ce qui doit correspondre l'exaltation du "miles", troisime degr d'initiation. Voici cr, constitu le miles, tre parfait parvenu l'ge de raison, qui l'Hliodromus, 6me degr ' d'initiation, serre la main droite en signe de fraternit : dextrarum iunctio ou dexisis "serrement des mains droites".

III. LA DIMENSION COSMIQUE DU MYTHE

Les images qui entourent la tauroctonie soulignent aussi la dimension cosmique du mythe. Au soleil, droite, ct sud, fait pendant, gauche, ct nord, une lune ronde (1) d'o mane le principe humide dont le taureau est le dtenteur. Les ttes des quatre grands vents, Eurus l'orient. Zphyr l'occident. Notas au midi et Bore au septentrion, figurent souvent aux angles du panneau, reprsentant les quatre "Herms" les "quatre vents de l'Esprit" venant des quatre orients qui soufflent sur l'animus, en grec le nos, et qui rendent parfait. Le bord vot de la grotte est parfois surmont des sept bustes plantaires. D'autres fois, l'arc de cercle des constellations zodiacales surplombe ou entoure la scne du sacrifice. On peut noter que le chiffre sept correspond aux sept degrs initiatiques. (1) II faut prciser que, dans le monde indo-europen, la lune est ronde, tandis qu'elle est croissant en orient.

IV.LES DADOPHORES
Mithra est souvent encadr par deux personnages habills comme lui la perse : tunique courte retrousse et ceinture, bonnet phrygien. L'un d'eux lve sa torche, l'autre l'abaisse. Il s'agit des dadojoroi les dadophores "porteurs de torche", Cauts et Cautopats qui personnifient respectivement le soleil montant, de minuit midi, et le soleil descendant, de midi minuit, suivant sa rvolution diurne et annuelle. Il arrive que les dadophores tiennent; l'un une tte de taureau, l'autre une tte de scorpion : signes zodiacaux marquant l'entre dans la saison chaude et la saison froide. Entre Cauts et Cautopats, Mithra pouvait figurer le soleil de midi, mdiateur entre les mondes d'en haut et d'en bas : nouvel Herms oi Mercure entre les deux mondes d'en haut et d'en bas (2) (2) N'oublions pas que Zarathustra runissait ses disciples midi et ls renvoyait minuit non sans avoir pris un repas en commun.

V. LE TEMPS LEONTOCEPHALE
Sur la fresque du palais Barberini, on distingue au-dessus de la tauroctonie un dieu ail qu'enlacent les replis d'un serpent qui "s'enroule autour de lui, sinistrogyre" : c'est la reprsentation du Temps Cosmique (en grec ain) qu'on trouve sur d'autres statues surmont d'une tte de lion (voir illustration p. 24). Il crache parfois du feu et tient des torches, deux cls entrelaces ou un sceptre et pose ses deux pieds sur un globe armillaire. Dans un mitraeum d'Ostie, une statue (1) le reprsente nu, avec une tte de lion, rappelant que le temps dvore tout, le corps six fois entour d'un serpent qui l'enserre, comme sur le caduce des mdecins, de ses cercles sinistrogyres, symbole du temps spiral. Quatre ailes, emblme des quatre vents de l'esprit, naissent de ses hanches et de ses paules et sont dcores des symboles des saisons. Le dieu tient la main gauche deux cls perces de douze trous reprsentant les portes du ciel et dans la droite un sceptre, insigne de la royaut. Le foudre de Jupiter est sculpt sur sa poitrine et sur la base on voit un maillet et la tenaille de Vulcain, le caduce de Mercure, le coq toujours vigilant et la pomme de pin d'Esculape ou d'Attis. (1) La statue, datant de l'an 190 de notre re, est conserve la Bibliothque du Vatican. La page 24 est un dessin. Incluse dans la version papier vendue au Cercle Ernest Renan. Idem p.24bis

CONCLUSION
L'abondante iconographie mithriaque trouve dans les cryptes nous rvlent une symbolique conforme ce qu'on sait du courant gnostique du dbut de l're. A cette poque minemment messianique Mithra est reprsent comme Dieu le Fils, envoy vers nous par Notre Pre. Il est le Sauveur (Str) qui vient nous sauver de la matire et du mal pour nous abreuvera la fontaine de l'Esprit. Il est Sol Inuictus "le soleil invincible" qui rchauffe et rconforte, porteur de cette lumire qui illumine sans blouir, qui nous lve de degr en degr jusqu' Notre Pre, ce Pater Patrum "le Pre des Pres" et qui nous guide jusqu' l'initiation suprme.

CHAPITRE 3 LE CULTE DE MITHRA


Contrairement aux religions orientales dont la puissance se compte au nombre des adeptes et dont les crmonies sont accessibles tous, prtres et croyants, le culte de Mithra tait un ordre initiatique ferm o l'on ne pouvait accder qu'aprs slection rigoureuse et litiste, o chaque degr d'initiation gardait ses secrets inaccessibles aux membres des degrs infrieurs. On y observait la loi du silence sous serment. Et il faut croire que ces secrets ont t respects malgr les perscutions, puisque pratiquement rien des crmonies ne s'est rpandu dans le monde profane, au point que les historiens sont contraints de gloser sur des documents la plupart du temps muets. Seuls peuvent accder une comprhension minimale ceux qui ont continu jusqu'aujourd'hui participer au courant gnostique souterrain qui se perptue malgr tout et qui leur permet de dchiffrer les symboles qui sont demeurs, travers le temps, pratiquement inchangs. On n'honorait Mithra qu'entre initis engags au service non seulement de la communaut, mais aussi de l'humanit tout entire pour la mener vers la voie du salut et du bien. Ce culte tait ferm non par mpris pour les autres, mais parce que, selon les enseignements gnostiques, la lumire se mrite et ne peut qu'blouir celui qui est incapable de la recevoir.

I. UNE RELIGION DE LA CRYPTE


Les Mithraea (1) sont particuliers non seulement cause de leur emplacement souvent l'extrieur des villes ou au contraire en pleine ville, chez un particulier, mais aussi par leur configuration propre. Ils sont gnralement intgrs dans le tissus urbain partout o les initis trouvaient un lieu trs secret propice leurs runions. En principe, un mithraeum a l'aspect d'un spelaeum "une grotte" ou "une crypte". A l'intrieur, le plafond, perc de trois fentres rectangulaires, tait agenc de faon reprsenter la vote cleste constelle d'toiles avec, le plus souvent, un zodiaque douze maisons, comme celui que nous connaissons actuellement. Au fond du temple, l'orient, une norme pierre cubique formait comme un plateau derrire laquelle se tenait le Pater qui prsidait aux crmonies et, tout contre celle-ci, une pierre plus petite faisant comme un autel o les mystes prtaient serment. A peu prs au centre, une norme pierre cubique sculpte reprsentant Mithra tauroctone pour rappeler sans doute aux fidles le lieu o le dieu avait attir le taureau pour l'y sacrifier. Au-dessus ou ct, on aperoit des pidestaux propres recevoir trois colonnettes en triangle rectangle qui rappellent que dans les' chapitres avestiques trouvs en Egypte, il est dit que le Temple repose sur trois piliers qui se nomment la Sagesse, la Force et la Beaut(2). C'est l'intrieur du Temple luimme que les fidles partageaient fraternellement, au cours de la crmonie, des agapes rituelles en souvenir de celles du dieu avec. le soleil. C'est pourquoi l'on peut y distinguer deux ranges de pierres surleves pouvant servir de banc ou de lit de part et d'autre d'une alle centrale suffisamment large pour faciliter les dambulations. Les initis prenaient leurs repas demi couchs, le visage tourn vers le fond de la crypte o brillait l'orient, surleve dans une alcve toujours claire, une statue en pied ou en buste, un portrait de Mithra coiff du bonnet phrygien ou son symbole solaire encadr par deux reprsentations du soleil et de la

lune (3). Les murs sont souvent orns de bas reliefs ou de fresques reprsentant Mithra sortant du rocher (saxigenus " n de la pierre"), le dieu Kronos tte de lion et souvent, encadrant comme des colonnes les portes deux battants (en latin fores) situes l'occident et donnant accs la nef, Cauts et Cautopats. Avant d'entrer, sur les parvis, on se purifiait l'eau bnite et I'on revtait les pices de vtements dcores correspondant au degr d'initiation. (1 ) Pluriel de mithraeum : local consacr au culte de Mithra. (2) c Louis PRAT, II y a 6000 ans, nos anctres, p. 247, note 24 et ci-dessus p. 11. (3) Pour l'agencement des mithraeum, se reporter au chapitre 2 sur l'iconographif o ces dtails ont dj t nots : vote toile, zodiaque, symbole solaire, soleil et lune. Il Il suffit, pour le gnostique, d'avoir visit un ou deux mithraea pour tre difi. La plupart des mithraea dcouverts sont relativement petits et ne pouvaient recevoir que quinze trente mystes. Un certain nombre cependant, sont plus vastes et pouvaient contenir cinquante adeptes et plus. C'tait, en effet, un culte qui se pratiquait par petits groupes d'initis affilis ensemble, portant chacun un nom distinctif (voir le mdaillon, p. 17) et o les liens entre mystes taient particulirement forts. Ceci explique la prolifration des lieux de culte, les groupes devenant assez vite trop nombreux au cours des initiations successives, ce qui entranait leur essaimage et la multiplication des Temples dont la frquentation quotidienne, sans doute par alternance de plusieurs groupes, parvenait vite saturation.

II.LES DEGRES D'INITIATION


Pour participer la liturgie mithriaque, il fallait tre accept par le groupe moyennant un apprentissage du culte et des preuves d initiation. La hirarchie initiatique comportait sept degrs On tait successivement Corax "corbeau", Nymphus "promis". Miles "soldat" Lo lion , Persa "Perse", Hliodromus "courrier du soleil" et enfin Pater '' pre". A chacun de ces degrs correspondait une plante tutlaire : Mercure pour le Corax, Vnus pour le Nymphus, Mars pour le Miles, Jupiter pour le Lo, -la Lune pour le Persa, le Soleil pour l' Heliodromus, Saturne pour le Pater.

CORAX
L'initiation du Corax marquait l'entre de l'initi dans le sacr. Le corbeau, en effet, qui ne parle pas de lui mme, mais peut apprendre parler, et qui, bien que noir, est destin devenir blanche colombe, sert de mdiateur et va guider le myste hors du monde profane pour le mener vers la connaissance du divin II faut se souvenir que c'est cet animal qui a t le "courrier du soleil" pour avertir Mithra qu'il devait venger le pre et tuer, sacrifier le taureau(4) On voit dans certaines reprsentations le rcipiendaire se prsenter Initiation semi-nudus "demi nu" ; un voile pais lui couvre les yeux et le pater, le pre" le cre, constitue et reoit l'aide de son pe flamboyante, alors qu'il se prsente le genou droit terre et le gauche relev (4). D'autres tableaux prsentent le moment o l'officiant te son bandeau au futur initi, un meurtre fictif o le mort, tte l'occident et le corps tach de sang, est surmont d'un glaive ensanglant tenu par un miles, c'est--dire un "soldat", nom qui servait dsigner un dignitaire du 3me degr. (4) A noter le lien qui existe entre le premier degr et l'avant dernier.

NYMPHUS
Le candidat au degr de Nymphus entrait dans le Temple recouvert d'un voile pais qu'on lui tait rituellement 'au cours de l crmonie pour le faire reconnatre par les mystes.

MILES
L'initiation du Miles se caractrisait par un tatouage symbolique au fer rouge sur le front, symbole de l'escarboucle, ce troisime il qui nat sur le front de l'tre parfait. On lui prsentait galement une couronne la pointe de l'pe, mais il devait la faire dvier sur son paule en disant que Mithra tait sa vraie couronne. Ce mythe tait cens l'prouver par une menace de mort suivie de rsurrection symbole affectionn des rituels initiatiques. Comme l'avait fait Mithra pour le Soleil, on devait aussi placer un sac sur son paule.

LEO
La conscration et les fonctions du Lo sont domines par le feu On lavait les mains du rcipiendaire avec du miel (pour ne pas utiliser l'eau contraire au feu) et du miel dpos sur sa langue le purifiait de tout pch. Le feu symbolisait le feu sacr qui anime les Etres et les diffrencie des cratures. Les Lions brlaient de l'encens, faisaient de petits feus dans le Mithraeum et devaient excuter des preuve

PERSA
Les mains du Persa taient aussi purifies avec du miel, mais en vertu d'un autre symbolisme. Le candidat recevait ce miel en tant que "gardien des fruits". Le miel, en effet, tenait lieu de sucre conservateur passant de la Lune la semence du taureau pour faire pousser par le sang rpandu les plantes et les arbres porteurs de fruits.

HELIODROMVS
On ignore tout de l'initiation de l' Heliodromus. Sur la mosaque de Felicissimus, ses symboles sont la couronne radie, la torche et le fouet du Soleil.

PATER
Le Pater portait une Mitre trois tages reprsentant les tria loca "les trois mondes". Ce bonnet richement orn l'assimilait Mithra. Il avait comme signes de reconnaissance la serpe de Saturne, une coupe libations et la baguette d' Herms qui change en or tout ce qu'elle touche. Il ne pouvait tre consacr que par un autre Pre ou par le Pater Patrum "le Pre des Pres". La coupe libations faisait de lui le responsable de la pit, le Pater Sacrorum "le Pre (responsable) des rites". On a suppos sans fondement rel que le Pater et l' Heliodromus reprenaient les rles de Mithra et du Soleil, ractualisant, dans les repas rituels, leurs rles respectifs dans la Tauroctonie. Les preuves de l'initiation, sa hirarchie stimulante fonde sur un cycle marqu par le cours des astres qui explique le rle et la place de l'initi dans le monde cr taient de nature renforcer l'ardeur des nophytes comprendre la valeur et le sens des symboles qui les entouraient et qui taient sans cesse prsents dans le sanctuaire. Le repas communautaire contribuait unir les mystes entre eux et les ancrer dans le sacr. Ils reproduisaient chaque fois le rituel transmis par Zarathustra qui runissait ses disciples midi pour les renvoyer minuit, aprs un repas communautaire, et se sparaient toujours aprs serment Mithra de respecter la loi du silence sur tout ce qu'ils avaient vcu. Les images, les fresques, les reprsentations symboliques donnaient ces hommes (5) qui, pour la plupart, ne savaient ni lire, ni crire, des raisons de vivre et d'agir en conformit avec leur idal d'initis sauvs par le "sang ternel" et enfin sortis, par leur seconde naissance, du monde des cratures. (5) On n'initiait pas les femmes qui taient exclues de la clbration des mystres.

III.IDEOLOGIE ET ESCHATOLOGIE MITHRIATIQUE


On a suppos que le mythe de Mithra tauroctone transcrivait la version originelle. Selon eux, les Zoroastriens auraient imput Arhiman ce sacrifice sanglant puisqu'ils le condamnaient par principe Pour Franz Cumont,la mort du taureau est primitivement le fait d'Arhiman, mais on l'a par la suite attribu Mithra car, dans le Yasht X, Mithra tait celui qui faisait crotre la vie et la prosprit. Ce qui tend faire de Mithra un dieu sauveur de la cration et de la vie matrielle. Ce point de vue de profane est compltement erron et ne peut natre que chez les adeptes d'une religion biblique pour qui le monde matriel o nous vivons est la cration d'un dieu unique auquel les cratures doivent obir pour assurer leur salut aprs la mort. Rien de tel ne peut tre retenu. Il faut savoir que le Mazdisme comme, la gnose indoeuropenne primitive, est essentiellement dualiste. Il existe, de ce fait, deux mondes que les latins dnommaient Natura Rerum "Nature des choses (matrielle)" et Natura Deorum "Nature des Etres (ou des dieux)". De mme, coexistent deux entits spares, l'Esprit et la Matire, le bien et le mal, le blanc et le noir etc... Le monde de l'Esprit est ternel, incr, domaine de l'AMOUR parfait et du bien. Le monde matriel est la cration d'une divinit mauvaise, monde momentan, provisoire et transitoire destin prir. De mme que nous naissons, vivons et mourons, de mme ce monde ci est n, vit et est destin prir. C'est pour cela que le mazdisme a imagin, pour 1'dification des profanes, deux dieux majeurs hrits de la tradition indo europenne, Ahura Mazda, dieu cosmique qui rgne

sur le monde de l'Esprit o vivent les Etres, et son "clone" Mithra qui veille sur la Nature des Choses, monde matriel qu'il gre au mieux pour le sparer; du dieu mauvais qui l'a cr. Ce second dieu, le RexMundi, le "Roi du Monde" et "Pre des Bons Esprits" est celui que nous appelons Pater Noster "Notre Pre". Il est aussi Sator "le semeur" et Ster "le Sauveur". Il a pour l'aider deux sous-dieux ou archanges Arhiman ou Angra Maniu et Spenta Maniu. L'archange Arhiman a commis le pch d'orgueil et s'est cru l'gal de Dieu : il a dit "JE" et a ainsi, sans le vouloir, cr la matire en se matrialisant lui-mme entranant avec lui son cortge de Daeva. Spenta Maniu est rest fidle et, bien qu'infrieur en puissance Angra Maniu, a accept de natre de la pierre pour mettre de l'ordre dans le chaos laiss par le crateur et, en essayant de faire en sorte que l'Amour rgne parmi les hommes, de leur faire quitter la Matire pour revenir l'Esprit. Pour le mazdisme, la Cration n'est pas le fait d'un Dieu tout puissant, .mais d'un sous-dieu qui s'est rvolt. .Le monde cr est l'enfer, et nos corps ne sont que nos "casaques de peau", nos "prisons charnelles". Eons incarn, distinct de ce profanum vulgus, ce "vulgaire profane" dont parle le pote Horace, l'initi est un tiers homme et deux tiers dieu, compos htrogne d'un corps neutre et mortel (corpus), mais aussi d'une me fminine (anima) et d'un esprit masculin (animus). Au-dessus de lui ou en lui existe le numen neutre que les grecs dnommaient pneuma, cette "nergie sacre", feu sacr dont nos esprits sont une parcelle momentanment individualise.

FRANCAIS

LATIN

GREC

SANSCRIT

Energie sacre Esprit Ame Corps

Numen Animus Anima Corpus

Pneuma Nos Psych Soma

Brahman- N Atman- M F Deha- N6

(6) M = masculin ; F = fminin ; N == neutre, en latin, en grec et en sanscrit. A noter qu'existent deux "hrsie" par rapport la gnose primitive, celle du brahmanisme o l'me a disparu (ce sont des corps sans mes !) et celle du mazdisme o l'esprit t supprim (ils ont perdu l'esprit !), gnose binaire l'origine du bouddhisme et du christianisme qui font de l'homme le compos d'un corps matriel et d'une me de lumire. Platon raconte dans te Banquet que nous tions, chez le Pre des ,Bons Esprits, ces hermaphrodites primitifs, tres parfaits, la fois mles et femelles. Mais nous avons commis le pch d'orgueil en trichant lors d'une partie de ds pips. Alors, Zeus a pris sa longue pe

flamboyante et a spar en deux l'esprit masculin, le nos, de l'me fminine, la psych. Puis il a contraint celle-ci s'incarner. Depuis, l'esprit cherche partout son "me sur", "sa moiti" et il l'appelle : "Psych, Psych". Quand celle-ci entend, elle rpond. Alors, elle voit apparatre, dans le miroir qui porte son nom, l'esprit consolateur, l'autre partie d'elle-mme. A ce moment, le souffle de l'amour divin que les Grecs appellent pneuma embrase les deux moitis du mme tre et. par le mariage pneumatique qui relie les deux parties du miroir, recre l'hermaphrodite primitif. Ds lors l'esprit et l'me n'ont plus qu'une seule pense, se rejoindre et se joindre et rester ensemble jamais. Voici ce qu'il faut imprativement savoir pour comprendre le sens de l'iconographie et des crits mithriaques. Dans le mithraeum de Santa Prisca, on clbrait la tauroctonie comme un acte de salut. Le sang rpandu par Mithra a pour but de guider le myste vers la vraie vie, la vie ternelle et l'on peut lire dans ce mithraeum : Et nos seruasti eternali sanguine fuso "Et nous, tu nous a sauv en rpandant le sang ternel" Ce sang ternel est celui de la vie divine qui apaise la soif du monde et joue le rle du pneuma dont parlent, entre autres, les philosophes stociens. Le scorpion, animal d'Arhiman, pince les parties gnitales du taureau pour signifier que la procration est le mal qui prolonge la cration, uvre de ce dieu. dont nous libre la tauroctonie. Le soleil, la lune. le feu (utilis, entre autres, dans l'initiation des Lions), les quatre vents de l'Esprit soufflant des quatre orients sur le Nos participent galement de ce pneuma divin qui provoque en nous l' "enthousiasme" (7) et nous met en contact avec le sacr. La figuration du zodiaque au-dessus ou autour de la tauroctonie donne au sacrifice une grandeur cosmique. Il reprsente la victoire de l'esprit sur la matire. (7) Ce nom vient d verbe grec enthousiaz qui signifie, au sens propre "entrer dans le divin, le sacr" et indique, de ce fait, le, moment o l'esprit. le Nos pntre dans le pneuma.

CONCLUSION
Il est remarquable que la tauroctonie et le mithriacisme lui- mme sont fortement imprgns d'astrologie, comme le montrent certains lments de l'iconographie. Le mithriacisme impliquait une vritable tho-cosmologie en mme temps qu'une doctrine de l'me apparemment parallles celle du Portique (8), mais sous une forme diffrente dans. ce sens que la gnose y tait vhicule par un mythe porteur de symboles. Aune poque, comme celle des Antonins, o le stocisme avait le prestige d'une religion officielle, il n'est pas tonnant que le mithriacisme ait recrut de nombreux adeptes parmi les serviteurs de l'Empire. Il reste frappant que Mithra, dieu Sauveur, le Semeur, jumeau d'Ahura Mazda, son crateur, aprs avoir t dieu majeur, puis archange messager du Bon Dieu, ait fini par supplanter les dieux majeurs pour finalement faire figure d'unique dieu bnin face Arhiman, dieu malin. Les mithriastes se reprsentaient la fin du monde matriel la faon des stociens, c'est--dire, finalement, de faon conforme l'hritage indo-europen (9), sous la forme d'un embrasement universel. On racontait symboliquement qu'aprs avoir immol le taureau, Mithra tait mont sur le char du soleil. Cet pisode devait se renouveler la fin des temps o Mithra embraserait le monde. Il purifierait ainsi la cration, la librant de la matire qui retournerait au nant. Elle s'identifierait alors avec l' an, le temps lontocphale qui rsorbe la cration aprs l'avoir guide vers le Bien.

(8) C'est ainsi qu'on dsignait aussi les stociens qui enseignaient sous un "portique", en grec stoa. Dans le mazdisme primitif, la dimension de l'Esprit avait disparu et l'homme n'tait plus compos, comme le chrtien, que d'un corps matriel et d'une me de lumire. Mais en devenant religion de Mithra et en venant dans le monde hellnistique et latin, l'homme trois dimensions est rapparu, sous l'influence, prcisment de la doctrine stocienne. (9) Pour plus de dtail, cf. Louis PRAT, Il y a 6000 ans, nos anctres, Paris : Klincksieck 1992, la Bataille eschatologique, p. 171-174.

CONCLUSION
Le dieu Mithra, aprs avoir t gomm durant la rforme zoroastrienne, puis rtabli dans sa fonction de second dieu majeur pour devenir la fin archange, puis seul dieu honor sur terre, est parvenu dans l'empire romain au dbut de notre re o son culte est devenu particulirement florissant. Son symbolisme et sa cosmologie, sa gnose philosophique assez proche, somme toute, du stocisme et de la conception indo-europenne du monde, ont attir les couches les plus diverses de la socit romaine. Mme si certains Empereurs ont honor Mithra, comme Julien l'Apostat, les chrtiens ayant acquis une position influente parmi les gouvernants en place et les puissances d'argent ont tout fait pour freiner l'implantation de la religion nouvelle. Malgr toutes les perscutions, cependant le culte de Mithra fit tant de progrs que Renan a pu crire : "Si le christianisme et t arrt dans sa croissance par quelque maladie mortelle, le monde et t mithriaste". Et de fait, contrairement la religion chrtienne qui vhiculait des concepts orientaux plus conforme la pense des trangers et des esclaves venus d'Asie, le culte de Mithra apportait une vision du monde, un symbolisme et une eschatologie tout fait conformes la gnose et la .mythologie indo-europenne primitive. C'est sans doute la raison pour laquelle son ascension fulgurante a compromis fortement l'avenir du christianisme au point de provoquer de violentes ractions politiques. Dj Constantin, aprs sa victoire sur Maxence, avait consacr le triomphe par la force du christianisme. Restait abattre ce qu'on 36 considrait comme "l'hrsie arienne", ce qui ft fait au Concile de Nice runi en 325. En 390, l'empereur romain Thodose interdit par dcret tous le cultes non chrtiens Rome. Mais ce faisant, s'il chassait les prtre des temples, il ne supprimait ni les prtres, ni les rites. Et pour perptuer leurs connaissances tout en continuant clbrer leurs cultes, tous ces hommes sacrs s'unirent dans le secret en un grand cumnisme non chrtien. Car la victoire du christianisme n'tait que militaire et politique. C'est pourquoi, malgr tout, la gnose s'est transmise oralement et dans des crits que seuls peuvent dchiffrer ceux qui en ont appris les rgles (l). C'est ainsi que 700 ans plus tard, de l'actuelle Bulgarie jusqu'en Occitanie clatait la religion nouvelle dnomme plus tard "le catharisme". La violence seule, une seconde fois, put en venir bout avec la fameuse croisade contre les Albigeois de 1209 qui fit 800 000 morts sur une population de deux millions d'habitants. Le pape Innocent III avait dit aux croiss "Traitez-les pire que les Sarrasins", tandis que son lgat Arnaud( Amaury s'criait au sige de Bziers : "Tuez-les tous, dieu reconnatra les siens".

Quoi qu'il en soit, le culte ne s'est jamais compltement perdu. Le Temple est toujours l, dans l'esprit de ceux qui l'tudient et le vivifient par leur pense. Ce Temple la crypte en forme de nef, ce rite et cette initiation procdent de Zarathustra que les grecs dnommaient Zoroastre, le fondateur du Mazdisme et, par consquent, du culte de Mithra qu'Ahura Mazda, le Lumineux, cre son image, selon sa ressemblance (2). C'est dans un tel endroit que le Matre recevait ses disciples midi pour les renvoyer minuit, aprs un banquet fraternel, rappel du festin terminal auquel le Soleil et Mithra convirent le Paraclet Ahura Mazda. L tait consacr le pain de vie et le vin qui symbolisait le sang du taureau sacrifi, Christ cosmique d'o devaient sortir tous les bienfaits dont nous jouissons. (1) Cf. Roger MAZELIER, "Chronogrammes et cabale chez les troubadours et l'archiprtre de Hita", Cahiers d'Etudes Cathares, 1990, n 126-129. (2) Cf. Avesta, Yasht 10, strophe l : "Je le crai aussi digne de sacrifice, aussi digne de prire que moi, Ahura Mazda". 'Illustration supprime) SAT O R AREP0 TENET O PE RA R OTAS L'attestation la plus ancienne du carr SATOR. emblme du mariage pneumatique, a t trouve dans la villa de Pasquius Proculus et de son pouse Pompi, une poque o il n'y avait pas encore de chrtiens dans cette ville. Les poux sont reprsents ci-dessus dans une position d'initis gnostiques tout fait reconnaissable (Cf. Roger MAZELIER, O.C., p. 250). On remarque, sur le carr parfait (cinq la puissance de lui mme), entre autres, au centre, les quatre vents de. l'esprit soufflant des quatre orients sur le nos. p.38 schma de la mosaque de Felissicimus sur version papier vendue au Cercle Ernest Renan.

BIBLIOGRAPHIE
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