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IDENTIDAD DESCONOCIDA

PATRICIA D. CORNWELL
10 SERIE DOCTORA SCARPETTA

6 de diciembre de 1996 Epworth Heights Luddington, Michigan Mi queridsima Kay: Estoy sentado en el porche, contemplando el lago Michigan. Un viento penetrante me advierte que necesito un corte de pelo. Recuerdo la ltima vez que estuvimos aqu, los dos olvidamos quin y qu somos durante un precioso instante en la historia de nuestro tiempo. Necesito que me escuches, Kay. Ests leyendo esto porque estoy muerto. Cuando decid escribirlo, le ped al senador Lord que te lo entregara personalmente a principios de diciembre, un ao despus de mi muerte. S que la Navidad siempre ha sido una poca muy difcil para ti, y ahora debe de ser insoportable. Mi vida empez cuando me enamor de ti. Ahora que ha terminado, el regalo que puedes hacerme es seguir adelante. Naturalmente, te has negado a enfrentarte a lo ocurrido, Kay. Has corrido hacia escenas del crimen y has practicado ms autopsias que nunca. Te has dejado consumir por los tribunales y la direccin del instituto, por las conferencias, por tu preocupacin por Lucy y tus enfados con Marino, por eludir a tus vecinos y por tu temor a la noche. No te has tomado ningn da libre, ni por vacaciones, ni por enfermedad, por mucho que lo necesitaras. Ya es hora de que dejes de huir de tu dolor y me permitas consolarte. Tmame mentalmente de la mano y recuerda las muchas veces que hablamos de la muerte sin aceptar jams el poder de aniquilacin de cualquier enfermedad, accidente o acto de violencia, porque nuestros cuerpos slo son los trajes que llevamos. Y nosotros somos mucho ms que eso. Kay, quiero que creas que de alguna manera s que ests leyendo esto, que de alguna manera estoy cuidando de ti y que todo va a salir bien. Te pido que hagas una cosa por m, en conmemoracin de una vida que tuvimos y que nunca terminar. Telefonea a Marino y a Lucy. Invtalos a cenar esta noche. Preprales una de tus famosas cenas y resrvame un sitio. Siempre te querr, Kay.
BENTON

El medioda brillaba con un resplandor de cielos azules y colores otoales, pero nada de eso estaba destinado a m. La luz del sol y la belleza eran para otras personas, porque mi vida se haba convertido en un desierto sin canciones. Mir por la ventana a un vecino que estaba rastrillando las hojas secas y me sent desamparada, rota y perdida. Las palabras de Benton resucitaron todas las imgenes horribles que yo haba reprimido. Vi haces de luz sobre huesos destrozados por el calor que asomaban entre el agua y la basura empapada. Volv a tambalearme cuando formas confusas se convirtieron en una cabeza calcinada, carente de rasgos, con mechones de cabellos plateados cubiertos de holln. Sentada junto a la mesa de mi cocina, tomaba a sorbos el t caliente que me haba preparado el senador Frank Lord. Estaba agotada y un poco mareada despus de los ataques de nuseas que, por dos veces, me haban obligado a correr al cuarto de bao. Me senta humillada porque lo que ms tema era perder el control, y acababa de hacerlo. He de volver a rastrillar las hojas le dije tontamente a mi viejo amigo . Estamos a 6 de diciembre y parece que fuese octubre. Echa un vistazo ah fuera, Frank. Las bellotas estn enormes. Te has fijado? Se supone que eso significa que el invierno ser duro, pero ni siquiera parece que vayamos a tener invierno. No consigo acordarme de si tenis bellotas en Washington. Las tenemos. Siempre que consigas encontrar uno o dos rboles, claro. Y son grandes? Las bellotas, quiero decir. Procurar averiguarlo, Kay. Me tap la cara con las manos y solloc. l se levant y vino hasta mi silla. El senador Lord y yo habamos crecido en Miami y estudiado en la misma archidicesis, aunque yo slo fui al instituto de educacin secundaria de St. Brendan un ao, y fue mucho despus de que l hubiera estado all. Aun as, ese cruce de caminos un tanto distante fue un signo de lo que vendra despus. Mientras l era fiscal del distrito, yo trabajaba para el Departamento de Medicina Forense del condado de Dade y haba testificado en muchos de sus casos. Cuando lo eligieron senador de Estados Unidos y luego lo nombraron presidente del Comit Judicial, yo era jefa de Medicina Forense de Virginia y l empez a llamarme para que lo ayudase en su lucha contra el crimen. Me haba telefoneado el da anterior para decirme que me visitara porque deba entregarme algo muy importante. Su llamada me dej muy sorprendida y apenas haba dormido en toda la noche. Cuando el senador Lord entr en mi cocina y sac aquel sencillo sobre blanco de uno de los bolsillos de su traje, a punto estuve de desmayarme. En ese momento, sentada a su lado a la mesa, entend por qu Benton haba confiado en l hasta ese punto. Saba que el senador Lord me apreciaba mucho y que nunca me fallara. Qu tpico de Benton tener un plan que funcionara a la perfeccin aunque l no estuviera all para llevarlo a cabo. Qu tpico de l predecir mi conducta despus de su muerte y acertar hasta en la ltima palabra. Kay dijo el senador Lord, de pie junto a m mientras yo lloraba en mi asiento, s lo duro que te resulta esto y deseara poder evitrtelo. Prometerle a Benton que te entregara la carta fue una de las cosas ms difciles que he hecho en mi vida. Nunca quise creer que llegara este da, pero ha llegado y estoy aqu para echarte una mano. Estuvo en silencio un momento y despus aadi: Nadie me haba pedido nunca que hiciera algo semejante, y eso que me han pedido montones de cosas.

l no era como los dems murmur mientras intentaba calmarme. T lo sabes, Frank. Afortunadamente, lo sabes. El senador Lord era un hombre imponente que se comportaba con la dignidad que corresponda a su cargo. Era alto y esbelto, con una abundante cabellera canosa y penetrantes ojos azules. Vesta, como de costumbre, un traje oscuro de corte clsico realzado por una corbata de vivos colores, gemelos, reloj de bolsillo y alfiler de corbata. Me levant e inspir profunda y temblorosamente. Tom unos cuantos pauelos de papel de una caja, me limpi la cara y la nariz, y volv a sentarme. Has sido muy amable al venir. Qu otra cosa puedo hacer por ti? me pregunt con una sonrisa melanclica. Tu presencia ya es ms que suficiente. Tomarte tantas molestias, con tus obligaciones y todo lo dems... Debo admitir que he venido en avin desde Florida, y por cierto, fui a ver a Lucy, que est haciendo grandes cosas ah abajo. Lucy, mi sobrina, era agente del ATF, el Departamento de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego. No haca mucho, la haban trasladado a Miami y llevaba meses sin verla. Sabe Lucy lo de la carta? No respondi l mirando por la ventana. Creo que eso es algo que te corresponde hacer a ti. Y quiz debera aadir que se siente bastante abandonada. Por m? exclam sorprendida. La ilocalizable es ella, no yo. Al menos yo no me paso la vida persiguiendo traficantes de armas y dems gente encantadora, intentando pillarlos. Ni siquiera puede hablar conmigo a menos que est en el cuartel general o en algn telfono pblico. T tampoco eres fcil de localizar. Desde que Benton muri, tu espritu ha estado en algn otro lugar. Desaparecida en combate, y me parece que ni siquiera te das cuenta de ello. Lo s. Yo tambin he intentado ponerme en contacto contigo, no? Sent que los ojos volvan a llenrseme de lgrimas. Y si por fin consigo encontrarte, qu me dices? prosigui: Todo va bien. Es slo que tengo mucho trabajo. Por no mencionar el que no hayas venido a verme ni una sola vez. En los viejos tiempos, incluso me traas alguna de tus sopas especiales de vez en cuando. No has estado cuidando de los que te quieren. No has estado cuidando de ti misma. El senador Lord ya le haba lanzado varias miradas disimuladas a su reloj. Me levant. Vuelves a Florida? le pregunt con voz temblorosa. Me temo que no. A Washington. Vuelvo a salir en El rostro de la nacin. Ms de lo mismo. Estoy tan harto de todo eso, Kay... Ojal pudiera ayudarte de alguna manera. El mundo es un estercolero, Kay. Si ciertas personas supieran que estamos solos aqu en tu casa, enseguida haran correr algn rumor repugnante acerca de m. Estoy seguro. En ese caso, preferira que no hubieras venido. Nada hubiera podido impedrmelo. Y yo no debera estar quejndome de Washington. Ya tienes suficientes problemas. Puedo responder por tu intachable reputacin en cualquier momento. Si las cosas llegaran a ese extremo, no servira de nada. Acompa al senador por la impecable casa que yo misma haba diseado. Avanzamos por entre los hermosos muebles, las obras de arte y los instrumentos 4

mdicos antiguos que coleccionaba, caminando sobre alfombras de vivos colores y suelos de madera. Todo encajaba a la perfeccin con mis gustos, pero ya no era lo mismo que cuando Benton estaba all. ltimamente, prestaba tan poca atencin a mi hogar como a m misma. Me haba convertido en un despiadado custodio de mi vida, y eso era evidente all donde mirase. El senador Lord se fij en mi maletn, abierto encima del sof de la sala, y en los expedientes, el correo y los informes esparcidos sobre la mesa de cristal. Los cojines estaban fuera de su sitio, y haba un cenicero lleno de colillas, porque yo haba vuelto a fumar. No me solt ningn sermn. Kay, entiendes que tendr que restringir mi contacto contigo despus de esto? me pregunt. Por lo del asunto del que te he hablado antes. Dios, mira este sitio farfull con disgusto. Parece que ya no puedo mantener el ritmo. Ha habido rumores sigui diciendo l cautelosamente. No entrar en ellos: amenazas veladas, y... La ira confiri una nueva vehemencia a su voz . Slo porque somos amigos. Antes yo era tan ordenada... Solt una carcajada carente de alegra. Benton y yo siempre estbamos discutiendo por mi casa, toda esta mierda. Mi perfectamente ordenada y estructurada mierda. Fui alzando la voz mientras la furia y la pena ardan cada vez ms intensamente dentro de m. Si Benton cambiaba cosas de sitio o pona algo en el cajn equivocado... Eso es lo que pasa cuando llegas a la madurez, y has vivido sola y siempre lo has hecho todo como te daba la maldita gana. Kay, me ests escuchando? No quiero que pienses que no me importas si no te llamo mucho, si no te invito a almorzar o te pido consejo acerca de alguna ley que estoy intentando hacer aprobar. En estos momentos ni siquiera consigo acordarme de cundo nos divorciamos Tony y yo dije con amargura. Cundo fue? En 1983 ? Tony se march. Y qu ? No le necesitaba, ni a l ni a ninguno de los que vinieron despus. Poda crear mi mundo a mi manera, y lo hice. Mi carrera, mis posesiones, mis inversiones. Y ahora, mira. De pie en el centro del vestbulo, mov la mano en un gran arco que abarc mi hermosa casa de piedra y todo lo que haba en ella. Y qu ms daba? Y qu ms daba, joder? Me volv hacia l y lo mir a los ojos . Benton habra podido tirar la basura en el suelo de la sala de esta casa! Habra podido derribar todo el maldito edificio! Ojal nada de eso hubiera importado nunca, Frank. Me enjugu las lgrimas de furia. Deseara poder volver a empezar desde el principio y no criticarle nunca por nada. Slo quiero tenerlo aqu. Oh, Dios, quiero tenerlo aqu. Cada maana me despierto sin pensar en ello y entonces, de pronto, me acuerdo de todo y apenas si logro levantarme. Hiciste muy feliz a Benton dijo el senador Lord con dulzura y sincera emocin. Lo eras todo para l. Me cont lo buena que eras, hasta qu punto comprendas las dificultades de su vida, todas las cosas horribles que tena que ver cuando trabajaba en esos casos atroces para el FBI. En lo ms profundo de tu ser, s que lo sabes. Respir hondo y me apoy en la puerta. Y s que l querra que ahora fueras feliz, que tuvieras una vida mejor prosigui el senador. Si no lo haces, entonces el haber amado a Benton Wesley te arruinar la vida y te har muchsimo dao. En ltima instancia, tu amor no habr sido ms que un error. Entiendes lo que te estoy diciendo? S. Por supuesto. S exactamente qu es lo que querra l ahora. Y s lo que quiero yo. No quiero esto, porque lo encuentro in soportable. A veces pienso que 5

no podr aguantarlo, que me desmoronar y acabarn por ingresarme en un manicomio. O quizs acabe en mi maldito depsito de cadveres. Bueno, pues no acabars ah. Tom mi mano entre las suyas. Si hay algo que s acerca de ti es que superars todos los obstculos. Siempre lo has hecho. Esta parte del viaje es la ms dura, pero hay un camino mejor ms adelante. Te lo prometo, Kay. Lo abrac con fuerza. Gracias murmur. Gracias por hacer esto, por no guardarlo en alguna carpeta y olvidarte de ella. Y ahora, me llamars si me necesitas? casi me orden mientras yo abra la puerta principal. Pero acurdate de lo que te he dicho y promteme que no te sentirs abandonada. De acuerdo. Siempre estoy a tu disposicin si me necesitas. No lo olvides. En mi despacho me pueden localizar en cualquier momento. Vi alejarse el Lincoln negro. Despus fui a mi gran sala y encend la chimenea, aunque no haca tanto fro como para necesitar un fuego. Anhelaba desesperadamente algo caliente y vivo que llenara el vaco dejado por el senador Lord. Rele una y otra vez la carta de Benton, y record la voz de ste. Me lo imagin con las mangas subidas, las venas resaltando en sus robustos antebrazos y sus elegantes manos sosteniendo la estilogrfica Mont Blanc, que yo le haba regalado por la sencilla razn de que era tan precisa y pura como l. No lograba contener las lgrimas, y alc la pgina con sus iniciales grabadas para que el escrito no se emborronara. Su letra y su forma de expresarse siempre haban sido concisas y meditadas. Sus palabras se convirtieron tanto en un consuelo como en un tormento mientras las estudiaba obsesivamente, diseccionndolas para encontrar un nuevo matiz en ellas. En algunos momentos, casi cre que Benton me informaba crpticamente de que su muerte no haba sido real, que formaba parte de una intriga, un plan, algo orquestado por el FBI, la CA o Dios sabe quin. Luego la verdad se impona, helndome el corazn. Benton haba sido torturado y asesinado. El ADN, los registros dentales y los efectos personales haban confirmado que aquellos restos irreconocibles eran los suyos. Intent pensar en el modo de llevar a cabo su peticin, y no se me ocurri ninguno. Pensar en Lucy volando hasta Richmond, Virginia, para cenar, era sencillamente ridculo. De todas maneras intent contactar con ella, porque eso era lo que Benton me haba pedido que hiciera. Unos quince minutos despus Lucy me llam por su mvil. Los de la oficina han dicho que me buscabas. Qu pasa? pregunt alegremente. Es difcil de explicar, pero ojal no tuviera que pasar por el filtro de tu departamento para hablar contigo. S, a m tampoco me hace ninguna gracia. Y ya s que no estoy en condiciones de decir gran cosa... Empezaba a perder el control de m misma otra vez. Qu ocurre? me interrumpi ella. Benton escribi una carta... Hablaremos en otro momento. Haba vuelto a interrumpirme y entend por qu lo haca, o al menos cre entenderlo. Los mviles no eran seguros. Ven ahora mismo orden Lucy a alguien. Lo siento 6

me dijo a continuacin. Vamos a hacer una parada en Los Bobos para atizarnos una dosis de colada. Una qu? Cafena de primera calidad con azcar, en un vaso. Bueno, es algo que Benton quera que leyera ahora, hoy. Quera que t... Olvdalo. Parece tan ridculo... Trat de fingir que me encontraba estupendamente. He de irme. Llmame ms tarde, si puedes... Lo har dijo Lucy en el mismo e irritante tono de antes. Con quin ests? Yo prolongaba la conversacin porque necesitaba su voz, y no quera colgar el auricular con el eco de su repentina frialdad en mi odo. Con la psicpata de mi compaera. Saldala de mi parte. Te manda saludos le dijo Lucy a su compaera Jo, que trabajaba para la DEA, la agencia directamente encargada de la guerra contra las drogas. Las dos formaban parte de una patrulla especial, enviada a un rea de Alta Intensidad de Trfico de Drogas, o HIDTA, que haba estado llevando a cabo una serie de implacables registros domiciliarios. Jo y Lucy mantenan otro tipo de relaciones aparte de las estrictamente laborales, pero eran muy discretas. Yo no estaba segura de que el ATF o la DEA estuvieran al corriente. Luego te llamo dijo Lucy, y se cort la comunicacin.

El capitn del Departamento de Polica de Richmond Pete Marino y yo nos conocamos desde haca tanto tiempo que a veces pareca que pudiramos leernos el pensamiento. Por eso no me sorprendi que me telefoneara antes de que yo hubiera tenido ocasin de dar con l. Qu voz tienes me dijo. Ests resfriada? No. Me alegro de orte, porque me dispona a llamarte. De veras? Supe que estaba fumando en su camioneta o en su coche de la polica. Ambos disponan de radios bidireccionales y escners, que en aquel momento estaban haciendo mucho ruido. Dnde ests? Dando vueltas por ah, escuchando el escnerdijo, como si llevara la capota bajada y estuviera disfrutando de un magnfico da. Contando las horas que me faltan para jubilarme. La vida es maravillosa, verdad? Lo nico que le falta es el pjaro azul de la felicidad aadi con sarcasmo. Qu demonios te pasa? Supongo que ya sabes lo del fiambre que acaban de encontrar en el puerto de Richmond dijo. Por lo que he odo, lo estn poniendo todo perdido a fuerza de vmitos. Me alegro de que no sea mi puto problema. Mi cerebro se negaba a funcionar. No saba de qu me hablaba. La seal de llamada en espera estaba sonando. Me pas el telfono inalmbrico a la otra oreja mientras entraba en mi estudio y acercaba una silla al escritorio. Qu fiambre? pregunt . No cuelgues, Marino. La seal de llamada en espera haca un nuevo intento . Djame averiguar de quin se trata. No te vayas. Puls el botn de pausa y dije : Scarpetta. Soy Jack dijo Jack Fielding, mi jefe adjunto . Han encontrado un cadver dentro de un contenedor de carga en el puerto de Richmond, en avanzado estado de descomposicin. Hace un momento Marino me estaba hablando de ello. Suena como si tuviera la gripe, doctora. Creo que yo tambin la estoy pillando. Y Chuck llegar con retraso porque no se encuentra muy bien, o eso dice, de modo que... Y ese contenedor acababa de salir de un barco? le interrump. Del Sirius, como la estrella. Una situacin decididamente rara. Cmo quiere que la lleve? Empec a tomar notas en una hoja, con una letra todava ms ilegible que de costumbre y mi sistema nervioso central tan colgado como un disco duro a punto de fenecer. Voy para all dije de inmediato al tiempo que las palabras de Benton resonaban en mi mente. Haba vuelto a la carrera, y esta vez quizs incluso ms deprisa. No es necesario que lo haga, doctora Scarpetta replic Fielding como si de pronto estuviera al mando . Ya ir yo. Se supone que usted tiene el da libre. Con quin hablo cuando llegue all? pregunt, porque no quera que Fielding volviera a empezar. Mi adjunto llevaba meses rogndome que me tomara un descanso, que me marchara a cualquier sitio durante una o dos semanas. Estaba harta de que todo el mundo me observara con preocupacin. Me irritaba la insinuacin de que la muerte de Benton estaba afectando a mi trabajo, de que haba empezado a aislarme de mi personal y de los dems, y de que se me vea exhausta y distrada. 8

La detective Anderson nos avis. Se encuentra en el lugar estaba diciendo Fielding. Quin? Debe de ser nueva. Yo me encargar de todo, doctora Scarpetta, de veras. Por qu no se toma un descanso? Qudese en casa. Me di cuenta de que segua teniendo en espera a Marino. Cambi de conexin para decirle que le llamara en cuanto acabara de hablar con mi departamento. Marino ya haba colgado. Dgame cmo se llega all orden a Fielding. Supongo que no va a aceptar mi consejo de amigo, verdad? Desde mi casa, voy por la carretera que conduce al centro, y luego qu? pregunt. Fielding me dio instrucciones. Colgu el auricular y fui corriendo a mi dormitorio, con la carta de Benton en la mano. No se me ocurra ningn sitio donde guardarla. No poda dejarla dentro de un cajn o en una carpeta. No quera perderla o que la asistenta la encontrara. Tampoco que estuviera en un sitio donde pudiera tro-pezarme con ella en el momento ms inesperado y volviera a hacerme pedazos. Mis pensamientos bullan locamente, el corazn me lata a toda velocidad y la adrenalina gritaba en mi sangre cada vez que contemplaba el sobre color crema, la palabra Kay escrita con la precisa y elegante letra de Benton. Finalmente, me acord de la pequea caja fuerte atornillada al suelo de mi armario. Intent recordar dnde haba anotado la combinacin. Debo hacer algo o me volver loca exclam en voz alta. La combinacin se encontraba donde haba estado siempre, entre las pginas 670 y 671 de un volumen de la sptima edicin de la Medicina tropical de Hunter. Guard la carta en la caja fuerte, entr en el cuarto de bao y me ech varias veces agua fra en la cara. Telefone a Rose, mi secretaria, y le dije que hiciera los arreglos necesarios para que una unidad de traslado se reuniera conmigo en el puerto de Richmond hora y media ms tarde. Diles que el cuerpo se encuentra en muy mal estado insist. Cmo va a llegar hasta all? pregunt Rose. Le dira que se pasara antes por aqu y fuese en la Suburban, pero Chuck se la ha llevado para que le cambien el aceite. Crea que Chuck estaba enfermo. Se present har unos quince minutos y se llev la Suburban. Bueno, entonces tendr que usar mi coche. Rose, voy a necesitar la LumaLite y una extensin de treinta metros. Que alguien me espere en el aparcamiento con todo listo. Llamar cuando est a punto de llegar. Debera saber que Jean est un tanto furiosa. Cul es el problema? pregunt, sorprendida. Jean Adams era la administradora del departamento y rara vez mostraba emociones, y mucho menos ira. Al parecer, todo el dinero del caf ha desaparecido. Ya sabe que no es la primera vez... Maldicin! exclam. Dnde lo tena guardado? Estaba bajo llave en el cajn del escritorio de Jean, como siempre. No parece que hayan forzado la cerradura ni nada as, pero cuando abri el cajn esta maana, el dinero no estaba. Ciento once dlares y treinta y cinco centavos. Esto tiene que acabar.

No s si est al corriente de lo ltimo prosigui Rose. Han empezado a desaparecer almuerzos de la sala de descanso. La semana pasada, Cleta se dej olvidado el mvil encima del escritorio al irse, y a la maana siguiente haba desaparecido. Al doctor Riley le ocurri lo mismo: se dej una estilogrfica preciosa en el bolsillo de su bata de laboratorio, y a la maana siguiente, ya no estaba all. Los de la limpieza nocturna? Quiz. Pero le dir una cosa, doctora Scarpetta, y no estoy intentando acusar a nadie: me temo que sea alguien de dentro. Tienes razn en que no deberamos acusar a nadie. Ha habido alguna buena noticia hoy? Por el momento no repuso Rose, impasible. Rose llevaba trabajando para m desde que me haban nombrado jefa de Medicina Forense, lo cual significaba que haba estado dirigiendo mi vida durante la mayor parte de mi carrera. Tena la notable habilidad de enterarse de prcticamente todo lo que ocurra a su alrededor sin involucrarse en ello. Mi secretaria permaneca inmaculada, y aunque el personal le tena un poco de miedo, era la primera persona a la que acudan en cuanto surga un problema. Procure cuidarse, doctora Scarpetta. Tiene una voz horrible. Por qu no deja que vaya Jack y se queda en casa por una vez? Ir en mi coche. Una oleada de pena me invadi y se hizo perceptible en mi voz. Rose lo advirti pero no dijo nada. O que remova papeles sobre su escritorio. Saba que hubiera deseado intentar consolarme de alguna manera, pero yo nunca se lo habra permitido. Bueno, asegrese de cambiarse antes de volver a entrar en l dijo finalmente. Cambiarme de qu? De ropa. Antes de volver a entrar en el coche repuso Rose como si yo nunca hubiera tenido que vrmelas con un cuerpo descompuesto. Gracias, Rose. Conect la alarma, cerr la casa y encend la luz del garaje, donde abr un espacioso armario de cedro, con una hilera de ranuras de ventilacin arriba y otra abajo. Dentro haba calzado de montaa, botas de agua, gruesos guantes de cuero y una chaqueta Barbour con ese recubrimiento impermeable especial que siempre me recordaba a la cera. All guardaba calcetines, ropa interior de abrigo, monos y dems prendas que nunca veran el interior de mi casa. Siempre terminaban en el fregadero de acero inoxidable de tamao industrial y la lavadora y secadora que utilizaba para todo lo que no formaba parte de mi vestuario normal. Met en el maletero un mono, unas Reebok negras de piel y una gorra de bisbol con el logotipo del Departamento de Medicina Forense. Ech un vistazo a mi maletn de aluminio y me asegur de que estuviera bien provisto de guantes de ltex, bolsas de basura industriales, sbanas desechables, cmara y pelcula. Despus part, apenada. Las palabras de Benton resonaban en mi mente. Intent borrar su voz, sus ojos, su sonrisa y el tacto de su piel de mis pensamientos. Quera olvidarle, pero sobre todo no quera hacerlo. Encend la radio y me dirig hacia la 1-95 que conduca al centro, mientras el horizonte urbano de Richmond reluca bajo el sol. Estaba aminorando la

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velocidad en el peaje de Lombardy Plaza cuando el telfono de mi coche son. Era Marino. He pensado que deba informarte de que voy a pasar por ah. Una bocina son cuando cambi de carril y estuve a punto de rozar un Toyota plateado que pareci surgir de la nada. El conductor pas a toda velocidad por mi lado, soltando maldiciones que no consegu or. Vete al infierno le espet mientras se alejaba. Qu? dijo Marino en mi oreja, alzando la voz. Un maldito conductor gilipollas. Ya. Has odo hablar de la furia de la carretera, doctora? S, y creo que la tengo. Fui por la salida de la Novena en direccin a mi departamento e inform a Rose de que llegara en un par de minutos. Cuando entr en el aparcamiento, Fielding me estaba esperando con el foco especial y el cable. Supongo que la Suburban todava no ha vuelto. No repuso l, metiendo el equipo en mi maletero. Cuando aparezca con este trasto causar sensacin. Ya me imagino a todos esos estibadores boquiabiertos ante la preciosa rubia del Mercedes negro. Quiz debera tomar prestado mi coche. Mi adjunto, un adicto al culturismo, acababa de divorciarse y lo haba celebrado sustituyendo su Mustang por un Corvette rojo. Buena idea dije speramente. Si no le importa, claro. Y siempre que sea un ocho cilindros en V. S, s. Ya entiendo. Llmeme si me necesita. Conoce el camino, no? Lo conozco. Sus indicaciones me llevaron hacia el sur. Cerca de Petersburg gir, dej atrs la fachada posterior de la fbrica de Philip Morris y pas por encima de las vas del ferrocarril. El estrecho camino me condujo a travs de un descampado cubierto de maleza y algunos rboles y terminaba sbitamente en un control de seguridad. Me sent como si estuviera cruzando la frontera de un pas hostil. Al otro lado, haba una zona de mercancas, con cientos de enormes contenedores de color naranja amontonados en pilas de tres y cuatro. Un guardia, que se tomaba muy en serio su trabajo, sali de su garita. Baj el cristal de mi ventanilla. Puedo ayudarla en algo, seora? me pregunt en un circunspecto tono militar. Soy la doctora Kay Scarpetta. Y a quin ha venido a ver? Estoy aqu porque ha habido una muerte expliqu. Soy la mdico forense. Le ense mis credenciales. El guardia las examin cuidadosamente. Tuve la sensacin de que no saba qu era un mdico forense y que no pensaba preguntarlo. As que es la jefa. Me devolvi la gastada cartera de cuero negro. Jefa de qu? Del Departamento de Medicina Forense de Virginia contest. La polica me est esperando. El guardia entr en la garita y habl por telfono mientras mi impaciencia iba en aumento. Al parecer, deba pasar por eso cada vez que tena que entrar en un rea vigilada. Antes pensaba que me pasaba por ser mujer, y al principio probablemente fuese cierto, al menos en bastantes ocasiones. Pero haba empezado a creer que la explicacin haba que buscarla en la amenaza del terrorismo, el crimen y las deman11

das legales. El guardia anot mi nmero de matrcula junto a una descripcin del coche. Despus me alarg una tablilla para que pudiera firmar la hoja y me dio un pase de visitante, que no me colgu. Ve ese pino de all? dijo sealando con un dedo. Veo bastantes pinos. Ese pequeo que tiene el tronco torcido. Cuando llegue a l, tuerza a la izquierda y luego siga recto hacia el agua, seora. Que tenga un buen da. Pas junto a enormes camiones aparcados, aqu y all, y varios edificios de ladrillo rojo cuyos letreros los identificaban como la Terminal Martima Federal y el Servicio de Aduanas de Estados Unidos. El puerto propiamente dicho consista en hileras de enormes almacenes ocupados por contenedores anaranjados que se alineaban junto a los muelles de carga como reses pegadas a sus comederos. Atracados en el embarcadero del ro James, haba dos buques de carga, el Eurodip y el Sirius, cada uno casi tan largo como dos campos de ftbol juntos. Gras gigantescas se inclinaban sobre escotillas abiertas del tamao de piscinas. Una cinta amarilla amarrada a conos de trfico rodeaba un contenedor ubicado encima de un chasis. No haba nadie cerca. De hecho, no vi rastro de la polica salvo un Caprice azul sin identificacin aparcado junto al malecn. Al parecer, la conductora estaba sentada al volante y hablaba a travs de la ventanilla abierta con un hombre que llevaba corbata y camisa blanca. El trabajo se haba interrumpido. Unos estibadores con cascos de seguridad y chalecos reflectantes parecan aburrirse mientras fumaban y beban refrescos o agua mineral. Marqu el nmero de mi despacho y Fielding se puso al telfono. Cundo nos notificaron lo de este cuerpo? pregunt. Aguarde un momento. Deje que mire la hoja. O un crujido de papeles. A las diez y cincuenta y tres en punto. Y cundo lo encontraron? Eh... Anderson no pareca saberlo. Cmo diablos puede no saber algo as? Ya le dije que creo que es nueva. Fielding, aqu no hay un solo polica visible excepto ella, o al menos supongo que se trata de ella. Qu le dijo exactamente cuando notific el caso? Cadver descompuesto. Pidi que usted fuera a la escena del crimen. Solicit especficamente mi presencia? Bueno, qu demonios. Todo el mundo la elige a usted en primer lugar, verdad? Eso no es ninguna novedad. Pero dijo que Marino le haba dicho que la hiciera ir a usted. Marino? pregunt, sorprendida. l le dijo a Anderson que pidiera que yo fuese a la escena del crimen? S, y me pareci que se haba pasado un poco. Record que Marino me haba dicho que ira por all y mi enfado fue en aumento. Primero consegua que una novata me diera lo que prcticamente era una orden y despus, si encontraba un momento libre, quiz se pasara por all a ver qu tal lo hacamos? Cundo habl con l por ltima vez, Fielding? Hace semanas. Y tambin estaba muy cabreado. Ni la mitad de lo que lo estar yo cuando por fin se decida a aparecer promet. Los estibadores me vieron apearme y abrir el maletero. Tom mi maletn, el mono y las Reebok. Sent un montn de ojos deslizarse sobre m mientras

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caminaba hacia el coche sin identificacin y me pona un poco ms furiosa a cada trabajoso paso que daba, con el pesado maletn golpendome la pierna. El hombre en camisa y corbata pareca tener calor y estar bastante enfadado. Haca visera con una mano sobre los ojos para alzar la mirada hacia dos helicpteros de la televisin que describan crculos sobre el puerto, a unos cien metros de altura. Condenados reporteros mascull, volviendo los ojos hacia m. Estoy buscando a quienquiera que se encuentre a cargo de este caso. En ese caso me busca a m dijo una voz femenina desde dentro del Caprice. Me inclin sobre la ventanilla y mir a la joven sentada al volante. Estaba muy morena, llevaba el cabello castao corto y peinado hacia atrs, y su nariz y su mandbula denotaban energa. Tena una mirada dura y penetrante. Vesta tjanos descoloridos, camiseta blanca y botas de cuero negro atadas con cordones. Llevaba su arma en la cadera y la insignia colgada de una cadenilla metida por dentro de la camiseta. Tena la refrigeracin del coche al mximo, y un rock suave ondulaba en la radio por encima de la chachara policial del escner. La detective Anderson, supongo. Rene Anderson en persona. Y usted debe de ser esa doctora de la que tanto he odo hablar contest ella con esa arrogancia que yo asociaba con casi todas las personas que no tenan ni idea de lo que estaban haciendo. Soy Joe Shaw, el director del puerto se present el hombre. Usted debe de ser la persona de la que me acaban de hablar los de seguridad. Tena ms o menos mi edad, cabello rubio, luminosos ojos azules y piel arrugada por muchos aos de estar expuesto al sol. Por la expresin de su cara advert que detestaba a Anderson y todo lo relacionado con ese da. Me estaba preguntando si no tendra alguna informacin que pudiera serme de utilidad antes de empezar le dije a Anderson por encima del ruido del aire acondicionado y el estrpito de los helicpteros. Por ejemplo, por qu no hay agentes de polica asegurndose de que nadie altera la escena del crimen? No los necesito respondi Anderson al tiempo que abra la puerta del coche empujndola con la rodilla. Despus de todo no es que cualquiera pueda plantarse aqu con el coche, como descubri usted cuando lo intent. Dej el maletn de aluminio en el suelo. Anderson se aproxim a m; me sorprendi lo baja que era. No estoy en condiciones de decirle gran cosa aadi. Lo que ve es todo lo que tenemos: un contenedor con un fiambre dentro. No, detective Anderson, hay muchas ms cosas que podra decirme. Cmo descubrieron el cuerpo y a qu hora? Lo ha visto? Alguien se ha acercado a l? La escena del crimen ha sido alterada de alguna manera? Y ms vale que la respuesta a esta ltima pregunta sea no, o la considerar responsable de ello. Anderson ri. Empec a ponerme el mono por encima de la ropa. Nadie se ha acercado dijo. Huele demasiado mal para ofrecerse como voluntario. No hace falta entrar para saber lo que hay ahaadi Shaw. Me puse las Reebok negras y me cal la gorra de bisbol. Anderson estaba contemplando mi Mercedes. Quiz debera empezar a trabajar para el estado dijo. La mir de arriba abajo. Si va entrar ah, le sugiero que se cubra le advert. 13

He de hacer un par de llamadas repuso, y se fue. No es que pretenda decirle a la gente cmo ha de hacer su trabajo seal Shaw, pero qu demonios est pasando aqu? Hay un muerto all dentro y la polica nos enva a esa intil? Los msculos de su mandbula se estaban tensando, y tena el rostro enrojecido cubierto de sudor. Sabe?, en este negocio no se gana ni un centavo a menos que las cosas se muevan prosigui. Y hace ms de dos horas y media que aqu no se ha movido absolutamente nada, maldita sea. Estaba haciendo todo lo posible para no maldecir delante de m. No es que no lamente que alguien haya muerto, pero me encantara que ustedes hicieran lo que tienen que hacer y se marcharan. Volvi a contemplar el cielo con el entrecejo fruncido. Y eso incluye a los medios de comunicacin. Seor Shaw, qu haba dentro del contenedor? Equipo fotogrfico alemn. Y debera saber que el sello del cierre no estaba roto, as que parece que nadie ha tocado la carga. El consignatario extranjero puso el sello? Eso es. Lo cual significa que el cuerpo, vivo o muerto, muy probablemente ya se encontraba dentro del contenedor antes de que ste fuera sellado. Eso parece. El nmero se corresponde con el de la entrada del agente de aduanas, y no hay nada raro. De hecho, los de aduanas ya haban dado el visto bueno al cargamento. De eso hace cinco das. Y por eso lo cargaron directamente encima de un chasis. Entonces el contenedor empez a oler mal, y ah se qued hasta ahora. Mir alrededor. Una suave brisa haca tintinear las gruesas cadenas contra las gras, que haban estado descargando vigas de acero del Eurodip. Las gras y los camiones haban sido abandonados. Los estibadores y la tripulacin no tenan nada que hacer y se dedicaban a contemplarnos. Algunos miraban desde las proas de sus barcos y por las ventanas de los cobertizos. El calor brotaba del asfalto manchado de aceite y cubierto de bastidores de madera, espaciadores y soportes. Un tren de mercancas cruja al atravesar un cruce de vas ms all de los almacenes. El olor a creosota era intenso, pero no lograba ocultar el hedor a carne humana putrefacta que flotaba como humo en el aire. De dnde zarp el barco? le pregunt a Shaw. Vi que un coche patrulla se detena junto a mi Mercedes. De Amberes, Blgica, hace dos semanas. Volvi la mirada hacia el Sirias y el Eurodip. Son barcos de pabelln extranjero, como todos los dems que tenemos por aqu. Ahora ya slo vemos una bandera de Estados Unidos cuando alguien decide izarla como gesto de cortesa aadi en tono de decepcin. Un hombre nos observaba con unos prismticos desde estribor del Eurodip. Con el calor que haca, me extra que llevara pantalones largos y no fuera con camisa de manga corta. Shaw entorn los ojos. Maldicin, el sol pega fuerte. Qu me dice de los polizones? Aunque no creo que a nadie se le ocurra pasar dos semanas en alta mar escondido dentro de un contenedor cerrado. Que yo sepa, nunca hemos tenido ninguno respondi Shaw. Y adems no somos el primer puerto de atraque, porque antes hacen escala en Chester, Pennsylvania. La mayora de nuestros barcos van de Amberes a Chester, luego vienen aqu y despus vuelven directamente a Amberes. Un polizn 14

seguramente bajara del barco en Chester en vez de esperar hasta llegar a Richmond. Somos un puerto de segunda categora, doctora Scarpetta. Vi, con incredulidad, a Pete Marino bajar del coche patrulla que acababa de detenerse junto al mo. El ao pasado debimos de tener unos ciento veinte atraques, entre barcazas y buques que cruzan el ocano me explicaba Shaw. Marino ya era detective cuando nos conocimos; nunca lo haba visto de uniforme. Si estuviera en su lugar y quisiera escaparme del barco o fuera un inmigrante ilegal, creo que preferira acabar en algn puerto realmente grande como Miami o Los ngeles, donde podra perderme entre el ajetreo. Anderson vino hacia nosotros mascando chicle. El caso es que no rompemos los sellos y los abrimos a menos que sospechemos que en los contenedores hay algo ilegal, como drogas o cargamento sin declarar prosigui Shaw. De vez en cuando, seleccionamos un barco y lo registramos de arriba abajo para que a la gente no se le ocurra violar la ley. Me alegro de ya no tener que ir vestida as observ Anderson. Marino vena hacia nosotros con los andares de un boxeador en busca de pelea, comportndose como haca siempre que se senta inseguro y estaba de un humor particularmente malo. Por qu va de uniforme? le pregunt a Anderson. Lo han cambiado de puesto. Eso salta a la vista. Ha habido muchos cambios en el departamento desde que la jefa Bray lleg aqu dijo Anderson como si se sintiera orgullosa de ello. Yo no entenda cmo a alguien se le poda haber ocurrido volver a endosarle el uniforme a un hombre tan valioso. Me pregunt cunto hara de eso. Me dola que Marino no me lo hubiera dicho, y me avergonc de no haberlo descubierto por mi cuenta aunque no me lo hubiese dicho. Haban pasado semanas, quizs un mes entero, desde que le llam para saber cmo le iban las cosas. Ya ni me acordaba de cundo haba sido la ltima vez que le dije que se pasara por mi despacho para tomarse un caf o lo haba invitado a cenar en mi casa. Qu est pasando ? pregunt Marino tras emitir un gruido a modo de saludo. Ni siquiera mir a Anderson. Soy Joe Shaw. Cmo est? Fatal. Marino torci el gesto. Ha decidido llevar todo el asunto sin ayuda de nadie, Anderson? O es que los otros polis no quieren saber nada de usted? Ella lo mir fijamente. Despus se sac el chicle de la boca y lo tir como si Marino le hubiera echado a perder el sabor. No se ha acordado de invitar a alguien a esta fiestecita suya? Dios! Marino estaba furioso. En mi vida haba visto nada igual! Marino estaba siendo estrangulado por una camisa blanca de manga corta abotonada hasta el cuello y una corbata de elstico. Su gran barriga estaba librando una dura batalla contra los pantalones azules del uniforme y el rgido cinturn reglamentario de cuero, que apenas si se vea bajo su pistola Sig-Sauer de nueve milmetros, las esposas, los cargadores de emergencia, el aerosol de gas paralizante y todo lo dems. Tena la cara muy roja y sudaba, y unas gafas de sol ocultaban sus ojos. 15

T y yo tenemos que hablar le dije. Intent llevrmelo a un lado, pero se neg a moverse. Golpendolo con un dedo, sac un Marlboro del paquete que siempre llevaba encima. Te gusta mi nuevo atuendo? me pregunt en tono sardnico. La jefa Bray ha pensado que me haca falta ropa nueva. Su presencia no es necesaria aqu, Marino le espet Anderon. De hecho, no creo que quiera que nadie se entere de que se 2 ha ocurrido pasarse por aqu. Capitn, para usted replic Marino, expulsando las palabras entre bocanadas de humo de cigarrillo. Y le aconsejo que controle su lengua porque soy su superior en rango, cario. Shaw asisti a aquel intercambio de descortesas sin decir palabra. Creo que no es un modo de dirigirse a un agente de polica advirti Anderson. Tengo un cuerpo que examinar intervine. Para llegar all tenemos que pasar por el almacn me inform Shaw. Nos llev a Marino y a m hasta la puerta de un almacn que daba al ro. Atravesamos un enorme espacio mal iluminado y peor ventilado, que ola a tabaco. Miles de balas de tabaco, envueltas en arpillera, estaban amontonadas sobre bastidores de madera, junto a toneladas de arena y granulos de cal, cantina y otros minerales que, al parecer, se usaban en el procesado del acero. Tambin haba piezas y componentes cuyo destino, segn lo que pona en las cajas, era Trinidad. Unos cuantos recintos ms abajo, el contenedor haba sido colocado junto a un muelle de carga. Cuanto ms nos acercbamos a l, ms intenso se haca el hedor. Nos detuvimos delante de la cinta de la polica extendida sobre la puerta abierta del contenedor. La pestilencia era asfixiante. Las moscas haban hecho acto de presencia y su ominoso zumbido me record el estridente sonido de un avin de juguete manejado por control remoto. Haba moscas cuando abrieron el contenedor por primera vez? le pregunt a Shaw. No tantas. A qu distancia se aproximaron? inquir en el momento en que Marino y Anderson se reunan con nosotros. La suficiente dijo Shaw. Nadie entr? insist, pues quera asegurarme. Eso se lo puedo garantizar, seora. La fetidez empezaba a afectarle. Marino se mostraba impertrrito. Sac otro cigarrillo del paquete y farfull algo mientras lo encenda con el mechero. Bueno, Anderson dijo, como no se le ha ocurrido echar un vistazo, supongo que no debe de tratarse de una res. Demonios, puede que algn perro se quedara encerrado ah dentro por accidente. Despus de hacer venir a la doctora y poner tan nerviosos a los chicos de la prensa, sera una lstima descubrir que no es ms que un pobre perro de los muelles medio podrido. Tanto l como yo sabamos que lo que haba ah dentro no era un perro ni ninguna clase de animal. Marino y Anderson siguieron metindose el uno con el otro mientras yo abra mi maletn. Dej caer la llave de mi coche dentro de l y saqu varios guantes y una mascarilla quirrgica. Le puse un flash a mi Nikon de treinta y cinco milmetros, as como un objetivo de veintiocho milmetros. Despus la cargu con un rollo de cuatrocientos ASA, para que las fotos no salieran demasiado granulosas, y met los zapatos en un par de polainas estriles. 16

Es como cuando alguien nos llama en pleno mes de julio quejndose de que una casa cerrada apesta. Miramos por la ventana, y si es necesario, entramos en la casa. Para asegurarnos de que lo que hay dentro es humano antes de llamar al mdico forense, ya sabe. Marino segua instruyendo a su nueva protegida. Pas por debajo de la cinta, entr en el oscuro contenedor y me alivi descubrir que, como slo estaba medio lleno de cartones blancos meticulosamente apilados, haba espacio de sobra para moverse. Me adentr en l siguiendo el haz de luz de mi linterna, dirigindolo a un lado y a otro. Casi al fondo, ilumin una hilera de cartones empapados del fluido rojizo que rezuma de la nariz y la boca de un cadver en descomposicin. La luz recorri unos zapatos y unas pantorrillas, y de pronto un rostro barbudo y abotargado emergi de la oscuridad. Dos ojos lechosos y saltones me miraron fijamente por encima de una lengua tan hinchada que asomaba por la boca, como si el muerto estuviera burlndose de m. Mi calzado produca un ominoso sonido de succin all donde pisaba. El cuerpo estaba vestido y sentado en el rincn, apoyado contra las paredes de metal del contenedor. Tena las piernas extendidas hacia delante y las manos sobre el regazo debajo de un cartn que, al parecer, se haba cado. Lo apart y busqu en el cuerpo lesiones, abrasiones o uas rotas que pudieran sugerir que haba in tentado defenderse o salir de all. No vi sangre en su ropa, ni seales de heridas o de que hubiera habido alguna clase de lucha. Busqu comida o agua, as como agujeros practicados en las paredes del contenedor para proporcionar ventilacin, pero no encontr nada. Me met entre las hileras de cajas y, tras ponerme en cuclillas, dirig un rayo de luz hacia el suelo metlico en busca de huellas de zapatos. Las haba por todas partes, naturalmente. Segu avanzando centmetro a centmetro. Di con un cubo de plstico vaco. Despus hall dos monedas plateadas. Me inclin sobre ellas. Una era un marco alemn. No reconoc la otra, y no toqu nada. Inmvil en la entrada del contenedor, Marino pareca encontrarse a un kilmetro de distancia. La llave de mi coche est en el maletn le dije a travs de la mascarilla quirrgica. S? murmur l, atisbando dentro del contenedor. Podras traerme la Luma-Lite? Necesito la conexin de fibra ptica y el cable. El seor Shaw quiz pueda ayudarte a encontrar un sitio donde enchufarla. Tiene que ser de ciento quince voltios de corriente alterna con toma de tierra. -Me encanta cuando dices guarradas replic l.

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La Luma-Lite es una fuente de luz alternativa provista de un tubo en arco de alta intensidad que emite quince vatios de energa lumnica a cuatrocientos cincuenta nanmetros con una anchura de banda de veinte nanmetros. Puede detectar fluidos corporales como la sangre o el semen, as como revelar drogas, huellas dactilares o cualquier cosa que no sea visible para el ojo humano. Shaw localiz un enchufe dentro del almacn y yo envolv los pies de aluminio de la Luma-Lite con fundas de plstico desecha-bles para asegurarme de que nada que correspondiera a una escena del crimen anterior fuera transferido a ella. Puse la fuente de luz alternativa, que se pareca bastante a un proyector casero, encima de un cartn y a continuacin hice funcionar el ventilador durante un minuto antes de darle al interruptor. Mientras esperaba a que la lmpara alcanzara su mxima potencia, Marino apareci con las gafas de cristales color mbar necesarias para proteger los ojos de la intensa energa lumnica. Haba cada vez ms moscas. Chocaban contra nosotros y zumbaban ruidosamente cerca de nuestros odos. Odio a estos bichos! se quej Marino, chorreando sudor. Vi que no se haba puesto un mono, y slo guantes y protectores para el calzado. Vas a volver a casa en un coche cerrado yendo as? Tengo otro uniforme en el maletero. Por si se me derrama algo encima o lo que sea. Por si te echas algo encima o lo que sea dije, echando un vistazo a mi reloj. Falta un minuto. Te has fijado en lo oportunamente que ha desaparecido An-derson? Supe que lo hara en cuanto me enter de qu iba esto, pero no se me ocurri pensar que no habra nadie ms. Mierda, aqu est pasando algo realmente raro. Cmo se las ha arreglado para llegar a detective de homicidios? Le lame el culo a Bray. He odo decir que incluso le hace recados: lleva su maravilloso Crown Vic nuevo al tnel de lavado, y probablemente saca punta a sus lpices y le lustra los zapatos. Ya est listo. Empec la bsqueda con un filtro de cuatrocientos cincuenta nanmetros, capaz de detectar una amplia variedad de residuos y manchas. Visto a travs de nuestras gafas coloreadas, el interior del contenedor se convirti en un espacio de negrura impenetrable salpicado, all donde diriga la lente, de formas que brillaban con una fluorescencia blanca y amarilla en distintos tonos e intensidades. La luz azul revel pelos en el suelo y fibras por todas partes, que era justo lo que esperaba encontrar en un lugar como aqul, usado para guardar cargamentos manipulados por muchas personas. Los cartones emitan un suave resplandor blanco, semejante al de la luna. Llev la Luma-Lite un poco ms adentro. l fluido de descomposicin no emiti fluorescencia alguna, y el cadver sigui siendo una pattica silueta sentada en el rincn. Si muri por causas naturales, por qu est sentado de esa manera, con las manos sobre el regazo, como si estuviera en la iglesia o algo por el estilo? pregunt Marino. Si muri de asfixia, deshidratacin o exposicin, podra haber adoptado esa posicin. Pues a m me parece muy raro. Slo digo que es posible. Aqu apenas hay espacio. Podras pasarme la fibra ptica, por favor? Marino avanz hacia m tropezando con los cartones. 18

Quiz deberas quitarte las gafas hasta que llegues aqu le suger, porque no se poda ver nada a travs de ellas excepto la in tensa luz, que, en aquel momento, no se encontraba en el campo de visin de Marino. Ni lo suees. He odo decir que basta con un vistazo para pillar cataratas, cncer y lo que se te ocurra. Por no mencionar el volverse de piedra. Eh? Marino! Cuidado! Choc conmigo y no supe muy bien qu ocurri despus, pero de pronto los cartones se estaban derrumbando y por muy poco no ca al suelo. Marino? Yo estaba desorientada y asustada. Marino! Desconect la Luma-Lite y me quit las gafas para poder ver. Maldito hijo de puta! grit Marino como si le hubiera mordido una serpiente. Estaba cado de espaldas en el suelo, dando manotazos y apartando cajas a patadas. El cubo de plstico sali despedido por los aires. Me inclin sobre Marino. Qudate quieto le dije con firmeza. No te muevas hasta que ests seguro de que te encuentras bien. Oh, Dios! Estoy cubierto de esa mierda! chill, presa del pnico. Te duele algo? Oh, Dios, voy a vomitar. Joder! Joder! Se levant a toda prisa y apart con vehemencia las cajas que se interponan en su camino mientras se tambaleaba hacia la entrada del contenedor. Le o vomitar. Despus gimi y volvi a vomitar. Eso har que te sientas mejor le anim. Marino se abri la camisa de un manotazo, arrancando los botones, mientras, entre toses y jadeos, intentaba sacar los brazos de las mangas. Se qued en camiseta, hizo una bola con lo que quedaba de la camisa de su uniforme y la arroj por la puerta. Y si tiene el sida? Su voz sonaba como una campana a medianoche. Este tipo no te va a contagiar el sida. Oh, joder! murmur, y le dieron ms arcadas. Yo puedo aparmelas sola, Marino. Dame un momento. Por qu no sales y buscas una ducha? Que no se te ocurra contrselo a nadie dijo, y supe que estaba pensando en Anderson. Sabes?, apuesto a que podras sacar una buena pasta con esta mierda de cmaras. Apuesto a que t podras hacerlo. Me pregunto qu van a hacer con ellas. La unidad de traslado todava no ha llegado? pregunt. Marino se llev el radiotransmisor a los labios. Cristo! Escupi y tuvo un nuevo acceso de arcadas. Limpi el aparato restregndolo vigorosamente contra sus pantalones y luego tosi, extrajo ms saliva del fondo de su garganta y la expuls. Unidad nueve dijo, sosteniendo el radiotransmisor a un palmo de su cara. Aqu unidad nueve. Era una mujer. Detect cierta calidez en su voz, y eso me sorprendi. Los operadores de las centralitas y las radios de la polica casi siempre conservaban la calma y no mostraban ninguna emocin, fuera cual fuere la emergencia. 19

Diez-cinco Rene Anderson dijo Marino. No s su nmero de unidad. Dgale que, si no le molesta, nos hara mucha ilusin que los chicos de la unidad de traslado se pasaran por aqu. Unidad nueve. Sabe el nombre del servicio? Eh, doctora me dijo Marino, alzando la voz y dejando de transmitir. Cmo se llama el servicio que enva la unidad? Transportes Capital. Marino transmiti la informacin. Radio aadi luego, si Anderson es un diez-dos, diez-diez o diezsiete o digamos un diez-veintids, vuelva a llamarme. Un montn de policas conectaron sus micrfonos; era su manera de darle nimos. Diez-cuatro, unidad nueve dijo la operadora. Qu le has dicho para ganarte semejante ovacin? S que el diez-siete es fuera de servicio, pero no he entendido el resto. Le dije que me informara si Anderson era una seal dbil o un negativo, o si tena tiempo para ocuparse del asunto. O si debamos olvidarnos de ella, joder. No me extraa que Anderson te aprecie tanto. Es un saco de mierda. Sabes por casualidad qu ha sido del cable de fibra ptica? pregunt. Lo tena en la mano repuso. Lo encontr entre los cartones, all donde se haba cado. Y si tiene el sida? musit Marino. Si ests decidido a preocuparte por algo, prueba con las bacterias gramnegativas. O las gram-positivas; clostridium, estreptococos y todo eso. Pero para eso deberas tener alguna herida abierta, y por lo que s, no tienes ninguna. Conect un extremo del cable a la vara y el otro al aparato, y apret las clavijas. Marino no me estaba escuchando. No voy a consentir que nadie vaya diciendo eso de m! Que soy un jodido mariquita, eh? Me volar los sesos, te lo aseguro. No vas a pillar el sida, Marino insist. Volv a encender la lmpara. Tendra que funcionar un mnimo de cuatro minutos antes de poner el aparato en marcha. Ayer me arranqu un pellejo de una ua y sangr! Eso es una herida abierta! Llevas guantes, no? Si pillo alguna porquera, matar a esa zorra.. Supuse que se refera a Anderson. Y Bray tambin tendr lo suyo. Encontrar la manera de hacerlo! Cllate, Marino. Qu diras si te pasara a ti, eh? Te gustara? No tienes ni idea de la cantidad de veces que me ha pasado. Qu crees que hago cada da? Seguro que no te dedicas a chapotear en un montn de jugo de muerto! Jugo de muerto ? No sabemos absolutamente nada sobre este tipo. Y si en Blgica tienen alguna enfermedad rara que aqu no podemos tratar? Cllate, Marino repet. No! Marino... Tengo derecho a estar nervioso! 20

De acuerdo, pues entonces vete. Se me haba acabado la paciencia. Ests interfiriendo con mi concentracin. Ests impidiendo que me concentre. Date una ducha y atzate unos cuantos vasos de bourbon. La Luma-Lite estaba lista y me puse las gafas protectoras. Marino guard silencio. No me voy dijo finalmente. Empu la vara de fibra ptica como si fuera un hierro de soldar. El haz palpitante de un azul intenso era tan delgado como la mina de un lpiz. Empec a examinar reas muy reducidas. Ves algo? pregunt Marino. Por el momento, no. Los pegajosos protectores de sus zapatos se aproximaron mientras yo avanzaba lentamente, centmetro a centmetro, en direccin a lugares a los cuales no se poda acceder de otra manera. Inclin el cadver hacia delante para examinar la espalda y la cabeza, y despus mir entre las piernas. Inspeccion las palmas de sus manos. La Luma-Lite poda detectar fluidos corporales como la orina, el semen, el sudor y la saliva, y por supuesto la sangre. Pero una vez ms, nada emiti fluorescencia. El cuello y la espalda me dolan. Yo voto porque ya estaba muerto antes de que acabara aqu dentro dijo Marino. Sabremos mucho ms cuando lo llevemos al depsito de cadveres. Me incorpor y la luz ilumin la esquina de un cartn que Marino haba sacado de su sitio al caer. El rabo de lo que pareca la letra Y brill en la oscuridad con un resplandor de nen verdoso. Mira esto, Marino. Letra a letra, fui iluminando palabras escritas a mano, en francs. Tendran unos diez centmetros de altura y una curiosa forma cuadrada, como si un brazo mecnico las hubiera escrito con trazos rectos. Necesit un momento para entender lo que decan. Bon voy age, le loup-garou le. Marino se haba inclinado sobre m y su aliento me rozaba el cabello. Qu demonios es un lotip-garou No lo s. Examin minuciosamente el cartn. La parte de arriba estaba empapada, en tanto que la de abajo estaba seca. Hay huellas dactilares? Ves alguna en la caja? pregunt Marino. Todo esto debe de estar cubierto de huellas, pero hasta ahora no he encontrado ninguna. Crees que quienquiera que haya escrito esto quera que alguien lo encontrara? Posiblemente. Est escrito con alguna clase de tinta permanente que produce fluorescencia. Dejaremos que los de las huellas dactilares hagan su trabajo. La caja va al laboratorio, y tenemos que recoger algunos pelos del suelo para el ADN, por si alguna vez llega a hacer falta. Despus tomamos fotos y nos largamos de aqu. Ya puestos, podra recoger las monedas dijo Marino. Ya puestos... dije, volviendo la cabeza hacia la entrada del contenedor. Alguien estaba mirando hacia dentro. Con la luz del sol y el cielo azul a su espalda, no pude distinguir quin era. Dnde estn los tcnicos de la escena del crimen? le pregunt a Marino. 21

Ni idea. Maldicin! Dmelo a m. La semana pasada tuvimos dos homicidios y las cosas no fueron as. En ninguno de los dos casos estuviste en la escena del crimen, de modo que no sabes cmo fueron las cosas dijo Marino, y tena razn. Alguien de mi departamento fue all. Si hubiera habido algn problema, yo lo sabra... No si el problema no era obvio replic. Y como ste es el primer caso de Anderson, no cabe duda de que el problema no era obvio. Ahora s que lo es. A qu problema te refieres? A que tenemos que cargar con una detective recin salida de la guardera. Demonios; no me extraara que ella misma hubiese metido este cadver aqu para tener algo que hacer. Segn ella, t le dijiste que me llamara. Claro. Como yo no puedo perder el tiempo con semejantes tonteras, le doy tu nombre y luego t te cabreas conmigo. Anderson es una jodida mentirosa. Una hora despus, habamos terminado. Salimos de la oscuridad hedionda y volvimos al almacn. Anderson estaba en el recinto contiguo al nuestro, hablando con un hombre al que reconoc como el jefe adjunto Al Carson. Comprend que era a l a quien haba visto en la entrada del contenedor antes. Pas junto a Anderson sin decir palabra y salud a Carson mientras miraba alrededor para ver si los del traslado ya haban llegado. Me sent aliviada al ver a dos hombres vestidos con mono, de pie junto a una camioneta azul oscuro, hablando con Shaw. Cmo ests, Al? le pregunt al jefe Carson. Carson llevaba tanto tiempo en circulacin como yo. Era un hombre afable y callado que se haba criado en una granja. Voy tirando, doctora. Tenemos un buen jaleo entre manos, eh? Eso parece convine. Haba salido y se me ocurri pasar por aqu para asegurarme de que todo iba bien. Carson nunca se pasaba por la escena de un crimen. Estaba bastante tenso, pareca un poco deprimido, y, lo ms importante, haca tan poco caso de Anderson como el resto de nosotros. Lo tenemos cubierto dijo Anderson, saltndose aparatosamente la cadena de mando y respondiendo al jefe Carson. He estado hablando con el director del puerto... Se call cuando vio a Marino, o quiz lo oli antes de verlo. Hola, Pete dijo Carson, visiblemente animado. Qu ocurre, viejo amigo? Han cambiado el estilo de la divisin uniformada sin que yo me enterara? Necesito saber quin est trabajando en este caso, detective Anderson le dije mientras ella se alejaba todo lo posible de Marino, dnde estn los tcnicos de la escena del crimen y por qu han tardado tanto en llegar los de la unidad de traslado. S. Son las nuevas normas para las operaciones encubiertas, jefe: nos quitamos el uniforme estaba diciendo Marino en voz alta. Carson se ech a rer. Y por qu no estaba usted ah dentro recogiendo pruebas y ayudando en todo lo posible, detective Anderson? segu acosndola. No he de rendirle cuentas de mis actos replic encogindose de hombros. Deje que le diga una cosa. Mi tono consigui atraer su atencin. Cuando hay un cadver, yo soy la persona a la que tiene que rendir cuentas de sus actos.

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... Apuesto a que Bray tambin ha tenido que encubrirse lo suyo. Antes de subir a la cima, quiero decir. Esa clase de personas siempre tienen que estar arriba prosigui Marino con un guio. La luz se extingui en los ojos de Carson, que volvi a parecer deprimido. Se lo vea cansado, como si la vida ya le hubiera exigido todo lo que poda dar de s. Al? Marino se puso serio. Qu coo est pasando? Cmo es que nadie ha venido a esta pequea fiesta? Un reluciente Crown Victoria negro estaba llegando al aparcamiento. Bueno, he de irme dijo Carson de pronto, con la mente en otro sitio. Nos veremos en el F.O.P. Te toca pagar la cerveza. Te acuerdas de cuando Louisville gan a Charlotte y perdiste la apuesta, viejo amigo? Y un instante despus Carson se haba ido sin dirigirse a Anderson en ningn momento, porque estaba claro que no tena ningn poder sobre ella. Eh, Anderson dijo Marino, dndole una palmada en la espalda. Anderson dio un respingo, y se tap la boca y la nariz con una mano. Te gusta trabajar con Carson? pregunt Marino. Es un buen tipo, verdad? Anderson retrocedi y l la sigui. Incluso yo estaba bastante asqueada por Marino, con sus apestosos pantalones, y sus guantes y protectores para el calzado mugrientos. Su camiseta nunca volve ra a ser blanca, y tena grandes agujeros all donde las costuras haban sucumbido a la presin de su enorme barriga. Se acerc tanto a Anderson que pens que iba a besarla. Apesta! exclam Anderson, y trat de alejarse de l. Eso es algo que suele ocurrir en este tipo de trabajo. Curioso, verdad? Aljese de m! Pero Marino no iba a hacerlo. Anderson fue de un lado a otro, y a cada paso que daba, Marino se interpona en su camino igual que una montaa hasta que Anderson se encontr atrapada contra unos enormes sacos de carbn inyectable destinado a las Indias Occidentales. Qu demonios crees que ests haciendo? Las palabras de Marino la agarraron por el cuello. Tenemos un cadver pudrindose dentro de un contenedor de carga en un puto puerto internacional donde la mitad de la gente no habla nuestro puto idioma, y decides que vas a encargarte de todo t slita? El Crown Victoria negro estaba atravesando el aparcamiento con un crujir de gravilla. La Seorita Detective investiga su primer caso. Y para celebrarlo, por qu no invitamos a la jefa de Medicina Forense y a unos cuantos helicpteros de la prensa? Har que los de Asuntos Internos acaben con usted! le grit Anderson. Le denunciar! Por qu? Por oler mal? Dse por muerto! No. El que puede darse por muerto es ese tipo de ah dentro. Marino seal el contenedor. Lo que de verdad estar muerto ser su trasero si alguna vez tiene que declarar acerca de esto en un tribunal. Vamos, Marino intent calmarlo. El Crown Victoria entr en el muelle de acceso restringido como si tuviera todo el derecho del mundo a meterse en l. Eh! Shaw corra detrs del coche agitando los brazos. No puede aparcar aqu! No es ms que un perdedor, asqueroso paleto de mierda le espet Anderson a Marino mientras se iba. 23

Marino se quit los guantes y se liber de sus polainas de papel azul plastificado pisando el taln de cada una con la puntera del otro pie. Despus levant la manchada camisa blanca del uniforme sujetndola por la corbata de elstico. Slo consigui que sta se desprendiera de la camisa, as que Marino decidi pisotear camisa y corbata como si fueran un fuego que hubiese que apagar. Cuando par, yo lo recog todo con calma y lo met, junto con lo mo, en una bolsa roja para trasladar material contaminado. Has terminado? Ni siquiera he empezado repuso Marino, mientras contemplaba la puerta del conductor del Crown Victoria, por la que se ape un agente de uniforme. Anderson pas por delante del almacn y fue rpidamente hacia el coche. Shaw tambin iba a toda prisa hacia all. Los trabajadores del muelle admiraban a una hermosa mujer vestida con un uniforme de relucientes galones que sala de la parte trasera del coche. La mujer mir alrededor y el mundo le devolvi la mirada. Alguien silb. Alguien ms le imit. Al instante, un coro de silbidos reson en el muelle, como si una multitud de arbitros estuviera pitando todas las faltas imaginables. Deja que lo adivine le dije a Marino. Bray. El aire estaba lleno del zumbido de moscas hambrientas, que pareca ms intenso debido al calor y la hora. Los de la unidad de traslado haban metido la camilla en el almacn y me estaban esperando. Uuuf dijo uno de ellos, meneando la cabeza y poniendo mala cara. Seor, seor. Lo s, lo s repliqu mientras me pona unos guantes y unos protectores para el calzado limpios. Yo entrar primero. Habremos terminado enseguida, se lo prometo. Si quiere entrar primero, por m ningn problema. Volv a meterme en el contenedor y ellos me siguieron, mirando donde ponan los pies y sosteniendo la camilla a la altura de la cintura, como si fuese una silla de manos. Su respiracin se haba vuelto entrecortada y laboriosa detrs de las mascarillas. Los dos eran viejos y estaban demasiado gordos, y no habran tenido que ir por ah levantando cuerpos pesados. Agrrenlo por las pantorrillas y los pies orden. Con mucho cuidado, porque de lo contrario la piel se desprender. Trataremos de sujetarlo por la ropa. Pusieron la camilla en el suelo y se inclinaron sobre los pies del cadver. Seor volvi a murmurar uno de ellos. Pas los brazos por debajo de los sobacos del muerto y ellos lo agarraron por los tobillos. Muy bien. Ahora lo levantaremos entre todos a la cuenta de tres. Uno, dos, tres. Los hombres intentaron no perder el equilibrio. Resoplaron y se echaron hacia atrs. El cadver no estaba rgido porque el rigor mortis ya haba tenido tiempo de desaparecer. Lo centramos encima de la camilla y lo envolvimos en la sbana. Sub la cremallera de la bolsa para cadveres y los dos hombres se fueron con su cliente. Lo llevaran al depsito, y una vez all, yo hara todo lo que pudiese para conseguir que me revelara sus secretos. Mierda! o que exclamaba uno de los camilleros. No me pagan lo suficiente para esto. Dmelo a m.

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Salimos del contenedor hacia una claridad solar deslumbrante y un aire que estaba limpio. Marino estaba hablando con Ander-son y Bray en el muelle, todava luciendo su camiseta sucia. Por la manera en que gesticulaba, supuse que la presencia de Bray lo haba calmado un poco. Los ojos de Bray se posaron en m al acercarme. No se present, as que empec a hablar sin tenderle antes la mano. Soy la doctora Scarpetta. Bray correspondi a mi saludo con una mirada vaga, como si no tuviera ni idea de quin era yo o por qu estaba all. Creo que sera una buena idea que hablramos aad. Quin ha dicho que es? pregunt Bray. Oh, por el amor de Dios! estall Marino. Sabe condenadamente bien quin eres. Capitn... dijo Bray, y su tono produjo el mismo efecto que el restallar de una fusta. Marino se call. Anderson tambin. Soy la jefa de Medicina Forense intervine, dicindole a Bray lo que ella ya saba. Kay Scarpetta. Marino puso los ojos en blanco. Una mueca de resentimiento y celos ensombreci la expresin de Anderson cuando Bray me llam con un gesto de la mano, apartndome de ellos. Fuimos al extremo del muelle, donde el Sirius se elevaba sobre nosotras, prcticamente inmvil en la corriente de un azul fangoso que la brisa agitaba. Siento muchsimo no haber reconocido su nombre de inmediato se disculp. Yo no abr la boca. Ha sido una terrible falta de consideracin por mi parte aadi Bray. Permanec en silencio. Tendra que haber ido a verla antes, pero he estado tan ocupada que... Bueno, aqu estamos. Y eso est bien, de veras. El momento ideal se podra decir... sonri para que nos conociramos. Diane Bray era una autntica preciosidad de cabellos negros y rasgos perfectos. Tena una figura realmente asombrosa. Los trabajadores del muelle no podan quitarle los ojos de encima. Ver continu en el mismo tono impasible y pausado de antes, tengo un pequeo problema. Superviso al capitn Marino, pero al parecer l cree que trabaja para usted. Tonteras dije finalmente. Bray suspir. Acaba de robarle a la ciudad el detective de homicidios ms experimentado y decente que ha conocido en toda su historia, jefa Brayle dije. Y s de qu hablo, crame. Estoy segura de ello. Qu es lo que est intentando conseguir? Necesitamos sangre nueva y detectives a los que no les importe recurrir al ordenador o utilizar el correo electrnico. Es usted consciente de que Marino ni siquiera sabe usar el procesador de textos? Sabe que todava escribe a mquina con dos dedos? No poda creer que Bray me estuviera diciendo aquello. Por no mencionar el insignificante problema de que Marino es incapaz de aprender y obedecer rdenes, y de que su conducta es una desgracia para el departamento concluy. 25

Anderson se haba ido, dejando a Marino solo, apoyado en el coche y fumando. Sus brazos y sus hombros eran gruesos y peludos, y los pantalones, ceidos debajo de la cintura, estaban a punto de carsele. Se negaba a volver la mirada hacia nosotras, y eso bast para que supiera que se senta humillado. Por qu no hay tcnicos en la escena del crimen? le pregunt a Bray. Un trabajador del muelle le dio un codazo a otro, coloc las ma nos delante del pecho e hizo como si acariciara los opulentos senos de Bray. Por qu ha venido?pregunt. Porque me avisaron de que Marino estaba aqu contest ella. Se le ha advertido. Quera ver por m misma si estaba desobedeciendo mis rdenes tan descaradamente. Est aqu porque alguien tena que estar. Est aqu porque l ha decidido estar aqu. Me mir fijamente. Y porque usted ha decidido hacer lo mismo. En realidad, todo se reduce a eso, verdad, doctora Scarpetta? Marino es su detective personal. Hace aos que lo es. Sus ojos llegaban a lugares que ni siquiera yo poda ver, y pareca estar abrindose paso a travs de partes sagradas de mi ser, percibiendo el significado de mis muchas barreras. Bray examinaba mi cara y mi cuerpo, y yo no estaba segura de si estaba comparando lo que yo tena con lo que posea ella, o si estaba valorando algo que quiz decidiera querer tener. Deje en paz a Marino. Est intentando matar su espritu. Se trata de eso, no? Porque no puede controlarlo. Nadie ha podido controlar nunca a Marino. Por eso me lo entregaron. Se lo entregaron? La detective Anderson es sangre nueva, y est claro que eso es justamente lo que necesita este departamento. La detective Anderson no tiene ni conocimientos ni experiencia, y adems es una cobarde repliqu. Pero con sus amplias reservas de experiencia, seguramente usted podr tolerar la presencia de alguien nuevo y ensearle un poquito, verdad, Kay? La falta de inters por el trabajo es algo que no tiene cura. Sospecho que ha estado escuchando a Marino. Segn l, nadie tiene los conocimientos, la experiencia o el inters suficientes para hacer lo que l hace. Estaba harta de ella. Ajust mi posicin para sacar el mximo provecho del cambio en el viento, y me acerqu un poco ms a ella, porque estaba decidida a restregarle una pequea dosis de realidad en las narices. No vuelva a hacerme esto nunca, jefa Bray. Que ni yo ni nadie de mi departamento tengamos que ir a la escena de un crimen para cargar con una intil que ni siquiera es capaz de molestarse en recoger pruebas. Y no me llame Kay. Bray se apart de mi hedionda presencia, pero no antes de que yo captase en ella un gesto de inseguridad. Ya almorzaremos juntas en alguna ocasin dijo, despidindose mientras llamaba a su chfer. Simmons, a qu hora tengo mi prxima cita? pregunt, alzando los ojos hacia el barco y disfrutando claramente de toda la atencin que se le estaba dedicando. Bray tena una forma muy seductora de frotarse la zona lumbar o meter las manos en los bolsillos posteriores de los pantalones, echando los hombros hacia atrs, o de alisarse distradamente la corbata por encima de la pronunciada ladera de su pecho. 26

Simmons era apuesto y tena un cuerpo magnfico. Sac una hoja de papel doblada de un bolsillo y sta tembl mientras la estudiaba. Cuando Bray se le acerc un poco ms, l carraspe. A las dos quince, jefa Bray. Djeme ver. Se inclin hacia l, rozndole el brazo y tomndose su tiempo mientras examinaba su itinerario. Oh, Dios! Esa estpida junta escolar otra vez no! se quej. El agente Simmons cambi de posicin y una gota de sudor se desliz por su sien. Pareca aterrorizado. Llame y canclelo orden Bray. S, jefa. Bueno, no s... Quiz debera dejarlo para otro momento. Tom el itinerario de su mano, restregndose contra Simmons como una gata perezosa, y me sorprend ante el fugaz destello de rabia que ilumin el rostro de Anderson. Marino se reuni conmigo cuando iba hacia mi coche. Te has dado cuenta de cmo se exhibe? pregunt. No se me ha pasado por alto. Pues te aseguro que eso se ha convertido en un autntico tema de conversacin. Esa zorra es puro veneno, te lo digo yo. Cul es su historia? Marino se encogi de hombros. Nunca ha estado casada, seguramente porque ningn hombre es lo bastante bueno para ella. Se supone que se dedica a follar con tipos poderosos y casados. Slo le interesa el poder, doctora. Se rumorea que quiere ser la prxima secretaria de Seguridad Pblica para que todos los policas de la Commonwealth* tengan que besarle su hermoso trasero. * Designacin oficial de cuatro estados de EE. UU., entre ellos Virginia. (N. del T.) Eso es imposible. No ests tan segura. He odo decir que tiene amistades muy bien situadas, aqu en Virginia, lo cual es una de las razones por las que tenemos que cargar con ella. Tiene un plan, de eso no cabe duda. Las serpientes como ella siempre tienen un plan. Abr el maletero, agotada y deprimida mientras el primer trauma del da volva a mi mente con tal fuerza que pareci lanzarme contra el coche. No te vas a ocupar de ese tipo esta noche, verdad? pregunt Marino. Ni lo suees murmur. No sera justo para l. Marino me interrog con la mirada. Advert que me observaba mientras me quitaba el mono y los zapatos y los meta en una bolsa que a su vez met en otra. Dame uno de tus cigarrillos, Marino, por favor. No puedo creer que hayas vuelto a caer. En ese almacn habr unos cincuenta millones de toneladas de tabaco. El olor me ha dado ganas de fumar. Pues no era a tabaco lo que yo ola. Cuntame qu est pasando le ped mientras me ofreca su mechero. Acabas de ver lo que est pasando. Estoy seguro de que ella te lo ha explicado. S, lo hizo. Y no lo entiendo. Est al frente de la divisin uniformada, no de investigaciones. Dice que nadie puede controlarte, as que decidi ocuparse personalmente del asunto. Por qu? Cuando lleg aqu, t ni siquiera estabas en su divisin. Por qu deberas importarle? Quiz me encuentra mono. 27

Debe de ser eso. Marino exhal el humo como si estuviera apagando las velas de un pastel de cumpleaos, y luego se mir la camiseta con aire de haberse olvidado de ella. Sus gruesas manazas an estaban cubiertas del talco de los guantes quirrgicos, y, por un momento, pareci muy solo y derrotado; despus volvi a ser cnico e indiferente. Sabes que si quisiera podra jubilarme y cobrar unos cuarenta mil al ao de pensin? Ven a cenar a mi casa, Marino. Aade a eso lo que podra sacar con alguna asesora de seguridad o lo que fuese, y entre una cosa y otra podra vivir bastante bien. No tendra que seguir recogiendo esta mierda da tras da con todos esos gusanitos que salen arrastrndose de cualquier sitio convencidos de que lo saben todo. Me han pedido que te invite. Quin? pregunt con suspicacia. Lo sabrs cuando llegues all. Qu demonios quiere decir eso? pregunt frunciendo el entrecejo. Por el amor de Dios, date una ducha y ponte algo que no obligue a evacuar la ciudad. Luego ven a mi casa alrededor de las seis y media. Bueno, doctora, por si no te has dado cuenta estoy trabajando. Turno de tres a once esta semana, y turno de once a siete la semana que viene. Soy el nuevo gran comandante de guardia para toda la puta ciudad, y las nicas horas en que necesitan un puto comandante de guardia son aquellas en que los otros comandantes no estn de servicio, o sea durante el turno de la tarde, el de la medianoche y el fin de semana, lo que significa que las cenas del resto de mi vida me las comer dentro de mi coche. Tienes una radio. Vivo en la ciudad, as que no saldrs de tu jurisdiccin. Ven a mi casa y si te llaman, pues te han llamado y te vas. Sub a mi coche y encend el motor. No s, no s dijo l. Me pidieron que... Las lgrimas volvan a amenazarme. Estaba a punto de telefonearte cuando me llamaste. Eh? No entiendo nada. Quin te pidi que me invitaras? Qu pasa? Es que Lucy est en la ciudad? Aunque mi hospitalidad se redujera a esa causa, pareca complacerle que Lucy hubiera pensado en l. Ojal estuviera aqu. Te ver a las seis y media? Titube un poco ms, espantando moscas y oliendo fatal. Marino, realmente necesito que vengas a mi casa le dije con un carraspeo. Es muy importante para m. Es personal y muy importante. Decirle eso me haba costado muchsimo. Creo que nunca le haba dicho que le necesitaba por algo personal. Ya no me acordaba de la ltima vez que le haba dicho algo as a nadie que no fuese Benton. Hablo en serio aad. Marino aplast el cigarrillo con el pie hasta convertirlo en una mancha de tabaco y papel pulverizado. Despus encendi otro, volviendo los ojos de un lado a otro.

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Sabes, doctora, realmente tengo que dejarlo. Y tambin debo dejar el whisky, porque he empezado a vaciar las botellas de Wild Turkey como si fueran bolsas de palomitas. Depende de lo que vayas a cocinar. Marino parti en busca de una ducha y yo me sent un poco ms animada, como si un terrible dolor hubiera cesado durante un rato. Despus de detener el coche delante de mi garaje, saqu del maletero la bolsa con las ropas que haba usado en la escena del crimen e inici el mismo ritual desinfectante por el que haba tenido que pasar durante la mayor parte de mi vida laboral. En el garaje, rasgu las bolsas de basura y las tir junto con los zapatos dentro de un fregadero lleno de agua hirviendo, detergente y leja. Luego met el mono en la lavadora, remov los zapatos y las bolsas dentro del fregadero con una cuchara de madera de mango largo y lo enjuagu todo. Met las bolsas desinfectadas en dos bolsas limpias que fueron a parar al interior de un saco industrial, y dej mis zapatos empapados en un estante para que se secaran. Todo lo que llevaba puesto tambin fue a la lavadora, desde los tjanos a la ropa interior. Ms detergente y leja, y corr desnuda por la casa hacia la ducha, donde me frot hasta el ltimo centmetro del cuerpo con Phisioderm, sin olvidar el interior de las orejas y la nariz, o debajo de las uas, y tambin me cepill los dientes dentro de la ducha. Me sent en el borde de la baera y dej que el agua me cayera sobre la nuca y la cabeza, y me acord de los dedos de Benton amasando mis tendones y mis msculos. Desenredndolos, como l deca siempre. Echarlo de menos me produca un dolor fantasma, como el de un miembro amputado. Poda sentir lo que recordaba como si lo estuviera viviendo, y me pregunt qu necesitara para empezar a vivir en el presente en vez de en ese pasado. La pena segua y segua. No quera renunciar a la prdida, porque hacerlo habra supuesto aceptarla. Era lo que siempre les deca a los apenados familiares y amigos de vctimas que acudan a m. Me vest con pantalones anchos de lona, mocasines y camisa a rayas azules, y puse un compacto de Mozart. Regu las plantas y arranqu las hojas muertas. Coloqu en su sitio o le quit el polvo a todo lo que lo necesitaba, y escond cualquier cosa relacionada con el trabajo pendiente. Telefone a mi madre a Miami porque saba que el lunes era noche de bingo y no estara en casa, as que poda limitarme a dejarle un mensaje. No puse las noticias porque no quera que me recordaran aquello que tanto me haba esforzado en quitarme de la cabeza. Me serv un whisky doble, entr en mi estudio y encend una lmpara. Busqu en las estanteras llenas de libros cientficos y de medicina, de textos de astronoma y enciclopedias, y de toda clase de manuales sobre jardinera, flora, fauna, insectos, rocas y minerales, e incluso herramientas. Encontr un diccionario de francs y me lo llev al escritorio. Un loup era un lobo, pero no tuve suerte con garou. Intent encontrar una solucin a aquel problema y acab decidindome por un plan bien sencillo. La Petite France era uno de los mejores restaurantes de la ciudad, y aunque las noches de los lunes estaba cerrado, yo conoca muy bien al chef y a su esposa. Llam a su casa. l se puso al telfono y se mostr tan afable como de costumbre. Ya no viene a vernos dijo. Decimos esto demasiado a menudo. ltimamente no salgo mucho. Trabaja demasiado, seorita Kay.

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Necesito una traduccin. Y tambin necesito que esto quede entre nosotros. Ni una palabra a nadie. Por supuesto. Qu es un loup-garou'! Debe de estar teniendo pesadillas! exclam, muy divertido. No sabe cunto me alegro de que no sea luna llena! \Le loup-garou es un hombre lobo! Son el timbre de la puerta. En Francia, hace cientos de aos, si crean que eras un loup-garou, te ahorcaban. Se hablaba mucho de ellos, sabe? Mir el reloj. Eran las seis y cuarto. Marino llegaba pronto y yo an no estaba preparada. Gracias le dije a mi amigo el chef. Pronto ir a veros, lo prometo. El timbre volvi a sonar. Ya voy le dije a Marino por el interfono. Desconect la alarma y abr la puerta. Su uniforme estaba limpio, iba pulcramente peinado y se haba echado demasiada locin para despus del afeitado. Tienes mejor aspecto que cuando te vi por ltima vez coment mientras bamos hacia la cocina. Parece que has limpiado este antro dijo mientras cruzbamos la sala. S, ya iba siendo hora. Entramos en la cocina y Marino se sent a la mesa en su lugar habitual, junto a la ventana. Despus me observ, con expresin de curiosidad, sacar ajo y levadura de la nevera. Bueno, y qu vamos a cenar? Puedo fumar aqu dentro? No. T lo haces. Es mi casa. Qu te parece si abro la ventana y echo el humo fuera? Depende de la direccin en que est soplando el viento. Podramos conectar el ventilador del techo y ver si eso ayuda. Huelo a ajo. He pensado que podramos cenar pizza. Met las manos en la alacena y empec a apartar latas y jarras, buscando tomate triturado y harina rica en gluten. De las monedas que encontramos, una es inglesa y la otra alemana; dos libras y un marco respectivamente. Pero aqu es donde la cosa empieza a ponerse realmente interesante. Despus de que te fueras todava estuve un rato en el puerto, duchndome y todo eso. Y por cierto, puedo asegurarte que no perdieron ni un instante en sacar los cartones de ese contenedor y limpiarlo. Vers cmo acaban vendiendo todas esas cmaras igual que si no hubiera pasado nada. Ech el contenido-de medio paquete de levadura, agua caliente y miel en un cuenco; lo remov todo hasta mezclarlo y le aad la harina. Me muero de hambre. Encima de la mesa, su radiotransmisor farfullaba cdigos diez y nmeros de unidades. Marino se quit la corbata de un tirn y se desabroch el cinturn de servicio con todo el equipo. Empec a amasar la pasta. Mis rones me estn matando, doctorase quej Marino. Tienes idea de lo que es llevar veinte kilos de mierda alrededor de la cintura? Su humor pareca haber mejorado considerablemente mientras me vea trabajar, aadiendo harina y dando forma a la masa sobre la tabla de trinchar. 30

Un loup-garou es un licntropo dije. Un qu? Una especie de hombre lobo, o algo as. Mierda, odio esa clase de cosas. No saba que te hubieras encontrado con uno. Te acuerdas de cmo se le llenaba la cara de pelos a Lon Cha-ney cuando sala la luna? Me mora del susto, creme. Rocky sola ver Cine de terror, por la tele, recuerdas? Rocky era el nico hijo de Marino, un chico al que yo nunca conocera. Ech la masa en un cuenco y lo tap con un pao caliente mojado. Sabes algo de l? pregunt cautelosamente. Lo vers por Navidad? Marino sacudi el cigarrillo para hacer caer la ceniza. Sabes al menos dnde vive? inquir. S. Oh, demonios, s. Pues te comportas como si no sintieras nada por l. Puede que no sienta nada por l. Examin el botellero en busca de algn tinto bueno. Marino dio una profunda calada y exhal ruidosamente el humo. No tena ms que decir acerca de Rocky que otras veces. Uno de estos das me hablars de l dije mientras echaba el tomate triturado en un cazo. Ya sabes todo lo que necesitas saber al respecto. T quieres a Rocky, Marino. Te estoy diciendo que no quiero a Rocky. Ojal nunca hubiera nacido. Ojal nunca lo hubiera conocido. Volvi la cabeza hacia la ventana y contempl cmo mi patio trasero iba desapareciendo en la noche. De pronto, Marino me pareci un completo desconocido. Era un desconocido sentado en mi cocina; un hombre de uniforme que tena un hijo al que yo nunca conocera y sobre el que no saba nada. Cuando dej una taza de caf ante l, no me mir a los ojos ni me dio las gracias. Quieres unos cacahuetes o algo? le ofrec. No. He estado pensando en ponerme a dieta. Pensar en ello no te servir de mucho. Varios estudios lo han demostrado. Piensas llevar ajos alrededor del cuello o algo por el estilo cuando abras a tu licntropo muerto? Ya sabes que si te muerden, te conviertes en uno de ellos. Algo as como el sida. No tiene nada que ver con el sida, y me gustara que te olvidaras de todo ese rollo del sida. Piensas que fue l quien escribi eso en la caja? No podemos dar por sentado que esa caja y lo que haba escrito en ella estn relacionados con l, Marino. Que tengas buen viaje, licntropo. S, te encuentras con eso escrito en las cajas cada da. Sobre todo cuando estn cerca de un cadver. Volvamos a Bray y a tus nuevos gustos en cuestin de indumentaria. Empieza por el principio. Qu hiciste para que se convirtiera en tu primera fan ? Todo empez unas dos semanas despus de que Bray llegara aqu. Te acuerdas de aquel ahorcamiento autoertico? S. Pues ella aparece por all como si tal cosa y comienza a decirle a la gente lo que ha de hacer, como si fuera la detective. Empieza a hojear las revistas porno con 31

las que se estaba entreteniendo el tipo cuando se colg con la mscara de cuero puesta. Empieza a hacerle preguntas a la esposa. Caray. As que le digo que se vaya, que est estorbando, que lo est fastidiando todo, y al da siguiente me hace ir a su despacho. Yo voy all pensando que me har pagar muy caro lo ocurrido, pero no dice ni una palabra al respecto. Lo que hace es preguntarme qu pienso de la Divisin de Detectives. Tom un sorbo de caf y se ech dos cucharadas ms de azcar. El caso es que me di cuenta de que no era eso lo que realmente le interesaba prosigui. Yo saba que ella quera algo. Bray no estaba al frente de la investigacin, as que por qu diablos me haca todas esas preguntas acerca de la Divisin de Detectives? Me serv un vaso de vino. Y qu quera? Quera hablar de ti. Empez a hacerme mil preguntas sobre ti y dijo que saba que llevbamos mucho tiempo siendo compaeros en el crimen, para emplear sus mismas palabras. Comprob la masa y despus ech un vistazo a la salsa. Era como si quisiera saberlo todo sobre tu pasado, lo que pensaban de ti los policas y ese tipo de cosas. Y t qu le dijiste? Le dije que eras una mdica-abogada-jefa india con un cociente intelectual con ms cifras que mi paga y que todos los policas estaban enamorados de ti, las agentes incluidas. A ver, qu ms le dije? Probablemente eso fue ms que suficiente. Me pregunt por Benton, qu le haba ocurrido y hasta qu punto haba afectado eso a tu trabajo. La ira se apoder de m. Despus empez a hacerme preguntas sobre Lucy. Quera saber por qu dej el FBI y cules eran sus inclinaciones sexuales. Esa mujer est sellando rpidamente su destino conmigo. Le dije que Lucy dej el FBI porque la NASA le pidi que se hiciera astronauta continu Marino. Pero cuando entr en el programa espacial, Lucy decidi que le gustaba ms pilotar helicpteros y se enrol como piloto en el ATF. Bray quera que le avisara la prxima vez que Lucy estuviera en la ciudad para que pudieran conocerse, porque quiz querra reclutarla. Le dije que eso era algo as como preguntarle a Julia Roberts si quera ir a bailar contigo. Fin de la historia? No le dije una mierda excepto que no soy tu secretaria. Una semana ms tarde volva a lucir el uniforme. Agarr mi paquete de cigarrillos y me sent como una yonqui. Compartimos un cenicero y fumamos en mi casa, silenciosos y frustrados. Yo estaba intentando no sentir odio. Creo que lo que pasa es que tiene celos de ti, doctora dijo Marino finalmente. Bray es la nueva estrella del momento, recin llegada de Washington, y slo oye hablar de la gran doctora Scar-petta. Y, adems, creo que la muy zorra disfruta jodindonos la vida a los dos. Hace que se sienta poderosa. Aplast la colilla en el cenicero hasta apagarla. Es la primera vez que t y yo no trabajamos juntos desde que viniste aquaadi mientras el timbre sonaba por segunda vez aquella noche. Quin demonios es? se apresur a preguntar en cuanto lo oy. Invitas a alguien ms y no me lo dices ? Me levant, mir la pantalla de vdeo del Aiphone en la pared de la cocina y contempl con incredulidad las imgenes captadas por la cmara de la puerta principal. Debo de estar soando. 32

Lucy y Jo eran como apariciones. Apenas ocho horas antes recorran las calles de Miami, y en ese momento estaban entre mis brazos. No s qu decir repet al menos cinco veces mientras dejaban sus bolsas de viaje en el suelo. Qu demonios est pasando? pregunt Marino en tono perentorio saliendo de la cocina. Qu ests haciendo aqu? le pregunt a Lucy, encarndose con ella como si hubiera hecho algo malo. Marino nunca haba sido capaz de demostrar afecto de una manera normal. Cuanto ms desagradable y sarcstico se pona, ms contento estaba de ver a mi sobrina. Ya te han dado la patada los de all abajo? agreg. Qu es esto, la noche de carnaval ? replic Lucy en voz tan alta como l mientras tiraba de una manga de la camisa de su uniforme. Ests intentando convencernos de que eres un autntico poli? Me parece que no conoces ajo Sanders, Marino dije mientras entrbamos en la cocina. No. Me has odo hablar de ella. Le lanz una mirada inexpresiva. Jo era de constitucin atltica y tena los ojos azul oscuro y el pelo de un rubio rojizo. Enseguida me di cuenta de que Marino la encontraba guapa. Sabe muy bien quin eres le dije a Jo. Y no es que est tratando de ser grosero, es que sencillamente es as. Trabajas? le pregunt Marino, tomando del cenicero su cigarrillo todava humeante y dndole una ltima calada. Slo cuando no me queda ms remedio contest Jo. Haciendo qu? Un poco de escalada en Black Hawks y redadas en busca de drogas. Nada especial. No me digas que t y Lucy estis en la misma divisin, all en Suramrica. Ella es de la DEA le explic Lucy. Vaya por Dios murmur Marino mirando a Jo. Pareces muy poquita cosa para estar en la DEA. Tuvieron que aceptarme para cumplir con la ley de cupos repuso Jo. Marino abri la nevera y apart cosas hasta encontrar una botella de cerveza Red Stripe. La destap y empez a vaciarla. La bebida corre por cuenta de la casa proclam. Qu haces, Marino? Ests de servicio. Ya no. Espera, te lo demostrar. Dej la botella encima de la mesa con un golpe seco y marc un nmero. A que no lo adivinas, Mann dijo por el telfono. S, s. Oye, no bromeo. Me encuentro fatal. Crees que podras sustituirme esta noche? Te deber una. Marino nos gui un ojo. Colg el auricular, presion el botn del altavoz del telfono y volvi a marcar. Su llamada fue respondida al primer timbrazo. Bray anunci la jefa adjunta de administracin Diane Bray en mi cocina para que todos pudieran orlo. Jefa adjunta Bray, soy Marino. Su voz sonaba como la de alguien que se est muriendo a causa de una terrible enfermedad. Lamento muchsimo molestarla llamndola a su casa. No se oy respuesta alguna. El que la hubiera llamado jefa adjunta deba de haberla irritado. Segn el protocolo, a los jefes adjuntos siempre se los 33

llamaba jefe, mientras que al jefe propiamente dicho se lo llamaba coronel. El que le hubiese telefoneado a su casa tampoco deba de haberle gustado. Qu ocurre? pregunt Bray en tono spero. Me encuentro fatal jade Marino. Vmitos, fiebre y dems. He de causar baja y acostarme. Pues cuando lo vi hace unas horas no pareca enfermo. Ocurri de pronto. Espero no haber pillado alguna cosa... bacteriana... Escrib a toda prisa estreptococos y clostridium en un cuaderno de notas. ... Ya sabe aadi l, algn estreptococo o closterida all, en la escena del crimen. Un mdico al que he llamado me ha dicho que poda tratarse de eso, porque estuve muy cerca de ese cadver, ya sabe... Cuando termina su turno? lo interrumpi ella. A las once. Lucy, Jo y yo intentbamos contener la risa. No hay muchas probabilidades de que encuentre a alguien para que haga de comandante de guardia a estas horas de la noche dijo Bray con voz glida. Ya he hablado con el teniente Mann, de la comisara tercera, y ha tenido el detalle de cubrir el resto del turno por m le inform Marino como si la salud lo abandonase por segundos. Tendra que haberme avisado antes! exclam Bray. Tena la esperanza de que conseguira aguantar, jefa adjunta Bray. Vayase a casa. Quiero verlo en mi despacho maana. Si estoy lo bastante bien, tenga la seguridad de que me pasar por all, jefa adjunta Bray. Y cudese. Espero que no pille lo mismo que yo. Bray colg el auricular. Qu encanto de mujer dijo Marino, y los cuatro nos echamos a rer. Dios, no me extraa repuso Jo cuando por fin recuper el habla. He odo decir que es bastante odiada. Cmo te has enterado? Marino frunci el entrecejo. Hablan de ella en Miami? Soy de aqu. De Od Mili, justo al lado de Three Chopt, no muy lejos de la Universidad de Richmond. Tu pap ensea all? pregunt Marino. Es pastor baptista. Vaya. Eso debe de ser divertido. S intervino Lucy . Resulta un poco extrao pensar que Jo creci por aqu y que nos conocimos en Miami. Bueno, qu vas a hacer respecto a Bray? Nada contest Marino. Apur la botella de cerveza y fue a por otra a la nevera. Bueno, pues te aseguro que yo s que hara algo dijo ella con una enorme confianza en s misma. Sabes, cuando eres joven siempre piensas ese tipo de chorradas observ l . Verdad, justicia y el estilo de vida americano. Espera a que tengas mi edad. Nunca tendr tu edad. Lucy me ha contado que eres detective dijo Jo, dirigindose a Marino . Por qu entonces vas vestido as? Hora de dar explicaciones dijo Marino . Quieres ponerte cmoda? Djame adivinar. Hiciste enfadar a alguien. Probablemente a ella. La DEA os ensea a hacer esa clase de deducciones, o slo eres desusadamente inteligente para tu edad? 34

Luego de trinchar cebollas, championes y pimientos verdes, me puse a cortar trozos de mozzarella mientras Lucy me observaba. Finalmente, consigui que la mirara a los ojos. Esta maana el senador Lord me telefone justo cuando acababas de colgar me dijo en voz baja . Y podra aadir que toda la divisin qued muy impresionada. Apuesto a que s. Me dijo que pillara el primer avin y viniera a verte... Si me hicieras a m el mismo caso... dije, sintiendo que volva a temblar por dentro. En su opinin, me necesitabas. No sabes cunto me alegro de que... Se me quebr la voz. Por qu no me dijiste que me necesitabas? No quera molestarte. Ests muy ocupada y no parecas tener ganas de hablar. Bastaba con que dijeras te necesito. Estabas hablando por un mvil. Mustrame la carta. Dej el cuchillo encima de la tabla de trinchar y me limpi las manos en una toalla. Volv los ojos hacia Lucy, que vio la pena y el miedo reflejados en ellos. Quiero leerla a solas contigo aadi. Asent, y las dos fuimos a mi dormitorio. Saqu la carta de la caja fuerte. Nos sentamos en el borde de mi cama y vi la Sig-Sauer 232 metida en una funda que asomaba por debajo de la pernera derecha de los pantalones de Lucy. No pude evitar sonrer al pensar en lo que hubiese dicho Benton. Habra meneado la cabeza, naturalmente, y se habra embarcado en algn exaltado discurso seudopsicol-gico, al final del cual todos estaramos agotados de tanto rer. Pero su humor siempre esconda alguna verdad. Yo era consciente del lado ms oscuro y aterrador de lo que estaba viendo en aquel momento. Lucy siempre haba sido una ardiente adoradora de la defensa personal. Pero desde el asesinato de Benton, se haba convertido en una extremista. Estamos en casa. Por qu no le das un descanso a tu tobillo? La nica manera de acostumbrarse a uno de estos chismes es llevarlo mucho rato replic ella. Especialmente si es de acero inoxidable, porque pesa mucho ms. Y entonces, por qu llevarlo de acero inoxidable? Me gusta ms. Y con toda el agua salada y la humedad que hay all abajo... Cunto tiempo piensas seguir con esas operaciones de infiltracin, Lucy? le pregunt de pronto. Ta Kay. Sostenindome la mirada, me puso la mano en el brazo. No volvamos a empezar con eso. Es slo que... Lo s. Es slo que no quieres que un da te entreguen una carta como sta escrita por m. Sus manos temblaban mientras sostenan el papel color crema. No digas eso murmur con horror. Y yo tampoco quiero una tuya aadi. Las palabras de Benton tenan tanta fuerza y tanta vida como esa maana, cuando el senador Lord me las haba trado, y volv a or la voz de Benton. Vi su cara y el amor que haba en sus ojos. Lucy ley la carta muy despacio. Cuando hubo terminado, por un momento fue incapaz de hablar. 35

Nunca me enves una de stas dijo al cabo de un instante. No quiero recibir una de estas cartas, jams. Su voz temblaba de rabia y dolor. Para qu? pregunt, levantndose de la cama. Para volver a removerlo todo? Sabes por qu lo hizo, Lucy. Me sequ las lgrimas y la abrac. En el fondo, lo sabes. Llev la carta a la cocina, y Marino y Jo la leyeron tambin. La reaccin de Marino consisti en contemplar la noche por la ventana, sus enormes manos flcidas sobre el regazo. La de ella consisti en levantarse y quedarse plantada en medio de la cocina, sin saber adonde ir. Creo que debera irme repeta, pero nos opusimos. l quera que estuvierais los tres juntos aqu. Creo que yo no debera estar. Si te hubiera conocido, habra querido que estuvieras aqu le dije. Nadie se va dijo Marino, hablando como un polica al entrar en una habitacin llena de sospechosos. Todos estamos juntos en esto. Maldicin. Se levant de la mesa y se frot la cara con las manos. Preferira que no hubiera hecho eso. Me mir. T me haras eso, doctora? Porque si se te ha pasado la idea por la cabeza, ms vale que lo olvides. No quiero recibir ningn mensaje desde la cripta despus de que te hayas ido. Vamos a hacer esa pizza dije. Salimos al patio. Coloqu la masa en una base redonda, y la puse sobre la parrilla. Le ech la salsa, y despus esparc la carne, las verduras y el queso por encima. Marino, Lucy y Jo se sentaron en las sillas de hierro del jardn porque no quise que me ayudaran. Trataron de mantener una conversacin, pero nadie estaba de humor para hablar. Ech aceite de oliva por encima de la pizza, rocindola con mucho cuidado para que los carbones encendidos no empezaran a llamear. No creo que quisiera reuniros slo para que os deprimierais dijo Jo finalmente. Yo no estoy deprimido dijo Marino. S que lo ests replic Lucy. Y por qu iba a estar deprimido, listilla? Por todo. Al menos, yo no tengo miedo de decir que echo de menos a Benton. Lucy lo mir con incredulidad. Su esgrima verbal acababa de derramar sangre. No puedo creer que hayas dicho eso le dijo. Crelo. Es el nico maldito padre que nunca has tenido, y an no te he odo decir que lo echas de menos. Por qu? Porque todava crees que t tuviste la culpa, verdad? Qu demonios te pasa ? Pues a ver si lo adivina, agente Lucy Farinelli. Marino no quera callarse. No fue culpa tuya, sino de la puta de Carrie Gre-then, y por mucho que la llenes de agujeros, esa zorra nunca estar lo bastante muerta para ti. Eso es lo que pasa cuando odias a alguien hasta ese extremo. Y t no la odias? contraatac Lucy. Mierda. Marino agit lo que quedaba de su cerveza. La odio todava ms que t. No creo que el plan de Benton consistiera en que estuvisemos sentados aqu hablando de lo mucho que la odiamos, a ella o a cualquier otra personadije. Y qu hace usted, doctora Scarpetta? me pregunt Jo. Preferira que me llamaras Kay. Ya se lo haba dicho muchas veces. Sigo adelante. Es lo nico que puedo hacer. 36

Esas palabras incluso a m me sonaron banales. Jo se inclin hacia la luz de la parrilla y me mir como si yo tuviera la respuesta a todas las preguntas que se haba formulado a lo largo de su vida. Y cmo sigue adelante? pregunt. Cmo se las arregla la gente para seguir adelante? Cada da nos enfrentamos a un montn de cosas horribles, pero en realidad estamos apartados de ellas. No nos ocurren a nosotros. En cuanto hemos cerrado la puerta, ya no tenemos que seguir viendo esa mancha en el suelo, all donde la esposa de alguien fue violada y muerta a cuchilladas, o donde le volaron los sesos al esposo de alguien. Nos consolamos creyendo que investigamos casos y que nunca nos convertiremos en uno. Pero usted sabe que eso no es as. Hizo una pausa, todava inclinada hacia la luz de la parrilla. Las sombras del fuego danzaron sobre un rostro que pareca demasiado joven y puro para pertenecer a alguien con tantas preguntas. Cmo sigue adelante? volvi a preguntar. El espritu humano es muy resistente dije, porque fue lo nico que me vino a la cabeza. Bueno, pues me temo que yo no paro de pensar en qu hara si le ocurriera algo a Lucy murmur Jo. No me va a pasar nada dijo Lucy. Se levant y dio un beso en la cabeza a Jo, que la rode con los brazos. Si tan clara seal acerca de la naturaleza de su relacin era una novedad para Marino, ste ni lo demostr ni pareci que le importase. Conoca a Lucy desde que ella tena diez aos, y en cierta medida haba influido en el hecho de que Lucy hubiera escogido incorporarse al cuerpo. Marino le haba enseado a disparar. Haba permitido que recorriera las calles con l, e incluso la haba sentado detrs del volante de una de sus sagradas camionetas. Cuando se dio cuenta de que Lucy no se enamoraba de hombres reaccion de la manera ms asquerosamente sexista, probablemente porque tema que su influencia no hubiera surtido efecto all donde, desde su punto de vista, era ms importante. Se pregunt si no sera en parte culpable de ello. Haca muchos aos de eso. Yo ya no me acordaba de la ltima vez que Marino haba hecho un comentario desagradable acerca de la orientacin sexual de Lucy. Pero t trabajas con la muerte cada dainsisti Jo. Cuando ves que le ocurre a otra persona, no te recuerda... lo que ocurri? No estoy intentando decir que... Bueno, es slo que no quiero tenerle tanto miedo a la muerte. No tengo una frmula mgica confes, ponindome en pie. Excepto que aprendes a no pensar demasiado. La pizza estaba lista. Deslic una gran esptula por debajo de ella y la retir del fuego. Eso huele bien dijo Marino, y con cara de preocupacin aadi: Crees que habr suficiente? Hice una segunda pizza y luego una tercera. Encend la chimenea y nos sentamos delante con las luces de la sala apagadas. Marino sigui con la cerveza. Lucy, Jo y yo bebimos vino blanco fro. Quiz deberas buscar a alguien me dijo Lucy, sobre cuyo rostro danzaban la luz y las sombras que proyectaban las llamas. Mierda! exclam Marino. A qu viene todo esto? Estamos jugando a las adivinanzas o qu? Si ella quiere hablarte de estas cosas tan personales, ya lo har. No deberas preguntrselo. Eso no est bien. 37

En la vida hay muchas cosas que no estn bien dijo Lucy, y si ella quiere jugar a las adivinanzas, a ti qu ms te da? Jo contemplaba el fuego en silencio. Yo me estaba hartando. Empezaba a pensar que tal vez hubiese hecho mejor pasando la noche sola. Ni siquiera Benton haba tenido siempre razn. Te acuerdas de cuando Doris te dej? prosigui Lucy. Supon que nadie te hubiera preguntado nada. Supon que a nadie le hubiera importado lo que haras en el futuro o si seras capaz de tenerte en pie. T no habras dicho palabra, desde luego, y ya no hablemos de las idiotas con las que has salido desde entonces. Cada vez que una de ellas no daba la talla, tus amigos tenan que volver a intervenir y sacarte la historia con un par de tenazas. Marino dej la botella de cerveza vaca sobre la repisa del hogar con tal violencia que tem que hubiera roto la pizarra. Uno de estos das deberas pensar en empezar a crecer. Vas a esperar a los treinta para dejar de ser una condenada mocosa presumida? Voy a buscar otra cerveza. Sali de la habitacin. Y per mteme decirte otra cosa aadi desde la puerta. El mero hecho de que pilotes helicpteros, programes ordenadores, hagas cul-turismo y todo lo dems no significa que seas mejor que yo! Nunca he dicho que fuera mejor que t! le grit Lucy. Y una mierda que no lo has dicho! replic Marino desde la cocina. La diferencia entre t y yo es que yo hago lo que quiero dijo Lucy. No acepto limitaciones. Sigue soando, gilipollas. Ah, por fin estamos llegando al meollo del asunto dijo Lucy cuando Marino regres. Yo soy una agente federal que combate a los malos en las calles ms peligrosas del gran mundo, mientras que t llevas uniforme y vas de un lado a otro haciendo de niera a los polis a cualquier hora de la noche. Y te gustan las armas porque te encantara tener una polla! Para lo que me servira! Ya est bienexclam. Basta! Los dos deberais avergonzaros. Hacer esto... precisamente en este momento... Se me quebr la voz y las lgrimas me abrasaron los ojos. Estaba decidida a no volver a perder el control, y me horroriz el que ya no pareciera poder evitarlo. Apart la mirada. El fuego crepitaba rompiendo el tenso silencio. Marino se levant, removi las ascuas con el atizador y coloc otro tronco. Odio la Navidad mascull Lucy.

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A la maana siguiente, Lucy y Jo deban tomar un avin a primera hora, y como yo no hubiera podido soportar el vaco que volvera a reinar en la casa al cerrarse la puerta, me fui con ellas, maletn en mano. Saba que sera un da horrible. Ojal no tuvierais que iros dije. Pero supongo que Mia-mi no podra sobrevivir otro da si os quedarais aqu conmigo. Miami, probablemente, no sobrevivir de todas maneras afirm Lucy. Pero para eso nos pagan, para librar guerras que ya estn perdidas. Algo as como Richmond, cuando piensas en ello. Dios, me encuentro fatal. Las dos llevaban tjanos no muy limpios y camisas arrugadas, y lo nico que haban hecho era echarse un poco de espuma fijadora en el pelo. Las tres nos sentamos agotadas y con resaca mientras hablbamos delante de mi garaje. Las linternas y los faroles se apagaron en cuanto el cielo se volvi azul oscuro. No podamos vernos muy bien, y slo distinguamos nuestras siluetas, los ojos relucientes y las nubculas del aliento. La escarcha acumulada sobre nuestros coches pareca encaje. Pero los Uno Sesenta y Cinco no sobrevivirn asegur Lucy, decidida a hacerse la valiente. Y tengo muchas ganas de verlo. Los quin? pregunt. Esos traficantes de armas detrs de los que andamos. Acurdate de que te cont que los llambamos as porque su municin preferida es la Speer Gold Dot del uno sesenta y cinco, lo mejor de lo mejor. Eso y toda clase de mercanca: fusiles automticos del quince, fusiles de asalto del calibre dos veintitrs, y mierda china y rusa totalmente automatizada. Todo procedente de la tierra prometida de los gusanos. Brasil, Venezuela, Colombia, Puerto Rico, ya sabes. Y la cosa es que todo eso est siendo introducido de contrabando en barcos de carga que no tienen ni idea de lo que llevan a bordo. Piensa en el puerto de Los Angeles, por ejemplo: all descargan un transporte de contenedores cada minuto y medio. Nadie puede registrar todo eso. Claro. Me palpitaba la cabeza. Nos sentimos muy orgullosas de que nos encargaran la misin aadi Jo speramente. Hace un par de meses, el cadver de un tipo de Panam, que result que estaba relacionado con ese crtel, apareci en un canal del sur de Florida. Cuando le hicieron la autopsia, le encontraron la lengua en el estmago, porque sus compatriotas se la haban cortado y lo obligaron a comrsela. No estoy segura de querer or todo esto dije mientras el veneno volva a infiltrarse en mi mente. Yo soy Terry y ella es Brandy me hizo saber Lucy, y le sonri a Jo. Dos chicas de la Universidad de Miami que no llegaron a graduarse, pero, eh, quin necesita un ttulo universitario?, porque durante todos esos semestres de duro trabajo en que nos dejamos la piel tomando drogas y follando, acumulamos unas cuantas direcciones bastante interesantes que mereceran ser explotadas. Hemos desarrollado una excelente relacin social con un par de chicos del Uno Sesenta y Cinco que se dedican a manejar armas, drogas y dinero. Ahora andamos detrs de un tipo de Fisher Island que tiene armas suficientes para abrir su propia armera y demasiada coca para hacer que parezca que est nevando. Yo no poda soportar orla hablar de aquella manera. Naturalmente, la supuesta vctima tambin es un agente infiltrado continu diciendo Lucy mientras grandes cuervos negros empezaban a lanzar speros graznidos y las luces de las ventanas se encendan a lo largo de la calle. 39

Repar en que haba velas en las ventanas y guirnaldas en las puertas. Apenas haba pensado en la Navidad, y en menos de tres semanas se presentara a mi puerta. Lucy se sac la cartera del bolsillo de atrs y me ense su permiso de conducir. La fotografa era suya, pero nada ms lo era. Terry Jennifer Davis ley. Blanca, veinticuatro aos, metro sesenta y cinco, cincuenta y cinco kilos. Ser otra persona resulta verdaderamente extrao. Deberas ver la tapadera que me han organizado all abajo, ta Kay. Tengo una casita preciosa en South Beach y conduzco un Mercedes Benz descapotable de doce cilindros confiscado durante una redada antidrogas en San Pablo. Color plateado. Y tendras que ver mi Glock. Es un autntico modelo de coleccionista: calibre cuarenta, gua de acero inoxidable, pequea. Una preciosidad, te lo aseguro. El veneno estaba empezando a sofocarme. Cubra mis ojos con un velo prpura y haca que se me entumecieran las manos y los pies. Lucy, qu te parece parar de una vez con el numerito? intervino Jo, dndose cuenta de cmo me estaba afectando todo aquello. Es como si la vieras practicar una autopsia. Puede llegar a ser ms de lo qu'e quieres saber, no? Me ha dejado mirar sigui alardeando Lucy. Habr visto una media docena. Jo empezaba a enfadarse. Demostraciones para la academia de polica. Mi sobrina se encogi de hombros. Nada de crmenes brutales. Su falta de sensibilidad me turb. Era como si estuviese hablando de restaurantes. Por lo general, personas que se han suicidado o han muerto por causas naturales. Las familias donan los cuerpos a la Divisin de Anatoma. Sus palabras flotaban a mi alrededor como gas txico. As que no les molesta que al to Tim o a la prima Beth les hagan la autopsia delante de un montn de policas prosigui Lucy. De todas maneras, la mayora de familias no estn en situacin de permitirse un entierro, incluso puede que les paguen algo por las donaciones de cuerpos. No es as, ta Kay? No, no les pagan nada, y los cuerpos que las familias donan a la ciencia se utilizan para ensear cmo se hace una autopsia dije, horrorizada. Por Dios, qu te pasa? exclam sin poder contenerme. rboles sin hojas alzaban su silueta de araa hacia el nublado amanecer, y dos Cadillacs pasaron junto a nosotras. Not gente mirndonos. Espero que no pienses convertir en un hbito esto de hacerte la dura le espet, porque ya suena lo suficientemente estpido cuando es un ignorante lobotomizado quien lo hace. Y para que conste en acta, Lucy, te he permitido asistir a tres autopsias, y aunque las demostraciones de la academia de polica no sean crmenes brutales, eran seres humanos. Alguien quera a esos tres muertos que viste. Esos tres muertos tenan sentimientos. Conocieron el amor, la felicidad y la pena. Cenaban, iban en coche a trabajar, salan de vacaciones... No pretenda... balbuce Lucy. Te aseguro que cuando vivan, esas tres personas nunca pensaron que acabaran en un depsito de cadveres con veinte novatos y una cra como t contemplando sus cuerpos desnudos y abiertos en canal. Te gustara que oyeran lo que has dicho hace un momento? Un brillo de lgrimas apareci en los ojos de Lucy. Trag saliva con dificultad y desvi la mirada. Lo lamento, ta Kay susurr. 40

Porque siempre he credo que debes imaginarte que los muertos te escuchan cuando hablas, y quizs oigan todos esos chistes y bromas de mal gusto. Porque nosotros los omos, de eso no cabe duda. Qu efecto te produce ortelos decir u orlos de alguna otra persona? Ta Kay... Te dir qu efecto produce eso en ti continu, hirviendo de furia. Acabas siendo tal como eres ahora. Extend la mano como si le estuviera presentando el mundo mientras ella me miraba con cara de perplejidad. Acabas haciendo lo que yo estoy haciendo en este momento. Estar de pie delante de un garaje mientras sale el sol, imaginndote a alguien a quien quieres en un puto depsito de cadveres. Te imaginas cmo se burlan de l, y cmo bromean y hacen comentarios sobre el tamao de su pene o lo mucho que apesta. Quiz lo hayan dejado caer encima de la mesa y cuando estaban a mitad de la maldita autopsia, puede que le hayan tapado la cavidad torcica vaca con una toalla y se hayan ido a almorzar. Y puede que unos polis que estn trabajando en otros casos entren a echar un vistazo y hagan comentarios estpidos. Lucy y Jo me miraban con expresin de asombro. No pienses que no he odo de todo aad, mientras abra bruscamente la puerta de mi coche. Una vida pasando por manos indiferentes, y por el aire fro y el agua. Todo tan, tan, tan fro... Aunque haya muerto en la cama, al final todo es terriblemente fro. As que no me hables de autopsias. Me sent al volante. As que no vuelvas a hacerte la dura conmigo, Lucy le advert. Era como si no pudiese parar. Mi voz pareca venir de otro lugar. Incluso se me ocurri pensar que estaba perdiendo el juicio. No era eso lo que ocurra cuando la gente se volva loca? De pronto, se encontraban fuera de s mismos y se vean hacer cosas que no eran propias de ellos, como matar a alguien o subirse al alfizar de una ventana y saltar al vaco. Esas cosas resuenan eternamente dentro de tu cabeza como una campana, estrellando su horrible badajo contra las paredes de tu crneo continu. Dicen que las palabras nunca hacen dao, pero no es verdad. Porque las tuyas me han hecho muchsimo dao. Vulvete a Miami. Lucy no movi un msculo mientras yo pona en marcha mi coche y me alejaba a toda velocidad, rozando el mrete de granito con uno de los neumticos traseros. Ella y Jo aparecieron en mi retrovisor. Se estaban diciendo algo, y despus subieron a su coche alquilado. Las manos me temblaban de tal manera que no pude encender un cigarrillo hasta que el trfico me oblig a detenerme. No permit que Lucy y Jo me alcanzaran. Tom por la salida de la calle Nueve y las imagin yendo como una exhalacin por la 1-64, dirigindose hacia el aeropuerto para volver a sus vidas de agentes infiltrados. Maldita seas murmur pensando en mi sobrina. El corazn me martilleaba el pecho como si estuviera intentando escapar. Maldita seas, Lucy dije llorando.

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El nuevo edificio en el que trabajaba se hallaba en el ojo de un feroz huracn de desarrollo inmobiliario que yo nunca hubiese podido imaginar al trasladarme a Richmond en los aos setenta. Recordaba haberme sentido un tanto traicionada al llegar procedente de Miami en el momento en que los negocios de Richmond decidan huir en desbandada hacia los condados y los centros comerciales de los alrededores. La gente dej de acudir a los comercios y los restaurantes del centro, especialmente por la noche. El patrimonio histrico de Richmond fue vctima del abandono y el crimen hasta mediados de los noventa, cuando la Universidad de la Commonwealth de Virginia empez a reclamar y revita-lizar lo que haba sido relegado a la ruina. Magnficos edificios, que compartan el mismo diseo de vidrio y ladrillos, parecan surgir del suelo de la noche a la maana. Mi departamento y mi depsito de cadveres compartan espacio con los laboratorios y el recientemente fundado Instituto de Ciencia y Medicina Forense de Virginia, que era la primera academia de su tipo del pas, o quiz, del mundo. Incluso dispona de una buena plaza de aparcamiento cerca de la puerta del edificio principal. All me hallaba en aquel momento, sentada dentro de mi coche, recogiendo mis pertenencias e intentando frenar los pensamientos que daban vueltas dentro de mi cabeza. En una reaccin infantil, haba desconectado el telfono de mi coche para que Lucy no pudiera llamarme. Volv a conectarlo con la esperanza de que sonara y clav los ojos en l. La ltima vez que me haba comportado as fue despus de la peor pelea que tuve con Benton y yo le ordenara que se fuera de mi casa y no volviera nunca. Esa vez desconect mis telfonos, slo para volver a conectarlos una hora despus y dejarme llevar por el pnico cuando Benton no llam. Mir mi reloj. Faltaba menos de una hora para que Lucy subiera a su avin. Pens en llamar a USAir y pedir que le avisaran. Me senta perpleja y humillada por la forma en que me haba comportado. Tambin me senta impotente, porque no poda pedir disculpas a una muchacha llamada Terry Davis que no tena una ta Kay o un nmero de telfono accesible y viva en algn lugar de South Beach. Cuando entr en el vestbulo de terrazo y cristal del edificio, no tena muy buena cara. Jake, que atenda la mesa de seguridad, enseguida se percat de ello. Buenos das, doctora Scarpetta dijo, con su nerviosismo habitual. Me parece que no se encuentra demasiado bien. Buenos das, Jake. Qu tal ests? As as. Aunque se supone que el tiempo no tardar en ir a peor, y eso es algo que no me hace ninguna falta. Tena un bolgrafo en las manos, y no paraba de abrirlo y cerrarlo. No consigo librarme de este dolor en la espalda, doctora Scarpetta. Lo tengo justo entre los omplatos. Movi los hombros y el cuello. Es una especie de pellizco, como si tuviera algo encajado ah. Empec a notarlo el otro da, despus de haber estado levantando pesas. Qu cree que debera hacer? O tengo que comunicrselo por escrito? Pens que estaba intentando hacerse el gracioso, pero no sonrea. Calor hmedo. Y olvdate de las pesas durante una temporada. Eh, gracias. Cunto le debo? No puedes pagarte mis servicios, Jake. Sonri. Pas mi tarjeta electrnica por la cerradura de la puerta que daba acceso al rea donde se encontraba mi despacho, y la puerta se abri con un chasquido. O a las administrativas a mi cargo, Polly y Cleta, hablar y teclear. Los telfonos ya estaban sonando, a pesar de que ni siquiera eran las siete y media. 42

... Es serio, realmente serio. Crees que las personas de otros pases huelen distinto cuando se pudren? Venga, Polly! Se puede saber qu tontera es sa? Estaban metidas en sus cubculos grises, repasando fotos de autopsias e introduciendo datos en sus respectivos ordenadores. Ms vale que se tome un caf mientras pueda me salud Cleta con una mueca de preocupacin. Desde luego convino Polly, pulsando la tecla de entrada. Ya lo he odo repliqu. Bueno, mantendr la boca cerrada dijo Polly, que era incapaz de estarse callada por mucho que lo intentara. Cleta se pas un dedo por los labios sin que el ritmo de su tecleado se alterara por ello. Dnde se ha metido todo el mundo? En el depsito de cadveres me inform Cleta. Hoy tenemos ocho casos. Has perdido un montn de peso, Cleta observ mientras recoga los certificados de defuncin del buzn de mi antesala. Casi seis kilos! exclam mientras esparca fotos llenas de sangre y visceras por encima del escritorio, como si estuviera jugando a las cartas, para ordenarlas por nmeros de casos. Gracias por haberse dado cuenta. Me alegro de que alguien de aqu lo note. Maldicin dije, echando una mirada al certificado de defuncin que coronaba el montn de instantneas. Crees que alguna vez conseguiremos convencer al doctor Carmichael de que paro cardaco no es una causa de muerte? A todo el mundo se le para el corazn al morir. La cuestin es por qu se para. Bueno, ste tendr que rectificarlo. Examin ms certificados mientras andaba por el largo pasillo enmoquetado que llevaba a mi despacho en la esquina. Rose trabajaba en una amplia rea con montones de ventanas, y no se poda llegar a mi puerta sin entrar en su espacio areo. Se hallaba de pie delante del cajn abierto de un archivador, moviendo los dedos con impaciencia sobre las etiquetas de los expedientes. Cmo est? pregunt, sosteniendo el bolgrafo entre los dientes. Marino anda buscndola. Rose, hemos de hablar con el doctor Carmichael. Otra vez? Me temo que s. Ese hombre necesita jubilarse. Mi secretaria llevaba aos dicindolo. Cerr el cajn y abri otro. Por qu me busca Marino? Llam desde casa? Rose se sac el bolgrafo de la boca. Est aqu. O estaba. Doctora Scarpetta, se acuerda de la carta que recibi el mes pasado de aquella horrible mujer? Qu horrible mujer? pregunt, mirando pasillo arriba y pasillo abajo en busca de Marino sin ver ni rastro de l. La que han enchironado por asesinar a su esposo despus de haberle hecho un seguro de vida por valor de un milln de dlares. Oh, sa. Me quit la chaqueta mientras entraba en mi despacho y dej el maletn en el suelo. Y por qu me busca Marino? volv a preguntar. Rose no respondi. Se estaba volviendo un poco dura de odo, y cada recordatorio de sus crecientes flaquezas me asustaba. Dej los certificados de

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defuncin encima de unos cien ms que an no haba tenido tiempo de revisar y colgu la chaqueta del respaldo de mi asiento. Bueno, el problema es que le ha enviado otra carta dijo Rose alzando la voz. Y esta vez la acusa de estar metida en el crimen organizado. Descolgu mi bata de laboratorio de detrs de la puerta. Afirma que usted conspir con la compaa de seguros y cambi la forma en que muri su esposo, de accidente a homicidio, para que no tuvieran que pagarle. Y que a cambio de eso se embols una buena cantidad, que es, segn ella, la manera en que ha podido permitirse su Mercedes y todos sus trajes caros. Me ech la bata de laboratorio por encima de los hombros y met los brazos en las mangas. Sabe, doctora Scarpetta?, los locos de ahora me tienen muy preocupada dijo Rose. Algunos de ellos me dan autntico pnico, y creo que Internet lo est empeorando todo. No est escuchando ni una sola palabra de lo que le digo aadi asomando la cabeza por el hueco de la puerta. Yo compro trajes en las rebajas y t le echas la culpa de todo a Internet. Probablemente ni siquiera me molestara en comprar ropa si Rose no me obligara a salir a la calle de vez en cuando, los das en que las tiendas liquidaban la moda de la temporada pasada. Odiaba ir de compras, a menos que fuera para ir a buscar buen vino o comida de calidad. Odiaba las multitudes. Odiaba los centros comerciales. Rose odiaba Internet y crea que algn da el mundo se acabara a causa de la red. Usaba su correo electrnico slo porque yo la obligaba a hacerlo. Si Lucy telefonea, querrs asegurarte de que me pasan la llamada est donde est? ped en el mismo instante en que Marino entraba en el despacho de Rose. Y prueba en su departamento; ah pueden ayudarte a localizarla. Pensar en Lucy hizo que se me formara un nudo en el estmago. Haba perdido los estribos y la haba atacado con palabras en las que no crea. Rose me mir. De alguna manera lo saba. Est usted muy elegante esta maana, capitn le dijo a Marino. Marino solt un gruido. Hubo un tintineo de cristal cuando abri un frasco de caramelos de limn que Rose tena encima de su escritorio y tom uno. Qu quiere que haga con la carta de esa loca? me pregunt Rose por el hueco de la puerta, con las gafas de lectura inclinadas sobre su nariz, mientras rebuscaba en el interior de otro cajn. Creo que ya va siendo hora de que enviemos el expediente de la dama, eso suponiendo que consigas encontrarlo, a la oficina del fiscal general contest yo. Por si se le ocurre presentar una demanda, que probablemente ser lo prximo que haga. Buenos das, Marino. Segus hablando de esa chiflada a la que met entre rejas? pregunt Marino, chupando el caramelo. Tienes razn. Esa chiflada fue uno de tus casos. As que supongo que tambin me pondr una demanda, no? Probablemente murmur de pie delante de mi escritorio mientras examinaba los mensajes telefnicos del da anterior. Por qu todo el mundo me llama cuando no estoy aqu? Me parece que estoy acostumbrndome a que me demanden dijo Marino. Hace que me sienta especial.

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Pues yo no consigo acostumbrarme a verlo de uniforme, capitn Marino confes Rose. Debera cuadrarme y hacer la venia? No me cabrees, Rose. Crea que tu turno no empezaba hasta las tres dije. Lo bueno de que me demanden es que ser la ciudad la que tenga que pagar. Ja, ja. Que se jodan. Ya veremos lo mucho que se re cuando uno de estos das le toque pagar a usted y pierda su camioneta y su preciosa piscina. O todos esos adornos navideos y las cajas de fusibles extra, no lo quiera Dios le dijo Rose mientras yo abra y cerraba los cajones de mi escritorio. Alguien ha visto mis rotuladores de punta fina? pregunt. No me queda ni un puto rotulador. Rose? Estoy hablando de esos rotuladores Pilot. El viernes tena al menos una caja entera. Lo s porque los compr yo misma la ltima vez que fui a Ukrops. Y esto s que no me lo puedo creer. Mi Waterman tambin ha desaparecido! Y ahora no me venga con que no le haba advertido que no deba dejar nada de valor por aqu me recrimin Rose. Necesito fumar dijo Marino. Estoy harto de estos malditos edificios sin humos. Tenis este sitio lleno de muertos, y al estado le preocupa que fumemos. Y qu pasa con todos esos vapores de formalina? Unas cuantas inhalaciones de esa mierda mataran a un caballo. Joder! Cerr un cajn y abr otro. Y adivina qu ms? El Advil, los polvos BC y el Sudafed tambin han desaparecido. Ahora s que estoy empezando a cabrearme seriamente. El dinero del caf, el mvil de Cleta, los almuerzos, y ahora sus bolgrafos y su aspirina. Las cosas han llegado a tal extremo que me he acostumbrado a llevarme la agenda siempre que he de salir del despacho. El personal ha empezado a llamar a quien sea que est robando todo eso el Ladrn de Cadveres dijo Rose con irritacin. Lo cual me parece que no tiene ninguna gracia. Marino fue hacia ella y la rode con el brazo. Cario, no puedes culpar a un hombre por querer llevarse tu cuerpo a casa le dijo dulcemente al odo. Llevo queriendo hacerlo desde que te vi por primera vez, cuando tuve que ensearle a la doctora todo lo que sabe. Rose le dio un casto beso en la mejilla y apoy la cabeza en su hombro. Sbitamente, se la vea derrotada y vieja. Estoy cansada, capitn murmur. Yo tambin, cario. Yo tambin. Mir mi reloj. Rose, haz el favor de decir a todo el mundo que la reunin de personal se retrasar unos minutos. Hablemos, Marino. La sala de fumadores era un rincn del recinto en el que haba dos sillas, una mquina expendedora de refrescos y un cenicero sucio y abollado que Marino y yo dejamos entre nosotros. Encendimos sendos cigarrillos y sent la vieja punzada de la vergenza. Por qu ests aqu? pregunt. No te buscaste suficientes problemas ayer? He estado pensando en lo que dijo Lucy anoche, doctora. Sobre mi situacin actual, ya sabes: todo eso de que estoy acabado, ya no sirvo para nada y no hago ms que darme de cabeza contra la pared. Si quieres que te diga la verdad, no lo soporto. Soy un detective y lo he fe: sido durante casi toda mi vida. No puedo seguir con esta payasada del uniforme. No puedo trabajar para gilipollas como Diane Bray.

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Por eso te presentaste al examen de detective especializado el ao pasado le record. No tienes que seguir en el departamento de polica, Marino, y cuando digo eso estoy pensando en cualquier departamento de polica. Tienes acumulados aos de servicio ms que suficientes para retirarte. Ests en situacin de establecer I tus propias reglas. No te ofendas, doctora, pero tampoco quiero trabajar para ti Jtrepuso. Ni a tiempo parcial, ni en casos determinados, ni de IS cualquier otra manera. El estado me haba adjudicado dos plazas para detectives espe-| cializados, y yo an no haba cubierto ninguna de ellas. Lo importante es que tienes varias opciones dije, sintindome herida y no queriendo demostrarlo. Marino guard silencio. Benton apareci en mi mente y vi cario en sus ojos; un instante despus, ya se haba esfumado. Sent la reconfortante presencia de Rose y tem la prdida de Lucy. Pens en la vejez y en la gente desapareciendo de mi vida. No me dejes, Marino le dije. Tard unos momentos en responderme, y cuando lo hizo le ardan los ojos. Que les den por saco a todos, doctora mascull. Nadie va a decirme lo que he de hacer. Si quiero trabajar en un caso, te aseguro que lo har. Sacudi la ceniza de su cigarrillo pareciendo sentirse muy satisfecho de s mismo. No quiero que te despidan o te degraden. No pueden degradarme ms de lo que ya me han degradado contest l con otro relmpago de furia. No pueden degradarme por debajo del rango de capitn, y no hay puesto peor que el que tengo. Y en cuanto a lo de despedirme, que me despidan. Pero sabes una cosa? No lo harn. Y quieres saber por qu? Porque podra irme con Henrico, Chesterfield, Hanover o con quien quieras. No sabes la de veces que me han pedido que dirigiera investigaciones en otros departamentos. Me acord del cigarrillo que tena en la mano. Unos cuantos incluso queran que fuese jefe aadi. No te engaes le advert. Not el gusto del mentol. Oh, Dios, no puedo creer que est haciendo esto otra vez. No estoy intentando engaar a nadie dijo, y advert que su nimo empezaba a decaer. Es como si me encontrara en el planeta equivocado. No conozco a las Bray y las Anderson de este mundo. Quines son esas mujeres? Personas hambrientas de poder. T eres poderosa. Tienes mucho ms poder que ellas o que ninguna de las personas que he conocido jams, la mayora de los hombres incluidos, y no eres as. ltimamente no me siento muy poderosa. Esta maana ni siquiera he sido capaz de controlar mi mal genio delante de mi sobrina, su chica y, probablemente, unos cuantos vecinos. Exhal una nubcula de humo. Y siento asco de m misma. Marino se inclin hacia delante en su asiento. T y yo somos las dos nicas personas a las que les importa ese cadver medio podrido de ah dentro. Seal la puerta del depsito con el pulgar. Apuesto a que Anderson ni siquiera aparecer esta maana. De una cosa puedes estar segura, y es que no presenciar cmo lo abres en canal. La expresin de su rostro hizo que mi corazn empezara a latir desacompasadamente. Marino estaba desesperado. Lo que haba hecho durante toda su vida era lo nico que le quedaba, aparte de una ex esposa y un hijo 46

llamado Rocky al que no vea. Estaba atrapado en un cuerpo sometido a demasiados abusos que no tardara en pasarle factura. No tena dinero, y su gusto en cuestin de mup jeres no poda ser peor. Era polticamente incorrecto, malhablado e fe indolente. Bueno, en una cosa tienes razn: no deberas ir de uniforme pdije. De hecho, eres una autntica vergenza para el departa-Rmento. Qu es eso que veo en tu camisa? Mostaza otra vez? Tu corbata es demasiado corta. Djame ver tus calcetines. Me incli-y mir por debajo de los pantalones de su uniforme. No hacen Ijuego. Uno es negro y el otro, azul marino. No permitas que te meta en los, doctora. Ya estoy metida en un buen lo, Marino.

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Uno de los aspectos ms despiadados de mi trabajo era que los restos desconocidos se convertan en el Torso, la Dama del Maletero o el Superhombre. Estos apelativos despojaban a la persona de su identidad y de todo lo que haba sido o hecho en la tierra de una forma tan implacable como la muerte misma. Yo consideraba como una dolorosa derrota personal el no poder identificar a alguien que me era confiado. Meta los huesos en cajas y guardaba stas bajo llave en el armario de los esqueletos, con la esperanza de que algn da me dijesen quines eran. Guardaba cuerpos intactos o en partes durante meses y aos en frigorficos, y no los entregaba a la fosa comn hasta que ya no haba ms esperanza o espacio. No disponamos de sitio suficiente para conservar a todo el mundo eternamente. El caso de esa maana haba sido bautizado como el Hombre del Contenedor. Se hallaba en muy mal estado, y confiaba en no tener que guardarlo durante mucho tiempo. Cuando la descomposicin estaba tan avanzada, ni siquiera la refrigeracin poda detenerla. A veces no s cmo lo aguantas gru Marino. Estbamos en el vestuario contiguo al depsito y ninguna puerta cerrada o pared de cemento poda mantener completamente a raya el hedor. No tienes por qu estar aqu le record. No me lo perdera por nada del mundo. Nos envolvimos en batas dobles, guantes, protectores de mangas y zapatos, gorras y mascarillas quirrgicas con protector facial. No usbamos bolsas de aire porque yo no crea en ellas, y mejor que no sorprendiera nunca a uno de mis doctores metindose un inhalador Vicks por la nariz, aunque los policas lo hacan continuamente. Si un forense es incapaz de soportar los aspectos ms desagradables de su trabajo, debera dedicarse a otra cosa. Y adems, los olores son importantes. Tienen su propia historia que contar. Un olor dulzn podra indicar presencia de etclor-vinol, mientras que el hidrato de cloro huele a peras. Ambos me haran pensar en una dosis de barbitricos. Por otro lado, una pizca de olor a ajo poda ser una seal de arsnico. Los fenoles y el nitro-benceno recuerdan al ter y el betn respectivamente, y el glicola-to de etileno huele exactamente igual que el anticongelante, porque eso es exactamente lo que es. Aislar olores potencialmente significativos en medio del espantoso hedor de los cuerpos sucios y medio podridos se parece bastante a un trabajo de arqueologa. Te concentras en lo que ests buscando, y no en las psimas condiciones que lo rodean. La sala de descompuestos, como la llambamos, era una versin en miniatura de la sala de autopsias. Dispona de su propio sistema de ventilacin y refrigeracin, y de una mesa con ruedas que se poda unir a una enorme pileta. Todo, los armarios y las puertas incluidos, era de acero inoxidable. Las paredes y el suelo estaban recubiertos de un material acrlico no absorbente que poda soportar los lavados ms enrgicos con leja y desinfectantes. Las puertas automticas se abran mediante botones de acero lo bastante grandes para ser presionados con los codos en vez de con las manos. Cuando las puertas se cerraron detrs de Marino y de m, me sorprendi encontrar a Anderson apoyada contra el borde de una enci-mera, y la camilla, con el cuerpo dentro de la bolsa, aparcada en medio de la sala. El cadver es evidencia. Nunca dejo a un investigador a solas con uno que no ha sido examinado, sobre todo desde la espantosa chapuza del juicio de O. J. Simpson, cuando se puso de moda que todo el mundo fuera inculpado ante el tribunal excepto el acusado. 48

Qu est haciendo aqu y dnde se ha metido Chuck? le pregunt a Anderson. Chuck Ruffin era mi ayudante en el depsito, y debera haber estado all desde haca rato para inspeccionar el instrumental qui rrgico, etiquetar tubos de ensayo y asegurarse de que yo dispusiera de todo lo necesario. Me dej entrar y se fue no s dnde. La dej entrar y luego se fue? Cunto hace de eso? Unos veinte minutos respondi Anderson, cuyos ojos permanecan recelosamente fijos en Marino. Detecto acaso un ligero olor a Vicks? dijo Marino en tono trivial. La vaselina reluca sobre el labio superior de Anderson. Ve ese desodorizador de tamao industrial de ah arriba? Marino alz la cabeza hacia el sistema de ventilacin especial del techo. Pues lo crea o no, Anderson, en cuanto esa bolsa haya sido abierta, no servir absolutamente de nada. No he planeado quedarme contest Anderson. Eso era obvio. Ni siquiera se haba puesto guantes quirrgicos. No debera estar aqu sin la indumentaria adecuada le dije. Slo quera que supiera que estar hablando con los testigos y que quiero que me llame en cuanto disponga de informacin sobre lo que le ocurri dijo. Qu testigos? Bray va a enviarla a Blgica? pregunt Marino, cuyo aliento le empaaba el protector facial. No cre ni por un instante que Anderson hubiera ido a ese sitio tan desagradable para decirme nada. Lo que la haba llevado hasta all no guardaba ninguna relacin con aquel caso. Volv la mirada hacia la bolsa rojo oscuro que contena el cadver, para ver si haba sufrido alguna alteracin, mientras los fros dedos de la paranoia rozaban mi cerebro. Despus mir hacia el reloj de la pared. Ya eran casi las nueve. Llmeme me dijo Anderson como si fuera una orden. Las puertas se cerraron tras ella. Tom el auricular del interfo-no y llam a Rose. Dnde demonios est Chuck? pregunt. Slo Dios lo sabe respondi Rose sin tratar de ocultar el desdn que senta por mi joven ayudante. Por favor, localzalo y dile que venga aqu ahora mismo. Me tiene frita, creme. Y anota esta llamada, como de costumbre. Documntalo todo. Siempre lo hago. Uno de estos das voy a despedirlo le dije a Marino cuando hube colgado. En cuanto me haya hartado de l. Es un gandul y un completo irresponsable, y antes no era as. Slo es ms gandul e irresponsable de lo que sola ser puntualiz Marino . Ese tipo no es de fiar; anda tramando algo y, slo para que lo sepas, ha estado intentando conseguir una plaza en la polica. Estupendo. Por m ya os lo podis quedar. Es uno de esos aspirantes que babean con los uniformes, las armas y las luces que destellan dijo Marino mientras yo empezaba a abrir la cremallera de la bolsa. Su voz ya estaba empezando a perder el bro habitual, pero haca cuanto poda para mantener una actitud estoica. Te encuentras bien? le pregunt. Desde luego. 49

El hedor se abati sobre nosotros como una tormenta. Mierda! se quej Marino mientras yo apartaba las sbanas que envolvan el cuerpo. Maldito cabrn hijo de puta! A veces, un cadver se hallaba en un estado tan horrendo que se converta en un miasma surreal de colores, texturas y olores imposibles capaces de distorsionar, desorientar y hacer que alguien cayera redondo al suelo. Marino retrocedi hacia la encimera, y yo tuve que hacer un considerable esfuerzo para no echarme a rer. Estaba francamente ridculo con la indumentaria quirrgica. Cuando llevaba los protectores para el calzado, tenda a patinar en vez de andar, y como la gorra no encontraba mucho asidero en su calva cabeza, sola adoptar la forma de un enorme vaso de papel. Le di quince minutos ms antes de que saliera huyendo como siempre. El pobre no puede evitarlo me dije, recordndole. Marino estaba muy ocupado llenndose las fosas nasales con Vicks. Vamos, eso es un poco tonto, no? coment mientras las puertas volvan a abrirse y Chuck Ruffin entraba con unas radiografas. Traer a alguien aqu y luego desaparecer como si tal cosa no es muy buena idea le hice saber a Ruffin con ms calma de la que senta. Especialmente cuando se trata de una detective novata. No saba que era novata explic Ruffin. Y qu pensabas que era? intervino Marino. Nunca ha estado aqu antes y aparenta unos trece aos de edad. S, no cabe duda de que es muy plana. No como a m me gustan, eso se lo puedo asegurar dijo Ruffin arrastrando las palabras. Alerta lesbiana! aadi, y se puso a imitar el sonido de una sirena y agitar las manos. No dejamos a personas no autorizadas solas con cadveres que no han sido examinados. Eso incluye a los policas, tanto si tienen experiencia como si no. Me estaban entrando ganas de despedirlo en ese mismo instante. Lo s. Ruffin intent hacerse el simptico. O. J. y el guante de cuero que no debera haber estado ah atacan de nuevo. Ruffin era alto y delgado; tena unos soolientos ojos pardos y una indisciplinada cabellera rubia que pareca crecer en todas direcciones, lo que le daba un aspecto desaliado, de recin levantado de la cama, que las mujeres parecan encontrar irresistible. Conmigo su encanto no funcionaba, y ya no intentaba valerse de l. A qu hora lleg la detective Anderson esta maana? pregunt. Su respuesta consisti en recorrer la sala encendiendo las pantallas luminosas que se hallaban situadas a lo largo de las paredes. Siento llegar con retraso. Estaba hablando por telfono. Mi esposa est enferma. Ruffin ya haba usado esa excusa tantas veces que o su esposa estaba crnicamente enferma, era una hipocondraca o se encontraba a las puertas de la muerte. Supongo que Rene ha decidido no quedarse... dijo, refirindose a Anderson. Rene? le interrumpi Marino. No saba que fuerais tan buenos amigos. Ruffin empez a sacar radiografas de los grandes sobres marrones. A qu hora lleg Anderson aqu, Chuck? insist, intentndolo de nuevo. Para ser exactos? Pens durante unos momentos antes de responder. Supongo que lleg aqu cosa de un cuarto de hora despus. 50

Despus de las ocho puntualic. Aja. Y permitiste que entrara en el depsito aun sabiendo que todo el mundo estara en la reunin de personal? pregunt. l colocaba las radiografas sobre las pantallas iluminadas. Sabiendo que el depsito estara desierto, con papeles, efectos personales y cadveres por todos lados? Ella nunca haba visto este sitio, as que la obsequi con una visita rpida... dijo Ruffin, y se apresur a aadir: y adems, yo estaba aqu intentando ponerme al da con el recuento de pildoras. Se refera al inacabable suministro de frmacos vendidos con receta que llegaban al depsito de cadveres con la mayor parte de nuestros casos. Ruffin tena la tediosa obligacin de contar pildoras y tirarlas por el desage. Uf, miren eso dijo, mostrndonos unas radiografas del crneo tomadas desde distintos ngulos que mostraban suturas metlicas en el lado izquierdo de la mandbula. Eran tan visibles como las puntadas en una pelota de bisbol. El Hombre del Contenedor se haba fracturado la mandbula agreg. Con eso ya basta para identificarlo, verdad, doctora Scarpetta? Si conseguimos hacernos con sus viejas radiografas contest. se siempre es el gran si dijo Ruffin, que estaba haciendo todo lo posible para distraerme porque saba que se haba metido en un buen lo. Examin las formas y sombras opacas de las radiografas, correspondientes a las cavidades y los huesos, y no vi otras fracturas, deformidades o anomalas. Sin embargo, cuando repas los dientes, encontr una cspide de Carabelli de ms. Todos los molares tienen cuatro cspides, o protuberancias. Aqul tena cinco. Qu fue Carabelli? quiso saber Marino. Alguien, no s quin. Seal el diente en cuestin. Maxilar superior. Lingual y mesial, o por la parte de la lengua y adelante. Supongo que eso es bueno dijo Marino. Aunque no ten-Jpgo ni idea de qu es lo que acabas de decir. Es una caracterstica muy rara expliqu. Por no hablar |e la configuracin de sus fosas nasales y la mandbula fracturada, aturalmente. Disponemos de datos suficientes para identificarlo Jpjedia docena de veces si encontrarnos algo pre mortem para comararlo. Decimos eso continuamente, doctora me record Mari- Demonios, aqu ha entrado gente con ojos de cristal, piernas tificiales, placas en la cabeza, anillos de sello, correctores dentales dilo que quieras, y an no hemos logrado averiguar su identidad ya que nunca se denunci su desaparicin. O quiz la notificaron el caso se perdi en el espacio. O no conseguimos encontrar ni una pildita radiografa o un historial mdico. -Restauraciones dentales aqu y all indiqu, sealando varios empastes metlicos que aparecan como masas de un blanco Mllante sobre las formas opacas de dos muelas. Parece que cuida bastante bien sus dientes. Uas pulcramente recortadas. Pondloencima de la mesa. Tendremos que darnos prisa, porque se va a poner todava peor de lo que ya est.

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Los ojos sobresalan de las rbitas igual que los de una rana, y el cuero cabelludo y la barba empezaron a desprenderse junto con la capa externa de piel oscurecida. Cuando le rode las rodillas con las manos y Ruffin lo sujet por debajo de los brazos, la cabeza oscil flcidamente y rezum el poco fluido que le quedaba dentro. Despus lo trasladamos trabajosamente a la mesa porttil mientras Marino sujetaba la camilla. Estas nuevas mesas han sido diseadas para que no tuviramos que hacer esto! jade. Al parecer, muchas unidades de traslado y funerarias todava no se haban enterado. Seguan llegando con sus parihuelas y transferan el cuerpo a la primera camilla con ruedas que encontraban, en vez de hacerlo a una de las nuevas mesas de autopsia que podamos empujar hasta la pileta. Por el momento, mis esfuerzos para ahorrar trabajo a nuestras espaldas no haban servido de mucho. Eh, Chucky dijo Marino. He odo que quieres trabajar con nosotros. Quin lo dice? replic Ruffin, claramente sorprendido y ponindose inmediatamente a la defensiva. El cuerpo dio un golpe sordo sobre el acero inoxidable. Es lo que se rumorea respondi Marino. Ruffin no abri la boca, y se dedic a limpiar la camilla con la manguera. La sec con una toalla, y despus cubri la camilla y una encimera con sbanas limpias al tiempo que yo sacaba fotos. Bueno, pues para que lo sepas, no es tan maravilloso como lo pintan replic Marino. Necesitamos ms pelcula Polaroid, Chuck dije. Marchando. La realidad siempre es un poquito distinta sigui diciendo Marino con el mismo tono condescendiente de antes. Es conducir toda la noche sin que ocurra nada, muerto de aburrimiento. Es que te insulten y te escupan, que nadie te aprecie en lo que vales y conducir unos coches de mierda mientras unos capullos juegan a ser polticos, besan culos, disfrutan de hermosos despachos y juegan al golf con los peces gordos. El aire soplaba y el agua flua y tamborileaba. Marqu las suturas metlicas y la cspide de ms, y dese que la pesadez que senta se disipara de una vez. Pese a todo lo que saba sobre el funcionamiento del organismo humano, en realidad segua sin entender cmo era posible que la pena empezara en el cerebro y se difundiera por todo el cuerpo igual que una infeccin sistmica; erosionando y vibrando, inflamando y entumeciendo y, finalmente, destruyendo carreras, familias, y, en los peores casos, la vida misma. Buenos trapos coment Ruffin. Armani. Nunca haba visto uno tan de cerca. Slo el cinturn y los zapatos de piel de cocodrilo deben de costar unos mil dlares seal. En serio? coment Marino. Probablemente fue eso lo que lo mat. Su esposa se los compra para su cumpleaos, l se entera de lo que han costado y le da un infarto. Te importa si enciendo uno aqu dentro, doctora? S que me importa. Qu me dices de la temperatura que haca en Amberes cuando zarp el barco? Se lo preguntaste a Shaw? Diez grados de mnima y veinte de mxima repuso Marino. El mismo calor impropio de la estacin que ha estado haciendo por todas 52

partes. Con un tiempo as, dara lo mismo que pasara la Navidad con Lucy en Miami. O eso o poner una palmera en mi sala de estar. La mencin del nombre de Lucy hizo que una mano helada me oprimiera el corazn. Mi sobrina siempre haba sido bastante dif cil y complicada. Muy pocas personas la conocan, incluso si crean conocerla. Agazapada detrs de su bunker de inteligencia, grandes logros y grandes riesgos, haba una nia furiosa y herida que persegua dragones temidos por el resto de nosotros. El abandono, imaginario o no, la aterrorizaba. Lucy siempre era la primera en rechazar a alguien. Se han fijado en que la mayora de personas no parecen ir muy bien vestidas cuando las sorprende la muerte? dijo Chuck. Me pregunto por qu ser. Oye, me pondr unos guantes limpios y me ir a un rincn anunci Marino. Necesito un cigarrillo. Excepto la primavera pasada, cuando se mataron aquellos chicos que volvan a casa despus del baile continu Chuck. El muchacho llevaba un esmoquin azul y todava conservaba la flor en la solapa. La cinturilla de los tjanos estaba arrugada bajo el cinturn. Los pantalones le van demasiado grandes en la cintura, puede que una o dos tallas dije, anotndolo en un impreso. Quizs antes estuviese ms gordo. Cualquiera sabe qu talla gastaba dijo Marino. En este momento su tripa es ms grande que la ma. Est lleno de gases expliqu. Lstima que usted no pueda recurrir a esa excusa le dijo Ruffin, que se estaba envalentonando. Un metro setenta y cuarenta y cinco kilos de peso, lo que significa, tomando en consideracin la prdida de fluidos, que en vida probablemente pesaba unos sesenta y cinco kilos calcul. Un hombre de constitucin media que, basndonos en sus ropas, quiz pesara ms en algn momento anterior de su vida. Hay unos pelos bastante raros en su ropa: tienen entre quince y diecisiete centmetros de largo, y son de un amarillo muy plido. Le di la vuelta al bolsillo izquierdo de los tjanos y encontr ms pelos, un encendedor y un cortapuros de plata. Los dej encima de una hoja limpia de papel blanco, asegurndome de no echar a perder posibles huellas dactilares. En el bolsillo derecho, haba dos monedas de cinco francos, una libra inglesa y un montn de billetes extranjeros que no reconoc doblados por la mitad. Ni cartera ni pasaporte ni joyas. Parece un robo observ Marino. Salvo por las cosas de sus bolsillos. No tiene mucho sentido. Si hubiese sido un robo, se habran llevado eso tambin. Has llamado ya al doctor Boatwright, Chuck? pregunt. Boatwright era uno de los odontlogos que normalmente pedamos prestados al Colegio Mdico de Virginia. Ahora mismo iba a hacerlo. Se quit los guantes y se acerc al telfono. Le o abrir cajones y armarios. Ha visto la hoja de llamadas? pregunt despus. Se supone que el responsable de esas cosas eres t dije con irritacin. Vuelvo enseguida. Ruffin estaba impaciente por marcharse de nuevo. Se fue corriendo. Es ms burro que un arado dijo Marino, siguindolo con la mirada. No s qu hacer con l. Porque en realidad no es tonto, y eso precisamente forma parte del problema.

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Has probado a preguntarle qu diablos le est pasando? A lo mejor tiene problemas de memoria, trastornos de atencin o alguna cosa por el estilo. Quiz se haya golpeado la cabeza con algo o se haya hecho demasiadas pajas. No se me ha ocurrido preguntarle por eso en concreto. Acurdate de cuando se le cay una bala por el desage el mes pasado, doctora. Despus se comport como si t hubieras tenido la culpa de que se le cayera, lo cual fue una autntica gilipollez. Vamos, si yo estaba delante! Mientras tanto yo forcejeaba con los tjanos hmedos y pringosos del muerto, intentando deslizrselos por las caderas y los muslos. Me echas una mano? Pasamos cuidadosamente los tjanos por las rodillas y los pies. Le sacamos los calzoncillos negros, los calcetines y la camiseta, y los dejamos encima de la sbana que cubra la camilla. Los examin minuciosamente en busca de desgarrones, agujeros o cualquier prueba posible. Tom nota de que la parte posterior de los panta Iones, especialmente el fondillo, estaba mucho ms sucia que la de delante. La parte de atrs de los zapatos presentaba unas rozaduras. Los tjanos, los calzoncillos negros y la camiseta son de Ar-mani y Versace. Los calzoncillos estn del revs. Prosegu con el inventario. Los zapatos, el cinturn y los calcetines son de Ar-mani. Ves la suciedad y las rozaduras? Las seal. Eso podra encajar con el que lo hubieran arrastrado desde atrs, si alguien lo tena sujeto por debajo de los brazos. Es lo que estoy pensando. Unos quince minutos despus, las puertas se abrieron y Ruffin entr con una hoja de llamadas en la mano que peg con cinta adhesiva a la puerta de un armario. Me he perdido algo? pregunt alegremente. Echaremos un vistazo a las ropas con la Luma-Light, y despus dejaremos que se sequen para que averigen si hay huellas dije en un tono bastante spero. En cuanto a sus otros efectos personales, deja que se sequen y luego mtelos en bolsas. Ruffin se puso unos guantes. Diez-cuatro mascull. Parece que ya ests estudiando para entrar en la academia dijo Marino, metindose un poco ms con l. Bravo, chaval. Me concentr en lo que estaba haciendo, absorta en un cadver que estaba totalmente putrefacto y apenas poda reconocerse como el de un ser humano. La muerte haba dejado indefenso a aquel hombre, y las bacterias haban escapado del tracto gastrointestinal para invadir el cuerpo a placer, aumentando, fermentando y llenando de gases todos los espacios. Las bacterias haban deshecho las paredes celulares, como consecuencia de lo cual la sangre de las venas y las arterias haba adquirido un color negro verdoso. Debido a ello todo el sistema circulatorio poda ser visto a travs de la piel descolorida como si fueran ros y afluentes sobre un mapa. Las partes del cuerpo que haban estado cubiertas por la ropa se encontraban en mejor estado que la cabeza y las manos. Dios, no me gustara encontrrmelo mientras me doy un bao a la luz de la luna coment Ruffin mirando al muerto. No puede evitarlo seal. 54

Y a que no sabes una cosa, Chuckie? dijo Marino. Algn da t estars igual de feo. Sabemos exactamente en qu parte de la bodega del barco se encontraba el contenedor? le pregunt a Marino. Un par de hileras hacia abajo. Y qu tiempo hizo durante las dos semanas que pas en alta mar ? Por lo general, bueno, con una temperatura promedio de entre quince y veintin grados. Cosas de El Nio, ya sabes. La gente est haciendo las compras navideas en pantaln corto. Est pensando que este tipo quiz muri a bordo y alguien lo meti en el contenedor? pregunt Ruffin. No, Chuckie, no es eso lo que estoy pensando. Me llamo Chuck. Eso depende de quin te est hablando. Bueno, Chuckie, adelante con la pregunta del milln. Si tienes toneladas de contenedores apiados igual que sardinas en una bodega, explcame cmo te las arreglas para meter un cadver en uno dijo Marino. Ni siquiera puedes abrir la puerta, y adems el sello estaba intacto. Acerqu una lmpara quirrgica y recog fibras y restos, con ayuda de una lupa, pinzas y, en algunos casos, torundas. Chuck, tenemos que mirar cunta f ormalina nos queda dije. El otro da el nivel estaba bastante bajo. O ya te has ocupado de eso? Todava no. No inhales demasiados vapores le advirti Marino. Ya has visto lo que les pasa a todos esos cerebros que llevas al CMV. La formalina es un formaldehdo diluido, una sustancia qumica muy reactiva usada para preservar o fijar rganos, partes y, en las donaciones, cuerpos enteros. Mata el tejido. Es extremadamente corrosiva para los conductos respiratorios, la piel y los ojos. Ir a comprobar la formalina anunci Ruffin. No, ahora no irs a hacer eso le dije. No hasta que hayamos terminado aqu. Ruffin sac el capuchn de un rotulador indeleble. Qu te parece si llamas a Cleta para averiguar si Anderson se ha ido ya? propuse. No quiero tenerla dando vueltas por ah. Yo lo har se ofreci Marino. He de reconocer que todava me sorprende un poco ver a una chvala persiguiendo asesinos admiti Ruffin, dirigiendo aquella observacin a Marino . Cuando usted empez, probablemente lo nico que hacan era vigilar los parqumetros. Marino fue hacia el telfono. Qutate los guantes le record, porque por muchos letreros de advertencia que hubiera alrededor, siempre olvidaba quitrselos. Fui bajando la lupa muy despacio hasta llegar a las piernas. Las rodillas estaban sucias y llenas de abrasiones, como si el muerto hubiera estado arrodillado sobre una superficie rugosa y sucia sin llevar puestos los pantalones. Examin sus codos. Parecan tener el mismo aspecto, pero la piel se encontraba en tan mal estado que resultaba difcil asegurarlo. Met una torunda de algodn en agua estril. Marino colg el auricular, y le o rasgar el sobre de otro par de guantes.

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Anderson no est inform. Cleta dijo que se fue har cosa de media hora. Bueno, y qu opina de que las mujeres hagan pesas? le pregunt Ruffin a Marino. Ha visto los msculos que tiene Anderson en los brazos? Utilic una regla de quince centmetros para marcar la escala y empec a tomar fotos con una cmara de treinta y cinco milmetros y un objetivo macro. Encontr ms reas sucias en la parte de abajo de los brazos, y las frot con la torunda. Me estaba preguntando si haba luna llena cuando el barco zarp de Amberes me dijo Marino. Supongo que si quieres vivir en un mundo de hombres tienes que ser tan fuerte como un hombre segua diciendo Ruffin. El agua corra incesantemente, el acero chocaba con el acero y las luces del techo no permitan que hubiera sombras. Bueno, maana habr luna nueva dije. Blgica se encuentra en el este, pero all el ciclo lunar es el mismo. As que podra haber habido luna llena arriesg Marino. Yo saba adonde quera ir a parar con todo aquello y mi silencio le indic que se mantuviera alejado del terna de los hombres lobo. Y qu ocurri, Marino? Echaron ustedes un pulso para ver quin se quedaba con su puesto? pregunt Ruffin, cortando el cordel que envolva un montn de toallas. Marino le lanz una mirada de odio. Y dado que ahora ella es la detective y usted vuelve a ir de uniforme, supongo que ya sabemos quin gan aadi Ruffin con una sonrisita burlona. ; Me hablas a m? Ya me ha odo dijo Ruffin, abriendo la puerta corredera de un armario de cristal. Sabes?, debo de estar hacindome viejo. Marino se quit la gorra quirrgica y la tir al cubo de la basura. Mi odo ya no es lo que era, pero salvo que est muy equivocado, creo que acabas de cabrearme. Qu opina de esas mujeres de hierro que salen en la televisin? Y qu me dice de las luchadoras? insisti Ruffin. Cierra la puta boca le espet Marino. Usted vive solo, Marino. Saldra con una mujer as? Ruffin siempre haba odiado a Marino, y por fin tena ocasin de hacer algo al respecto, o eso pensaba l, porque el mundo egocntrico de Ruffin giraba sobre un eje muy dbil. Desde su limitada perspectiva, Marino estaba herido y haba cado. Era un buen momento para darle de patadas. La cuestin es si una mujer as saldra con usted. Ruffin no tena suficiente sentido comn para salir corriendo de la sala. O si alguna mujer saldra con usted, claro. Marino se acerc tanto a Ruffin que sus protectores faciales a punto estuvieron de rozarse. Tengo unos cuantos consejos que darte, gilipollas mascull Marino, empaando con el aliento el plstico que protega su rostro. Cierra esos labios de maricona que tienes antes de que te los parta de un puetazo. Y vuelve a guardar esa pollita de mierda en su funda antes de que te hagas dao con ella.

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El rostro de Chuck se puso escarlata. Todo esto ocurra mientras se abran las puertas y Neils Vander entraba cargado con tinta, un rodillo y diez tarjetas para huellas. Callaos de una vez orden a Marino y a Ruffin. De lo contrario os echar de aqu a los dos. Buenos das dijo Vander, como si en efecto lo fueran. Se le est desprendiendo la piel por momentos seal. Eso hace que resulte ms fcil. Vander era el jefe de la Seccin de Huellas Dactilares y del laboratorio de impresiones, y no se inmutaba fcilmente. No le resultaba raro tener que ir apartando gusanos mientras tomaba las huellas dactilares de cadveres descompuestos, y tampoco le amilanaban los casos de quemaduras en los que era necesario cortar los dedos de la vctima y llevarlos al piso de arriba en un recipiente de cristal. Conoca a Vander desde haca aos, y se conservaba siempre igual. Segua siendo alto, flaco y calvo, y siempre vesta batas demasiado grandes para l, que ondulaban y aleteaban a su alrededor mientras corra pasillo arriba y pasillo abajo. Se puso un par de guantes de ltex y tom las manos del muerto, sostenindolas delicadamente para estudiarlas por uno y otro lado. Lo ms sencillo ser arrancar la piel decidi. Cuando un cuerpo est tan descompuesto como lo estaba aqul, la capa superior de la piel de la mano se suelta como un guante, que es, de hecho, como se la llama. Vander trabaj rpidamente, desprendiendo los guantes intactos y deslizando sus manos enfundadas en ltex dentro de ellos, luego entint cada dedo y lo hizo rodar sobre una tarjeta para huellas. Despus se quit los guantes de piel y los puso encima de una bandeja; a continuacin se quit sus guantes de ltex y volvi al piso de arriba. Mtelos en formalina, Chuck indiqu. Querremos conservarlos. Ruffin desenrosc la tapa de un recipiente de plstico de cuarto de litro poniendo mala cara. Vamos a darle la vuelta dije. Marino nos ayud a poner el cuerpo boca abajo. Encontr ms suciedad, sobre todo en las nalgas, y tambin tom muestras. No vi heridas, slo una zona, en la parte superior derecha de la espalda, era un poco ms oscura que la piel que la rodeaba. La examin con una lupa, desconectando mis procesos mentales como haca siempre que buscaba heridas, marcas de mordiscos u otra evidencia difcil de localizar. Era como practicar el submarinismo en un mar donde la visibilidad era prcticamente nula. Lo nico que haca era examinar sombras y formas, y esperar hasta que me tropezara con algo. Ves esto, Marino, o slo es mi imaginacin? Marino inhal un poco ms de Vicks por la nariz y se apoy en la mesa. Mir y mir. Quiz respondi. No lo s. Limpi la piel con una toalla hmeda y la capa exterior, o epidermis, se desprendi de inmediato. La carne que haba debajo, o dermis, semejaba pergamino empapado y presentaba manchas de tinta oscura. Un tatuaje. Estaba casi segura de que se trataba de eso. La tinta penetr hasta la dermis, pero no consigo distinguir nada. Slo veo un gran manchn borroso. Como una de esas marcas de nacimiento de color prpura que tienen algunas personas sugiri Marino.

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Me acerqu un poco ms con la lupa e hice lo propio con una lmpara para que me iluminara lo mejor posible. Ruffin sacaba brillo obsesivamente a una encimera de acero inoxidable, con los labios apretados. Probemos con los ultravioleta decid. La lmpara ultravioleta de banda mltiple era muy sencilla de usar y tena un aspecto bastante parecido al de los detectores manuales que se empleaban en los aeropuertos. Disminuimos la intensidad de las luces y empezamos con los ultravioleta de onda larga, sosteniendo la lmpara cerca del rea que me interesaba. Nada emiti fluorescencia, pero un rastro prpura pareca delinear una forma, y me pregunt si aquello poda significar que estbamos detectando la presencia de tinta blanca. Bajo la luz ultravioleta, cualquier cosa blanca, como la sbana que haba encima de la camilla, brillara igual que la nieve bajo la luz de la luna, y posiblemente desprendera un tenue matiz violeta procedente de la lmpara. Ajust el selector y prob con la onda corta. No pude distinguir ninguna diferencia entre las dos. Luces dije. Ruffin las encendi. Pensaba que la tinta de un tatuaje resplandecera igual que el nen coment Marino. Las tintas fluorescentes, s expliqu; pero como las concentraciones elevadas de yodo y mercurio no son buenas para la salud, ahora ya no se usan. Era ms de medioda cuando por fin inici la autopsia, haciendo la incisin en Y y abriendo la caja torcica. Encontr aproximadamente lo que esperaba. Los rganos estaban blandos y frgiles. Prcticamente se desmenuzaban al tocarlos y tuve que pesarlos y seccio narlos con mucho cuidado. No consegu averiguar gran cosa acerca de las arterias coronaras aparte de que no estaban ocluidas. No quedaba sangre, slo un fluido putrefacto, llamado efusin aceitosa, que recog de la cavidad pleural. El cerebro se haba licuado. Las muestras del cerebro y de la efusin van a Toxicologa para un anlisis del nivel de alcohol le dije a Ruffin mientras trabajaba. La orina y la bilis se haban filtrado a travs de las clulas de sus rganos huecos y haban desaparecido, al igual que el estmago. Pero cuando apart la carne del crneo, cre encontrar la respuesta que buscaba. El muerto mostraba maculacin del risco petroso de los huesos temporales y de la apfisis mastoide, que apareca de manera bilateral. Aunque no poda diagnosticar nada con certeza hasta tener todos los resultados de Toxicologa, estaba casi segura de que aquel hombre se haba ahogado. Qu? Marino me mir fijamente. Ves esa maculacin de ah? Se la seal. Una tremenda hemorragia, probablemente producida al debatirse mientras estaba ahogndose. El telfono son y Ruffin corri a contestar. Cundo fue la ltima vez que tuviste tratos con la Interpol? le pregunt a Marino. Hace cinco aos, tal vez seis, cuando ese fugitivo de Grecia vino aqu y se meti en una pelea en un bar de la calle Hull. Pues no cabe duda de que en este caso hay conexiones internacionales. Y si lo han dado por desaparecido en Francia, Inglaterra, Blgica o Dios sabe dnde, o se trata de un fugitivo internacional, aqu en Richmond nunca nos

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enteraremos a menos que la Interpol lo relacione con alguien que figure en su base de datos. Has hablado con ellos alguna vez? me pregunt Marino. No. Eso os corresponde hacerlo a vosotros. Deberas or a todos esos policas soando con que les toque un caso que tenga que ver con la Interpol, pero si les preguntas qu es la Interpol, no tienen ni idea. Si quieres que te diga la verdad, no tengo ningn inters en tratar con la Interpol. Me da tanto miedo como la CA. Ni siquiera quiero que ese tipo de gente sepa que existo. Eso es ridculo. Ya sabes qu significa Interpol, Marino. S. Ardillas secretas. Es una contraccin de international plice. Lo que se pretende es conseguir que los policas de los pases miembros colaboren los unos con los otros y hablen entre ellos. Algo as como lo que desearas que hiciera la gente de tu departamento. Entonces no deben de tener a una Bray trabajando para ellos. Yo estaba observando a Ruffin mientras hablaba por telfono. Quienquiera que fuese la persona con la que estaba hablando, Ruffin quera que la conversacin fuera lo ms privada posible. Telecomunicacin, una red policial mundial de acceso restringido... Sabes?, no s cunto tiempo podr seguir aguantando esto. No slo desobedece mis rdenes, sino que adems alardea de ello murmur, sin apartar los ojos de Ruffin, que por fin colgaba. Marino lo fulmin con la mirada. La Interpol hace circular avisos, codificados por colores, sobre personas buscadas y desaparecidas, advertencias y consultas continu explicando distradamente. Vi a Ruffin meterse una toalla en el bolsillo trasero de su bata y sacar un contador de pildoras de un armario. Se sent en un taburete delante de una pileta de acero, dndome la espalda. Abri una bolsa de papel marrn marcada con un nmero de caso y sac de ella tres frascos de Advil y dos de otros frmacos. Un cadver sin identificar es un aviso negro dije. Normalmente se trata de sospechosos fugitivos con conexiones internacionales. Por qu ests haciendo eso ah, Chuck? Ya le he dicho que voy muy atrasado. Nunca haba visto llegar tantas malditas pildoras con los cuerpos, doctora Scarpetta. No doy abasto. Y cuento hasta sesenta o setenta o lo que sea, y entonces suena el telfono, y pierdo la cuenta y he de volver a empezar desde el principio. No me extraa, Chuckie se burl Marino. Ya veo que eres de los que pierden la cuenta con mucha facilidad. Ruffin se puso a silbar. Se puede saber por qu de repente ests tan contento? le pregunt Marino con irritacin mientras Ruffin iba llenando las hi leras de la bandejita de plstico azul con pildoras que tomaba con unas pinzas. Vamos a necesitar huellas dactilares, registros dentales y cualquier cosa que podamos encontrar advert a Marino. Extirp una seccin de msculo del muslo para el ADN. Y tendremos que enviarles todo lo que reunamos aad. A quines? pregunt Marino. Yo estaba empezando a ponerme furiosa. A la Interpol dije secamente. El telfono volvi a sonar. Eh, Marino, puede contestar? pregunt Ruffin. Estoy contando. Mala suerte dijo Marino. 59

Me ests escuchando? pregunt, alzando los ojos hacia Marino. S. El agente de enlace del Departamento de Investigacin Criminal de la polica estatal era un tipo que antes haba sido sargento primero, y recuerdo que una vez le pregunt si le apeteca ir al F.O.P. a tomarse una cerveza algn da, o comer algo en Chetti's con algunos de los chicos. Yo slo estaba tratando de ser amable, ya sabes, y l ni siquiera cambi el tono de voz. Estoy seguro de que grabaron todo lo que dije. Empec a seccionar un trozo de columna vertebral que luego limpiara con cido sulfrico y hara examinar en busca de unos organismos microscpicos, llamados diatomeas, que se encuentran en el agua de todo el planeta. No consigo acordarme de su nombre prosigui Marino. Bueno, pues el caso es que ese tipo recogi toda la informacin y contact con Washington, y Washington contact con Lyon, que es donde estn todas las ardillas secretas. He odo decir que tienen un edificio realmente tenebroso en una carretera escondida, algo as como Batman y su cueva. Verjas electrificadas, alambre de espino, puertas, guardias armados con metralletas y todo el rollo, ya sabes. Has visto demasiadas pelculas de James Bond. No desde que Sean Connery dej la serie. Las pelculas de hoy en da son una mierda, y en la televisin ya no dan nada bueno. Ni siquiera s por qu me molesto en encenderla. Quiz deberas ir pensando en leer un libro de vez en cuando. Era el doctor Cooper, doctora Scarpetta dijo Chuck despus de colgar el auricular. Los resultados del anlisis de alcohol son cero coma cero ocho en la efusin y cero en el cerebro. La cantidad hallada en la efusin no significaba gran cosa, dado que el cerebro no mostraba indicios de alcohol. El muerto tal vez hubiera estado bebiendo antes de morir, o quiz lo que tenamos fuese alcohol generado por bacterias despus de la muerte. No disponamos de otros fluidos para realizar una comparacin, ni orina ni sangre ni el fluido ocular conocido como humor vitreo, lo cual era una pena. Si 0,08 fuera un nivel real, podra indicar, como mnimo, que aquel hombre no se hallaba en completa posesin de sus facultades, y que, por lo tanto, habra sido ms vulnerable. Cmo piensas catalogarlo? pregunt Marino. Mareo agudo en alta mar respondi Ruffin al mismo tiempo que le soltaba un toallazo a una mosca. Sabes?, realmente ests empezando a crisparme los nervios le advirti Marino. Causa de la muerte, indeterminada. Manera, homicidio. No estamos hablando de un pobre estibador que se qued encerrado dentro de un contenedor por accidente, Chuck. Djalo todo encima del mostrador y, antes de que termine el da, t y yo tenemos que hablar. Sus ojos se apartaron de m como pececillos asustados. Me quit los guantes y llam a Rose. Te importara ir a los archivos y buscar una de mis viejas tablas de cortar de corcho? le pregunt. La OSHA haba decidido que todas las tablas de cortar tenan que estar recubiertas de tefln, porque las porosas eran susceptibles de contaminacin. Eso estaba muy bien si se trabajaba con pacientes vivos o se estaba amasando pan. Yo obedeca la norma, pero eso no significaba que tuviese que tirar nada.

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Tambin necesito alfileres aad. Tendra que haber una cajita de plstico llena en el cajn superior derecho de mi escritorio. A menos que alguien los haya robado tambin, claro. Odo dijo Rose. Creo que las tablas estn en uno de los estantes de abajo, en la parte de atrs del almacn, al lado de las cajas de los viejos manuales forenses. Alguna cosa ms? Supongo que Lucy no habr llamado. Todava no. Si lo hace, ya dar con usted. Reflexion por un instante. Era ms de la una. Lucy ya habra bajado del avin y hubiese podido llamar. La depresin y el miedo volvieron a apoderarse de m. Manda flores a su despacho dije. Con una nota que rece: Gracias por la visita, con amor de ta Kay. Silencio. Sigues ah? le pregunt a mi secretaria. Est segura de que eso es lo que quiere que ponga? pregunt Rose. Dud un momento. Dile que la quiero y que lo lamento murmur.

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Normalmente, habra utilizado un rotulador indeleble para delimitar el rea de piel que necesitaba extirpar de un cadver, pero en este caso, y estando la piel en tan mal estado, ningn rotulador dejara una seal visible. Hice lo que pude con una regla de plstico de quince centmetros, midiendo desde la base derecha del cuello hasta el hombro, y bajando hasta la base del omplato para volver a subir. Veintiuno y medio por dieciocho; cinco por diez le dict a Ruffin. La piel es elstica. Una vez extirpada, se contraera, y cuando la clavase en el tablero de corcho, era importante que la estirase hasta devolverla a sus dimensiones originales para evitar que cualquier imagen que pudiera estar tatuada sobre ella quedara distorsionada. Marino ya se haba ido, y mi personal estaba ocupado en sus despachos o en la sala de autopsias. De vez en cuando, el circuito cerrado de televisin mostraba un coche entrando en la zona de recepcin para traer o llevarse un cuerpo. Ruffin y yo estbamos solos detrs de las puertas de acero de la sala de descompuestos, y yo estaba decidida a mantener una conversacin con l. Si quieres ir a trabajar para el Departamento de Polica, perfecto dije. Hubo un tintineo de cristal mientras Ruffin colocaba tubos de sangre limpios en un soporte. Pero si vas a seguir aqu, Chuck aad, tendrs que estar presente, mostrarte respetuoso y cumplir con tus obligaciones. Agarr un escalpelo y un par de frceps de la mesa quirrgica y mir a Ruffin. Pareca haber estado esperando mis palabras, y ya tena pensado lo que iba a contestar. No soy perfecto, pero s cumplir con mis obligaciones replic. ltimamente no. Necesito ms grapas. Estn pasando muchas cosas. Alz las grapas de una bandeja y me las puso al alcance de la mano. En mi vida personal, quiero decir. Mi mujer, la casa que compramos... No se imagina todos los problemas que eso trae consigo. Siento que ests teniendo dificultades, pero yo tengo todo un sistema estatal que dirigir. Y, francamente, no dispongo de tiempo para excusas. Si no eres capaz de hacer tu parte, entonces tendremos serios problemas. No hagas que entre en la morgue y me encuentre con que no has preparado las cosas. No me obligues a buscarte una vez ms. Ya tenemos serios problemas dijo como si se fuese el disparo que haba estado esperando poder hacer. Inici la incisin. Slo que usted no lo sabe aadi l. Y entonces, por qu no me cuentas cules son esos problemas tan serios, Chuck? Fui apartando la piel del muerto hasta llegar a la capa subcutnea. Ruffin contempl cmo sujetaba con las grapas los bordes cortados para mantener tensa la piel. Dej lo que estaba haciendo y lo mir. Adelante, cuntamelo insist. Me parece que no soy quin para contrselo supuso Ruffin, y advert algo en sus ojos que me inquiet. Ver, doctora Scarpet-ta: ya s que no me he estado portando demasiado bien. S que me he escapado del trabajo varias veces para ir a entrevistas laborales y quiz no he sido todo lo responsable que debera. Y no me llevo nada bien con Marino. Todo eso lo admito, pero si promete que no me sancionar por ello, le dir lo que nadie ms le dir. No sanciono a la gente por decir la verdad repliqu, molesta de que se hubiera atrevido a sugerir tal cosa.

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Ruffin se encogi de hombros, y vi en sus ojos un fugaz destello de satisfaccin porque me haba sacado de quicio y lo saba. Yo no sanciono, punto. Simplemente, espero que las perso nas hagan lo que tienen que hacer, y si no lo hacen, entonces son ellas las que se sancionan a s mismas. Si pierdes este empleo, la culpa ser tuya. Quiz he usado la palabra equivocada. Se acerc a la enci-mera y se apoy contra ella con los brazos cruzados. No s expresarme tan bien como usted, desde luego. Es slo que no quiero que se enfade conmigo por haber sido franco con usted. De acuerdo? Permanec en silencio. Bueno, todo el mundo lamenta lo que ocurri el ao pasado prosigui. Nadie entiende cmo se las ha arreglado para digerirlo. De veras. Quiero decir que... Bueno, si alguien le hiciera eso a mi esposa, no s qu hara, sobre todo si se tratara de algo como lo que le ocurri al agente especial Wesley. Ruffin siempre se haba referido a Benton como agente especial, lo cual me pareca una ridiculez. Si haba habido alguien que careciera de pretensiones y evitase alardear de su ttulo, se haba sido Benton. Pero al recordar las despectivas observaciones de Marino sobre lo enamorado que estaba Ruffin del trabajo policial, comenc a entenderlo. Mi impresionable e inmaduro ayudante en el depsito de cadveres probablemente haba puesto en un pedestal a un veterano agente del FBI, en especial a uno que haca perfiles psicolgicos, y, de pronto, se me ocurri pensar que la buena conducta de Ruffin en aquellos primeros tiempos quizs hubiese tenido ms que ver con Benton que conmigo. Tambin nos afect a todos nosotros continu diciendo Ruffin. Sola venir aqu abajo, sabe?, y encargaba pizzas y se quedaba un rato bromeando y charlando con nosotros. Que un hombre tan importante como l no fuera por ah dndose aires de grandeza me pareca admirable. Las piezas del pasado de Ruffin tambin comenzaron a encajar. Su padre haba muerto en un accidente de coche cuando Ruffin era pequeo. Haba sido educado por su madre, una mujer formidable e inteligente que ejerca de maestra. Su esposa tambin tena una fuerte personalidad, y l trabajaba para m. Siempre me haba resultado fascinante que tantas personas volvieran a los lugares de sus crmenes infantiles, en busca siempre del mismo villano, que, en este caso, era una figura femenina de autoridad, como yo. Todo el mundo ha estado tratndola con pinzas prosigui Ruffin, decidido a exponer su caso. Por eso nadie le ha dicho nada cuando usted no prestaba atencin a lo que la rodeaba, y ahora estn ocurriendo toda clase de cosas de las que no tiene ni idea. Como qu? pregunt, al tiempo que doblaba cuidadosamente una esquina de tejido con el escalpelo. Bueno, para empezar tenemos un maldito ladrn en el edificio contest, y apuesto a que es alguien del personal. Ya hace semanas que dura y usted no ha hecho absolutamente nada al respecto. No me he enterado hasta hace poco. Lo cual demuestra que tengo razn. Eso es ridculo. Rose no me oculta informacin. A ella tambin la tratan con guantes de seda. Admtalo, doctora Scarpetta: para el personal, Rose es su chivata. La gente no confa en ella.

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Me obligu a concentrarme, porque sus palabras heran mis sentimientos y mi orgullo. Segu apartando tejido, asegurndome de no romperlo o atravesarlo con el escalpelo. Ruffin esperaba mi reaccin. Lo mir a los ojos. No tengo ningn chivato. No lo necesito. Todos los miembros de mi personal siempre han sabido que pueden venir a mi despacho y hablar de cualquier cosa conmigo. Su silencio pareca una satisfecha acusacin. Ruffin sigui manteniendo su postura desafiante, disfrutando inmensamente del momento. Apoy los brazos sobre la mesa de acero. Creo que no ser necesario que me defiendas ante nadie, Chuck. Me parece que eres el nico miembro de mi personal que tiene un problema conmigo. Naturalmente, puedo entender por qu no te sientes a gusto teniendo por jefe a una mujer, ya que todas las personas con autoridad en tu vida han sido mujeres. El brillo de sus ojos se extingui como si hubiera dado con su interruptor, y la furia endureci su expresin. Segu apartando tejido frgil y escurridizo. Pero te agradezco que hayas dicho lo que piensas conclu con fra calma. No soy slo yo replic groseramente. La verdad es que todo el mundo piensa que a la doctora Scarpetta le queda poco. Me alegro de que parezcas estar al corriente de lo que piensa todo el mundo apunt sin revelar la furia que senta. No es difcil. No soy el nico que se ha dado cuenta de que ya no hace las cosas como antes. Y usted sabe que es as. Tiene que admitirlo. Dime qu es lo que debera admitir. Ruffin pareca tener toda una lista preparada. Cosas que no son propias de usted. Como matarse a trabajar y acudir a escenas del crimen a las que no tiene por qu ir, de manera que siempre est cansada y no se entera de lo que ocurre en el departamento. Y despus todas esas personas con problemas que le telefonean y con las que usted ya no tiene tiempo para hablar como haca antes. A qu personas con problemas te refieres? Estaba a punto de perder el control de m misma. Hablo con las familias y con cualquiera que quiera hablar conmigo, siempre y cuando tenga derecho a la informacin. Quiz debera ir a ver al doctor Fielding y preguntarle a cuntas de sus llamadas ha respondido, a cuntos familiares de personas relacionadas con sus casos ha atendido y cuntas veces le ha cubierto las espaldas. Y despus est lo de Internet, claro. Eso ha sido como la gota que colma el vaso. Qued atnita. A qu te refieres con lo de Internet? Sus chats o lo que sea que hace. Para ser sincero, dado que no tengo ordenador, no lo he visto con mis propios ojos. Pensamientos extraos y furiosos cruzaron por mi mente como un millar de estorninos ensombreciendo todas las percepciones que hubiera podido tener acerca de mi vida. Una mirada de oscuras y horribles ideas se aferr a mi razn y hundi sus garras en ella. No es que quiera hacerla sentir mal prosigui Chuck, y espero que sepa que entiendo por qu las cosas han llegado a ponerse as. Despus de todo lo que tuvo que soportar... Yo no quera or ni una maldita palabra ms acerca de lo que haba tenido que soportar.

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Gracias por tu comprensin, Chuck dije, clavando mis ojos en los suyos hasta que apart la mirada. Tenemos ese caso procedente de Powhatan, y a estas alturas ya debera estar aqu, de modo que si quiere que vaya a ver si ha llegado... se ofreci, ansioso por marcharse. Hazlo y luego devuelve este cadver al frigorfico. Claro. Las puertas se cerraron tras l, y en la estancia se hizo el silencio. Apart el ltimo pliegue de tejido y lo puse encima de la tabla de cortar mientras una glida ola de paranoia y dudas se filtraba por debajo de la gruesa puerta de mi confianza en m misma. Empec a sujetar el tejido con alfileres, extendindolo, midindolo y estirndolo. Puse la tabla de corcho dentro de una cubeta, la tap con un pao verde y la guard en el refrigerador. Me duch y me cambi de ropa en el vestuario, y limpi mis pensamientos de fobias e indignacin. Me tom un descanso lo bastante largo para beber un caf preparado haca tanto rato que el fondo de la jarra estaba negro. Despus le di veinte dlares a la administradora de mi oficina para abrir un nuevo fondo para caf. Jean, has estado leyendo esas sesiones de chat que se supone que tengo en Internet? le pregunt. Neg con la cabeza, pero pareca incmoda. Despus prob suerte con Cleta y Polly, y les hice la misma pregunta. Cleta se ruboriz y baj los ojos. A veces respondi. Polly? Dej de teclear y tambin se ruboriz. No siempre contest. Asent. No soy yo les dije. Alguien se est haciendo pasar por m. Ojal me hubiera enterado antes. Mis dos empleadas parecan confusas. Yo no estaba muy segura de que me creyeran. Puedo entender por qu no habis querido hablarme de ello cuando os enterasteis de la existencia de esos supuestos chats. Si hubiera sido al revs, probablemente yo tampoco habra querido ha blar de ello. Pero necesito vuestra ayuda. Si tenis alguna idea acerca de quin puede estar haciendo esto, me lo diris? Parecieron aliviadas. Es horrible exclam Cleta con emocin. Quienquiera que est haciendo eso debera ir a la crcel. Siento no haberle dicho nada aadi Polly con expresin contrita. No tengo ni idea de quin puede haber hecho algo semejante. Quiero decir que, cuando lo lees, suena ms o menos como usted. se es el problema explic Cleta. Suena ms o menos como yo? pregunt frunciendo el entrecejo. Ya sabe, da consejos sobre prevencin de accidentes y seguridad, cmo enfrentarse a una prdida y toda clase de cuestiones mdicas. Me ests diciendo que suena como si estuviera escrito por un doctor, o por alguien con conocimientos mdicos ? Mi incredulidad creca por momentos. Bueno, quienquiera que sea parece saber de qu est hablando explic Cleta, pero el tono es ms parecido al de una conversacin. No es como leer un informe de autopsia ni nada por el estilo. 65

Pues ahora que lo pienso, yo creo que no suena como ella dijo Polly. Vi que encima de su escritorio haba un expediente abierto que mostraba las fotos digitales de la autopsia de un hombre cuya cabeza destrozada por un disparo de escopeta pareca una huevera ensangrentada. Lo reconoc como la vctima de asesinato cuya esposa me haba escrito desde la crcel para acusarme de todo lo imaginable, desde incompetencia hasta formar parte del crimen organizado. Qu es esto? le pregunt. Al parecer el Times-Dispatch y la Oficina del Fiscal han odo hablar de esa loca, y hace un rato Ira Herbert telefone para hacer algunas preguntas sobre ella me dijo Polly. Herbert era el reportero de asuntos policiales del peridico local. Si haba telefoneado, eso quiz significara que iban a ponerme una demanda. Y adems Harriet Cummins llam a Rose para obtener una copia de los informes me explic Cleta. Al parecer, ahora esa psicpata dice que su esposo se meti el can de la escopeta en la boca y apret el gatillo con el dedo gordo del pie. El pobre hombre llevaba botas del ejrcito dije. No pudo haber apretado el gatillo con el dedo gordo del pie, y adems le dispararon a quemarropa en la nuca. No s qu le est pasando a la gente. Polly suspir. Lo nico que hacen es mentir y engaar, y si los meten entre rejas, se sientan ah tranquilamente, arman jaleo y presentan demandas. Me pone enferma. A m tambin convino Cleta. Sabis dnde est el doctor Fielding? Lo vi pasar hace un rato respondi Polly. Encontr a Fielding en la biblioteca mdica, hojeando La nutricin en el ejercicio y el deporte. Cuando me vio, sonri, pero pareca cansado y un poco preocupado. No tomo suficientes hidratos de carbono dijo, dando gol-pecitos a una pgina con el ndice. Me repito a m mismo que si mi dieta no contiene entre un cincuenta y cinco y un setenta por ciento de hidratos de carbono, sufrir falta de glucgeno. ltimamente no tengo muchas energas... Jack. El tono de mi voz hizo que se callara. Necesito que seas tan sincero conmigo como siempre lo has sido. Cerr la puerta de la biblioteca. Le cont lo que me haba dicho Ruffin, y un triste destello de afirmacin apareci en el rostro de mi jefe adjunto. Acerc una silla, se sent junto a la mesa y cerr su libro. Me sent a su lado, cara a cara. Corren rumores de que el secretario Wagner est pensando en prescindir de sus servicios explic Fielding. Yo creo que slo son chorradas, y lamento que haya odo hablar de ello. Chuck es un idiota. Sinclair Wagner era el secretario de Salud y Servicios Huma-nos,y slo l o el gobernador podan nombrar o despedir a un jefe de Medicina Forense. Cundo empezaste a or esos rumores? Hace poco. Unas semanas. Y por qu razn iba a despedirme? Se supone que ustedes no se llevan bien. Eso es ridculo! O no est nada satisfecho de su trabajo o algo por el estilo, y en consecuencia, el gobernador tampoco lo est. Haz el favor de ser un poco ms especfico, Jack.

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Titube y se movi nerviosamente en el asiento. Pareca sentirse culpable, como si de alguna manera tuviera la culpa de mis problemas. De acuerdo, doctora Scarpetta dijo finalmente. Puestos a contarlo todo, se dice que con eso de los chats en Internet, ha colocado a Wagner en una situacin muy incmoda. Me inclin sobre l y le puse la mano en el brazo. No tengo nada que ver con eso le asegur. Alguien se est haciendo pasar por m. Fielding me lanz una mirada de perplejidad. Bromea. Oh, no. No hay nada de gracioso en todo este asunto. Cristo exclam con disgusto. A veces pienso que Internet es lo peor que nos ha ocurrido jams. Por qu no me preguntaste al respecto, Jack? Si creas que yo estaba haciendo algo tan poco apropiado... Bueno, tanto he conseguido distanciarme del personal de esta oficina que ya nadie cree poder hablarme de nada? No se trata de eso. No es un reflejo de que a la gente no le importe usted o de que se sientan distantes. De hecho, lo que ocurre es que nos importa tanto que supongo que hemos empezado a protegerla en exceso. Protegerme de qu? Todo el mundo debera tener derecho a su dolor, o incluso a pasar una temporada fuera del terreno de juego hasta que lo haya superado contest l suavemente. Nadie esperaba que funcionara con todos los cilindros. Yo no lo habra hecho, desde luego. Dios, si a duras penas consegu salir con vida de mi divorcio... No estoy fuera del terreno de juego, Jack, y funciono con todos los cilindros. Mi dolor privado y personal es slo eso: privado y personal. Me contempl en silencio por un largo momento, sostenindome la mirada y sin tragarse lo que le acababa de decir. Ojal fuera tan fcil dijo. Nunca he dicho que lo fuera. Hay maanas en las que levantarme es lo ms difcil que he hecho en mi vida. Pero no puedo permitir que mis problemas interfieran en lo que estoy haciendo aqu, y no lo permito. Francamente, no he sabido qu hacer y me siento realmente mal por ello confes. Yo tampoco he sabido cmo enfrentarme a su muerte. S lo mucho que amaba a Benton. He pensado una y otra vez en invitarla a cenar o en preguntarle si hay algo que pueda reparar o hacer en su casa Pero yo tambin he tenido mis propios problemas, como bien sabe. Y supongo que, en realidad, pensaba que no haba nada que pudiera ofrecerle excepto cargar con todo el peso que pudiera aqu. Has estado atendiendo llamadas por m, cuando los familiares necesitaban que fuera yo quien se pusiese al telfono? Por fin se lo haba dicho. No ha sido ningn problema. Es lo mnimo que puedo hacer. Santo Dios musit, llevndome las manos a la cabeza. No me lo puedo creer. Yo slo estaba... Jack, estoy aqu cada da excepto cuando voy a los tribunales. Por qu razn iban a desviar cualquiera de mis llamadas a tu telfono? No saba nada acerca de ello. Esta vez le toc el turno a Fielding de poner cara de confusin. 67

Es que no entiendes lo despreciable que sera por mi parte el que me negara a hablar con personas sumidas en la pena dije, el que no respondiera a sus preguntas o el que ni siquiera parecieran importarme? Yo slo pens que... Esto es una locura! exclam. Senta un nudo en el estmago. Si fuera esa clase de persona, no me merecera este trabajo. Si alguna vez llego a ser as, debera presentar la dimisin! Cmo yo, de entre todo el mundo, voy a cruzarme de brazos ante la prdida de otra persona? Cmo voy a ser incapaz de sentir, entender y hacer cuanto pueda para responder a las preguntas, aliviar el dolor y luchar para enviar a la silla elctrica al cabrn que lo hizo? Me temblaba la voz y estaba al borde del llanto. O a que les apliquen la inyeccin letal. Mierda, creo que deberamos volver a ahorcar en la plaza pblica a esos hijos de puta. Fielding volvi la mirada hacia la puerta cerrada como si temiera que alguien pudiese orme. Respir hondo y me tranquilic. Cuntas veces ha ocurrido eso? le pregunt. Cuntas veces has respondido a mis llamadas? ltimamente, un montn respondi de mala gana. Cunto es un montn? Probablemente casi todos los casos de los que se ha ocupado en los ltimos dos meses. No puede ser jade. Fielding guard silencio, y mientras pensaba en ello volvieron a asaltarme las dudas. Las familias no parecan haberme telefoneado tanto como solan hacerlo antes, pero no haba prestado mucha atencin a eso porque nunca haba un patrn, nunca haba un modo de predecirlo. Algunos familiares queran enterarse de todos los detalles. Otros llamaban para desahogar su rabia. Haba personas que optaban por negar lo ocurrido y no queran saber nada. Entonces puedo dar por sentado que ha habido quejas sobre mdije. Personas trastornadas por el dolor me han considerado arrogante y fra, y no las culpo por ello. Algunas se han quejado, s. Por su expresin supe que haba habido algo ms que unas cuantas quejas, y no me cupo duda de*que tambin habran escrito cartas al gobernador. Quin te ha estado pasando esas llamadas telefnicas? pregunt con voz suave y tranquila, porque tema ponerme a rugir como un tornado pasillo abajo e insultar a todo el mundo en cuanto hubiera salido de aquella sala. Doctora Scarpetta, a nadie le extra que en esos momentos usted no quisiera hablar de ciertas cosas con personas traumatizadas dijo Fielding, tratando de hacrmelo entender. Me refiero a cosas dolorosas que podan traerle a la memoria... Bueno, yo lo entend. La mayora de esas personas slo quieren una voz, un m dico, y cuando yo no me encontraba aqu, Jill o Bennett siempre estaban disponibles aadi, refirindose a dos de mis mdicos residentes. Supongo que el nico problema realmente serio es que cuando ninguno de nosotros ha estado disponible, Dan o Amy acabaron teniendo que atender las llamadas. Dan Chong y Amy Forbes eran dos estudiantes de medicina del turno rotatorio que estaban all para aprender y observar. Nunca se les habra debido imponer la responsabilidad de hablar con las familias. Oh, no. Cerr los ojos ante aquel pensamiento de pesadilla. Sobre todo fuera del horario regular. Ese maldito servicio de contestador, ya sabe dijo. 68

Quin te ha estado pasando esas llamadas telefnicas? volv a preguntar, esta vez en tono ms firme. Fielding suspir. Nunca lo haba visto tan sombro y preocupado. Dmelo insist. Rose.

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Cuando entr en su despacho, unos minutos antes de las seis, Rose estaba abrochndose el abrigo y se envolva el cuello con un largo pauelo de seda. Como tena por costumbre, Rose haba estado trabajando hasta muy tarde. A veces, tena que insistir en que se fuera a casa al final de la jornada, y aunque en el pasado eso me haba impresionado y conmovido, ahora me llen de inquietud. Te acompaar hasta tu coche me ofrec. Oh. Bueno, le aseguro que no hace falta que se moleste. Su expresin se tens, y sus dedos lucharon torpemente con los guantes de cabritilla. Rose notaba que yo tena en la cabeza algo que ella no quera or, y sospech que saba exactamente de qu se trataba. Apenas hablamos mientras bamos por el pasillo que llevaba al vestbulo; la moqueta silenciaba nuestros pasos y una incomodidad palpable se haba instalado entre nosotras. Yo tena el corazn en un puo. No estaba segura de si lo que senta era ira o pena, y empec a hacerme toda clase de preguntas. Qu otras cosas me haba ocultado Rose, y cunto tiempo haca que duraba aquello? Era su feroz lealtad una posesividad que yo no haba sabido reconocer como tal? Senta que yo le perteneca? Supongo que Lucy no habr llamado dije cuando salimos al desierto vestbulo de mrmol. No repuso Rose. Tambin lo intent varias veces con su oficina. Recibi las flores? Oh, s. El vigilante nocturno nos salud con la mano. Si salen se van a congelar! Dnde tiene su abrigo? me pregunt. Ya me las arreglar respond con una sonrisa, y despus le dije a Rose: Sabemos si Lucy lleg a verlas? Rose pareci no entenderme. Las flores aclar. Sabemos si Lucy las vio? Oh, s respondi mi secretaria. Su ayudante dijo que lleg, las vio y ley la tarjeta, y que despus todo el mundo le tomaba el pelo y le preguntaba quin se las haba mandado. Supongo que no sabrs si se las llev a su casa cuando se fue. Rose me mir mientras salamos del edificio al vaco y oscuro aparcamiento. Se la vea vieja y triste, y no supe si lloraba por m o a causa del fro. No lo s contest. Mis tropas dispersas murmur. Rose se subi el cuello del abrigo hasta las orejas y escondi la barbilla. Bueno, as estn las cosas aad. Cuando Carrie Grethen asesin a Benton, tambin acab con el resto de nosotros. Verdad que s, Rose? Eso nos afect muchsimo a todos, desde luego. No saba qu poda hacer por usted, pero he intentado ayudarla. Me mir mientras andbamos y agreg: He hecho cuanto ha estado en mi mano, y sigo hacindolo. Todos nos hemos dispersado murmur. Lucy est enfadada conmigo y cuando se pone as, siempre hace lo mismo: me expulsa de su vida. Marino ya no es detective. Y ahora descubro que le has estado pasando mis llamadas telefnicas a Jack sin consultrmelo previamente, Rose. Familias afligidas no han podido llegar hasta m. Por qu lo has hecho? Habamos llegado a su Honda Accord azul. Se oy un tintineo de llaves cuando Rose hurg en su enorme bolso. Qu extrao dijo. Tema que volviese a preguntarme por su horario. Est dando ms clases que nunca en el Instituto, y cuando estaba trabajando en el 70

calendario del prximo mes, me di cuen ta de que tiene demasiados compromisos. Debera haberme percatado antes y haberlo evitado. En este momento, sa es la menor de mis preocupaciones. Intent evitar que se me notara lo alterada que estaba . Por qu me hiciste eso? pregunt, y no estaba hablando de mis compromisos . Me resguardaste de las llamadas telefnicas? Me has hecho dao como persona y como profesional. Rose abri la puerta, puso en marcha el motor y encendi la calefaccin para que caldeara el coche con vistas a su solitario trayecto de vuelta a casa. He estado siguiendo las instrucciones que usted me dio, doctora Scarpetta respondi finalmente. Su aliento sala del coche en forma de nubculas. Nunca te he dado instrucciones de hacer tal cosa, y nunca te las dar puntualic, sin dar crdito a lo que estaba oyendo . Y t lo sabes. Ya sabes lo que opino acerca de ser accesible para las familias. Por supuesto que lo saba. Durante los ltimos cinco aos, yo haba despachado a dos patlogos forenses porque nunca estaban disponibles y se mostraban totalmente indiferentes a la pena y el dolor que iban dejando tras de s. No se hizo con mi bendicin seal, y por un instante volv a or a la maternal Rose de antes. Y cundo se supone que te dije eso? No me lo dijo. Me envi un mensaje por correo electrnico, y fue a finales de agosto. Yo nunca te he enviado nada por correo electrnico. Lo guardaste? No respondi, apenada . Por lo general no guardo el correo electrnico. No tengo ninguna razn para hacerlo. Siempre me disgusta tener que usarlo. Y qu deca ese mensaje supuestamente enviado por m? Necesito que desves tantas llamadas de familiares como puedas. En estos momentos, es demasiado duro para m. S que lo entiendes. O algo por el estilo. Y no te extra? pregunt con incredulidad. Rose baj la calefaccin. Por supuesto que s. Lo primero que hice fue enviarle un correo electrnico preguntndole al respecto. Le expuse mis dudas, y usted contest diciendo que tena que limitarme a obedecer. Nunca he recibido un mensaje como se de ti. No s qu decir contest Rose mientras se pona el cintu-rn de seguridad. Excepto que me pregunto si es posible que sencillamente no se acuerde. Yo siempre me estoy olvidando de los mensajes que me envan por correo electrnico. Digo que no he dicho algo y despus descubro que s lo he dicho. No. No es posible. En ese caso, me parece que alguien se est haciendo pasar por usted. Slo en este caso? Es que ha habido ms? No muchos. Alguno de vez en cuando, mensajes muy afables agradecindome el que la estuviera ayudando tanto. Y, veamos... Rebusc en su memoria. Las farolas del aparcamiento hacan que su coche pareciera verde oscuro en vez de azul. Su cara quedaba en la sombra, lo que me impeda verle los ojos. Rose tamborile con los dedos sobre el volante. Yo segua inclinada sobre ella. Me estaba congelando. 71

Ya s lo que fue dijo de pronto. El secretario Wagner quera que fuera a verlo y usted me pidi que le explicara que en ese momento le resultaba imposible. Qu? Eso fue a principios de la semana pasada. Correo electrnico otra vez? Hoy en da, a veces es la nica manera de poder contactar con la gente. Su ayudante me envi un mensaje por correo electrnico y yo se lo reenvi a usted, que estaba en los tribunales. Usted me mand un mensaje en respuesta esa misma tarde, supongo que desde su casa. Esto es una locura. Repas una posibilidad tras otra sin sacar nada en claro. Todo el personal de mi departamento dispona de mi direccin de correo electrnico, pero nadie excepto yo debera haber tenido mi contrasea, y, obviamente, nadie poda firmar en mi nombre sin ella. Rose estaba pensando lo mismo que yo. No entiendo cmo ha podido ocurrir exclam, y aadi al instante: Aguarde un momento! Ruth configura el acceso al servidor del correo electrnico en el ordenador de cada persona. Ruth Wilson era mi analista de sistemas. Claro. Y para hacer eso tena que disponer de mi contrasea. Pero ella nunca hara algo semejante dije, intentando llegar a una conclusin lgica. Ni en un milln de aos. Rose asinti. Pero ha de tener anotadas las contraseas en algn sitio. No puede acordarse de todas. No, desde luego. Por qu no sube al coche antes de que muera congelada? me sugiri. Vete a casa y descansa un poco repuse. Yo har lo mismo. Eso no se lo cree ni usted me ri. Volver a su despacho e intentar averiguarlo todo. Rose estaba en lo cierto. Volv al edificio mientras ella se alejaba, y me pregunt cmo poda haber sido tan idiota de salir al aparcamiento sin un abrigo. Estaba entumecida. El vigilante nocturno sacudi la cabeza. Debera ir un poco ms abrigada, doctora Scarpetta! Tienes toda la razn. Pas la tarjeta magntica por la cerradura y el primer par de puertas de cristal se abri con un chasquido. Despus abr la que daba acceso al ala donde se encontraba mi despacho. El silencio era absoluto. Cuando entr en el despacho de Ruth, me detuve y contempl las impresoras y microordenadores, y un diagrama en una pantalla que mostraba si las conexiones con los otros despachos estaban en orden. Detrs de su escritorio, el suelo estaba cubierto por gruesos racimos de cables, y varios listados de programas de software, que no tenan absolutamente ningn sentido para m, cubran todas las paredes. Ech un vistazo a las estanteras abarrotadas. Me acerqu a los archivadores e intent abrir un cajn. Todos estaban cerrados con llave. Bien por ti, Ruth, pens. Volv a mi despacho y marqu el nmero de su casa. Diga? respondi ella. Pareca estar muy ocupada. O los chillidos de un beb y la voz de su esposo, que estaba diciendo algo sobre una sartn. Siento molestarte. 72

No me molesta en absoluto, doctora Scarpetta repuso Ruth muy sorprendida . Frank, puedes llevar a la nia a la otra habitacin? Slo una pregunta dije . Guardas todas las contraseas de acceso a Internet en algn sitio? Hay algn problema? se apresur a preguntar. Al parecer, alguien conoce mi contrasea y la est usando para hacerse pasar por m. Haba decidido que no me andara con rodeos . Quiero saber cmo es posible que alguien se haya hecho con mi contrasea. Existe alguna manera? Oh, no. Ruth pareca consternada . Est segura? S. Obviamente, usted no le ha dicho a nadie cul es su contrasea. Reflexion por unos instantes. Ni siquiera Lucy conoca mi contrasea, y adems, seguro que no le interesaba lo ms mnimo. No se me ocurre nadie aparte de ti dije. Usted sabe que yo jams hara algo as! Te creo dije, y hablaba en serio. Para empezar, Ruth nunca arriesgara su empleo de esa manera. Guardo las direcciones y contraseas de todo el mundo en un fichero del ordenador al que nadie tiene acceso. Hay alguna copia impresa? En una carpeta de un archivador que mantengo cerrado con llave. Siempre? Bueno, no en todo momento respondi tras titubear unos segundos . Cuando nos vamos, desde luego que s, pero permanece abierto durante gran parte del da, a menos que yo tenga que entrar y salir con mucha frecuencia. Paso la mayor parte del tiempo en mi despacho. En realidad slo salgo de l para desayunar y tomarme un caf en la sala de descanso. Cul es el nombre de ese fichero? pregunt mientras me senta cada vez ms paranoica. Correo Electrnico contest ella, consciente de lo que pensara yo de eso. Doctora Scarpetta, tengo miles de ficheros llenos de cdigos de programacin, actualizaciones, herramientas varias, cosas nuevas y todo lo que quiera. Si no los etiquetara con la mxima claridad posible, nunca conseguira encontrar nada. Comprendo. Yo tengo el mismo problema. Si quiere, maana mismo cambiar su contrasea. Buena idea. Y una cosa ms, Ruth: esta vez no deberamos ponerla al alcance de nadie. No la guardes en ese fichero, de acuerdo? Espero no haberme metido en un lo dijo nerviosamente mientras su beb segua chillando. T no, pero alguien s que se ha metido en un buen lo. Y quiz puedas ayudarme a averiguar de quin se trata. No necesitaba ser muy intuitiva para pensar de inmediato en Ruffin. Era listo, y obviamente yo no le caa simptica. Ruth tena la costumbre de mantener cerrada la puerta de su despacho a fin de concentrarse. Supuse que a Ruffin no le habra costado mucho entrar en su despacho y cerrar la puerta mientras ella estaba en la sala de descanso. Esta conversacin es absolutamente confidencial le aclar a Ruth. No puedes hablarle de ella ni siquiera con tus amigos y parientes. Entendido. 73

Cul es la contrasea de Chuck? G-A-L-L-O. Lo recuerdo porque cuando quiso que se la asignara, me irrit bastante. Como si l fuera el gallo del gallinero. Su direccin, como probablemente sabe, es C-H-U-K-D-D-M-F, como en Chuck, Departamento de Medicina Forense. Y qu pasara si yo ya estuviera dentro de la red, con mi contrasea, y otra persona intentara usarla para entrar al mismo tiempo? pregunt. A la persona que lo intentara se le negara el acceso al sistema y se le dira que alguien ya estaba usando esa contrasea. Habra un mensaje de error y alerta. Pero en el caso contrario, no ocurre lo mismo. Si, digamos, el malo ya hubiese empleado la contrasea y usted intentase usarla, usted recibira el mensaje de error, pero l no sera alertado. Lo cual significa que alguien podra tratar de hacerlo sin que me enterase mientras estoy conectada. Exactamente. Chuck tiene un ordenador en su casa? Una vez me pregunt dnde poda comprar uno que no saliera demasiado caro, y le dije que probara en una de esas tiendas que tratan directamente con las fbricas. Le di el nombre de una. Cmo se llama esa tienda? Disco Econmico. El dueo es amigo mo. Crees que podras llamar a su casa y averiguar si Chuck les compr algo? Puedo intentarlo. Estoy en mi despacho y todava tardar un rato en irme. Ped el men en mi ordenador y marqu el icono de AOL, America Online. Acced a la red sin ningn problema, lo cual significaba que nadie se me haba adelantado. Me sent tentada de entrar como Ruffin para ver con quin estaba manteniendo correspondencia y si eso poda decirme algo ms sobre lo que estaba tramando, pero no me atrev. La idea de irrumpir en el buzn de otra persona me aterrorizaba. Llam a Marino, y cuando se puso le expliqu la situacin y le ped su opinin sobre lo que deba hacer. Demonios, yo lo hara repuso de inmediato. Siempre te he dicho que no confiaba en ese tipo. Y adems puede que tengas otro problema, doctora. Cmo sabes que no ha entrado en tu correo y borrado cosas, o incluso enviado cosas a otras personas aparte de Rose? Tienes razn reconoc, furiosa por la posibilidad de que as fuese. Ya te informar de lo que descubra. Ruth me llam unos minutos despus; pareca bastante excitada. El mes pasado compr un ordenador y una impresora por unos seiscientos dlares me comunic, y el ordenador vena con un mdem. Y aqu tenemos programas de acceso a la red. Toneladas de ellos. Si no compr el suyo, podra haber echado mano de algunos. Es probable que nos estemos enfrentando a una situacin muy grave. Recuerda que no debes hablar de esto con nadie. Chuck nunca me ha gustado. Eso cllatelo tambin. Colgu el auricular, me puse el abrigo y empec a pensar en Rose. Deba de sentirse muy preocupada. No me habra sorprendido que hubiese estado llorando todo el rato mientras volva a su casa. Rose era muy estoica y rara vez 74

mostraba sus emociones, pero yo saba que si crea que me haba perjudicado en algo, estara deshecha. Fui a buscar mi coche. Quera hacer que se sintiera mejor, y adems necesitaba su ayuda. El correo electrnico de Chuck tendra que esperar. Rose se haba cansado de llevar una casa y se haba mudado a un apartamento en el West End, al lado de la avenida Grove y a unas cuantas manzanas de una cafetera llamada Du Jour, donde yo almorzaba algn que otro domingo. Viva en un viejo edificio de ladrillo rojo de tres pisos al que daban sombra unos enormes robles. Era una parte de la ciudad relativamente segura, pero yo siempre examinaba los alrededores antes de bajar de mi coche. Cuando aparqu junto al Honda de Rose, vi lo que pareca un Taurus de color oscuro a varios coches de distancia. Alguien estaba sentado dentro, con el motor parado y las luces apagadas. Yo saba que la mayora de los coches sin identificar de la polica de Richmond eran Taurus, y me pregunt si habra alguna razn por la que un polica estuviese all por la noche y con el fro que haca. Tambin caba la posibilidad de que aquella persona estuviera esperando a que bajara alguien para ir a algn sitio, pero por lo general nadie hace algo as con los faros apagados y el motor parado. Tuve la sensacin de que me estaban observando y saqu la Smith & Wesson de siete tiros de mi bolso y me lo met en el bolsillo del abrigo. Camin por la acera y vi el nmero de matrcula del coche. Lo memoric. Sent unos ojos clavados en mi espalda. La nica manera de llegar al apartamento del tercer piso en el que viva Rose era subiendo por unas escaleras tenuemente iluminadas por una luz solitaria en el techo de cada rellano. Estaba un poco nerviosa, y me detuve cada pocos pasos para ver si alguien suba detrs de m. Nadie lo haca. Rose haba colgado una guirnalda navidea recin cortada en su puerta, y su fragancia removi poderosas emociones dentro de m. Poda or la msica de Haendel sonando dentro. Abr mi bolso, busqu un rotulador y un cuaderno, y anot el nmero de matrcula. Despus llam al timbre. Cielo santo! exclam Rose. Qu la trae por aqu? Entre, entre. Qu sorpresa tan agradable. Has mirado por la mirilla antes de abrir la puerta? le pregunt. Al menos podras preguntar quin es. Rose ri. Siempre se estaba burlando de mi obsesin por la seguridad, que la mayora de las personas encontraban exagerada porque no vivan mi vida. Ha venido aqu para hacer la prueba? pregunt, burlndose una vez ms. Quiz debera empezar a hacerlo. El mobiliario de Rose era acogedor e impecable, y aunque yo no dira que tuviera gustos convencionales, todo resultaba muy elegante y perfectamente situado. Los suelos eran de esa preciosa madera que cada vez es ms difcil de encontrar, y unas pequeas alfombras orientales daban toques de color. Un fuego de gas arda en el hogar, y velas elctricas brillaban en las ventanas, que daban a una zona verde donde los vecinos organizaban sus barbacoas cuando haca ms calor. Rose se sent en un silln y yo me instal en el sof. Slo haba estado en su apartamento un par de veces, y me pareci triste y extrao no encontrar ni rastro de sus amados animales. Sus dos ltimos galgos adoptados estaban en casa de su hija, y su gato haba muerto. Lo nico que le quedaba era un 75

acuario con un modesto nmero de olominas, carpas doradas y pececillos de colores en constante movimiento. En el edificio no estaba permitido tener animales domsticos. Ya s que echas de menos a tus perros dije, sin mencionar al gato, porque los gatos y yo no nos llevbamos demasiado bien. Uno de estos das me comprar un galgo. Mi problema es que querra salvarlos a todos. Me acordaba de los suyos. Los pobres perros no dejaban que les acariciaras las orejas porque los adiestradores siempre les tiraban de ellas, una de las muchas crueldades que padecan como perros de carreras. Rose volvi el rostro, con los ojos arrasados en lgrimas, y se frot las rodillas. Este fro les sienta fatal a mis articulaciones coment, aclarndose la garganta. Se estaban haciendo tan viejos... Me alegro de que ahora estn con Laurel. No hubiera podido soportar ver morir a otro animal. Ojal usted se decidiera a tener uno. Ah, si cada persona buena que hay en el mundo tuviera uno... Los galgos eran sacrificados a centenares cada ao, cuando ya no podan correr lo bastante rpido. Me remov en el sof. Haba tantas cosas en la vida que me ponan furiosa... Quiere que le traiga ese t de ginseng caliente que me consigue el bueno de Simn? Se refera a un peluquero al que adoraba. O quizs algo con un poco ms de sustancia. Hace tiempo que quiero ir a comprar tortas de mantequilla. No puedo quedarme mucho rato, pero quera pasar por aqu para asegurarme de que te encontrabas bien. Pues claro que me encuentro bien contest ella, como si no hubiera ninguna razn por la que no debiera estarlo. Permanec en silencio y Rose me mir, esperando a que le explicara la verdadera razn por la que haba ido a verla. He hablado con Ruth empec. Estamos siguiendo un par de pistas y tenemos nuestras sospechas... Que estoy segura apuntan hacia Chuck concluy ella, asintiendo. Siempre he pensado que es una manzana podrida. Y huye de m como de la peste porque sabe que no puede engaarme. Cuando un tipo como l sea capaz de hacerme tragar sus mentiras, ser porque est nevando en el infierno. Nadie puede engaarte, Rose. El Mesas de Haendel empez a sonar, y una intensa sensacin de tristeza se apoder de m. Rose me mir fijamente. Saba lo duras que haban sido las ltimas Navidades para m. Las pas en Miami, donde poda mantenerme alejada de la mayor parte de lo que rodeaba a las fiestas. Pero ni yendo a Cuba habra conseguido escapar de las luces y la msica. Qu va a hacer este ao? pregunt. Tal vez vaya al oeste contest . Todo sera un poco ms fcil si aqu nevara, pero no soporto los cielos grises. Lluvia y ventiscas de nieve: el clima de Richmond. Sabes?, cuando vine aqu como mnimo siempre tenamos una o dos buenas nevadas en invierno. Record la nieve amontonada en las ramas de los rboles y cayendo sobre mi parabrisas, el mundo blanqueado mientras iba a trabajar a pesar de que todos los departamentos del estado estaban cerrados. Para m, la nieve y el sol tropical eran antidepresivos. 76

Ha sido muy amable al venir a ver qu tal estaba dijo mi secretaria, ponindose de pie . Siempre se ha preocupado demasiado por m. Fue a la cocina y la o rebuscar dentro de la nevera. Cuando volvi a la sala, traa consigo un recipiente con algo congelado dentro. Mi sopa de verduras anunci . Justo lo que necesita esta noche. No sabes la falta que me hace dije con sincero agradecimiento . Ir a casa y la calentar. Y qu va a hacer con Chuck? me pregunt, ponindose muy seria. Titube. No quera pedirle lo que le iba a pedir. Rose, l dice que eres mi chivata del departamento. Bueno, lo soy. Necesito que lo seas. Me gustara que hicieras lo que fuese necesario para averiguar qu est tramando. Lo que est tramando ese pequeo hijo de puta es un sabotaje exclam Rose, que casi nunca maldeca. Tenemos que conseguir pruebas. Ya sabes cmo es el estado: despedir a alguien cuesta ms que caminar sobre el agua. Pero Chuck no se saldr con la suya. Rose no respondi de inmediato. Para empezar dijo al fin , no debemos subestimarlo. No es tan inteligente como se cree, pero es listo. Y ha dispuesto de demasiado tiempo para pensar y moverse pasando inadvertido. Lo malo es que conoce sus costumbres mejor que nadie, incluso mejor que yo, porque yo no la ayudo en la morgue..., cosa que agradezco. Y se es su gran escenario, doctora. All es donde realmente estara en situacin de arruinarla. Tena razn, aunque yo me negaba a admitir el poder de que dispona Chuck. Poda cambiar etiquetas o contaminar algo. Poda filtrar mentiras a reporteros que protegeran su identidad hasta el fin de los tiempos. Apenas poda imaginarme la magnitud de lo que poda llegar a hacer. Por cierto dije, levantndome del sof, estoy casi segura de que tiene un ordenador en casa, de modo que minti acerca de eso. Rose me acompa hasta la puerta, y me acord del coche aparcado cerca del mo. Conoces a alguien del edificio que conduzca un Taurus oscuro? pregunt. Rose frunci el entrecejo, perpleja. Bueno, la verdad es que ahora los ves por todas partes. Pero no, no recuerdo a nadie de por aqu que conduzca uno. Y no podra ser que en tu edificio haya algn polica que vuelve a casa conduciendo ese coche de vez en cuando? Que yo sepa, no, aunque es posible. No se deje llevar por todos esos duendecillos que aparecern dentro de su cabeza si no los para. Ver, siempre he credo que no hay que dar vida a las cosas. El viejo refrn sobre las profecas que se cumplen a s mismas, ya sabe. Bueno, probablemente no sea nada, pero tuve una sensacin muy extraa cuando vi a esa persona sentada dentro de un coche oscuro con el motor parado y las luces apagadas. Anot su matrcula. Muy bien. Rose me dio una palmadita en la espalda. Por qu no me sorprende que lo haya hecho?

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Al salir del apartamento de Rose, me dio la sensacin que el ruido de mis pasos llenaba la escalera y cuando traspas el portal para adentrarme en la fra noche agradec el reconfortante peso de mi arma. El coche se haba ido. Lo busqu con la mirada mientras me diriga hacia el mo. El aparcamiento no estaba muy bien iluminado. Los rboles, ya sin hojas, producan tenues ruidos que resonaban ominosos en mi mente. Las sombras parecan esconder cosas terribles. Cerr rpidamente las puertas, sin dejar de mirar alrededor. Llam al busca de Marino mientras sala del aparcamiento. Me devolvi la llamada porque, naturalmente, estaba patrullando las calles y no tena absolutamente nada que hacer. Puedes localizar una matrcula? le pregunt en cuanto hubo respondido. Dmela. Lo hice. Escucha acabo de salir del apartamento de Rose y tengo un presentimiento acerca de un coche que estaba aparcado delante expliqu. Marino casi siempre se tomaba muy en serio mis presentimientos. Yo no era dada a tenerlos sin alguna justificacin. Era abogada y mdico forense. De hecho, me senta ms inclinada a mantener una actitud clnica, de abogada para la que slo importaban los hechos, y no sola dejarme llevar por las emociones o reacciones exageradas. Hay ms cosas continu. Quieres que me pase por tu casa? Desde luego. Cuando llegu, Marino estaba esperando delante de mi garaje. Se ape trabajosamente, porque el cinturn de seguridad, que nunca se pona, tenda a engancharse en alguna parte de su anatoma. Maldicin! exclam, liberndose de un tirn. No s cunto tiempo podr seguir aguantando esto. Cerr la puerta de una patada. Mierda de coche. Si tan mierda es ese coche, cmo es que has llegado aqu tan pronto? Me encontraba ms cerca que t. La espalda me est matando. Sigui quejndose mientras subamos la escalera y yo abra la puerta principal. El silencio me sobresalt. La alarma estaba desconectada. Mal asunto mascull Marino. S que esta maana la conect. Ha venido la asistenta? pregunt, mirando y aguzando el odo. Siempre la conecta. No se ha olvidado de hacerlo ni una sola vez en los dos aos que lleva trabajando para m. Qudate aqu. Eso ni lo suees. Lo ltimo que quera era esperar all sola. Adems, las dos personas estbamos armadas y nerviosas, y por nuestra propia seguridad no convena que nos separramos. Volv a conectar la alarma y segu a Marino de habitacin en habitacin, viendo cmo abra cada armario y miraba detrs de cada cortina y puerta. Registramos las dos plantas y no encontramos nada fuera de lo normal hasta que volvimos abajo, donde vi el aspirador en mitad del pasillo. En el bao de invitados que estaba a la derecha mi asistenta se haba olvidado de cambiar las toallas usadas por otras limpias. Marie nunca comete esa clase de descuidos. Tiene que mantener unos hijos pequeos y su marido no gana mucho dinero; nunca he conocido a nadie que trabaje tan duro como ella.

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Espero no recibir ninguna llamadadijo Marino. Tienes caf por casualidad? Prepar uno bien fuerte con la cafetera automtica que Lucy me haba enviado desde Miami, y ver la bolsa roja y amarilla hizo que volviera a sentir una punzada de dolor. Marino y yo llevamos nuestras tazas a mi despacho. Acced a la red usando la direccin y la contrasea de Ruffin, y experiment un inmenso alivio al comprobar que la aceptaban. Va libre anunci. Marino acerc una silla y mir por encima de mi hombro. Ruffin tena correo. Haba ocho mensajes, y yo no conoca a ninguna de las personas que los haban enviado. Qu pasa si los abres? quiso saber Marino. Que seguirn en el buzn siempre que vuelva a archivarlos como nuevos. No, lo que quiero decir es si l sabr que los has abierto. No. Pero el remitente puede saberlo. Puede comprobar la situacin del correo que ha enviado y ver a qu hora fue abierto. Uh. Marino se encogi de hombros. Y qu? Cuntas personas van a comprobar a qu hora fue abierto su puto correo? No dije nada y empec a examinar el correo de Chuck. Quiz debera haberme sentido asustada por lo que estaba haciendo, pero estaba demasiado furiosa. Cuatro mensajes eran de su esposa. Contenan numerosas instrucciones sobre asuntos domsticos que hicieron rer a Marino. Esa mujer lo tiene bien agarrado por las pelotas seal alegremente. La direccin del quinto mensaje era MAYFLR, y slo deca: Tenemos que hablar. Eso es interesante coment. Vamos a ver qu correo puede haberle enviado a ese tal Mayflower. Entr en el men del correo enviado y descubr que durante las dos ltimas semanas Chuck haba estado mandando mensajes a aquella persona casi a diario. Repas rpidamente las notas y enseguida qued claro que mi ayudante en el depsito de cadveres se estaba citando con esa persona, y posiblemente hasta tuviera una aventura con ella. Me pregunto quin demonios ser esa mujer dijo Marino. Nos servira para presionar un poco a ese hijo de puta. Averiguarlo no va a resultar nada sencillo observ. Sal del sistema a toda prisa, sintindome como si estuviera huyendo de una casa en la que acababa de robar. Probemos con Chatplanetdije. La nica razn por la que estaba familiarizada con los chats era que, de vez en cuando, colegas mos de todo el mundo los usaban para conocerse y solicitar ayuda en casos particularmente difciles, o para compartir informacin de utilidad. Acced a Chatplanet y seleccion una opcin que me permita estar presente en la sala del chat sin que nadie me viera. Examin la lista de salas e hice click en una llamada Querida jefa Kay. La doctora Kay en persona estaba moderando una sesin de chat en la que intervenan sesenta y tres personas. Oh, mierda. Dame un cigarrillo, Marino ped, tensa. Marino sac uno del paquete y se sent a mi lado. 79

<EL HOMBRE DE LA TUBERA> QUERIDA JEFA KAY, ES VERDAD QUE ELVIS MURI EN EL VTER Y QUE MUCHAS PERSONAS MUEREN EN EL VTER? SOY FONTANERO, AS QUE NO HACE FALTA QUE LE EXPLIQUE POR QU ME INTERESA TANTO EL TEMA. GRACIAS, INTERESADO DE ILLINOIS. <QUERIDA JEFA KAY> QUERIDO INTERESADO DE ILLINOIS, s, SIENTO DECIR QUE ELVIS MURI EN EL VTER Y QUE NO ES RARO QUE OCURRA, PORQUE LAS PERSONAS SE SOMETEN A TODA CLASE DE EXCESOS HASTA QUE SU CORAZN NO PUEDE AGUANTARLO. LOS MUCHOS AOS DE PLDORAS Y MALA ALIMENTACIN DE ELVIS, LAMENTO DECIRLO, FINALMENTE ACABARON PASNDOLE FACTURA Y MURI DE PARO CARDACO EN SU LUJOSO CUARTO DE BAO DE GRACELAND. Y ESTO DEBERA SER UNA LECCIN PARA TODOS NOSOTROS. <ESTUMED> QUERIDA JEFA KAY, POR QU DECIDI QUE PREFERA TRABAJAR CON PACIENTES MUERTOS A HACERLO CON PACIENTES vivos? MORBOSO DE MONTANA. <QUERIDA JEFA KAY> QUERIDO MORBOSO DE MONTANA, VELAR LECHOS DE ENFERMOS ES ABURRIDSIMO Y ADEMS AS NO HE DE PREOCUPARME POR LO QUE SIENTE MI PACIENTE. CUAN-DO ESTABA EN LA FACULTAD DE MEDICINA DESCUBR QUE LOS PACIENTES VIVOS SON UN COAZO. La madre...! exclam Marino. Yo estaba furiosa y no haba nada que pudiera hacer para parar aquello. Sabes?, me gustara que la gente dejara en paz a Elvis aadi Marino en tono de indignacin . Estoy harto de or decir que muri en el vter. Calla, Marino. Por favor. Estoy intentando pensar. La sesin sigui, toda ella fue horrible. Me sent tentada de irrumpir en las conversaciones para decirle a todo el mundo que la Querida Jefa Kay no era yo. Hay alguna manera de averiguar quin es realmente la Querida Jefa Kay? pregunt Marino. Si esa persona es la moderadora del chat, la respuesta es no. El o ella puede saber quines son los dems, pero no a la inversa. <JULIE W> QUERIDA JEFA KAY, DADO QUE SABE TODO LO QUE HAY QUE SABER SOBRE ANATOMA, LA HACE ESO SER MS CONSCIENTE DE LOS PUNTOS DE PLACER? YA SABE A LO QUE ME REFIERO. MI NOVIO
PARECE ABURRIRSE EN LA CAMA Y A VECES INCLUSO SE QUEDA DORMIDO ANTES DE QUE HAYAMOS TERMINADO! QUIERO SER SEXY. <QUERIDA JEFA KAY> QUERIDA QUIERO SER SEXY, TU NOVIO TOMA ALGN MEDICAMENTO QUE LE PRODUZCA SOMNO-

LENCIA? DE NO SER AS, LA LENCERA ATREVIDA ES UNA BUENA IDEA. LAS MUJERES YA NO SE ESFUERZAN LO SUFICIENTE POR CONSEGUIR QUE SUS HOMBRES SE SIENTAN IMPORTANTES Y RESPETADOS. Ya est bien! exclam . Matar a ese hombre..., o a esa mujer..., o a quienquiera que sea la tal jefa Kay! Me levant de un salto, tan frustrada que no saba qu hacer . Nadie juega con mi credibilidad! Con los puos apretados, fui casi corriendo a la sala. Me detuve en seco y mir alrededor como si me encontrara en un lugar en el que nunca haba estado antes. A este juego pueden jugar dos mascull mientras volva a mi estudio. Pero cmo pueden jugar dos cuando ni siquiera sabes quin es la otra jefa Kay? pregunt Marino. Quiz no pueda hacer nada acerca de esa maldita sala de chat, pero siempre nos queda el correo electrnico. Qu correo electrnico? pregunt Marino recelosamente.

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A este juego pueden jugar dos repet. Espera y vers. Bueno, qu te parece si intentamos averiguar algo sobre nuestro coche sospechoso? Marino sac su radiotransmisor porttil y sintoniz el canal de servicio. Qu matrcula has dicho que era? pregunt. RGG-7112 contest. De Virginia? Lo siento. No pude verla tan bien. Bueno, empezaremos por ah. Marino le pas el nmero de matrcula a la Red de Informacin Criminal de Virginia, o RICV, y solicit un diez-veintinueve. A esas alturas, ya eran ms de las diez. Podras prepararme un bocadillo o algo antes de que me vaya? pregunt Marino. Me estoy muriendo de hambre. La puta RICV lleva toda la noche ms lenta que de costumbre. Me pidi beicon, lechuga, tomate, salsa trtara y gruesas rodajas de cebolla. Met el beicon en el microondas en vez de frerlo. Eh, doctora, por qu has tenido que hacer eso? se quej Marino, alzando una crujiente tira de beicon sin grasa. El beicon preparado as no vale nada, pierde todo su sabor. Pues no pienso contribuir a que tus arterias acaben todava ms obstruidas de lo que probablemente ya estn. Marino tost pan de centeno y lo unt con mantequilla y salsa trtara. Despus aadi lechuga, tomate, las rodajas de cebolla y sal en abundancia. Prepar dos de aquellos bocadillos, y estaba envolvindolos en papel de aluminio cuando lo llamaron por el transmisor. El coche no era un Ford Taurus, sino un Ford Contour del 98 de color azul oscuro, y haba sido alquilado en una agencia Avis. Muy interesante dijo Marino. En Richmond, casi todas las matrculas de los coches de alquiler empiezan por R, y si la quieres diferente debes solicitarlo. Empezaron a hacerlo as para que los ladrones de coches no tuvieran tan claro si el vehculo era de fuera de la ciudad. El coche no figuraba en la lista de vehculos robados, y no tena citaciones ni multas pendientes.

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A las ocho de la maana del da siguiente, mircoles, estacion mi coche en una plaza con parqumetro. Al otro lado de la calle, el Capitolio de la Commonwealth, del siglo xvm, brillaba impoluto entre la neblina tras las verjas de hierro labrado y las fuentes. El doctor Wagner, otros miembros del gabinete y el fiscal general trabajaban en la sede del Ejecutivo, en la calle Novena, y las medidas de seguridad haban llegado a ser tan extremas que haba empezado a sentirme como una criminal cada vez que iba all. Detrs de la puerta, haba una mesa, donde un agente de polica me registr el bolso. Si encuentra algo ah dentro, cunteme cmo se las ha arreglado, porque yo nunca consigo dar con nada brome. El sonriente agente, un hombre bajito y entrado en carnes que, supuse, tendra treinta y pocos aos, me resultaba muy familiar. Sus cabellos castaos empezaban a ralear y tena la cara de alguien que ha sido guapo de nio, antes de que el paso de los aos y el sobrepeso empezaran a poder con l. Le mostr mis credenciales y apenas si les ech un vistazo. No las necesito dijo alegremente. Se acuerda de m? Tuve que ir a su departamento un par de veces cuando usted estaba por all. Seal en direccin de mi antiguo edificio de la calle Catorce, que quedaba a slo cinco manzanas al este. Rick Hodges aadi. Se acuerda de cuando tuvieron aquel problema con el uranio? Cmo no voy a acordarme? repuse. No fue uno de nuestros mejores momentos. Wingo y yo salamos por ah de vez en cuando. Cuando las cosas estaban tranquilas, aprovechaba la hora de almorzar para ir a verle. Una sombra atraves su rostro. Wingo, que haba muerto de viruela haca unos aos, haba sido el mejor y el ms sensible de todos Jos ayudantes de] depsito de cadveres que he tenido. Le apret el hombro a Hodges. Todava lo echo de menos dije . No tiene idea de cunto. Mir alrededor y se me acerc un poco ms. Mantiene algn contacto con su familia? pregunt bajando la voz. De vez en cuando. Por la forma en que lo dije, supo que su familia no quera hablar de su hijo gay, ni que les telefoneara. Ciertamente, tampoco queran que Hodges o ninguno de los amigos de Wingo lo hiciera. Hodges asinti, con los ojos velados por la pena. Despus intent disiparla con una sonrisa. Ese chico estaba loco por usted, doctora me dijo . Hace mucho tiempo que quera que lo supiese. Eso significa mucho para m le dije sinceramente . Gracias, Rick. Pas por el detector sin incidentes y me devolvi el bolso. Venga a vernos con ms frecuencia dijo. Lo intentar. Sostuve la mirada azul de sus jvenes ojos . Tenerte por aqu hace que me sienta ms segura. Sabe adonde va? Creo que s respond. Bueno, recuerde que el ascensor tiene vida propia. Sub los desgastados escalones de granito hasta el sexto piso, donde el despacho de Sinclair Wagner dominaba la plaza del Capitolio. En esa maana oscura y lluviosa, apenas si poda entrever la estatua ecuestre de George Washington. La temperatura haba bajado unos siete grados durante la noche, y las gotas de lluvia caan del cielo como perdigones. 82

La sala de espera del secretario de Salud y Servicios Humanos estaba elegantemente decorada con hermosos muebles coloniales y banderas que no armonizaban con el estilo del doctor Wagner. Su despacho estaba desordenado y abarrotado. Era el de un hombre que trabajaba extremadamente duro y no gustaba de exhibir su poder. El doctor Wagner haba nacido y crecido en Charleston, Carolina del Sur. Era psiquiatra y licenciado en leyes, y supervisaba agencias de atencin personal, como las de salud mental, drogodepen-dencia, servicios sociales y Medicare. Antes de que lo nombrasen para ese cargo de directivo, formaba parte del cuadro acadmico del CMV, el Colegio Mdico de Virginia. Yo siempre le haba tenido un enorme respeto y saba que l tambin me respetaba. Kay. Ech su asiento hacia atrs y se puso de pie. Qu tal est? Me indic que tomara asiento en el sof, cerr la puerta y volvi a sentarse detrs de la barrera de su escritorio, lo que no era una buena seal. Estoy muy satisfecho de como va todo en el Instituto. Y usted? Yo tambin contest. Es una responsabilidad abrumadora, pero va bastante mejor de lo que esperaba. Wagner tom su pipa y su bolsa de tabaco de un cenicero. Me he estado preguntando qu le ocurra, Kay. Pareca haberse esfumado de la faz de la tierra. No s por qu dice eso. Me estoy ocupando de tantos casos como de costumbre, o incluso de ms. Oh, s. Estoy al corriente de sus actividades, por supuesto. Empez a llenar su pipa. En el edificio, no se permita fumar, y Wagner sola chupar una pipa apagada cuando estaba nervioso o preocupado por algo. Saba que yo no haba ido all a hablar del Instituto o a contarle lo ocupada que haba estado. Y, naturalmente, ya s lo ocupada que est prosigui, dado que ni siquiera dispone de tiempo para verme. Hoy mismo he descubierto que la semana pasada intent contactar conmigo, Sinclair contest. Me mir a los ojos, chupando la pipa. El doctor Wagner tena poco ms de sesenta aos, pero pareca ms viejo, como si cargar con los dolorosos secretos de los pacientes durante tantos aos hubiera empezado a erosionarlo. Sus ojos posean una expresin bondadosa, y siempre saba sacar provecho de que la gente tendiera a olvidar que tambin era tan astuto como un abogado. Si no recibi el mensaje de que quera verla, Kay, entonces me parece que tiene un problema de personal. Hablaba de forma pausada, empujando las palabras una a una, y siempre daba grandes rodeos, para expresar un pensamiento. Lo tengo, pero no de la clase que se imagina. La escucho. Alguien se ha estado introduciendo en mi correo electrnico expliqu. Al parecer, esta persona accedi al fichero en el que estn guardadas nuestras contraseas y se hizo con la ma. Eso significa que la seguridad... Alc la mano para hacerle callar. La seguridad no es el problema, Sinclair. Me estn perjudicando desde mis propias filas. Para m, es evidente que alguien, o tal vez ms de una persona, est intentando crearme problemas, quizs incluso conseguir que me despidan. Su secretaria us el correo electrnico para decirle a la ma que usted quera verme. 83

Mi secretaria me pas el mensaje, y se supone que yo contest diciendo que en ese momento estaba demasiado ocupada para que pudiramos reunimos. Advert que al doctor Wagner todo aquello le pareca confuso, o tal vez ridculo . Eso no es todo aad. Me senta cada vez ms incmoda con el sonido de mi propia voz que teja lo que pareca una fantasa descabellada. Tambin ha habido mensajes pidiendo que las llamadas fueran desviadas a mi jefe adjunto y, lo peor de todo, un supuesto chat que estoy haciendo en Internet. Estoy al corriente de eso dijo con expresin sombra. Y est insinuando que quienquiera que est detrs de esos chats moderados por la Querida Jefa Kay es la misma persona que usa su contrasea? No cabe duda de que alguien est usando mi contrasea y hacindose pasar por m. Wagner chup su pipa en silencio. Y sospecho que mi ayudante del depsito de cadveres est relacionado con todo esto agregu. Por qu? Conducta errtica, hostilidad, desapariciones injustificadas. Est disgustado y trama algo. Silencio. Cuando logre probar su participacin, me ocupar del problema aad. El doctor Wagner devolvi la pipa al cenicero. Se levant, rode el escritorio y se acerc a m. Se sent en un silln, se inclin hacia delante y me mir fijamente. La conozco desde hace mucho tiempo, Kay. Conozco su reputacin y s que es usted muy valiosa para la Commonwealth. Tambin ha pasado por una tragedia horrenda, y no hace mucho de eso. Est intentando hacer de psiquiatra conmigo, Sinclair? dije, y no bromeaba. Usted no es una mquina. Y tampoco me dedico a inventarme fantasas. Lo que le estoy diciendo es real. Cada ladrillo del caso que estoy edificando es real. Hay muchas ms actividades insidiosas en marcha, y aunque quiz sea cierto que ahora estoy ms descentrada que antes, lo que le digo no tiene nada que ver con eso. Cmo puede estar tan segura si, empleando sus mismas palabras, ahora est ms descentrada? La mayora de las personas no habran vuelto al trabajo por una temporada, o nunca, despus de lo que ha sufrido usted, Kay. Cundo volvi al trabajo? Sinclair, todos tenemos nuestra manera de enfrentarnos al dolor. Permtame responder a mi pregunta por usted prosigui l . Diez das despus. Y no es un entorno muy agradable al que volver; podra aadir: tragedia, muerte... Permanec en silencio mientras luchaba por no perder la compostura. Haba estado en una oscura cueva y apenas recordaba haber tirado las cenizas de Benton al mar en Hilton Head, el lugar que ms amaba. Casi no recordaba haber limpiado el apartamento que tena all y, despus, sus cajones y armarios en mi casa. Trabajando a una velocidad desesperada, haba tirado entonces todo aquello de lo que tendra que librarme en algn momento. De no haber sido por la doctora Anna Zimmer, no habra logrado sobrevivir. Zimmer era mayor que yo, una psiquiatra que haba sido mi amiga durante aos. No tena ni idea de lo que haba hecho con los preciosos trajes, las corbatas, los zapatos de cuero y las colonias de Benton. No quera saber qu haba sido de su BMW. Por encima de todo, no poda soportar saber qu 84

se haba hecho de las toallas de nuestro cuarto de bao y las sbanas de nuestra cama. Anna haba sido lo bastante sabia para conservar todas las pertenencias que importaban. No toc sus libros o joyas. Sus certificados y menciones siguieron colgados en las paredes de su estudio, all donde nadie poda verlos porque Benton era demasiado modesto para alardear de ellos. No me permiti quitar las fotos, porque dijo que era importante para m que viviera con ellas. Tienes que vivir con el recuerdo me dijo repetidamente con su marcado acento alemn. El recuerdo sigue estando presente, Kay. No puedes huir de l. No lo intentes. En una escala del uno al diez, cul es su nivel de depresin, Kay? La voz del doctor Wagner resonaba en algn lugar lejos de m. Segua sintindome dolida e incapaz de aceptar que Lucy no hubiera venido ni una sola vez durante todo aquello. Benton me haba dejado su apartamento en su testamento, y Lucy estaba enfadada conmigo por haberlo vendido, aunque saba tan bien como yo que ninguna de las dos podra volver a poner los pies en aquellas habitaciones. Cuando intent darle la chaqueta de aviador, cubierta de seales y rozaduras, que Benton conservaba desde sus tiempos en la universidad, dijo que no la quera, que se la dara a alguien. S que nunca lo hizo. S que la escondi en alguna parte. No hay nada de vergonzoso en admitirlo. Me parece que le cuesta aceptar que es usted humana. La voz del doctor Wagner emergi nuevamente a la superficie y volv a ver con claridad. Ha pensado en tomar un antidepresivo? pregunt a continuacin. Algo suave como el Wellbutrin. Dej que pasaran unos momentos antes de hablar. En primer lugar, Sinclair, que est deprimida dadas las circunstancias es normal. No necesito que una pildora haga desaparecer mi pena por arte de magia. Puede que sea estoica. Puede que me cueste mostrar mis emociones ante otras personas, revelar mis sentimientos ms profundos, y s, encuentro ms fcil luchar, enfadarme y alcanzar una meta tras otra que sentir dolor. Pero no he bus cado refugio en la negacin. Tengo suficiente sentido comn para saber que la pena tiene que seguir su curso. Y eso no resulta nada fcil cuando aquellos en los que confas empiezan a atacar lo poco que te queda en la vida. Acaba de pasar de la primera persona a la segunda observ. Me pregunto si es consciente... No me diseccione, Sinclair. Kay, permtame pintarle un retrato de la tragedia y de la violencia que quienes no se han visto afectados por ellas no conocen. La tragedia y la violencia tienen vida propia. Siguen haciendo estragos, aunque de forma sigilosa, y dejan heridas menos visibles a medida que pasa el tiempo. Veo el rostro de la tragedia a diario. Y qu ve cuando se mira en el espejo? Sinclair, sufrir una prdida ya es bastante terrible, pero cuando esa herida se vuelve todava ms profunda porque todo el mundo te mira de reojo y duda de tu capacidad para seguir actuando, entonces es como si te degradaran y te dieran patadas mientras se supone que ests hundido. Me mir fijamente a los ojos. Yo haba vuelto a la segunda persona, ese lugar ms seguro. 85

La crueldad se nutre de lo que percibe como debilidad aad. Yo saba qu era el mal. Poda olerlo y reconocer sus rasgos cuando me enfrentaba a l . Alguien piensa que lo que me ocurri es la largamente esperada oportunidad de destruirme conclu. Y no cree que quizs haya un poco de paranoia en esa teora suya? arriesg. No. Por qu iba a querer nadie hacer algo as, aparte de porque sea una persona mezquina y celosa? quiso saber. Poder. Robar mi fuego. Una analoga interesante. Cunteme qu quiere decir con eso. Yo uso mi poder para el bien. Y la persona que est tratando de hacerme dao quiere apropiarse de mi poder para sus propios fines egostas, y no creo que usted quiera que el poder caiga en manos de alguien semejante. Estoy de acuerdo dijo l, pensativo. El telfono comenz a sonar. Wagner se levant y respondi a la llamada. Ahora no respondi. Lo s. Pues tendr que esperar. Volvi a su silln, dej escapar un prolongado suspiro, se quit las gafas y las dej encima de la mesita de centro. Creo que lo mejor que podemos hacer es enviar un comunicado de prensa informando de que alguien se est haciendo pasar por usted en Internet, y que queremos aclarar todo este asunto de una vez. Pondremos fin a esto aunque para ello haga falta una orden judicial. Eso me hara muy feliz. Se levant y yo tambin me puse en pie. Se lo agradezco, Sinclair. Doy gracias a Dios por tenerlo como escudo. Esperemos que el nuevo secretario haga lo mismo observ, como si yo supiera de qu estaba hablando. Qu nuevo secretario ? pregunt mientras la ansiedad volva a resonar dentro de m, esta vez ms ruidosamente. Una expresin muy extraa pas por su rostro. Despus pareci enfadarse. Le he enviado varios memorandos confidenciales. Maldita sea! Esto es ir demasiado lejos. Pues no he recibido nada. Wagner apret los labios. Entrometerse con el correo electrnico era una cosa, pero interceptar los memorandos confidenciales del secretario era algo mucho ms grave. Ni siquiera Rose abra ese tipo de mensajes. Al parecer la Comisin contra el Crimen del gobernador est convencida de que deberamos incluir su departamento en Seguridad Pblica. Por el amor de Dios, Sinclair! exclam. Lo s, lo s. Alz la mano para calmarme. Esa misma ignorante propuesta haba sido lanzada poco despus de que me hubieran contratado. Los laboratorios policial y de medicina forense se encontraban bajo el control de Seguridad Pblica, lo que significaba, entre otras cosas, que si mi departamento tambin quedaba bajo el control de sta, ya no habra ningn sistema de control y contrapeso. El Departamento de Polica, en esencia, tendra un poder absoluto sobre la forma en que yo llevaba mis casos. Ya he redactado varias declaraciones exponiendo mi postura sobre este asunto le record al doctor Wagner. Hace aos consegu evitarlo hablando con los fiscales y los jefes de polica. Incluso fui al bar de los abogados defensores. No debemos permitir que ocurra. El doctor Wagner no dijo nada. 86

Por qu ahora? insist. Por qu en este preciso momento? El asunto lleva parado ms de diez aos. Creo que el representante Connors lo est moviendo porque algunos de los altos cargos de la polica lo estn presionando. Quin sabe. Yo lo saba, y mientras regresaba a mi despacho me sent llena de energas. Las preguntas sin respuesta y el excavar en busca de lo que no saltaba a la vista hasta descubrir toda la verdad eran mi oxgeno. El factor que detractores como Chuck Ruffin y Diane Bray no haban incluido en sus maquinaciones era que stas serviran para despertarme. Una idea se estaba materializando en mi mente. Era muy simple. Alguien quera quitarme de en medio para que mi departamento fuera vulnerable a la anexin por parte de Seguridad Pblica. Haba odo rumores de que el actual secretario, al que yo apreciaba mucho, estaba a punto de retirarse. No sera una gran casualidad que fuera Bray quien ocupara su puesto? Cuando llegu a mi despacho, salud a Rose con una sonrisa y un alegre buenos das. Vaya, veo que hoy estamos de muy buen humor! exclam, enormemente complacida. Es tu sopa de verduras coment. Saber que me espera en casa me da nimos. Dnde est Chuck? Or aquel nombre bast para que a Rose se le agriara la expresin. Ha ido al CMV a entregar unos cuantos cerebros. Cuando tenamos un caso neurolgicamente sospechoso y complicado, yo sumerga el cerebro en formalina y haca que lo llevaran al laboratorio de neuropatologa para que lo sometiesen a una serie de estudios especiales. Avsame cuando vuelva. Tenemos que instalar la Luma-Lite en la sala de descompuestos. Rose apoy el codo sobre el escritorio, el mentn en la mano y sacudi la cabeza sin apartar los ojos de m. Lamento ser quien tiene que decrselo. Oh, Dios, justo cuando pensaba que ste poda ser un buen da. El Instituto va a organizar la reconstruccin de un crimen y, al parecer, su Luma-Lite est averiada. Vaya por Dios. Bueno, yo slo s que alguien telefone y que Chuck les llev nuestra LumaLite antes de ir al CMV. Entonces ir a recuperarla. Es una reconstruccin al aire libre, a unos quince kilmetros de aqu. Quin autoriz a Chuck a prestarla? Algrese de que no la hayan robado, igual que han robado la mitad de lo que haba por aqu. Supongo que tendr que ir arriba y realizar el examen en el laboratorio de Vander. Entr en mi despacho y me sent detrs de mi escritorio. Me quit las gafas, me masaje el puente de la nariz y decid que haba llegado el momento de concertar una cita entre Bray y Chuck. Entr con la direccin de Ruffin y le envi una nota a Bray por el correo electrnico. Jefe Bray, Tengo cierta informacin que es necesario que usted conozca. Renase conmigo en el Centro Comercial de Beverly Hills a las 5.30. Aparque en la fila de

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atrs, cerca de Buckhead's. Podemos hablar dentro de su coche y as nadie nos ver. Si no puede reunirse conmigo, dgamelo. De lo contrario la ver all. Chuck A continuacin envi a Chuck un mensaje, supuestamente de Bray, invitndolo a la cita. Listo. El telfono son en el mismo instante en que me felicitaba por mi astucia. Hola, aqu tu investigador personal. Era Marino. Qu piensas hacer cuando salgas de trabajar? Seguir trabajando. Te acuerdas de que te dije que a este juego podan jugar dos? Vas a llevarme a Buckhead's. No queremos perdernos una pequea reunin entre dos personas por las que sentimos muchsimo cario y que ocupan un lugar muy especial en nuestros corazones, verdad? Por eso he pensado que estara muy bien que me invitaras a cenar y nos tropezramos con ellos por casualidad.

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Marino vino a recogerme al aparcamiento tal como habamos planeado y nos fuimos en su monstruosa camioneta Dodge Ram Quad Cab, porque no queramos correr el riesgo de que Bray reconociera mi Mercedes. Estaba oscuro y haca un fro espantoso, pero haba dejado de llover. Yo estaba tan animada que casi me senta capaz de sostenerle la mirada a los camioneros. Fuimos por la avenida Patterson en direccin a Parham Road, una gran arteria ciudadana en la que la gente iba a restaurantes, haca sus compras y llenaba el Centro Regency. He de advertirte que no siempre hay una olla de oro al final del arco iris dijo Marino, tirando una colilla por la ventanilla. Uno de ellos puede decidir no presentarse, o incluso ambos. Demonios, por lo que sabemos puede que nos estn vigilando. Pero hay que intentarlo, verdad? El Centro Comercial de Beverly Hills consista en una pequea hilera de tiendas y unos grandes almacenes de la cadena Ben Franklin Crafts & Frames. No era un sitio en el que esperaras encontrar el mejor asador de carne de la ciudad. No veo ni rastro de ellos dijo Marino mientras recorramos el aparcamiento con la mirada, pero llegamos con unos minutos de antelacin. Aparc a cierta distancia del restaurante, delante del Ben Franklin entre dos coches estacionados, y apag el motor. Abr la puerta de mi lado. Adonde crees que vas? protest Marino. Voy a entrar en el restaurante. -Y si aparecen y te ven? Tengo todo el derecho del mundo a estar aqu. Y si resulta que te encuentras a la chica sentada a la barra? Qu vas a decirle? Le dir que me encantara invitarla a una copa y luego saldr y vendr a por ti. Joder, doctora. Marino estaba empezando a acalorarse. Crea que estbamos haciendo todo esto para acabar con ella. Reljate y deja que sea yo quien hable. Relajarme? Quiero romperle el cuello a esa zorra. Debemos ser astutos. Si salimos de detrs de un bunker y empezamos a disparar, podramos ser los primeros en caer. Me ests diciendo que no vas a lanzarle a la cara que sabes lo que ha hecho, lo del correo electrnico, a Chuck y todo lo dems? Estaba furioso. No te pongas as, Marino. Intent calmarlo. Eres un detective experimentado, y eso es precisamente lo que tienes que ser con ella. Bray es una mujer formidable. Con la fuerza bruta nunca conseguirs vencerla. Marino se call por fin. Sigue vigilando desde la camioneta mientras yo compruebo el interior del restaurante. Si la ves antes que yo, mndame un diez-cuatro por el busca y telefonea al restaurante preguntando por m, por si acaso no recibo el mensaje por alguna razn. Marino encendi un cigarrillo con cara ce irritacin mientras yo abra mi puerta. No es justo, joder. Sabemos muy bien qu es lo que est haciendo Bray. Sigo diciendo que deberamos encararnos con ella y demostrarle que no es tan lista como cree. T, de entre todas las personas, sabes cmo se construyen los casos insist, porque me preocupaba que Marino fuera incapaz de controlarse. Vimos lo que le mand a Chuck. 89

Baja la voz. No podemos probar que Bray enviara ese mensaje, de la misma manera en que yo no puedo probar que no envi el correo electrnico que se me est atribuyendo. Ya pues tos, ni siquiera puedo probar que no participo en ese espantoso chat. En ese caso quiz debera hacerme mercenario. Lanz una bocanada de humo hacia el retrovisor y mir por l. Busca o telfono? pregunt mientras sala de la camioneta. Y si no recibes el mensaje a tiempo? Pues en ese caso aplstala con tu camioneta contest con impaciencia al tiempo que cerraba la puerta de un empujn. Mir alrededor mientras iba hacia el restaurante y no vi rastro de Bray. No tena ni idea de cul era su coche, pero sospechaba que, de todas maneras, no vendra en l. Empuj la gruesa puerta de madera de Buckhead's y fui recibida por voces alegres y el tintineo del hielo en los vasos. De una de las paredes colgaba una cabeza de venado disecada. La pared explicaba el nombre del restaurante. Las luces eran tenues, las maderas oscuras y las hileras de botellas de vino llegaban prcticamente al techo. Vaya, buenas tardes me salud la encargada con una sonrisa, intentando disimular lo sorprendida que estaba de verme . La echbamos de menos, pero s que ha estado un poco ocupada. En qu puedo ayudarla? Tiene una reserva a nombre de Bray? pregunt . No estoy segura de la hora. Consult el gran libro de reservas, resiguiendo la hilera de nombres y horas con la punta de un lpiz. Luego volvi a intentarlo. Se la vea un poco desconcertada. Despus de todo, era imposible entrar como si tal cosa en un buen restaurante sin tener reserva previa, ni siquiera una noche entre semana. Me temo que no repuso finalmente. Hmmmm. Quizs est a mi nombre dije, haciendo un nuevo intento. Ella tambin volvi a intentarlo. Vaya, doctora Scarpetta, no sabe cmo lo siento. Y esta noche estamos llenos porque tenemos un grupo que ocupa todo el comedor delantero. Faltaban veinte minutos para las seis. Las mesas estaban cubiertas con manteles a cuadros rojos y blancos encima de los que ardan pequeas velas. El comedor se hallaba completamente vaco porque las personas civilizadas rara vez cenaban antes de las siete. Iba a tomar una copa con un amigo dije, continuando mi representacin . Si pudiera hacernos un hueco, supongo que podramos cenar temprano. Alrededor de las seis, quiz? No hay problema. Volvi a sonrer. Entonces apnteme indiqu. Cada vez me senta ms preocupada. Y si Bray se daba cuenta de que el coche de Chuck no estaba en el aparcamiento y empezaba a sospechar? Entonces, quedamos a las seis... Yo estaba pendiente del busca que llevaba en el cinturn y esperaba or sonar un telfono de un momento a otro. Perfecto le dije a la encargada. Esa situacin no poda resultarme ms desagradable. Mi naturaleza, mi educacin y mi prctica profesional me impulsaban a decir siempre la verdad, y a no comportarme como la abogada astuta y sin escrpulos que yo hubiera 90

podido llegar a ser si me hubiera dedicado a la manipulacin, la evasin y las zonas grises de la ley. La encargada anot mi nombre en su libro. En ese momento, mi busca empez a zumbar como un gran insecto. Le el diez-cuatro en la pantalla y cruc el bar a toda prisa. No me qued ms remedio que abrir la puerta principal, porque las ventanas eran opacas y resultaba imposible ver a travs de ellas. Enseguida advert la presencia del Crown Victoria oscuro. Marino no hizo nada de inmediato. Mi ansiedad fue creciendo mientras Bray aparcaba y apagaba los faros. Estaba segura de que no esperara mucho rato a Chuck, y ya poda imaginarme su irritacin. Los don nadie como l no se atrevan a hacer esperar a la jefa adjunta Diane Bray. Puedo hacer algo por usted? me pregunt el camarero mientras secaba un vaso. Segu atisbando por la puerta apenas entreabierta, preguntndome qu hara Marino a continuacin. Espero a alguien que no sabe exactamente dnde estn ustedes. Basta con que le diga que estamos justo al lado de Michelle's Face Works dijo mientras Marino bajaba de su camioneta. Fui a su encuentro y nos acercamos con paso decidido al coche de Bray. Ella no nos vio venir porque estaba hablando por su mvil y anotando algo. Cuando Marino golpe la ventanilla de su lado con los nudillos, ella se volvi hacia nosotros, sobresaltada. Despus su rostro se endureci. Dijo algo ms por su mvil y dio por terminada la llamada. El cristal de la ventanilla baj con un zumbido. Jefa Bray? Me haba parecido que era usted dijo Marino como si fueran viejos amigos. Se inclin y mir dentro del coche. Bray haba sido pillada por sorpresa, y casi se poda ver cmo su mente calculadora reagrupa-ba sus pensamientos mientras finga que no haba nada de extrao en que estuviramos all. Buenas tardes dije cortsmente. Qu coincidencia tan agradable. Kay, menuda sorpresa. El tono de su voz no reflejaba emocin alguna. Cmo est? De modo que ha descubierto el pequeo secreto de Richmond. A estas alturas conozco la mayor parte de los pequeos secretos de Richmond dije con irona. Hay muchos, si sabes dnde buscar. Procuro mantenerme lo ms lejos posible de la carne roja. Bray cambi de conversacin. Pero su pescado es magnfico. Eso es como ir a una casa de putas para hacer un solitario intervino Marino. Bray no hizo caso del comentario e intent obligarme a bajar la mirada sin conseguirlo. Muchos aos de batallar con empleados incompetentes, abogados defensores deshonestos y polticos implacables me haban enseado que si miraba a una persona entre los ojos, esa persona no se daba cuenta de que en realidad no estaba mirndola a los ojos, y eso las intimidaba. Voy a cenar aqu dijo ella como si tuviera mucha prisa. Esperaremos a que llegue su acompaante dijo Marino. Seguro que no querr quedarse sentada en la oscuridad aqu fuera o que le den la lata ah dentro, eh? Y con lo reconocible que ha llegado a ser desde que vino aqu, jefa Bray, pensndolo bien no de hera ir por el mundo sin escolta. Se ha convertido en una especie de celebridad, sabe? No he quedado con nadie dijo en tono de irritacin.

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Nunca habamos tenido a una mujer en un cargo tan importante en el departamento, especialmente a una tan atractiva y querida por los medios de comunicacin prosigui Marino, que no se iba a callar as como as. Bray, cuya ira era evidente, recogi su agenda y varios sobres de correspondencia del asiento. Bien, y ahora, si me disculpan... Lo dijo como si diese una orden. Esta noche no va a ser fcil conseguir una mesa le hice saber mientras Bray abra la puerta. A menos que tenga una reserva aad, dando a entender que saba muy bien que no la tena. La fachada de seguridad de Bray se agriet lo suficiente para desenmascarar la maldad que ocultaba. Sus ojos se clavaron en m por un momento y despus no revelaron nada ms. Cuando baj del coche, Marino se interpuso en su camino. Bray no poda pasar sin echarse a un lado y rozarlo, y su enorme ego nunca le permitira hacerlo. Bray haba quedado prcticamente atrapada contra la puerta de su reluciente coche nuevo. No se me pas por alto que llevaba pantalones de pana, calzado deportivo y una chaqueta del departamento de polica de Richmond. Una mujer tan vanidosa como ella nunca ira a un restaurante elegante vestida de esa manera. Disclpeme le dijo en voz alta a Marino. Oh, caray, lo siento balbuce l, hacindose a un lado. Escog mis siguientes palabras con mucho cuidado. No poda acusarla directamente, pero tena intencin de asegurarme de que supiera que no haba logrado salirse con la suya y que, si persista en sus emboscadas, perdera y lo pagara. Usted es una investigadora le dije en tono pensativo. Quiz podra decirme si se le ocurre alguna manera de que alguien pueda haber accedido a mi contrasea y mis mensajes del correo electrnico, hacindose pasar por m. Y despus alguien, muy probablemente la misma persona, pusiera en marcha una estpida sala de chat en Internet llamada Querida Jefa Kay. Lo siento, pero no puedo ayudarla. Los ordenadores no son mi especialidad. Sonri; sus ojos eran agujeros negros y sus dientes relucan como hojas de acero bajo el resplandor de las farolas. Lo nico que puedo sugerirle es que busque entre las personas ms prximas a usted, quizs una amistad con la que se ha peleado aadi, continuando con su comedia, Realmente, no tengo ni idea, pero yo dira que tiene que ser alguien relacionado con usted. He odo decir que su sobrina es experta en ordenadores. Tal vez ella pueda ayudarla. El que mencionara a Lucy me puso furiosa. Hace tiempo que quiero hablar con ella dijo Bray como si acabara de acordarse de ello. Sabe?, vamos a poner en marcha COMPSTAT y necesitamos a una persona experta en ordenadores. COMPSTAT, o estadsticas por ordenador, era un nuevo modelo de control policial, sofisticado y tecnolgicamente avanzado, concebido por el Departamento de Polica de Nueva York. Necesitara expertos en informtica, pero sugerirle un proyecto como se a alguien con las capacidades y la experiencia de Lucy constitua un insulto. Podra decrselo cuando vuelva a hablar con ella aadi Bray. A Marino le costaba cada vez ms contener la rabia que senta. Deberamos quedar en alguna ocasin, Kay, y as podra contarle algunas de las experiencias que he tenido en Washington

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prosigui Bray, como si yo me hubiera pasado la vida trabajando en un pueblecito. No puede ni imaginarse las cosas que es capaz de hacer la gente para tratar de acabar contigo. Sobre todo cuando se trata de mujeres. Sabotaje en el puesto de trabajo... He visto caer a los mejores. Estoy segura de ello. Bray cerr la puerta del coche. Y slo para su informacin, no se necesita reserva para sentarse en el bar, que es donde normalmente como. Son famosos por su bistec al queso, pero le recomiendo que pruebe la langosta, Kay. Y a usted, capitn Marino, le encantarn los aros de cebolla. He odo decir que estn de muerte. La observamos alejarse. Puta asquerosa mascull Marino. Largumonos dije. S, lo ltimo que quiero es comer al lado de esa zorra. Hasta se me ha pasado el hambre. Eso no durar. Subimos a su camioneta y me sum en una profunda depresin. Quera obtener una victoria, por pequea que fuese, hallar un rayo de optimismo en lo que acababa de ocurrir, pero me resultaba imposible. Me senta derrotada. Peor an, tena la sensacin de haber hecho el ridculo. Quieres un cigarrillo? pregunt Marino mientras presionaba el encendedor. Por qu no? murmur. Pronto volver a dejarlo. Me dio un cigarrillo, encendi el suyo y me pas el mechero. No paraba de mirarme; saba cmo me senta. Sigo pensando que hemos hecho bien. Apuesto a que ahora est bebiendo un whisky tras otro en ese restaurante porque le hemos dado un buen susto. No le hemos dado ningn susto repliqu, contemplando con los ojos entornados las luces de los coches que pasaban. Con ella, me temo que lo nico que sirve es la prevencin. Tenemos que protegernos contra daos futuros, no slo anticipndonos a ella sino utilizando todo lo que tenemos. Baj el cristal de la ventanilla unos centmetros y el aire fro me roz los cabellos. Ech el humo fuera. Chuck no se ha presentado coment. Oh, s que lo hizo. No lo viste porque l nos vio antes y sali corriendo. Ests seguro? Vi ese Miata de mierda que conduce entrar por el acceso que lleva al centro comercial; en cuanto nos vio dio media vuelta y se larg. Eso ocurri en el mismo instante en que Bray dijo algo por su mvil despus de que hubiera advertido que estbamos all. Chuck es un conducto directo que lleva de m a ella dije. Es como si Bray tuviera una llave de mi despacho. Demonios, doctora, quiz la tenga. Pero en cuanto a lo de Chuck, djalo en mis manos. Eso s que me asusta. No hagas ninguna locura, Marino, por favor. Despus de todo, Chuck trabaja para m. No necesito ms problemas. Es justo lo que quera decir. No necesitas ms problemas. Me dej en el aparcamiento del departamento y esper hasta que sub a mi coche. Segu a su camioneta hasta la calle, y despus l se fue por su camino y yo por el mo.

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Los diminutos ojos que haba visto en la piel del muerto brillaban en mi mente. Me observaban desde aquel lugar profundo e inaccesible en el que guardaba mis miedos, que eran muchos y distintos de los de cualquier persona que yo conociese. El viento agitaba las ramas desnudas de los rboles y las nubes surcaban el cielo como estandartes ante la llegada de un frente fro. Haba odo en las noticias que la temperatura descendera por debajo de los cero grados esa noche, lo cual pareca imposible despus de varias semanas casi otoales. Todo lo que haba en mi vida pareca haberse vuelto anormal y desequilibrado. Lucy no era Lucy, de modo que no poda telefonearle y ella no me hablaba. Marino estaba trabajando en un caso de homicidio a pesar de que ya no era detective. Benton se haba ido, y lo buscara donde lo buscara slo encontraba un marco vaco. Segua esperando ver llegar su coche, que sonara el telfono, el sonido de su voz, porque era demasiado pronto para que mi corazn aceptara lo que mi cerebro saba. Sal de la autova del centro para entrar en la calle Cary, y cuando estaba pasando por delante de un centro comercial y del restaurante Venice, me di cuenta de que haba un coche detrs de m. Iba despacio y estaba demasiado lejos para que pudiera ver a la persona sentada detrs del volante. El instinto me dijo que redujera la velocidad, y cuando lo hice el coche tambin la redujo. Gir a la derecha para entrar en la calle Cary, y el coche sigui conmigo. Cuando gir a la izquierda para dirigirme hacia Windsor Farms, all estaba, manteniendo la misma prudente distancia. No quera adentrarme ms en aquel barrio, porque las estrechas y serpenteantes calles estaban muy oscuras. Haba demasiados callejones sin salida. Gir a la derecha para salir a Dover y marqu el nmero de Marino. El otro coche tambin gir a la derecha, y mi miedo creci. Marino dije en voz alta. Intenta estar en casa, Marino. Cort la conexin y volv a intentarlo. Marino! Tienes que estar en casa, maldita sea! le grit al telfono del salpicadero mientras el viejo y voluminoso inalmbrico de Marino sonaba una y otra vez dentro de su casa. Probablemente, lo habra dejado aparcado al lado del televisor, como de costumbre. La mitad de las veces no consegua encontrarlo porque no lo devolva a su soporte. Quizs an no haba vuelto a casa. Qu pasa? Su tono de voz me sobresalt. Soy yo. Pues como vuelva a joderme la rodilla con esa condenada mesa, juro que...! Marino, escchame! Una vez ms y acaba en el patio, y la har pedazos con un martillo! Justo en la rtula! Es de cristal, y a que no sabes quin dijo que quedara preciosa all? Clmate exclam, vigilando el coche por mi retrovisor. Me he tomado tres cervezas, tengo hambre y estoy muerto de cansancio. Qu pasa? inquiri. Alguien me est siguiendo. Gir a la derecha por Windsor Way, volviendo hacia la calle Cary. Conduca a velocidad normal. Aparte de no dirigirme hacia mi casa, no estaba haciendo nada que se saliera de lo normal. Qu significa eso de que alguien te est siguiendo? pregunt Marino. 94

Qu demonios crees que significa? contest mientras mi ansiedad creca por momentos. Entonces sal de ese siniestro barrio tuyo y ven de inmediato. Lo estoy haciendo. Puedes ver una matrcula o algo? No. Lo tengo demasiado lejos. Parece estar mantenindose deliberadamente alejado de mi coche para que no pueda leer la matrcula o verle la cara. Volv a la autova para dirigirme hacia Powhite Parkway, y al parecer la persona que me segua se dio por vencida y abandon la autova en alguna salida. Las luces en movimiento de los coches y los camiones y la pintura iridiscente de los carteles me confundan. El corazn me lata con fuerza. La media luna entraba y sala de las nubes como un botn, y rfagas de viento embestan el costado del coche como un ariete. Marqu el nmero de mi servicio de contestador. Tres personas haban colgado sin decir nada; el cuarto mensaje fue una bofetada en la cara. Aqu la jefa Bray empezaba. Me ha encantado encontrarme con usted en Buckhead's. Hay unas cuantas cuestiones de organizacin y procedimiento de las que me gustara que hablramos: cmo hay que dirigir la investigacin en la escena del crimen y en el estudio de las pruebas, ese tipo de cosas... Ya hace tiempo que quiero que charlemos de todo eso, Kay. Or que pronunciaba mi nombre me puso furiosa. Quiz podramos almorzar uno de estos das prosigui. Un tranquilo almuerzo privado en el Club Commonwealth? El nmero de telfono de mi casa no constaba en la gua, y adems no se lo daba a cualquiera, pero el modo en que lo haba obtenido no era ningn misterio. Mi personal, Ruffin incluido, tena que poder contactar conmigo en casa. Por si no se ha enterado prosigui Bray, Al Carson ha dimitido hoy. Estoy segura de que se acuerda de l. El jefe de investigaciones, ya sabe. Es una lstima. El comandante Inman ocupar el cargo. Reduje la velocidad delante de una cabina de peaje y ech una moneda en la cubeta. Segu adelante y los adolescentes de un maltrecho Toyota me observaron descaradamente mientras pasaban por mi lado. Uno de ellos me llam zorra sin razn aparente. Me concentr en la carretera mientras pensaba en lo que haba dicho Wagner. Alguien estaba presionando al congresista Connors para que promulgara una ley que transferira mi de partamento a Seguridad Pblica, donde ejerceran ms control sobre m. Las mujeres no podan ingresar en el prestigioso Club Com-monwealth, donde la mitad de los grandes negocios y tratos polticos que afectaban a Virginia se cerraban entre hombres poderosos con venerables apellidos. Se rumoreaba que aquellos hombres, a muchos de los cuales conoca, se reunan alrededor de la piscina cubierta, la mayora de ellos desnudos. Luego, regateaban y pontificaban en el vestuario, un foro donde las mujeres no eran admitidas. Dado que Bray no poda cruzar la puerta de aquel club del siglo xvill envuelto en hiedra a menos que fuera invitada por un miembro, mis sospechas sobre sus autnticas ambiciones haban quedado prcticamente confirmadas. Bray estaba haciendo campaa entre los miembros de la asamblea general y los poderosos hombres de negocios. Quera ser secretaria de Seguridad Pblica y

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que mi departamento fuera transferido a ese secretariado. Entonces ella misma podra despedirme. Entr en el Midlothian Turnpike y vi la casa de Marino mucho antes de llegar a ella. Sus horteros adornos navideos, que incluan algo as como trescientas mil luces, brillaban como un parque de atracciones. Bastaba con seguir el abundante trfico que iba en esa direccin, porque la casa de Marino haba conseguido ocupar el primer puesto en el Tour de la Cursilera Navidea anual de Rich-mond. La gente no poda resistir la tentacin de ir a contemplar lo que era un espectculo realmente asombroso. Luces de todos los colores espolvoreaban los rboles como golosinas de nen, figuras de Pap Noel, muecos de nieve, trenes y soldados de juguete brillaban en el patio, y hombrecitos de pan de jengibre se tomaban de la mano, bastones de caramelo montaban una resplandeciente guardia a lo largo de la calzada de su garaje, y sobre el techo haba un gran letrero luminoso que rezaba: Feliz Navidad. En una parte del jardn, prcticamente rido durante todo el ao, Marino haba instalado unas luces de colores que semejaban flores. Ms all estaba el Polo Norte, donde el seor y la seora Noel parecan estar haciendo planes, y junto a ellos los nios cantaban villancicos mientras los flamencos anidaban en la chimenea y los patinadores giraban alrededor de un abeto. Cada vez que veo esto, me confirma que has perdido la cabeza dije cuando Marino abri la puerta. Me apresur a entrar para escapar de las miradas curiosas. Lo del ao pasado ya era bastante fuerte. He subido a tres cajas de fusibles anunci orgullosamente. Llevaba tjanos, calcetines y una camisa de franela roja con los faldones fuera. Al menos as cuando vuelvo a casa encuentro algo que me hace feliz. La pizza est de camino. Si quieres tengo bourbon. Qu pizza? Una que he pedido. Tiene absolutamente de todo. Yo invito. Los de Pap John ya ni siquiera necesitan que les d mi direccin: se limitan a seguir las luces. Y un t descafeinado caliente? pregunt, segura de que no tendra. Bromeas o qu? Mir alrededor mientras cruzbamos la sala y entrbamos en su pequea cocina. Marino tambin haba adornado el interior de su casa, por supuesto. Las luces del rbol estaban encendidas y parpadeaban junto a la chimenea. Los regalos, casi todos falsos, formaban grandes pilas, y cada ventana estaba enmarcada por guirnaldas de lucecitas rojas. Bray me ha telefoneado anunci, llenando de agua la tetera. Alguien le dio el nmero de mi casa. Adivina quin. Marino abri de un tirn la puerta de la nevera mientras su buen humor desapareca rpidamente. Y creo que quiz s por qu ha ocurrido. Puse la tetera encima del quemador y lo encend. Las luces parpadeaban. El jefe Carson dimiti hoy. O se supone que dimiti. Marino abri una lata de cerveza. Si estaba al corriente de la noticia, no lo demostr. Sabas que haba dimitido? le pregunt. Ya no me entero de nada. Al parecer, ahora el comandante Inman es el jefe en funciones... Oh, claro, claro mascull Marino. Y sabes por qu? Pues porque hay dos comandantes, uno para los de uniforme y otro en investigaciones, as que, naturalmente, Bray manda ah a su chico uniformado para que se ponga al frente 96

de las investigaciones. Se haba acabado la cerveza en lo que parecieron tres tragos. Aplast violentamente la lata y la lanz a la basura. Fall, y la lata cay al suelo. Tienes alguna idea de lo que significa esto? pregunt. Bueno, pues deja que te lo explique. Significa que ahora Bray dirige a los de uniforme y a los de investigaciones, lo cual significa que dirige todo el puto departamento y, probablemente, tambin controla la totalidad del presupuesto. Y el gran jefe es su mayor admirador, porque le hace quedar bien. Ahora explcame cmo se las ha arreglado esta mujer para hacer todo eso en menos de tres meses, que es el tiempo que lleva aqu. Est claro que tiene contactos. Probablemente, ya los tena antes de aceptar este cargo, y no me refiero nicamente al jefe. A quin te ests refiriendo entonces? Podra ser cualquiera, Marino. A estas alturas da igual. Ya es demasiado tarde para que importe. Ahora tenemos que vrnoslas con ella, no con el jefe. Con ella, no con la persona que puede haber tirado de los hilos. Marino abri otra lata de cerveza y se puso a caminar arriba y abajo por la cocina. Ahora s por qu Carson apareci el otro da. Saba que esto iba a ocurrir. Saba lo mucho que apesta esta mierda y quizs estaba intentando advertirnos a su manera, o quiz slo quera despedirse. Su carrera ha terminado. El fin. Su ltimo crimen, su ltimo todo. Es tan buen hombre... dije. Maldita sea, Marino. Tiene que haber algo que podamos hacer. El telfono son, sobresaltndome. Los coches que pasaban por delante de la casa creaban un continuo rumor de motores. La incesante musiquilla navidea de Marino haba vuelto a entonar el Jingle Bells. Bray quiere hablar conmigo de esos supuestos cambios que va a introducir dije. Oh, seguro que quiere hablar contigo, y me imagino que se supone que has de dejarlo todo tan pronto como a ella le apetezca almorzarte entre dos rebanadas de pan integral con un montn de mostaza, que es justo lo que va a hacer. Contest el telfono. Qu pasa? le grit al pobre desgraciado que estaba en el otro extremo de la lnea. Ya, ya. Saadi. Rebusqu en los armarios y encontr una caja aplastada con diez bolsitas de t Lipton. Yo estoy aqu. Por qu demonios no habla conmigo? pregunt Marino con indignacin a su interlocutor. Despus volvi a escuchar mientras segua andando de un lado a otro. sa s que es buena. Espere un momento. Deje que se lo pregunte, de acuerdo? Tap el receptor con la mano y se volvi hacia m. Ests segura de que eres la doctora Scarpetta? me pregunt en voz muy baja. Despus volvi a hablar con la persona que le haba telefoneado. Dice que la ltima vez que lo comprob lo era aadi, alargndome el auricular con una mueca de irritacin. S? pregunt yo. Doctora Scarpetta? dijo una voz que no me resultaba familiar. S. Soy Ted Francisco, de la divisin del ATF en Miami. Me qued paralizada, como si alguien me estuviera apuntando con un arma. Lucy me dijo que el capitn Marino quiz sabra dnde encontrarla si no podamos contactar con usted. Puede hablar con ella? 97

Por supuesto respond, alarmada. Ta Kay? Era la voz de Lucy. Lucy! Qu pasa? Ests bien? No s si te has enterado de lo que ha ocurrido aqu... No s nada me apresur a decir. Marino dej lo que estaba haciendo y me mir. Nuestra operacin... No sali bien. Sera demasiado largo de explicar, pero las cosas fueron realmente mal. Tuve que matar a dos de ellos. Ajo le dispararon. Oh, santo Dios murmur. Dime que est bien, por favor. No s cmo se encuentra repuso con una calma que era totalmente anormal en ella. La han ingresado en el Jackson Memorial bajo otro nombre y no me permiten llamarla. A m me han ais lado porque temen que los del crtel intenten dar con nosotras. Para castigarnos, ya sabes. Lo nico que s es que le sangraban la cabeza y la pierna, y que cuando la ambulancia se la llev estaba inconsciente. Lucy no mostraba ninguna emocin. Pareca uno de esos robots u ordenadores dotados de inteligencia artificial que haba programado al principio de su carrera. Tomar... comenc a decir cuando el agente Francisco volvi de pronto a la lnea. Estaba seguro que oira hablar de esto en las noticias, doctora Scarpetta, y quera asegurarme de que lo supiera. Especialmente lo de que Lucy no est herida. Fsicamente puede que no seal. Quiero contarle lo que va a ocurrir. Lo que va a ocurrir le interrump es que volar hasta all de inmediato. Si hace falta conseguir un avin privado. Sera mejor que no lo hiciera. Deje que me explique. Estamos hablando de un grupo extremadamente peligroso, y Lucy y Jo saben demasiadas cosas sobre ellos, conocen a algunos de ellos y saben cmo hacen sus negocios. Unas horas despus del tiroteo, enviamos a un grupo de artificieros de Miami-Dade a las residencias donde haban estado viviendo Lucy y Jo y nuestros perros rastreadores detectaron bombas sujetas con alambre bajo cada uno de sus coches. Arrastr una silla y me sent. Me senta muy dbil, y lo vea todo borroso. Sigue ah? pregunt Francisco. jlj SI. Lo que est ocurriendo en estos momentos, doctora Scarpetta, es que MiamiDade est trabajando en los casos, como era de esperar, y normalmente un equipo de inspeccin ya ira de camino hacia all junto con los hombres de apoyo, agentes que se han visto involucrados en incidentes crticos y estn adiestrados para colaborar con otros agentes que estn pasando por situaciones parecidas. Pero debido al nivel de amenaza, vamos a enviar a Lucy al norte, a Washington, adondequiera que est a salvo. Gracias por cuidar tan bien de ella. Que Dios le bendiga. Mi voz no pareca ma. Oiga, s cmo se siente dijo el agente Francisco. Se lo aseguro. Estuve en Waco. Gracias repet. Qu har la DEA con Jo?

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Transferirla a otro hospital situado a un milln de kilmetros de aqu tan pronto como podamos. Y el CMV?pregunt. No estoy familiarizado con... La familia dejo vive en Richmond, como quiz sepa, pero lo que importa es que el CMV es una institucin excelente y que yo formo parte del cuadro acadmico. Si la traen aqu, me asegurar personalmente de que est bien atendida. Dud por un momento. Gracias dijo luego. Considerar la posibilidad y lo discutir con su supervisor. Cuando colg, me qued inmvil con los ojos fijos en el telfono. Qu? pregunt Marino, impaciente. La operacin sali mal. Lucy mat a tiros a dos personas... Fue un buen tiroteo? me interrumpi l. Ningn tiroteo es bueno! Maldita sea, doctora, ya sabes a qu me refiero. Estaba justificado? No me digas que Lucy mat a dos agentes por accidente, joder! No, claro que no. Ajo la hirieron. No estoy segura de cul es su estado. Joder! exclam Marino, dejando caer el puo sobre la en-cimera de la cocina con tanta fuerza que los platos tintinearon en el secadero. Lucy se li a tiros con alguien, verdad? Ni siquiera debera haber participado en una operacin de esas caractersticas! Yo podra habrselo dicho! Lucy estaba esperando la ocasin de pegarle cuatro tiros a alguien, de entrar en escena como un maldito vaquero con las pistolas echando humo para hacrselo pagar muy caro a todas las personas que odia en la vida...! Basta, Marino. Ya viste cmo se comport en tu casa la otra noche conti--. Desde que mataron a Benton, Lucy se ha convertido en una autntica psicpata. Nada de lo que pueda hacer es suficiente, ni siquiera derribar ese maldito helicptero y ensuciar las aguas con las piezas y los trozos de Carrie Grethen y Newton Joyce. Ya est bien. Me senta exhausta. Por favor, Marino. Esto no nos ayuda en nada. Lucy es una profesional, y t sabes que el ATF nunca le hubiese asignado una misin como sa si no lo fuera. Conocen muy bien su historial, y la evaluaron y la trataron a fondo despus de lo que le ocurri a Sentn y todo lo dems. De hecho, la forma en que supo enfrentarse a toda esa pesadilla hizo que la respetaran ms como agente y como ser hmano. Marino guard silencio. Abri una botella de Jack Daniel's. Bueno, t y yo sabemos que no lo est llevando tan biendijo despus. Lucy siempre ha sido capaz de compartimentar. S, y hasta qu punto es sano eso? Supongo que deberamos preguntrnoslo. Pero lo que te estoy diciendo ahora es que esta vez no podr llevarlo tan bien, doctora. Marino ech bourbon en un vaso y aadi varios cubitos de hielo. An no hace un ao que mat a dos personas en el cumplimiento de su deber, y ahora ha vuelto a hacerlo. La mayora de los policas llegan al final de su carrera sin haber disparado a nadie, por eso estoy intentando hacerte entender que esta vez no vern las cosas de la misma manera. Los jefazos de Washington pensarn que tienen entre manos a una pistolera, alguien que es un problema. Me alarg un vaso. He conocido a policas que eran as. Siempre 99

tienen razones justificables para el homicidio judicial, pero si lo examinas a fondo, empiezas a darte cuenta de que han preparado subconscientemente las cosas para que salieran mal. Lo necesitan. Lucy no es as. Oh, claro, lo nico que le ocurre es que ha estado cabreada desde el da en que naci. Y por cierto, esta noche no irs a ninguna parte. Te quedars aqu conmigo y con Pap Noel. l tambin se sirvi un bourbon y pasamos a su sala de estar, desordenada y llena de trastos, con sus pantallas de lmpara torcidas, sus polvorientas persianas de tablillas y aquella mesa de cristal de ngulos tan afilados. Marino se dej caer en su silln cubierto de desgarrones reparados con cinta aislante. Me acord de la primera vez que entr en su casa. En cuanto me hube recuperado del susto, comprend lo orgulloso que se senta Marino de lo mucho que le duraban las cosas sin necesidad de que las cuidase, salvo su camioneta, su piscina, y, ahora, sus adornos navideos. Marino me pill contemplando consternada su silln mientras me haca un ovillo en el sof de pana verde donde sola sentarme. Quizs hubiera perdido la tapicera all donde los cuerpos entraban en contacto con l, pero, al menos, era cmodo. Uno de estos das comprar uno nuevo me dijo, bajando la palanca que haba al lado del silln y extendiendo el reposapis. Movi los dedos de los pies como si los calcetines se los oprimieran demasiado y encendi el televisor. Me sorprendi ver que sintonizaba el canal 21, el de Artes y Entretenimiento. No saba que vieras Biografa. Oh, s. Y esas series sobre policas en la vida real que suelen poner. Puede que esto suene como si hubiera estado esnifando pegamento, pero no tienes la impresin de que el mundo entero se ha ido a la mierda desde que Bray lleg a la ciudad? No me extraa que tengas esa impresin despus de todo lo que te ha estado haciendo. Ya. Y acaso no te ha estado haciendo lo mismo? Tom un sorbo de su vaso. No soy la nica persona de esta habitacin a la que intenta arruinar. No creo que Bray tenga el poder de causar todo lo dems que ocurre en la vida. Deja que te repase la lista, doctora, y asegrate de no olvidar que estamos hablando de un perodo de tres meses, de acuerdo? Bray llega a Richmond. Me vuelven a endosar el uniforme. De pronto t tienes un ladrn en tu departamento y un chivato que se introduce en tu correo electrnico y te convierte en la consejera sentimental de un montn de tarados. Despus encuentran ese cadver metido dentro de un contenedor, de pronto la Interpol se une a la fiesta y ahora Lucy mata a dos personas, lo que por cierto le viene muy bien a Bray. No olvides que tiene muchas ganas de que Lucy trabaje para Richmond, y si el ATF devuelve a Lucy al agua como si fuese un pez que no ha dado la talla, entonces necesitar un empleo. Todo eso por no mencionar que ahora alguien te est siguiendo. Contempl cmo un esplndido Liberace joven tocaba el piano y cantaba mientras en offun amigo suyo hablaba de lo generoso y bueno que haba sido el msico. No me ests escuchando. Marino volvi a levantar la voz. Te estoy escuchando. 100

Se puso en pie con un resoplido de exasperacin y fue a la cocina. Hemos sabido algo de la Interpol? pregunt. l estaba haciendo mucho ruido, rasgando papeles y hurgando en el cajn de la cubertera. Nada que merezca ser contado. El microondas zumb. Aun as te agradecera que me lo contaras ped con irritacin. Los focos del escenario iluminaron a Liberace lanzando besos a su pblico. Sus lentejuelas destellaban como un cegador castillo de fuegos artificiales color verde y oro. Marino volvi a entrar en la sala con un cuenco lleno de patatas fritas y un recipiente con alguna clase de salsa. Al de la polica estatal le enviaron un mensaje por correo electrnico antes de que hubiera pasado una hora. Y lo nico que decan era que queran ms informacin. Eso ya nos dice mucho seal, decepcionada. Probablemente significa que no han conseguido encontrar nada significativo. La antigua fractura de la mandbula, la cspide de Carabelli de ms tan poco corriente, y no hablemos de las huellas dactilares... Nada de todo eso encajaba con alguien buscado o desaparecido. S. Es una putada admiti Marino con la boca llena y ofrecindome el cuenco. No, gracias. Est realmente bueno. Primero hay que ablandar el queso en el microondas y luego lo echas encima de los jalapeos. Es mucho ms sano que la crema de cebolla. Seguro. Sabes?, siempre me cay bien. Marino seal el televisor con un dedo grasicnto. Me da igual que fuese marica. Hay que admitir que tena clase. Si la gente va a pagar toda esa pasta por los discos y las entradas de los conciertos, pues entonces tienen dere cho a ver a alguien que no parezca uno de esos vagabundos de la calle. Djame decirte una cosa aadi con la boca llena, los tiroteos son una mierda. Te investigan igual que si hubieras intentado asesinar a un jodido presidente, y luego viene toda esa mierda de la asesora psiquitrica, y todo el mundo se preocupa tanto por tu salud mental que al final acaban volvindote loco. Se acab el bourbon y engull unas cuantas patatas fritas ms. Lucy pasar una temporada entre ladrillos prosigui, usando la jerga policial para referirse al permiso involuntario. Y los detectives de Miami llevarn el asunto tal como siempre han llevado los homicidios. Tienen que hacerlo. Y todo ser repasado, revisado y examinado del derecho y del revs. Se limpi las manos en los tjanos y me mir. Ya s que esto no te har sentir muy bien, pero en estos momentos quiz seas la ltima persona a la que Lucy quiere ver.

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En nuestro edificio exista la regla de que cualquier evidencia, incluso algo tan inocuo como una tarjeta de huellas, tena que ser transportada en el ascensor de servicio. Dicho ascensor se encontraba al final de un pasillo por el que dos mujeres de la limpieza empujaban sus carritos cuando me encamin al laboratorio de Neils Vander. Buenos das, Merle. Qu tal ests, Beatrice? las salud con una sonrisa. Sus ojos se posaron en la cubeta quirrgica tapada con una toalla y las sbanas de papel que cubran la camilla que yo estaba empujando. Tanto Merle como Beatrice llevaban el tiempo suficiente trabajando all para saber que cuando yo iba cargada con algo metido en bolsas o empujaba cualquier cosa tapada, se trataba de algo acerca de lo que ms les vala no saber nada. As as respondi Merle. Exactamente: as asdijo Beatrice. Puls el botn del ascensor. Piensa ir a algn sitio especial por Navidad, doctora Scar-petta? Por mi expresin les qued claro de inmediato que la Navidad no era un tema del que tuviera muchas ganas de hablar. Probablemente est demasiado ocupada para celebrar la Navidad se apresur a comentar Merle. Ambas se sentan incmodas, por la misma razn por la que se senta incmodo todo el mundo cuando recordaba lo que le haba ocurrido a Benton. S, en esta poca del ao siempre hay montones de trabajo dijo Merle, cambiando torpemente de tema. Toda esa gente que conduce despus de haber bebido, ms suicidios y las personas enfadndose unas con otras. En un par de semanas sera Navidad. Ese da, Fielding estara de servicio. Yo ya haba perdido la cuenta de cuntas navidades haba pasado llevando un busca encima. Y gente que muere quemada en incendios, tambin. Cuando ocurren cosas malas en esta poca del ao les dije mientras se abran las puertas del ascensor, las sentimos ms. Esa es una gran parte del problema. Quiz se trate de eso, s. Bueno, no s qu decirle. Se acuerda de aquel incendio causado por un cortocircuito que...? Las puertas se cerraron y me dirig hacia el segundo piso, que haba sido diseado pensando en las visitas guiadas para ciudadanos, polticos y cualquier persona interesada en nuestro trabajo. Todos los laboratorios se hallaban detrs de enormes cristaleras, y, al principio, los cientficos, acostumbrados a trabajar en secreto detrs de muros de hormign, los haban encontrado tan extraos como incmodos. A esas alturas, ya no le importaba a nadie. Los tcnicos tiraban de los gatillos y trabajaban con manchas de sangre, huellas dactilares y fibras, sin prestar mucha atencin a quin hubiera al otro lado del cristal, lo que en ese momento me inclua a m empujando mi camilla. El mundo de Neils Vander era una gran rea de encimeras, con toda clase de instrumentos tcnicos exticos y artefactos de diseo propio aqu y all. Una pared estaba cubierta de armarios de madera con puertas de cristal que Vander haba convertido en cmaras de pegamento, usando cuerdas y agujas de tender para exponer objetos a los vapores del Super Glue generados por una parrilla encendida. 102

En el pasado, los cientficos y la polica no haban tenido mucho xito a la hora de obtener huellas dactilares de objetos no porosos, como bolsas de plstico, cinta aislante y cuero. Un da, prcticamente por accidente, se descubri que los humos del Super Glue se adheran a los detalles de las circunvoluciones de una manera muy parecida a los polvos tradicionales, y que gracias a ello se poda obtener una huella latente. En otro rincn haba una cmara de pegamento, lo que llambamos una Cyvac II, dentro de la que se podan meter objetos ms grandes, como una escopeta, un rifle, un parachoques de coche o, al menos en teora, incluso un cuerpo entero. Las cmaras de humedad hacan visibles las huellas en sustancias porosas, como el papel o la madera, que haban sido tratadas con ninhidrina. A veces Vander recurra al mtodo rpido de usar una plancha de vapor domstica y, en una o dos ocasiones, haba chamuscado la prueba, o eso haba odo decir yo. Dispersas por la sala, haba luces Nederman equipadas con aspiradoras para absorber emanaciones y residuos de las bolsas de droga. Otras salas en el dominio de Vander alojaban el Sistema de Identificacin Automtico de Huellas Dactilares conocido como APIS, y cuartos oscuros para realce digital de vdeo y audio. Vander tambin supervisaba el laboratorio fotogrfico, donde ms de ciento cincuenta carretes de pelcula procesada salan de la mquina de revelado rpido cada da. Tard un poco en localizar a Vander, pero finalmente di con l en el laboratorio de impresiones, donde las cajas de pizza que los policas ingeniosos usaban para transportar los moldes de yeso de huellas de neumticos y calzado se amontonaban en los rincones formando pulcras pilas. Una puerta que alguien haba intentado abrir de una patada estaba apoyada en una pared. Vander estaba sentado delante de un ordenador, comparando impresiones de calzado en una pantalla dividida. Dej la camilla junto a la puerta. Es muy amable por su parte hacer esto dije. Sus ojos azul plido siempre parecan mirar hacia otro lado, y como de costumbre su bata de laboratorio estaba cubierta de manchas prpura de ninhidrina. Un rotulador haba perdido parte de su tinta dentro de uno de sus bolsillos. sta es realmente buena dijo, sealando la pantalla de vdeo con un dedo mientras se levantaba. Un tipo se compra unos zapatos nuevos. Ya sabe cmo resbalan si las suelas son de cuero, no? Bueno, pues las raspa con un cuchillo, ya sabe, dejndolas llenas de araazos y seales, porque se va a casar y no quiere resbalar y caerse cuando eche a andar por el pasillo. Lo segu fuera del laboratorio, sin sentirme con demasiado humor para ancdotas. Bien, pues entonces van y roban en su casa. Zapatos, un montn de ropa y no s cuntas cosas ms desaparecen. Dos das despus, una mujer es violada en su barrio. La polica encuentra unas pisadas muy raras. De hecho, haba habido muchos robos en la zona. Entramos en el laboratorio de la fuente de luz alternativa. Y result que era un chico. Tena trece aos. Vander meneaba la cabeza mientras encenda las luces. No entiendo a los chicos de ahora. Cuando yo tena trece aos, lo peor que llegu a hacer fue matar un pjaro con una pistola de balines. Mont la Luma-Lite encima de un trpode. Para m, eso ya es un autntico crimen seal. 103

Mientras yo pona la ropa sobre el papel blanco que se hallaba debajo de la cmara qumica, Vander encendi la Luma-Lite, cuyos ventiladores empezaron a zumbar. Un minuto despus, conect la fuente de luz, haciendo girar la perilla hasta la posicin de mxima potencia. Dej unas gafas protectoras cerca de m y coloc un filtro ptico azul de cuatrocientos cincuenta nanmetros sobre la lente de salida. Nos pusimos las gafas y apagamos las luces. La Luma-Lite proyectaba un resplandor azul sobre el suelo. La sombra de Vander se mova con l, y los recipientes de tinte ms cercanos se haban iluminado con destellos amarillos, verdes y rojos. El polvo era como una constelacin de estrellas de nen esparcida por la sala. Ver, ahora en los departamentos de polica hay un montn de idiotas que por fin pueden disponer de sus propias Luma-Lite y estn empezando a procesar sus propias muestras dijo Vander. Echan polvo rojo y luego colocan la huella encima de un fondo oscuro, as que despus yo he de fotografiarla con la LumaLite e invertir la maldita foto pasndola al blanco. Empez con la papelera de plstico encontrada dentro del contenedor y fue recompensado al instante con las tenues circunvolu ciones de huellas dactilares. Las empolv con rojo, creando nubculas de polvo de este color que flotaron en la oscuridad. Buen comienzo dije. Siga as, Neils. Vander acerc el trpode a los tjanos negros del muerto y el bolsillo derecho vuelto del revs empez a despedir un tenue brillo rojo oscuro. Empuj la tela con un dedo enguantado y encontr manchas de color naranja iridiscente. Creo que nunca habamos obtenido un color parecido murmur Vander. Pasamos una hora examinando toda la ropa, zapatos y cinturn incluidos, y nada ms emiti fluorescencia. No cabe duda de que aqu hay dos cosas distintas, y ambas emiten fluorescencia de manera natural seal Vander mientras yo encenda las luces. No hay manchas de tinte, aparte del que he usado en la papelera. Fui al telfono y llam al depsito de cadveres. Fielding respondi. Necesito todo lo que haba en los bolsillos de nuestro hombre sin identificar. Debera estar secndose al aire encima de una bandeja. Supongo que se refiere a unas monedas extranjeras, un cortapuros y un encendedor. S. Volvimos a apagar las luces y acabamos de examinar el exterior de la ropa, encontrando ms de aquellos extraos pelos plidos. Eso procede de su cabeza? pregunt Vander mientras mis frceps entraban en la fra luz azulada, recogiendo pelos con mucha delicadeza y metindolos en un sobre. Sus cabellos son oscuros y ms bien speros repuse. As que no, estos pelos no pueden ser suyos. Parecen pelos de gato. Una de esas razas de pelo largo a las que ya no dejo entrar en casa. Angora? Himalayo? S. Pero son bastante raras. No hay muchas personas que las tengan. A mi esposa le encantan los gatos. Tuvo uno al que llamaba Polo de Nata. Bueno, pues el maldito animal siempre andaba detrs de mi ropa y se acostaba encima de ella, y cuando yo iba a ponrmela, que me ahorquen si no se parecan a esto. Podran ser pelos de perro supuse. 104

Demasiado finos para ser pelos de perro, no le parece? No si fueran de un terrier de Skye. Pelaje largo, fino y sedoso. Amarillo claro? Pueden ser leonados. El pelaje inferior, quiz. Bueno, no s... El muerto tal vez fuera criador o trabajase para uno sugiri Vander. Y tambin hay conejos de pelo largo, no? Permiso dijo Fielding mientras abra la puerta y entraba, bandeja en mano. Encendimos las luces. Existen conejos de angora, esos con cuyo pelaje se hacen jer-sis, ya sabe. Tiene aspecto de haber levantado pesas observ Vander dirigindose a Fielding. Intenta decirme que antes no lo tena? pregunt Fielding a su vez. Vander puso cara de perplejidad, como si nunca se hubiera dado cuenta de que Fielding era un fantico del culturismo. Hemos encontrado alguna clase de residuo en uno de los bolsillos le dije a Fielding. Es el mismo bolsillo en el que estaba el dinero. Fielding apart la toalla que tapaba la bandeja. Reconozco las libras y los marcos alemanes, pero esas dos de color cobre no me suenan confes. Creo que son francos belgas dije. Y en cuanto a stos, no tengo ni idea. Los billetes haban sido colgados, uno al lado del otro, para que se secaran. Parece que hay una especie de templo impreso, y qu pone aqu? Qu es un dirham? Es rabe? Har que Rose lo compruebe. Qu razn podra tener alguien para llevar encima cuatro clases de moneda distintas ? pregunt Fielding. Entr y sali de un montn de pases en poco tiempo conjetur. Es lo nico que se me ocurre. Haremos analizar los residuos lo ms pronto posible. Nos pusimos las gafas protectoras y Vander apag las luces. Los mismos tonos rojo mate y naranja brillante relucieron en algunos de los billetes. Los examinamos todos por ambos lados, encontrando motas y manchones aqu y all, y luego el detalle perifrico de una huella dactilar latente. Se la poda distinguir a duras penas en la esquina superior izquierda de un billete de cien dirhams. Un hombre afortunado dijo Vander con una risita. Har que uno de mis conocidos del Servicio Secreto los pase por MORPHO, PRINTRAK, NEC-AFIS, WIN, lo que sea: cualquier base de datos que tengan por all, con todas y cada una de los cincuenta y cinco millones de huellas. Nada excitaba ms a Vander que encontrar un lazo que pudiera lanzar a travs del ciberespacio para capturar a un criminal. La base de datos nacional del FBI todava no ha entrado en funcionamiento? pregunt Fielding. El Servicio Secreto ya dispone de todas y cada una de las huellas que tiene el FBI, pero como de costumbre, el FBI tiene que hacerlo a su manera: necesitan gastarse todo ese dinero para crear su propia base de datos y adems tienen que recurrir a distintos vendedores para que todo sea incompatible con todo lo dems. Esta noche he de ir a una cena.

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Centr el haz de la Luma-Lite sobre el oscuro y repugnante trozo de carne clavado a la tabla de cortar, y al instante dos puntitos emitieron una intensa fluorescencia amarilla. Su tamao no era mucho mayor que la cabeza de un clavo. Adems, eran paralelos y simtricos, y no se los poda hacer desaparecer frotando. Estoy prcticamente segura de que se trata de un tatuaje. S convino Vander; por el modo en que est reaccionando no s qu otra cosa podra ser. La carne de la espalda del muerto era una oscura masa parduz-ca bajo la fra luz azul. Pero ven lo oscuro que est por aqu? El dedo enguantado de Vander delimit un rea del tamao aproximado de mi mano. Me pregunto qu demonios ser dijo Fielding. Pues yo slo s que no tengo ni idea de por qu es tan oscuro murmur Vander en tono pensativo. Puede que el tatuaje sea marrn o negro suger. Bueno, dejaremos que Phil pruebe suerte con l decidi Vander. Qu hora es? Saben?, ojal Edith no hubiera dicho que tenamos que organizar esa cena esta noche. Tengo que irme. Doctora Scarpetta, es todo suyo. Maldicin, maldicin. Esas dichosas celebraciones de Edith me ponen enfermo. Oh, venga dijo Fielding, si a usted le encantan las fiestas. Ya no bebo mucho. La bebida me afecta. Lo extrao sera lo contrario, Neils seal. Phil Lapointe no estaba de muy buen humor cuando entr en el laboratorio de realce de imagen, que ms pareca un estudio de produccin que un lugar donde los cientficos trabajaban con pixeles y contrastes en todos los tonos de la luz y la oscuridad para ponerle una cara al mal. Lapointe era uno de los primeros graduados de nuestro instituto, y se trataba de un hombre tan resuelto como capaz, pero an no haba aprendido a ocuparse de otro asunto cuando un caso se negaba a progresar. Maldicin dijo, pasndose los dedos por su abundante cabellera rojiza, y entrecerrando los ojos al tiempo que se inclinaba sobre una pantalla de veinticuatro pulgadas. Lamento tener que hacerte esto dije. Puls teclas impacientemente, haciendo descender otro tono de gris sobre la imagen congelada de una cinta de vdeo grabada en una tienda. La figura con gafas oscuras y gorra no se volvi mucho ms ntida, pero el dependiente apareca con toda claridad; la sangre brotaba de su cabeza en una fina neblina. La retoco y ya casi la tengo, y luego desaparece se quej Lapointe, y solt un suspiro de cansancio. Veo esta maldita imagen hasta en sueos. Increble reconoc, contemplndola. Fjate en lo tranquilo que parece estar. Es como si se le acabara de ocurrir que poda atracar esa tienda, como si fuera algo sin importancia que ha decidido hacer de pronto, como si dijese: Qu diablos, ya puestos podra... S, ya s a qu se refiere. Lapointe se desperez. Mat a ese tipo sin ninguna razn. Eso es lo que no entiendo. Dentro de unos aos lo entenders. No quiero acabar convertido en un cnico, si es a eso a lo que se refiere.

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No es que te vuelvas cnico apunt, sino que al final acabas entendiendo que no tiene por qu haber razones. Eapointe sigui mirando la pantalla del ordenador, absorto en la ltima imagen que mostraba a Pyle Gant con vida. Yo le haba practicado la autopsia. Veamos qu hay aqudijo Lapointe, levantando la toalla de la cubeta quirrgica. Gant tena veintitrs aos y un beb de dos meses y haca horas extras en una tienda para pagar el collar que iba a regalar a su esposa por su cumpleaos y que estaba adquiriendo a plazos en una joyera. Esto debe de ser del Hombre del Contenedor. Est pensando en un tatuaje? Gant haba perdido el control de su vejiga antes de que le dispararan. Doctora Scarpetta? Yo lo saba porque el fondillo de sus tjanos y el asiento de detrs del mostrador estaban empapados de orina. Cuando mir por la ventana, dos agentes de polica estaban intentando calmar a su esposa histrica en el aparcamiento. Doctora Scarpetta? La mujer no paraba de gritar. Todava llevaba un corrector dental. Treinta y un dlares y doce centavos murmur. Lapointe salv el fichero y lo cerr. Qu deca? me pregunt. Eso es lo que haba en la caja registradora contest. Lapointe hizo girar su silla y empez a abrir cajones. Sac filtros de distintos colores y unos guantes. El telfono son, y l respondi a la llamada. Un momento dijo, y me alarg el auricular. Es para usted. Rose. He estado hablando con alguien del departamento de moneda extranjera de Crestar me inform Rose. El billete por el que me pregunt es marroqu. El cambio actual es de nueve coma tres dirhams por dlar. As que dos mil dirhams seran unos doscientos cincuenta dlares. Gracias, Rose... Y hay otra cosa que quiz le parezca interesante prosigui. La moneda marroqu no puede ser introducida o sacada del pas legalmente. Tengo el presentimiento de que ese tipo andaba metido en un montn de cosas que no son legales. Podras volver a intentar hablar con el agente Francisco? Claro. Lo que saba sobre los protocolos del ATF me estaba llevando rpidamente a temer que Lucy me hubiera rechazado. Deseaba desesperadamente verla, y estaba dispuesta a hacer cualquier cosa para que eso ocurriera. Colgu el auricular, saqu el tablero de corcho de la cubeta y Lapointe lo examin bajo una intensa luz. No soy muy optimista acerca de esto me hizo saber. Yo tampoco tengo muchas esperanzas. Lo nico que podemos hacer es intentarlo. Lo que quedaba de la epidermis estaba tan verde como la superficie de un pantano, y la carne de abajo se vea oscura y seca. Centramos el tablero debajo de una cmara de alta resolucin conectada a la pantalla de vdeo. Nada dijo Lapointe. Demasiado reflejo. Prob con luz oblicua y despus pas al blanco y negro. Puso varios filtros encima del objetivo de la cmara. El azul y el amarillo no sirvieron de nada, pero 107

cuando prob con el rojo, los puntitos iridiscentes volvieron a aparecer. Los agrand. Eran perfectamente redondos. Pens en lunas llenas, en un hombre lobo con malvolos ojos amarillos. Para obtener un mejor efecto tendr que manipularlo aadi, decepcionado. Captur la imagen en su disco duro y empez a procesarla. El programa hizo posible que viramos unos doscientos tonos de gris que no podamos detectar a simple vista. Lapointe us el teclado y el ratn para entrar y salir de diversas ventanas, utilizando el contraste, el brillo y el aumento, encogiendo y ampliando. Elimin el ruido de fondo, o basura, como la lla maba l, y empezamos a ver poros del pelo, y despus el punteado hecho por una aguja de tatuar. Poco a poco emergieron unas lneas negras onduladas que se convirtieron en pelaje o plumas. Otra lnea negra de la que brotaban algo semejante a ptalos de margarita se transform en una garra. Qu te parece? le pregunt a Lapointe. Que esto es lo mximo que vamos a conseguir respondi con impaciencia. Conocemos a alguien que sea experto en tatuajes? Por qu no empieza por su histlogo?

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Encontr a George Gara en su laboratorio, sacando la bolsa de su almuerzo de un frigorfico en cuya puerta haba pegado un letrero que rezaba Comida, no. Dentro haba manchas del tipo que dejan el nitrato de plata y la mucicarmina, adems de los reactivos Schiff. Nada de eso era compatible con ninguna cosa comestible. No me parece muy buena idea. Lo siento tartamude George, dejando la bolsa en el mostrador y cerrando la puerta del frigorfico. En la sala de descanso hay una nevera, George. Puedes usarla siempre que quieras. No respondi, y me di cuenta de que era tan terriblemente tmido que probablemente nunca entraba en aquella sala. Sent pena por l. No poda ni imaginar la vergenza que debi de experimentar de nio al ser incapaz de hablar sin tartamudear. Quizs eso explicara los tatuajes que se iban adueando lentamente de su cuerpo, extendindose sobre l como la hierba. Tal vez hacan que se sintiera especial y viril. Me sent cerca de l. George, puedo hacerte algunas preguntas sobre tus tatuajes? George se sonroj. Me fascinan aad, y necesito un poco de ayuda con un problema. Claro dijo con voz insegura. Vas a que te los haga alguien en concreto? Un autntico experto, ya sabes, alguien con mucha experiencia en tatuajes... S, doctora repuso. Nunca ira a un cualquiera. Y te los hacen por aqu? Lo digo porque necesito encontrar un sitio en el que pueda hacer algunas preguntas y no me gustara tropezarme con ningn tipo raro, ya me entiendes. Pit dijo de inmediato . Como los pitbull, slo que de verdad se llama as: John Pit. Es muy buen tipo. Quiere que lo llame? pregunt, tartamudeando continuamente. Te agradecera muchsimo que lo hicieras. Gara sac una pequea agenda del bolsillo trasero de su pantaln y busc un nmero. Cuando Pit se puso al telfono, le explic quin era yo y, al parecer, se mostr ms que dispuesto a ayudarme. Tenga dijo Gara alargndome el telfono . Ser mejor que usted le explique el resto. Para eso hicieron falta varios intentos. Pit acababa de despertarse. Bueno, cree que podra tener suerte? pregunt. He visto casi todo el flash que corre por ah contest l. Lo siento. No s a qu se refiere. El flash es lo que supongo que usted llamara el catlogo de modelos. Ya sabe, los dibujos para que escoja la gente. Cada centmetro cuadrado de pared que tengo est cubierto de flashes. Por eso creo que sera mejor que viniera aqu en vez de que yo vaya a su despacho. Podramos ver algo que nos d una pista, pero no abro ni los mircoles ni los jueves. Y el fin de semana pasado, todo el mundo haba cobrado, as que estoy agotado. Todava me estoy recuperando; pero abrir para usted, porque esto debe de ser importante. Vendr con la persona que tiene ese tatuaje? An no lo haba entendido del todo. No. Llevar el tatuaje, pero no a la persona que iba con l.

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Aguarde un momento. De acuerdo, de acuerdo, ya lo he entendido. De modo que se lo quit al muerto, eh? Podr soportarlo? Oh, s, demonios. Puedo soportar lo que me echen. A qu hora? Qu le parece tan pronto como pueda llegar? Colgu el auricular y di un respingo al advertir que Ruffin me estaba observando desde la puerta. Tuve la sensacin de que llevaba un rato all, escuchando mi conversacin. Yo haba estado de espal das a l, tomando notas. Tena los ojos rojos y cara de cansado, como si se hubiera pasado la mitad de la noche levantado y bebiendo. No tienes muy buen aspecto, Chuck. Me preguntaba si podra irme a casa. Creo que estoy incubando algo. No sabes cmo lamento or eso. Hay algo nuevo y muy contagioso circulando por ah; creen que se transmite a travs de Internet. Lo llaman el virus de las seis y media. La gente vuelve corriendo a casa del trabajo y se sienta delante del ordenador. Si tienen un ordenador en casa, claro. Ruffin palideci. Qu gracioso dijo Gara. Pero no he entendido la parte de las seis y media. Es la hora a la que la mitad del mundo se conecta a la red le expliqu. Pues claro que puedes irte a casa, Chuck. Descansa un poco. Te acompaar hasta la puerta. Tenemos que pasar por la sala de descompuestos para recoger el tatuaje. Antes lo haba soltado del tablero y guardado en un recipiente de plstico lleno de formalina. Dicen que vamos a tener un invierno realmente raro empez a parlotear Ruffin. Esta maana, estaba escuchando la radio mientras vena en coche al trabajo, y han dicho que cuando falte poco para Navidad, har muchsimo fro y que luego volver a hacer un tiempo primaveral hasta febrero. Abr las puertas automticas de la sala de descompuestos y entr. El examinador de evidencias residuales Larry Posner y un estudiante del instituto estaban trabajando en las ropas del muerto. Me alegro de veros, muchachos, como siempre dije a modo de saludo. Bueno, tiene que admitir que nos ha planteado otro de sus desafos repuso Posner. Estaba raspando tierra de un zapato con un escalpelo y la iba dejando sobre una hoja de papel blanco. Conoce a Carlisle? Te est enseando algo? le pregunt al joven. A veces contest l. Qu tal ests, Chuck? dijo Posner. No tienes muy buen aspecto. Voy tirando respondi Chuck, que segua hacindose el enfermo. Siento lo de la polica de Richmond aadi Posner con una sonrisa. Ruffin no saba qu cara poner. Perdona, cmo dices? He odo que no te haba ido muy bien en la academia contest Posner, que pareca sentirse un poco incmodo. Slo quera decirte que no te desanimes, ya sabes. Ruffin pos la vista en el telfono.

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La mayora de la gente no sabe que suspend los dos primeros exmenes de qumica en mi primer ao en la VCU. Posner empez a trabajar en otro zapato. En serio? murmur Ruffin. Ahora me lo dices? exclam Carlisle, fingiendo horror y disgusto. Y pensar que me dijeron que si vena aqu tendra los mejores maestros del mundo. Quiero que me devuelvan el dinero. Hay algo que quiero ensearle, doctora Scarpetta anunci Posner levantndose el protector facial. Dej el escalpelo, dobl la hoja de papel y fue hacia los tjanos negros en los que estaba trabajando Carlisle. La prenda estaba cuidadosamente extendida encima de una camilla cubierta con una sbana. La cinturilla haba sido vuelta del revs, y Carlisle estaba recogiendo pelos con unas pinzas. Es de lo ms extrao agreg Posner, sealando los tjanos con un dedo enguantado. Carlisle los dobl un par de centmetros y aparecieron ms pelos. Hemos recogido docenas de ellos. Ver, empezamos a dar la vuelta a los tjanos y encontramos el habitual vello pubiano en la zona de la ingle, pero adems estn estos pelos rubios. Y a cada centmetro que bajamos, vamos encontrando ms. No tiene sentido. No parece tenerlo admit. Quiz sean de algn animal, como un gato persa sugiri Carlisle. Ruffin abri un armario y sac de l el recipiente que contena el tatuaje. Y si un gato se hubiera quedado durmiendo encima de los tjanos mientras estaban vueltos del revs, por ejemplo? apunt Carlisle . Cuando me cuesta quitarme los tjanos, muchas veces acaban vueltos del revs y tirados encima de una silla. Y a mi perro le encanta dormir encima de mi ropa. Y supongo que nunca se te ha ocurrido usar un colgador o guardar la ropa en los cajones intervino Posner. Eso forma parte de mis tareas escolares? Ir a buscar una bolsa para guardar esto dijo Ruffin alzando el recipiente . Por si gotea o algo. Buena idea. Cunto tardars en echarle un vistazo a esto? pregunt dirigindome a Posner. Como se trata de usted, formular la pregunta fatal: para cundo lo necesita? Suspir. De acuerdo, de acuerdo. La Interpol est tratando de averiguar la identidad de este tipo. Estoy tan presionada como cualquiera, Larry. No hace falta que me d explicaciones. S que cuando usted pide algo siempre hay una buena razn. Supongo que he metido la pata, no? aadi . Y qu le pasa a ese chico? Se comportaba como si no supiera que no haba sido aceptado en la academia de polica. Demonios, pero si todos en el edificio hablan de ello. En primer lugar, yo ignoraba que no hubiera conseguido ingresar. Y en segundo lugar, no s por qu todos en el edificio hablan de ello. De inmediato pens en Marino. Haba dicho que iba a ocuparse de Ruffin, y quiz lo haba hecho: se haba enterado de la noticia de alguna manera y estaba hacindola circular. Se supone que fue Bray quien le dio la patada seal Posner. Unos momentos despus, Ruffin volvi con una bolsa de plstico. Salimos de la sala de descompuestos y nos lavamos en nuestros respectivos vestuarios. Me lo 111

tom con calma. Le hice esperar en el pasillo, consciente de que su ansiedad ira aumentando a cada segundo. Cuando por fin sal del vestuario, echamos a andar en silencio, y Ruffin se par en dos ocasiones para beber, nervioso, un trago de agua. Espero que no me est subiendo la fiebre dijo. Me detuve y lo mir; retrocedi con un estremecimiento involuntario cuando le puse el dorso de la mano en la mejilla. A m me parece que ests bien dije. Lo acompa por el vestbulo hasta el aparcamiento. A esas alturas Ruffin ya estaba claramente asustado. Algo va mal? -pregunt finalmente, aclarndose la garganta y ponindose unas gafas de sol. A qu viene esa pregunta? inquir inocentemente. Por lo de acompaarme hasta aqu y todo eso. Voy hacia mi coche. Siento haberle dicho lo de los problemas que hay aqu; me refiero al asunto de Internet y todo lo dems. Ya saba que habra hecho mejor callndomelo y que se enfadara conmigo. Por qu piensas que estoy enfadada contigo? le pregunt mientras meta la llave en la puerta de mi coche. Ruffin pareca haberse quedado sin palabras. Luego abr el maletero y guard en l la bolsa de plstico. Aqu tiene un araazo en la pintura. Debi de ser una piedra que salt de debajo de una rueda, pero se est empezando a oxidar y... Quiero que escuches con mucha atencin lo que te voy a decir, Chuck Je ped tranquilamente. Lo s todo. Qu? No entiendo qu quiere decir, porque yo... balbuce. Lo has entendido muy bien. Sub al coche y puse en marcha el motor. Entra, Chuck. No deberas estar ah fuera con el fro que hace. Especialmente si que no te encuentras bien. Titube. Casi poda oler su miedo mientras rodeaba el coche para subir por la puerta del acompaante. Siento que no pudieras acudir a la cita en Buckhead's. Mantuvimos una conversacin muy interesante con la jefa Bray. Me mir boquiabierto. No sabes qu gran alivio ha sido para m el que tantas preguntas por fin tengan respuesta continu diciendo. El correo electrnico, lo de Internet, los rumores sobre mi carrera, las filtraciones. Quera ver que efecto le causaba, pero me sorprendi su respuesta. Por eso no he conseguido entrar en la academia, verdad? Anoche usted la vio y esta maana recibo la noticia. Usted le habl mal de m y le dijo que no me diera trabajo, y despus lo ha hecho circular por todas partes para dejarme en ridculo. Tu nombre no fue mencionado ni una sola vez. Y te aseguro que no he hecho circular nada sobre ti por ninguna parte. Chorradas. Estaba furioso, y la voz le temblaba como si fuera a echarse a llorar de un momento a otro. Llevo toda la vida queriendo ser polica, y ahora usted lo ha echado a perder! No, Chuck, fuiste t quien lo ech a perder. Llame a la jefa Bray y dgale algo. Usted puede hacerlo suplic como un nio desesperado. Por favor. 112

Por qu ibas a reunirte con Bray anoche? Porque ella me lo pidi. No s qu quera. Me envi un mensaje por el busca y me indic que estuviera en el aparcamiento del Buckhead's a las cinco y media. Y, naturalmente, ahora ella est convencida de que no acudiste a la cita. Eso quiz, tenga algo que ver con las malas noticias de esta maana. Qu opinas t? Supongo que s murmur. Cmo te encuentras? Todava te sientes mal? Porque si no, he de ir a Petersburg y creo que deberas venir conmigo para terminar esta conversacin por el camino. Bueno, yo... Bueno qu, Chuck? Yo tambin quiero terminar esta conversacin. Empieza por cmo conociste a la jefa Bray. Encuentro bastante extraordinario que tengas lo que parece una relacin personal con la persona ms poderosa del Departamento de Polica. Imagnese cmo me sent cuando empez todo dijo inocentemente. Ver, hace un par de meses la detective Anderson me telefone y me dijo que era nueva, y quera hacerme algunas preguntas sobre el departamento forense y sobre nuestros procedimientos, y si poda reunirme con ella en el River City Diner para almorzar. Entonces fue cuando empec a meterme de cabeza en el infierno, y ya s que tendra que haberle dicho algo a usted acerca de esa llamada. Debera haberle contado lo que estaba haciendo. Pero usted tena clases casi todo el da y yo no quera molestarla, y el doctor Fielding estaba en los tribunales. As que le dije a Anderson que me encantara ayudarla. Bueno, salta a la vista que nuestra detective no aprendi nada. Me estaba metiendo en una encerrona. Cuando entr en el Ri-ver City Diner, no pude creerlo. La detective Anderson estaba sentada con la jefa Bray en un reservado, y me dijo que ella tambin quera saberlo todo sobre cmo funciona nuestro departamento. Quin quera saberlo todo? Bray. Ya veo. Menuda sorpresa. Supongo que me sent realmente halagado, pero tambin estaba nervioso, porque no entenda qu estaba ocurrencfo. A lo que me refiero es que... Bueno, de pronto me dijo que ella y Anderson iban a volver a la comisara andando y que las acompaara. Por qu no me contaste todo esto cuando ocurri? pregunt mientras me diriga hacia la calle Quinta para entrar en la 1-95 Sur. No lo s... Me parece que s que lo sabes. Estaba asustado. Y no tuvo, quizs, algo que ver con tu ambicin de llegar a ser polica? Bueno, seamos francos. Qu mejor conexin poda tener? Ella, saba que yo estaba interesado y cuando llegamos a su despacho, cerr la puerta y me hizo sentar ante su mesa. Anderson tambin estaba? No, slo Bray y yo. Me dijo que con mi experiencia quiz debera ir pensando en hacerme tcnico forense. Me sent como si hubiera ganado la lotera. Me concentr en mantenerme alejada de las barreras de cemento y los conductores agresivos. Ruffin segua con su numerito de nio inocente. 113

Debo admitir que, despus de eso, tena la sensacin de estar viviendo en un sueo hecho realidad y que perd inters por mi trabajo, y lo lamento. Pero no fue hasta dos semanas despus que Bray me envi un mensaje por correo electrnico... De dnde sac tu direccin de correo electrnico? Eh... Me pidi que se la diera. Bueno, el caso es que me envi un mensaje dicindome que quera que pasara por su casa a las cinco y media, que quera hablarme de algo muy confidencial. Le aseguro, doctora Scarpetta, que yo no quera ir. Estaba convencido que slo poda traer consecuencias desagradables. Como por ejemplo? La verdad es que casi me pregunt si quera tener una aventura conmigo o algo por el estilo. Y lo quera? Qu ocurri cuando llegaste a su casa? Dios, no sabe lo que me cuesta contar esto... Cuntamelo. Me ofreci una cerveza y despus acerc mucho su silla al sof en que yo estaba sentado. Me hizo toda clase de preguntas acerca de mi vida, como si realmente estuviera interesada en m como persona. Y... Un camin remolque cargado hasta los topes se desvi y aceler para dejarlo atrs. Odio a esos monstruos. Yo tambin dijo Chuck. Su tono de lameculos me estaba empezando a poner enferma. Bueno, me estabas contando? Respir hondo. Pareca muy interesado en los camiones que venan en sentido contrario y en los hombres que estaban trabajando con montones de asfalto junto a la carretera. Aquel tramo de la 1-95, cerca de Petersburg, pareca llevar en construccin desde los tiempos de la guerra de Secesin. Bray no iba de uniforme, no s si entiende lo que quiero decir prosigui con aparatosa sinceridad. Ella, bueno, llevaba uno de esos trajes de ejecutiva, pero me parece que no llevaba sujetador, o al menos la blusa... Digamos que casi se poda ver a travs de ella. Intent seducirte o se te insinu de alguna manera, aparte de la forma en que iba vestida? pregunt. No, doctora, pero era como si esperara que yo lo hiciera. Y ahora s por qu. Bray no iba a intentarlo, pero me lo pona de lante. Slo era una manera ms de controlarme. Por eso, cuando me trajo mi segunda cerveza, fue directamente al grano. Dijo que era importante que yo supiera la verdad acerca de usted. Y en qu consista esa verdad? Dijo que usted era... inestable. Todo el mundo saba que usted haba perdido el control, sas fueron sus palabras exactas, que haba estado a punto de arruinarse porque era una compradora convulsiva... Compradora compulsiva? Dijo algo sobre su casa y su coche. Y qu puede saber ella sobre mi casa? pregunt, y de pronto ca en la cuenta de que Ruffin saba mucho acerca de mi casa y mi coche, entre otras muchas cosas. No tengo ni idea, pero supongo que lo peor fue lo que me dijo sobre su trabajo: haba metido la pata en muchos casos y los detectives estaban empezando a quejarse, a excepcin de Marino. Segn ella, l la estaba

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cubriendo, sa era la razn por la que tarde o temprano tendra que hacer algo acerca de Marino. Y no cabe duda de que lo hizo apunt sin la menor muestra de emocin. Oiga, he de seguir? No quiero decirle todas estas cosas! Te gustara tener una oportunidad de volver a empezar y remediar una parte del dao que has hecho, Chuck? pregunt, empezando a tenderle la trampa. Dios, si pudiera hacerlo... murmur, como si realmente hablara en serio. Entonces dime la verdad. Cuntamelo todo. Volvamos a ponerte en el buen camino hacia una vida feliz le anim. Yo saba que el muy idiota era capaz de volverse contra cualquiera con tal de sacar algn provecho. Bray me dijo que una de las razones por las que la haban nombrado para el cargo era que el jefe, el alcalde y el consejo del ayuntamiento queran librarse de usted pero no saban cmo prosigui Ruffin como si decirme aquello le resultase muy doloroso. Que no podan hacerlo porque usted no trabaja para la ciudad. Era el gobernador quien tendra que despedirla. Bray me explic que es como cuando contratan a un nuevo administrador municipal porque la gente quiere librarse de un mal jefe de polica. Saba ser tan convincente que me lo tragu. Despus, y eso nunca lo olvidar, se puso a mi lado, me mir a los ojos, y me dijo: Chuck, tu jefa te va a arruinar la vida, comprendes? Scarpetta acabar arrastrando en su cada a todos los que la rodean, especialmente a ti. Le pregunt que por qu yo. Y respondi: Porque para ella t no eres nada. Las personas como ella pueden parecer amables y simpticas, pero en el fondo piensan que son Dios y slo sienten desprecio hacia sus lacayos. Me pregunt si saba qu era un lacayo, y yo contest que no. Me dijo que era un criado. Bueno, eso me puso furioso. Ya me lo imagino. Nunca te he tratado como un criado, Chuck. Ni a ti ni a nadie. Lo s. Los! Yo estaba segura de que una parte de su relato era cierta, pero tambin que en su mayor parte se trataba de una versin deformada de lo ocurrido con la que culpar de todo a Bray. As que empec a hacer cosas para ella prosigui. Al principio fueron cosas sin importancia. Y cada vez que haca una cosa mala, me costaba un poco menos hacer la siguiente. Es como si me fuera endureciendo por dentro y me hubiera convencido a m mismo de que todo lo que haca estaba justificado, incluso que era lo correcto. Quiz lo hice para poder dormir por las noches, no lo s... Despus las cosas que Bray esperaba que hiciera empezaron a volverse ms graves, como lo del correo electrnico, slo que entonces hizo que fuese Anderson quien me dijera lo que quera de m. Bray es demasiado escurridiza para dejarse pillar. Qu cosas, por ejemplo? pregunt. Tirar la bala por el desage del fregadero. Eso ya fue bastante malo. S, lo fue admit, intentando no revelar el desprecio que senta por l. Por eso cuando me envi el mensaje de que me reuniera con ella en Buckhead's anoche, supe que deba de estar tramando algo realmente gordo. Me orden que no le dijese ni una palabra a nadie ni contactara con ella a menos que hubiera algn problema. Lo nico que deba hacer era ir all y punto.

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A esas alturas, yo ya le tena pnico. No me cost nada creerle. Estaba en sus manos, sabe? Me haba pringado y ella me tena pillado. Me daba tanto miedo pensar en lo que poda pedirme que hiciera la prxima vez... Y qu crees que poda haberte pedido? Titube. Un camin se desvi bruscamente delante de m y apret los frenos. Las excavadoras removan tierra en la cuneta y haba polvo por todas partes. Que jodier el caso del Hombre del Contenedor. Yo saba que eso no tardara en llegar. Bray me obligara a interferir para meterla en un lo tan serio que todo se habra acabado para usted. Y qu mejor caso que uno en el que est metida la mismsima Inter-pol, con todo el inters que eso atrae? Y has hecho algo que pueda comprometer la investigacin de ese caso, Chuck? pregunt. No, doctora. Has interferido en algn otro caso? Aparte de lo de la bala no, doctora. Y, naturalmente, ya sabes que si alteraras o destruyeras evidencias estaras cometiendo un delito, verdad? Eres consciente de que Bray habra conseguido que acabaras en la crcel, y de que, probablemente, incluso pensaba tenderte alguna clase de trampa para quitarte de en medio cuando hubiera acabado conmigo? Ver, yo... Yo no creo que ella fuese capaz de hacerme algo as. Para ella, Ruffin no era nada. Una mera herramienta que no tena el suficiente sentido comn para esquivar una trampa cuando la tena delante porque su ego y su ambicin se interponan en su camino. Realmente ests seguro de eso? Ests seguro de que Bray no te usara como chivo expiatorio? Ruffin ya no pareca tan seguro. Eres t quien ha estado robando cosas en el departamento? pregunt, decidida a llegar hasta el fondo de aquel asunto ahora que haba empezado. Tengo todo lo que he robado. Bray quera que... que hiciera todo lo que pudiese para que diera la impresin de que usted ya no poda llevar el departamento. Est todo en mi casa, dentro de una caja. Pensaba dejarlo en algn lugar del edificio para que alguien lo encontrara y le devolviera sus cosas a la gente. Y por qu has permitido que Bray llegara a tener tanto poder sobre ti? Por qu has permitido que llegara a dominarte hasta el punto de mentir, robar y manipular premeditadamente las evidencias ? Oh, por favor, no haga que me arresten, no me mande a la crcel dijo con una voz aterrorizada que no le hara ganar ningn premio de interpretacin. Tengo esposa. Voy a tener un beb. Me suicidar, le aseguro que lo har. Conozco montones de formas de hacerlo. Ni se te ocurra pensar en eso. No vuelvas a decirlo nunca. Lo har. He arruinado mi vida, y toda la culpa es ma. Ma y de nadie ms... No has arruinado tu vida a menos que decidas hacerlo. Ahora ya da igual murmur, y empec a temer que estuviera hablando en serio. No paraba de lamerse los labios, y su voz sonaba pastosa debido a lo reseca que tena la boca. A mi esposa le dara igual. Y al beb no le hace falta crecer con un padre en la crcel. 116

No te atrevas a enviarme tu cadverle dije, enfadada. No te atrevas a hacerme entrar en el depsito para encontrarte encima de una de mis mesas. Se volvi hacia m, perplejo. Crece de una vez agregu. No te limites a volarte los sesos cuando las cosas se ponen feas, me oyes? Sabes lo que es el suicidio? Me mir con los ojos muy abiertos. Es como querer tener la ltima palabra en una discusin prosegu. Como si le dijeses al otro: Trgate esto.

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El Pit Stop estaba justo despus del Kate's Beauty Saln y de una casita con un letrero que anunciaba a una clarividente. Aparqu al lado de una vieja camioneta negra cubierta de pe-gatinas que me proporcionaron bastantes pistas acerca del seor Pit. La puerta del negocio se abri al instante y fui recibida por un hombre que tena toda la piel visible, hasta el ltimo centmetro, el cuello y la cabeza incluidos, llena de tatuajes. Sus piercings me hicieron estremecer. Pit era mayor de lo que me esperaba, probablemente cincuentn, delgado y nervudo, con barba y una larga coleta gris. Su cara pareca haber recibido unas cuantas palizas, y llevaba un chaleco de cuero negro encima de una camiseta. Una cadenilla una su cartera a los tjanos. Usted debe de ser Pit. Abr el maletero para sacar la bolsa de plstico. Entre respondi en tono afable, como si en el mundo no hubiera nada que andar mal o por lo que mereciera la pena preocuparse. Entr delante de Ruffin y de m diciendo: Taxi, guapa, sintate. No se preocupen por ella nos asegur. Es ms buena que el champ para bebs. Yo ya saba que lo que iba a ver dentro de su tienda no iba a gustarme. No saba que iba a venir acompaada aadi Pit, y me fij en que su lengua luca un piercing de plata terminado en punta. Cmo te llamas? Chuck. Es uno de mis ayudantes le expliqu. Si tiene algn sitio para sentarse, nos esperar. Taxi era un pitbull hembra, un bloque cuadrado de msculos negro y marrn con cuatro patas. Oh, claro. Pit estaba sealando un rincn de la sala en el que haba un rea para sentarse con un televisor. Necesitamos un sitio para los clientes mientras esperan su turno. Srvete t mismo, Chuck. Y si necesitas cambio para la mquina de los refrescos, d-melo. Gracias repuso Chuck mansamente. La manera en que Taxi me estaba mirando no me gustaba nada. Por muy bueno que su dueo diga que es, nunca me fiara de un pitbull. Para m, la mezcla de bulldog y terrier haba creado el monstruo de Frankenstein de las razas caninas, y ya haba visto suficientes personas hechas pedazos, especialmente nios. Bueno, Taxi, es hora de rascarte la barriga dijo Pit con voz zalamera. Taxi se tumb con las patas hacia arriba, su dueo se acuclill junto a ella y empez a frotarle el vientre. Saben?, estos perros no son malos a menos que sus dueos quieran que lo sean nos inform. Slo son bebs grandes. Verdad que eso es lo que eres, Taxi"? Le puse Taxi porque hace un ao vino por aqu un taxista que quera un tatuaje. Dijo que me dara un cachorro de pitbull a cambio de una parca con el nombre de su ex esposa debajo. Y eso es lo que hice, verdad, cario? El que ella sea una pitbull y yo me apellide Pit es una especie de chiste. No somos parientes, se lo aseguro. La tienda de Pit era un mundo que yo no conoca y nunca habra podido imaginar, y eso que durante el curso de mi carrera haba visitado algunos lugares muy extraos. Las paredes estaban cubiertas de flashes, cada modelo pegado a los que lo rodeaban. Haba miles de indios, caballos alados, dragones, peces, ranas y smbolos de cultos que no significaban nada para m. Las frases de Pit, que iban desde No confes en nadie hasta He estado all y me lo he follado, 118

estaban por todas partes. Calaveras de plstico sonrean desde estantes y mesas, y revistas sobre tatuajes esperaban a que los valientes las hojearan mientras les llegaba el momento de someterse a la aguja. Curiosamente, lo que una hora antes me habra parecido ofensivo, adquiri de pronto toda la autoridad y la verdad de un credo. Las personas como Pit, y probablemente gran parte de su clientela, eran forajidos que se enfrentaban a todo lo que impidiese que uno ejerciera el derecho a ser quien y como quera. El muerto cuya carne llevaba dentro del recipiente pareca extraamente fuera de lugar all. No haba nada de contracultural o desafiante en alguien que vesta ropas de Armani y calzaba zapatos de piel de cocodrilo. Cmo se meti en esto ? le pregunt a Pit. Chuck empez a contemplar los flashes como si estuviera paseando por un museo lleno de obras de arte. Dej la bolsa encima del mostrador, junto a la caja registradora. Por los graffiti. He incorporado muchas cosas de los graffiti a mi estilo, algo as como lo que hace Grime en Impulso Primario, all en San Francisco, aunque no pretendo afirmar que sea ni la mitad de bueno que l. Pero si desea combinar imgenes llamativas al estilo de los graffiti con las lneas ms osadas de la vieja escuela, yo soy su hombre. Roz con el dedo la foto enmarcada de una mujer desnuda que sonrea maliciosamente, con los brazos cruzados sobre los pechos en una postura bastante provocativa. En el vientre llevaba tatuado un sol que se pona detrs de un faro. Esa seora de ah explic, sealndola entr en la tienda con su novio y me dijo que l haba decidido regalarle un tatuaje por su cumpleaos. Empez con una simpre mariposita en la cadera, y desde entonces vuelve cada semana para que le haga otro. Por qu? pregunt. El tatuaje es adictivo. La mayora de las personas se hacen ms de uno? Casi todos los que slo se hacen uno quieren tenerlo en algn sitio particular, normalmente donde no se vea. Como por ejemplo un corazn en un pecho o en una nalga. En otras palabras, ese tatuaje tiene un significado especial. O puede que la persona se lo hiciera cuando estaba borracha: eso tambin pasa, pero no en mi tienda. Si usted entra aqu oliendo a alcohol, no le pondr las manos encima. Si alguien se hubiera hecho un tatuaje en la espalda y no hubiera ningn otro tatuaje en el resto de su cuerpo, al menos que yo sepa, podra ser... importante? Podra tratarse de algo ms serio que hacerse un tatuaje porque estaba borracho o quera demostrar lo valiente que era? Yo dira que s. La espalda es un sitio que la gente ve, a menos que nunca te quites la camisa. De modo que s; yo dira que probablemente significara algo. Mir la bolsa que haba dejado encima del mostrador. Conque el tatuaje de ah dentro procede de la espalda de un tipo, eh? Dos puntitos amarillos redondos, cada uno del tamao de una cabeza de clavo, ms o menos. Pit se qued inmvil y reflexion en silencio. Tienen pupilas, igual que unos ojos? No respond. Mir a Chuck para ver si se encontraba lo bastante cerca para or nuestra conversacin. 119

Estaba sentado en un sof, hojeando una revista. Caray dijo Pit. Pues entonces es de los difciles. No hay pupilas. Si es un animal o alguna clase de pjaro, no se me ocurre nada que no tenga pupilas. Me parece a m que no est hablando de un flash del montn. Probablemente sea un diseo personal. Extendi los brazos en un ademn que abarc toda la tienda, como si dirigiese su propia orquesta de dibujos ultraterrenos. Todos sos son flashes, y no tienen nada que ver con la obra original de un artista del tatuaje, como Grime. Lo que le estoy diciendo es que algunos tatuajes basta con verlos para reconocer un estilo determinado. Es lo mismo que pasa con Van Gogh o Picasso. Por ejemplo, yo podra reconocer un Jack Rudy o un Tin Tin en cualquier sitio, porque son los trabajos en gris ms hermosos que existen. Pit me condujo a travs de la tienda hasta lo que semejaba una sala de examen tpica de la consulta de un mdico. Estaba equipada con un esterilizador, un limpiador ultrasnico, jabn quirrgico, vendas especiales, ungento, depresores para la lengua y paquetes de agujas estriles guardados en grandes recipientes de cristal. La mquina de tatuar pareca al equipo usado para electrlisis, y haba un carrito con botellitas de plstico llenas de pinturas y cubetas para mezclar. Un silln de gineclogo ocupaba el centro de la habitacin. Supuse que los estribos facilitaran el trabajo en las piernas y otras partes del cuerpo en las que prefera no pensar. Pit extendi una toalla encima de un mostrador y nos pusimos guantes quirrgicos. Despus encendi una lmpara quirrgica, acercndola mientras yo desenroscaba la tapa de mi recipiente y mi nariz era agredida instantneamente por el acre mordisco de la or-malina. Met la mano en el producto qumico rosado y saqu la piel. El tejido se haba vuelto un poco gomoso, y Pit lo tom de entre mis dedos y lo alz a la luz. Volvindolo de un lado a otro, lo examin con ayuda de una lupa. Oh, s. Ya los veo. Aja, hay unas garras que se aferran a una rama. Si separas la imagen del fondo, puedes distinguir las plumas de la cola. Un pjaro? Eso es lo que es, un pjaro. Quizs un buho. Sabe?, lo que ms llama la atencin son los ojos, y me parece que hubo un tiempo en que eran ms grandes que ahora. El sombreado lo delata. Aqu. Me inclin sobre el mostrador mientras el dedo enguantado de Pit iba y vena rpidamente por encima de la piel. Lo ve? No. Es muy tenue. Los ojos tienen crculos oscuros, algo as como el antifaz de un bandido, y adems son un poquito desiguales y no han sido dibujados con excesiva habilidad. Alguien intent hacerlos mucho ms pequeos, y hay lneas que irradian de los contornos del pjaro. Uno no lo nota a menos que haya trabajado con esta clase de cosa antes, porque todo est muy oscuro y en bastante mal estado. Pero si se fija bien, ver que est ms oscuro y un poco ms marcado alrededor de los ojos, a falta de otro nombre mejor. Aja. Cuanto ms lo miro, ms convencido estoy de que se trata de un buho, y los puntitos amarillos son un intento no muy logrado de tapar algo convirtindolo en los ojos de buho, o al menos en algo que se le parezca.

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Empec a distinguir las franjas, las plumas en el sombreado oscuro que Pit estaba describiendo, y la forma en que los relucientes ojos amarillos haban sido ribeteados con tinta negra como si alguien hubiera intentado hacerlos ms pequeos. Alguien se tata algo con puntos amarillos, y despus decide que ya no lo quiere y hace que se lo cubran con otra cosa explic Pit . Como la capa superior de la piel ha desaparecido, la mayor parte del nuevo tatuaje, el buho, se ha esfumado con ella. Supongo que la segunda vez las agujas no penetraron tan profundamente. Pero con los puntos amarillos s que lo hicieron. De hecho, hundieron las agujas mucho ms de lo necesario, lo cual me indica que hay dos artistas distintos involucrados. Estudi el trozo de piel unos instantes ms y prosigui : Nunca puedes tapar del todo un tatuaje antiguo, pero si sabes lo que ests haciendo, puedes trabajar por encima y alrededor de l de forma tal que el ojo lo pasa por alto. Ah est el truco. Supongo que casi se lo podra llamar una ilusin ptica. Hay alguna manera de averiguar de qu formaban parte originalmente los ojos amarillos? Pit puso cara de desilusin y suspir. Es una lstima que se encuentre en tan mal estado murmur. Luego dej la piel sobre la toalla y parpade varias veces . Vaya, este olor es realmente matador. Cmo se las arregla para trabajar? Teniendo muchsimo cuidado. Puedo usar su telfono? Por supuesto. Srvase usted misma. Rode el mostrador, dirigindole miradas nerviosas a Taxi cuando vi que se incorporaba. La perra me mir como si me desafiara a hacer algn movimiento que no le gustara. No pasa nada le dije con voz tranquilizadora . Pit? Le importa que llame a alguien por el busca y le d este nmero? No es ningn secreto. Adelante. Eres una buena chica le dije a Taxi, animndola a serlo mientras levantaba el auricular. Sus ojos pequeos y mates me re cordaban a los de un tiburn, y su gruesa cabeza triangular me haca pensar en una serpiente. Taxi pareca algo primitivo que no hubiera evolucionado desde el inicio de los tiempos, y me acord de lo que haban escrito en aquella caja que haba dentro del contenedor. Podra tratarse de un lobo? le pregunt a Pit. O quiz de un hombre lobo, no s... Pit volvi a suspirar; el duro trabajo del fin de semana ensombreca sus ojos. Bueno, los lobos son realmente populares repuso. Ya sabe: el instinto de manada, el lobo solitario, esas cosas. Pero cuesta mucho tapar un lobo con un pjaro, un buho o lo que sea. Diga. La voz de Marino me lleg desde el otro extremo de la lnea. Demonios, podra ser un montn de cosas sigui reflexionando Pit en voz alta. Un coyote, un perro, un gato. Cualquier bicho peludo con ojos amarillos sin pupilas. Pero para taparlo con un buho habra tenido que ser realmente pequeo. Quin demonios es ese tipo que est hablando de bichos peludos? pregunt Marino en un tono bastante malhumorado. Le expliqu dnde estaba y por qu. Pit no paraba de hablar y me iba sealando en una pared toda clase de flashes con pelo.

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Estupendo. Marino sonaba furioso. Y ya que ests ah, por qu no te haces uno? Quizs en otra ocasin. No puedo creer que hayas sido capaz de ir a un saln de tatuaje sola. Tienes alguna idea de la clase de personas que frecuentan esos lugares ? Camellos, gilipollas en libertad condicional, bandas de motoristas. Es un sitio de lo ms normal. Ah, no, esos sitios no tienen nada de normal! exclam Marino. Estaba preocupado por algo que iba ms all de mi visita a un saln de tatuaje. Algn problema, Marino? Absolutamente ninguno, a menos que consideres que el que te suspendan de empleo y sueldo es un problema. No hay ninguna justificacin para eso dije, enfadada, aunque me haba temido que fuera inevitable. Bray cree que s. Supongo que anoche le estrope la cena. Dice que si hago una sola cosa ms, me encontrar sin trabajo. La buena noticia es que ahora lo estoy pasando en grande pensando qu otra cosa puedo hacer. Eh! Venga a ver esto me llam Pit desde el otro extremo de la sala. Haremos algo al respecto le promet a Marino. S. Los ojos de Taxi me siguieron mientras colgaba el auricular y pasaba junto a ella. Ech un vistazo al flash de la pared y slo consegu sentirme peor. Yo quera que el tatuaje fuera un lobo, un hombre lobo, uno pequeo, cuando de hecho poda ser algo totalmente distinto y probablemente lo fuera. No poda soportar que una pregunta quedara sin respuesta, que la ciencia y el pensamiento racional llegaran tan lejos y luego se dieran por vencidos. No recordaba haberme sentido nunca tan abatida e inquieta. Las paredes parecan inclinarse sobre m y los flashes acechaban como demonios: dagas que atravesaban corazones y calaveras, lpidas, esqueletos, animales malignos y horrendos espectros jugaban al corro de la patata conmigo como centro. Por qu la gente quiere lucir la muerte encima? Haba alzado la voz, y Taxi levant la cabeza'-. No es suficiente vivir con ella ? Qu razn puede tener una persona para querer pasar el resto de su vida viendo la muerte en su brazo ? Pit se encogi de hombros. El que yo estuviera cuestionando su arte no pareca inquietarle en lo ms mnimo. Ver, doctora, cuando piensas en ello, enseguida te das cuenta de que slo hay que tenerle miedo al miedo. Por eso la gente quiere tatuajes de muerte, para no temer a la muerte. Es como esas personas que les tienen pnico a las serpientes y un da tocan una en un zoo. En cierto modo, usted tambin lleva la muerte encima cada da. No le parece que si no la viese a diario quiz le tendra ms miedo? No supe qu responder. Mire, usted lleva un trozo de piel de una persona muerta dentro de ese recipiente y no le da miedo continu Pit, pero si otra persona entrara aqu y lo viera, probablemente se pondra a gritar o vomitara. No soy ningn psiclogo aadi, masticando chicle vigorosamente, pero hay algo realmente importante detrs de lo que una persona escoge llevar dibujado de manera permanente en el cuerpo. Piense en ese muerto, por ejemplo. Ese 122

buho dice algo sobre l, sobre lo que pasaba por su cabeza. Y especialmente dice algo acerca de sus temores, aunque eso quiz tenga ms que ver con lo que sea que hay debajo de ese buho. En tal caso, se dira que muchos de sus clientes temen a las mujeres desnudas y voluptuosas coment. Pit sigui masticando su chicle como si ste intentara escaprsele de la boca, y reflexion por unos instantes en lo que le haba dicho. No haba pensado en eso admiti, pero encaja. La mayora de esos tipos con el cuerpo cubierto de tas desnudas tienen pnico a las mujeres. Les asusta la parte emocional. Chuck haba encendido el televisor y estaba viendo al programa de Rosie O'Donnell, con el volumen bajo. Yo haba visto miles de tatuajes, pero nunca se me haba ocurrido pensar en ellos como un smbolo del miedo. Pit tamborile con un dedo sobre la tapa del recipiente de formalina. Ese tipo le tema a algo. Y al parecer, tena una buena razn para ello.

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Slo llevaba en casa el tiempo suficiente para colgar mi abrigo y dejar mi maletn al lado de la puerta cuando son el telfono. Pasaban veinte minutos de las ocho, y en quien primero pens fue en Lucy. La nica novedad que me haba llegado era quejo sera transferida al CMV en algn momento durante el fin de semana. Estaba asustada y empezaba a sentirme un poco dolida. Fuera lo que fuera lo que dictasen las normas, los protocolos o la evaluacin, Lucy poda contactar conmigo. Poda informarme de que ella y Jo estaban bien. Poda decirme dnde se encontraba. Me apresur a contestar al telfono, y me sent sorprendida e inquieta al or la voz del antiguo jefe Al Carson. Saba que Carson nunca me llamara, sobre todo a casa, a menos que se tratara de algo muy importante, y de que las noticias fueran malas. Se supone que no debera hacer esto, pero alguien tiene que hacerlo dijo sin ms prembulos. Ha habido un homicidio en el Quik Cary, en esa tienda que hay en Cary, cerca de Libbie. Sabe a cul me refiero? Hablaba deprisa y pareca nervioso y asustado. S respond. Queda cerca de mi casa. Empec a tomar notas en una hoja. Parece un robo. Alguien entr, vaci la caja registradora y le peg un tiro a la dependienta. Pens en la cinta de vdeo que haba visto el da anterior. Cundo ocurri? Creemos que no hace ms de una hora que le dispararon. Le telefoneo personalmente porque su departamento todava no lo sabe. Tard unos segundos en reaccionar. No me quedaba muy claro a qu se refera; de hecho, lo que acababa de decir no poda ser cierto. Tambin he telefoneado a Marino prosigui . Supongo que ahora ya no pueden hacerme nada ms. Qu quiere decir con eso de que mi departamento todava no lo sabe? Se supone que la polica ya no tiene que avisar al Departamento de Medicina Forense hasta que acabemos en la escena del crimen. Hasta que los tcnicos de investigacin criminal hayan terminado all, y ahora deben de estar llegando. As que podran pasar horas... De dnde demonios procede esa orden? pregunt, aunque ya lo saba. Doctora Scarpetta, prcticamente me obligaron a dimitir, pero lo habra hecho de todas maneras. Hay cambios con los que no puedo vivir. Usted sabe que mis hombres siempre se han llevado realmente bien con su departamento, pero Bray ha nombrado a un montn de gente nueva, y... Bueno, lo que le hizo a Marino bast para convencerme de que deba dimitir de inmediato. Pero lo que importa en este momento es que ya son dos asesinatos en un supermercado en un mes. Quiero que todo se haga como es debido. Si se trata del mismo tipo, volver a hacerlo. Llam a Fielding a su casa y le cont lo que estaba ocurriendo. Quiere que yo...? comenz. No le interrump . Voy para all ahora mismo. Nos estn fastidiando de verdad, Jack. Conduje a toda velocidad. Bruce Springsteen cantaba Santa Clans is coming to town, y pens en Bray. Antes nunca haba sentido autntico odio 124

hacia nadie. El odio era veneno, y siempre me haba resistido a l. Odiar era dejarse vencer, pero en esos momentos apenas si poda resistir el calor de sus llamas. Empezaron las noticias con el homicidio, cubierto en directo desde la escena del crimen. ... en lo que es el segundo asesinato en un supermercado en tres semanas. Qu puede decirnos, jefa Bray? Por el momento no disponemos de todos los detalles. Sabemos que hace unas horas un sospechoso desconocido entr en el Quik Cary, rob la recaudacin y mat de un tiro a la dependienta. El telfono de mi coche son. Dnde ests?pregunt Marino. Acercndome a Libbie. Te esperar en el aparcamiento del Cary Town. He de contarte lo que est pasando, porque all nadie querr decirte ni qu hora es. Eso ya lo veremos. Unos minutos ms tarde, llegaba al pequeo centro comercial y aparcaba delante de Schwarzchild, Jewelers; Marino me esperaba sentado dentro de su camioneta. Al cabo de un instante estaba en mi coche; calzaba botas e iba vestido con tjanos y una vieja chaqueta de cuero. Se haba echado montones de colonia, lo cual significaba que haba estado bebiendo cerveza. Arroj por la ventanilla la colilla del cigarrillo, que traz un arco rojo en la noche. Todo se encuentra bajo control dijo en tono sardnico. Anderson est en la escena del crimen. Y Bray. Est dando una conferencia de prensa delante del supermercado. Vamos. Volv a la calle Cary. Empieza con esto, doctora dijo Marino. El muy cabrn le dispara en la cabeza delante del mostrador. Despus, al parecer, pone el letrero de cerrado, tranca la puerta, la lleva al almacn de atrs y le da una paliza, de muerte. Le peg un tiro y despus la golpe? S. Cmo se enter la polica? A las siete diecisiete la alarma antirrobo empieza a sonar. La puerta trasera est conectada incluso durante el horario comercial del supermercado. Los policas llegan y se encuentran la puerta delantera con la llave echada y el letrero de cerrado puesto, tal como te he dicho. Entonces van a la parte de atrs y ven que esa puerta est abierta de par en par. Entran, ella est en el suelo y hay sangre por todas partes. Ha sido identificada provisionalmente como Kim Luong, de raza asitica y treinta y siete aos de edad. La voz de Bray segua sonando en la radio. Antes dijo algo acerca de un testigo, le estaba preguntando un reportero. Lo nico que sabemos es que un ciudadano ha declarado haber visto a un hombre vestido con ropas oscuras en la zona, sobre la hora en que creemos que se produjo el homicidio contest Bray . Estaba entrando en el callejn que hay a la derecha de la manzana. La persona que nos ha informado no pudo verlo bien. Esperamos que si alguien ms lo vio, nos telefonee. Ningn detalle es demasiado insignificante. Todos debemos colaborar para proteger a nuestra comunidad.

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Qu est haciendo? Se presenta a unas elecciones o qu? dijo Marino. Hay una caja fuerte en algn lugar dentro de la tienda? le pregunt. En la parte de atrs, donde encontraron el cadver. No fue abierta, o eso me han dicho. Cmara de vdeo? No. Quizs aprendi la leccin despus de cargarse a Gant y ahora slo atraca sitios donde sabe que no le harn el numerito del Objetivo Indiscreto. Quiz. Tanto Marino como yo sabamos que estaba haciendo suposiciones, buscando desesperadamente una pista, lo que fuera, porque no estaba dispuesto a renunciar a su trabajo. Carson te cont todo eso? No son los policas los que me han suspendido de empleo y sueldo. Y ya s que ests pensando que el modus operandi es un poco distinto. Pero esto no es una ciencia, doctora. Eso ya lo sabes, verdad? Benton sola repetrmelo con esa sonrisa maliciosa suya. Era lo que se llama un perfilador: un experto en modus operandi, en sistemas y prediccin. Pero cada crimen tiene sus propias caractersticas, porque cada vctima es diferente. Las circunstancias y los esta dos de nimo son distintos/incluso el tiempo que hace es diferente, y el asesino puede modificar su rutina, Benton se quejaba a menudo de la imagen que daba Hollywood de lo que podan llegar a conseguir los estudiosos de la conducta. l no era un clarividente, y las personas violentas no seguan los dictados de un programa de ordenador. Quiz la dependienta hizo algo que lo cabre prosigui Marino. Quizs el atracador acababa de hablar con su madre y la conversacin le dej mal sabor de boca. Quin diablos puede saberlo? Qu va a pasar cuando personas como Al Carson ya no te llamen? Es mi maldito caso continu como si no me hubiera odo. Gant era mi caso, y lo mires como lo mires ste tambin lo es. Aunque no sea el mismo asesino, quin lo va a descubrir antes que yo, dado que soy el que sabe todo lo que se puede saber sobre el caso? No puedes pasarte la vida irrumpiendo en los sitios con los dos caones escupiendo balas seal. Con Bray eso no va a dar resultado. Tienes que encontrar una manera de hacer que le salga a cuenta tolerar tu presencia, y ms vale que la encuentres dentro de los prximos cinco minutos. Marino permaneci en silencio mientras yo giraba en la avenida Libbie. T eres inteligente, Marino aad. Usa la cabeza. Esto no tiene nada que ver con el ego o cuidar tu territorio; estamos hablando de una mujer que ha muerto. Mierda. Qu cono le pasa a la gente? El Quik Cary era un pequeo supermercado que no tena fachada acristalada ni surtidores de gasolina. No estaba brillantemente iluminado ni se encontraba en un sitio que atrajera clientes. Excepto los das festivos, slo permaneca abierto hasta las seis de la tarde. El aparcamiento era un palpitar de luces rojas y azules. Entre el ruido de motores, policas y un equipo de traslado que esperaba el momento de entrar en accin, Bray apareca en el centro de una aureola de focos de la televisin que flotaban alrededor de ella como pequeos soles. Llevaba una larga capa de lana roja, zapatos de tacn y pendientes de diamantes que destellaban 126

cada vez que haca girar su hermosa cabeza. A juzgar por su aspecto, se dira que acababa de llegar corriendo de una recepcin de gala. Cuando saqu mi equipo del maletero empezaba a caer aguanieve. Bray me vio antes de que lo hicieran los periodistas, y un instante despus, al advertir la presencia de Marino, la ira ensombreci su rostro. ... No se har pblico hasta que se haya avisado a su familia declaraba en ese momento. Mira bien esto murmur Marino. A continuacin ech a andar hacia el supermercado como si tuviera mucha prisa e hizo algo que nunca le haba visto hacer: se expuso a los medios de comunicacin para que le tendieran una emboscada. Incluso lleg al extremo de empuar su radiotransmisor mientras miraba, tenso, alrededor, dando a entender que estaba al mando y conoca muchos secretos. Ests ah, cero-dos-cero? le o preguntar mientras me apeaba. Diez-cuatro dijo una voz. Delante, entrando murmur Marino. All estar. Un mnimo de diez reporteros y cmaras lo rodearon al instante, con una rapidez asombrosa. Capitn Marino? Capitn Marino! Cunto dinero han robado? Marino no se los quit de encima. Bray mir con expresin de furia al hombre sobre cuyo cuello ella tena su pie. Guardaban menos de sesenta dlares en la caja registradora como hacen los otros supermercados? Cree que estos comercios deberan tener guardias de seguridad en esta poca del ao? Marino, sin afeitar y cargado de cerveza, se dirigi a las cmaras. Si la tienda fuera ma, desde luego que los tendra respondi. Cerr la puerta de mi coche. Bray vena hacia m. De modo que atribuye estos dos robos con homicidio a las fiestas navideas? le pregunt otro reportero a Marino. Los atribuyo a alguna rata que tiene la sangre muy fra y ninguna conciencia. Volver a hacerlo. Tenemos que detenerlo, y eso es lo que estamos intentando hacer. Bray se encar conmigo mientras pasaba junto a los coches de la polica. Con el cuerpo envuelto en la capa, se la vea tan implacablemente helada como el tiempo. -Por qu le deja hacer esto? me pregunt. Clav mis ojos en los suyos; la nubcula de aliento que sala de mi boca semejaba un tren de mercancas que se dispusiera a pasarle por encima. Dejarle hacer no son palabras que puedan aplicarse con Marino repuse. Sospecho que usted lo est descubriendo por las bravas. Un reportero que trabajaba para una revista de cotilleo de la ciudad alz la voz por encima de los dems. Capitn Marino! En la calle se dice que ya no es usted detective. Qu est haciendo aqu? La jefa Bray me ha asignado una misin especial contest secamente Marino a los micrfonos. Voy a dirigir esta investigacin. Est acabado me dijo Bray. 127

No se ir con la boca cerrada. Y le aseguro que no volver a or tanto ruido en toda su vida le promet mientras me alejaba.

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Marino se reuni conmigo en la entrada del supermercado. La primera persona a la que vimos al entrar fue Anderson. De pie delante del mostrador, envolva el cajn vaco en papel marrn mientras el tcnico Al Eggleston espolvoreaba la caja registradora en busca de huellas. Cuando nos vio, Anderson pareci sorprendida y no muy contenta. Qu est haciendo aqu? le pregunt a Marino. He entrado a comprar unas cervezas. Qu tal, Eggleston? Como siempre, Pete. Todava no estamos preparados para usted me dijo Anderson. No le prest ninguna atencin y me pregunt cunto dao le habra hecho ya a la escena del crimen. Gracias a Dios, Eggleston estaba haciendo el trabajo importante. Enseguida repar en la silla volcada que haba junto al mostrador. Esa silla ya estaba as cuando lleg la polica? le pregunt a Eggleston. Que yo sepa, s. Anderson sali del supermercado, probablemente para ir en busca de Bray. Oh, ohdijo Marino. Cotillera... Y que lo digas. En la pared que haba detrs del mostrador se vean manchas de sangre en forma de arco producidas por una hemorragia arterial. Me alegro de que ests aqu, Pete, pero me parece que corres un gran riesgo. El rastro de sangre pasaba junto al mostrador y segua por el pasillo ms alejado de la entrada del supermercado. Marino, ven aqu lo llam. Eh, Eggleston, a ver si consigues encontrar el ADN del tipo en algn sitio. Mtelo en una botellita y quiz logremos crear un clon de l en el laboratorio dijo Marino mientras vena hacia m; as sabremos quin demonios es. Ests hecho un autntico cientfico chiflado, Pete. Seal los arcos de sangre producidos por los altibajos del ritmo sistlico del corazn de Kim Luong mientras se desangraba por la cartida. La sangre estaba casi al nivel del suelo y se extenda a lo largo de unos seis metros de estantes llenos de papel higinico, servilletas de papel y dems artculos domsticos. Joder mascull Marino al comprender lo que significaba aquello. La arrastr mientras ella lanzaba chorros de sangre en todas direcciones? S. Cunto tiempo sobrevivira, sangrando de esa manera? Unos diez minutos, como mximo. La muerta no haba dejado ningn otro rastro de sangre aparte de las tenues huellas casi paralelas producidas por el cabello y los dedos de la mujer mientras la arrastraban por el suelo. Me imagin al asesino tirando de ella por los pies, los brazos de la mujer extendidos hacia atrs como alas y sus cabellos desplegndose igual que plumas. La agarr por los tobillos dije. Ella tiene el cabello largo. Anderson haba vuelto a entrar y nos estaba observando, y yo no soportaba tener que pensar dos veces cada palabra que pronunciaba delante de la polica. Pero esas cosas ocurran. A lo largo de los aos haba trabajado con policas que no saban mantener la boca cerrada, y no haba tenido ms remedio que tratarlos como si se tratara del enemigo. Est claro que no muri en el acto observ Marino. 129

Un agujero en la cartida no te paraliza al instante le expliqu. Pueden cortarte el cuello y aun as quiz consigas marcar el nmero de la polica. No tendra que haber quedado paralizada aad, pero es obvio que as ocurri. Los arcos de sangre iban descendiendo y se volvan ms tenues cuanto ms avanzbamos por el pasillo. Observ que la sangre de las manchas pequeas ya estaba seca, mientras que la de las ms grandes se coagulaba por momentos. Seguimos las franjas y borrones ms all de frigorficos llenos de cerveza y entramos en un almacn en el que el tcnico de investigacin criminal Gary Ham estaba arrodillado mientras otro polica sacaba fotos, los dos vueltos de espaldas a m. Cuando pas junto a ellos dando un rodeo, me qued atnita. El cadver de Kim Luong estaba con los tjanos y las bragas bajadas hasta las rodillas, y le haban introducido un termmetro qumico en el ano. Ham alz los ojos hacia m y se qued tan inmvil como alguien al que acaban de sorprender robando. Llevbamos aos trabajando juntos. Qu demonios cree que est haciendo? le pregunt en un tono spero que hasta a m me sorprendi. Le tomaba la temperatura, doctora contest Ham. Antes de meterle el termmetro, comprob si la haban so-domizado ? quise saber, sin cambiar de tono. Marino pas por mi lado y se qued mirando el cuerpo. Ham titube. No, seora, no lo hice. Qu manera tan horrible de morir susurr Marino. Ham, que no tardara mucho en cumplir los cuarenta, era un hombre alto y bastante apuesto de cabello oscuro, grandes ojos pardos y pestaas largas. No era raro que personas como l, con un poco de experiencia, llegaran a creerse capacitadas para hacer el trabajo del forense. Pero Ham nunca se haba pasado de la raya. Siempre se haba comportado con el debido respeto. Y cmo he de interpretar la presencia de lesiones, ahora que usted ha introducido un objeto duro en el ano? inquir. Ham trag saliva con dificultad. Si encuentro una contusin en su recto prosegu, podr jurar ante un tribunal que no fue producida por el termmetro? Y, a menos que tenga usted alguna manera de garantizar que el equipo es completamente estril, cualquier ADN recuperado tambin pude ser cuestionado. Ham se haba puesto rojo. Tiene alguna idea de cuntos artefactos ajenos a la escena del crimen ha introducido en ella, agente Ham? He ido con mucho cuidado. Tenga la bondad de apartarse. Ahora mismo. Abr mi maletn y, enfadada, me puse los guantes extendiendo los dedos y haciendo chasquear el ltex en un solo movimiento. Le pas una linterna a Marino y, antes de hacer nada ms, mir alrededor. El almacn no estaba muy iluminado; centenares de paquetes de latas de refresco y cerveza, que se prolongaban hasta terminar a unos cinco metros de all, estaban salpicados de sangre. A escasos centmetros del cuerpo, haba cajas de Tampax y toallas de papel, la parte inferior de las cuales estaba empapada de sangre. Por el momento no haba ninguna seal de que el asesino hubiera estado interesado en nada que no fuese su vctima.

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Me puse en cuclillas y estudi el cadver, atenta a cada matiz y textura de la carne y la sangre, y cada pincelada del arte infernal del asesino. Al principio no toqu nada. Dios, le dio una autntica paliza, eh? apunt el polica que estaba sacando fotos. Era como si un animal salvaje hubiera arrastrado el cuerpo agonizante de Kim Luong hasta su guarida y hubiese jugado con l. Su suter y su sujetador estaban rasgados por la mitad, y le haba quitado los zapatos y los calcetines, y los haba arrojado a un lado. La muerta era una mujer entrada en carnes, con caderas y pechos de matrona, y si no me hubieran enseado su permiso de conducir nunca me habra hecho una idea de qu aspecto tena en vida. Kim Luong haba sido guapa, con una sonrisa tmida y una larga y lustrosa cabellera negra. Tena los pantalones puestos cuando la encontraron? le pregunt a Ham. S, seora. Y qu me dice de los zapatos y los calcetines? No los llevaba puestos. Estaban exactamente donde los ve ahora. No los hemos tocado. No necesit recoger sus zapatos y sus calcetines para ver que estaban muy manchados de sangre. Por qu quitarle los zapatos y los calcetines pero no los pantalones? pregunt uno de los policas. S. Por qu alguien iba a hacer una cosa tan rara? Ech un vistazo. Tambin haba sangre seca en las plantas de sus pies. Tendr que ponerla debajo de una luz mejor cuando la hayamos llevado al depsito de cadveres dije. La herida de bala en la parte delantera de su cuello no poda estar ms clara. Era una herida de entrada, y le volv la cabeza justo lo suficiente para ver el orificio de salida en la espalda, inclinado hacia la izquierda. Era sa la bala que le haba seccionado la cartida. Ha recuperado el proyectil? le pregunt a Ham. Hemos sacado una bala de la pared de detrs del mostrador respondi, casi sin poder mirarme. Por el momento no hemos encontrado el casquillo, si es que lo hay. Si le haban disparado con un revlver, no lo habra. Las pistolas expulsaban los casquillos, lo cual era prcticamente lo nico bueno que hacan cuando se las usaba para cometer un acto violento. En qu punto de la pared? pregunt. Si se coloca de cara al mostrador, quedara a la izquierda de donde se hubiese encontrado la silla si ella hubiera estado sentada detrs de la caja registradora. La herida de salida tambin se encuentra situada hacia la izquierda dije. Si cuando le dispar estaban cara a cara, quiz tengan que empezar a buscar a un asesino zurdo. El rostro de Kim Luong estaba severamente lacerado y aplastado, la piel apareca cubierta de heridas y moratones causados por golpes asestados con alguna clase de objeto contundente que produca lesiones redondas y lineales. Al parecer tambin la haban golpeado con los puos. Cuando palp en busca de fracturas, sent que los huesos crujan bajo mis dedos. Los dientes estaban rotos. Alumbra aqu le ped a Marino. 131

Marino desplaz la linterna siguiendo mis instrucciones y volv lentamente la cabeza del cadver hacia la derecha y hacia la izquierda, palpndole el cuero cabelludo y examinando los lados del cuello y la nuca. Toda la zona estaba cubierta de magulladuras dejadas por los nudillos del asesino y de aquellas heridas redondas y lineales. Tambin haba abrasiones estriadas aqu y all. Salvo por el hecho de haberle bajado los pantalones y las bragas para tomarle la temperatura rectal, la encontraron as? le pregunt a Ham, porque tena que asegurarme. S, doctora, y los tjanos estaban abotonados y con la cremallera subida respondi . El jersey y el sujetador estaban exactamente como los ve ahora, rasgados por la mitad. Los seal con un dedo. Se vali de las manos murmur Marino, ponindose en cuclillas a mi lado . Es fuerte, maldita sea. Cuando la trajo aqu ya deba de estar muerta, verdad, doctora? No del todo. Muestra respuesta del tejido a las lesiones: hay algunos morados. Pero a los efectos prcticos, le dio una paliza de muerte a un cadver apunt Marino . Quiero decir que lo que est claro es que ella no iba a ponerse a discutir con l, verdad? No ofreci resistencia. Basta con mirar alrededor para darse cuenta. No hay nada tirado o fuera de su sitio, y tampoco hay pisadas ensangrentadas esparcidas por el suelo. l la conoca dijo de pronto Anderson detrs de m . Tuvo que ser alguien a quien conociera. De otra manera, probablemente se habra limitado a pegarle un tiro, agarrar el dinero y salir huyendo. Marino, que segua en cuclillas junto a m con los codos apoyados en sus enormes rodillas y la linterna colgando de una mano, alz los ojos hacia Anderson. La mir como si la detective tuviera la inteligencia de un pltano. No saba que se le dieran tan bien las deducciones se burl Marino . Toma lecciones o algo por el estilo? A ver si puedes alumbrar por aqu, Marino dije . No veo casi nada. La luz ilumin unas formas sangrientas sobre el cuerpo, que antes me haban pasado inadvertidas porque estaba demasiado concentrada en las heridas. Prcticamente cada centmetro de carne al descubierto estaba cubierto de curvas y rayas de sangre, como si alguien hubiera pintado el cuerpo con los dedos. La sangre se estaba secando y empezaba a resquebrajarse. Advert, pegados a ella, la presencia de unos pelos largos y de color claro. Se lo indiqu a Marino, que se inclin sobre el cadver. No digas nada le advert al ver su reaccin cuando comprendi lo que le estaba mostrando. Aqu llega el jefe anunci Eggleston, entrando cautelosamente por la puerta. El almacn estaba atestado y la atmsfera se haca irrespirable por momentos. Pareca como si una violenta tempestad hubiera hecho llover sangre sobre l. Vamos a encintar todo esto me dijo Ham. Hemos encontrado un casquillo de balaanunci Eggleston jovialmente, pasndosela a Marino. Si quieres descansar un rato, Marino, yo sostendr la linterna. Ham intentaba reparar su imperdonable error.

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Me parece que es bastante obvio que mientras la golpeaba, ella yaca aqu sin moverse apunt, porque no crea que fuera necesario recurrir a las cintas en aquel caso. Encintarlo nos lo dir con toda seguridad prometi l. Encintar era una vieja tcnica francesa. Consista en fijar un extremo de una cinta a una mancha de sangre mientras el otro extremo era fijado al origen de la misma. Esto se haca varas veces, con lo que se obtena un modelo tridimensional de cintas que mostraba cuntos golpes haban sido asestados y dnde se encontraba la vctima en el momento de recibirlos. Aqu dentro hay demasiada gente dije en voz alta. Marino sudaba a mares. Yo poda sentir el calor de su cuerpo y percibir su aliento mientras trabajaba a mi lado. Hay que informar de esto a la Interpol ahora mismo le dije, en voz lo bastante baja para que slo l me oyese. Desde luego. Speer tres-ochenta. Habas odo hablar de ella? le pregunt Eggleston a Marino. S, es una de esas mierdas de altas prestaciones. Gold Dot contest Marino. Y eso no encaja en absoluto. Saqu mi termmetro clnico y lo dej encima de una caja de bandejas de papel para que registrara la temperatura ambiente. Puedo decirle cul es, doctora intervino Ham. Casi veintisiete grados aqu atrs. Marino mova la linterna a medida que mis manos y mis ojos iban desplazndose sobre el cadver. La gente normal no usa municin Speer dijo. Ests hablando de diez, once pavos por una caja de veinte balas. Eso por no mencionar que tu arma no puede ser del montn, porque de lo contrario corres el riesgo de que te estalle en la mano. Entonces el arma probablemente proceda de la calle dijo Anderson, apareciendo de pronto junto a m. Drogas. Caso resuelto! exclam Marino. Vaya, Anderson, gracias. Eh, chicos, ya nos podemos ir a casa. Yo perciba el aroma dulzn de la sangre de Kim Luong conforme el suero se separaba de la hemoglobina a medida que las clulas iban disgregndose. Saqu el termmetro clnico que Ham le haba introducido en el ano y comprob que la temperatura rectal era de 30,9 grados. Mir hacia arriba. Aparte de Marino y de m, haba tres personas en aquel almacn. La ira y la frustracin seguan acumulndose dentro de m. Hemos encontrado su bolso y su abrigo prosigui Anderson. En su cartera hay diecisiete dlares, as que parece que no mir ah. Y oh, cerca haba una bolsa de papel con un recipiente de plstico y un tenedor dentro, como si se hubiera trado la cena y la hubiera calentado en el microondas. Cmo sabe que la calent? pregunt Marino. La haba pillado. Sumar dos y dos no siempre da cuatro aadi Marino. El rigor mortis estaba en su fase inicial. La mandbula ya estaba rgida, as como los pequeos msculos del cuello y las manos. Est demasiado rgida para llevar slo un par de horas muertaseal. Qu lo provoca? pregunt Eggleston. Eso, eso. Siempre me lo he preguntado. Una vez tuve uno en Bon Air... 133

Qu estabas haciendo en Bon Air? pregunt el polica que sacaba fotos. Es una larga historia: a un tipo le da un ataque al corazn mientras est follando. La chica piensa que se ha quedado dormido, vale? A la maana siguiente despierta y l est fiambre total. Ella no quiere que parezca que ha muerto en la cama, as que intenta sentarlo en una silla. Bueno, pues el tipo acab apoyado en la silla igual que si fuera una tabla de planchar. Hablaba en serio, doctora. Qu lo provoca? pregunt Ham. S, yo tambin he querido saberlo siempre dijo Diane Bray desde la entrada. Estaba de pie delante de la puerta; sus ojos, fijos en m, eran como dos remaches de acero. Cuando mueres, tu cuerpo deja de producir trifosfato de ade-nosina. Por eso te pones rgido expliqu sin mirarla. Marino, podras sostenerla en esta posicin para que pueda sacar una foto? Marino se me acerc un poco ms y sus manazas enguantadas se deslizaron por debajo del costado izquierdo del cadver mientras yo sacaba mi cmara. Tom una foto de una lesin debajo de la axila izquierda, en el lado carnoso del seno, mientras calculaba la temperatura del cuerpo en relacin con la temperatura ambiente y lo avanzados que estaban el rigor y el livor mortis. Oa pisadas y murmullos, y a alguien tosiendo. Estaba sudando detrs de mi mascarilla quirrgica. Necesito un poco de espacio indiqu. Nadie se movi. Alc la mirada hacia Bray e interrump lo que estaba haciendo. Necesito sitio insist speramente. Saque a esta gente de aqu. El movimiento de su cabeza incluy a todo el mundo salvo a m. Los policas dejaron caer los guantes quirrgicos dentro de la bolsa roja de material contaminado mientras iban saliendo por la puerta. Usted tambin le orden a Anderson. Marino se comport como si Bray no existiera. Bray no me quitaba los ojos de encima ni por un segundo. No quiero volver a encontrarme con una escena semejante le dije mientras trabajaba. Ni sus agentes ni sus tcnicos ni nadie, y quiero decir nadie, deben tocar el cadver o alterar el estado en que lo encuentren antes de que yo o uno de mis forenses lo haga. Alc la mirada hacia ella. Ha quedado claro? Bray pareca reflexionar en mis palabras. Cargu mi cmara de treinta y cinco milmetros. Se me estaba cansando la mirada porque haba poca luz, y ech mano de la linterna de Marino. Dirig el haz en sentido oblicuo hacia un rea cercana al seno izquierdo, y despus hacia otra rea en el hombro derecho. Bray se acerc un poco ms, pegndose a m para ver qu estaba examinando, y oler su perfume mezclado con el olor de la sangre en descomposicin fue tan extrao como inquietante. La escena del crimen nos pertenece, Kay. Comprendo que no ha tenido que trabajar de esta manera en el pasado, y que probablemente nunca ha trabajado as en todo el tiempo que lleva aqu o tal vez en ningn sitio. A eso me refera cuando le dije que... Chorradas! la interrumpi Marino, encarndose con ella. No se meta en esto, capitn replic Bray. Es usted quien no debe meterse en esto dijo Marino levantando la voz. Jefa Bray, de acuerdo con la ley de Virginia es el forense quien debe encargarse del cadver intervine. El cadver es mi jurisdiccin. Acab de 134

sacar las fotos y sostuve su fra y plida mirada. El cuerpo no debe ser tocado ni alterado de ninguna manera. Ha quedado claro? insist. Me quit los guantes y los tir furiosamente dentro de la bolsa roja. Y en lo que respecta a las pruebas, jefa Bray, lo que acaba de hacer con esta mujer es una autntica carnicera. Cerr mi maletn. Usted y el fiscal van a congeniar muchsimo durante esta investigacin, ya lo ver apunt Marino mientras tambin se quitaba los guantes. A casos como ste solemos llamarlos un almuerzo gratis. Seal a la mujer con un grueso dedo como si fuera Bray quien la hubiera matado. Gracias a usted el asesino nunca tendr que pagar por lo que ha hecho! Usted y sus grandes tetas y sus jueguecitos de poder! A quin se ha follado para llegar a donde est ahora? Bray se puso lvida. Marino! exclam, agarrndolo del brazo. Djeme decirle una cosa. Marino haba perdido el control. Jadeando como un oso herido, liber su brazo de un brusco tirn. El rostro destrozado de esta mujer no tiene nada que ver con la poltica y con el salir en la televisin, zorra asquerosa! Cmo se lo tomara si se tratara de su hermana? Oh, demonios! Qu estoy diciendo? Alz las manos manchadas de talco. A usted nunca le ha importado nadie! Haz entrar al equipo ahora mismo, Marino dije. Marino no va a llamar a nadie. La voz de Bray son como una caja de metal que se cerrara de golpe. Qu va a hacer, despedirme? Marino sigui desafindo-la. Bueno, adelante. Hgalo y todos los reporteros desde aqu hasta la maldita Islandia se enterarn del verdadero motivo. Despedirle sera demasiado bueno para usted replic Bray. Es mejor que siga sufriendo fuera del servicio y sin sueldo, una situacin que podra prolongarse durante mucho, mucho' tiempo... La jefa Bray se march entre destellos rojos, como una reina vengativa que se dispusiese a ordenar a sus ejrcitos que avanzaran sobre nosotros. Oh, no! le grit Marino con toda la potencia de sus pulmones mientras se iba. No lo has entendido, pequea. Supongo que me he olvidado de decirte que dimito! Tom su radiotransmisor y llam a Ham para decirle que el equipo de traslado tena que venir de inmediato. Mi mente repasaba a toda velocidad frmulas que no haba manera de cotejar. Le he dado una buena leccin, eh, doctora? me dijo Marino, pero yo no le escuchaba. La alarma antirrobo haba sonado a las siete y diecisis y todava no eran las nueve y media. El momento de la muerte poda volverse muy escurridizo y engaoso si no nos asegurbamos de tomar en consideracin todas las variables, pero la temperatura corporal de Kim Luong, su livor y rigor mortis y el estado de su sangre derramada no encajaban con el hecho de que slo llevara muerta dos horas. Siento que este almacn me est encogiendo la piel, doctora. Lleva muerta un mnimo de cuatro o cinco horas dije. Marino, cuyos ojos estaban vidriosos, se sec el rostro sudoroso con la manga. No poda estarse quieto y no paraba de acariciar nerviosamente el paquete de cigarrillos que llevaba en el bolsillo de los tjanos. 135

Desde la una o las dos de la tarde? Me ests tomando el pelo. Y qu se supone que ha estado haciendo el asesino durante todo ese tiempo? No paraba de echar vistazos a la puerta, como si quisiese comprobar quin aparecera a continuacin. Creo que le estuvo haciendo un montn de cosas a la muerta dije. Bueno, me parece que me he jodido bien jodido coment Marino. Un ruido de pies y los chasquidos de una camilla llegaron hasta nosotros desde el interior del supermercado. Los sigui un murmullo de voces ahogadas. Yo dira que Bray no oy tu ltimo comentario diplomtico apunt. Y si quieres saber mi opinin, me parece que haras bien dejando las cosas tal como estn. Crees que se qued aqu tanto tiempo porque no quera salir a la calle con la ropa cubierta de sangre mientras an hubiera luz? No creo que sa fuera la nica razn respond mientras dos paramdicos vestidos con monos inclinaban la camilla para pasarla por la puerta. Aqu dentro hay mucha sangre les advert. Ser mejor que vayis por all. Joder murmur uno de ellos. Tom las sbanas desechables dobladas de encima de la camilla y Marino me ayud a extender una en el suelo. Levantadla unos centmetros y nosotros pondremos esta sbana debajo de ella les dije. Perfecto. As est bien. Acostada sobre la espalda, Kim Luong contemplaba el mundo desde sus rbitas destrozadas. El papel plastificado cruji al taparla con la otra sbana. Despus la levantamos y la metimos en una bolsa rojo oscuro. Fuera est empezando a hacer un fro que pela nos dijo uno de los paramdicos. Marino mir alrededor y luego en direccin a la puerta y el aparcamiento, en el que seguan girando las luces rojas y azules, aunque el nivel de actividad haba disminuido claramente. Los reporteros haban vuelto corriendo a sus emisoras y sus salas de guardia, y slo quedaban los tcnicos de la polica y un agente de uniforme. S, claro mascull. Yo estoy suspendido de empleo y sueldo, pero ves por aqu a algn otro detective trabajando en el caso? Tendra que dejar que todo se fuera a la mierda. Echamos a andar hacia mi coche en el mismo instante en que un viejo escarabajo Volkswagen entraba en el aparcamiento. Se detuvo con un chirrido, la puerta del lado del conductor se abri y una adolescente de piel plida y oscuros cabellos cortos se ape a toda prisa. Luego ech a correr hacia la bolsa que contena el cadver, que en ese momento los paramdicos metan en la ambulancia. Eh! grit Marino corriendo tras ella. La joven lleg a la trasera de la ambulancia en el mismo instante en que se cerraban las portezuelas. Marino la sujet. Djeme verla! grit ella. Oh, sulteme por favor! Djeme verla! No puedo hacerlo repuso Marino. Los paramdicos subieron a la ambulancia. Djeme verla! Todo ir bien. No! No! Oh, Dios, por favor! El dolor brotaba de ella como una cascada. 136

Marino la haba agarrado por detrs y la tena bien sujeta. El motor diesel despert con un gruido y no pude or qu ms le deca, pero la solt en cuanto la ambulancia hubo empezado a alejarse. La joven cay de rodillas. Sujetndose la cabeza, con las manos, alz los ojos hacia la noche nublada y glida para gritar el nombre de la muerta entre gemidos y sollozos. Kim! Kim! Kim!

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Marino decidi quedarse con Eggleston y Ham, tambin conocidos como los Chicos del Desayuno, mientras precintaban la escena del crimen a pesar de que ya no tena sentido hacerlo. Yo me fui a casa. La hierba y los rboles estaban cubiertos de escarcha, y pens que lo nico que me faltaba era un corte del fluido elctrico. Y eso fue exactamente lo que ocurri. Cuando llegu a mi barrio, todas las casas se hallaban a oscuras y Rita, la encargada de seguridad, pareca estar celebrando una sesin de espiritismo en la garita. No me lo digas le ped. Las llamas de las velas temblaron tras el cristal cuando sali de la garita, cindose la chaqueta del uniforme para protegerse del fro. Llevamos as desde las nueve y media me inform sacudiendo la cabeza. Hielo y ms hielo, eso es a lo nico a lo que tenemos derecho en esta ciudad. Mi barrio se encontraba tan oscuro como si estuviramos en guerra, y nubes de tormenta ocultaban la luna. Apenas consegu encontrar el camino de mi garaje, y cuando sub por los escalones de piedra de la entrada, estuve a punto de caer debido al hielo. Me agarr a la barandilla y no s cmo me las arregl para dar con la llave de la puerta. Mi alarma antirrobo segua activada porque tena una batera de emergencia, pero la carga no durara ms de doce horas y se saba de cortes de fluido elctrico causados por el hielo que haban llegado a durar das. Introduje mi cdigo y reinicialic la alarma. Necesitaba una ducha. No estaba dispuesta a ir a mi garaje para meter la ropa de la escena en la lavadora, y la mera idea de correr desnuda por una casa negra como la pez y entrar en una ducha igual de oscura me llen de horror. El silencio era absoluto salvo por el tenue rumor del aguanieve. Reun todas las velas que encontr y empec a distribuirlas en lugares estratgicos. Encontr linternas. Encend un fuego, y una danza de luces y sombras comenz a proyectarse sobre las paredes de la casa. El telfono al menos segua funcionando, aunque no as el contestador. No lograba estarme quieta. Finalmente fui a mi dormitorio, me desnud y me lav con una toalla. Me puse un albornoz y unas zapatillas mientras intentaba pensar qu poda hacer para ocupar mi tiempo, porque jams permito que haya un espacio vaco en mi mente. Me permit la fantasa de que tena un mensaje de Lucy al cual no poda acceder en ese momento. Escrib cartas, pero acab haciendo una bola con ellas y las arroj al fuego. Contempl cmo el papel iba ponindose marrn en los bordes, se inflamaba y se volva negro. Segua cayendo aguanieve. Dentro de la casa la temperatura fue descendiendo lentamente, y las horas se sucedieron en el silencio de la madrugada. Intent dormir, pero no consegua entrar en calor. Mi mente se negaba a estarse quieta. Mis pensamientos pasaban de Lucy a Benton y al horrible lugar en el que acababa de estar. Vea a una mujer cubierta de sangre que era arrastrada por el suelo, y diminutos ojos de buho me contemplaban desde la carne podrida. Cambiaba de posicin continuamente. Lucy no llam. Un vago temor se agit dentro de m cuando mir a travs de la ventana mi patio trasero sumido en las tinieblas. Mi aliento empa el cristal, y cuando me adormil, el repiqueteo de la lluvia helada se convirti en el sonido de las agujas de hacer punto de mi madre, que teja, mientras mi padre agonizaba, bufandas inacabables para los pobres de algn lugar fro. No pasaba ni un solo coche. Llam a Rita a la garita de guardia. No respondi.

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Los ojos empezaban a nublrseme cuando volv a tratar de conciliar el sueo, hacia las tres de la maana. Tres ramas crujieron como pistolas al dispararse, y me lleg el lejano sonido de un tren que pasaba junto al ro. Su melanclico pitido pareca servir de diapasn a una percusin de chirridos, gruidos y tintineos metlicos que me pusieron todava ms nerviosa. Yac inmvil en la oscuridad, envuelta en una colcha, y la electricidad volvi cuando las primeras luces del da empezaban a rozar el horizonte. Marino telefone unos minutos despus. A qu hora quieres que pase a recogerte? pregunt con la voz enronquecida por el sueo. Pasar a recogerme? Para qu? inquir mientras entraba en la cocina dispuesta a prepararme un caf. Para ir a trabajar. Yo no saba de qu me estaba hablando. Has mirado por la ventana, doctora? No irs a ninguna parte en ese nazimvil tuyo. Te he dicho mil veces que no lo llames as. No tiene ninguna gracia. Fui a la ventana y abr las persianas. El mundo era roca caramelizada y cristal. La hierba semejaba una gruesa alfombra rgida. Los carmbanos enseaban sus largos dientes en los aleros, y supe que no me resultara nada fcil poner en marcha mi coche. De acuerdo acept finalmente. Supongo que necesito que alguien me lleve. La enorme camioneta de Marino con sus gruesas cadenas recorri lentamente las carreteras de Richmond durante casi una hora para llegar a mi despacho. No haba ningn otro coche en el aparcamiento. Nos dirigimos al edificio andando cautelosamente. Aun as estuvimos a punto de perder el equilibrio en varias ocasiones, porque el pavimento estaba helado y ramos los primeros en desafiarlo. Dej mi abrigo en el respaldo del silln de mi despacho y los dos fuimos a los vestuarios a cambiarnos. La unidad de transporte haba usado una mesa de autopsia porttil y eso nos ahorr tener que trasladar el cadver desde una camilla. Abrimos la bolsa en el vasto silencio de aquel desierto teatro de muerte, y apartamos las sbanas ensangrentadas. Bajo el escrutinio de la luz central, las heridas parecan todava ms terribles. Acerqu a la mesa una lmpara fluorescente con lente de aumento, ajust el brazo y examin a Kim Luong. Su piel era un desierto de sangre seca resquebrajada, desfiladeros de araazos y heridas abiertas. Recog docenas de aquellos pelos de un rubio claro, tan finos como los cabellos de un beb. La mayora de ellos tenan quince, diecisiete o incluso veinte centmetros de longitud. Se haban adherido a su vientre, sus hombros y sus senos. No encontr ninguno en su cara. Los guard en un sobre de papel, para que se mantuvieran secos. Las horas eran como ladrones que pasaban sigilosamente robando la maana. Por mucho que intentara encontrar una explicacin de cmo haban rasgado por la mitad el suter de punto y el sujetador de copas reforzadas, no haba otra excepto que el asesino lo haba hecho slo con las manos. Nunca haba visto nada semejante. Eso representa una fuerza increble. Quiz toma cocana, anfetaminas o algo por el estilo repuso Marino. Eso tambin podra explicar lo que le hizo. Y si vende drogas en la calle, tambin explicara lo de la municin Gold Dot, ya sabes. Me parece que sa es la municin sobre la que dijo algo Lucy apunt. Es la ltima moda. Los camellos la adoran. 139

Si estaba drogado observ mientras meta fibras en otro sobre, me parece bastante improbable que lograra pensar de una manera tan lgica. Puso el letrero de cerrado, le ech la llave a la puerta y no sali por la puerta trasera, que tena alarma, hasta que estuvo listo. Y puede que incluso se lavara antes de irse. No hay ninguna prueba de que lo hiciera. Nada en los desages, el retrete o la pila; ninguna toalla de papel ensangrentada; nada de nada. Ni siquiera en la puerta que abri para salir del almacn, as que supongo que us algo, alguna prenda de su ropa o un pauelo de papel, quin sabe, para abrir la puerta sin dejar sangre o huellas en el picaporte. Eso no es comportarse de manera muy desorganizada, verdad? No son las acciones de alguien que se encuentra bajo la influencia de las drogas. Prefiero pensar que haba tomado drogas. La alternativa es peor, si es el Increble Hulk o algo por el estilo. Ojal... Se call y supe lo que haba estado a punto de decir: ojal Ben-ton estuviese aqu para ofrecer su experta opinin. Pero era demasiado fcil depender de otra persona aun cuando no todas las teoras requeran de un experto. El mvil de aquel crimen pareca ser sexual, y el asesino haba obrado con rabia y frenes. Eso qued todava ms claro en cuanto encontr grandes reas con contusiones irregulares. Al examinarlas con la lupa, descubr pequeas seales curvilneas. Marcas de mordiscos. Marino se acerc para echarles un vistazo. Lo que queda de ellas. La misma fuerza bruta las ha borrado aad. Desplac el haz de luz en busca de ms marcas. Encontr dos en el costado de su palma derecha, una en la planta del pie izquierdo y dos en la del derecho. Dios mo murmur Marino en un tono de irritacin que rara vez le haba odo emplear. Observ las manos y, luego, baj hasta los pies. Contra qu nos estamos enfrentando, doctora? Distingu las abrasiones hechas con los dientes, pero nada ms. Las indentaciones necesarias para realizar un molde haban sido borradas. Nada iba a ayudarnos. Quedaba tan poco que ni siquiera era posible efectuar una comparacin. Frot unas cuantas con un algodn en busca de saliva, y empec a tomar fotos al tiempo que trataba de imaginar qu significado podra tener el morder las palmas de las manos y las plantas de los pies para quien fuera que hubiese matado a aquella mujer. La conoca, quizs? Y si para l sus manos y sus pies constituan smbolos, un recordatorio de quin era, al igual que lo haba sido su rostro? De modo que sabe algo acerca de cmo entorpecer una investigacin apunt Marino. Al parecer sabe que es posible identificar a alguien por las marcas que dejan los mordiscos. Comenc a lavar el cuerpo con una manguera provista de rociador. Brrrrrr se estremeci Marino. Eso siempre hace que me entre fro. Ella no lo siente. Espero que no sintiera nada de lo que le ha ocurrido. Creo que cuando l empez, ella ya estaba muerta o a punto de morir. Gracias a Dios. La autopsia revel algo ms que aadir al horror. La bala que le haba atravesado el cuello y seccionado la cartida tambin le haba rozado la 140

columna entre la quinta y la sexta vrtebras cervicales, causando parlisis instantnea. Kim Luong poda respirar y hablar, pero no moverse mientras l la arrastraba por el pasillo abajo, ni llevarse las manos a la herida del cuello. Visualic el terror en sus ojos. La o gimotear mientras se preguntaba qu le hara a continuacin, mientras se vea morir. Maldito hijo de puta! exclam. No sabes cmo lamento que hayan decidido pasarse a la inyeccin letal. La voz de Marino era cortante y llena de odio. A los cabrones como ste habra que frerlos. Tendran que asfixiarse entre nubes de gas de cianuro hasta que los putos ojos se les saltaran de las rbitas. En vez de eso, lo que hacemos es mandarlos a que disfruten de una siestecita. Desplac rpidamente el escalpelo desde las clavculas hasta el esternn y luego hasta la pelvis, en la habitual incisin con forma de Y. Marino guard silencio por un momento. Crees que seras capaz de clavarle la aguja en el brazo, doctora? Crees que seras capaz de abrir la espita del gas, o atarlo a la silla y accionar el interruptor? No contest. Yo pienso mucho en eso prosigui l. Yo no pensara demasiado en ello. S que podras hacerlo. Marino pareca obsesionado con el tema. Y sabes otra cosa? Creo que te gustara hacerlo, pero no quieres admitirlo. A veces siento autnticos deseos de matar a alguien. Alc la mirada hacia l. Haba sangre en mi protector facial y, sobre todo, en las largas mangas de mi bata. Ahora s que ests empezando a preocuparme. No bromeaba. Vers repuso, creo que mucha gente siente eso y se niega a admitirlo. Dadas las circunstancias, no encontr nada extrao en el corazn y los pulmones de Kim Luong. Pues yo creo que la mayora de las personas no siente eso. Marino mostraba una creciente beligerancia, como si su rabia por lo que le haban hecho a Kim Luong lo hiciera sentirse tan impotente como lo haba estado ella. Creo que Lucy s. Volv a alzar la mirada hacia l, negndome a creerlo. Creo que slo espera una oportunidad. Y si no consigue quitarse eso de la cabeza, acabar sirviendo mesas. Cllate, Marino. La verdad duele, no? Al menos yo lo admito. Piensa en el cabrn que mat a esta mujer. Quieres saber qu me gustara hacer con l? Pues me gustara esposarlo a una silla, ponerle unos grilletes en los tobillos, meterle el can de la pistola en la boca y preguntarle si tena un buen dentista, porque estaba a punto de necesitarlo. El bazo, los riones y el hgado de Kim Luong tampoco presentaban lesiones. Despus le pondra la pistola delante de un ojo, y le dira que echara un vistazo y me dijera si tena que limpiar el can. El estmago contena lo que parecan ser restos de pollo, arroz y verduras, y pens en el recipiente y el tenedor que haban encontrado dentro de una bolsa de papel, cerca de su bolso y su abrigo. 141

Qu demonios, a lo mejor retrocedera un poco, como si estuviera en la galera de tiro; entonces lo usara de diana, a ver si le gustaba eso o... Basta! Marino se call. Maldita sea, Marino. Qu demonios te ocurre? pregunt, con el escalpelo en una mano y los frceps en la otra. Marino permaneci en silencio por un rato. Yo trabajaba y lo mantena ocupado con distintas tareas. La mujer que corri hacia la ambulancia anoche es amiga de Kim dijo Marino. Trabaja de camarera en Shoney's y asiste a clases nocturnas en la VCU. Vivan juntas. Bueno, la amiga llega a casa despus de clase. No tiene idea de lo que ha pasado y entonces suena el telfono y ese mamn de reportero le pregunta cul ha sido su reaccin al enterarse. Hizo una pausa. Lo mir mientras l contemplaba el cadver abierto, la cavidad torcica vaca y las plidas costillas, salpicadas de rojo, que se abran desde la recta columna vertebral. Enchuf la sierra Stryker. Segn la amiga, no hay ningn indicio de que Kim Luong conociera a alguien con aspecto extrao. Nadie entr en el supermercado y se meti con ella o le dio un susto. A principios de semana, el martes, hubo una falsa alarma en la puerta trasera: al parecer ocurra con frecuencia. La gente se olvida de que el sistema est conectado. Marino tena la mirada distante. Es como si el asesino hubiera llegado volando del infierno. Empec a serrar el crneo, que presentaba mltiples fracturas y varias zonas hundidas como consecuencia de los violentos golpes propinados con un objeto contundente que no atinaba a identificar. El polvo formado por las partculas de hueso flot en el aire.

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A primera hora de la tarde, el hielo que cubra las carreteras se haba fundido lo suficiente para que otros diligentes mdicos forenses, aunque tarde, acudiesen a su trabajo. Decid hacer mi ronda, porque no poda estarme quieta. Mi primera parada fue en la seccin de Biologa Forense, un rea de tres mil metros cuadrados de donde slo unas cuantas personas autorizadas disponan de tarjeta magntica para abrir las cerraduras electrnicas. La gente no se pasaba por all para charlar. Cruzaban el corredor y miraban a los cientficos vestidos de blanco, absortos en su trabajo detrs del cristal, pero rara vez iban ms all de eso. Puls el botn del interfono para averiguar si Jamie Kuhn estaba en la seccin. Voy a ver si lo encuentro me respondi una voz. En cuanto abri la puerta, Kuhn me alarg una bata de laboratorio limpia, unos guantes y una mascarilla. La contaminacin era la gran enemiga del ADN, especialmente en un lugar donde cada pipeta, guante, microtomo, frigorfico e, incluso, rotulador poda ser cuestionado en el tribunal. Las precauciones del laboratorio haban llegado a ser tan estrictas como los procedimientos de esterilizacin usados en la sala de operaciones. Lamento tener que hacerte esto, Jamie dije. No se preocupe. Entre. Haba que atravesar tres puertas y, en cada espacio intermedio haba colgadas batas de laboratorio limpias para asegurarse de que sustituas la que acababas de ponerte por otra. El papel adherente que cubra los suelos limpiaba las suelas de los zapatos. El proceso se repeta dos veces ms para asegurarse de que nadie llevara contaminantes de un rea a otra. La zona de trabajo de los investigadores era una gran sala bien iluminada, llena de mostradores negros y ordenadores, tinas, unidades estriles y cmaras de flujo laminar. Cada puesto de trabajo dispona de aceite mineral, pipetas automticas, tubos de polipropileno y gradillas, y todo estaba ordenado y en su sitio. Los reactivos se mezclaban en grandes cantidades a partir de sustancias qumicas con un alto nivel de pureza molecular. Cada lote reciba su nmero de identificacin y era guardado en pequeas porciones, lejos de los productos qumicos de uso general. La contaminacin se trataba por medio de la sealizacin, la desnaturalizacin por calor, la absorcin enzimtica, el aislamiento, los anlisis repetidos, la irradiacin ionizante y ultravioleta, y el uso de controles y muestras tomadas de un voluntario sano. Si todo fallaba, el examinador se limitaba a olvidarse de ciertas muestras. Quiz volviera a intentarlo dentro de unos meses, y quiz no. La reaccin en cadena de la polimerasa, o RCP, permita obtener resultados de ADN en das en vez de semanas. Gracias a las secuencias repetidas en tndem, o SRT, era tericamente posible que Kuhn obtuviera resultados en un da. Es decir, siempre que hubiera tejido celular suficiente para llevar a cabo las pruebas. En el caso de los pelos de color claro obtenidos del hombre no identificado encontrado en el contenedor, no lo haba. Es una pena, porque parece que he encontrado ms dije. Esta vez estaban adheridos al cuerpo de una mujer a la que asesinaron anoche en el Quik Cary. Espere un momento. Lo he odo bien? Los pelos de la ropa del hombre del contenedor se corresponden con los pelos que encontr en ella? 143

Eso parece. Ahora comprendes por qu corre tanta prisa? Dentro de un momento correr mucha ms, porque no son pelos de perro ni de gato. No se trata de pelo animal, sino humano. No puede ser. Pues lo es. Kuhn era un joven delgado y nervudo que no perda la calma fcilmente. Yo ya ni me acordaba de la ltima vez que haba visto un brillo de inquietud en sus ojos. Fino, rudimental y sin pigmentar prosigui . Cabellos de beb. Haba pensado que el tipo quiz tuviera un hijo pequeo, pero ahora, dos casos? Y si los cabellos que ha encontrado en la mujer asesinada procedieran de la misma criatura? Los cabellos de un beb no tienen veinte centmetros de longitud. Seal . Eso es lo que encontr en su cuerpo. Quizs a los bebs belgas les crezca ms. Primero hablemos del hombre no identificado del contenedor. Qu poda haber hecho para acabar cubierto de cabellos de beb? Eso suponiendo que tuviera un beb en casa, y suponiendo que a una criatura le crezca tanto el cabello. No todos son tan largos. De hecho, algunos son muy cortos. Como los pelitos que cortas al afeitarte, ya sabe. Fue alguno extrado por la fuerza? No he encontrado ninguna raz con tejidos foliculares adheridos a ella, y, bsicamente, slo he visto las races de forma bulbosa que se asocian con la cada natural del pelo. La muda, en otras palabras. Por eso no puedo obtener el ADN. Pero algunos han sido cortados o afeitados, no? Exacto. Algunos han sido cortados y otros no. Igual que en esos peinados raros que hacen ahora. Supongo que los habr visto: corto por arriba y muy largo a los lados. Nunca lo he visto en un beb. Y si tena trillizos, quintillizos o sixtillizos porque su mujer se haba sometido a algn tratamiento de fertilidad? sugiri Kuhn . El pelo sera el mismo pero procedera de bebs distintos, y eso podra explicar las distintas longitudes. El ADN tambin sera el mismo, eso suponiendo que tuviera algo para analizar. En los mellizos, quintillizos y sextillizos idnticos, el ADN es idntico, y slo las huellas dactilares difieren. Doctora Scarpetta, lo nico que puedo decirle es que visual-mente todos los pelos son iguales. En otras palabras, que su morfologa es la misma. Bueno, visualmente los que encontr en esa mujer tambin lo son. Alguno tena aspecto de haber sido cortado? No. Lo siento, pero es todo cuanto puedo decirle. Me has dicho mucho, Jamie, creme. El nico problema es que no s qu significa. Ya lo averiguar dijo l, tratando de animarme, y escribiremos un artculo sobre ellos. Despus decid probar suerte en el laboratorio de evidencias residuales, donde ni siquiera me molest en saludar a Larry Posner. Larry se encontraba mirando por un microscopio que probablemente estuviera mejor enfocado que sus ojos cuando alz la mirada hacia m. Todo se est yendo al diablo, Larry. 144

Siempre se ha estado yendo al diablo. Sabes algo sobre nuestro hombre no identificado? Porque te aseguro que estoy dando palos de ciego. Qu alivio. Pens que vena a preguntar por la mujer del piso de abajo. Y en ese caso tendra que confesarle que no tengo el don de la ubicuidad. Puede que haya una conexin entre los dos casos. En ambos cuerpos se encontraron los mismos pelos extraos. Y son pelos humanos, Larry. Larry pens durante unos momentos. No lo entiendo dijo finalmente. Y lamento admitirlo, pero no tengo nada espectacular que comunicarle. Hay algo que puedas decirme? Empecemos con las muestras recogidas del suelo del contenedor. El MLP revel lo habitual dijo, refirindose al microscopio de luz polarizada. Cuarzo, arena, diatomita, pedernal y elementos como hierro y aluminio. Montones de desperdicios y basura: cristal, restos de pintura y vegetales, pelos de roedores... Por mucho que lo intente, nunca conseguir imaginarse la cantidad de porquera que llega a acumularse dentro de uno de esos contenedores. Y adems haba diatomeas por todas partes prosigui, pero lo que resulta un poco extrao es lo que descubr cuando examin las que haban sido recogidas del suelo del contenedor, las de la superficie del cuerpo y el exterior de las ropas. Son una mezcla de diatnicas de agua dulce y de agua salada. Eso tiene sentido si el barco parti del ro Scheldt en Amberes y luego pas la mayor parte del tiempo en alta mar. Pero y el interior de la ropa? sas son exclusivamente de agua dulce. No lo entiendo, a menos que lavara su ropa, zapatos, calcetines y calzoncillos en un ro, un lago o lo que fuera. Y no creo que a nadie se le ocurriera lavar sus bonitas prendas de Armani o sus zapatos de piel de cocodrilo en un ro o en un lago, o que nadara con ellos puestos. As que parece que tena diatomeas de agua dulce tocando la piel, lo cual es bastante extrao. La mezcla de diatomeas de agua dulce y de agua salada en la parte exterior de la ropa es lo que se podra esperar en esas circunstancias. Ya sabe, andar por el muelle hara que las diatomeas de agua salada se acumularan sobre sus ropas, pero no en la parte interior de stas. Y la columna vertebral? pregunt. Diatomeas de agua dulce. Lo cual encajara con el anegamiento en agua dulce, quizs en el ro de Amberes. Y en cuanto a sus cabellos, slo haba diatomeas de agua dulce. No encontr ni una sola de agua salada. Posner abri mucho los ojos y se los frot, como si los tuviera muy cansados. La verdad es que estoy hecho un lo: diatomeas que no encajan, extraos cabellos de beb y la columna vertebral... Bueno, es como una galleta de dos gustos. Por un lado chocolate y por el otro vainilla, con un relleno de chocolate y vainilla en el centro y un poquito de vainilla encima. Ahrrame las analogas, Larry. Ya estoy bastante confusa. Bueno, y cmo lo explica? Slo se me ocurre una posibilidad. Soy todo odos. Si le hubieran sumergido la cabeza en agua dulce, entonces en sus cabellos slo habra diatomeas de agua dulce. Si lo hubieran metido con la 145

cabeza por delante dentro de un barril en cuyo fondo hubiera agua dulce, por ejemplo... Cuando le haces eso a alguien no puede salir, igual que le ocurre a un nio pequeo si se cae de cabeza en un cubo. Podran haber usado uno de esos recipientes de plstico de veinticinco litros en los que viene el detergente: te llegan a la cintura, son muy estables. No hay quien los vuelque. O si alguien lo sujetaba, podran haberlo ahogado dentro de un cubo normal lleno de agua dulce. Voy a tener pesadillas. No te quedes aqu hasta que las carreteras vuelvan a helarse le advert. Marino me llev a casa en su camioneta, y acarre con el recipiente de formalina porque no quera renunciar a la esperanza de que la carne que contena tuviera algo ms que decir. Lo dejara encima del escritorio de mi estudio, y de vez en cuando me pondra guantes y lo estudiara junto a la luz como un arquelogo intenta leer toscos smbolos grabados en la piedra. Entras? le pregunt a Marino. Sabes?, mi maldito busca no para de sonar y no s de quin demonios se trata. Cambi la marcha. En la otra mano, sostena el busca delante de su cara y lo estudiaba con los ojos entornados. Si encendieras la luz del techo quiz lo veras mejor suger. Probablemente ser algn confidente tan flipado que ya no puede ni marcar un nmero. Si me lo ofreces, comer algo. Despus he de irme. Estbamos entrando en la casa cuando su busca volvi a vibrar. Exasperado, lo sac de su cinturn y lo inclin hasta que consigui leer la pantalla. Lo he vuelto a perder! Qu es cinco-tres-uno? Conoces algo con esos tres nmeros? El telfono de Rose.

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Rose haba sufrido mucho a consecuencia de la muerte de su esposo, y cuando tuvo que sacrificar uno de sus galgos pens que se derrumbara. Pero siempre haba llevado su dignidad de la misma manera que su ropa: correctamente y con discrecin. Sin embargo, cuando se enter por las noticias de la maana de que haban asesinado a Kim Luong, se puso histrica. Si hubiera... repeta una y otra vez entre lgrimas, sentada en el silln que haba junto a la chimenea de su pequeo apartamento. Tienes que dejar de decir eso, Rose la inst Marino. Rose conoca a Kim Luong porque sola comprar en el Quik Cary. Haba ido all la noche anterior, probablemente cuando el asesino todava estaba dentro, golpeando y mordiendo a su vctima. Afortunadamente para Rose, el supermercado estaba cerrado. Llev dos tazas de t de ginseng a la sala mientras Marino beba caf. Rose no paraba de temblar, el rostro hinchado de tanto llorar y sus cabellos grises colgando sobre el cuello de su albornoz. Pareca una vieja en un asilo, olvidada por todos. No tena encendido el televisor. Estaba leyendo, y por eso no supe nada hasta que lo o en las noticias de esta maana. Nos repeta la misma historia de distintas maneras. No tena ni idea, estaba sentada en la cama leyendo y preocupndome por todos los problemas que ha habido en el departamento. Principalmente por Chuck. Creo que ese chico no es bueno y he estado intentando demostrarlo. Dej una taza de t a su lado. Podemos hablar de Chuck en otra ocasin, Rose dijo Marino. Ahora necesitamos que nos cuentes exactamente qu ocurri la noche... Antes tienen que escucharme! exclam ella. Usted, capitn Marino, haga que la doctora Scarpetta me escuche! Ese chico la odia! Nos odia a los tres. Estoy intentando decrselo. Tiene que librarse de l antes de que sea demasiado tarde. Me ocupar de ello tan pronto como... dije. Es malvado me interrumpi, meneando la cabeza. Creo que me ha estado siguiendo, o al menos alguien que est relacionado con l lo ha hecho. Puede que incluso tuviera algo que ver con ese coche que usted vio en mi aparcamiento y con el que la han estado siguiendo. Cmo sabe que no fue l quien lo alquil bajo un nombre falso para no tener que usar su coche y evitar que lo reconociera? Cmo sabe que no era la persona que est involucrada en esto con l? Eh, eh, eh la interrumpi Marino, levantando la mano. Por qu iba a seguir Chuck a alguien? Frmacos respondi ella como si estuviera totalmente segura de lo que deca. El lunes pasado nos lleg un caso de sobre-dosis, y dio la casualidad de que decid presentarme en el departamento una hora y media antes de lo habitual, porque iba a alargar mi hora del almuerzo para ir a la peluquera. No me cre la excusa de Rose para llegar temprano. Le haba pedido que me ayudara a averiguar qu estaba tramando Ruffin y, naturalmente, ella lo haba convertido en su misin. Ese da usted estaba fuera me record. Haba perdido su agenda de citas y la habamos buscado por todas partes sin suerte. Por eso, el lunes yo estaba obsesionada con encontrarla, porque saba lo mucho que la necesitaba. Se me ocurri volver a buscar en el depsito de cadveres. 147

Entr en l sin haberme quitado el abrigo, y all estaba Chuck, a las siete menos cuarto de la maana, sentado detrs de un escritorio con el contador de pildoras y docenas de frascos alineados delante de l. Bueno, pues se comport como si acabara de pillarlo con los pantalones bajados. Le pregunt qu haca ah tan temprano, y respondi que iba a ser un da muy movido y que estaba intentando adelantar un poco de trabajo. Estaba su coche en el aparcamiento? quiso saber Marino. Chuck aparca en la zona reservada expliqu . Su coche no sera visible desde nuestro edificio. Los frmacos eran del caso del doctor Fielding continu Rose , y ech un vistazo al informe por pura curiosidad. Bueno, aquella mujer tena prcticamente todos los frmacos conocidos. Tranquilizantes, antidepresivos, narcticos... Un total de casi mil trescientas pildoras. Se lo aseguro. Desgraciadamente, te creemos repuse. Los casos de sobredosis y suicidios solan llegarnos con grandes cantidades de frmacos, incluidos codena, Percocet, morfina, metadona, PDC, Valium y parches de fentanilo, por citar slo unos cuantos. Contar las pildoras para averiguar cuntas haba habido dentro del frasco y cuntas quedaban era una tarea insoportablemente tediosa. As que, en vez de tirar las pildoras por el desage, lo que hace es robarlas dijo Marino. No puedo demostrarlo advirti Rose . Pero el lunes no tuvimos tanto trabajo como de costumbre. Slo un caso de sobredosis. Despus de eso, Chuck intent rehuirme, y cada vez que llegaban frmacos yo me preguntaba si habran ido a parar a su bolsillo en vez de al desage. Podemos instalar una cmara de vdeo en algn sitio donde l no la vea. Ya tenis cmaras ah abajo. Si lo est haciendo, le pillaremos prometi Marino. Es lo nico que nos faltaba dije . Nos creara una mala prensa terrible. Incluso podra salir en la televisin, especialmente si algn reportero empieza a husmear y se entera de mi supuesta negativa a atender las llamadas de las familias y lo de la sala de chats, e incluso lo de fingir que me tropezaba con Bray en el aparcamiento. Sent que un estado de paranoia se apoderaba de m, y tuve que respirar hondo, pues era tan intensa que me oprima el pecho. Marino me estaba mirando. No estars pensando que Bray tiene algo que ver con esto dijo, escptico. Slo en el sentido de que es la responsable de que Chuck tomara el camino que est siguiendo ahora. l mismo me dijo que cuantas ms cosas malas haca, menos le costaba seguir hacindolas. Bueno, pues yo pienso que en lo que respecta a robar frmacos, nuestro Chuck trabaja por su cuenta. Es demasiado fcil para que una sabandija como l sea capaz de resistir la tentacin. Como los policas que no pueden resistir la tentacin de llevarse un fajo de billetes en una redada o hacen negocios sucios por su cuenta, ya sabes... Demonios, en la calle se pagan entre dos y cinco pavos por un comprimido de Lortabs o Lorcet, y ya no hablemos del Percocet. Lo que me gustara saber es dnde se deshace de la mercanca. Quiz podra preguntarle a su esposa si sale mucho de noche sugiri Rose. Cario, los malos hacen esa clase de cosas a la luz del da dijo Marino.

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Rose pareca abatida y un tanto avergonzada, como si temiera que su preocupacin la hubiese impulsado a tejer un tapiz de acusaciones con slo unos cuantos hilos de verdad. Marino se levant para servirse ms caf y le pregunt: Piensas que te est siguiendo porque sospechas que trafica con drogas? Oh, cuando me oigo decirlo, incluso yo pienso que suena tan descabellado... Siguiendo con esa teora, tambin podra tener a alguien que le ayudase a vender las drogas. Y tal como estn las cosas, creo que no deberamos descartar ninguna posibilidad. Si Rose lo sabe, entonces t lo sabes aadi. Y te aseguro que Chuck es consciente de ello. Si es un asunto de drogas, qu pretende siguindonos, suponiendo que Chuck est involucrado en eso? Hacernos dao? Intimidarnos? Una cosa s que estoy en condiciones de garantizaros contest Marino desde la cocina. Chuck se ha mezclado con gente que le viene muy grande, y no estamos hablando de pequeas cantidades de dinero. Pensad en la cantidad de pildoras que llegan con algunos de esos cuerpos. Los policas tienen que entregar hasta el ltimo frasco que encuentran. Pensad en toda la medicacin contra el dolor o quin-sabe-qu otros frmacos sobrantes que hay en el armario de medicinas de cualquiera. Volvi a la sala, se sent y sopl sobre su taza como si eso realmente fuera a enfriar rpidamente su caf. Y si aadimos a eso el montn de porqueras que esa gente toma o que se supone que toma, qu obtenemos? prosigui. Pues que la nica razn por la que Chuckie necesita su trabajo en el depsito es robar frmacos. Demonios, no necesita el sueldo, y puede que eso te explique por qu lo ha estado haciendo tan condenadamente mal durante los ltimos meses. Podra estar sacando miles de dlares a la semana. Tienes alguna razn para pensar que Chuck est compinchado con alguien ms en tu departamento, doctora? Quizs en otra oficina. Ellos le pasan las pildoras y a cambio l les entrega una parte de los beneficios. No tengo ni idea. Tienes cuatro oficinas de distrito. Si robaras frmacos de todas ellas, obtendras sumas de dinero realmente importantes dijo Marino. Demonios, el muy cabrn incluso podra estar metido en el crimen organizado y ser otro zngano que lleva cosas a la colmena. El problema es que no estamos hablando de ir de compras al supermercado de la esquina. Chuck piensa que es muy fcil hacer negocios con una fulana o un tipo vestido de ejecutivo. Esa persona entrega la mercanca al siguiente eslabn de la cadena. Puede que al final la cambien por armas que acaban llegando a Nueva York. O a Miami, pens. Gracias a Dios que nos has alertado, Rose dije. Lo ltimo que quiero es que algo salga del departamento y acabe en las manos de personas capaces de hacer dao a otros. Por no mencionar que los das de Chuck probablemente tambin estn contados apunt Marino. Los tipos como l no suelen llegar a viejos. Se levant y volvi a sentarse en un sof, ms cerca de Rose. Bueno, Rose dijo con dulzura, qu te hace pensar que lo que acabas de contarnos tiene algo que ver con el asesinato de Kim Luong? Rose respir hondo. Apag la lmpara que tena al lado, como si su luz le molestara en los ojos. Le temblaban tanto las manos que, cuando tom su taza, derram un poco de t. Se sec con un pauelo de papel. Anoche, al volver a casa despus del trabajo, decid comprar galletas y unas cuantas cosas ms. La voz le temblaba otra vez. 149

Sabes exactamente a qu hora fue eso? pregunt Marino. Faltaran unos diez minutos para las seis. Vamos a ver si lo he entendido bien. Marino empez a tomar notas. Llegaste al Quik Cary cerca de las seis de la tarde. Estaba cerrado? S. Lo que me mosque bastante, porque se supone que no cierran hasta las seis. Empec a pensar cosas feas, y ahora tambin me arrepiento de eso. Kim Luong estaba muerta all dentro y yo me senta furiosa con ella porque no poda comprar galletas...! solloz. Viste algn coche en el aparcamiento? pregunt Marino. Alguna persona o personas? No vi a nadie afirm Rose con un hilo de voz. Pinsalo bien, Rose. Viste algo que te pareciera extrao o te llamara la atencin? Oh, s. Eso es lo que he estado intentando decirles. Desde la calle Libbie advert que el Quik Cary estaba cerrado, porque no haba luces encendidas, as que entr en el aparcamiento para dar la vuelta y entonces vi el letrero de cerrado en la puerta. Regres a Libbie, y no haba ido ms lejos de la tienda ABC cuando un coche apareci detrs de m con las luces largas encendidas. Ibas hacia tu casa? inquir. S. Y no le di mayor importancia hasta que gir en Grove y l tambin lo hizo, y se qued pegado a mi parachoques con esas dichosas luces que casi me cegaban. Los coches que iban en direccin opuesta le hacan guios con los faros para indicarle que llevaba las luces largas encendidas, por si no se haba dado cuenta. Pero estaba claro que l lo haca adrede. Entonces empec a asustarme. Tienes idea de qu clase de coche era? Lograste ver algo? quiso saber Marino. Sus luces no me dejaban ver, y adems estaba muy confusa. Enseguida pens en el coche que haba en mi aparcamiento la noche del martes, cuando usted vino a verme seal. Despus me acord de que me dijo que la haban estado siguiendo, y empec a pensar en Chuck y en los frmacos y en las personas horribles que trafican con drogas. De modo que ibas por Grove. Marino la anim a seguir con su relato. Pas por delante de mi casa sin detenerme, naturalmente, intentando pensar adonde podra ir para quitrmelo de encima. Y entonces, no s cmo, se me ocurri. De pronto gir a la izquierda y di media vuelta. Fui hasta Three Chopt, donde Grove termina, y gir a la izquierda, con l todava detrs de m. El siguiente giro a la derecha era en el Club de Campo de Virginia; me met por all y fui a la entrada en la que estn los porteros. No hace falta decir que quienquiera que fuese desapareci. Fuiste muy lista, Rose le anim Marino. S, eso estuvo muy bien; pero por qu no llamaste a la polica? No habra servido de nada. No me habran credo, y de todas maneras no tena nada concreto que contarles. Pues deberas haberme llamado dijo Marino. Lo s. Y adonde fuiste despus? pregunt. Vine aqu. Me ests asustando, Rose dije. Y si te hubiera estado esperando en algn sitio?

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No poda pasar toda la noche fuera de casa, y regres por una ruta distinta. Tienes idea de qu hora era cuando desapareci? pregunt Marino. Entre entre las seis y las seis y cuarto. Oh, santo Dios, no puedo creer que ella estuviera ah dentro cuando aparqu delante del supermercado. Y si l tambin se encontraba dentro? Ah, si lo hubiera sabido... No puedo dejar de pensar que tuvo que haber algo en lo que habra debido fijarme, quizs incluso cuando estuve all la noche del martes. Rose, no podras haberte dado cuenta de nada a menos que fueras una gitana y tuvieras una bola de cristal le dijo Marino. Rose respir hondo y se ci el albornoz alrededor del cuerpo. No consigo entrar en calor. Kim era tan buena chica... Volvi a guardar silencio con expresin de pena. Las lgrimas comen zaron a correr por sus mejillas. Nunca fue descorts con nadie y siempre estaba trabajando. Cmo han podido hacerle algo semejante! Recuerdo que me preocupaba que estuviera sola en el supermercado a esas horas, oh Dios. Incluso se me pas por la cabeza cuando estuve all el martes, pero no dije nada! Su voz se perdi en la nada, como si hubiera cado desde lo alto de una escalera. Me arrodill junto a ella y la abrac. Es como cuando Sassy no se encontraba bien... Tena tanto sueo, y lo nico que se me ocurri pensar fue que haba comido algo que le haba sentado mal... Tranquilzate, Rose. Todo ir bien dije yo. Y luego result que se haba tragado un trozo de cristal... Mi pequea estaba sangrando por dentro... Y yo no hice nada. No lo sabas. No podemos saberlo todo. Tambin yo sent un espasmo de pena. Si no hubiera tardado tanto en llevarla al veterinario... Nunca me lo perdonar, nunca. La pobrecita, prisionera en una pequea jaula con un bozal puesto, y algn monstruo le pegaba en el hocico hasta romprselo... en ese maldito candromo! Y despus yo dejo que sufra y muera! Lloraba como si sintiera cada prdida y acto de crueldad que haba sufrido el mundo a lo largo de su historia. Sostuve sus puos en mis manos. Y ahora escchame, Rose le dije. Salvaste a Sassy del infierno igual que has salvado a otros. No podras haber hecho nada por ella, como tampoco podras haber hecho nada cuando fuiste al Quik Cary para comprar tus galletas. Kim estaba muerta. Llevaba horas as. Y l? grit Rose. Y si todava hubiera estado dentro de ese supermercado y hubiera salido cuando yo entraba en el aparcamiento? Ahora yo tambin estara muerta, verdad? Me habra pegado un tiro y me habra dejado tirada en cualquier sitio como una bolsa de basura. O tal vez tambin me habra hecho cosas horribles. Cerr los ojos, agotada y con la cara cubierta de lgrimas. Su cuerpo se relaj en el sof a medida que la violenta tempestad fue calmndose. Marino se inclin sobre ella. Tienes que ayudarnos dijo. Necesitamos saber por qu pensaste que el que te estuvieran siguiendo poda estar relacionado con el asesinato. Por qu no vienes a casa conmigo? pregunt. Sus ojos se despejaron a medida que empezaba a recuperar la compostura. Ese coche que apareci detrs de m justo all donde la estaban asesinando... Por qu no empez a seguirme mucho antes de eso? Y una 151

hora, una hora y media antes de que sonara la alarma. No les parece que es una coincidencia extraa? Desde luego que me lo parece dijo Marino. Pero ha habido un montn de coincidencias asombrosas en mi carrera. Oh, no hago ms que decir tonteras murmur Rose mirndose las manos. Todos estamos cansados. Tengo espacio de sobra... Tenemos que demostrar que Chucky est robando frmacos le insisti Marino a Rose. Eso no es ninguna tontera. Me quedar aqu y me ir a la cama. Mientras bajbamos por la escalera y entrbamos en el aparcamiento, segu pensando en lo que nos haba dicho. Oye, t has pasado muchas ms horas con Chuck que yo dijo Marino, abriendo la puerta de su coche. Tienes la desgracia de conocerlo mucho mejor. Y ahora vas a preguntarme si Chuck conduca el coche de alquiler que nos estuvo siguiendo. Subimos a su vehculo. Puso marcha atrs y gir en Randy Travis. La respuesta es no. Chuck nunca da la cara. Es un mentiroso y un ladrn, pero tambin un cobarde, Marino. Se necesita mucha arrogancia para pegarte al parachoques de alguien y seguirlo con las luces largas encendidas. Quienquiera que est haciendo esto, se siente muy seguro de s. Se cree tan listo que no teme que lo atrapen. Eso es ms o menos la definicin de un psicpata, no? Pues ahora me siento peor. Mierda. No quiero pensar que el tipo que le hizo eso a Kim Luong es el mismo que os ha estado siguiendo a ti y a Rose. Las calles haban vuelto a helarse y los conductores de Rich-mond, que no tenan ni un gramo de cerebro, derrapaban y per dan el control por toda la ciudad. Marino haba encendido su radiotransmisor y estaba escuchando los informes de accidentes. Cundo vas a devolver esa cosa? Cuando vengan e intenten quitrmela. No voy a devolver una mierda. As se habla. Lo malo de todos los casos en que hemos trabajado es que siempre est ocurriendo ms de una cosa a la vez. Los policas intentamos relacionar tantas chorradas que cuando por fin logramos resolver el caso, podramos haber escrito la biografa de la vctima. La mitad de las conexiones que encontramos no tienen ninguna importancia. Como el esposo que se enfada con su mujer. Ella sale por la puerta hecha una furia y acaba secuestrada en el aparcamiento de un centro comercial, violada y asesinada. El esposo que la ha hecho cabrear no fue el causante de lo ocurrido. Ella podra haber ido de compras de todas maneras. Se meti por el camino de mi garaje y dej el motor en punto muerto. Yo lo mir en silencio por un instante. Qu piensas hacer acerca del dinero, Marino? Ya me las arreglar. Yo saba que no podra arreglrselas. Qu te parece ayudarme como investigador durante una temporada? Hasta que esta tontera de la suspensin de sueldo haya terminado. Marino guard silencio. Mientras Bray siguiera donde estaba, nunca terminara. Suspenderlo de empleo y sueldo era su manera de obligarle a 152

presentar su dimisin. Si lo haca, entonces Bray habra conseguido quitarlo de en medio, tal como haba hecho con Al Carson. Tengo dos maneras de darte trabajo continu. Contratndote caso por caso, con lo que obtendras cincuenta dlares por... Marino solt un bufido. Cincuenta dlares? Menuda mierda! O podra contratarte a tiempo parcial, en cuyo caso tarde o temprano debera anunciar que la plaza estaba vacante, y entonces tendras que presentar una solicitud como cualquier hijo de vecino. No me hagas rer. Cunto ganas ahora? Unos sesenta y dos, ms complementos. Lo mximo que podra hacer es nombrarte P-catorce de categora superior. Treinta horas a la semana, sin complementos ni pensin. Treinta y cinco al ao. sa s que es buena. Haca siglos que o oa nada tan gracioso. Tambin puedo contratarte como instructor y coordinador en investigacin de muertes en el instituto. Eso son otros treinta y cinco, as que estaramos hablando de un total de setenta sin complementos ni pensin. De hecho, probablemente ganaras ms dinero que ahora. Marino dio una calada y se lo pens por unos segundos. De momento no necesito tu ayuda dijo speramente. Y trabajar rodeado de forenses y cadveres no forma parte de los planes que he hecho para mi vida. Sal de su camioneta. Buenas noches dije. Marino se fue con un furioso rugido del motor y supe que en realidad no era conmigo con quien estaba enfadado. Se senta frustrado, y eso le pona furioso. Su respeto a s mismo y su vulnerabilidad haban quedado expuestos ante m, y l no quera que los viera. Aun as, lo que haba dicho me doli. Dej mi abrigo encima de una silla en el vestbulo y me quit los guantes de cuero. Puse la sinfona Heroica de Beethoven en el compacto. Mis nervios discordantes empezaron a recuperar su ritmo como si siguieran los compases de la seccin de cuerda que oa. Me prepar una tortilla a la francesa y me fui a la cama con un libro que estaba demasiado cansada para leer. Me qued dormida con la luz encendida y me despert el ulular de mi alarma antirrobo. Saqu mi Glock de un cajn y resist el impulso de desactivar el sistema. No soportaba aquel estrpito horrible. Pero no saba qu lo haba provocado. Unos minutos despus son el telfono. AqulaADT... S, s dije. No s por qu se ha disparado. El sensor nos indica la zona cinco. La puerta de atrs de la cocina. No tengo ni idea. Entonces querr que le mandemos a la polica. Supongo que ser lo mejor. La alarma segua sonando.

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Supuse que una fuerte rfaga de viento poda haber disparado la alarma, y unos minutos despus la desactiv para poder or llegar a la polica. Me sent en la cama y esper. No pas por la temible rutina de registrar hasta el ltimo centmetro de mi casa, de entrar en habitaciones, duchas y oscuros espacios de miedo. Escuch el silencio y llegu a ser agudamente consciente de sus sonidos. Oa el viento, el tenue chasquido de los nmeros que se sucedan en el reloj digital, el susurro de la calefaccin y mi propia respiracin. Un coche par ante mi casa y fui corriendo a la puerta principal. Uno de los agentes llamaba ruidosamente, golpeando con una cachiporra o un bastn de ronda en vez de pulsar el timbre. Polica anunci secamente una voz femenina. Los dej entrar. Haba dos agentes, una mujer bastante joven y un hombre mayor que ella. La placa de la agente la identificaba como J. F. Butler, y haba algo en ella que produjo efecto en m. La zona corresponde a la puerta de la cocina que da al patio les inform. Y gracias por haber venido tan deprisa. Cmo se llama? me pregunt su compaero, R. I. McEl-wayne. Se comportaba como si no supiera quin era yo. Como si slo fuera una seora de mediana edad con albornoz que viva en una hermosa casa de un barrio donde rara vez era necesaria la polica. Kay Scarpetta. Su sequedad profesional se dulcific un poco. No estaba seguro de que usted existiera realmente. He odo hablar mucho de usted, pero nunca he estado en la morgue. Ni una sola vez en dieciocho aos, cosa que agradezco. Eso es porque por aquel entonces no haba que asistir a las autopsias de demostracin y aprender todas esas cosas cientficas se burl Butler. McElwayne intent no sonrer mientras sus ojos recorran mi casa con visible curiosidad. Puede venir a ver una autopsia de demostracin cuando quiera le ofrec. Butler, el cuerpo en estado de alerta continua, se fijaba en todo lo que la rodeaba. Todava no haba sucumbido al peso de su carrera, a diferencia de su compaero, que, por el momento, slo se interesaba en mi casa y en quin era yo. A esas alturas, probablemente habra subido a mil coches y respondido a otras tantas falsas alarmas, todo ello por muy poco sueldo y todava menos agradecimiento. Nos gustara echar un vistazo me dijo Butler, cerrando la puerta principal. Empezando por aqu abajo. Adelante. Miren donde quieran. No se mueva de aqu, por favor. Se dirigi hacia la cocina. En ese momento, me di cuenta, y mis emociones me pillaron totalmente desprevenida. Me recordaba a Lucy. Eran los ojos, el puente recto de la nariz, y sus ademanes. Lucy era incapaz de mover los labios sin mover tambin las manos, como si estuviera dirigiendo una conversacin en vez de mantener una. Me qued en el vestbulo y o sus pies sobre los suelos de madera, sus voces ahogadas y puertas que se cerraban. Se tomaron su tiempo, y me imagin que era Butler quien se estaba asegurando de que no pasaban por alto ni un solo espacio lo bastante grande para ocultar a un ser humano. Bajaron por la escalera, salieron a la glida noche y los haces de sus potentes linternas barrieron las ventanas y resbalaron sobre las persianas. Aquello dur quince minutos ms. Llamaron a la puerta para que los dejara entrar y me llevaron 154

a la cocina, con McElwayne soplndose las manos enrojecidas por el fro. Butler tena algo importante que decirme. Ya sabe que hay unas marcas en la jamba de la puerta de la cocina? No respond, muy sorprendida. Butler abri la puerta cercana a la mesa junto a la ventana, donde yo sola comer. Una rfaga de aire helado entr cuando me acerqu para ver de qu estaba hablando. Butler dirigi el haz de su linterna hacia dos pequeas melladuras en la plancha del cerrojo y el canto del marco de madera. Pareca como si alguien hubiera intentado forzar la puerta usando una palanqueta. Podran llevar tiempo aqu sin que usted se hubiera dado cuenta. No inspeccionamos esta zona cuando su alarma se dispar el martes, porque la seal indicaba el rea de la puerta del garaje. Mi alarma se dispar el martes? pregunt, cada vez ms asombrada. No lo saba. Voy al coche le dijo McElwayne a su compaera. Sali de la cocina, todava frotndose las manos. Vuelvo enseguida. Yo estaba en el turno de da me explic ella. Al parecer su asistenta la activ accidentalmente. Yo no entenda cmo era posible que Marie hubiera disparado la alarma en el garaje, a menos que hubiese ido all por alguna razn y hubiera desodo el pitido de advertencia durante demasiado tiempo. La mujer estaba bastante alterada continu Butler. Al parecer no consigui acordarse del cdigo hasta que ya estbamos all. A qu hora ocurri eso? Alrededor de las once. Marino no habra odo la notificacin por la radio porque a esa hora estaba conmigo en la morgue. Me acord de que, cuando volv a casa aquella noche, me encontr con que la alarma no estaba conectada, y pens en las toallas sucias y la tierra en la alfombra. Me pregunt por qu Marie no me haba dejado una nota explicndome lo ocurrido. No temamos ninguna razn para comprobar esta puerta explic Butler, as que no puedo decirle si esa seal de palanqueta estaba all el martes o no. Aunque estuviera, est claro que alguien intent entrar en mi casa en algn momento. Unidad tres-veinte dijo Butler. Diez-cinco a un detective de allanamientos de morada. Unidad siete-noventa-y-dos le respondieron. Puede contestar, referencia intento de allanamiento de morada? pregunt ella, dando mi direccin. Diez-cuatro. Tardar unos diez minutos. Butler dej su radio encima de la mesa de la cocina y estudi un poco ms la cerradura. Las rfagas de aire fro dispersaron la pila de servilletas que haba en el suelo y agitaron las pginas de un peridico. Tiene que venir de Meadow y Cary. Ah es donde est la comisara me dijo, como si eso fuera algo que yo debiera saber, y cerr la puerta. Ya no forman parte del cuerpo de detectives. Me mir, esperando mi reaccin. El caso es que los han trasladado, y ahora patrullan las calles. Supongo que har cosa de un mes de eso aadi. Yo empezaba a sospechar hacia dnde se diriga aquella conversacin.

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Y supongo que ahora los detectives que se ocupan de estos casos estn a las rdenes de la jefa Bray dije. Acaso no lo est todo el mundo? contest ella con una sonrisa irnica tras vacilar por un instante. Le apetecera una taza de caf? Me ira estupendamente. Aunque no quiero causarle molestias, claro. Saqu una bolsa de caf del congelador. Butler se sent y empez a rellenar un informe de delito. Yo prepar los tazones, la leche y el azcar, mientras los operadores y policas lanzaban cdigos diez al aire. Son el timbre y dej entrar al detective de allanamientos de morada. No lo conoca. Desde que Bray haba apartado a la gente de los trabajos que haban llegado a aprender tan bien, era como si ya no conociese a nadie. Es esta puerta de aqu? le estaba preguntando el detective a Butler. S. Eh, Johnny, tienes un bolgrafo que funcione mejor que ste? Empez a dolerme la cabeza. Tienes alguno que funcione? Yo no poda creer lo que estaba pasando. Cul es su fecha de nacimiento? me estaba preguntando McElwayne. Pocas personas tienen sistemas de alarma en su garaje observ Butler. En mi opinin, los contactos son ms dbiles que en una puerta normal. Metal ultraligero, una superficie realmente grande. Cuando hace mucho viento... Hasta ahora, ningn vendaval haba disparado la alarma de mi garaje. Pero si usted fuera un ladrn y pensara que la casa tiene una alarma antirrobo sigui razonando Butler, podra suponer que la puerta del garaje no est conectada al sistema. Y tambin podra pensar que ah dentro hay algo que vale la pena robar. A plena luz del da? pregunt. El detective estaba espolvoreando la jamba de la puerta. El aire fro se colaba en la cocina. Bueno, doctora, vamos a ver. McElwayne segua rellenando su informe. Ya tengo su direccin. Ahora necesito la del trabajo, y los nmeros de telfono de su casa y de su despacho. Oiga, no quiero que un nmero de telfono que no figura en la gua acabe en manos de algn periodista. Trat de controlar mi resentimiento ante aquella intrusin, bien intencionada o no. Doctora Scarpetta, tiene alguna huella dactilar archivada? pregunt el detective, pincel en alto y ensuciando el suelo con el negro polvo magntico. S. Para propsitos de exclusin. Ya me lo imaginaba. Bueno, creo que todos los forenses deberan tenerlas por si tocan algo que no se supone que deban tocar dijo, sin pretender insultarme pero hacindolo de todas maneras. Entiende lo que le estoy diciendo? Intent conseguir que McElwayne alzara los ojos hacia m y me escuchara. No quiero que esto salga en los peridicos. No quiero que todos los reporteros de Virginia y sabe Dios quin ms me llamen a casa y conozcan mi direccin exacta, mi nmero de la Seguridad Social, mi fecha y lugar de nacimiento, raza, sexo, altura, peso, color de los ojos y cules son mis parientes ms prximos. Ha ocurrido algo ltimamente que deberamos saber? McElwayne segua interrogndome. 156

Un coche me sigui la noche del mircoles dije de mala gana. Sent cmo todos los ojos se volvan hacia m. Al parecer, tambin siguieron a mi secretaria. Anoche. McElwayne continuaba tomando notas. El timbre de la puerta volvi a sonar, y vi a Marino en la pantallita del Aiphone. Y ms vale que no lea nada sobre esto en los peridicos les advert mientras sala de la cocina. No, seora, esto figurar en el informe suplementario me asegur Butler, a mis espaldas. Esas cosas no van a parar a manos de la prensa. Haz algo, maldita sea le ped a Marino mientras abra la puerta. Alguien intenta entrar en mi maldita casa y ahora me entero de que mi intimidad ser expuesta a todo el mundo. Marino masticaba chicle vigorosamente, y a juzgar por su expresin era l quien haba cometido el delito. Si alguien intenta entrar por la fuerza en tu casa, no estara de ms que me informaras. No tendra que enterarme de ello por la puta radio. Sus furiosas zancadas le llevaron hacia el origen de las voces. Yo ya haba tenido ms que suficiente y busqu refugio en mi estudio para llamar a Marie. Una nia contest el telfono, y despus se puso Marie. Acabo de enterarme de que la alarma se dispar mientras estabas aqu el martes. Lo siento mucho, seora Scarpetta. Su voz era suplicante. No supe qu hacer. No hice nada para que se disparase. Estaba pasando el aspirador y entonces ocurri. Estaba tan asustada que no consegua acordarme del cdigo. Lo entiendo, Marie. A m tambin me asusta. Esta noche ha vuelto a dispararse, de modo que s lo que quieres decir. Pero necesito que siempre que ocurra algo as me informes de ello. La polica no me crey, estoy segura. Les dije que no haba entrado en el garaje, pero enseguida me di cuenta de que... No te preocupes. Tema que usted se enfadara conmigo porque la polica..., que quiz no querra que siguiese trabajando para usted... Tendra que habrselo dicho. De ahora en adelante lo har. Lo prometo. No debes tener miedo. En este pas, la polica no te har dao, Marie. Aqu las cosas no son como en el sitio del que vienes. Y quiero que tengas mucho cuidado cuando ests en mi casa. Pon la alarma, y cuando te vayas asegrate de que est conectada. Viste a alguien, o algn coche, que te llamara la atencin por la razn que fuese? Recuerdo que llova mucho y haca mucho fro. No vi a nadie. Si ves a alguien, dmelo.

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De alguna manera, el informe suplementario sobre el intento de robo lleg a manos de la prensa a tiempo para las noticias de las seis de la tarde del sbado. Los reporteros empezaron a llamar a mi casa y a la de Rose, interesados, sobre todo, por el hecho de que nos hubiesen seguido. No me caba duda de que Bray estaba detrs de aquel pequeo descuido. Le haba proporcionado una agradable diversin en lo que, por lo dems, era un fin de semana fro y aburrido. Naturalmente, a Bray le importaba un comino que mi secretaria de sesenta y cuatro aos de edad viviera sola en una comunidad que no tena guardia en la entrada. A finales de la tarde del domingo, estaba sentada en mi sala, con el fuego encendido, trabajando en un artculo de peridico que ya hubiese debido estar entregado haca mucho tiempo y que no me apeteca en lo ms mnimo escribir. Segua haciendo mal tiempo y no lograba concentrarme. Supona que a esas alturas, Jo ya tendra que haber sido admitida en el CMV y Lucy debera estar en Washington. Pero de una cosa s estaba segura: Lucy se senta furiosa, y siempre que esto ocurra cortaba todo contacto conmigo. El enfado poda durar meses, incluso un ao. Haba conseguido evitar llamar a mi madre o a mi hermana Dorothy, lo cual poda parecer una muestra de insensibilidad por mi parte, pero no necesitaba ni un solo vatio ms de estrs. Finalmente, acab dando el brazo a torcer la noche del domingo. Al parecer, Dorothy no estaba en casa. Prob suerte con mi madre No, Dorothy no est aqume dijo, sino en Richmond, y si alguna vez te molestaras en telefonear a tu hermana y a tu madre, seguramente lo sabras. Lucy se vio involucrada en un tiroteo, y t ni siquiera puedes... Dorothy est en Richmond? la interrump en tono de incredulidad. Qu esperabas? Es su madre. De manera que Lucy tambin est en Richmond, no? El pensamiento atraves mi mente como un escalpelo. sa es la razn por la que su madre ha ido all. Pues claro que Lucy est en Richmond. No entenda por qu la noticia tena que sorprenderme. Dorothy era una narcisista que siempre intentaba ser el centro de atencin. Dondequiera que hubiese un drama, ella tena que ser la protagonista. Si eso significaba asumir de pronto el papel de madre de una hija que no le importaba lo ms mnimo, Dorothy estaba dispuesta a hacerlo. Se fue ayer y no quera pedirte que la dejaras dormir en tu casa, dado lo poco que parece importarte tu familia. Dorothy nunca quiere dormir en mi casa. Mi hermana adoraba los hoteles con bar. En mi casa, no haba ninguna posibilidad de conocer hombres, al menos ninguno que yo estuviera dispuesta a compartir con ella. Dnde se aloja? quise saber. Lucy est con ella? Con todo este asunto del secreto nadie quiere decrmelo, y aqu me tienes, siendo su abuela y... Yo no poda ms. Tengo cosas que hacer, mam. Colgu el auricular y marqu el nmero del domicilio del doctor Graham Worth, el director del departamento ortopdico. Tienes que ayudarme, Graham. No me digas que un paciente de mi unidad se ha muerto repuso l, sarcstico. 158

Graham, t sabes que no te pedira ayuda a menos que se tratara de algo muy importante. La jovialidad cedi paso al silencio. Tienes una paciente ingresada bajo un alias. Es del ATF y la hirieron de bala en Miami. Ya sabes a quin me refiero. No respondi. Mi sobrina Lucy tom parte en el mismo tiroteo prosegu. S lo del tiroteo. Los noticiarios han hablado de ello, desde luego. Fui yo quien le pidi al supervisor de Jo Sanders en el ATF que la transfirieran al CMV. Promet cuidar personalmente de ella, Graham. Oye, Kay, tengo instrucciones de no permitir, bajo ninguna circunstancia, que reciba visitas de nadie que no sea un pariente prximo. De nadie ms? pregunt con incredulidad. Ni siquiera de mi sobrina? Me duele tener que decrtelo murmur l despus de unos momentos de silencio, pero sobre todo de ella. Por qu? Eso es ridculo! La decisin no ha sido ma. No poda imaginarme cul sera la reaccin de Lucy si le estaban impidiendo ver a su amante. Tiene fractura mltiple del fmur izquierdo me explic. He tenido que enyesarla y le estn administrando morfina, Kay. Tan pronto est inconsciente como despierta. Slo sus padres la visitan. Ni siquiera estoy seguro de que entienda dnde se encuentra o qu le ha sucedido. Y la herida de la cabeza? Slo fue un araazo. Lucy ha estado por all? Esperando delante de la habitacin, quiz? Es probable que fuera acompaada por su madre. Estuvo hace unas horas, en algn momento de esta maana. Iba sola respondi el doctor Worth. Dudo que siga all. Al menos dame una oportunidad de hablar con los padres dejo. No quiso responderme. Graham? insist. Silencio. Por el amor de Dios. Son camaradas. Son amigas ntimas. Silencio. Sigues ah? S. Maldita sea, Graham, se quieren. Jo quiz ni siquiera sepa si Lucy est viva. Jo sabe que tu sobrina se encuentra perfectamente, y no quiere verla. Colgu el auricular y me qued mirando el telfono. Mi hermana se haba registrado en un hotel en algn lugar de aquella maldita ciudad, y saba dnde estaba Lucy. Repas las Pginas Amarillas, empezando con el Omni, el Jefferson y los hoteles ms obvios. No tard en descubrir que Dorothy se haba registrado en el Berkeley, en la parte antigua de la ciudad, conocida como Shockhoe Slip. No respondi a la llamada. En Richmond, no haba muchos lugares a los que pudiera haber ido en busca de diversin un domingo. Sal corriendo de casa y sub a mi coche. El horizonte urbano estaba envuelto en nubes, y estacion en el aparcamiento del Berkeley. Nada ms entrar en ste, supe que Dorothy no estara all. El pequeo y elegante hotel tena un bar de atmsfera ntima con luces tenues, sillones de cuero y una clientela que hablaba en voz

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baja. El encargado de la barra llevaba chaqueta blanca. Cuando me acerqu a l, se mostr muy atento. Estoy buscando a mi hermana y me preguntaba si habra estado aqu dije. Se la describ y l mene la cabeza. Sal del hotel y cruc la calle adoquinada hacia el Tobbaco Com-pany, un antiguo almacn de tabaco que haba sido convertido en restaurante, con un ascensor exterior de bronce y cristal que no paraba de subir y bajar por un atrio repleto de plantas y flores exticas. Justo enfrente de la puerta principal, haba un bar musical con una pista de baile, y vi a Dorothy sentada a una mesa en compaa de cinco hombres. Me acerqu; era una mujer con una clara misin en la vida. Las personas de las mesas contiguas dejaron de hablar, y todos los ojos se clavaron en m como si fuese una pistolera que acababa de empujar las puertas batientes de un saloon. Disculpe le dije cortsmente al hombre que estaba sentado a la izquierda de Dorothy . Le importa que me siente aqu un momento? Le importaba, pero me cedi su asiento y se fue al bar. Los otros acompaantes de Dorothy se movieron incmodos. He venido a hablar contigo. Bueno, mira quin est aqu! exclam Dorothy, que estaba claro que llevaba un rato bebiendo, y alz su combinado en un brindis . Mi hermana mayor. Permteme presentarte. Cllate y escchame le dije en voz baja. Mi legendaria hermana mayor... prosigui. Dorothy siempre se volva temible cuando beba. No hablaba con voz pastosa ni tropezaba con las cosas, pero poda enloquecer a los hombres con sus insinuaciones sexuales y usar su lengua como si se tratara de un aguijn. Yo me avergonzaba de su conducta y de la forma en que vesta, que a veces pareca una parodia intencionada de la ma. Aquella noche, llevaba un magnfico traje azul oscuro, propio de una ejecutiva, pero debajo de la chaqueta, su ceido jersey rosa ofreca a sus acompaantes ms que una sugerencia de los pezones. Dorothy no tena demasiado pecho, y eso siempre la haba obsesionado. Hacer que los hombres le miraran los senos la tranquilizaba de alguna manera. Necesito que vengas conmigo, Dorothy dije acercndome un poco ms a ella, casi abrumada por el olor a perfume Chanel . Tenemos que hablar. Sabis quin es? dijo mi hermana mientras yo me desesperaba . Es la forense en jefe de esta maravillosa Commonwealth. Os lo podis creer? Tengo una hermana mayor que hace autopsias. Uf, eso tiene que ser realmente interesante dijo uno de los hombres. Qu quiere beber? pregunt otro. Bueno, y cul piensa que es la verdad acerca del caso Ram-sey? Cree que lo hicieron los padres? Me gustara que alguien demostrara que esos huesos que encontraron son realmente los de Amelia Earhart. Dnde est la camarera? Puse la mano sobre el brazo de Dorothy y nos levantamos de la mesa. Una cosa s era cierta acerca de mi hermana: tena demasiado orgullo para provocar una escena que no la dejara en buen lugar. La escolt hacia una noche melanclica de niebla y ventanas ennegrecidas. 160

No voy a ir a casa contigo anunci en cuanto estuvo segura de que nadie poda orla. Y sultame el puto brazo. Vas a venir conmigo y vamos a decidir qu hacer con respecto a Lucy. La vi hace unas horas en el hospital. La instal en el asiento del acompaante. No te mencion aadi mi siempre tan delicada hermana. Sub al coche y cerr las puertas. Los padres de Jo son encantadores aadi mientras nos bamos. Me sorprendi mucho que no supieran la verdad acerca de la relacin de Lucy y Jo. Qu hiciste, Dorothy? Contrselo? No con todos los detalles, pero supongo que alud a ciertas cosas porque me imaginaba que ellos ya lo saban. Cuando ests acostumbrada a Miami, estos lugares siempre te sorprenden un poco. Me estaban entrando ganas de abofetearla. El caso es que cuando llevaba un rato hablando con los Sanders me di cuenta de que no son lo que se dice muy progresistas y no estn dispuestos a aceptar una relacin lesbiana. Me gustara que no usaras esa palabra. Bueno, eso es lo que son. Descendientes de esas amazonas de la isla de Lesbos en el mar Egeo, delante de la costa de Turqua. Las mujeres turcas tienen muchsimo vello. Nunca te has fijado? Has odo hablar alguna vez de Safo? Por supuesto que he odo hablar de l. 'Ella era una lesbiana porque viva en Lesbos. Escribi algunos de los mejores poemas lricos de la antigedad. Ja. Pues no hay nada de potico en algunas de esas culturistas con el cuerpo cubierto depiercings. Y, por supuesto, los Sanders no me dijeron claramente que pensaban que Lucy y Jo eran lesbianas. Su razonamiento era quejo haba sufrido un trauma horrible, y que ver a Lucy se lo recordara todo. Era demasiado pronto. Fueron muy claros, aunque para nada desagradables, y en cuanto lleg Lucy, se lo dijeron de una manera muy amable y comprensiva. Cruc la plaza. Desgraciadamente, ya sabes cmo es Lucy. Se encar con ellos. Les dijo que no les crea, y acab levantando la voz y se puso bastante grosera. Le expliqu que Jo haba pasado por una experiencia horrible y que los Sanders estaban muy afectados. Ellos fueron muy pacientes y le dijeron que rezaran por ella, y entonces una enfermera le dijo a Lucy que tena que irse. Y Lucy se fue hecha una furia concluy mi hermana. Despus me mir y aadi: Por supuesto, enfadada contigo o no, al final vendr a verte, tal como siempre hace. Cmo has podido hacerle eso? Cmo has podido interponerte entre ella y Jo? Qu clase de persona eres? Dorothy se quedo atnita y pude ver cmo empezaba a enfurecerse. Siempre has tenido unos celos terribles de m porque no eres su madre. En vez de seguir en direccin a casa, tom por la salida de la calle Meadow. Por qu no aclaramos esto de una vez por todas? pregunt Dorothy. No eres ms que una mquina, un ordenador, uno de esos instrumentos de alta tecnologa que tanto te gustan. Y hay que preguntarse qu es lo que anda mal en una persona que ha optado por pasar todo su

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tiempo con cadveres. Cadveres refrigerados, apestosos y medio podridos, la mayora de los cuales ya eran unos impresentables cuando vivan. Volv a la autova y segu yendo hacia la zona sur. Yo, en cambio, creo en las relaciones prosigui. Invierto mi tiempo en ocupaciones creativas, en la reflexin y en relacionarme, y creo que nuestros cuerpos son como templos y que deberamos cuidarlos y estar orgullosos de ellos. Mrate. Hizo una pausa para dar ms nfasis a lo que se dispona a decir. Fumas, bebes y apuesto a que ni siquiera vas a un gimnasio. No me preguntes por qu no ests gorda y sebosa, como no sea gracias a todas esas costillas que sierras y a que, cuando no tienes que ir corriendo a una escena del crimen u otra, pasas el da entero de pie en un maldito depsito de cadveres. Pero pasemos a lo peor de todo. Se inclin sobre m, lanzndome su desagradable aliento a vodka. Ponte el cinturn, Dorothy le dije en voz baja. Lo que le has hecho a mi hija... Mi nica nia. Nunca has tenido hijos porque siempre has estado demasiado ocupada, as que te llevaste a la ma. Nunca deb permitir que te la llevaras. En qu estara pensando cuando dejaba que pasara los veranos contigo? Se llev las manos a la cabeza en un gesto melodramtico . Le llenaste la mente con toda esa mierda de las armas, las municiones y el resolver crmenes! Slo tena diez aos y ya la habas convertido en una maldita fantica de los ordenadores, cuando una nia de esa edad debera estar yendo a fiestas de cumpleaos, montando po-nis y haciendo amistades! Dej que hablara y concentr mi atencin en la carretera. La expusiste a la influencia de ese asqueroso polica paleto porque, ya puestas a decirlo todo, tus relaciones con el sexo masculino se reducen a l continu . Espero que no te acuestes con semejante cerdo, creme. Y debo decirte que, por mucho que lamente lo que le ocurri a Benton, siempre fue un debilucho. No haba savia suficiente en ese rbol, oh no. No haba yema en ese huevo. Ah, s. En esa relacin t eras el hombre, seorita doctora-abogada-jefa. Ya te lo he dicho y te lo repito: no eres ms que un hombre con un gran par de tetas. Engaas a todo el mundo porque se te ve muy elegante con tu ropa de Ralph Lauren y tu precioso coche. Te crees jodidamente sexy con esas grandes tetas tuyas, y siempre me ests haciendo sentir que no hago las cosas bien; todava recuerdo cmo te burlaste de m cuando ped que me mandaran lo de Mark Edn y el resto de esos artefactos. Y te acuerdas de lo que dijo mam? Me dio una foto en la que apareca la peluda mano de un hombre, y dijo: Eso es lo que hace que a una mujer le crezcan las tetas. Ests borracha. ramos adolescentes y te burlabas de m! Nunca me he burlado de ti Hacas que me sintiera estpida y fea. Y t tenas todo ese cabello rubio y un pecho de verdad, y todos los chicos hablaban de ti. Sobre todo porque adems eras inteligente. Oh, siempre te has considerado jodidamente inteligente, mientras que yo tuve que conformarme con una licenciatura en ingls... Basta, Dorothy. Te odio. No, Dorothy, eso no es verdad. Pero no me engaas. Oh, no. Sacudi la cabeza mientras agitaba su dedo delante de mi cara. Oh, no. No puedes engaarme. Siempre he sospechado la verdad acerca de ti. 162

Yo haba aparcado delante del hotel Berkeley y ella ni siquiera se haba dado cuenta. Dorothy estaba gritando y tena el rostro cubierto de lgrimas. Eres una maldita tortillera, eso es lo que eres me espet, llena de odio. Y has convertido a mi hija en otra! Y ahora han estado a punto de matarla y ella me desprecia! Por qu no entras en tu hotel y duermes un poco? Se sec los ojos, mir por la ventanilla y se sorprendi al ver su hotel, como si el Berkeley fuese una nave espacial que acabara de aterrizar sin hacer ningn ruido. No te estoy dejando tirada en la cuneta, Dorothy. Pero en este momento creo que es mejor que nos separemos. Dorothy sorbi aire por la nariz; su furia se desvaneca como fuegos artificiales en la noche. Te acompaar a tu habitacin. Mene la cabeza, con las manos inmviles en el regazo mientras las lgrimas seguan deslizndose por su rostro apenado. No quiso verme dijo con un hilo de voz. Apenas sal del ascensor en ese hospital, puso cara de fastidio. Un grupo de personas acababa de abandonar Tobacco Com-pany. Reconoc a los hombres que haban estado en la mesa de Dorothy. Andaban con paso vacilante y rean demasiado fuerte. Ella siempre ha querido ser como t, Kay. Tienes idea del dao que me hace eso? llorique Dorothy. Tambin soy alguien. Por qu no puede querer ser como yo? De pronto se inclin sobre m y me abraz. Llor en mi cuello, sollozando y temblando. Yo deseaba quererla. Pero no la quera. Nunca la haba querido. Quiero que tambin me adore a m! exclam, dejndose llevar por la emocin, el alcohol y su propia adiccin al drama. Quiero que tambin me admire! Quiero que presuma de m como presume de ti! Quiero que piense que soy brillante y fuerte, y que cuando entro en una habitacin todo el mundo vuelve la cabeza para mirarme. Quiero que piense y diga las cosas que piensa y dice de ti! Quiero que me pida consejo y que quiera llegar a ser como yo. Puse la marcha y fui hacia la entrada del hotel. Eres la persona ms egosta que he conocido nunca, Dorothy dije.

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Cuando llegu a casa, ya casi eran las nueve. Empec a preocuparme pensando que quiz debera haber llevado conmigo a Dorothy en vez de dejarla en su hotel. No me habra sorprendido que, nada ms dejarla, hubiera cruzado la calle para volver al bar. Quizs hubiera unos cuantos hombres solos con los que podra divertirse. Comprob mis mensajes telefnicos, irritada por los que colgaban sin decir nada. Haba siete de sos, y en todos los casos la identificacin de la persona que rezaba: No disponible. A los reporteros no les gustaba dejar mensajes, ni siquiera en mi despacho, porque eso me daba la opcin de no devolver la llamada. O cerrarse la puerta de un coche ante mi casa y casi me pregunt si sera Dorothy. Pero cuando ech un vistazo, vi alejarse un taxi amarillo y a Lucy llamando al timbre. Cargaba con una maleta pequea y una bolsa de viaje. Las dej en el vestbulo y cerr la puerta de un empujn. No me abraz. Su mejilla izquierda era un gran morado prpura oscuro, y unos cuantos moretones ms pequeos estaban empezando a amarillear por los bordes. Yo haba visto suficientes lesiones similares para saber que la haban golpeado con los puos. La odio. Me fulmin con la mirada, como si yo tuviera la culpa de todo. Quin le dijo que viniera aqu? Fuiste t? Sabes que yo jams hara tal cosa respond. Ven, conversemos. Tenemos muchas cosas de que hablar. Dios mo, empezaba a pensar que nunca volvera a verte. Le indiqu que se sentara delante del fuego y aad otro tronco a ste. Lucy tena un aspecto horrible. Los tjanos y el jersey le quedaban grandes, tena crculos oscuros debajo de los ojos y los cabellos castao rojizos le caan sobre la cara. Puso un pie encima de mi mesita de centro. Las tiras de velero crujieron cuando se quit la funda tobillera y el arma. Tienes algo de beber en esta casa? Bourbon, lo que sea... La calefaccin del taxi no funcionaba y no haba manera de cerrar la ventanilla. Estoy helada. Mira mis manos. Me las ense. Las uas estaban azules. Las tom en las mas y se las apret. Me acerqu un poco ms a ella en el sof y la rode con los brazos, notando lo delgada que estaba. Qu ha sido de todo ese msculo? intent bromear. No he comido mucho ltimamente... repuso mirando el fuego. No tienen comida en Miami? Lucy se negaba a sonrer. Por qu ha tenido que venir? Por qu no puede dejarme en paz? Lo nico que ha hecho en su vida es obligarme a soportar la presencia de todos sus hombres, hombres, hombres. Exhibirse delante de m con todas-esas pollas hacindole la corte mientras yo no tena a nadie. Demonios, ellos tampoco tenan a nadie, y ni siquiera lo saban. Siempre me has tenido a m. Se apart los cabellos de los ojos y no pareci orme. Sabes qu hizo en el hospital? Cmo supo dnde poda encontrarte? Lo primero que necesitaba era una respuesta para esa pregunta, y Lucy enseguida entendi por qu se lo preguntaba. Porque es mi madre y me dio a luz dijo con sarcasmo cantarn. Eso quiere decir que su nombre figura en varios impresos, tanto si me gusta como si no, y naturalmente, ella sabe quin es Jo. As que localiza a los padres de sta 164

aqu, en Richmond, y se entera de todo porque es muy manipuladora y la gente siempre la encuentra maravillosa. Los Sanders le dicen dnde est la habitacin de Jo y mi madre se presenta en el hospital esta maana; y yo ni siquiera me haba enterado de que estuviera all hasta que, cuando estaba sentada en la sala de espera, la vi entrar como la prima don-na que es. Apret los puos y volvi a abrirlos como si tuviera los dedos envarados. Y a que no adivinas qu hizo despus? continu . Pues representar su numerito de la simpata con los Sanders. Les trajo caf y bocadillos, y los obsequi con todas sus pequeas perlas de filosofa. Y hablaron y hablaron mientras yo estaba sentada all como si no existiera. Despus mam vino hacia m y me dio unas palmaditas en la mano y me dijo que Jo no poda recibir visitas. Yo le pregunt que quin demonios era ella para decirme eso, y entonces me dijo que los Sanders le haban pedido que me lo dijera porque no deseaban herir mis sentimientos. As que al final me fui. Por lo que s, mi madre quiz todava est all. No est all. Lucy se puso en pie y empuj un tronco con el atizador. Una nube de chispas se levant como en seal de protesta. Ha ido demasiado lejos. Esta vez s que la ha hecho buena. No hablemos de ella. Quiero hablar de ti. Cuntame qu ocurri en Miami. Lucy se sent encima de la alfombra, apoy la espalda en el sof y sigui mirando el fuego. Me levant, fui al bar y le serv un bourbon. He de verla, ta Kay. Le tend el vaso y volv a sentarme. Despus le di masaje en los hombros y Lucy empez a relajarse. Su voz se fue haciendo soolienta. Jo se encuentra ah y no sabe que la estoy esperando. Quiz piensa que no tengo tiempo para ella. Y por qu iba a pensar una cosa as, Lucy? Lucy slo pareca tener ojos para el humo y las llamas, y no me respondi. Despus tom un sorbo de su bourbon. Cuando bamos all en mi pequeo Mercedes Benz de doce cilindros dijo con voz distante , Jo tuvo un mal presentimiento y me lo cont. Yo le dije que, cuando ests a punto de hacer ese tipo de operacin, es normal tener malos presentimientos. Incluso me lo tom a broma. Se call y sigui mirando las llamas, contemplndolas tan fijamente como si estuviera viendo otra cosa. Llegamos a la puerta del apartamento que esos cabrones del Ciento Sesenta y Cinco estn usando como centro de reunin, y Jo entra primero. Hay seis de ellos en vez de tres. Enseguida nos damos cuenta de que vamos a tener problemas y yo s qu van a hacer. Uno de ellos agarra a Jo y le pone una pistola en la cabeza para obligarla a decirles en qu lugar de Fisher Island vamos a tenderles la emboscada. Respir hondo y guard silencio, como si no pudiera seguir hablando. Tom otro sorbo de bourbon. Dios, qu demonios es esto? Slo los vapores ya me estn dejando fuera de combate. Es bourbon del mejor. Normalmente no te animara, pero en estos momentos no te ira nada mal perder el conocimiento. Qudate conmigo durante unos das. El ATF y la DEA lo hicieron todo bien. Esas cosas pasan, Lucy.

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Tuve que pensar deprisa. Lo nico que se me ocurri fue que deba comportarme como si me diera igual que le volaran los sesos o no. All estn ellos apuntndole a la cabeza con una pistola y yo empiezo a fingir que estoy muy cabreada con Jo, que era lo que ellos menos se esperaban. Bebi otro trago de bourbon. Estaba empezando a hacerle efecto. Me encar con el gilipollas de la pistola y le dije que adelante, que por m poda cargrsela porque era una zorra y ya estaba harta de que siempre estuviese creando problemas. Pero que si la mataba lo nico que conseguira sera joderse y joder a todos los dems. Sigui contemplando el fuego con los ojos muy abiertos, sin parpadear, como si volviera a ver todo aquello en su mente. Y entonces le digo: Te crees que no esperaba que nos usaras y que luego hicieras esto? Te crees que soy idiota? Bueno, pues a ver si lo adivinas. Me haba olvidado de decirte que el seor Tortora espera que vayamos a verle (y entonces le ech un vistazo a mi reloj), exactamente dentro de una hora y diecisis minutos. Pens que estara bien darle un poquito de conversacin antes de que aparecierais vosotros, cabrones, y le volarais las tripas y os llevarais todo su dinero, sus armas y su puta cocana. Y qu pasar si no acudimos a la cita? Creis que se pondr nervioso? Yo no poda apartar los ojos de Lucy. Las imgenes caan sobre m procedentes de todas direcciones. Me la imagin representando aquella mascarada tan peligrosa, y la vi con su ropa de combate, pilotando un helicptero, programando ordenadores. La visualic como la nia insoportable e incontenible a la que yo prcticamente haba criado. Marino tena razn. Lucy estaba convencida de que tena demasiadas cosas que demostrar. Su primer impulso siempre haba sido luchar. Al parecer no me creyeron continu. De modo que me volv hacia Jo. Nunca olvidar su expresin mientras estaba all con el can de la pistola apoyado en la sien. Sus ojos... Hizo una pausa. Y mientras me mira a los ojos, los suyos estn tranquilos porque...Le tembl la voz. Porque quiere que sepa que me ama... Se ech a sollozar. Me ama! Quiere que lo sepa porque cree que... Alz la voz y se call. Cree que vamos a morir. Y entonces es cuando empiezo a gritarle. La llamo puta estpida y la abofeteo con tanta fuerza que la mano se me queda entumecida. Y todo lo que hace ella es mirarme como si yo fuese lo nico que hubiera en el mundo, mientras la sangre le sale de la nariz y de las comisuras de los labios. Ni siquiera grita. Est fuera de la historia, ha perdido su papel, su adiestramiento y todo lo que sabe jodidamente bien que tendra que hacer. La agarro. La tiro al suelo y me pongo encima de ella, maldiciendo, chillando y dndole de bofetadas. Se enjug las lgrimas y mir hacia delante. Y lo ms horrible, ta Kay aadi, es que una parte de todo eso es real. Si estoy tan furiosa con ella es porque se ha dado por vencida, porque me ha fallado y me ha dejado sola... Iba a rendirse y estaba dispuesta a morir, maldita sea! Igual que hizo Benton murmur. Lucy se limpi la cara con la camiseta. No pareca haber odo lo que le acababa de decir. Estoy tan jodidamente harta de que la gente se d por vencida y me deje... dijo con la voz a punto de quebrrsele. Justo cuando ms los necesito y entonces se dan por vencidos, hostia! Benton no se dio por vencido, Lucy. Y yo sigo insultndola y le grito, y le doy de bofetadas y le digo que la voy a matar, mientras estoy sentada a horcajadas encima de ella, y la tengo agarrada por el pelo y le sacudo la cabeza. Y eso hace que se despabile, y a lo mejor 166

incluso la cabrea un poco, y empieza a resistirse. Me llama puta cubana y me escupe sangre a la cara, y empieza a darme puetazos, y ellos se ren y silban y se tocan la entrepierna... Volvi a respirar hondo y cerr los ojos, tan cansada que apenas lograba mantenerse derecha. Se apoy en mis piernas, y la luz del fuego bail sobre su hermoso y enrgico rostro. Y entonces ella empieza a resistirse de verdad dijo. Mis rodillas le aprietan los costados tan fuerte que me asombra que no le haya roto las costillas, y mientras nos estamos atizando la una a la otra yo le desgarro la camisa y eso los pone realmente cachondos y no ven que saco la pistola de mi funda tobillera. Empiezo a disparar. Y disparo, disparo, disparo, disparo... dijo, bajando la voz poco a poco hasta callarse. Me inclin sobre ella y la rode con los brazos. Y sabes una cosa? Yo llevaba uno de esos tjanos de pernera ancha para esconder mi Sig. Dicen que dispar once balas. Ni siquiera recuerdo haber sacado el cargador vaco y haber puesto uno lleno. Y de pronto, hay agentes por todas partes y yo estoy sacando a rastras a Jo por la puerta, y ella sangra mucho por la cabeza. El labio inferior de Lucy tembl mientras intentaba continuar. Estaba all, revivindolo todo. Un disparo, y otro, y otro ms. Su sangre en mis manos. Alz la voz. La abofete una y otra vez. An siento el impacto de su mejilla en la palma de mi mano. Se mir la mano como si quisiera ejecutarla. Y lo sent. Sent lo suave que era su piel, y cmo sangraba. La hice sangrar. Esa misma piel que haba acariciado y amado... Hice que la sangre brotara de ella. Y luego las armas, las armas, las armas, y el humo, y me zumbaban los odos, y cuando las cosas ocurren de esa manera, no te enteras de nada. Se acab y nunca ha empezado. Yo saba que Jo estaba muerta. Agach la cabeza y llor en silencio. Le acarici el pelo. Le salvaste la vida. Y ella te la salv a ti la consol. Jo sabe lo que hiciste y por qu lo hiciste, Lucy. Tendra que quererte ms de lo que ya te quera. Estoy metida en un buen lo, ta Kay. Eres una herona. Eso es lo que eres. No. No lo entiendes. Da igual que fuese un buen tiroteo. Da igual que el ATF acabe concedindome una medalla. Se incorpor y se puso en pie. Despus baj la mirada hacia m, y en sus ojos haba derrota y otra emocin que no pude reconocer. Quiz fuera pena. Lucy nunca haba mostrado pena cuando mataron a Benton. Lo nico que haba visto en ella fue rabia. La bala que le sacaron de la pierna? Es una Hornady Cus-tom de punta hueca con casquillo especial. Noventa granulos. Lo que tena en mi arma. No supe qu decir. Fui yo quien le dispar, ta Kay. Aunque lo hicieras... Y si nunca vuelve a andar? Y si tiene que dejar su trabajo por mi culpa? Tendr que pasar algn tiempo antes de que pueda volver a saltar de un helicptero. Pero se pondr bien. Y si le he estropeado la cara para siempre con mi puto puo?

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Escchame, Lucy: le salvaste la vida. Si para hacerlo tuviste que matar a dos personas, pues entonces que as sea. No tenas eleccin. No es como si hubieras querido hacerlo. Y una mierda que no quera hacerlo. Ojal los hubiera matado a todos. No hablas en serio. Quiz debera hacerme mercenaria dijo ella con amargura. Tienes algn asesino, violador, ladrn de coches, pedfilo o traficante de drogas del que necesites librarte? Pues marca el seis cincuenta y cuatro L-U-C-Y. Matando no conseguirs hacer volver a Benton. Daba igual lo que le dijera; Lucy no pareca orme. l no querra que te sintieras as. Son el telfono. Benton no te abandon, Lucy. No ests furiosa con l porque muo. El telfono son por tercera vez, y Lucy no pudo contenerse. Lo agarr, sin poder disimular la esperanza y el miedo. No me sen t capaz de contarle lo que me haba dicho el doctor Worth. No era el momento. Claro, espere. La desilusin y la pena volvieron a ensombrecer su rostro cuando me pas el auricular. S respond de mala gana. Estoy hablando con la doctora Scarpetta? pregunt una voz masculina que no conoca. Con quin hablo? Es importante que verifique quin es usted. El acento era de Estados Unidos. Si es usted otro reportero... Voy a darle un nmero de telfono. Y yo le har una promesa repliqu. O me dice quin es usted o cuelgo. Permtame darle este nmero. Empez a recitarlo sin darme tiempo a negarme. Reconoc el cdigo nacional de Francia. En Francia, ahora son las tres de la maana dije como si l no lo supiera. Da igual la hora que sea. Hemos estado recibiendo informacin acerca de usted y la hemos introducido en nuestro sistema. Yo no se la he dado. No, doctora Scarpetta, no en el sentido de que usted la tecleara en su ordenador. Tena una hermosa voz de bartono, tan suave como la madera recin lustrada. Estoy en el secretariado de Lyon me inform. Llame al nmero que le he dado y al menos escuche nuestro servicio de contestador de guardia. Pero qu sentido tiene...? Por favor. Colgu y marqu el nmero, y una voz de mujer grabada que hablaba con un marcado acento francs dijo Bonjour y Hola, y a continuacin recit los horarios de oficina en ambos idiomas. Entr en la extensin que me haba dado, y la voz del hombre volvi a sonar por la lnea. Bonjour. Hola? Y se supone que esto lo identifica? Por lo que s, podra tratarse de un restaurante. Mndeme por fax una hoja de su papel de carta, por favor. Cuando la vea se lo explicar.

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Me dio el nmero. Lo puse en espera y volv a mi estudio. Le envi lo que me haba pedido por fax. Lucy segua delante del fuego, el codo apoyado en la rodilla y el mentn en la mano, aptica e inmvil. Me llamo Jay Talley y soy el enlace del ATF en la Interpol me inform el hombre cuando volv a hablar con l. Necesitamos que venga aqu de inmediato. Usted y el capitn Marino. No le entiendo. Ya deberan tener mis informes. Por el momento no estoy en condiciones de aadir nada a ellos. No se lo pediramos si no fuera importante. Marino no tiene pasaporte. Hace tres aos fue a las Bahamas. Me haba olvidado de que Marino haba llevado a una de sus muchas psimas elecciones femeninas a hacer un crucero de tres das. La relacin no dur mucho ms que eso. Me da igual lo importante que sea esto. No voy a tomar un avin para volar a Francia cuando no s qu... Espere un momento me interrumpi, cortsmente pero con autoridad. Senador Lord? Est usted ah, seor? Estoy aqu. Frank? exclam asombrada. Dnde ests? En Francia? Me pregunt cunto tiempo llevara escuchando nuestra conversacin. Escchame con atencin, Kay. Esto es importante. La voz del senador Lord me record muy bien quin era. Ve, y hazlo ahora mismo. Necesitamos tu ayuda. Quin necesita mi ayuda? Entonces habl Talley. Usted y Marino tienen que estar en la terminal privada del Millionarie a las cuatro y media de la madrugada, lo cual significa que faltan menos de seis horas. No puedo irme sin ms... dije mientras Lucy apareca en el vano de la puerta. No se retrasen. Su enlace de Nueva York sale a las ocho y media me dijo l. Pensaba que el senador Lord haba colgado, pero de pronto volv a or su voz. Gracias, agente Talley dijo. Ahora hablar con ella. No o que Talley saliera de la lnea. Qu tal te van las cosas, Kay? pregunt mi amigo el senador. No tengo ni idea. Me importas mucho, Kay. No permitir que te ocurra nada. Confa en m. Y ahora cuntame cmo te encuentras. Dejando aparte el que me acaban de pedir que vaya a Francia y que estn a punto de despedirme y... Me dispona a aadir lo que le haba ocurrido a Lucy, pero la tena al lado. Todo ir bien dijo el senador Lord. Me gustara saber a qu te refieres exactamente cuando dices todo. Confa en m. Siempre lo haba hecho. Te pedirn que hagas cosas a las que te resistirs. Cosas que te asustarn. No me asusto con facilidad, Frank.

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Marino me recogi a las tres y cuarto. Era una de esas horas terribles que siempre me recordaban los primeros das de mi carrera, en los que me llamaban para los casos que nadie ms quera. Ahora ya sabes qu se siente estando en el turno de medianoche coment Marino mientras bamos por las carreteras heladas. De toda maneras, ya lo saba. S, pero la diferencia es que t no tienes por qu saberlo. Podras enviar a alguien ms a la escena del crimen y quedarte en casa. Eres quien se encuentra al mando. Siempre estoy dejando a Lucy cuando me necesita, Marino. Y yo siempre te estoy diciendo que ella lo entiende, doctora. Probablemente volver a Washington para pasar por toda esa mierda de la junta de revisin. No le haba hablado de la visita de Dorothy. Eso slo habra servido para ponerlo furioso. Ests en la facultad del CMV. Quiero decir que eres una doctora de verdad. Gracias. No podras ir a hablar con el administrador o algo? pregunt, presionando el encendedor del salpicadero. No podras tirar de algunos hilos para que Lucy entrase all? Mientras Jo no sea capaz de tomar decisiones, su familia tiene control absoluto sobre quin la visita y quin no. Malditos chalados religiosos. Una pandilla de nazis armados con Biblias, eso es lo que son. Hubo un tiempo en el que t tambin eras bastante estrecho de miras, Marino. Creo recordar que solas hablar de los maricas y los pervertidos. No quiero tener que repetirte algunas de las palabras que te he odo usar, creme. S, claro. Bueno, no hablaba en serio. En el centro de vuelos Millionaire, la temperatura era inferior a los cinco grados bajo cero. Un viento helado me empuj e intent tirarme al suelo mientras bajaba el equipaje de la parte trasera de la camioneta. Fuimos recibidos por dos pilotos que no dijeron gran cosa mientras abran una puerta para conducirnos, a travs de la pista, hasta un Learjet conectado a un generador porttil. Un grueso sobre de papel manila con mi nombre escrito en l me esperaba en uno de los asientos. Cuando despegamos hacia la noche fra y despejada, apagu las luces de la cabina y dorm hasta que aterrizamos en Teterboro, Nueva Jersey. Un Explorer azul oscuro fue hacia nosotros mientras bajbamos los escalones metlicos. Caan pequeos copos de nieve que me aguijoneaban la cara. Polica dijo Marino, sealando el Explorer con la cabeza cuando se detuvo junto al avin. Cmo lo sabes? Siempre lo s. El conductor llevaba tjanos y una chaqueta de cuero. Pareca haber visto la vida desde todos sus ngulos y estar encantado de recogernos. Meti nuestro equipaje en el maletero. Marino se sent delante. Enseguida empezaron a intercambiar comentarios y una historia detrs de otra, porque el conductor era del Departamento de Polica de Nueva York y Marino haba pertenecido a l. Fui siguiendo su conversacin a ratos mientras me adormilaba. ... El detective Adams llam sobre las once. Supongo que la In-terpol lo localiz antes. No saba que tuviera nada que ver con ellos. 170

Oh, s? Marino hablaba en voz baja y su tono era tan soporfero como el bourbon con hielo. Apuesto a que es uno de esos gilipollas que... No, no. Es un buen tipo... Dorm y me despert, y las luces de la ciudad rozaron mis prpados. Volva a sentir aquel doloroso vaco. ... Y una noche agarr tal borrachera que a la maana siguiente despert y no saba dnde estaban mi coche ni mis credenciales. Eso hizo que me diera cuenta de que... Mi nico otro vuelo supersnico haba sido con Benton. Me acord de su cuerpo junto al mo y del intenso calor de mis senos rozndolo mientras estbamos colocados en aquellos pequeos asientos de cuero gris y bebamos vino francs, contemplando las tarrinas de caviar que no tenamos intencin de probar. Me acord de una dolorosa discusin que acab llevndonos a hacer el amor desesperadamente en Londres, en un piso cerca de la embajada americana. Dorothy quiz tuviera razn. A veces me encerraba demasiado en m misma y no era todo lo abierta que quera ser. Pero estaba equivocada acerca de Benton. l jams haba sido dbil, y nuestra relacin en la cama nunca haba sido tibia. Doctora Scarpetta? Una voz atrajo mi atencin. Hemos llegado dijo nuestro conductor, mirndome por el espejo retrovisor. Me frot la cara con las manos y reprim un bostezo. All el viento era ms fuerte y la temperatura todava ms baja. Fuimos al mostrador de Air France y me encargu de todo porque no confiaba en Marino para nada relacionado con billetes o pasaportes. Ni siquiera lo crea capaz de dar con la puerta correcta sin armar un escndalo. Nuestro vuelo, el dos, despegara al cabo de hora y media. Nada ms sentarme en el saln del Concorde volv a sentirme agotada y me empezaron a arder los ojos. Marino estaba muy impresionado. Vaya, mira eso susurr en un tono demasiado alto. Tienen un bar completo. Ese tipo de ah est bebiendo una cerveza y ni siquiera son las siete de la maana. Quieres algo? Decidi que haba llegado el momento de empezar el da. Te traigo un peridico ? En estos momentos me importa un pimiento lo que pase en el mundo repuse; todo lo que deseaba era que me dejara en paz. Cuando volvi, traa consigo dos bandejas llenas de galletas y queso para untar. Llevaba una lata de Heineken debajo del brazo. A que no lo adivinas. Dej su bandeja en la mesita de cen tro que haba junto a l. Son casi las tres de la tarde, hora francesa. Abri la cerveza . He visto gente mezclar champn con zumo de naranja. Increble, verdad? Y estoy seguro de que hay una tipa famosa sentada ah delante. Lleva gafas de sol y todo el mundo la mira. A m me daba igual. Y el tipo con el que est tambin tiene pinta de famoso. Se parece un poco a Mel Brooks. Y la mujer de las gafas de sol se parece a Anne Bancroft? murmur. S! Entonces es Mel Brooks. Otros pasajeros, vestidos con ropas mucho ms caras que las nuestras, nos miraron. Un hombre hizo crujir Le Monde y tom un sorbo de su caf con leche. 171

La vi en El graduado. Te acuerdas de esa pelcula? inquiri Marino. Yo ya estaba despierta y deseaba esconderme en algn sitio. Era mi mayor fantasa. Mierda... Como el que esa profesora por la que ests chalado te llame a su despacho despus de que hayan terminado las clases. Por ese ventanal de ah puedes ver el Concorde dije, sealando con un dedo. No entiendo cmo no se me ha ocurrido traer una cmara. Dio otro sorbo a su cerveza. Quiz deberas ir a ver si encuentras una. Crees que tendrn alguna de esas cmaras de usar y tirar? Slo francesas. Marino titube por un instante y despus me lanz una mirada asesina. Vuelvo enseguida. Naturalmente, se dej el billete y el pasaporte en el bolsillo del abrigo que haba dejado doblado encima de su asiento, y cuando anunciaron que debamos embarcar, recib en mi busca un mensaje dicindome que no le permitan entrar otra vez en la sala. Marino me estaba esperando en el mostrador, a todas luces furioso delante de un guardia de seguridad. Lo siento dije, entregndole el pasaporte y el billete de Marino a uno de los asistentes. No empecemos el viaje de esta manera le murmur despus a Marino. Cruzamos la sala siguiendo a los otros pasajeros que iban hacia el avin. Les dije que ira a recogerlos. Maldita pandilla de franceses. Si la gente hablara como se supone que tiene que hacerlo, no pasaran estas cosas. Tenamos asientos contiguos, pero, afortunadamente, el avin no iba lleno, as que me cambi al otro lado del pasillo. Marino pareci tomrselo como una ofensa personal hasta que le di la mitad de mi pollo con salsa de lima, mi rollito con mousse de vainilla y mis chocolates. No s cuntas cervezas llegara a beberse, pero no par de levantarse del asiento para deambular por el estrecho pasillo mientras volbamos a dos veces la velocidad del sonido. A las seis y veinte de la tarde, llegamos al aeropuerto Charles de Gaulle. Un Mercedes azul oscuro nos estaba esperando delante de la terminal. Marino intent entablar conversacin con el conductor, quien ni dej que se sentara delante ni le prest la menor atencin. Marino se dedic a echar humo hoscamente por su ventanilla bajada, envuelto en rfagas de aire fro mientras contemplaba feos apartamentos cubiertos de pintadas y kilmetros de vas de tren parecan tirar de nosotros hacia el horizonte iluminado de una ciudad moderna. Los grandes dioses corporativos de Hertz, Honda, Technics y Toshiba resplandecan en la noche desde sus alturas olmpicas. Demonios, esto podra ser Chicago se quej. Me encuentro raro. Eso se debe al desfase horario. Hace unos aos fui a la Costa Oeste y no me sent as. Pues debe de tratarse de un caso agudo de desfase horario. Creo que tiene algo que ver con el ir tan deprisa apunt Marino. Piensa en ello. Ests mirando por esa ventanilla igual que si estuvieras en una nave espacial, no? Ni siquiera puedes ver el maldito horizonte. A esa altura, no hay nubes; el aire es tan tenue que no podras respirarlo, y probablemente est a cuarenta bajo cero. No hay pjaros, no hay aviones normales, no hay nada.

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Un agente de polica en un Citroen azul y blanco con franjas rojas estaba poniendo una multa de trfico cerca de la Banque de France. A lo largo del Boulevard des Capucines, las tiendas se haban convertido en boutiques de diseo para los muy ricos, y eso me record que me haba olvidado de comprobar a cunto estaba el cambio. Por eso vuelvo a tener hambre. Marino prosegua con su explicacin cientfica. Cuando vas tan deprisa, tu metabolismo tiene que seguir el ritmo. Piensa en la cantidad de caloras que supone eso. Despus de pasar por la aduana no sent nada. Sentiste algo? Yo no me senta ni bebido, ni demasiado lleno, ni nada. No se haban molestado en poner muchos adornos de Navidad, ni siquiera en el centro de la ciudad. Los parisienses haban colgado modestas luces y guirnaldas delante de sus bares y tiendas, y hasta el momento no haba visto ni un solo Pap Noel, aparte del enorme mueco hinchable del aeropuerto que suba y bajaba los brazos como si estuviera haciendo ejercicios fsicos. Las fiestas se celebraban un poco ms, con flores de pascua y un rbol de Navidad, en el vestbulo de mrmol del Grand Hotel, donde se nos inform de que bamos a alojarnos. Joder exclam Marino al ver las columnas y la enorme araa de cristal. Cunto crees que costar una habitacin en este antro? El tintineo musical de los telfonos era continuo y la cola delante del mostrador de recepcin deprimentemente larga. Haba equipajes por todas partes, y comprend, con creciente abatimiento, que estaban registrando a los componentes de un viaje organizado. Sabes una cosa, doctora? dijo Marino. En este sitio no podr permitirme tomar ni siquiera una cerveza. Eso suponiendo que consigas llegar al bar. Parece que nos vamos a pasar toda la noche aqu. Mientras deca eso alguien me toc el brazo, y un hombre con un traje oscuro apareci junto a m Madame Scarpetta, monsieur Marino? pregunt con una sonrisa mientras nos invitaba a dejar la cola. Lo siento muchsimo, acabo de verlos. Me llamo Ivan. Ya estn registrados. Los acompaar a sus habitaciones. No consegu situar su acento, pero desde luego no era francs. Nos condujo a travs del vestbulo hasta el interior de un ascensor metlico que reluca como un espejo, donde puls el botn del tercer piso. De dnde es usted? pregunt. De todas partes, pero llevo muchos aos en Pars. Seguimos a Ivan por un largo pasillo hasta llegar a dos habitaciones contiguas pero independientes. Me sorprendi y me inquiet un poco ver que nuestro equipaje ya estaba dentro de ellas. Si necesitan algo, pregunten por mdijo Ivan. Probablemente sera mejor que comieran en la cafetera del hotel. Tienen una mesa reservada y tambin est el servicio de habitaciones, por supuesto. Se fue antes de que pudiera darle propina. Marino y yo contemplamos las habitaciones desde nuestras respectivas puertas. Esto empieza a ponerme nervioso. No aguanto que jueguen a los agentes secretos conmigo. Cmo demonios sabemos quin es ese tipo? Apuesto a que ni siquiera trabaja para el hotel. No mantengamos esta clase de conversacin en el pasillo, Marino murmur, temiendo que si no consegua alejarme de l por un rato acabara perdiendo los estribos. 173

Bien, cundo quieres comer? Qu te parece si te llamo a tu habitacin? Bueno, es que tengo mucha hambre. Por qu no vas a la cafetera, Marino? Rec para que lo hiciera. Yo comer algo ms tarde. No, doctora, me parece que sera mejor que siguiramos juntos contest. Entr en mi habitacin y cerr la puerta. Me asombr al encontrarme con que mi maleta haba sido deshecha y mi ropa ya estaba pulcramente doblada dentro de los cajones. En el armario, haba pantalones, camisetas y un traje, y las toallas estaban cuidadosamente alineadas encima de un estante en el cuarto de bao. Un instante despus, son el telfono. No me cupo ninguna duda de quin era. S? Han deshecho mi equipaje y lo han guardado todo! grit Marino como una radio a todo volumen. Mira, ya estoy harto. No me gusta que nadie meta las narices en mis maletas. Qu demonios se han credo que son estos tipos? Es alguna costumbre francesa o qu? Te registras en un hotel de lujo y te inspeccionan el equipaje? No, no es una costumbre francesa. Pues entonces debe de ser una costumbre de la Interpol. Luego te llamo. Una cesta de fruta y una botella de vino ocupaban el centro de una mesa. Tom una sanguina y me serv una copa de merlot. Descorr las gruesas cortinas que tapaban la ventana y contempl a gente con traje de noche subiendo a coches magnficos. Las estatuas sobredoradas del viejo teatro de la pera, que se hallaba delante, exhiban su urea belleza desnuda ante los dioses, y las chimeneas alzaban sus brazos oscuros a lo largo de kilmetros de calles. Yo estaba nerviosa, me senta sola y acosada. Pas un buen rato metida en la baera y estuve pensando en dejar abandonado a Marino durante el resto de la noche, pero la mala conciencia acab imponindose. Marino nunca haba estado en Europa anteriormente, desde luego no en Pars, y por encima de todo, no me atreva a dejarlo solo. Marqu el nmero de su extensin y le pregunt si le apeteca que nos subieran una cena ligera. Marino opt por una pizza, pese a mi advertencia de que Pars no era famosa por la calidad de sus pizzas. Al llegar asalt mi minibar en busca de cerveza. Yo ped ostras y puse las luces al mnimo porque ya haba visto ms que suficiente por un da. He estado pensando en otra cosa dijo Marino despus de que nos hubieran trado la cena. No es que me haga gracia hablar de ello, doctora, pero tengo un presentimiento de lo ms raro. Quiero decir que... Yo... Bueno, yo... Le dio un mordisco a la pizza. Me estaba preguntando si t tambin lo sentas. Si no te estara rondando por la cabeza la misma idea, algo as como si hubiera salido de la nada igual que un ovni. Dej el tenedor encima de la mesa. Las luces de la ciudad resplandecan ms all de las ventanas, y aun aquella tenue claridad bastaba para revelar su miedo. Reaccion de la misma manera que l. No s de qu me ests hablando. Llev la mano hacia mi copa. De acuerdo, de acuerdo, pero es que me parece que hay unas cuantas cosas en las que deberamos pensar. Yo no quera escucharle. Bueno, primero te llega una carta entregada en mano por un senador de Estados Unidos, que, da la casualidad, es presidente del Comit Judicial, lo cual 174

significa que no se me ocurre nadie ms que tenga tanto poder como l en lo que respecta a la ley federal. Lo cual significa que ese hombre est al corriente de toda clase de secretos acerca del Servicio Secreto, el FBI, el ATF y lo que quieras. Una alarma empez a sonar dentro de m. Debes admitir que resulta bastante curioso que el senador Lord te entregue esa carta de Benton y poco despus tengamos que salir disparados rumbo a Pars para contactar con la Interpol... No sigamos con esto le interrump. Se me estaba haciendo un nudo en el estmago y se me aceleraba el pulso. Tienes que escucharme, doctora. En la carta, Benton te dice que dejes de llorarlo, que todo va bien y que sabe lo que ests haciendo en este mismo instante... Basta dije, subiendo la voz. Tir la servilleta encima de la mesa acosada por emociones conflictivas. Tenemos que hablar. Marino tambin se estaba acalorando. Cmo sabes que...? Bueno, qu pasara si en realidad esa carta no hubiera sido escrita hace varios aos? Y si hubiera sido escrita ahora...? No! Cmo te atreves! Se me llenaron los ojos de lgrimas. Ech la silla hacia atrs y me levant. Vete. No voy a escuchar tus malditas teoras de ovnis. Qu es lo que pretendes, obligarme a pasar de nuevo por todo ese infierno, para que as pueda volver a tener alguna esperanza cuando me he esforzado tanto por aceptar la verdad? Sal de mi habitacin. Marino ech su silla hacia atrs al levantarse y sta cay al suelo. Tom su paquete de cigarrillos de encima de la mesa. Y si an vive? insisti, levantando la voz. Cmo puedes estar segura de que no tuvo que desaparecer por una temporada debido a algo gordo en lo que estn involucrados el FBI, el ATF, la Interpol y quin sabe si hasta la NASA? Agarr mi copa; las manos me temblaban tanto que apenas pu de sostenerla sin derramar el vino. Mi vida estaba nuevamente abierta en canal. Marino iba y vena por la habitacin, fumando con ansiedad. No puedes estar segura. Slo viste unos huesos calcinados y un reloj Breitling como el suyo. Eso no significa nada, joder! Hijo de puta! mascull. Maldito hijo de puta! Despus de todo lo que he tenido que aguantar, y ahora t... No eres la nica que ha pasado por algo as. Oye, el mero hecho de que te acostaras con l no quiere decir que fuese de tu propiedad. Di un par de rpidos pasos hacia l y logr contenerme justo a tiempo cuando ya me dispona a cruzarle la cara de una bofetada. Oh, Dios balbuce al observar su expresin de perplejidad. Oh, Dios. Pens en Lucy golpeando a Jo y me apart de l. Marino se volvi hacia la ventana y fum en silencio. En la estancia se respiraba una atmsfera de vergenza y consternacin. Apoy la cabeza contra la pared y cerr los ojos. Nunca haba llegado tan cerca de la violencia con nadie en toda mi vida, y menos con alguien a quien conoca y me importaba. Nietzsche tena razn murmur, abatida. Ten cuidado con el enemigo que escoges, porque lo ms probable es que acabes volvindote como l. Lo siento dijo Marino con un hilo de voz.

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Como mi primer marido, como la idiota de mi hermana, como todas las personas egostas e incapaces de controlarse que he conocido a lo largo de mi vida. Aqu estoy. Me he vuelto como ellas. No, t no eres as. Di gracias de que estuviramos envueltos en sombras y yo le diese la espalda, porque eso impeda que Marino advirtiera lo angustiada que me senta. No hablaba en serio, doctora. Te lo juro. Ni siquiera s por qu lo he dicho. No te preocupes. Slo intento que no se me pase nada por alto, porque las piezas no encajan como es debido. Se acerc a un cenicero y apag el cigarrillo. No s por qu estamos aqu. Para hacer esto seguro que no dije. Bueno, pues no s por qu no podan haber intercambiado informacin con nosotros a travs del ordenador o del telfono, como hacen siempre. Lo sabes t? No murmur mientras respiraba hondo. Por eso he empezado a pensar que quiz Benton... Y si estuviera ocurriendo algo y se viese obligado a pasar una temporada viviendo como testigo protegido? Cambiar de identidad y todo eso. No siempre sabamos en qu andaba metido. Ni siquiera t lo sabas, porque haba muchas cosas que no te contaba y jams nos habra perjudicado dicindonos algo que no debamos saber. Sobre todo a ti, porque no quera que vivieses preocupada por lo que pudiera ocurrirle... No respond. No estoy intentando remover nada prosigui. Lo nico que digo es que es algo en lo que deberamos pensar. No, no lo es dije, aclarndome la garganta. No es algo en lo que debamos pensar. Benton fue identificado de todas las maneras posibles, Marino. Carrie Grethen no le hizo el favor de matarlo en el momento ms conveniente para que pudiera desaparecer durante una temporada. No te das cuenta que habra sido imposible? Benton est muerto, Marino. Muerto. Presenciaste su autopsia? Viste el informe de su autopsia? insisti l, que no quera darse por vencido. Los restos de Benton haban sido examinados por el Departamento Forense de Filadelfia. Nunca ped echar un vistazo al informe. No, no presenciaste su autopsia aadi, y si lo hubieras hecho yo habra pensado que eras la persona ms retorcida que haba conocido en toda mi vida. As que no viste nada. Slo sabes lo que te han contado. No quiero seguir torturndote con esto, pero es la verdad. Y si alguien hubiese querido ocultar que esos restos no eran los de Benton, cmo ibas a saberlo si nunca llegaste a verlos? Ponme un poco de whisky.

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Me volv hacia Marino, con la espalda pegada a la pared, como si no tuviera fuerzas suficientes para mantenerme derecha. Joder, has visto lo que cuesta el whisky en este sitio? coment l mientras cerraba la puerta del minibar. Me da igual lo que cueste. Bueno, de todas maneras probablemente paga la Interpol. Y necesito un cigarrillo. Me encendi un Marlboro y la primera calada me dio de lleno en los pulmones. Marino se me plant delante, ofrecindome un vaso lleno de whisky con hielo en una mano y una cerveza Beck en la otra. Lo que estoy intentando decir prosigui es que si la Interpol es capaz de organizar toda esta movida supersecreta y nadie conoce a una sola persona que haya hablado con quienesquiera que sean esos tipos, qu te hace pensar que no pudieron fingir todo lo dems ? No pudieron fingir el asesinato de Benton a manos de una psicpata contest. S que pudieron hacerlo. Quiz fuera el momento ideal. Exhal una bocanada de humo y tom un trago de cerveza. Lo que intento que entiendas, doctora, es que se puede fingir cualquier cosa. El ADN fue identificado... No logr terminar la frase, porque hizo aparecer ante mis ojos imgenes que llevaba demasiado tiempo reprimiendo. No puedes afirmar que los informes fueran ciertos. Basta! Pero la cerveza haba derribado todos los muros defensivos de Marino, que sigui con sus cada vez ms descabelladas teoras y deducciones. Sigui hablando y hablando, y su voz se fue haciendo lejana e irreal. Un estremecimiento recorri todo mi cuerpo. Una astilla de luz brill en aquella parte oscura y devastada de m. Yo deseaba desesperadamente creer que lo que me estaba sugiriendo era verdad. A las cinco de la madrugada, me despert en el sof an vestida. Tena una jaqueca horrible, la boca pastosa y aliento a alcohol. Me duch y pas un buen rato mirando el telfono que haba junto a mi cama. Estaba muy confusa, y bastaba con que pensara en lo que haba decidido hacer para que me sintiera presa del pnico. En Filadelfia ya casi era medianoche, y dej un mensaje para el doctor Vanee Harston, el jefe de Medicina Forense. Le di el nmero del fax de mi habitacin del hotel y colgu el letrero de No molestar en la puerta. Marino se reuni conmigo en el pasillo, y no le dije nada aparte de un buenos das inaudible. En la planta baja, un ruido de platos indicaba que estaban preparando el buffet, y un hombre limpiaba las puertas de cristal con un cepillo y un pao. A esas horas an no haba caf, y el nico otro husped despierto era una mujer que haba colgado su abrigo de vi-sn del respaldo de una silla. Otro taxi Mercedes nos esperaba delante del hotel. Nuestro chfer de aquel da tena mucha prisa y cara de mal humor. Me frot las sienes mientras las motos nos dejaban atrs siguiendo invisibles carriles, serpenteando por entre los coches y rugiendo a travs de muchos tneles angostos. Todos aquellos recordatorios del accidente automovilstico en el que haba muerto la princesa Diana acabaron de deprimirme. Record que me haba enterado temprano por la maana, y que lo primero que pens fue que tendemos a no creer que nuestros dolos puedan morir de forma tan

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prosaica y azarosa. No hay ninguna gloria en morir debido a la imprudencia de un conductor borracho. La muerte es la gran niveladora. Le da igual quin seas. El cielo era azul oscuro. Las aceras todava estaban mojadas despus del paso del servicio de limpieza y los contenedores verdes de la basura haban sido alineados a lo largo de las calles. Saltamos sobre los adoquines de la Place de la Concorde y fuimos siguiendo el curso del Sena, que la mayor parte del tiempo no podamos ver a causa de un muro. Un reloj digital instalado delante de la Gare de Lyon nos inform de que eran las siete y veinte; dentro todo eran carreras y gente que entraba a toda prisa en el Reais Hachette para comprar peridicos. Esper en la taquilla detrs de una mujer con un caniche, y un hombre bien vestido, de rasgos marcados y cabellos plateados me hizo dar un respingo. Visto de lejos, pareca Benton. No pude evitar que mi mirada recorriera la multitud como si fuera a encontrarlo. El corazn me palpitaba de tal modo que pens que no conseguira sobrevivir a otra experiencia similar. Caf le dije a Marino. Nos sentamos a la barra de un bar, en el interior de L'Embar-cadre, y nos sirvieron caf en un par de diminutas tazas marrones. Qu demonios es esto? gru Marino. Yo slo quera un caf normal. Oiga, qu le parece si me da un poco de azcar? le dijo a la mujer que atenda la barra. La mujer dej caer unos cuantos sobres encima de la barra. Me parece que l preferira un caf con leche le dije. La mujer asinti. Marino se bebi cuatro cafs con leche, se comi dos baguettes con jamn y se fum tres cigarrillos en menos de veinte minutos. Oye, en realidad no quiero que te mates le dije mientras subamos al TGV. No te preocupes. Se sent delante de m. Si intentara llevar una vida ms sana, el estrs acabara conmigo. Las dos terceras partes de los asientos de nuestro vagn estaban vacas, y los pasajeros slo parecan interesados en sus peridicos. El silencio hizo que Marino y yo hablramos en voz muy baja, y el tren no produjo sonido alguno cuando se puso en movimiento con una brusca sacudida. Salimos de la estacin, y despus el cielo azul y los rboles empezaron a desfilar velozmente por nuestro lado. Me senta acalorada y muy sedienta. Intent dormir, pero el sol centelleaba sobre mis ojos cerrados. Despert cuando una inglesa empez a hablar por un mvil dos filas de asientos ms atrs. Al otro lado del pasillo, un anciano enfrascado en un crucigrama tamborileaba con su lpiz mecnico. Un sbito vendaval abofete nuestro vagn cuando otro tren se cruz con nosotros como una exhalacin. Cerca de Lyon, el cielo se volvi de un color lechoso, y empez a nevar. A Marino se le iba agriando el humor por momentos mientras miraba por la ventanilla, y cuando nos apeamos en el Lyon Part-Dieu, ya estaba insoportable. Durante el trayecto en taxi no abri la boca, y me fui enfadando con l mientras recordaba todas las insensateces que me haba soltado la noche anterior. Estbamos llegando a la parte vieja de la ciudad, all donde el ro Rdano se une al Saona. Los apartamentos y las viejas murallas pegadas a la ladera me recordaron Roma. Me encontraba fatal. Me dola el alma, y nunca me haba sentido tan sola. Era como si yo no existiese, como si formara parte de la pesadilla de otra persona. 178

No espero nada solt Marino sin que viniera a cuento. Podra decir bueno, y si..., pero ya no tengo esperanzas. Para qu iba a tenerlas? Mi mujer me dej hace mucho tiempo y todava no he encontrado a nadie con quien vivir. Ahora me han suspendido de empleo y sueldo, y estoy pensando en trabajar para ti. Cmo se me ha podido ocurrir semejante idea? Si lo hiciera, dejaras de respetarme. Por supuesto que no. Y una mierda. Trabajar para alguien lo cambia todo, y t lo sabes. Pareca abatido y exhausto. Tanto su cara como su postura dejaban muy claro hasta qu punto la vida que llevaba era una terrible carga para l. Su arrugada camisa de dril estaba cubierta de manchas de caf, y los pantalones le quedaban ridiculamente holgados. Yo ya me haba dado cuenta de que, conforme iba engordando, se compra ba los pantalones ms amplios an que lo necesario, como si de ese modo pudiera engaarse a s mismo o a los dems. Vers, Marino dije, sugerir que trabajar para m es lo peor que podra llegar a ocurrirte en la vida, no me parece muy educado por tu parte. Quiz no fuese lo peor, pero se le aproximara bastante.

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El cuartel general de la Interpol se alzaba como una mole solitaria en el Pare de la Tete d'Or. Estaba formado por una fortaleza de pequeos lagos reflectantes y cristal, y no pareca ser lo que era. Nada ms verlo, estuve segura de que prcticamente ninguna de las personas que pasaban por all conseguiran detectar los sutiles signos de lo que ocurra en su interior. El nombre de la calle, sombreada por dos hileras de pltanos, en la que se encontraba no figuraba en ninguna placa, por lo que si uno no saba adonde iba, probablemente nunca consiguiera dar con l. No haba ningn cartel delante que anunciara Interpol. De hecho, no haba carteles de ninguna clase. Las parablicas, las antenas, las barreras de cemento y las cmaras estaban prcticamente ocultas, y la valla de metal verde coronada por alambre de espino estaba muy bien disimulada por el trazado del jardn. La central de la nica organizacin internacional de polica del mundo emanaba un aura de paz y conocimiento y, como era de esperar, permita que quienes trabajaban dentro pudieran mirar hacia fuera sin que nadie lo advirtiese. En aquella maana nublada y fra, un arbolito de Navidad en el tejado saludaba irnicamente las fiestas. No vi a nadie mientras pulsaba el botn del interfono de la puerta principal para anunciar nuestra llegada. Despus, una voz nos pidi que nos identificramos y, cuando lo hicimos, una cerradura se desactiv con un chasquido. Marino y yo seguimos un camino que llevaba a un pequeo edificio anexo, donde nos recibi un guardia con traje y corbata que pareca lo bastante fuerte para alzar en vilo a Marino y lanzarlo de vuelta a Pars. Otro guardia estaba sentado detrs de un cristal a prueba de balas del que hizo salir un cajn para intercambiar nuestros pasaportes por tarjetas de visitantes. Una pequea cinta transportadora llev nuestros efectos personales a travs de una mquina de rayos X, y el guardia que nos haba recibido nos dio instrucciones, ms con gestos que con palabras, de que pasramos, de uno en uno, por lo que pareca un tubo neumtico transparente que iba del techo al suelo. Obedec, esperando ser aspirada hacia las alturas, y una puerta de plexigls curvada se cerr. Una segunda puerta me franque el paso, no antes de que hasta la ltima molcula de mi cuerpo hubiese sido examinada. Qu demonios es esto, Star Trek? me dijo Marino al salir de los detectores. Cmo sabes que esos trastos no producen cncer, o, si eres un hombre, otros problemas? Cierra el pico dije. Cuando tras lo que pareci un largo rato un hombre se present en la pasarela que una el rea de recepcin con el edificio principal, no fue en absoluto como me lo haba esperado. Andaba con el paso elstico y gil de un joven atleta, y un caro traje de franela gris oscuro envolva elegantemente lo que estaba claro era un cuerpo escultural. Llevaba una impecable camisa blanca y una magnfica corbata marrn, verde y azul de Herms, y cuando nos estrech la mano con firmeza, tambin vi un reloj de oro. Mi nombre es Jay Talley. Siento haberlos hecho esperar dijo. Sus ojos pardos eran tan penetrantes que me sent violada por ellos, y me bast con echar un vistazo a sus hermosas facciones morenas para saber qu clase de hombre era, porque los hombres tan guapos como aqul son todos iguales. Advert que a Marino tampoco le caa bien. Hablamos por telfono aadi, como si yo no me acordara.

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Y no he dormido desde entonces apunt. No consegua apartar los ojos de l por mucho que lo intentara. Vengan conmigo, por favor. Marino me mir y agit los dedos por detrs de la espalda de Talley, tal como sola hacer cuando haba llegado a la conclusin de que alguien era gay. Talley tena las espaldas anchas y la cadera estrecha. Su perfil posea la perfeccin de un dios romano, sus labios eran carnosos y presentaba un atractivo hoyuelo en la barbilla. Me asombr el que fuese tan joven. Normalmente, los puestos en el extranjero estaban muy buscados y eran concedidos, casi como recompensa, a agentes con antigedad y rango, pero Talley apenas pareca tener treinta aos. Nos llev a un enorme atrio de mrmol de cuatro pisos de altura, con un brillante mosaico del mundo en el centro y baado por la luz. Hasta los ascensores eran de cristal. Despus de una serie de cerraduras electrnicas, combinaciones y cmaras que seguan cada uno de nuestros movimientos, salimos del ascensor en el tercer piso. Tuve la sensacin de estar dentro de un cristal tallado. Talley pareca arder. Me senta aturdida y vagamente furiosa, porque la idea de ir all no haba sido ma, y no controlaba la situacin. Qu hay ah arriba? pregunt Marino, sealando con un dedo. El cuarto piso respondi Talley sin inmutarse. Pues el botn no tiene nmero y parece que el acceso es un poco complicado observ Marino, levantando la vista . Me estaba preguntando si es all donde guardan todos sus ordenadores. El secretario general vive ah arriba declar Talley tranquilamente, como si no hubiera nada de raro en eso. De verdad? l y su familia viven en el edificio por razones de seguridad. Dejamos atrs oficinas de aspecto muy normal dentro de las que haba personas de aspecto muy normal. Ahora vamos a reunimos con l anunci Talley. Estupendo. Quizs l quiera explicarnos qu demonios estamos haciendo aqu repuso Marino. Talley abri otra puerta, sta de una hermosa madera oscura, y fuimos afablemente recibidos por un hombre con acento britnico que se identific como el director de comunicaciones. Despus pidi caf e inform al secretario general Georges Mirot de que habamos llegado. Al cabo de unos minutos nos llev al despacho privado de Mirot, donde encontramos a un hombre imponente de cabellos canosos, sentado detrs de un escritorio de cuero negro entre paredes cubiertas de pistolas antiguas, medallas y regalos de otros pases. Mirot se levant y nos estrechamos la mano. Pongmonos cmodos. Nos llev a un rea con sillones delante de un ventanal que daba al Rdano. Talley recogi de una mesa un grueso archivador de acorden. Deben de estar agotados. Les agradezco muchsimo el que hayan venido, especialmente con tan poco tiempo. Su rostro inescrutable y su porte militar no revelaban nada. Su presencia pareca empequeecerlo todo en torno a l. Se sent en un silln y cruz las piernas. Marino y yo optamos por el sof, y Talley se sent delante de m y dej el archivador en el suelo enmo-quetado.

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Agente Talley, dejar que empiece usted aadi Mirot. Ir directamente al grano. Esas palabras estaban dirigidas a nosotros. No disponemos de mucho tiempo. En primer lugar, querra explicarles el porqu el ATF se ha visto involucrado en su caso no identificado nos dijo Talley. Usted est familiarizada con la HIDTA, puede que debido a su sobrina Lucy. Esto no tiene nada que ver con ella afirm nerviosamente. Como probablemente sabe, la HIDTA dispone de fuerzas especiales para los casos de criminales fugitivos violentos continu l sin hacer caso de mi comentario. El FBI, la DEA, las policas locales y, naturalmente, el ATF combinan sus recursos para investigar los casos de alta prioridad especialmente difciles. Acerc una silla y se ubic delante de m. Har cosa de un ao prosigui diciendo creamos un grupo especial para investigar una serie de asesinatos cometidos en Pars que creamos eran obra del mismo individuo. No saba que hubiera un asesino en serie actuando en Pars dije. En Francia controlamos los medios de comunicacin mejor que ustedes apunt el secretario general. Lo que quiero que entienda, doctora Scarpetta, es que los crmenes han aparecido en las noticias, pero sin ningn sensacionalismo y con un mnimo de detalles. Los parisienses saben que un asesino anda suelto y se ha advertido a las mujeres de que no deben abrir sus puertas a desconocidos, etctera, etctera. Pero eso es todo. Creemos que revelar la sangre, los huesos rotos, las ropas desgarradas, las marcas de mordiscos y las agresiones sexuales no servira de nada. De dnde viene lo de loup-garout pregunt. De l respondi Talley, dirigindome una rpida mirada. Del asesino? pregunt. Quiere decir qu l se refiere a s mismo como un hombre lobo? S. Y cmo demonios pueden saber algo semejante? Marino haba decidido intervenir en la conversacin, y por su actitud comprend que estaba a punto de causar problemas. Talley titube y mir a Mirot. Qu ha estado haciendo el hijo de puta? prosigui Marino. Dejar notitas en la escena del crimen con su apodo? Quiz las clava en los cuerpos usando un alfiler, como en las pelculas, eh? Eso es lo que no aguanto de que los grandes organismos se involucren en esta clase de los. Las personas que obtienen mejores resultados a la hora de investigar los crmenes son los capullos como yo que vamos de un lado a otro pringndonos de la cabeza a los pies. En cuanto entran en escena esas impresionantes fuerzas especiales y los grandes sistemas de ordenadores, todo se vuelve demasiado intelectual, cuando lo que hizo que empezara a rodar la bola no tiene nada de intelectual en el sentido digamos erudito del trmino... Ah es donde se equivoca lo interrumpi Mirot. Loup-Garou es muy listo. Tena sus propias razones para informarnos de su nombre en una carta. Una carta enviada a quin? quiso saber Marino. A mrepuso Talley. Cundo ocurri eso? pregunt. Har cosa de un ao. Despus de su cuarto asesinato. Desat las cintas del archivador y sac de l una carta dentro de un sobre de plstico. Me la entreg, y al hacerlo sus dedos rozaron los mos. La carta estaba en francs. Reconoc la letra como el mismo extrao estilo de caligrafa grande y 182

cuadrada que haba encon trado en el cartn dentro del contenedor. El papel estaba manchado de sangre, y en el encabezamiento apareca escrito un nombre de mujer. Dice: Por los pecados de uno morirn todos. El hombre lobo tradujo Talley. El papel de carta perteneca a la vctima y la sangre tambin es suya. Pero lo que me dej realmente asombrado fue el hecho de que el asesino supiera que yo estaba tomando parte en la investigacin, y todo eso nos acerca un poco ms a una teora que es la raz del porqu estn ustedes aqu. Tenemos sobradas razones para creer que el asesino pertenece a una familia muy poderosa, y que es hijo de personas que saben lo que est haciendo y que se han asegurado de que no ser capturado. No necesariamente porque la suerte del asesino les importe, sino porque harn cualquier cosa con tal de protegerse a s mismas. Y eso incluye meterlo en un contenedor y enviarlo al otro lado del ocano? pregunt, muerto y sin identificar, a miles de kilmetros de Pars porque ya estaban hartos de l? Mirot me estudi en silencio. El cuero cruji mientras cambiaba de posicin en su silln y acariciaba una estilogrfica de plata. Probablemente no dijo Talley. Al principio, s. Eso es lo que pensamos, porque todo pareca indicar que el muerto de Richmond era este asesino: el nombre Loup-Garou escrito en el cartn y la descripcin fsica en la medida en que usted pudo proporcionrnosla, teniendo en cuenta el estado en que se hallaba el cadver. Tambin el que llevara ropas tan caras... Pero cuando nos proporcion informacin acerca del tatuaje con, cito: Ojos amarillos que podran haber sido alterados en un intento de hacerlos ms pequeos... Vaya, vaya, vaya le interrumpi Marino. Estn diciendo que el tal Garou tiene un tatuaje con ojos amarillos? No contest Talley. Estamos diciendo que su hermano lo tena. Lo tena? pregunt. Ya llegaremos a eso, y entonces quizs empiece a entender por qu lo que le pas a su sobrina est tangencialmente relacionado con todo esto prosigui Talley, intranquilizndome de nuevo. Est familiarizada con un crtel criminal internacional al que hemos acabado llamando los Ciento Sesenta y Cinco? Oh, Dios susurr. Se los conoce con ese nombre porque al parecer les gusta mucho la municin Speer Gold Dot granulada del uno seis cinco explic Talley. La introducen de contrabando. La utilizan exclusivamente en sus armas, y en general nos enteramos de que han sido ellos porque la bala recuperada del cuerpo de la vctima es una Gold Dot. Pens en el casquillo de Gold Dot encontrado en el Quik Cary. Cuando usted nos envi informacin sobre el asesinato de Kim Luong, y damos gracias de que lo hiciera, las piezas empezaron a encajar dijo Talley. Todos los miembros de ese crtel llevan tatuados dos puntos amarillos intervino Mirot. Los dibuj en una hoja de un cuaderno de notas. Eran del tamao de monedas de veinticinco centavos. Un smbolo de que se es miembro de un club poderoso y violento, y un recordatorio de que una vez que has entrado en l, eres miembro de por vida,

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porque los tatuajes no se van. La nica salida del crtel de los Ciento Sesenta y Cinco es la muerte. A menos que puedas hacer que los puntos dorados vayan volvindose ms pequeos y acabes convirtindolos en ojos. Los ojos de un pequeo buho... Tan sencillo y tan rpido. Despus huyes a un sitio en el que a nadie se le ocurrir buscarte. Como un puerto de paso en la improbable ciudad de Richmond, Virginia aadi Talley. Mirot asinti. Exactamente. Para qu? pregunt Marino. Por qu ese tipo pierde los estribos de pronto y sale huyendo? Qu ha hecho? Le hizo una mala jugada al crtel contest Talley. En otras palabras, traicion a su familia. Creemos que el muerto de su depsito de cadveres es Thomas Chandonne aadi dirigindose a m. Su padre es el padrino, a falta de un trmino mejor, de los Ciento Sesenta y Cinco. Thomas cometi el pequeo error de decidir fabricar su propia droga y organizar su propia red de contrabando de armas, estafando as a la familia. La familia Chandonne lleva viviendo desde el siglo xvil en la lie SaintLouis, una de las reas ms antiguas y ricas de Pars in tervino Mirot. Quienes viven all se llaman a s mismos luisianos, y son muy orgullosos y elitistas. Muchos no consideran que la isla forme parte de Pars, a pesar de que se encuentra en el centro del Sena, en el corazn de la ciudad. Balzac, Voltaire, Baudelaire y Czanne fueron algunos de sus residentes ms famosos. Y all es donde la familia Chandonne se ha estado escondiendo, detrs de su fachada de nobleza, su aparente filantropa y su importante papel en la poltica, mientras dirige el que quiz sea el crtel ms sanguinario y poderoso del crimen organizado del mundo. Nunca hemos podido reunir pruebas suficientes para llevarlos a juicio dijo Talley. Con su ayuda, podramos tener una oportunidad. Cmo? pregunt, aunque no quera tener nada que ver con semejante familia de asesinos. Para empezar, con una verificacin. Necesitamos demostrar que el cadver es el de Thomas. Yo estoy seguro de ello, pero los agentes de la ley tenemos que observar ciertas pequeas formalidades legales. Sonri. ADN, huellas dactilares, radiografas? Disponemos de algo que nos permita hacer una comparacin? pregunt, sabiendo muy bien cul sera la respuesta. Los criminales profesionales siempre procuran no dejar ese tipo de rastros observ Mirot. No hemos encontrado nada dijo Talley. Y ah es donde entra en juego Loup-Garou: su ADN podra identificar al de su hermano. As que se supone que debemos publicar un anuncio en el peridico pidiendo a Loup que se pase por aqu para dar un poco de sangre, eh? El humor de Marino iba empeorando conforme transcurra la maana. Voy a explicarles lo que pensamos que puede haber ocurrido dijo Talley sin prestarle ninguna atencin. El 24 de noviembre, justo dos das antes de que el Sirius zarpara hacia Richmond, el hombre que se hace llamar Loup-Garou llev a cabo el que creemos fue su ltimo intento de asesinato en Pars. Fjense que he dicho intento. La mujer escap. Ocurri alrededor de las ocho y media de la noche prosigui. Alguien llam a la puerta de esa mujer. Cuando respondi a la llamada, se encontr a un 184

hombre en el porche. Era corts y se expresaba como una persona educada; pareca muy refinado; despus la mujer crey recordar una elegante gabardina oscura, quiz de cuero, y un pauelo oscuro anudado alrededor del cuello. El hombre le dijo que acababa de tener un accidente sin importancia mientras conduca y le rog que le dejara usar su telfono para llamar a la polica. Estuvo muy convincente. La mujer estaba a punto de dejarle entrar cuando su esposo le dijo algo desde otra habitacin y el hombre sali huyendo. Logr verlo bien? pregunt Marino. La gabardina y el pauelo, y quizs un sombrero. Est bastante segura de que tena las manos metidas en los bolsillos y se mantena inclinado para protegerse del fro explic Talley. No consigui verle la cara porque estaba oscuro. Su impresin general fue que se trataba de un caballero muy corts y agradable. Hizo una pausa. Ms caf? Agua? pregunt dirigindose a todos, aunque slo me miraba a m. Repar en que el lbulo de su oreja derecha estaba perforado. No haba visto el diminuto diamante hasta que ste reflej la luz, al inclinarse para llenarme el vaso. Dos das despus del intento de asesinato, el 24 de noviembre, el Sirius tena que zarpar de Amberes, al igual que otro navio llamado Exodus, un barco marroqu que trae fosfatos a Europa regularmente prosigui Talley, despus de haber vuelto a sentarse. Pero Thomas Chandonne puso en marcha una pequea operacin de diversin, y el Exodus acab en Miami con toda clase de armas y explosivos escondidos dentro de sacos de fosfatos. Nos enteramos de lo que estaba haciendo, y quizs ahora empiece a ver la conexin con la HIDTA. La operacin en la que tom parte su sobrina slo fue una ms entre las muchas derivaciones de las actividades de Thomas. Y obviamente su familia se enter dijo Marino. Creemos que logr ocultrselo durante mucho tiempo usando rutas tortuosas, alterando los registros y haciendo prcticamente de todo contest Talley. En la calle, lo llamas dar un palo. En trminos legales, lo llamas desfalco. En la familia Chandonne, lo llamas suicidio. No sabemos qu ocurri exactamente, pero algo tuvo que ocurrir, porque esperbamos que estuviera a bordo del Exo-dus y no estaba. Y por qu no estaba all? Talley lo plante como una pregunta retrica. Porque saba que la familia haba descubierto sus manejos. Alter su tatuaje. Escogi un puerto pequeo en el que no era probable que nadie buscara a un polizn. Me mir. Rich-mond era una buena eleccin. Apenas quedan puertos de trnsito en Estados Unidos, y Richmond tiene un trfico continuo de barcos que vuelven de Amberes o vienen de all. As que Thomas, usando un alias... murmur. Uno de muchos intervino Mirot. Ya se haba enrolado como tripulante en el Sirias. Lo importante es que se supona que deba terminar desembarcando en Richmond, donde estara a salvo, mientras el Exodus segua camino hacia Miami para entregar la mercanca sin l concluy Talley. Y qu tiene que ver el hombre lobo con todo esto? quiso saber Marino. Slo son especulaciones respondi Mirot. Loup-Ga-rou se estaba volviendo cada vez ms incontrolable, y su ltimo intento de asesinato haba salido mal. Quiz crea que han visto su rostro. Puede que su familia ya est harta; tal vez incluso est pensando en librarse de l, y l lo sepa. Quiz se enterase de alguna manera de que su hermano 185

planeaba dejar el pas a bordo del Si-rius. Quiz tambin estaba siguiendo a Thomas y saba que haba modificado su tatuaje. De modo que ahog a Thomas, meti el cuerpo en el contenedor e intent hacer creer que ese muerto era l, Eoup-Garou. Tal vez tom sus ropas y le puso las suyas apunt Talley, dirigindome esta conjetura. Si planeaba ocupar el puesto de Thomas a bordo de un barco, no aparecera vestido con ropa de Armani. Qu encontraron en sus bolsillos? Talley pareca estar inclinndose hacia m a pesar de que permaneca erguido en su silln. El encendedor, el dinero y todo lo dems fue transferido contest. Sali de los bolsillos de Thomas y fue introducido en los bolsillos de los tjanos de marca que llevaba el hermano muerto, si es que se trata de dos hermanos, cuando el cadver apareci en el puerto de Richmond. El contenido de los bolsillos fue intercambiado, pero no apareci nada que sirviese para identificar al muerto. Sdije. Y no sabemos si todo ese cambio de ropas se produjo despus de que Thomas hubiera muerto. Eso sera bastante laborioso, por lo que siempre es preferible obligar a la vctima a que se desnude. Cierto. Mirot asinti. En ese caso, ambas personas deberan desnudarse. Pens en la ropa interior vuelta del revs y la suciedad acumulada en las rodillas y las nalgas desnudas. Los rasponazos en la parte de atrs de los zapatos podan haber sido causados despus de que Thomas fuera ahogado, cuando arrastraron su cuerpo hasta el rincn del contenedor. Cuntos tripulantes se supone que deba tener el Sz'rrs? pregunt. En la lista constaban siete intervino Marino. Todos ellos fueron interrogados, pero no por m dado que no hablo su idioma. Un tipo de aduanas se encarg de ello. Y todos los tripulantes se conocan? pregunt. No contest Talley, pero eso no tiene nada de raro; las tripulaciones de los barcos cambian constantemente, a veces de un puerto a otro, por no mencionar que est hablando de la clase de hombres que raramente conservan un empleo, as que podra ocurrir que tuviese siete tripulantes y que slo dos de ellos hubieran compartido un viaje anterior. Los mismos siete hombres a bordo cuando el barco volvi a zarpar con rumbo a Amberes ? inquir. Segn Joe Shawcontest Marino, ninguno de ellos sali del recinto portuario de Richmond. Comieron y durmieron a bordo, y el barco zarp en cuanto fue descargado. Ah repuso Talley. Slo que las cosas no sucedieron exactamente de esa manera, porque al parecer uno de ellos tuvo una emergencia familiar. El consignatario lo llev al aeropuerto de Richmond, pero no lleg a verlo subir al avin. El nombre que fi gura en la cartilla de ese marinero es Pascal Lger. El tal seor L-ger no parece existir, y es muy posible que se tratara del alias de Thomas, el que estaba utilizando cuando fue asesinado, el alias que Loup-Garou puede haber adoptado despus de ahogarlo.

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Por mucho que lo intente, no acabo de imaginar a ese asesino en serie demente como el hermano de Thomas Chandonne dije. Qu le hace estar tan seguro? La alteracin del tatuaje, como hemos dicho contest Ta-lley. Su ltima informacin sobre los detalles del asesinato de Kim Luong: los golpes y los mordiscos, la forma en que fue desnudada y todo lo dems. Un modus operandi muy, muy especfico y horripilante. Cuando Thomas era un muchacho, doctora Scarpet-ta, sola decirles a sus compaeros de clase que tena un hermano mayor que era una espece de sale gorille: un mono feo y estpido que tena que vivir encerrado en casa. Este asesino no es ningn estpido. Desde luego que no convino Mirot. No hemos conseguido encontrar ni un solo dato sobre su hermano. Ni su nombre, ni nada reconoci Talley. Pero creemos que existe. Entendern mejor todo esto cuando examinemos los casos apunt Mirot. Me gustara empezar a examinarlos ahora mismo dije.

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Jay Talley alz el archivador de acorden, sac de l varias gruesas carpetas y las dej encima de la mesa, delante de m. Los hemos traducido a su idioma. Todas las autopsias fueron practicadas en el Institut Mdico-Legal de Pars. Empec a examinarlos. Cada vctima haba sido golpeada hasta quedar irreconocible, y los informes y fotos de la autopsia mostraban morados y laceraciones en forma de estrella all donde se haba roto la piel cuando fue asestado un golpe con un objeto contundente que no me pareci el mismo que el empleado con Kim Luong. Los golpes debieron de ser asestados con un martillo o algo parecido coment mientras pasaba las pginas. Supongo que no se encontr ninguna arma. Ninguna dijo Talley. Todas las estructuras faciales estaban destrozadas. Haba hematomas subdurales, y las hemorragias se haban extendido al cerebro y la cavidad torcica. Las edades de las vctimas iban de los veintiuno a los cincuenta y dos aos. Todas presentaban mltiples marcas de mordiscos. Fracturas mltiples masivas del hueso parietal izquierdo, fracturas deprimidas que introdujeron la masa inferior del crneo en el cerebro subyacente le en voz alta, examinando un protocolo de autopsia tras otro. Hematomacin bilateral subdural. Disrupcin del tejido cerebral inferior acompaada de hemorragia subaracnoidea... Fractura del hueso frontal derecho prolongndose a lo largo de la seccin central hasta el hueso parietal derecho... La coagulacin sugiere un tiempo de superviviencia de al menos seis minutos desde el momento en que fue infligida la lesin... Alc los ojos hacia ellos. Un brutal exceso de fuerza causado por un frenes de ira. De tipo sexual? pregunt Talley, sostenindome la mirada. Hay algo que no lo sea? intervino Marino. Todas las vctimas estaban semidesnudas, les haban arrancado la ropa o la haban hecho pedazos de cintura para arriba. Todas estaban descalzas. Qu extrao coment. No parece haber mostrado ningn inters por sus nalgas o sus genitales. Se dira que tiene una fijacin fetichista con los pechos observ Mirot. Un smbolo de la madre, desde luego dije. Y si es verdad que pas toda su infancia encerrado en casa, ah tiene que haber alguna patologa interesante. Hubo robo? pregunt Marino. No es seguro en todos los casos, pero no cabe duda de que en algunos lo hubo. Dinero, nicamente. Nada a lo que se le pudiera seguir la pista, como joyas, que se podran vender a un perista respondi Talley. Marino sacudi su paquete de cigarrillos de la manera en que lo haca cuando se mora de ganas de fumar. Adelante le invit Mirot. Podra haber matado en otros lugares aparte de Richmond? Eso suponiendo que haya asesinado a Kim Luong pregunt. Fue l, de eso no cabe duda dijo Marino. Nunca haba visto un modus operandi parecido. No sabemos cuntas veces ha matado admiti Talley. O dnde. Si hay una conexin a descubrir apunt Mirot, nuestros programas pueden llegar a establecer la correlacin en slo dos minutos. Pero siempre habr

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casos de los que podemos no llegar a enterarnos. Tenemos ciento setenta y siete pases miembros, doctora Scarpetta. Algunos nos utilizan ms que otros. Slo es una opinin dijo Talley, pero sospecho que nuestro hombre no viaja mucho. Sobre todo si padece algn tipo de discapacidad que le ha obligado a no salir de casa, y mi teora es que probablemente an estaba viviendo en casa cuando empez a matar. Los asesinatos empiezan a ser ms frecuentes o todava espera lo mismo que antes entre un asesinato y el siguiente? pregunt Marino. Los dos ltimos que conocemos tuvieron lugar en octubre, adems del intento reciente, lo que significa que actu tres veces en un perodo de cinco semanas contest Talley. Eso refuerza nuestras sospechas de que ha perdido el control: ha huido porque el deseo de matar se ha vuelto irresistible. Quiz tena la esperanza de que podra empezar una nueva vida y dejar de matar arriesg Mirot. Las cosas no ocurren de esa manera dijo Marino. No hay ninguna mencin de que se entregaran evidencias a los laboratorios observ mientras empezaba a sentir el fro del oscuro lugar hacia el que se diriga todo aquello. No lo entiendo. Es que no examinaron nada en ninguno de esos casos? Muestras de posibles fluidos corporales? Cabellos, fibras, un trozo de ua? Cualquier cosa, lo que fuese... Mirot consult su reloj. Ni siquiera huellas dactilares? pregunt con incredulidad. Mirot se puso en pie. Agente Talley, tendra la amabilidad de llevar a nuestros invitados a la cafetera para que almuercen? pregunt. Me temo que no puedo ir con ustedes. Mirot nos acompa hasta la puerta de su formidable despacho. He de volver a agradecerles que hayan venido dijo dirigindose a Marino y a m. Soy consciente de que su trabajo acaba de empezar, pero espero que siga una direccin que no tardar en poner fin a este horrible asunto. O por lo menos le asestar un golpe definitivo. Su secretaria puls un botn en el telfono. Subsecretario Arvin, sigue usted ah? le pregunt a quienquiera que estuviese en la lnea de espera. Puedo ponerle en conferencia? Mirot asinti con la cabeza. Despus volvi a su despacho y cerr la puerta sin hacer ruido. No nos ha hecho venir hasta aqu slo para examinar los casos le dije a Talley mientras nos guiaba por una confusin de pasillos. Permtame ensearle algo. Doblamos una esquina y nos encontramos con una espantosa galera de retratos de rostros muertos. Cadveres por identificar dijo Talley . Avisos negros. Los carteles en blanco y negro incluan huellas dactilares y otras caractersticas identificadoras. Toda la informacin estaba escrita en ingls, francs, espaol y rabe, y era evidente que la mayor parte de aquellos individuos annimos no haban tenido una muerte apacible. Reconoce al suyo? pregunt Talley sealando la adicin ms reciente. Afortunadamente, el grotesco rostro de mi caso sin identificar no nos devolvi la mirada desde la pared. Su cartel slo contena un registro dental, huellas dactilares y un breve texto.

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Aparte de los carteles, la Interpol es una organizacin sin papeleo explic Talley, y mientras nos llevaba hasta un ascensor, agreg : Los documentos impresos son escaneados, y luego los guardamos en nuestros ordenadores durante un perodo de tiempo limitado, despus del cual son destruidos, Puls un botn para ir al primer piso. Recen para que sus ordenadores sobrevivan al efecto 2000 dijo Marino. Talley sonri. Delante de la cafetera, varias armaduras y un guila rampante de latn velaban por todos los que acudan a ella. Las mesas estaban ocupadas por varios centenares de hombres y mujeres con trajes de ejecutivo, todos ellos policas que haban venido all de todos los lugares del mundo para combatir actividades criminales organizadas, que iban desde el robo de tarjetas de crdito y la falsificacin en Estados Unidos hasta cuentas bancarias relacionadas con el trfico de cocana en frica. Talley y yo escogimos pollo asado y ensalada, y Marino opt por las costillas a la barbacoa. Nos sentamos en un rincn. Normalmente, el secretario general no participa de una manera tan directa en las investigaciones nos hizo saber Talley. Eso les dar una idea de la importancia del asunto. Supongo que deberamos sentirnos honrados repuso Marino. Talley cort un trozo de pollo. No quiero que nos dejemos cegar por lo mucho que deseamos que este cadver sin identificar sea Thomas Chandonne dijo. S, sera vergonzoso que borraran el aviso negro de su maravilloso ordenador y luego resultara que el hijo de puta no ha muerto y Loup-Garou no es ms que un chalado de por aqu que sigue matando apunt Marino. Se imagina lo que pasara si no hubiese ninguna relacin entre los dos ? Algunos miembros de la In-terpol podran dejar de pagar sus cuotas, eh? Esto no tiene nada que ver con las cuotas, capitn Marino replic Talley sin inmutarse. S que ha trabajado en muchos casos difciles a lo largo de su carrera, as que ya sabe lo absorbentes que pueden llegar a ser. Necesitamos liberar a nuestra gente de esta investigacin para que pueda trabajar en otros crmenes. Necesitamos derribar de sus pedestales a las personas que estn protegiendo a ese saco de mierda. Necesitamos destruirlos a todos. Apart su bandeja sin haber terminado la comida y sac un paquete de cigarrillos del bolsillo interior de su chaqueta. Una de las cosas buenas que tiene Europa sonri. Es malo para la salud, pero no se considera antisocial. Bueno, entonces djeme hacerle una pregunta dijo Marino. Si tan poco les preocupan las cuotas, quin paga todo esto? Quin paga los Learjets, los Concorde y los hoteles de lujo, por no mencionar los taxis Mercedes ? Muchos de los taxis de aqu son Mercedes. En casa preferimos los Chevy y los Ford con unos cuantos aos a cuestas. Marino intentaba ser sarcstico. Compra productos americanos, ya sabe. La Interpol no suele proporcionar Learjets y hoteles de lujo explic Talley. Entonces, quin ha sido?

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Supongo que eso se lo podra preguntar al senador Lord respondi Talley. Pero deje que le recuerde una cosa: el crimen organizado gira en torno al dinero, la mayor parte del cual procede de personas y empresas honradas que tienen tantas ganas como nosotros de acabar con toda esa competencia ilegal. Los msculos de la mandbula de Marino se estaban flexio-nando. Lo nico que puedo sugerirle es que para una empresa que figure en la lista de los quinientos peces gordos de la revista Fortune pagar dos billetes en el Concorde no es mucho pedir, cuando alguien est moviendo millones de dlares en equipo electrnico, o incluso armas y explosivos, por conductos ilegales. Quiere decir que todo esto lo ha pagado Microsoft o alguien por el estilo? pregunt Marino. Talley, cuya paciencia estaba siendo sometida a una dura prueba, no respondi. Le he hecho una pregunta. Quiero saber quin ha pagado mi billete de avin. Quiero saber quin demonios abri mi maleta. Algn agente de la Interpol? insisti Marino. La Interpol no tiene agentes, sino enlaces de distintas agencias: el ATF, el FBI, el servicio postal, los departamentos policiales... S, claro. Y la CA no mata gente. Por el amor de Dios, Marino... intervine. Quiero saber quin cono deshizo mi equipaje insisti Marino mientras su rostro se volva de un rojo ms oscuro. Haca muchsimo tiempo que nada me cabreaba tanto. Ya lo veo dijo Talley. Tal vez debera quejarse a la polica de Pars, pero supongo que si han tenido algo que ver con ello fue por su propio bien. Por si se le haba ocurrido traerse un arma aqu, por ejemplo... Marino permaneci en silencio y se dedic a examinar lo que quedaba de su comida. No habrs hecho eso le dije con incredulidad. Si alguien no est familiarizado con los viajes internacionales, entonces... Bueno, puede cometer errores inocentes aadi Talley. Especialmente un polica americano que est acostumbrado a llevar armas all donde va y quiz no entiende en qu problemas tan serios podra meterse aqu. Marino segua callado. Sospecho que la nica motivacin fue evitarles cualquier clase de molestias concluy Talley, sacudiendo la ceniza de su cigarrillo. De acuerdo, de acuerdo gru Marino. Est familiarizada con nuestro sistema judicial, doctora Scarpetta? pregunt Talley despus. Lo suficiente para alegrarme de que no lo tengamos en Virginia. El magistrado es nombrado a perpetuidad. El patlogo forense es nombrado por el magistrado, y es el magistrado quien decide qu evidencia es enviada a los laboratorios e incluso cul fue la manera en que se produjo la muerte explic Talley. Como nuestro sistema de investigadores forenses en sus peores momentos dije . Siempre que la poltica y los votos estn involucrados... El poder se me adelant Talley . La corrupcin. La poltica y la investigacin criminal nunca deberan estar relacionadas.

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Pero lo estn. Continuamente, agente Talley. Puede que incluso aqu, en su organizacin. En la Interpol? Pareci encontrarlo muy divertido . En realidad no existe ninguna motivacin para que la Interpol haga algo que no debera hacer, por muy mojigato que pueda sonar eso. No queremos publicidad, coches, armas o uniformes; no discutimos por motivos de jurisdiccin. Tenemos un presupuesto sorprendentemente pequeo para lo que hacemos. Para la mayora de las personas, ni siquiera existimos. Habla como si fuera uno de ellos coment Marino . No entiendo nada. Cmo es que ha acabado aqu? Mi padre es francs y mi madre es americana. Pas la mayor parte de mi infancia en Pars y despus mi familia se traslad a Los ngeles. Y luego? Facultad de derecho. No me gust y acab en el ATE Durante cunto tiempo? pregunt Marino, prosiguiendo con su interrogatorio. Hace unos cinco aos que soy agente. Y qu parte de ese tiempo ha pasado aqu? Marino se iba poniendo ms belicoso con cada pregunta. Dos aos. Pues no le ha ido nada mal. Tres aos en la calle, y despus acaba aqu bebiendo vino y trabajando en ese gran castillo de cristal con todos esos peces gordos. He sido muy afortunado. El tono de Talley era afable pero un tanto spero. Tiene toda la razn. Supongo que el que hable cuatro idiomas y haya viajado mucho ayuda un poco. Tambin entiendo de ordenadores y curs estudios de poltica internacional en Harvard. Voy al lavabo anunci Marino, levantndose abruptamente. Lo que realmente le ha molestado es la parte de Harvard le coment a Talley despus de que Marino se hubiera ido. No era mi intencin hacerlo enfadar dijo Talley. Lo imagino. Qu mala impresin se ha formado de m en tan poco tiempo. Marino no suele ser tan poco sociable expliqu. Su nueva jefa le ha obligado a llevar nuevamente el uniforme, le ha suspendido de empleo y sueldo y, aparte de una bala, ha recurrido a todos los mtodos posibles para acabar con l. Una mujer, eh? murmur Talley. A veces las mujeres pueden ser mucho peores que los hombres, y hablo por experiencia. Se sienten ms amenazadas y son ms inseguras. Las mujeres tendemos a enfrentarnos entre nosotras cuando deberamos estar ayudndonos las unas a las otras. Usted no parece ser asdijo l, mirndome fijamente. El sabotaje requiere demasiado tiempo. l no estuvo muy seguro de cmo deba tomarse aquello. Descubrir que soy muy directa, agente Talley, porque no tengo nada que ocultar. S muy bien lo que quiero y hablo en serio. Me opondr a usted o no lo har. Me enfrentar con usted o no lo har, y lo har estratgica pero lo ms misericordiosamente posible porque no estoy interesada en ver sufrir a nadie. A diferencia de Diane Bray. Ella envenena a la gente y luego se sienta a mirar, disfrutando del espectculo mientras la persona va consumindose lentamente en una horrible agona. 192

Diane Bray. Bien, bien. Residuos txicos metidos en un traje muy ceido. La conoce? pregunt, sorprendida. Finalmente decidi irse de Washington DC para poder destruir algn otro departamento de polica. Antes de que me enviaran aqu, pas algn tiempo en los cuarteles generales. Bray siempre estaba intentando coordinar lo que hacan sus policas con lo que hacamos el resto de nosotros. Ya sabe: el FBI, los servicios secretos..., nosotros. No es que hubiera nada de malo en que la gente colaborara, pero no era eso lo que pretenda. Bray slo quera codearse con los de arriba, y que me cuelguen si no lo consigui. No quiero malgastar energas hablando de ella. Ya ha consumido una parte demasiado grande de mis reservas. Le apetece tomar postre? Por qu no se ha examinado ninguna evidencia en los casos de Pars? pregunt, volviendo al tema. Y un caf? Lo que querra es una respuesta, agente Talley. Jay. Por qu estoy aqu? Titube, mirando la puerta como si temiera que alguien a quien no quera ver fuese a entrar por ella de repente. Decid que estaba pensando en Marino. Si el asesino es ese chalado de los Chandonne, como sospechamos, entonces su familia preferira que su fea costumbre de degollar, golpear y morder mujeres no se hiciera pblica. De hecho... Hizo una pausa y sus ojos se clavaron en los mos. Parece como si su familia no quisiera que se supiese que ha pisado este planeta. Su pequeo secreto. Y entonces, cmo sabe que existe? Su madre dio a luz dos hijos. No est registrado en ningn sitio el que uno de ellos muriera. Parece que no "hay registros de nada. No hay nada escrito, pero existen otras formas de averiguar las cosas. La polica ha pasado cientos de horas entrevistando a muchas personas, especialmente a quienes viven en la lie Saint-Louis. Adems de lo que han declarado los antiguos compaeros de clase de Thomas, tambin tenemos lo que a estas alturas ya casi es una leyenda: que de vez en cuando, de noche o a primera hora de la maana, cuando an est oscuro, se ve pasear por la orilla de la isla a un hombre. Y ese misterioso personaje nada o slo anda por ah? Pensaba en diatnicas de agua dulce dentro de las ropas del muerto. Talley me mir sorprendido. Tiene gracia que diga eso. S, ha habido informes de un varn blanco nadando desnudo en el Sena junto a la orilla de la le Saint-Louis, incluso en das de mucho fro. Y siempre cuando est oscuro. Y usted cree en esos rumores? Mi trabajo no consiste en creer o dejar de creer. Qu se supone que significa eso? Nuestro papel aqu es ayudar en la medida de lo posible y permitir que todos los efectivos piensen y trabajen juntos, sin importar dnde estn o quines sean. Somos la nica organizacin del mundo que puede hacer eso. No estoy aqu para jugar a los detectives. Guard silencio durante un momento interminable en el que sus ojos se clavaron en los mos para

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encontrar lugares que yo no me atreva a compartir con l. No pretendo ser un perfilador, Kay:aadi al cabo. Saba lo de Benton. Cmo no iba a saberlo? No tengo esas capacidades y ciertamente no dispongo de la experiencia necesaria prosigui, as que no intentar pintarle alguna clase de retrato del hombre que est haciendo todo esto. No puedo presentir cul es su aspecto ni cmo anda o habla, pero s que habla francs y quiz tambin algn otro idioma. Una de sus vctimas era italiana. Esa mujer no hablaba francs, as que debemos preguntarnos si el asesino pudo hablarle en italiano para conseguir que le abriera la puerta. Se acomod en su asiento y alz su vaso de agua. Estamos hablando de un hombre que ha dispuesto de mucho tiempo para educarse a s mismo. Quiz vista bien, porque Thomas es famoso por su aficin a los coches rpidos, la ropa elegante y las joyas. Puede que el hermano despreciado, al que escondan en el stano haya acabado usando lo que Thomas ya no quera ponerse. Los tjanos que llevaba el cadver no identificado le iban un poco grandes de cintura record. Al parecer el peso de Thomas fluctuaba bastante. Se esforzaba mucho por estar delgado, y era muy vanidoso en todo lo referente a su aspecto. As que quin sabe? Talley se encogi de hombros. Pero de una cosa s que podemos estar seguros: si ese supuesto hermano suyo es tan raro como la gente asegura, dudo mucho que vaya de tiendas. Cree realmente que esa persona vuelve a casa despus de una de sus carniceras, y sus padres lavan su ropa ensangrentada y lo protegen? Alguien lo est protegiendo insisti Talley. sa es la razn por la que los casos de Pars se han detenido en la puerta del depsito de cadveres. Aparte de lo que le hemos enseado, no sabemos qu ms ocurri. El magistrado? Es alguien con mucha influencia, lo cual significa que podra tratarse de muchas personas. Cmo consiguieron hacerse con los informes de las autopsias ? Por la va normal. Pedimos los resultados a la polica de Pars, y lo que ve es lo que tenemos. Ni sospechosos ni procesos ni evidencias que hayan podido ser examinadas en los laboratorios. Nada, excepto que la familia probablemente ha acabado hartndose de proteger a su hijo psicpata. Adems de ser un secreto vergonzoso que hay que ocultar, ahora es un peligro en potencia. Y si consiguen demostrar que Loup-Garou es el hijo psicpata de los Chandonne, de qu manera les ayudar eso a acabar con el crtel de los Ciento Sesenta y Cinco? Para empezar, tenemos la esperanza de que Loup-Garou acabe por hablar. Si lo acusan de una larga serie de asesinatos, especialmente del de Virginia... estaremos en condiciones de ejercer una considerable presin sobre l. Por no mencionar aadi con una sonrisa que si identificamos a los hijos de monsieur Chandonne, probablemente eso justificara que registrramos su hermosa mansin de trescientos aos de antigedad en la le Saint-Louis, sus oficinas, sus listas de embarque, etctera, etctera, etctera. Suponiendo que pillemos a Loup-Garou.

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Tenemos que hacerlo. Me mir fijamente a los ojos. Kay, necesitamos poder demostrar que el asesino es el hermano de Tho-mas. Me ofreci el paquete de cigarrillos. No lo toqu. Puede que usted sea nuestra nica esperanza aadi. Es la mejor oportunidad que hemos tenido hasta el momento. Si nos involucramos en este asunto, Marino y yo correramos un serio peligro. La polica no puede entrar en el depsito de cadveres de Pars y empezar a hacer preguntas. Ni siquiera unos policas de paisano podran hacerlo, y, por supuesto, la Interpol tampoco. Por qu no? Por qu la polica de Pars no puede entrar ah? Porque la forense que se encarg de esos casos se niega a hablar con ella. No confa en nadie, y debo admitir que no se lo reprocho. Pero parece confiar en usted. No dije nada. Debera sentirse motivada por lo que les ocurri a Lucy y a Jo agreg. Eso no es justo. S que lo es, Kay. Esa gente puede llegar a ser as de malvada. Intentaron saltarle la tapa de los sesos a su sobrina, y despus intentaron volarla en mil pedazos. Para usted, eso no es ninguna abstraccin, verdad? Para m la violencia nunca es una abstraccin. Gotas de sudor fro me resbalaban por las sienes. Pero cuando se trata de alguien a quien ama ya no es lo mismo insisti Talley. No me diga cmo me siento. Abstraccin o no, siente sus crueles fauces cuando aplastan a alguien a quien ama. No permita que esos cabrones aplasten a nadie ms. Usted tiene una deuda que pagar. Lucy sigue viva. Debera estar en casa con ella. El que usted se encuentre aqu la ayudar ms. Tambin ayudar ms ajo. No necesito que me diga qu es lo mejor para mi sobrina o su amiga. O para m, si a eso vamos. Lucy es una de nuestras mejores agentes. Para nosotros, no es su sobrina. Supongo que debera alegrarme de eso. Debera, en efecto. La mirada de Talley fue bajando lentamente por mi cuello. Sent sus ojos como una brisa que slo me envolva a m. Despus me mir las manos. Dios, son fuertes dijo, y me tom una. El cadver que apareci en el contenedor. Kim Luong. Son sus casos, Kay... Estudi mis dedos, mi palma. Usted conoce todos los detalles. Sabe qu preguntas hay que formular y qu hay que buscar. El que usted vaya a verla tiene mucho sentido. A quin he de ir a ver? Apart la mano y me pregunt si alguien estara observndonos. A madame Stvan. Ruth Stvan. La directora de medicina legal y forense en jefe de Francia. Ustedes dos ya se conocen. Por supuesto que s quin es, pero nunca nos hemos encontrado. En Ginebra en 1988. Ella es suiza, y cuando la conoci no estaba casada. Su apellido de soltera es Drenmatt. 195

Escrut mi rostro para ver si la recordaba. Yo no la recordaba. Estuvieron juntas en una mesa redonda sobre el sndrome de muerte sbita. Y cmo ha llegado a saberlo? Figura en su expediente, doctora Scarpetta respondi, divertido. Bueno, pues le aseguro que mi expediente no contiene ninguna referencia a ella. Me puse a la defensiva. Los ojos de Talley no se apartaban de mi rostro. Yo no poda dejar de mirarlo, y me costaba pensar. Ir a verla? inquiri. No habra nada de raro en que visitara a una vieja amiga mientras est en Pars, y ella ha accedido a hablar con usted. sa es la razn por la que se encuentra aqu. Un poco tarde para decrmelo, pero gracias de todos modos repliqu mientras mi indignacin iba en aumento. Puede que no consiga nada. Puede que ella no sepa nada. Puede que no tenga ni un solo detalle ms que ofrecernos que pueda ayudarnos a resolver nuestro problema. Pero no lo creemos. Es una mujer muy inteligente y dotada de un gran sentido de la tica, que ha librado una dura batalla contra un sistema que no siempre est de parte de la justicia. Quizs acabe descubriendo que se parece un poco a usted. Qu demonios se creen que son? Piensan que pueden llamar por telfono, hacerme venir aqu y pedirme que me pase por el depsito de cadveres de Pars mientras un crtel criminal est mirando hacia el otro lado? Talley no dijo nada y sigui con sus ojos clavados en m. El sol llen el ventanal detrs de l y volvi sus ojos de color ambarino como la pupila del tigre. Me da igual que sean la Interpol o Scotland Yard o la reina de Inglaterra. No tienen ningn derecho a hacer que yo, la doctora Stvan o Marino corramos el menor peligro. Marino no ir a la morgue. Dejar que usted se lo diga. El que la acompaara despertara sospechas, sobre todo si se tiene en cuenta que Marino no es precisamente un modelo de discrecin observ Talley. Y adems, no creo que le cayera muy bien a la doctora Stvan. Me est pidiendo que interfiera en la obtencin de evidencias. Me est pidiendo que robe pruebas, verdad? No s cmo lo llamarn aqu, pero en Estados Unidos eso se llama delito. Alteracin o falsificacin de pruebas, segn el nuevo cdigo penal. As es como se llama aqu. Trescientos mil francos de multa, tres aos de crcel. Si alguien realmente quiere tomrselo en serio, supongo que podran llegar a acusarla de faltar al respeto debido a los muertos, y eso son cien mil francos ms y otro ao de crcel. Ech mi asiento hacia atrs. Para que lo sepa dije con voz glida, en mi profesin no es frecuente que un agente federal me pida que infrinja la ley. No se lo estoy pidiendo. Eso es algo entre usted y la doctora Stvan. Me levant. No quera seguir escuchndole. Puede que usted no terminara sus estudios de abogaca, pero yo s. Usted quiz pueda recitar un cdigo penal, pero yo s lo que significa. Talley no se movi. La sangre me palpitaba en el cuello y el sol me daba en la cara con tanta fuerza que no poda ver nada.

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Llevo media vida sirviendo a la ley y a los principios de la ciencia y la medicina prosegu. Lo nico que usted ha hecho durante la mitad de su vida, agente Talley, es permanecer en su pequeo mundo privado de universidades selectas. No le ocurrir nada malo dijo Talley, sin inmutarse y como si no hubiera odo ni una sola de las insultantes palabras que acababa de dirigirle. Maana por la maana, Marino y yo volveremos a casa. Sintese, por favor. As que conoce a Diane Bray, eh? Es ste su gran nmero final? Va a conseguir que me encierren en una crcel francesa? Sintese, por favor repiti. Me sent de mala gana. Si la doctora Stvan le pidiera que hiciese algo y usted accediera a hacerlo y la descubrieran, intercederamos. Igual que hicimos con lo que estoy seguro que Marino haba metido en su maleta. Y se supone que he de creerme eso? pregunt con incredulidad. Unos policas franceses armados con metralletas me detienen en el aeropuerto y yo les digo que no pasa nada, que estoy en una misin secreta para la Interpol? Lo nico que vamos a hacer es arreglarle una cita con la doctora Stvan. Chorradas. S muy bien qu es lo que estn haciendo. Y si me meto en los, ustedes harn lo que hara cualquier otra agencia del maldito planeta: dirn que ni siquiera me conocen. Yo nunca hara algo as. Me sostuvo la mirada; haca tanto calor que yo necesitaba aire fresco. Ni nosotros ni el senador Lord haramos jams algo as. Le ruego que confe en m. Bueno, pues no confo en usted. Cundo le gustara volver a Pars? Necesitaba un poco de tiempo para pensar. Talley haba conseguido confundirme y ponerme furiosa. Tienen billetes para el tren que sale a ltima hora de la tarde me record, pero si prefiere pasar la noche aqu, conozco un hotelito maravilloso en la ru du Boeuf. Se llama La Tour Rose. Le encantara. No, gracias. Talley suspir, se puso en pie y recogi nuestras bandejas. Dnde est Marino? pregunt, pues de pronto advert que ya haca largo rato que se haba ido. Yo tambin estaba empezando a preguntrmelo dijo Talley mientras cruzbamos la cafetera. Me parece que no le caigo muy bien. sa es la deduccin ms brillante que ha hecho en todo el da. Y me parece que no le gusta que otro hombre se fije en usted y le preste atencin. No supe qu responder. Talley introdujo las bandejas en un recogedor. Har esa llamada telefnica? Nunca se daba por vencido. Por favor? Inmvil en el centro de la cafetera, me roz el hombro con una mano mientras volva a pedrmelo. Espero que la doctora Stvan an hable ingls dije.

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Cuando la doctora Stvan se puso al telfono, me record de inmediato. Eso corrobor lo que me haba dicho Talley: esperaba mi llamada y quera verme. Maana por la tarde doy clases en la universidad me dijo en un ingls que evidentemente llevaba tiempo sin practicar. Pero puede venir por la maana. Entro a trabajar a las ocho. Le ira bien a las ocho y cuarto? Por supuesto. Puedo ayudarla en algo mientras est en Pars? pregunt en un tono que me hizo sospechar que quizs otros estuviesen escuchando nuestra conversacin. Me interesara ponerme al corriente del funcionamiento del sistema forense francs respond, atenta a su insinuacin. En ocasiones, no funciona demasiado bien. Estamos cerca de la Gare de Lyon, junto al Quai de la Rape. Si viene en coche, puede aparcar detrs, donde se reciben los cadveres. Si no, entre por la puerta principal. Talley levant la vista de los mensajes telefnicos que estaba examinando. Gracias dijo cuando hube colgado. Adonde cree que puede haber ido Marino? Estaba empezando a preocuparme. No confiaba en Marino cuando estaba solo. Sin duda, estaba ofendiendo a alguien. No hay muchos sitios a los que pueda ir contest Talley. Lo encontramos en el vestbulo, lgubremente sentado junto a una palmera enana. Al parecer, haba cruzado demasiadas puer tas y haba conseguido que lo echaran de cada piso, as que acab bajando en el ascensor y no se molest en pedir ayuda a los de seguridad. Haca tiempo que no lo vea tan irritable, y durante el trayecto de vuelta a Pars estuvo de tan mal humor que acab cambiando de asiento y dndole la espalda. Fui al vagn restaurante y volv con una Pepsi sin preguntarle si quera una. Compr mi propio paquete de cigarrillos y no le ofrec. Cuando entramos en el vestbulo del hotel, decid que ya iba siendo hora de que hiciramos las paces. Qu te parece si te invito a una copa? He de ir a mi habitacin. Qu te pasa? Eso quiz debera preguntrtelo yo replic l. No s de qu me ests hablando, Marino. Vamos al bar a descansar un rato y pensaremos en qu vamos a hacer para salir del lo en el que nos hemos metido. Lo nico que voy a hacer es subir a mi habitacin. Y no soy yo quien nos ha metido en un lo. Dej que entrara en el ascensor solo y vi su terco rostro desaparecer detrs de las puertas metlicas. Despus sub los largos tramos curvos de escalones enmoquetados y stos me recordaron lo mal que fumar le sentaba a mi salud. Cuando abr la puerta de mi habitacin, no estaba preparada para lo que vi. Un miedo helado se adue de m mientras iba hacia el fax y contemplaba lo que me haba enviado el jefe del departamento forense de Filadelfia, el doctor Harston. Me sent en la cama, paralizada. Las luces de la ciudad brillaban, el enorme letrero luminoso de la destilera Grand Marnier reluca en las alturas y el Caf de la Paix estaba lleno de gente. Recog las hojas del fax con manos temblorosas, los nervios tan hechos trizas como si tuviera alguna horrible enfermedad. Saqu tres botellines de whisky 198

del minibar y los vaci en el mismo vaso. No me molest en poner hielo. Me daba igual si al da siguiente me senta fatal, porque saba que de todas maneras me sentira fatal. La primera hoja contena un breve mensaje del doctor Harston. Me preguntaba cundo me los pediras, Kay. Saba que lo haras en cuanto estuvieras lista. Si tienes alguna pregunta ms, dmelo. Estoy aqu para lo que haga falta. Vanee El tiempo pas sin que yo lo sintiera, como si estuviera catat-nica, mientras lea el informe de investigacin inicial del mdico forense, la descripcin del cuerpo de Benton, de lo que quedaba de l, in situ, en el edificio medio derruido donde haba muerto. Las frases desfilaban ante mis ojos como cenizas suspendidas en el aire. Cuerpo calcinado con fracturas de impacto en las muecas, manos desaparecidas, el crneo muestra fracturas de combustin con desprendimiento laminar y consumido hasta el msculo por encima del pecho y el abdomen. La entrada de la herida de bala en su cabeza haba dejado un agujero de un centmetro en el crneo, que mostraba biselamiento interno de la fractura sea. El proyectil entr por detrs de la oreja derecha, causando fracturas radiales, e impact en la regin petrosa derecha. Tena un leve diastema entre los maxilares centrales. Siempre me haba encantado aquel sutil espacio entre sus dientes delanteros. Haca que su sonrisa resultara todava ms irresistible, debido a lo preciso que era Benton en cualquier otro aspecto. Su dentadura, por lo dems, era perfecta, porque su perfecta y siempre concienzuda familia de Nueva Inglaterra se haba asegurado de que llevara un corrector dental. ... Traje de bao con un dibujo de soles. Benton haba ido a Hilton Head sin m porque me llamaron a la escena de un crimen. Si hubiera dicho no y hubiera ido con l... Si me hubiese negado a trabajar en el primero de lo que acabara convirtindose en una serie de horrendos crmenes de la que Benton sera la ltima vctima. Nada de lo que estaba examinando haba sido fabricado. No poda ser falso. Slo Benton y yo sabamos lo de la cicatriz lineal de cinco centmetros en su rodilla izquierda. Se haba cortado con un cristal en Black Mountain, Carolina del Norte, donde hicimos el amor por primera vez. Aquella cicatriz casi haba sido un estigma del amor adltero. Qu extrao que no hubiera resultado cal cinada porque un trozo de aislante empapado cay del techo sobre ella. Aquella cicatriz siempre haba parecido un recordatorio del pecado. Y en ese momento converta su muerte en un largo castigo que culminaba con que yo visualizara lo que describan los informes, porque lo haba visto todo antes. Aquellas imgenes me empujaron al suelo, donde me sent llorando y farfullando su nombre. No o las llamadas a la puerta hasta que se convirtieron en golpes. Quin es? pregunt con un resto de voz enronquecida. Qu te ocurre? pregunt Marino a travs de la puerta. Me levant y casi perd el equilibrio mientras lo dejaba entrar. Llevo cinco minutos llamando a... dijo. Qu demonios pasa? Le di la espalda y me acerqu a la ventana. Qu ocurre, doctora? Pareca asustado. Ha sucedido algo?

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Vino hacia m y me puso las manos en los hombros, y era la primera vez que haca eso en todos los aos que le conoca. Cuntamelo. Qu son todos esos diagramas y dems mierda que tienes encima de la cama? Lucy se encuentra bien? Djame en paz. No hasta que me cuentes qu pasa! Vete. Marino apart las manos y sent frescor all donde haban estado. Sent nuestro espacio. Marino cruz la habitacin. Le o tomar los faxes. No dijo nada. Qu cono ests haciendo? pregunt despus. Intentas perder el juicio o qu? Por qu demonios quieres ver estas cosas? Iba subiendo la voz a medida que el dolor y el pnico crecan dentro de l. Por qu lo haces? Es que te has vuelto loca? Gir sobre mis talones y corr hacia l. Le arrebat los faxes y los agit delante de su cara. Copias de diagramas corporales, informes de toxicologa y de las pruebas entregadas, el certificado de defuncin, la etiqueta para el dedo gordo del pie, los registros dentales, lo que haban encontrado dentro de su estmago, todo ello vol por los aires y se esparci sobre la moqueta como hojas secas. Porque t tenas que decirlo! exclam. Tenas que abrir tu puta bocaza y decir que no haba muerto! As que ahora lo sabemos, verdad? Lelo t mismo, Marino, y maldito seas. Me sent en la cama, y me enjugu los ojos y la nariz con las manos. Lelo y no vuelvas a hablarme de ello nunca ms. Y que no se te ocurra volver a decirme esas cosas. No digas que est vivo. No vuelvas a hacerme eso nunca ms. Son el telfono. Marino descolg el auricular. Qu! ladr. Oh, s? aadi despus de una pausa. Bueno, tienen toda la razn. Estamos haciendo mucho ruido, y como nos manden al puto servicio de seguridad, yo los mandar escaleras abajo de una patada porque soy un puto polica y en estos momentos estoy de un puto humor de perros! Colg el auricular con tanta fuerza que estuvo a punto de romperlo, y se sent en la cama, a mi lado. El tambin tena los ojos llenos de lgrimas. l quera que cenramos juntos para que nos peleramos y nos odiramos y acabramos llorando tal como lo estamos haciendo ahora murmur mientras las lgrimas se deslizaban por mi rostro. Saba que nos enfrentaramos el uno con el otro y que nos culparamos mutuamente de lo ocurrido, porque sa era la nica manera de que nos lo sacramos de dentro y siguiramos adelante. S, supongo que traz nuestros perfiles, como si de alguna manera supiera qu ocurrira, y el modo en que reaccionaramos. Me conoca murmur. Oh, Dios, hasta qu punto me conoca... Saba que nadie lo llevara peor que yo. No lloro. No quiero llorar! Aprend a no hacerlo cuando mi padre se estaba muriendo, porque llorar era sentir, y sentir aquello habra sido demasiado terrible. Era como si pudiera secarme por dentro como una vaina que cruje cuando algo la sacude, mis sentimientos diminutos y endurecidos... crujiendo cuando algo los sacude. Estoy destrozada, Marino. Creo que nunca podr superarlo. Quiz sera mejor que tambin me despidieran a m. O que presentara mi dimisin. De eso, nada. 200

No contest. Marino se levant y encendi un cigarrillo. Despus empez a caminar arriba y abajo por la habitacin. Quieres algo para cenar? Slo necesito dormir. Quiz te sentara bien salir un rato y tomar el aire. No, Marino. Me dej sin sentido con Benadryl, y cuando me obligu a salir de la cama a la maana siguiente me senta aturdida y apenas poda pensar. Mir en el espejo del cuarto de bao, y vi mis ojos hinchados y llenos de cansancio. Me ech agua fra en la cara, me vest y a las siete y media tom un taxi, esta vez sin ninguna ayuda de la Interpol. El Institu Mdico-Legal, un edificio de tres pisos, de ladrillo rojo y caliza, erosionada, se encontraba en la zona este de la ciudad. La Voie Rapide lo separaba del Sena, que esa maana tena el color de la miel. El taxista me dej delante del edificio; atraves un precioso parquecito cubierto de margaritas, prmulas, flores silvestres y pltanos aosos. La pareja de jvenes que se besaba en un banco y el anciano que paseaba a su perro no parecan notar el inconfundible hedor a muerte que rezumaba de las ventanas protegidas con barrotes y de la puerta principal de hierro negro. Ruth Stvan era conocida por el sistema que diriga. Los visitantes eran recibidos por recepcionistas, de tal manera que cuando los deudos afligidos entraban por la puerta eran interceptados inmediatamente por alguien que los ayudaba amablemente a encontrar el camino. Una de esas recepcionistas vino hacia m. Me llev por un pasillo embaldosado en el que haba investigadores esperando en sillas azules, y entend lo suficiente de lo que estaban diciendo para enterarme de que la noche anterior alguien haba saltado de una ventana. Segu a mi silenciosa gua ms all de una pequea capilla con vidrieras de colores donde una pareja lloraba sobre un muchacho que yaca dentro de un fretro blanco abierto. La forma en que los franceses trataban a los muertos era muy distinta de la nuestra. En Estados Unidos, sencillamente no haba tiempo o fondos para recepcionistas, capillas o para que te tomaran de la mano. Era una sociedad donde cada da haba tiroteos y nadie defenda los derechos de los muertos. La doctora Stvan estaba trabajando en un caso en la Salle d'Au-topsie, segn indicaba un letrero colocado encima de las puertas de apertura automtica. Cuando entr, la ansiedad volvi a aduearse de m. No hubiese debido ir all. No saba qu iba a decirle. Ruth Stvan, con su bata verde manchada de sangre y los cristales de sus gafas llenos de salpicaduras rojas, estaba poniendo un pulmn en el platillo de una balanza que colgaba del techo. Supe que se hallaba trabajando en el caso del hombre que haba saltado al vaco. El cadver tena el rostro destrozado, los pies partidos y los huesos de las pantorrillas incrustados en los muslos. Dme un minuto, por favor me dijo la doctora Stvan. Haba dos autopsias ms en marcha. En las pizarras haba nombres y nmeros de casos. Una sierra Stryker abra un crneo mientras el agua corra ruidosamente en las piletas. La doctora Stvan, una mujer un poco mayor que yo, rubia, de huesos grandes, era vivaz y enrgica. Record que, cuando estbamos en Ginebra, siempre se haba mantenido alejada de los dems. Tap los restos con una sbana y se quit los guantes. Despus empez a desatarse las cintas que le cean la bata por detrs mientras avanzaba hacia m con paso rpido y decidido. 201

Cmo est? pregunt. No estoy muy segura respond. Si mi respuesta le pareci extraa, no lo demostr. Sgame, por favor, y hablaremos mientras me lavo. Despus tomaremos un caf. Me llev a un pequeo vestuario y dej caer su bata en un cubo de la ropa sucia. Las dos nos lavamos las manos con jabn desinfectante, y ella tambin se lav la cara y se la sec con una spera toalla azul. Doctora Stvan, obviamente no he venido aqu para una charla amistosa o para que me cuente cmo es su sistema forense. Ambas lo sabemos. Por supuesto contest ella, mirndome a los ojos. No soy lo suficientemente sociable para una visita de ese tipo. Esboz una sonrisa. S, nos conocimos en Ginebra, doctora Scarpet-ta, pero no llegamos a mantener ningn tipo de relacin. Es una lstima, realmente. Por aquel entonces haba tan pocas mujeres... Sigui hablando mientras bamos por el pasillo. Cuando me telefone, ya saba de qu se trataba, porque fui yo quien pidi que la trajeran aquaadi. Me pone un poco nerviosa orle decir eso. Como si ya no lo estuviera lo suficiente. Las dos tenemos las mismas metas en la vida. Si usted fuera yo, ahora yo estara visitndola, comprende? Y le estara diciendo que no podemos permitir que esto contine. No podemos permitir que otras mujeres mueran de esta manera. Ahora en Amrica, en Richmond. Ese Loup-Garou es un monstruo. Entramos en su despacho, que no tena ventanas. Los montones de expedientes, revistas mdicas e informes amenazaban con caerse de cada superficie disponible. La doctora Stvan tom el telfono, marc el nmero de una extensin y pidi a alguien que nos trajera caf. Pngase cmoda, por favor, si es que puede. Quitara cosas de en medio para que no la estorbaran, pero no tengo sitio donde ponerlas. Tom una silla y la acerqu a su escritorio. Cuando estuvimos en Ginebra, me sent muy fuera de lugar dijo, como si su mente hubiera retrocedido hasta ese recuerdo mientras cerraba la puerta. Y en parte la razn es el sistema que tenemos en Francia. Aqu, los patlogos forenses se encuentran totalmente aislados, y eso no ha cambiado, y puede que no cambie en lo que me queda de vida. No se nos permite hablar con nadie, lo cual no siempre es tan terrible porque me gusta trabajar sola. Encendi un cigarrillo. Hago un inventario de las lesiones y la polica cuenta toda la historia, si as lo desea. Cuando se trata de un caso delicado, hablo personalmente con el magistrado, y puede que consiga lo que necesito o puede que no. Tambin cabe la posibilidad de que saque a relucir el tema y no se nombre ningn laboratorio para las pruebas, comprende? Entonces, en cierto sentido su trabajo se reduce a determinar la causa de la muerte. Ella asinti. El magistrado me encomienda la misin de determinar la causa de la muerte en cada caso, y eso es todo. Eso significa que en realidad no lleva a cabo ninguna investigacin... No de la manera en que usted lo hace. No de la manera en que yo quiero hacerlo. Exhal el humo por un lado de la boca. Ver, el problema con la justicia francesa es que el magistrado es independiente. No puedo informar a nadie ms que al magistrado que me nombr, y slo el ministro de Justicia est 202

facultado para quitarle un caso y drselo a otro. Por ello, si hay algn problema, no dispongo del poder necesario para hacer algo al respecto. El magistrado hace lo que quiere con mi informe. Si yo digo que es un homicidio y l no est de acuerdo, pues no lo es. As lo estipula la ley. El magistrado puede alterar su informe? inquir. La mera idea me pareca indignante. Por supuesto. Estoy sola contra todos. Y sospecho que usted tambin lo est. Yo no quera pensar en lo sola que estaba. Soy totalmente consciente de que si alguien llegara a enterarse de que hemos hablado, las consecuencias podran ser muy graves, sobre todo para usted... dije. Ella me hizo callar alzando la mano. La puerta se abri y la misma mujer joven que me haba escoltado entr con una bandeja en la que haba caf, leche y azcar. La doctora Stvan le dio las gracias y dijo algo ms en francs que no entend. La mujer asinti y se fue sin hacer ruido, cerrando la puerta tras ella. Le he pedido que no me pasara ninguna llamada me inform la doctora Stvan. Lo primero que debo decirle es que el magistrado que me nombr es alguien a quien respeto muchsimo. Pero hay presiones por encima de l, supongo que ya me entiende. Hay presiones incluso por encima del ministro de Justicia. No s por qu, pero en esos casos no se llev a cabo ningn trabajo de laboratorio, que es la razn por la que la han enviado. Enviado? Crea que era usted quien haba pedido que viniera. Cmo toma el caf? Quin le dijo que me haban enviado? La han enviado para que me alivie de la carga de mis secretos, y para m ser un placer confesrselos. Lo toma con leche y azcar? Solo. Cuando esa mujer fue asesinada en Richmond, me dijeron que si estaba dispuesta a hablar con usted la traeran aqu. No pidi que viniera? Yo no habra pedido tal cosa, porque jams me habra imaginado que pudieran concedrmelo. Pens en el reactor privado, el Concorde y todo lo dems. No tendra un cigarrillo? Perdone que no le haya ofrecido. No saba que fumara. No fumo. Esto slo es un desliz... que dura algo as como un ao. Sabe quin me ha enviado, doctora Stvan? Alguien con suficiente influencia para traerla aqu casi al instante. Aparte de eso, no lo s. Pens en el senador Lord. El caso del Loup-Garou me est consumiendo poco a poco. Ya llevamos ocho mujeres prosigui, contemplando el vaco con ojos vidriosos y llenos de dolor. Qu puedo hacer, doctora Stvan? No hay evidencias de que fueran violadas por va vaginal. O sodomizadas. Pas torundas por las marcas de mordiscos, unas marcas muy raras con molares ausentes, oclusin y dientes muy pequeos, considerablemente separados. Recog pelos y todo lo dems. Pero volvamos al primer caso, que es cuando este asunto empez a tornarse extrao.

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Como era de esperar, el magistrado me dijo que enviara todas las pruebas al laboratorio. Pasaron las semanas, pasaron los meses y no nos lleg ningn resultado. Despus de eso, aprend la leccin. Con los otros crmenes que se crea eran obra del Loup-Garou, no solicit entregar nada. Guard silencio por un instante, como si reflexionase en otro lugar. Nuestro Loup-Garou es un caso muy extrao. Morder las palmas, las plantas de los pies... Tiene que significar algo. Nunca he visto nada parecido. Y ahora usted tendr que enfrentarse a l, de la misma manera en que he tenido que hacerlo yo. Hizo una nueva pausa, como si lo que tena que decir a continuacin fuera muy duro para ella. Le ruego que tenga muchsimo cuidado, doctora Scarpetta. Ir a por usted igual que fue a por m. Ver, yo soy la que sobrevivi. La perplejidad me dej sin habla. Mi esposo es chefen Le Dome prosigui. Casi nunca est en casa por las noches, pero Dios quiso que guardase cama por enfermedad cuando aquella cosa se present ante mi puerta hace unas semanas. Llova. Dijo que acababa de tener un accidente con el coche y que necesitaba telefonear a la polica. Mi primera idea fue ayudarle, naturalmente. Quise asegurarme de que no se haba hecho ningn dao. Estaba preocupada. sa fue una forma de poner de manifiesto mi vulnerabilidad. Creo que los mdicos tenemos un complejo de salvadores, sabe? Creemos que podemos ocuparnos de los problemas, sean cuales sean, y ahora que lo pienso, me doy cuenta de que l contaba con ese impulso, en lo que a m concerna. No haba absolutamente nada sospechoso en l, y saba que yo le dejara entrar, y lo habra hecho. Pero Paul oy voces y quiso saber quin estaba all. El hombre huy. No logr verlo bien. La luz de la entrada no funcionaba porque l haba aflojado la bombilla, como descubr ms tarde. Llam a la polica? Slo a un detective en el que confo. Porqu? Hay que tener cuidado. Cmo supo que era el asesino? Tom un sorbo de su caf. A esas alturas, ya se haba enfriado, y la doctora Stvan aadi un poco ms a nuestras tazas. Lo sent, sencillamente. Recuerdo que percib una especie de olor a animal mojado, pero ahora creo que debo de haberlo imaginado. Sent el mal, el hambre que haba en sus ojos. Y l haca todo lo posible para ocultarse. No vi su rostro, slo el brillo de sus ojos gracias a la luz que sala por la puerta abierta. Un olor a animal mojado? Distinto de un olor corporal. Un olor a sucio, como el de un perro que necesita que lo baen. Eso es lo que recuerdo. Pero todo ocurri muy deprisa, y no puedo estar segura. Al da siguiente, recib una nota de l. Aguarde un momento, voy a ensersela. Se levant y abri un cajn de un archivador metlico en el que los expedientes estaban tan apretados que le cost bastante extraer uno. No estaba etiquetado, y de l sac un trozo de papel marrn manchado de sangre dentro de una bolsa de plstico transparente para guardar pruebas. Pas lapolice. Cva, ga va. Pas deproblme, tout va bien. Le LoHp-Garou. ley. Quiere decir: Nada de polica. No hay ningn problema, todo va bien. Todo va estupendamente. El hombre lobo. Contempl las familiares letras cuadradas. Eran mecnicas y casi infantiles. 204

El papel parece un trozo de esas bolsas que dan en los mercados dijo. No puedo demostrar que fuera l, pero quin ms podra habrmelo enviado? No s a quin pertenece la sangre porque, una vez ms, no puedo hacer anlisis, y slo mi esposo sabe que tengo esto en mi poder. Por qu usted? pregunt. Qu motivo poda tener para ir a por usted? Lo nico que se me ocurre es que fue porque me haba visto en los lugares donde haba cometido un crimen. Y ahora s que monta guardia. Despus de haber matado, se esconde entre la oscuridad para observar lo que hacen las personas como nosotros. Es muy inteligente y astuto. No me cabe duda de que sabe todo lo que ocurre cuando los cuerpos de sus vctimas vienen a m. Inclin la nota bajo la luz de la lmpara, buscando trazos ocultos que pudieran haber quedado grabados en el papel. No vi ninguno. Cuando le la nota, advert que haba corrupcin. Como si hubiese habido alguna duda de ello! estaba diciendo la doctora Stvan. Loup-Garou saba que entregar esta nota a la polica, a los laboratorios, no servira de nada. Estaba dicindome, incluso advirtindome, que no me molestara en hacerlo, y es muy extrao, pero tengo la sensacin de que tambin me estaba diciendo que no volver a intentarlo. Yo no me apresurara a llegar a esa conclusin. Es como si necesitara un amigo. La bestia solitaria necesita un amigo. Supongo que, en sus fantasas, me he vuelto importante para l porque lo vi y no he muerto. Pero quin puede saber lo que pasa por una mente semejante? Se levant de su escritorio y abri otro cajn cerrado con llave de otro archivador. Sac de l una caja de zapatos corriente, despeg la cinta adhesiva y levant la tapa. Dentro haba ocho cajitas de papel con agujeros de ventilacin y otros tantos sobres de papel manila, todo ello etiquetado con nmeros de casos y fechas. Es una lstima que no se hicieran impresiones de las marcas de mordiscos dijo. Pero para hacer eso habra tenido que llamar a un dentista, y saba que no me lo permitiran. Pero pas unas torundas por ellas, y eso quizs ayudar. O quiz no. En el asesinato de Kim Luong intent hacer desaparecer las marcas de mordiscos expliqu. No podemos sacar moldes de ellas. Ni siquiera las fotografas serviran de nada. No me sorprende. Sabe que ahora ya no tiene a nadie que le proteja. Est... cmo dicen ustedes?, en su terreno? Y le dir una cosa: no costara mucho identificarlo por las marcas de sus dientes. Tiene unos dientes muy extraos, puntiagudos y bastante separados. Como si fuera una especie de animal. Empec a experimentar una sensacin muy rara. Recuper pelos de todos los cuerpos continu la doctora Stvan. Parecan pelos de gato. Me he preguntado si criar gatos de angora o algo por el estilo. Me inclin hacia delante en mi asiento. Parecan pelos de gato? inquir. Los guard? Quit la cinta adhesiva que sujetaba la solapa de un sobre y sac unas pinzas de un cajn de su escritorio. Despus las introdujo en el sobre y extrajo unos cuantos pelos. Eran tan finos que cuando los dej encima del secante flotaron en el aire como el plumn.

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Todos iguales, ve? Nueve o diez centmetros de longitud, y de un rubio plido. Muy finos, tanto que parecen cabellos de beb. Esto no es pelo de gato, doctora Stvan. Es pelo humano. Estaba en la ropa del hombre no identificado que encontramos dentro del contenedor. Estaba en el cuerpo de Kim Luong. La doctora Stvan abri los ojos como platos. Entreg algunos de estos pelos entre las evidencias del primer caso? quise saber. S. Y no le mandaron ningn resultado? Que yo sepa, los laboratorios nunca analizaron lo que les envi. Oh, apuesto a que los analizaron. Apuesto a que saben tanto que son humanos como que son demasiado largos para pertenecer m a un beb. Saben qu significan las marcas de mordiscos, e incluso puede que hayan recuperado el ADN de ellas. Entonces tambin deberamos obtener el ADN de las torundas que le entregar. La doctora Stvan estaba cada vez ms nerviosa y preocupada. Me daba igual. Aquello ya no tena ninguna importancia. Con los pelos no se puede hacer gran cosa, por supuesto prosigui. Hirsutos, sin pigmentacin... Yo no la escuchaba. Estaba pensando en Kaspar Hauser. Pas los primeros diecisis aos de su vida en una mazmorra porque el prncipe Carlos de Badn quera asegurarse de que no pudiera reclamar la corona. ... Ni rastro de ADN, sin races, supongo... deca la doctora Stvan. Cuando Kaspar tena diecisis lo encontraron junto a una puerta, con una nota sujeta a su ropa con un alfiler. Estaba tan plido como el papel, y era incapaz de hablar. Un fenmeno. Ni siquiera poda escribir su nombre sin que alguien le guiara la mano. La caligrafa semeja la de un principiante pens en voz alta. Alguien protegido, que jams fue expuesto a otras personas y nunca ha recibido educacin fuera de su casa. Quizs incluso autodidacta... La doctora Stvan dej de hablar. Slo una familia podra mantener aislado a alguien desde el momento de su nacimiento. Slo una familia muy poderosa podra eludir el sistema legal, permitiendo que esta anomala siguiera matando sin ser capturada. Sin comprometerlos, sin hacerlos blanco de una atencin no deseada. La doctora Stvan guardaba silencio; cada palabra que sala de mis labios le reafirmaba lo que ella crea, y suscitaba un nuevo y ms insidioso temor. La familia Chandonne sabe muy bien qu significan esos pelos y esos dientes anormales dije. Y l tambin lo sabe, por supuesto; por eso sospecha que usted lo ha descubierto, aun cuando los laboratorios no se lo hayan confirmado, doctora Stvan. Creo que fue a su casa porque usted lo vio a travs de lo que les haca a sus vctimas. Vio la vergenza que senta, o al menos eso crey l. Vergenza... ? No creo que el propsito de la nota fuese asegurarle que no volvera a intentarlo. Creo que pretenda burlarse de usted, hacerle saber que poda obrar con total impunidad. Que volvera, y que la prxima vez no fallara. Pero parece que ya no se encuentra aqu repuso la doctora Stvan. Obviamente, algo alter sus planes. Y la vergenza que cree que vi? Apenas si tuve una vislumbre de l. 206

Lo que le hizo a sus vctimas es lo nico que necesitamos ver de l. El pelo no procede de su cabeza dije. Se desprende de su cuerpo.

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Slo haba visto un caso de hipertricosis en mi vida, cuando era mdico residente en Miami y pasaba de una consulta de pediatra a otra. Una mejicana dio a luz una nia, y dos das despus la pequea estaba cubierta de una capa de fino pelo gris claro de casi cinco centmetros de longitud. Gruesos mechones sobresalan de sus orejas y sus fosas nasales, y era fotofbica, tena unos ojos excesivamente sensibles a la luz. En la mayora de las personas hipertricticas, la pilosidad se va incrementando progresivamente hasta que las nicas reas que quedan libres de ella son las membranas mucosas, las palmas de las manos y las plantas de los pies. En casos extremos, a menos que la persona se afeite con frecuencia, el vello de la cara y la frente llega a crecer tanto que es necesario apartarlo para poder ver. Otros sntomas suelen ser anomalas de los dientes, genitales atrofiados, un nmero de pezones y dedos de los pies o las manos superior al normal, y asimetra facial. En la antigedad, algunos de esos pobres desgraciados eran vendidos a las ferias ambulantes o las cortes reales para divertir a quienes iban a verlos. Algunos eran tomados por hombres lobo. Pelo sucio y mojado. Como un animal sucio y mojado conjetur la doctora Ruth Stvan. Me pregunto si la razn por la que slo vi sus ojos cuando llam a mi puerta no sera que toda su cara estaba cubierta de pelo. Y quiz llevaba las manos metidas en los bolsillos porque tambin estaban cubiertas de pelo, no? Con ese aspecto, seguro que no lleva una vida social normal. A menos que slo salga una vez que se ha puesto el sol. Vergenza, sensibilidad a la luz y, ahora, asesinato. En cualquier caso, podra limitar sus actividades a la oscuridad. Supongo que podra afeitarse dijo Stvan con voz pensativa. Al menos las reas visibles para la gente, no? Me refiero a la cara, la frente, el cuello, el dorso de las manos... Algunos de los pelos que encontramos parecan haber sido afeitados. Si viajaba en un barco, tendra que hacer algo. Cuando mata, debe de desnudarse, al menos parcialmente. Todo ese pelo tan largo que deja... Me pregunt si sus genitales estaran atrofiados, y si eso tendra algo que ver con el motivo por el que desnudaba a sus vctimas nicamente de cintura para arriba. Quizs el ver genitales femeninos adultos normales le recordaba su propia incapacidad como varn. Me costaba imaginar su humillacin, su rabia. Esconder a un beb hipertrictico despus del nacimiento era un comportamiento tpico entre los padres, sobre todo si se trataba de unos tan orgullosos y con tanto poder como los Chandonne, en su elegante y exclusiva le Saint-Louis. Me imagin a aquel hijo atormentado, aquella espce de sale go-rille, viviendo en una habitacin a oscuras de la mansin que perteneca a su familia desde haca cientos de aos, y saliendo slo por la noche. Crtel criminal o no, una familia rica con un apellido respetado tal vez no quisiera que el mundo supiese que l era su hijo. Siempre nos queda la esperanza de que sea posible examinar los registros para averiguar si en Francia ha nacido algn beb con ese trastorno. La hipertricosis es tan rara que no debera ser muy difcil dar con l. Slo afecta a una persona de cada mil millones, o algo as. No estar registrado afirm Stvan. Le cre. Su familia se habra asegurado de ello. Ya casi era medioda cuando me desped de la doctora Stvan con el corazn lleno de miedo y una prueba 208

obtenida ilegalmente dentro de mi maletn. Sal por la puerta de atrs, donde camionetas con cortinas en las ventanillas aguardaban su prximo triste viaje. Un hombre y una mujer vestidos con las ropas radas de los muy pobres esperaban en un banco negro, junto a la vieja pared de ladrillos. El hombre tena el sombrero en la mano y miraba el suelo. La mujer alz los ojos hacia m, con expresin de pena. Camin muy deprisa sobre los adoquines a lo largo del Sena mientras imgenes terribles acudan a m. Vi el horrible rostro del asesino emergiendo de la oscuridad cuando una mujer le abra la puerta. Me lo imagin merodeando como una bestia nocturna, escogiendo y acechando hasta que atacaba y destrozaba una y otra vez. Su venganza era obligar a sus vctimas a mirarlo. El terror de sus vctimas era su poder. Me detuve y mir alrededor. Los coches pasaban a toda velocidad. Me senta aturdida por el fragor del trfico y no tena ni idea de cmo iba a conseguir un taxi. No haba sitio para que uno se detuviera a recogerme. Las calles laterales que atraves estaban desiertas, y tuve muy poca esperanza de que un taxi apareciera por alguna de ellas. El pnico comenz a apoderarse de m. Sub corriendo por un tramo de escalones de piedra para volver al parque, conteniendo la respiracin. El aroma de la muerte segua flotando entre las flores y los rboles. Me sent, cerr los ojos y levant el rostro hacia el sol invernal, esperando a que mi corazn latiera un poco ms despacio. Gotas de sudor fro se deslizaban por debajo de mis ropas. Tena las manos y los pies entumecidos, y senta la dureza de mi maletn de aluminio entre las rodillas. Me parece que necesita un amigo dijo de pronto la voz de Jay Talley por encima de m. Di un respingo y solt un jadeo ahogado. Lo siento murmur Talley y se sent a mi lado. No pretenda asustarla. Qu est haciendo aqu? Un caos de pensamientos manchados de barro y sangre se agitaba dentro de mi cabeza, chocando unos con otros como soldados que se enfrentaran en un campo de batalla. Le dije que cuidara de usted, no? Se desabroch el abrigo de cachemir color tabaco, sac un paquete de cigarrillos de un bolsillo interior y encendi uno para cada uno. Tambin dijo que sera demasiado peligroso que cualquiera de ustedes apareciera por aqudije en tono acusador. As que yo voy y hago mi trabajo sucio y aqu est usted, sentado en el maldito parque justo delante de la maldita puerta delantera del Institu. Exhal el humo con una mueca de irritacin, me puse en pie y tom mi maletn. A qu clase de juego est jugando conmigo? l meti la mano en otro bolsillo y sac un mvil. Pens que quiz necesitara que la llevaran a algn sitio. No estoy jugando a ningn juego. Vamos. Marc un nmero en su telfono y le dijo algo en francs a la persona que respondi a su llamada. Y ahora qu? El agente de CIPOL vendr a recogernos? pregunt con amargura. Slo he pedido un taxi. Me parece que el agente de CIPOL se jubil hace unos aos.

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Salimos a una de las tranquilas calles laterales, y unos minutos despus un taxi se detuvo junto a nosotros. Subimos a l, y cuando me puse el maletn encima del regazo, Talley lo mir. Sdije, respondiendo a su pregunta no formulada. Cuando llegamos al hotel, lo llev a mi habitacin porque no haba ningn otro sitio en el que pudiramos hablar sin correr el riesgo de que nos oyeran. Intent llamar a Marino, pero no contest. Necesito volver a Virginia. No habr ningn problema. Puede volver all cuando quiera. Colg el letrero de No molestar en la puerta y puso la cadena de seguridad. Ser lo primero que haga por la maana. Nos acomodamos en la salita junto a la ventana, con una mesi-ta entre nosotros. Bien, en ese caso supongo que madame Stvan se sincer con usted dijo Talley. sa era la parte ms difcil, si quiere saberlo. A estas alturas la pobre mujer est tan paranoica..., y la verdad es que tiene buenas razones para estarlo. Pensbamos que no le contara la verdad a nadie. Me alegro de que mi instinto no se haya equivocado. Su instinto? S. Segua mirndome fijamente. Yo saba que si alguien poda llegar hasta ella, sera usted. Su reputacin la precede y la doctora Stvan la respeta muchsimo. Pero el hecho de que tambin se pa algunas cosas personales acerca de usted me ha ayudado un poco, desde luego. Hizo una pausa . Gracias a Lucy. Conoce a mi sobrina? Yo no le crea. Coincidimos en varios programas de adiestramiento en Glynco contest, refirindose a la Academia Nacional de Glyn-co, Georgia, donde el ATF, Aduanas, el Servicio Secreto, la Patrulla de Fronteras y unas sesenta agencias policiales ms reciban su entrenamiento bsico . En cierta forma, Lucy casi me daba pena. La presencia de su sobrina siempre haca que todo el mundo empezara a hablar de usted, como si Lucy no poseyera ningn talento propio. Yo no puedo hacer ni la dcima parte de lo que hace ella. Muy pocas personas pueden hacerlo. Y qu tiene que ver todo esto con ella? quise saber. Creo que debido a usted, Lucy tiene que ser caro y volar demasiado cerca del sol. Espero que no lleve demasiado lejos ese mito y caiga del cielo. El comentario me llen de miedo. No tena ni idea de qu estaba haciendo Lucy en aquellos momentos; adems, Talley tena razn. Mi sobrina siempre tena que hacerlo todo mejor, ms deprisa, a mayor escala y de una manera ms arriesgada que yo, como si el competir conmigo pudiera acabar proporcionndole el amor que no crea merecer. El pelo transferido del asesino a sus vctimas en los casos de Pars no es del hombre no identificado que tengo en mi frigorfico dije, y le expliqu el resto. Pero esos pelos tan raros estaban presentes en sus ropas dijo Talley, tratando de entenderlo. En la parte interior. Piense en esto como una mera hiptesis. Supongamos que la ropa fue llevada por el asesino y que su cuerpo est cubierto de ese pelo largo y tupido, tan fino como los cabellos de un beb. As que lo transfiere a la parte interior de su ropa, que luego se quita y obliga a ponerse a su vctima, antes de ahogarla. 210

Y la vctima es el hombre del contenedor. Thomas. Talley hizo una pausa . Y Loup-Garou tiene ese pelo por todo el cuerpo? Entonces obviamente no se afeita. Afeitarte todo el cuerpo con regularidad no resultara nada fcil. Lo ms probable es que slo se afeite las zonas visibles. Y no hay ningn tratamiento efectivo, algn frmaco o algo as? El lser se usa con cierto xito, pero puede que l no lo sepa. Adems, su familia no permitira que acudiese a una clnica, sobre todo despus de que empezara a matar. Por qu piensa que cambi de ropa con el hombre que encontr dentro del contenedor? Con Thomas? Si vas a escapar a bordo de un barco, y suponiendo que su teora acerca de las prendas usadas sea cierta le expliqu, entonces no querras llevar ropa de marca. Tambin podra tratarse de desprecio, de decir la ltima palabra. Nos pasaramos el da entero especulando y no hallaramos ms que los daos que deja tras de s. Puedo ofrecerle algo? Una respuesta. Por qu no me dijo que la doctora Stvan era la nica que sobrevivi? Usted y el secretario general me contaron una larga historia cuando saban desde el primer momento que estaban hablando de ella. Talley guard silencio. Teman que me asustara y saliera huyendo, verdad? prosegu. El Loup-Garou la ve e intenta matarla, as que si me vea, quiz tambin intentara matarme, no? Varias personas involucradas dudaban que usted fuera a verla si conoca toda la historia. Bueno, entonces esas personas no me conocen muy bien. De hecho, saber algo semejante habra incrementado las probabilidades de que fuera. Al demonio con lo bien que cree conocerme y puede predecir esto y aquello despus de haber hablado un par de veces con Lucy. La doctora Stvan insisti en ello, Kay. Ella quera explicrselo personalmente, por una buena razn. Nunca le ha contado todos los detalles a nadie, ni siquiera al detective amigo suyo. Ese hombre slo pudo proporcionarnos una idea vaga. Porqu? Una vez ms, debido a las personal que protegen al asesino. Si llegaran a enterarse de alguna manera y pensaran que ella poda haberle visto la cara, tema que pudieran hacerle algo. O a su esposo o a sus hijos. Crea que usted no la traicionara hablando con alguien que pudiera ponerla en una situacin vulnerable. Pero en lo que respecta a qu parte de lo que saba acabara contndole, dijo que quera tomar esa decisin cuando estuviera con usted. Por si no confiaba en m despus de todo. Yo estaba seguro de que confiara en usted. Comprendo. Entonces, misin cumplida. Por qu est tan enfadada conmigo? pregunt. Porque es usted un presuntuoso respond. No pretendo serlo. Slo quiero que detengamos a esa especie de hombre lobo antes de que mate y mutile a ms personas. Quiero saber qu le impulsa a hacer lo que hace. El miedo y el rechazo dije. El sufrimiento y la rabia por haber sido castigado por algo de lo que no era culpable, la angustia sufrida en soledad. 211

Imagnese lo que debe de sentirse si uno es lo bastante inteligente para comprender todo eso. Y a quin ms odiara sera a su madre apunt Talley. Incluso podra culparla. El sol haca brillar su cabello como si fuera de bano y caa en ngulo sobre sus ojos, salpicndolos de puntitos dorados. Percib sus sentimientos antes de que tuviera tiempo de volver a ocultarlos. Me levant y mir por la ventana, porque no quera mirar a Talley. Odiara a las mujeres que ve dijo. Mujeres que nunca podran ser suyas. Mujeres que gritaran de terror si lo vieran, si vieran su cuerpo. Y por encima de todo, se odiara a s mismo seal. S que yo lo hara. Este viaje lo has pagado t, verdad? inquir. Se levant y se apoy en el marco de la ventana. No lo ha pagado ninguna gran empresa que quiere acabar con el crtel de los Ciento Sesenta y Cinco aad. Lo mir. Has conseguido que la doctora Stvan y yo nos encontrramos. Lo preparaste todo y lo hiciste posible. Corriste con todos los gastos. Cada vez me senta ms convencida al tiempo que iba creciendo mi incredulidad. Pudiste hacerlo porque eres muy rico. Porque tu familia es muy rica. Por eso te hiciste polica, verdad? Para ale jarte de todo eso. Y aun as tienes aspecto de rico y te comportas como tal. Por un instante se sinti acosado. Y te gusta mucho ms interrogar que ser interrogado, verdad? dije. Es cierto que no quiero ser como mi padre. Princeton, las regatas, casarme con una hija de la familia adecuada, tener nios como es debido y que todo sea como es debido... Estbamos de pie el uno al lado del otro, contemplando la calle como si algo interesante estuviera ocurriendo en el mundo que haba fuera de nuestra ventana. No creo que hayas conseguido librarte de tu padre dije. Creo que te engaas a ti mismo oponindote a todo eso. Y si fuiste a Harvard y eres millonario, no cabe duda de que obtener una insignia, llevar un arma y perforarte la oreja es hacer todo lo contrario de lo que se espera de ti. Por qu me ests diciendo todo esto? Se volvi a mirarme; percib su aliento y el perfume de su colonia. Porque no quiero despertar maana y comprender que formo parte de un guin escrito por ti. No quiero creer que acabo de infringir la ley y todos los juramentos que he hecho a lo largo de mi vida slo porque eres un nio rico mimado cuya idea de llevarle la contraria a sus padres consiste en animar a alguien como yo a que haga algo tan descabellado que podra arruinar mi carrera. O lo que queda de ella. Y que, adems, podra hacer que acabara pudrindome en una prisin francesa. Ira a visitarte. Eso no tiene ninguna gracia. No soy un nio mimado, Kay. Pens en el letrero de No molestar y la cadena de seguridad puesta. Le acarici el cuello y segu hasta el ngulo de su firme mandbula, detenindome en la comisura de sus labios. Llevaba ms de un ao sin sentir el roce de la barba de un hombre en mi piel. Alc las manos y deslic los dedos por entre su abundante cabellera. Sus ojos no se apartaban de los mos, esperando a ver qu me dispona a hacer con l. 212

Lo atraje hacia m. Lo bes y lo acarici agresivamente, deslizando mis manos por su duro y perfecto cuerpo mientras l luchaba con mis ropas. Dios, qu hermosa eres susurr junto a mis labios. Cristo, me has estado volviendo loco...! Arranc un botn de mi blusa. Sentada ah delante del secretario general mientras yo intentaba no mirarte los pechos... Los tom en sus manos. Yo deseaba algo salvaje y sin lmites. Deseaba que la violencia que haba dentro de m le hiciera el amor a su violencia, porque no quera que nada me recordara a Benton. Lo llev al dormitorio, y Talley no pudo resistrseme porque yo posea experiencia y habilidades de las que l no saba nada. Lo control. Lo domin. Sabore a Talley hasta saciarme de l, hasta que los dos quedamos agotados y el sudor hizo resbalar nuestras manos. Benton no estaba en aquella habitacin. Pero si hubiese podido ver lo que yo acababa de hacer, lo habra entendido. La tarde sigui su curso, y bebimos vino y vimos las sombras cambiar en el techo a medida que el sol se iba cansando del da. Cuando son el telfono, no descolgu. Cuando Marino llam a la puerta y grit mi nombre, fing que no haba nadie. Cuando el telfono volvi a sonar, mene la cabeza. Marino, Marino susurr. Vaya guardaespaldas te has echado. Esta vez no lo ha hecho muy bien dije mientras Talley me cubra de besos. Supongo que tendr que despedirlo. Ojal lo hicieras. Dime que no he cometido otro delito este da. Pues la verdad es que no estoy en condiciones de asegurarlo... Al parecer, Marino haba decidido olvidarse de m, y mientras oscureca, Talley y yo nos duchamos juntos. Me lav el pelo y brome acerca de la diferencia de edad que haba entre nosotros. Dijo que era otro ejemplo de su rebelda. Propuse que fusemos a cenar. Qu te parece el Caf Runtz? pregunt. Qu pasa con l? Que es lo que los franceses llamaran chaleureux, anden et familial: acogedor, antiguo, familiar. La Opera est justo al lado, as que las paredes estn cubiertas de fotos de cantantes famosos. Pens en Marino. Necesitaba hacerle saber que no andaba perdida por algn rincn de Pars. El paseo es muy agradable prosigui Talley. Llegaramos en slo quince minutos, veinte como mximo. Antes necesito encontrar a Marino. Debe de estar en el bar. Quieres que lo busque y te lo mande a la habitacin? Estoy segura de que l te lo agradecera muchsimo brome. Marino dio conmigo antes de que Talley diera con l. An estaba secndome el pelo cuando se present ante mi puerta, y la expresin de su rostro me dijo que saba por qu no haba podido ponerse en contacto conmigo. Dnde demonios has estado? pregunt al entrar. En el Institut Mdico-Legal. Todo el da? No, todo el da no. Marino mir la cama. Talley y yo la habamos vuelto a hacer, pero no estaba tal como la haban dejado las camareras aquella maana. Voy a salir a... comenc a decir. 213

Con l. Marino levant la voz. Maldita sea, saba que esto acabara ocurriendo tarde o temprano. No puedo creer que hayas sido capaz de hacer algo semejante. Pensaba que estabas por encima de... Marino, esto no es asunto tuyo lo interrump en tono de hasto. Marino se plant delante de la puerta, con las manos en jarras, como una severa institutriz dispuesta a reirme. Estaba tan ridculo que me ech a rer. Se puede saber qu te ocurre? Tan pronto ests llorando encima del informe de la autopsia de Benton como follando con un maldito aprendiz de playboy! No esperaste ni veinticuatro horas, doctora! Cmo has podido hacerle eso a Benton? Baja la voz, Marino, por el amor de Dios. Ya se ha gritado bastante en esta habitacin. Cmo has podido...? Me mir con disgusto, como si yo fuese una prostituta. Recibes su carta y nos haces venir a m y a Lucy, y la noche pasada estabas sentada ah llorando. Y ahora qu? Nada de todo eso ha ocurrido? Vuelves a empezar como si no hubiera pasado nada, y con un puto jovencito? Sal de mi habitacin, por favor. Ya estaba harta. Oh, no. Empez a pasearse de un lado a otro mientras agitaba el dedo ante m. Oh, no. No voy a ir a ninguna parte. Si quieres follar con tu chico bonito, puedes hacerlo delante de m. Y sabes por qu? Pues porque no voy a permitir que ocurra. Aqu alguien tiene que hacer lo correcto, y parece que tendr que ser yo. Sigui caminando arriba y abajo, ponindose ms lvido con cada palabra. No se trata de que t permitas o no permitas que ocurra. Estaba empezando a ponerme furiosa. Quin diablos te crees que eres, Marino? No te metas en mi vida. Bueno, pobre Benton. Menos mal que ha muerto, eh? Esto demuestra lo mucho que lo amabas, s seor. Dej de pasear y me seal con el dedo. Y yo que pensaba que eras distinta! Qu hacas cuando Benton no miraba? Eso es lo que quiero saber! Y pensar que todo este tiempo he estado sintiendo pena por ti! Sal de mi habitacin ahora mismo, maldito hijo de puta celoso! Cmo te atreves a hablar de mi relacin con Benton? Qu sabes t? No sabes nada, Marino. Benton lleva ms de un ao muerto, y ni t ni yo lo estamos. En este momento deseara que lo estuvieras. Me recuerdas a Lucy cuando tena diez aos. Sali de la habitacin dando tal portazo que los cuadros se torcieron en las paredes y la araa de cristal tembl. Me acerqu al telfono y llam a recepcin. Podra decirme si Jay Talley est en el vestbulo? Alto, moreno, joven. Lleva tjanos y una chaqueta de cuero beige. S, seora, lo veo. Unos segundos despus Talley estaba al telfono. Marino acaba de salir de aqu hecho una furia. No dejes que te vea, Jay. Est enloquecido. De hecho, ahora mismo est saliendo del ascensor. Y tienes razn. Se le ha puesto cara de loco. He de irme. Sal a toda prisa de mi habitacin. Corr por el pasillo lo ms deprisa que pude y baj la gran escalera curva enmoquetada, sin prestar atencin a las miradas de extraeza que me lanzaban las personas civilizadas y 214

elegantemente vestidas que andaban con paso lento y tranquilo, y no se peleaban a puetazos en el Grand Hotel de Pars. Cuando llegu al vestbulo, afloj el paso, los pulmones ardiendo y sin aliento, y me horroric al ver a Marino lanzndole puetazos a Talley mientras dos botones y un mozo de hotel trataban de intervenir. Un hombre marcaba frenticamente en el telfono detrs del mostrador de recepcin, probablemente llamando a la polica. Marino, no! exclam mientras corra hacia l. Marino, no! repet, agarrndolo del brazo. Tena los ojos vidriosos y sudaba profusamente; por suerte no iba armado. Segu sujetndolo del brazo mientras Talley hablaba en francs y gesticulaba, asegurndole a todo el mundo que no haba ningn problema y que no era necesario llamar a la polica. Llev a Marino de la mano a travs del vestbulo, como una madre que se dispone a castigar a a un nio que ha sido muy malo. Lo escolt por entre los mozos de hotel y los coches caros hasta llegar a la acera, donde me detuve. Tienes idea de lo que ests haciendo? le pregunt. Marino se limpi la cara con el dorso de la mano. Estaba jadeando y por un instante tem que le diera un infarto. Marino... Le sacud el brazo. Escchame, Marino. Lo que acabas de hacer ah dentro ha sido una autntica barbaridad. Talley no te ha hecho nada. Yo no te he hecho nada. A lo mejor estoy defendiendo la causa de Benton porque l no est aqu para hacerlo personalmente replic en tono cansado. No. Lo que hacas era liarte a puetazos con Carrie Grethen y Joyce. Es a ellos a los que quieres golpear, herir, matar. Su respiracin se iba normalizando, y la furia empezaba a ser sustituida por el cansancio de la derrota. Crees que no s lo que ests haciendo? prosegu con voz firme y pausada. Los transentes eran sombras que pasaban por la acera, dejndonos atrs. La luz sala de las brasseries y los cafs atestados. Tienes que encontrar a alguien que cargue con el muerto, verdad? prosegu. Estas cosas siempre funcionan as. Y a quin vas a perseguir ahora? Carrie y Joyce estn muertos. Al menos t y Lucy pudisteis matar a esos cabrones. Les llenasteis el puto trasero de plomo, eso es lo que hicisteis... dijo, y se ech a llorar. Vamos. Lo agarr del brazo y echamos a andar. Yo no tuve nada que ver con el que murieran. No habra vacilado en hacerlo, pero fue Lucy quien apret el gatillo. Y sabes una cosa, Marino? No se siente mejor por ello. Sigue odiando y consumindose por dentro, y contina abrindose paso por la vida a tiros y puetazos. Tambin tendr que ajustar cuentas un da u otro; hoy te ha tocado a ti. Venga, vamos. Por qu has tenido que hacer eso con l? Marino se sec los ojos con la manga. Cmo has podido hacerlo, doctora? Por qu l? No hay nadie que sea lo bastante bueno para m, verdad? Eso hizo reflexionar a Marino. Y no hay nadie que sea lo bastante bueno para ti aad. Nadie es tan bueno como Doris. Cuando se divorci de ti, lo pasaste muy mal, verdad? Y si quieres saber mi opinin, ninguna de las mujeres con las que

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has estado desde entonces le llega a la suela del zapato a Doris. Pero tenemos que intentarlo, Marino. Tenemos que vivir. S, y todas me dejaron. Esas mujeres que no son lo bastante buenas para m me dejaron. Te dejaron porque son unas golfas que slo piensan en ir a la bolera. Marino sonri en la oscuridad.

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Las calles de Pars estaban despertando y empezaban a animarse mientras Talley y yo bamos hacia el Caf Runtz. El aire era fresco y resultaba agradable sentirlo en la cara, pero volva a estar nerviosa y llena de dudas. Dese no haber ido a Francia. Cuando cruzamos la Place de l'Opra y l me tom de la mano, dese no haber conocido nunca a Jay Talley. Sus dedos eran clidos, fuertes y esbeltos, y nunca hubiese esperado que una forma de afecto tan delicada me llenara de repugnancia, cuando lo que habamos hecho en mi habitacin haca unas horas no haba tenido ese efecto. Me avergonc de m misma. Quiero que sepas que esto me importa. No voy por ah buscando emociones fciles, Kay. Nunca me han gustado las aventuras de una noche. Es importante que lo sepas. No te enamores de m, Jay dije alzando la mirada hacia l. Su silencio lo dijo todo acerca de cmo le hacan sentirse aquellas palabras. No estoy diciendo que no me importe, Jay. Este caf te va a encantar me asegur. Es un secreto. Ya lo vers. All slo se habla francs, y si no hablas francs tendrs que sealar el men con el dedo o sacar tu pequeo diccionario y entonces la duea se sonreir. Odette nunca se anda con rodeos, pero es un encanto de mujer. Yo apenas oa una palabra de lo que me deca. Ella y yo tenemos un pequeo acuerdo. Si es simptica conmigo, frecuento su establecimiento. Si soy simptico con ella, deja que frecuente su establecimiento. Quiero que me escuches. Sub la mano por su brazo y me apoy en l. Lo ltimo que deseo en la vida es hacerle dao a alguien. No quera hacerte dao, y ya te lo he hecho. Cmo puedes decir que me has hecho dao? Esta tarde ha sido increble. S, lo ha sido admit. Pero... Se par en la acera y me mir a los ojos. La gente pasaba por nuestro lado y la luz de las tiendas haca retroceder a la noche. Yo estaba viva y con los nervios a flor de piel all donde me haba tocado. No te he pedido que me amaras dijo. Eso no es algo que debas pedir. Seguimos andando. Ya s que no es algo que puedas ofrecer, Kay. El amor es tu loup-garou, el monstruo al que temes. Y entiendo por qu. Te ha acosado y te ha hecho dao durante toda tu vida. No intentes psicoanalizarme. No intentes cambiarme, Jay. Unos adolescentes con el pelo teido y el cuerpo lleno depier-cings chocaron con nosotros y se rieron. Una pequea multitud sealaba con el dedo un biplano amarillo casi de tamao real suspendido de uno de los lados del edificio Grand Marnier, que anunciaba una exposicin de relojes de la casa Breitling. Las castaas que se asaban sobre las brasas olan a quemado. No he estado con nadie desde que Benton muri confes. se es el puesto que ocupas en mi cadena alimentaria, Jay. No estaba intentando ser cruel... Maana volver a casa. Deseara que no lo hicieras. Tengo una misin, recuerdas? La ira sali de su escondite, y cuando Talley intent volver a tomarme de la mano, apart mis dedos de l.

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O quiz debera decir que maana intentar volver a casa sin que me detengan. Con un maletn lleno de pruebas ilegales que, por cierto, adems son un peligro biolgico. Seguir mis rdenes, como buena soldado que soy, y a ser posible obtendr muestras de ADN que comparar con el obtenido del cadver no identificado y acabar determinando que ste y el asesino son hermanos. Mientras tanto, puede que la polica tenga suerte y encuentre a un hombre lobo merodeando por las calles que os cuente todo lo que queris saber sobre el crtel de los Chandonne. Y quiz slo dos o tres mujeres ms hayan muerto de forma espantosa antes de que todo eso ocurra. No ests tan amargada, por favor. Amargada? Por qu debera estarlo? Salimos del Boulevard des Italiens para entrar en la ru Favard. No debera estarlo cuando fui enviada aqu para resolver problemas..., cuando he sido un pen en un plan acerca del que no s nada? Siento que lo veas de esa manera. No nos convenimos. El Caf Runtz era pequeo y tranquilo, con manteles a cuadros verdes y cristalera verde. Las lmparas y la araa de cristal eran rojas. Odette estaba preparando un combinado en la barra cuando entramos. Su manera de saludar a Talley consisti en alzar las manos en un gesto de desesperacin y empezar a reirlo. Me acusa de haber estado ms de dos meses sin poner los pies por aqu y luego no haberle avisado antes de venir tradujo l. Se inclin sobre la barra y la bes en ambas mejillas para disculparse y hacer las paces. El local estaba lleno, pero Odette consigui acomodarnos en una excelente mesa del rincn, porque Talley produca ese efecto en las personas. Estaba acostumbrado a conseguir lo que quera. Escogi un borgoa Santenay porque se acordaba de lo mucho que me gustaban los borgoas, aunque yo no recordaba cundo haba dicho eso o si realmente lo haba dicho. A esas alturas, ya no estaba muy segura de qu saba de antemano y qu haba obtenido directamente de m. Vamos a ver dijo examinando el men. Te recomiendo las especialidades alsacianas. Pero para empezar la salude de gruyere: lminas de queso que parecen pasta encima de lechuga y tomate. Aunque llena bastante. Entonces quiz slo coma eso. Ya no tena apetito. Talley meti la mano en el bolsillo de su chaqueta y sac de l un pequeo puro y un cortador. Me ayuda a fumar menos cigarrillos explic. Quieres uno? En Francia todo el mundo fuma demasiado seal. Ya va siendo hora de que vuelva a dejarlo. Son muy buenos. Olisque la punta del cigarro. ste est aromatizado con vainilla. Tambin los tengo de canela. Encendi una cerilla. Pero el que ms me gusta es el de vainilla. Dio una larga calada. Deberas probarlo. Me lo ofreci. No, gracias dije. Los obtengo de un mayorista de Miami prosigui, echando la cabeza hacia atrs para exhalar el humo. Cojimares. Que no hay que confundir con los Cohiba, los cuales son maravillosos, pero ilegales si son cubanos en vez de estar hechos en la Repblica Dominicana. Ilegales en Estados Unidos, al menos. Y lo s porque estoy en el ATF. S, seora, s todo lo que hay que saber sobre alcohol, tabaco y armas de fuego. Ya se haba terminado su primera copa de vino. Las tres 218

ees: Contrabando, Contrabando y Contrabando. No lo habas odo nunca? Lo ensean en la escuela de la vida. Se sirvi otra copa y acab de llenar la ma. Si regresara a Estados Unidos, volveras a verme? Puestos a hacer conjeturas, qu pasara si me transfirieran..., digamos que de vuelta a Washington? No pretenda hacerte esto. Los ojos se le llenaron de lgrimas y se apresur a apartar la mirada. Nunca pretend hacerte esto. Yo tengo la culpa murmur. Culpa? Culpa? Vaya, de pronto es como si estuviramos hablando de un error, de algo malo de lo que hubiera que culpar a alguien... Se apoy en la mesa y sonri maliciosamente, como si fuera un detective que acabara de pillarme en falso. La culpa. Hmmmm aadi en tono pensativo exhalando el humo. Eres tan joven, Jay. Algn da lo comprenders... No puedo evitar tener la edad que tengo me interrumpi levantando la voz, lo que atrajo algunas miradas. Y vives en Francia, por el amor de Dios. Se puede vivir en sitios peores. Juega con las palabras todo lo que quieras, Jay, pero la realidad siempre acaba imponindose. Lo lamentas, verdad? Se ech hacia atrs en su asiento. Con la de cosas que s sobre ti, no entiendo cmo he cometido semejante estupidez. Nunca he dicho que fuese una estupidez. Eso es porque no ests preparada. Yo tambin estaba empezando a ponerme nerviosa. No puedes saber si estoy preparada o no le dije mientras el camarero se detena junto a nuestra mesa y luego se iba discretamente sin haber llegado a preguntarnos qu queramos cenar. Pasas demasiado tiempo pensando en m y quiz no el suficiente pensando en ti. De acuerdo. No te preocupes. Nunca volver a tratar de prever tus sentimientos o tus pensamientos. Ah. Petulancia. Por fin te comportas de acuerdo con la edad que tienes. Le destellaron los ojos. Tom un sorbo de vino. Jay ya se haba bebido otra copa. Yo tambin merezco respeto. No soy un nio. Qu ha sido exactamente lo de esta tarde, Kay? Asistencia social? Caridad? Educacin sexual? O has estado haciendo de madre adoptiva? Tal vez no deberamos hablar de esto aqu suger. O quiz slo me has utilizado. Soy demasiado vieja para ti. Baja la voz, por favor. Viejas lo son mi madre, mi ta. La viuda sorda que vive en la casa de al lado es vieja. Me di cuenta de que no tena idea de dnde viva Talley. Ni siquiera tena el nmero de telfono de su casa. Ser vieja es lo que haces cuando te pones condescendiente y protectora, y juegas a ser una gallina. Levant su copa como si brindara por m. Una gallina? Me han llamado montones de cosas, pero nunca me haban llamado gallina. Emocionalmente eres una gallina. Bebi como si estuviera tratando de apagar un fuego. Por eso estabas con Benton. Con l no corras riesgos,

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verdad? Me da igual lo mucho que digas que lo amabas. No, con l no corras riesgos. No hables de algo acerca de lo que no sabes nada le advert mientras empezaba a temblar. Porque tienes miedo. Has tenido miedo desde que muri tu padre, desde que te sentiste distinta de los dems porque eres distinta de los dems, y se es el precio que pagan las personas como nosotros. Somos especiales. Estamos solos, y casi nunca se nos ocurre pensar que eso se debe a lo especiales que somos. Nos limitamos a pensar que algo va mal en nosotros. Puse mi servilleta encima de la mesa y ech mi silla hacia atrs. Ese es el problema con vosotros los gilipollas de los servicios de inteligencia le espet sin inmutarme. Os apropiis de los secretos, los tesoros, las tragedias y los xtasis de alguien como si fueran vuestros. Por qu no intentas tener una vida? Al menos, yo no soy una mirona que vive a travs de personas a las que no conozco. Al menos, no soy una especie de espa. No soy un espa replic. Mi trabajo consista en averiguar todo lo que pudiera sobre ti. Y lo hiciste extraordinariamente bien dije, picada. Sobre todo esta tarde. Por favor, no te vayas murmur Jay buscando mi mano por encima de la mesa. Me apart de l. Sal del restaurante seguida por las miradas de los otros comensales. Alguien se ri e hizo un comentario que no necesit traducir para entender. Era obvio que el guapo joven y su amiga de mayor edad estaban teniendo una ria de amantes, o quizs l fuera su gigol. Ya casi eran las nueve y media, y fui resueltamente hacia el hotel mientras el resto de Pars, o eso pareca, segua saliendo a la calle. Una agente de polica con guantes blancos diriga el trfico a golpes de silbato cuando me un al gento que esperaba para cruzar el Boulevard des Capucines. El aire vibraba con el sonido de voces y la fra luz de la luna. Los aromas de los creps, beignets y castaas asndose sobre pequeos braseros me aturdan y me llenaban de nostalgia. Corra como una fugitiva, y al mismo tiempo me paraba en las esquinas porque quera que me atraparan. Talley no sali tras de m. Cuando llegu a mi hotel, confusa y sin aliento, no pude soportar la idea de ver a Marino o volver a mi habitacin. Tom un taxi, tena una cosa ms que hacer. La hara sola y de noche porque estaba desesperada y me senta capaz de cualquier locura. S, mdame"? dijo el conductor, volvindose a mirarme. Era como si alguien hubiera desordenado todas las piezas que formaban mi personalidad, y no saba dnde ponerlas porque no poda recordar dnde haban estado antes. Habla ingls t pregunt. S. Conoce bien la ciudad? Podra hablarme de lo que estoy viendo? Viendo? Quiere decir ahora? Mientras vamos por ah. Ya veo, quiere que le haga de gua turstico. Pareca encontrarlo muy gracioso. Bien, adonde le gustara ir? Sabe dnde est el depsito de cadveres? En el Sena, cerca de la Gare de Lyon... 220

Quiere ir all? Volvi a girarse y me mir con el ceo fruncido mientras esperaba para mezclarse en el trfico. S; pero primero quiero ir a la le Saint-Louis. Mir alrededor en busca de Talley mientras la esperanza se oscureca igual que la calle. Qu? El taxista ri como si estuviera hablando con la ganadora del primer premio a la locura. Quiere ir al depsito de cadveres y a la le Saint-Louis ? Qu tiene que ver una cosa con la otra? Es que alguien rico ha muerto? Yo estaba empezando a hartarme de l. Por favor, llveme donde le pido. Oh, claro. Si es lo que quiere. Los neumticos resonaban como tambores sobre los adoquines, y las luces de las farolas, que se reflejaban en el Sena, parecan bancos de peces plateados. Limpi el vaho del cristal de mi ventanilla y lo baj lo suficiente para ver mejor mientras cruzbamos el puente Louis-Philippe y entrbamos en la isla. Enseguida reconoc las mansiones del siglo XVII que antiguamente haban sido los palacetes de la nobleza. Ya haba estado all antes con Benton. Habamos andado por aquellas estrechas calles adoquinadas y ledo las placas histricas atornilladas a algunas paredes que explicaban quin haba vivido all en el pasado. Nos habamos sentado en los cafs al aire libre, y despus habamos hecho un alto en el camino para comprar helado en Berthillon. Le dije a mi taxista que contorneara la isla. Estaba llena de magnficas casas de caliza marcada por los aos, y los balcones eran de hierro forjado. Las ventanas estaban iluminadas, y, a travs de ellas, se entrevean vigas, estanteras y hermosos cuadros, pero no vi a nadie. Era como si los elitistas que vivan all fueran invisibles para el resto de nosotros. Ha odo hablar de la familia Chandonne? le pregunt a mi taxista. Por supuesto respondi. Le gustara ver dnde viven? S, por favor contest, presa de oscuros presentimientos. Fue al Quai d'Orlans, pasando por delante del edificio en cuyo segundo piso haba muerto Pompidou y que an tena las persianas bajadas, y lleg al Quai de Bthune para dirigirse hacia el extremo este de la isla. Hurgu en mi bolso y saqu un frasco de Advil. El taxi se detuvo. Me di cuenta de que no quera acercarse ni un centmetro ms al hogar de los Chandonne. Doble por esa esquina de ah y vaya al Quai d'Anjou me indic. Ver unas puertas adornadas con gamuzas talladas. La gamuza es... Cmo lo llaman ustedes? El escudo de los Chandonne, eso. Incluso las grgolas tienen forma de gamuzas. Es algo digno de verse. Enseguida la reconocer. Y mantngase alejada del extremo derecho del puente, porque all debajo est lleno de chaperos y vagabundos. Es peligroso, sabe? El hotelparticulier en el que la familia Chandonne haba vivido durante centenares de aos era un edificio de cuatro pisos con mltiples buhardillas, chimeneas y lo que en Francia llamaban oeil de hoeuf, una ventana redonda en el tejado. La puerta principal, de madera oscura, estaba totalmente cubierta de gamuzas talladas, y las cabras de giles pies se sucedan unas a otras para formar caeras de desage doradas. Sent que se me erizaba la piel. Busqu refugio entre las sombras, y contempl desde el otro lado de la calle el cubil que haba engendrado al monstruo que se llamaba a s mismo el Loup-Garou. Las araas de cristal relucan a travs de las ventanas y centenares de libros llenaban los estantes. La repentina aparicin de 221

una mujer detrs del cristal me sobresalt. Era enormemente gorda. Llevaba una tnica rojo oscuro de anchas mangas, una magnfica prenda confeccionada con lo que pareca ser seda o satn. La mir, fascinada. Vi que mova los labios y que con expresin de impaciencia le hablaba a alguien. Una doncella apareci casi al instante con una bandejita de plata encima de la que haba una copa de licor. Mada-me Chandonne, si es que se trataba de ella, bebi un sorbo. Despus encendi un cigarrillo con un mechero de plata y sali del recuadro de la ventana. Fui rpidamente hacia el extremo de la isla, que estaba a menos de una manzana de distancia, y desde un pequeo parque que haba all, pude entrever la silueta de la morgue. Supuse que estara a unos cuantos kilmetros ro arriba, al otro lado del puente Sully. Recorr el Sena con la mirada, y me imagin que el asesino era el hijo de la mujer obesa a la que acababa de ver y que llevaba aos bandose desnudo en el ro sin que ella lo supiera, con la luz de la luna brillando sobre su largo y plido pelo. Me lo imagin saliendo de su noble hogar y paseando por aquel parque, despus de anochecer, para sumergirse en lo que tal vez lo curara. Cuntos aos llevaba bandose en aquellas sucias aguas heladas ? Me pregunt si ira a la orilla derecha, donde vi a personas que estaban tan fuera de la sociedad como l. Quizs incluso se mezclara con ellas. Una escalinata llevaba de la calle al quai, y el nivel del ro haba subido tanto que sus aguas laman los adoquines en oscuras ondulaciones de las que emanaba un tenue olor a cloaca. El Sena estaba crecido porque no paraba de llover y la corriente era muy fuerte. De vez en cuando, vea pasar un pato, aunque se supona que los patos no nadaban de noche. Las farolas de gas brillaban y esparcan vagos dibujos de copos dorados por encima del agua. Quit el tapn del frasco de Advil y tir al suelo las pildoras. Ba j cautelosamente por los resbaladizos peldaos de piedra hasta llegar al quai. El agua se agit alrededor de mis pies mientras lavaba el frasco de plstico y lo llenaba de agua helada. Lo tap de nuevo y regres al taxi, volviendo la cabeza varias veces para contemplar el hogar de los Chandonne, medio esperando ver salir de l hordas de criminales del crtel que venan a por m. Llveme al depsito de cadveres, por favor le ped a mi taxista. El edificio estaba a oscuras, y el alambre de espino, que pasaba inadvertido durante el da, reflejaba la luz de los coches que circulaban por la calle. Aparque detrs del edificio. El taxista gir por el Quai de la Rape y entr en la pequea explanada trasera en la que haban estado aparcadas las camionetas y donde aquella pobre pareja esperaba en un banco haca unas horas. Baj del taxi. Espreme aqule indiqu al taxista. Voy a estirar las piernas un momento. El hombre estaba plido y tena cara de cansado, y cuando pude verlo mejor comprob que le faltaban varios dientes y tena muchas arrugas. Pareca nervioso y volva los ojos de un lado a otro como si estuviera pensando en salir corriendo. No pasa nada le tranquilic mientras sacaba un bloc de notas de mi bolso. Oh, es periodista dijo con alivio. Est trabajando en una historia. S, una historia. Sonri, asomando la cabeza por su ventanilla abierta. Me tena un poco preocupado, madamel Pensaba que le gustaban los muertos o algo por el estilo! Slo ser un momento.

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Comenc a andar de un lado a otro sintiendo el fro hmedo de la piedra vieja y el viento que soplaba del ro. Anduve por la oscuridad llena de sombras ominosas y me interes por todos los detalles, igual que si yo fuera l. Aquel lugar le habra parecido fascinante. Era la sala del deshonor que exhiba sus trofeos y le recordaba su soberana inmunidad. Poda hacer lo que quisiera, donde le viniera en gana y dejando todas las pruebas del mundo. Nadie le pondra un dedo encima. Probablemente, habra podido ir de su casa al depsito de cadveres en veinte o treinta minutos, y, por un momento, pude imaginarlo sentado en el parque, contemplando el viejo edificio de ladrillo y pensando en lo que estaba ocurriendo dentro de l, la obra que haba creado para la doctora Stvan. Me pregunt si lo excitara el olor de la muerte. Una tenue brisa agit las ramas de las acacias y me acarici la piel. Record lo que me haba dicho la doctora Stvan acerca del hombre que llam a su puerta. Haba ido a asesinarla y fracas. Al da siguiente, fue all y le dej una nota. Pas la plice... Quizs estbamos intentando atribuirle un modus operandi demasiado complicado. Pas deproblme... Le Loup-Garou. Quiz se trataba de algo tan simple como una violenta ansia de matar que no poda controlar. Cuando alguien despertaba al monstruo que dorma en su interior, ya no haba escapatoria. Yo estaba segura de que, si el asesino todava se encontrara en Francia, la doctora Stvan estara muerta. Cuando huy a Richmond, quiz pens que podra controlarse durante algn tiempo. Y quiz logr controlarse durante tres das. O quizs estuvo vigilando a Kim Luong, fantaseando, hasta que ya no pudo seguir resistiendo el impulso malvolo. Me apresur a volver a mi taxi. Los cristales estaban tan empaados que no consegu ver nada a travs de ellos mientras abra la puerta de atrs. Dentro, la calefaccin estaba puesta al mximo y mi taxista, que se haba quedado medio dormido, se incorpor con un respingo y solt un juramento.

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El vuelo 2 del Concorde despeg del aeropuerto Charles de Gaulle a las once y lleg a Nueva York a las nueve menos cuarto de la maana, hora local, lo que en cierto sentido quera decir que habamos vuelto antes de irnos. A media tarde, entr en mi casa sintindome espantosamente mal, con mis emociones aullando y mi cuerpo no muy seguro de qu hora era en realidad. El tiempo estaba empeorando; los pronsticos volvan a anunciar lluvia y granizo, y yo tena muchas cosas que hacer. Marino se fue a su casa. Despus de todo, l tena aquella enorme camioneta. Ukrops estaba atestado, porque siempre que anunciaban granizo o nieve los habitantes de Richmond enloquecan. Teman morir de hambre o de sed, y cuando llegu a la seccin del pan, no quedaba ni una sola barra. En el delicatessen no haba jamn ni pavo. Compr lo que pude, porque esperaba que Lucy se quedara una temporada conmigo. Inici el trayecto de vuelta a casa pasadas las seis y sin las energas suficientes para negociar un tratado de paz con mi garaje, as que aparqu mi coche delante. Las nubculas blancas que flotaban sobre la luna parecan una calavera, pero de pronto se movieron y perdieron su forma para alejarse rpidamente al tiempo que un sbito vendaval hizo que los rboles empezaran a temblar y susurrar. Me dola todo y me senta tan cansada como si estuviera incubando alguna enfermedad, y cuando Lucy sigui sin llamar y sin venir a casa, empec a preocuparme de veras. Supuse que estaba en el CMV, pero cuando contact con la Unidad Ortopdica me dijeron que no haba estado all desde el da anterior por la maana. Empec a ponerme frentica. Di vueltas por la sala e intent reflexionar. Casi eran las diez cuando volv a subir a mi coche y fui hacia la zona sur, con el cuerpo tan tenso que tem romperme en mil pedazos de un momento a otro. Saba que Lucy podra haber ido a Washington, pero no era capaz de imaginrmela haciendo eso sin al menos dejarme una nota. El que desapareciese sin decir palabra siempre era un mal presagio. Tom la salida de la calle Novena, atraves las calles desiertas de aquella parte de la ciudad y recorr varios niveles del aparcamiento del hospital antes de encontrar una plaza vaca. Tom una bata de laboratorio del asiento trasero de mi coche. La Unidad Ortopdica estaba en el segundo piso del nuevo hospital, y cuando llegu a la habitacin me puse mi bata y abr la puerta. Sentada junto a la cama haba una pareja que, supuse, eran los padres de Jo. Fui hacia ellos. Jo tena la cabeza vendada y la pierna en traccin, pero estaba despierta y sus ojos enseguida se clavaron en m. Seor y seora Sanders? dije. Soy la doctora Scarpetta. Si mi nombre significaba algo para ellos, no lo dieron a entender, pero el seor Sanders se levant educadamente y me estrech la mano. Encantado de conocerla. No era como me lo haba imaginado. Supuse que, basndome en la descripcin de las actitudes rgidas de sus padres que haba hecho Jo, esperaba caras adustas y ojos que juzgaban cuanto vean. Pero el seor y la seora Sanders eran un matrimonio gordito y afable que no tena nada de impresionante. Cuando les pregunt por su hija, respondieron con una educacin rayana en la timidez. Jo segua mirndome fijamente con un silencioso grito de ayuda en los ojos. Les importara que hablara unos momentos en privado con la paciente? No, claro que no dijo la seora Sanders. Y ahora haz todo lo que te diga la doctora, Jo. El seor Sanders pareca muy abatido. 224

Salieron y los ojos de Jo se llenaron de lgrimas apenas se hubo cerrado la puerta. Me inclin sobre ella y le bes la mejilla. Nos tenas a todos muertos de preocupacin. Cmo est Lucy? susurr entre sollozos. Deposit en su mano unos cuantos pauelos de papel. No s cmo est ni dnde contest. Tus padres le dijeron que no queras verla y... Saba que haran eso dijo en tono sombro, meneando la cabeza. Saba que lo haran. Me dijeron que Lucy no quera verme. Dijeron que estaba demasiado afectada por lo ocurrido. No les cre. S que ella nunca me hara eso. Pero la obligaron a huir y ahora ha desaparecido. Y quiz cree lo que le dijeron. Est convencida de que tiene la culpa de lo que te ocurri. Es muy posible que la bala que te hiri en la pierna saliera de su arma. Tremela, por favor. Por favor. Tienes idea de dnde puede estar? Hay algn sitio al que creas que pueda ir cuando se encuentra as? Quizs haya vuelto a Miami, no s... Estoy segura de que no ira all. Me sent junto a la cama y dej escapar un largo suspiro de cansancio. Un hotel quizs? Alguna amiga? Quiz Nueva York. Hay un bar en Greenwich Village, el Rubyfruit. Crees que se ha ido a Nueva York? pregunt, consternada. La duea se llama Ann, y estuvo en la polica. Le temblaba la voz. Oh, no s. No s, no s... Siempre que se escapa me asusto. Cuando se pone as, no sabe lo que se hace. Lo s. Y con todo lo que ha estado ocurriendo, supongo que no tiene las cosas muy claras. Jo, si te portas bien maana o pasado deberan darte el alta dije con una sonrisa. Adonde quieres ir? No quiero ir a casa. La encontrars, verdad? Quieres venir a mi casa? Mis padres no son malas personas murmur mientras la morfina goteaba. No lo entienden. Piensan que... Por qu es malo? No lo es. El amor nunca es malo. Sal de la habitacin mientras ella se suma en la inconsciencia. Sus padres esperaban delante de la puerta. Los dos se mostraban cansados y tristes. Cmo est? pregunt el seor Sanders. No muy bien. La seora Sanders se ech a llorar. Ustedes tienen derecho a sus convicciones, pero impedir que Lucy y Jo se vean es lo ltimo que su hija necesita en estos momentos. No necesita ms miedo y depresin. No necesita perder su deseo de vivir, seor y seora Sanders. Ninguno de los dos abri la boca. Soy la ta de Lucy aad. Bueno, supongo que al menos sigue en este mundo dijo el seor Sanders. Si alguien quiere verla, nadie podr impedirlo. Slo tratamos de hacer lo que nos parece mejor. Jo lo sabe. Les quiere. No se despidieron, pero me siguieron con la mirada mientras entraba en el ascensor. En cuanto llegu a casa marqu el nmero del Rubyfruit y pregunt por Ann, intentando hacerme or por encima del ruido de voces y un grupo de msica. 225

No se encuentra muy bien dijo Ann, y supe a qu se refera. Cuidar de ella? Ya lo estoy haciendo. Espere, voy a buscarla. He visto ajo dije cuando Lucy se puso al telfono. Oh se limit a decir, y eso me bast para saber que estaba borracha. Lucy! Ahora no tengo ganas de hablar. Jo te quiere. Vuelve a casa. Y en ese caso, qu har? La llevaremos a mi casa en cuanto salga del hospital y t cuidars de ella. Eso es lo que hars. Apenas dorm. A las dos de la maana acab levantndome y fui a la cocina para prepararme una infusin de hierbas. An llova con fuerza; el agua rebotaba en el tejado y caa sobre el jardn. No consegua entrar en calor. Pens en las torundas, los pelos y las fotos de las marcas de mordiscos que haba metido en el maletn, y casi tuve la impresin de que el asesino estaba dentro de mi casa. Poda sentir su presencia, como si aquellas partes de l emana ran maldad. Pens en la horrible irona. La Interpol me haba pedido que fuera a Francia, y despus de tantos esfuerzos la nica prueba legal que haba trado conmigo era un frasco de Advil lleno de agua y sedimentos del Sena. Las tres de la maana me encontraron sentada en la cama escribiendo un borrador tras otro de una carta a Talley. Nada me sonaba bien. Me asustaba lo mucho que le echaba de menos y lo que le haba hecho. Pero l me estaba devolviendo el golpe, y era justo lo que me mereca. Estruj otra hoja de papel y mir el telfono. Calcul qu hora era en Lyon y me lo imagin sentado detrs de su escritorio, vestido con uno de sus magnficos trajes. Pens en Talley hablando por telfono y asistiendo a reuniones, o quizs hacindole de acompaante a alguien sin acordarse de m ni por un instante. Pens en su cuerpo y me pregunt dnde haba aprendido a ser tan buen amante. Fui a trabajar. Cuando ya casi eran las dos de la tarde en Francia, decid llamar a la Interpol. Bonjour, diga... Jay Talley, por favor. Al cabo de un instante o una voz de hombre. HIDTA dijo. Titube, confusa. Es la extensin de Jay Talley? Con quin hablo? Se lo dije. No est aqu repuso el hombre. Una punzada de miedo recorri todo mi ser. No le crea. Con quin estoy hablando? quise saber. Con el agente Wilson. Soy el enlace del FBI. El otro da no tuvimos ocasin de vernos. Jay ha salido. Sabe cundo volver? Pues la verdad es que no estoy seguro. Comprendo. Podra ponerme en contacto con l o puede decirle que me llame? Saba que se me notaba nerviosa. Realmente no s dnde est. Pero si aparece, le informar de que usted ha telefoneado. Puedo ayudarla en algo? No. 226

Colgu el auricular y me dej llevar por el pnico. Estaba segura de que Talley no quera tener ninguna clase de contacto conmigo y haba dado instrucciones de que, si llamaba, me dijeran que no se encontraba all. Oh Dios, oh Dios murmur mientras pasaba junto al escritorio de Rose. Qu he hecho? Me deca algo? Rose levant la vista de su teclado, mirndome por encima de sus gafas. Ha vuelto a perder alguna cosa? S. A las ocho y media, acud a la reunin de personal y ocup mi lugar habitual a la cabecera de la mesa. Qu tenemos? pregunt. Mujer negra de treinta y dos aos del condado de Albemarle dijo Chong. Se sali de la carretera y su coche volc. Al parecer, sencillamente derrap y perdi el control del vehculo. Tiene fractura de la pierna derecha y de la base del crneo, y el mdico forense del condado de Albemarle, el doctor Richards, quiere que le practiquemos la autopsia. Me mir. Me he estado preguntando por qu. La causa y las circunstancias de la muerte parecen bastante claras. Porque la ley indica que el mdico forense local siempre puede contar con nuestros servicios contest. Ellos lo piden, y nosotros lo hacemos. Podemos perder sesenta minutos practicndole la autopsia ahora, o perder diez horas ms tarde, si hay algn problema. El siguiente es una mujer blanca de ochenta aos que fue vista por ltima vez ayer alrededor de las nueve de la maana. Su pareja la encontr ayer por la tarde a las seis y media... Yo tena que hacer un gran esfuerzo para enterarme de lo que estaban diciendo. ... No hay indicios de violencia o uso de drogas prosigui Chong. Nitroglicerina presente en la escena... Talley haca el amor como si estuviera hambriento. No poda creerlo, estaba teniendo pensamientos erticos durante una reunin de personal. Necesita un preliminar para averiguar si hay lesiones, y toxi-cologa deca Fielding. Habra que echarle un vistazo. Alguien sabe sobre qu voy a dar clase en el instituto la semana que viene? pregunt el toxiclogo Tim Cooper. Probablemente toxicologa. Oh, vaya. Cooper suspir. Necesito una secretaria. Hoy tengo tres comparecencias para prestar testimonio inform el subdelegado Riley. Lo cual es imposible, porque hay no s cuntos kilmetros de un tribunal a otro. La puerta se abri, Rose asom la cabeza y me hizo seas de que saliera al pasillo. Larry Posner tiene que salir corriendo dentro de unos minutos me dijo, y se preguntaba si podra pasar por su laboratorio ahora mismo. Voy para all. Cuando entr, Posner estaba vertiendo con una pipeta una gota de fijador Cargille sobre un portaobjetos mientras unas platinas se calentaban encima de una plancha. No s si significa algo dijo al verme entrar. Eche un vistazo por el microscopio. Son diatnicas de su tipo sin identificar. Y recuerde que lo nico

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que le dir una diatomea, con raras excepciones, es si procede de agua salada, estancada o dulce. La lente del microscopio me mostr a los pequeos organismos que parecan estar hechos de cristal y tenan toda clase de formas que te hacan pensar en botes, cadenas, zigzagues, cuartos crecientes, rayas como las de un tigre, cruces, e incluso montoncitos de fichas de pquer. Algunas partes me recordaron al confeti y los granos de arena. Otras partculas, de distintos colores, probablemente fuesen minerales. Posner sac la platina del portaobjetos y la sustituy por otra. La muestra que trajo del Sena. Cimbella, melosira, navcula, fraguara y as sucesivamente. Las hay hasta en la sopa. Todas de agua dulce, as que al menos por ah vamos bien, pero en realidad por s solas no nos dicen nada. Me ech hacia atrs en el asiento y lo mir. Me ha hecho venir aqu para decirme eso? pregunt, decepcionada. Bueno, no soy ningn Robert McLaughlin respondi speramente, refirindose al diatomista mundialmente famoso que le haba enseado todo lo que saba. El mar Muerto, el ro Jordn murmur. Qu? pregunt Posner, perplejo. El manantial de Lourdes, el ro sagrado Ganges dije con creciente excitacin. Todos esos sitios tienen en comn que sus aguas se consideran milagrosas y que sirven para curar ciegos, lisiados, paralticos, etctera. Insinas que est nadando en el James en esta poca del ao? pregunt Posner. Ese tipo tiene que estar chalado. La hipertricosis no tiene cura. La hipertricosis? Qu demonios es eso? Un trastorno tan horrible como extremadamente raro: naces con todo el cuerpo cubierto de pelo, un pelo tan fino como los cabellos de un beb, que puede llegar a alcanzar los quince, veinte o incluso veinticinco centmetros de longitud. Entre otras anomalas. Qu asco! Quiz se baaba desnudo en el Sena en la esperanza de curarse milagrosamente. Puede que ahora est haciendo lo mismo en el James. La mera idea es aterradora dijo Posner. Cuando volv a mi despacho, Marino estaba sentado al lado de mi escritorio. Tienes cara de no haber pegado ojo en toda la noche me dijo mientras tomaba un sorbo de caf. Lucy se ha ido a Nueva York. He hablado con Jo y con sus padres. Que Lucy ha hecho qu? Ya viene para aqu. Todo va bien. Bueno, espero que tenga cuidado con lo que hace. No es un buen momento para jugar a las ardillas. Marino, puede que el asesino se bae en los ros porque se le ha metido en la cabeza que eso podra curar su trastorno. He estado pensando que quizs est escondido en algn lugar cerca del James. Marino reflexion por unos instantes y una expresin muy extraa fue extendindose por su rostro. Esperemos que en esa zona no haya ninguna antigua propiedad a cuyo dueo nadie ha visto desde hace tiempo dijo. Tengo un mal presentimiento.

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Pocos minutos despus Fielding estaba en mi despacho gritndole a Marino. Pero qu demonios te pasa? Fielding estaba tan rojo como un tomate. Yo nunca le haba odo levantarle la voz a nadie. Has permitido que la puta prensa se enterara antes de que tuviramos tiempo de llegar a la maldita escena del crimen! Eh, clmate dijo Marino. De qu he permitido que se enterara la puta prensa? Han asesinado a Diane Bray dijo Fielding. Todas las radios y televisiones estn hablando de ello. Han detenido a una sospechosa: la detective Anderson.

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Cuando llegamos a Windsor Farms, estaba muy nublado y haba empezado a llover. Se me haca un poco extrao estar conduciendo la Suburban negra del departamento entre las casas de ladrillo de estilos Tudor y georgiano, por todos aquellos hermosos acres llenos de viejos rboles. Mis vecinos no se preocupaban mucho por el crimen. Era como si varias generaciones de riqueza y las elegantes calles con nombres ingleses hubieran creado una fortaleza de falsa seguridad. No me caba duda de que todo eso iba a cambiar. La casa de Diane Bray estaba en la periferia del barrio, all donde la autova del centro canalizaba un ruidoso e incesante torrente de trfico al otro lado de un muro de ladrillo. Cuando entr en su estrecha calle, qued consternada. Haba reporteros por todas partes. Sus coches y las camionetas de la televisin obstruan el paso y superaban a los vehculos policiales en la proporcin de tres a uno. Todos se hallaban delante de una blanca mansin estilo Cape Cod con un tejado abuhardillado que hubiese debido estar en Nueva Inglaterra. No puedo acercarme ms le dije a Marino. Eso ya lo veremos replic l, abriendo su puerta. Ech a andar bajo la lluvia y fue hacia una furgoneta de una emisora de radio que haba metido un par de ruedas en el csped, delante de la casa de Bray. El conductor baj el cristal de su ventanilla y cometi la estupidez de dirigir su micrfono hacia Marino. Largo! dijo Marino con violencia en su voz. Capitn Marino, podra verificar...? Quite la puta furgoneta de ah ahora mismo! Los neumticos giraron, araando la tierra y el csped mientras el conductor de la camioneta se apresuraba a retroceder. Se detuvo en el centro de la calle y Marino le asest una patada a la rueda de recambio. Largo! orden. El conductor sali a toda velocidad y se detuvo en el jardn de alguien a dos casas de distancia. La lluvia me azotaba la cara y fuertes rfagas de viento me empujaron como una mano cuando saqu mi maletn del maletero de la Suburban. Espero que tu ltimo acto de amabilidad no salga en las noticias dije cuando me reun con Marino. Quin demonios est al mando aqu? Espero que t dije, echando a andar con la cabeza agachada. Marino me agarr del brazo. Un Ford Contour azul oscuro estaba aparcado en la entrada de Bray. Haba un coche patrulla detrs de l, con un agente sentado delante y otro detrs junto a Ander-son. La detective, que pareca furiosa e histrica, meneaba la cabeza y hablaba rpidamente, aunque yo no lograba orla. Doctora Scarpetta? Un reportero de la televisin vino hacia m con un cmara pisndole los talones. Reconoces nuestro coche de alquiler? me pregunt Marino en voz baja mientras el agua le chorreaba por la cara, indicndome con la mirada el Ford azul oscuro con el familiar nmero RGG-7112 en la matrcula. Doctora Scarpetta? Sin comentarios. Anderson no nos mir cuando pasamos por su lado. Puede decirnos...? Los reporteros eran implacables. 230

No. Sub a toda prisa los escalones de la entrada. Capitn Marino, tengo entendido que alguien avis a la polica de que deba venir aqu. Pasamos por debajo de la cinta amarilla que iba de una barandilla a otra. La puerta se abri de pronto y un oficial llamado Butter-field nos dej entrar en la casa. No saben cunto me alegro de verlos nos dijo. Crea que estabas de vacaciones aadi mirando a Marino. Oh, s. De vacaciones forzosas. Nos pusimos guantes y Butterfield cerr la puerta detrs de nosotros. Estaba muy tenso y sus ojos no paraban de ir de un lado a otro. Bueno, cuntamelo dijo Marino, recorriendo el vestbulo con los ojos para acabar volviendo la mirada hacia la sala de estar que haba ms all de l. Alguien nos llam desde una cabina telefnica no muy lejos de aqu. Llegamos, y esto es lo que encontramos. Alguien la mat a golpes dijo Butterfield. Qu ms? pregunt Marino. Hubo agresin sexual, y parece que tambin robo. La cartera estaba en el suelo y no haba dinero dentro, y todo el contenido de su bolso estaba esparcido por ah. Vayan con cuidado con dnde pisan agreg, como si no supiramos que debamos mirar dnde ponamos los pies. Maldicin, no cabe duda de que tena pasta se asombr Marino, contemplando el lujoso mobiliario de la a todas luces muy cara casa de Bray. Pues todava no has visto nada apunt Butterfield. Lo primero que me llam la atencin fue la coleccin de relojes de la sala de estar. Haba relojes de pared y relojes de mesa en madera de palisandro, caoba y nogal; relojes calendario y pequeos campanarios en miniatura, y todos ellos eran antiguos y estaban perfectamente sincronizados. Hacan bastante ruido y su tic tac me habra vuelto loca si yo hubiera tenido que vivir entre su montono recordatorio del tiempo. Bray adoraba las antigedades inglesas voluminosas y de aspecto hoscamente imponente. Delante del televisor haba un sof y una librera giratoria con falsos lomos de cuero. Dispuestos aqu y all, de una manera que no pareca haber tomado en consideracin la posibilidad de que fueran usados, haba sillones lujosamente tapizados y un biombo hecho con alguna variedad de caoba. Una enorme cmoda de bano dominaba la sala. Los gruesos cortinajes de damasco estaban corridos y un encaje de telaraas cubra las dcrseleras fruncidas. No vi ninguna obra de arte, ni una sola escultura o pintura, y la personalidad de Bray se fue volviendo ms glida y arrogante con cada nuevo detalle en que me iba fijando. Aquella mujer me caa cada vez peor, y eso resultaba difcil de aceptar respecto a una persona a la que acababan de matar a golpes. De dnde sac el dinero? pregunt. No tengo ni idea respondi Marino. Todos nosotros nos lo hemos estado preguntando desde que lleg aqu dijo Butterfield. Han visto su coche? No contest. Ella vuelve cada noche a su casa en un Crown Vic nuevecito mascull Marino.

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Un maldito Jaguar ms rojo que un coche de bomberos. Parece un modelo del 98 o del 99. No quiero ni imaginarme lo que le cost. El detective mene la cabeza. Unos dos aos de sudor de tu culo coment Marino. Ya lo creo. Siguieron hablando de los gustos y la riqueza de Bray como si su cadver destrozado no existiera. No vi ninguna evidencia de que en la sala hubiera tenido lugar un encuentro, o de que alguien la hubiera usado mucho o se hubiera molestado en limpiarla a fondo. La cocina estaba junto a la sala, a la derecha. Ech un vistazo en busca de sangre o cualquier otro signo de violencia sin encontrar ninguno. La cocina tampoco pareca haber sido usada. Las encime-ras y el horno estaban impecables. No vi comida, slo una bolsa de caf Starbucks y un pequeo botellero que contena tres botellas de vino merlot. Marino apareci detrs de m y pas por mi lado rumbo a la cocina. Abri la nevera con una mano enguantada. Parece que no le gustaba mucho cocinar dijo, recorriendo los estantes prcticamente vacos con la mirada. Vi el cartn de leche desnatada, las mandarinas, la margarina, una caja de pasas y los condimentos. El frigorfico no prometa nada ms. Es como si nunca estuviera en casa o siempre comiese fuera. Marino mir en el cubo de la basura. Meti la mano en l y sac los trozos de una caja de pizza partida por la mitad, una botella de vi no y tres de cerveza St. Pauli Girl. Junt los fragmentos de la factura. Una mediana depepperoni con extra de queso murmur. Encargada anoche a las cinco cincuenta y tres. Sigui hurgando y encontr servilletas de papel estrujadas, tres porciones de la pizza y al menos media docena de colillas de cigarrillo. Esto empieza a animarse. Bray no fumaba. Parece que anoche tuvo compaa. Cundo hicieron esa llamada? A las nueve y cuatro minutos, har cosa de hora y media. Y yo dira que esta maana Bray no estaba preparando caf o leyendo el peridico... Estoy casi seguro de que esta maana ya estaba muerta apunt Butterfield. Seguimos adelante por un pasillo enmoquetado que llevaba al dormitorio principal, en la parte de atrs de la casa. Cuando llegamos a la puerta abierta, los dos nos detuvimos. La violencia pareca absorber toda la luz y el aire. El silencio era total y las manchas y la destrucin estaban por todas partes. Joder murmur Marino. Las paredes estucadas, el techo, el suelo, las sillas con almohadones y el divn estaban tan profusamente salpicados de sangre que las manchas casi parecan formar parte del plan de un decorador. Pero aquellas gotitas, manchas y rayas no eran tinte o pintura, sino fragmentos de una terrible explosin causada por una bomba humana psicpata. Salpicaduras y goterones secos cubran los espejos antiguos, y en el suelo haba charcos coagulados. La enorme cama de matrimonio estaba empapada de sangre y extraamente vaca de mantas y sbanas. Diane Bray haba sido tan severamente golpeada que si no la hubiese visto antes no habra podido determinar cul era su raza. Yaca de espaldas, y su blusa de satn verde y su sujetador negro estaban tirados en el suelo. Recog ambas prendas. Se las haban arrancado. Cada centmetro cuadrado de su piel estaba cubierto de manchas y franjas secas que volvieron a 232

recordarme algo pintado con los dedos. Su rostro haba sido reducido a pulpa. En su mueca izquierda, haba un reloj de oro aplastado. El anillo que llevaba en la mano izquierda estaba incrustado en el dedo hasta el hueso. La contemplamos en silencio durante un buen rato. Diane Bray estaba desnuda de cintura para arriba. Su cinturn y sus pantalones de pana negra no parecan haber sido tocados. Las plantas de sus pies y las palmas de sus manos haban sido rodas, y, esta vez, Loup-Garou no se haba molestado en hacer desaparecer las seales de los mordiscos. Haba marcas de dientes pequeos y muy separados que no parecan humanos. Loup-Garou haba mordido, chupado y golpeado, y para completa degradacin de Bray, su mutilacin, especialmente la de la cara, pregonaba una inmensa rabia. Gritaba que, al igual que las otras vctimas de Loup-Garou, Bray quiz conociera a su asesino. Slo que l no las conoca. Antes de que llamara a su puerta, l y sus vctimas nunca se haban encontrado salvo en las infernales fantasas de Loup-Garou. Qu le pasa a Anderson? le estaba preguntando Marino a Butterfield. Que se puso histrica en cuanto se enter. Muy interesante. Eso significa que no tenemos una detective aqu, verdad? Djame tu linterna, Marino, por favor. El haz luminoso revel que la cabecera de la cama y una lmpara de noche estaban cubiertas de salpicaduras producidas cuando el impacto de los golpes o tajos haba proyectado pequeas gotas de sangre. Tambin haba manchas en la moqueta. Me agach y examin la madera ensangrentada del suelo junto a la cama, y encontr ms pelos largos y plidos. Sobre el cuerpo de Bray tambin los haba. Nos ordenaron que protegiramos la escena del crimen y esperramos la llegada de un supervisor estaba diciendo uno de los policas. Qu supervisor? pregunt Marino. Dirig la luz en ngulo hacia unas pisadas ensangrentadas que haba junto a la cama. El dibujo de la suela era bastante peculiar y alc los ojos hacia los oficiales presentes en el dormitorio. Eh, creo que el jefe en persona le estaba diciendo Butterfield a Marino. Me parece que quiere evaluar la situacin antes de que se haga nada. Bueno, pues hoy no es su da de suerte replic Marino. Y si aparece, siempre puede esperar bajo la lluvia. Cuntas personas han entrado aqu? pregunt. No lo s respondi uno de los oficiales. Si no lo sabe, entonces es que han entrado demasiadas espet. Alguno de ustedes ha tocado el cuerpo? A qu distancia de l han llegado a estar? No lo he tocado. No, seora. De quin son esas pisadas? pregunt, sealndolas. Necesito saberlo, porque si no son suyas, entonces el asesino se qued aqu el tiempo suficiente para que se secara la sangre. Marino les mir los pies. Los dos llevaban calzado deportivo negro. Marino se puso en cuclillas y examin las tenues marcas que unas suelas haban dejado en el suelo de madera. No llevaris unas Vibram, verdad? pregunt en tono sar-cstico

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He de empezar a trabajar. Saqu varias torundas y un termmetro de mi maletn. Aqu dentro hay demasiada gente! anunci Marino. Cooper, Jenkins: buscad algo til que hacer. Seal con el pulgar la puerta abierta. Los dos lo miraron y uno de ellos abri la boca para decir algo. Trgatelo, Cooper le dijo. Y dame la cmara. Puede que hayis recibido rdenes de proteger la escena del crimen, pero nadie os ha dicho que recogierais pruebas. Qu pasa, es que no podis resistir ver a vuestra querida jefa en este esta-do?Eseso? Cuntos gilipollas ms se han paseado por aqu con la boca abierta? Eh, un momento... protest Jenkins. Marino le quit la Nikon de las manos. Dame tu radiotransmisor orden. Jenkins lo descolg de mala gana de su cinturn de servicio y se lo entreg. Fuera dijo Marino. No puedo irme sin mi radiotransmisor, capitn. Acabo de darte permiso para que lo hagas. Nadie se atrevi a recordarle a Marino que haba sido suspendido de empleo y sueldo. Jenkins y Cooper se apresuraron a marcharse. Cabrones mascull Marino mientras se iban. Puse el cuerpo de Bray de costado. El rigor mortis era completo, lo cual sugera que llevaba un mnimo de seis horas muerta. Le baj los pantalones y las bragas y le pas una torunda por el ano para recoger posible fluido seminal antes de introducir el termmetro. Necesito un detective y unos cuantos tcnicos estaba diciendo Marino por el radiotransmisor. Cul es la direccin, unidad nueve? La que est en vas de realizarse contest Marino crpticamente. Diez cuatro, unidad nueve dijo la operadora. Minny me dijo Marino. Aguard una explicacin. Nos conocemos desde hace tiempo. Es mi chivata de la sala de radio explic. Extraje el termmetro y lo examin. Treinta y un grados anunci. Normalmente el cadver se enfra un grado y medio por hora durante las primeras ocho horas. Pero en el caso de ella ser un poco ms rpido, porque est semi-desnuda. A cunto estamos aqu dentro, a veintin grados? No lo s. Yo estoy ardiendo repuso Marino. Bueno, por lo menos estamos en condiciones de asegurar que la asesinaron anoche. El contenido de su estmago quiz nos revele algo ms. Tenemos alguna idea de cmo entr el asesino? En cuanto hayamos acabado aqu, inspeccionar las puertas y las ventanas. Largas laceraciones lineales. Resegu las heridas con las yemas de los dedos mientras buscaba cualquier indicio residual que quiz no llegara al depsito. Como las que producira una llave de neumticos. Y tambin tenemos estas zonas aplastadas. Estn por todas partes. Podran haber sido hechas por el extremo del desmontador de neumticos dijo Marino, echando un vistazo. Pero qu hizo esto? En distintos puntos del colchn, algn objeto haba dejado una impresin especial: la sangre formaba unas manchas que recordaban un campo recin 234

arado. Las rayas tendran unos cuatro centmetros de ancho con unos tres milmetros de espacio entre cada una, y la longitud total de cada mancha tena el tamao aproximado de mi palma. Asegrate de que examinamos los desages en busca de sangre dije mientras unas voces resonaban en el pasillo. Espero que sean los Chicos del Desayuno. Se refera a Ham y Eggleston. Un instante despus, aparecieron stos cargados con voluminosas maletas. Tenis idea de qu demonios est pasando? les pregunt Marino. Los dos tcnicos haban quedado boquiabiertos. Madre de Dios musit Ham finalmente. Alguien tiene idea de qu ha pasado aqu? pregunt Eggleston con los ojos fijos en lo que quedaba de Bray. Sabis tanto como nosotros contest Marino. Por qu han tardado tanto en avisaros? Me sorprende que t te hayas enterado dijo Ham. Acaban de llamarnos. Tengo mis fuentes dijo Marino. Quin avis a los medios de comunicacin? pregunt. Supongo que ellos tambin tienen sus fuentes dijo Eggleston. l y Ham empezaron a abrir sus maletas, y fueron instalando las luces. De pronto, el radiotransmisor que haba confiscado Marino ladr su nmero de unidad, sobresaltndonos a los dos. Mierda murmur Marino. Nueve dijo por el radiotransmisor. Ham y Eggleston se pusieron binoculares grises de aumento, o Luke Skywalkers, como los llamaban los policas. Unidad nueve, diez-cinco tres-catorce dijo el radiotransmisor. Tres-catorce, ests ah? inquiri Marino. Necesito que salga contest una voz. Esto es un diez-diez dijo Marino, negndose. Los tcnicos empezaron a tomar medidas en milmetros con lentes amplificadoras muy parecidas a lupas de joyero. Por s solos los binoculares nicamente podan proporcionar tres aumentos y medio, y algunas manchas de sangre eran demasiado pequeas para ellos. Hay alguien que necesita verlo. Ahora mismo prosigui la voz en el radiotransmisor. To, hay aspersin por todas partes. Eggleston se estaba refiriendo a la sangre que sala despedida del arma cuando volva a ser blandida despus de asestar un golpe, y que creaba senderos o lneas uniformes sobre todas las superficies en que impactaba. Ahora no puedo contest Marino dirigindose al radiotransmisor. Tres-catorce no respondi. Enseguida sospech lo que significaba eso, y por desgracia no andaba equivocada. Unos minutos despus, se oyeron ms pisadas en el pasillo y el gran jefe Rodney Ha-rris apareci por la puerta, con el rostro ptreo e impasible. Capitn Marino dijo. S, seor. Marino estaba cerca del cuarto de bao, examinando el suelo. La presencia de Ham y Eggleston con sus monos negros, sus guantes de ltex y sus anteojos de aumento contribua a aumentar el fro horror de la escena. Trabajaban con ngulos, ejes y puntos de convergencia para reconstruir, a travs de la geometra, en qu lugar del espacio se haba asestado cada golpe. 235

Jefe dijeron a coro. Con el debido respeto, jefe dijo Marino, no se acerque ni un centmetro ms. Harris mir hacia la cama, apretando la mandbula. Era bajo y su aspecto no tena nada especial. Su pelo color panocha desapareca por momentos y mantena una lucha constante contra su peso. Tal vez esas desgracias lo haban hecho lo que era. Yo no lo saba. Pero Harris siempre haba sido un tirano. Era agresivo y no ocultaba su desprecio por las mujeres que rompan con el papel tradicional. Por eso, yo nunca haba entendido que contratara a Bray, a no ser que fuera simplemente para quedar bien. Lo que quiero saber es si ha sido usted quien ha trado a los medios de comunicacin, capitn dijo Harris en un tono que hubiese asustado a la mayora de las personas que yo conoca. Tam bin es responsable de eso, o se ha limitado a hacer lo contrario de lo que le orden? Supongo que se trata de lo segundo, jefe. No he tenido nada que ver con lo de los medios de comunicacin. Cuando la doctora y yo llegamos, ellos ya estaban aqu. Harris me mir como si acabara de darse cuenta de que me encontraba en la habitacin. Ham y Eggleston subieron a sus escaleras, escondindose detrs de su trabajo. Qu le ha ocurrido? pregunt Harris, y le tembl un poco la voz. Cristo. Cerr los ojos y sacudi la cabeza. La han matado a golpes con algn objeto contundente, puede que con una herramienta. No lo sabemos inform. No, lo que quiero decir es si hay algo que... comenz a decir. Su fachada de hierro se estaba desmoronando rpidamente. Bueno... Carraspe, con los ojos fijos en el cadver de Bray. Qu razn poda tener alguien para hacerle esto? Quin puede haber sido? Tienen alguna idea? Estamos trabajando en eso, jefe dijo Marino. De momento no tengo ninguna respuesta, pero quiz, pudiera usted responderme a unas cuantas preguntas. Los tcnicos haban empezado a adherir cinta rosada de topgrafo a las gotitas de sangre esparcidas sobre la blancura del techo. Harris pareca estar a punto de ponerse enfermo. Sabe algo sobre la vida personal de la jefa Bray? pregunt Marino. No respondi Harris. De hecho, no saba que tuviera una. Anoche Bray recibi una visita. Comieron pizza, quiz bebieron un poco. Al parecer su visita fumaba dijo Marino. Nunca la o hablar de que saliera con alguien dijo Harris, apartando su atencin de la cama con un visible esfuerzo. En realidad, no ramos lo que yo llamara muy amigos. Ham dej lo que estaba haciendo, la cinta que sostena conectada nicamente al aire. Eggleston examinaba las gotitas de sangre del techo a travs de su Optivisor. Pas un amplificador de medicin por encima de ellas y anot milmetros. Y los vecinos? pregunt Harris. Alguien oy o vio algo? Lo siento, pero todava no hemos tenido tiempo de interrogar a los vecinos, especialmente dado que nadie llam a ningn detective o tcnico hasta que yo por fin lo hice dijo Marino. 236

Harris gir sobre los talones y sali del dormitorio. Mir a Marino y l desvi la mirada. Estuve segura de que acababa de perder lo que quedaba de su trabajo. Cmo vamos por aqu? le pregunt a Ham. Se me est acabando el sitio para pegar todo esto. Ham sujet un extremo de la cinta a una gota de sangre del tamao y la forma de una coma. Bueno, y dnde sujeto el otro extremo? Qu te parece si apartas un poco esa lmpara de pie. Gracias. Djala ah. Perfecto. Peg la cinta al florn de la lmpara. Debera venir a trabajar con nosotros, capitn. Lo odiara prometi Eggleston. Tienes razn. No hay nada que odie ms que perder el tiempo dijo Marino. Poner las cintas no era una prdida de tiempo, pero s una pesadilla de aburrimiento, a menos que estuvieras enamorado de los transportadores y la trigonometra. Lo importante era que cada go-tita de sangre tena su propia trayectoria individual desde el punto de impacto, o herida, hasta una superficie de recepcin como una pared, y, dependiendo de la velocidad, la distancia recorrida y los ngulos, las gotas tenan muchas formas de contar una sangrienta historia. Actualmente, los ordenadores podan obtener los mismos resultados, pero el trabajo de campo segua requiriendo la misma cantidad de tiempo, y todos los que habamos testificado en la sala de un tribunal habamos descubierto que los jurados preferan ver cintas de colores en un modelo tridimensional tangible que lneas discontinuas en un grfico. Pero calcular la posicin exacta de una vctima en el momento en que haba sido asestado cada golpe era superfluo a menos que los centmetros importaran, y aqu carecan de importancia. Yo no necesitaba tomar medidas para saber que aquello no era un suicidio sino un asesinato, o que el criminal estaba loco de furia en el momento de matar. Habr que llevarla al depsito de cadveres dijo Marino. Bueno, vamos a llamar al equipo de traslado. No entiendo cmo logr entrar en la casa dijo Ham. Bray era polica. Lo lgico sera pensar que nunca le hubiese abierto la puerta a un desconocido, verdad? Eso suponiendo que se tratara de un desconocido. Demonios, es el mismo sdico que mat a la chica del Quik Cary. Tiene que serlo. Doctora Scarpetta? me llam Harris desde el pasillo. Me volv dando un respingo. Crea que se haba ido. Dnde est su arma? Alguien ha encontrado su arma? pregunt Marino. De momento no. Podra hablar un minuto con usted, por favor? pregunt Harris. Marino le lanz una mirada asesina y entr en el cuarto de bao. Ya sabis que tenis que examinar las caeras y los desages, no? dijo en un tono de voz un poco demasiado alto. Ya llegaremos a ello, jefe. Me reun con Harris en el pasillo, y l se apart de la puerta para que nadie pudiera or lo que tena que decirme. El jefe de polica de Richmond haba capitulado ante la tragedia. La ira se haba convertido en miedo, y eso, sospech, era lo que no quera que vieran sus hombres. Llevaba la chaqueta colgada del brazo, la corbata aflojada y el cuello de la camisa abierto. Tena dificultades para respirar. 237

Se encuentra bien? pregunt. Asma. Tiene su inhalador? Acabo de usarlo. No se ponga nervioso, jefe Harris dije con calma, porque el asma poda volverse peligrosa con mucha rapidez y el estrs lo empeoraba todo. Oiga, ha habido rumores. Decan que Bray estaba involucrada en ciertas actividades en Washington. Yo no saba nada acerca de eso cuando la nombr para el cargo. Me refiero a de dnde saca su dinero, ya sabe... aadi, como si Diane Bray no estuviera muerta. Y s que Anderson la sigue a todas partes igual que un perrito. Quiz tambin la segua cuando Bray no lo saba. La tenemos dentro de un coche patrulla ah fuera dijo l, como si aquello fuera una novedad para m. Volvi a sacar su inhalador y se administr dos dosis. Jefe Harris, lo que tenemos ah es a un sdico asesino que tambin mat a Kim Luong. El modus operandi es el mismo, y demasiado peculiar para que haya sido otra persona. No se conocen suficientes detalles para que se tratara de un imitador, y muchos detalles slo los conocemos Marino y yo. Harris haca esfuerzos por respirar. Entiende lo que le estoy diciendo? pregunt. Quiere que ms personas mueran de esta manera? Porque volver a ocurrir, y pronto. Este tipo est perdiendo el control a la velocidad del rayo. Quiz sea porque ha abandonado su refugio en Pars y ahora es como un animal salvaje acosado que no tiene donde esconderse, no lo s. Y est rabioso, desesperado. Quiz se siente desafiado y se est burlando de nosotros aad mientras me preguntaba qu hubiese dicho Benton. Quin sabe lo que ocurre dentro de una mente semejante. Harris carraspe. Qu quiere que haga? pregunt. Quiero que redacte un comunicado de prensa de inmediato. Sabemos que habla francs. Puede que padezca un trastorno con-gnito que produce exceso de vello, y quiz tenga todo el cuerpo cubierto de un pelaje plido. Puede que se afeite la cara, el cuello y la cabeza, y tenga la dentadura deformada, con dientes pequeos y puntiagudos bastante separados. Su cara probablemente tenga tambin un aspecto extrao. Dios. Marino tiene que llevar esto le dije, como si estuviera en mi derecho de decrselo. Qu ha dicho? Se supone que hemos de decirle a la gente que buscarnos a un hombre que tiene los dientes puntiagudos y el cuerpo cubierto de pelo? Quiere sembrar el pnico en la ciudad? Harris apenas poda respirar. Clmese. Por favor. Le puse los dedos en el cuello para tomarle el pulso. Su corazn lata a toda velocidad, y la vida se le iba un poco ms con cada latido. Lo llev a la sala de estar e hice que se sentara. Le traje un vaso de agua, le di masaje en los hombros, le habl en voz baja y suave, pidindole que se estuviera quieto y tranquilizndolo poco a poco hasta que se calm y pudo volver a respirar. Lo ltimo que necesita ahora es cargar con toda esta presin le dije. Marino se pasa la noche yendo de un lado a otro en uniforme cuando lo que 238

debera estar haciendo es investigar estos casos. Que Dios le ayude si Marino no investiga estos homicidios, jefe Harris. Que Dios nos ayude a todos. Harris asinti. Se levant y fue con paso lento y vacilante hacia la puerta de la habitacin. Marino haba empezado a examinar el interior del armario. Capitn Marino dijo Harris. Marino dej lo que estaba haciendo y desafi a su jefe con la mirada. Est al mando le indic Harris. Si necesita algo, hgamelo saber. Las manos enguantadas de Marino rebuscaron por entre una seccin de faldas. Quiero hablar con Anderson dijo.

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El rostro de Rene Anderson estaba tan duro e inexpresivo como el cristal a travs del cual vea a los auxiliares depositar en una camilla el cadver de Diane Bray metido en una bolsa y subirlo a la camioneta. An llova. Tozudos reporteros y fotgrafos permanecan tensos e inmviles siguindonos con la mirada mientras Marino y yo bamos hacia el coche patrulla. Marino abri la puerta del asiento que ocupaba Anderson y dijo: Tenemos que mantener una pequea charla. Ella me mir, asustada. Vamos orden Marino. No tengo nada que decirle dijo Anderson, sin apartar la mirada de m. Creo que la doctora piensa lo contrario. Venga. Salga. No me obligue a ayudarla. No quiero que saquen fotos! exclam ella, pero ya era demasiado tarde. Las cmaras cayeron sobre ella como una lluvia de flechas. Pngase el abrigo por encima de la cabeza para taparse la cara, tal como ve hacer en la televisin dijo Marino con una sombra de sarcasmo. Fui hacia la camioneta de traslado para hablar con los dos auxiliares que estaban cerrando las portezuelas traseras. Cuando lleguen alldije mientras fras gotas de lluvia caan del cielo y el pelo me empezaba a gotear, quiero que el cuerpo sea escoltado al frigorfico con los de seguridad. Quiero que contacten con el doctor Fielding y se aseguren de que lo supervisa todo. S, seora. Y no le hablamos de esto a nadie. Nunca lo hacemos. Pero especialmente no en este caso. Ni una palabra. Puede estar segura. Subieron a la camioneta y empezaron a hacer marcha atrs. Yo volv a la casa sin prestar atencin a las preguntas, las cmaras y los destellos de los flashes. Marino y Anderson estaban sentados en la sala, y los relojes de Diane Bray decan que ya eran las once y media. Los tjanos de Anderson estaban mojados y sus zapatos cubiertos de barro y hierba, como si en algn momento se hubiera cado. Tena fro y temblaba. Ya sabe que podemos obtener el ADN a partir de los restos de saliva dejados en una botella de cerveza, verdad? le estaba diciendo Marino. Podemos obtenerlo de una colilla de cigarrillo, verdad? Demonios, podemos obtenerlo de un trozo mordido de una puta pizza. Anderson estaba hundida en el sof y pareca haberse quedado sin fuerzas. Eso no tiene nada que ver con... comenz a decir. Colillas de mentolados Salem en la basura de la cocina prosigui Marino. Me parece que usted fuma Salem, no? Y s. S que tiene algo que ver, Anderson. Porque creo que usted estuvo aqu anoche poco antes de que Bray fuera asesinada. Y tambin creo que ella no opuso resistencia, y quizs incluso conociera a la persona que la destroz a golpes en el dormitorio. Marino no crea ni por un nanosegundo que Anderson hubiera asesinado a Bray. Qu pas? pregunt. Bray fue ponindola cachonda hasta que lleg un momento en que usted ya no pudo aguantarlo ms? Pens en la provocativa blusa de satn y la ropa interior adornada con encajes que haba llevado puestas Bray. 240

Se comieron una pequea pizza juntas y luego Bray le dijo que se fuera a casa como si usted no significara nada para ella? Anoche le dio el ltimo chasco? insisti Marino. Anderson contemplaba sus manos inmviles, en silencio. No paraba de lamerse los labios, y contena el llanto. Quiero decir que sera comprensible prosigui l. Todos tenemos un lmite ms all del cual estallamos, no es as, doctora? Como cuando alguien te est jodiendo la carrera, y conste que slo es un ejemplo. Pero ya llegaremos a esa parte dentro de un rato. Se inclin hacia delante en su silla de estilo antiguo, con las ma-nazas sobre sus gruesas rodillas, hasta que los ojos inyectados en sangre de Anderson se alzaron para encontrarse con los suyos. Tiene idea de en qu clase de lo se ha metido? La mano de Anderson tembl cuando se apart el cabello de la cara. Anoche estuve aqu a primera hora dijo en tono de abatimiento. Me dej caer por aqu y encargamos una pizza. Tiene costumbre de hacerlo? pregunt Marino. Me refiero a lo de dejarse caer por aqu. Bray la haba invitado? Ya haba estado muchas veces en su casa. A veces pasaba por aqu sin anunciarme. A veces se dejaba caer por aqu sin haberse anunciado. Es lo que me acaba de decir, no? Anderson asinti y volvi a humedecerse los labios. Hizo eso anoche? Anderson tuvo que pensrselo antes de responder. Advert que otra mentira se condensaba en sus ojos igual que una nube. Marino se retrep en su asiento. Qu incmodo es esto, maldicin dijo subiendo y bajando los hombros. Es como estar sentado dentro de una tumba. Me parece que sera una buena idea que dijera la verdad, no cree? Porque sabe una cosa? De una manera u otra lo averiguar, y si me miente le voy a dejar los dientes tan hechos polvo que cuando est en la crcel tendr que comer cucarachas. No piense que no sabemos lo de usted y ese maldito coche de alquiler que hay aparcado ah fuera. No veo qu hay de raro en que una detective conduzca un coche de alquiler. No era una respuesta muy convincente, y Anderson lo saba. Si lo usa para ir siguiendo a la gente por todas partes, mucho replic Marino. Decid que era mi momento de hablar. Usted aparc delante del apartamento de mi secretaria. O al menos alguien que conduca ese coche lo hizo. Quiz la misma persona que sigui a Rose. Anderson no dijo nada. Y supongo que sera mucha casualidad que su direccin de correo electrnico fuese M-A-Y-F-L-R prosegu, deletrendosela. Anderson se ech el aliento en las manos para calentrselas. Cierto. Lo haba olvidado dijo Marino. Usted naci en mayo. El 10 de mayo, en Bristol, Tennessee, para ser exactos. Si quiere tambin puedo decirle su direccin y su nmero de la Seguridad Social. Lo s todo acerca de Chuck le dije. Anderson estaba empezando a ponerse muy nerviosa y asustada. De hecho, tenemos una cinta de vdeo en la que se ve cmo nuestro querido Chuck roba frmacos del depsito de cadveres 241

le inform Marino. No est mal, eh? Anderson respir hondo. En realidad, an no disponamos de esa cinta. Eso significa un montn de dinero. El suficiente para que l y usted, e incluso Bray puedan vivir francamente bien. Fue l quien los rob, no yo exclam Anderson. Y la idea no fue ma. Usted estuvo en la Brigada Antivicio replic Marino. Sabe dnde encontrar comprador para esa clase de mierda. Apostara a que todo el montaje fue idea suya, porque Chuck, aunque siempre me ha cado bastante mal, no traficaba con frmacos robados antes de que usted apareciera en escena. Me estuvo siguiendo y tambin sigui a Rose porque quera intimidarnos. Mi jurisdiccin abarca toda la ciudad dijo ella. Voy continuamente de un lado a otro, y eso no significa que si de pronto me encuentra detrs de usted, sea debido a que tengo algn motivo oculto. Marino se levant y pregon su disgusto con un grosero chasquido de la lengua. Vamos, vamos. Por qu no volvemos al dormitorio de Bray? Dado que es usted tan buena detective, quiz pudiera echar un vistazo a toda esa sangre y esos sesos, y decirme qu cree que pas. Dado que no estaba siguiendo a nadie y no ha tenido nada que ver con lo del trfico de frmacos, ser mejor que vuelva al trabajo y me eche una mano. Anderson palideci. Advert una expresin de pnico en sus ojos. Bueno, qu me dice? Marino se sent a su lado. No quiere echarme una mano? Vaya, supongo que eso significa que tampoco querr ir al depsito de cadveres y presenciar la autopsia, verdad? No tiene ganas de hacer su trabajo? Se encogi de hombros, se levant y empez a pasearse por la estancia mientras sacuda la cabeza. Aunque debo admitir que se necesitar mucho estmago para asistir a esa autopsia, desde luego. Su cara parece una hamburguesa... Basta! Y el asesino le mordi los pechos de tal manera que... Anderson, que tena los ojos arrasados en lgrimas, se tap la cara con las manos. Es como si alguien cuyos deseos no estaban siendo satisfechos hubiera estallado en un frenes de rabia sexual. La vieja combinacin de pasin y odio, ya sabe. Y por lo general hacerle eso a la cara de alguien oculta un mvil sumamente personal, claro. Basta! grit Anderson. Marino se call y la observ con tanta concentracin corno si fuese un problema de matemticas escrito en una pizarra. Detective Anderson dije, que llevaba puesto la jefa Bray cuando usted vino aqu anoche? Una blusa verde claro de una especie de satn. Le temblaba la voz, y falt poco para que se le quebrara. Unos pantalones de pana negros. Zapatos y calcetines? Botines. Negros. Y calcetines negros. Joyas? Un anillo y un reloj. Y qu me dice de la ropa interior? Llevaba sujetador? Anderson me mir. Le moqueaba la nariz y hablaba como si tuviera un resfriado. Necesito saber esas cosas expliqu. Quiz sean importantes. Lo de Chuck es verdad dijo ella en vez de responder a la

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pregunta. Pero la idea no fue ma, sino de ella. De Bray? pregunt, decidida a seguirla hacia donde se diriga. Me sac de Antivicio y me incorpor a Homicidios. Y en cuanto a usted, quera quitarlo de en medio y enviarlo lo ms lejos posible le dijo a Marino. Llevaba mucho tiempo ganando montones de dinero con las pildoras, que ella tambin tomaba... Quera librarse de usted. Volvi a centrar su atencin en m y se limpi la nariz con el dorso de la mano. Busqu dentro de mi bolso y le alargu un par de pauelos de papel. Y quera librarse de usted tambin aadi, mirndome. Eso ha sido ms bien obvio contest, y de pronto no pareca posible que la persona de la que estbamos hablando fuera los restos mutilados que haba examinado haca unos momentos a unas cuantas habitaciones de distancia, en la parte de atrs de aquella casa. S que llevaba sujetador prosigui Anderson. Sola llevar cosas provocativas. Iba con el cuello abierto y los botones de arriba desabrochados, ya saben. Y se inclinaba sobre ti para que pudieras mirar por su escote. Lo haca continuamente, incluso en el trabajo, porque le gustaba la reaccin que produca. Qu reaccin? pregunt Marino. Bueno, no cabe duda de que la gente reaccionaba. Y las faldas con esa abertura que pareca de lo ms normal hasta que estabas sentada con Bray en su despacho y ella cruzaba las piernas de cierta manera... Le dije que no debera vestir as. Qu reaccin? insisti Marino. Yo siempre le estaba diciendo que no debera vestir as. Una humilde detective tiene que ser muy valiente para decirle a la jefa del departamento cmo debera vestir. Yo pensaba que los agentes no deberan verla vestida as, ni mirarla de la manera en que lo hacan. Y eso la pona un poco celosa, quiz? Anderson no respondi. Y apuesto a que ella saba que usted se mora de celos y que lo estaba pasando fatal, verdad? Y Bray haca todo eso porque la excitaba. Era el tipo de persona que disfruta con esos jueguecitos. Primero te da cuerda y despus te quita las pilas, y el resultado es que nunca consigues lo que quieres. Llevaba un sujetador negro me dijo Anderson. La parte superior de las copas estaba adornada con un ribete de encajes. No s qu ms llevaba. Bray la utiliz, verdad? dijo Marino. La convirti en su camello, su recadera, su pequea Cenicienta arrodillada junto a la chimenea. Qu ms le pidi que hiciera? La ira estaba empezando a dar nuevas fuerzas a Anderson. La obligaba a lavarle el coche? Es lo que se rumoreaba. La hizo pasar por una gilipollas lameculos a la que nadie se tomaba en serio. Y lo ms lamentable de todo es que, si Bray la hubiera dejado en paz, ahora usted quiz no sera la mierda de detective en que ha acabado convirtindose. Nunca tuvo ocasin de averiguarlo, al menos de la manera en que ella la llevaba de la correa. Deje que le diga una cosa: tena tantas probabilidades de que Bray se acostase con usted como de acostarse con el primer hombre que

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pis la luna. Las personas como ella no se acuestan con nadie. Son como serpientes. No necesitan a nadie ms para mantenerse calientes. La odio mascull Anderson. Me trataba como si fuese un pedazo de mierda. Entonces por qu segua viniendo aqu? pregunt Marino. Anderson clav los ojos en m como si no lo hubiera odo. Se sentaba en ese silln donde est usted. Y haca que le sirviera una copa, y luego tena que frotarle los hombros y hacerle de criada. A veces quera que le diera masajes. Y usted se los daba? pregunt Marino. Se acostaba en esa cama vestida nicamente con un albornoz. El mismo que llevaba puesto cuando la asesinaron? Se quitaba el albornoz cuando usted le daba masaje? Los ojos de Anderson llameaban cuando volvi la mirada hacia l. Siempre se mantena tapada justo lo suficiente! Yo llevaba su ropa a la lavandera y llenaba el depsito de su puto Jaguar y... Era tan mala conmigo! Anderson pareca una nia enfadada con su madre. Oh, desde luego dijo Marino. Bray trat mal a mucha gente. Pero yo no la mat, santo Dios! Nunca la toqu salvo cuando ella quera que lo hiciese, tal como acabo de decirle! Qu ocurri anoche? pregunt Marino. Decidi dejarse caer por aqu sencillamente porque tena que verla? Me estaba esperando. Tena que traerle unas cuantas pildoras y un poco de dinero. Le gustaba tomar Valium, Ativan, BuSpar; cosas que la hicieran relajarse. Cunto dinero? Dos mil quinientos dlares. En efectivo. Bueno, pues ahora no est aqudijo Marino. Estaba encima de la mesa. La mesa de la cocina. No s. Pedimos una pizza. Bebimos unas cervezas y hablamos. Bray estaba de mal humor. Porqu? Acababa de enterarse de que ustedes dos haban ido a Francia a hablar con los de la Interpol. Me pregunto cmo se enter de eso. Probablemente por alguien de su departamento. Puede que Chuck lo descubriera. Quin sabe? Bray siempre consegua lo que quera y siempre se enteraba de lo que quera saber. Pensaba que era ella quien hubiese debido ir all. A entrevistarse con los de la Interpol, quiero decir. Slo hablaba de eso. Y empez a echarme la culpa de todo lo que haba estado saliendo mal ltimamente. De lo del aparcamiento del restaurante, de lo del correo electrnico, de cmo haban ido las cosas en la escena del Quik Cary... De todo. Todos los relojes dieron la hora con tintineos y campanadas. Era medioda. Qu hora era cuando se fue? pregunt despus de que el concierto hubiera cesado. Alrededor de las nueve. Bray iba a comprar alguna vez al Quik Cary? Puede que antes hubiera ido all en alguna ocasin contest Anderson. Pero como probablemente ya se habr imaginado al ver su cocina, no era muy aficionada a cocinar y casi nunca coma en casa. Y adems usted siempre estaba trayndole comida aadi Marino. Ella nunca se ofreci a pagrmela. Y yo no gano tanto. 244

Y ese suculento sueldo extra que se sacaban con los frmacos? No lo entiendo dijo Marino. Me est diciendo que no reciba una buena parte? Chuck y yo nos quedbamos con un diez por ciento cada uno. Yo le traa el resto a Bray una vez a la semana, dependiendo de los frmacos que hubiramos conseguido en la morgue o, a veces, en alguna escena a la que yo haba acudido. Cuando vena aqu, nunca me quedaba mucho rato. Bray siempre tena prisa. De pronto tena montones de cosas que hacer. Yo he de pagar los plazos de mi coche. Mi diez por ciento se iba en eso. En cambio ella... Bueno, Bray nunca ha sabido lo que es tener que preocuparse por el plazo de un coche. Se peleaba con ella? pregunt Marino. A veces. Discutamos. Anoche discutieron? Supongo que s. A causa de qu? No me gustaba su mal humor. Lo mismo de siempre. Y luego? Me fui. Ya se lo he dicho, no? Ella tena cosas que hacer. Bray siempre decida cundo se haba acabado una discusin. Anoche conduca usted el coche de alquiler? quiso saber Marino. . S. Me imagin al asesino vindola marchar. Estaba all, escondido entre la oscuridad. Bray y Anderson se hallaban en el puerto cuando el Sirius atrac en l, cuando el asesino lleg a Richmond ha cindose pasar por un marinero llamado Pascal. Probablemente la vio. S, probablemente vio a Bray. Habra sentido un gran inters por todos aquellos que haban acudido a investigar su crimen, Marino y yo incluidos. Detective Anderson, haba vuelto alguna vez aqu poco despus de haberse ido para tratar de seguir hablando con Bray? le pregunt. S confes ella. Bray no tena ningn derecho a tratarme de la manera en que lo haca. Y volva con frecuencia? Cuando me senta furiosa. Y qu haca, llamar al timbre? Cmo le haca saber a Bray que estaba all? Qu? Al parecer la polica siempre golpea la puerta, o por lo menos eso es lo que hacen cuando vienen a mi casa. No llaman al timbre. Porque en la mitad de los antros donde se esconden las ratas el timbre no funciona observ Marino. Llamaba con los nudillos dijo Anderson. Y de qu manera lo haca? pregunt. Marino encendi un cigarrillo y me dej hablar. Bueno... Dos veces, tres? Con fuerza o suave? insist. Tres veces. Con fuerza. Y ella siempre la dejaba entrar? A veces no. A veces abra la puerta y me deca que me fuera a mi casa. Preguntaba quin era, algo? O slo abra la puerta? Si saba que era yo, se limitaba a abrir la puerta. Si crea que era usted, querr decir puntualiz Marino.

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Anderson empez a seguir el curso de nuestros pensamientos y luego se qued parada. No poda ir ms adelante. No poda soportar hacerlo. Pero anoche usted no volvi, verdad? Su silencio fue su respuesta. Anderson no haba vuelto. No haba llamado tres veces con los nudillos, fuerte. Pero el asesino s, y Bray abri la puerta sin preguntar nada. Probablemente ya estaba diciendo algo, reanudando la discusin, cuando de pronto se encontr con el monstruo dentro de su casa. Yo no le hice nada, lo juro dijo Anderson. No ha sido culpa ma. Al parecer no formaba parte de su naturaleza asumir la responsabilidad de nada. Es una suerte que no volviera anoche le dijo Marino. Eso suponiendo que est diciendo la verdad, claro. Es la verdad. Lo juro por Dios! Si hubiese vuelto, quizs habra sido la siguiente. Yo no tuve nada que ver! Bueno, en cierta manera s que tuvo algo que ver. Bray no habra abierto la puerta si... Eso no es justo! exclam Anderson. Tena razn. Fuera cual fuere la naturaleza de la relacin que haba mantenido con Bray, ninguna de las dos tena la culpa de que el asesino hubiera estado al acecho y esperando. As que usted se va a casa dijo Marino. Intent telefonear ms tarde? Para ver si poda hacer las paces, no s... S. Bray no respondi al telfono. Cunto haca que se haba ido de aqu? Unos veinte minutos. Llam varias veces ms, pensando que no pasaba nada, que sencillamente no quera hablar conmigo. Empec a preocuparme cuando volv a intentarlo unas cuantas veces pasada la medianoche y segua salindome su contestador. Dej mensajes? No, muchas veces no lo hago. Hizo una pausa y trag saliva con esfuerzo. Y esta maana vine a ver qu tal estaba. Llegu alrededor de las seis y media. Llam con los nudillos y no me respondi. La puerta estaba abierta y entr. Empez a temblar, los ojos desorbitados por el horror. Y entr all... dijo, subiendo la voz para luego interrumpirse de golpe. Y sal corriendo. Estaba tan asustada... Asustada? De quienquiera que... Casi poda sentir aquella horrible presencia en su dormitorio, y no saba si an estara rondando por aqu... Tena el arma en la mano y sal corriendo de la casa y condu je lo mas deprisa que pude y par en una cabina de telfonos y llam a la polica. Bueno, he de reconocer que no lo hizo tan mal dijo Marino con voz cansada. Al menos se identific y no recurri a esa chorrada de la llamada annima. Y si ahora viene a por m? pregunt Anderson, y se la vea minscula y perdida. He comprado en el Quik Cary. De vez en cuando paso por all. Sola hablar con Kim Luong. Un poco tarde, pero de todas maneras gracias por decrnoslo dijo Marino. En ese momento comprend cmo poda estar relacionada Kim Luong con todo aquello.

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Si el asesino haba estado vigilando a Anderson, ella poda haberlo conducido sin saberlo al Quik Cary y a su primera vctima de Richmond. O quizs haba sido Rose. Quizs estaba al acecho cuando Rose y yo fuimos andando al aparcamiento de mi oficina, o incluso cuando pas por su apartamento. Podemos meterla en la crcel, si de ese modo va a sentirse ms segura estaba diciendo Marino, y hablaba en serio. Qu voy a hacer? chill Anderson. Vivo sola... Tengo miedo, tengo miedo. Conspiracin para distribuir y distribucin de frmacos del nivel dos reflexion Marino en voz alta. Ms posesin sin receta. Todo eso son delitos. Veamos. Dado que usted y el pequeo Chuckie tienen empleo y han llevado unas vidas tan impecables, no fijarn una fianza demasiado alta. Probablemente unos dos mil quinientos pavos, que podr cubrir con su sobresueldo de los frmacos. As que no hay problema, verdad? Hurgu dentro de mi bolso, saqu el mvil y llam a Fielding. El cadver acaba de llegarme inform. Quieres que empiece? No. Sabes dnde est Chuck? No ha venido a trabajar. Ya me lo imaginaba. Si viene, sintalo en tu despacho y no lo dejes salir de ah.

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Faltaban unos minutos para las dos cuando entr en el aparcamiento cubierto. Dej mi coche a salvo de las inclemencias del tiempo justo cuando dos empleados de una funeraria suban un cadver metido en una bolsa a un viejo coche fnebre con cortinas en las ventanillas traseras. Buenas tardes. Buenas tardes. Cmo est usted, seora? Qu los trae por aqu? pregunt. El obrero de la construccin de Petersburg. Cerraron las portezuelas y se quitaron los guantes de ltex. El que fue arrollado por un tren prosiguieron, hablando a la vez. Cuesta imaginrselo, verdad? No me gustara nada morir as. Que tenga un buen da. Us mi tarjeta para abrir una puerta lateral y entr en el pasillo brillantemente iluminado. El suelo estaba recubierto de resina epoxy y toda la actividad era observada por las cmaras de un circuito cerrado de televisin instaladas en las paredes. Cuando pas a la sala comn en busca de caf, Rose estaba pulsando, con cara de irritacin, el botn de la Coca-Cola Light en la mquina de refrescos. Maldicin murmur. Crea que la haban arreglado. Accion en vano la palanca de devolucin del cambio. Bueno, pues ahora vuelve a hacer lo mismo de antes. Es que ya nadie sabe hacer su trabajo como es debido? se quej. Hacen esto, lo otro y lo de ms all, y las cosas siguen sin funcionar, igual que los funcionarios. Solt un bufido, frustrada. Todo se arreglar dije sin conviccin. No te preocupes, Rose. Trabaja demasiado, doctora. Necesita un descanso. Suspir. Todos lo necesitamos. Los tazones del personal estaban colgados en un tablero al lado de la mquina del caf; busqu el mo sin xito. Pruebe en su lavabo, que es donde lo deja normalmente dijo Rose. Aquel recordatorio de los detalles cotidianos de nuestra vida supuso un alivio, por muy breve que fuese. Chuck no volver dije. Ser arrestado, eso si es que no lo han arrestado ya. La polica ya ha estado aqu. No derramar ni una lgrima. Me encontrars en el depsito. Ya sabes qu estar haciendo, as que nada de llamadas a menos que sea algo urgente. Lucy ha telefoneado. Esta noche ir a recoger ajo. Me gustara que vinieras a mi casa, Rose. Gracias. Pero he de seguir con mi vida. Me sentira mucho mejor si vinieras a casa conmigo. Doctora Scarpetta, si no es l, siempre habr alguien, verdad? Siempre hay alguien malvado acechando ah fuera. He de vivir mi vida. No quiero ser rehn del miedo y la vejez. Fui al vestuario y me puse un delantal de plstico y una bata. Mis dedos no conseguan anudar las cintas y no paraban de carseme cosas. Me senta dolorida y tena fro, como si estuviera incubando la gripe. Agradec poder envolverme en un protector facial, mascarilla, gorra, protectores para el calzado y varios pares de guantes, pues todo eso me protega tanto de los peligros biolgicos como de mis emociones. En ese momento no quera que nadie me viera. Ya tena bastante con que Rose lo hubiera hecho.

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Cuando entr en la sala de autopsias, Fielding estaba fotografiando el cadver de Bray. Mis dos delegados y tres residentes estaban trabajando en nuevos casos, porque el da segua trayendo a los muertos. Se oa el ruido del correr del agua y de los instrumentos de acero tintineando contra el acero, voces ahogadas y otros pequeos sonidos. Los timbres de los telfonos no paraban. En aquel lugar de acero, no haba ms color que los tonos de la muerte. Las contusiones y la sufusin eran azul prpura y la palidez cadavrica era rosada. El rojo de la sangre brillaba sobre el amarillo de la grasa. Las cavidades torcicas estaban abiertas como tulipanes y los rganos se hallaban sobre balanzas o tablas de cortar. Ese da el olor a descomposicin era penetrante. Dos de los otros casos eran jvenes, un hispano y un blanco, ambos cubiertos de tatuajes y cosidos a pualadas. Sus expresiones de odio e ira se haban relajado hasta convertirse en los rostros de los muchachos que habran podido ser si la vida los hubiera depositado en otra puerta, quiz con genes distintos. La banda haba sido su familia y la calle haba sido su hogar. Haban muerto tal como haban vivido. ... Penetracin profunda. Diez centmetros por encima del lateral posterior izquierdo, a travs de la duodcima costilla y la aorta, ms de un litro de sangre en las cavidades torcica izquierda y derecha. Dan Chong iba dictando al micrfono sujeto a su bata mientras Amy Forbes trabajaba al otro lado de la mesa, frente a l. Hubo hemoaspiracin? Mnima. Y una abrasin en el brazo izquierdo. Quiz como producto de la cada? Te he contado que estoy haciendo un cursillo de submarinismo? Uh. Te deseo suerte. Espera a que hagas tu primera inmersin de verdad en el muelle. Resulta realmente divertido, sobre todo en invierno. Santo cielo! exclam Fielding. Estaba abriendo la bolsa y apartando la sbana ensangrentada que contena. Fui hacia l y volv a sentir el mismo escalofro de horror mientras liberbamos a Bray de sus envoltorios. Dios, Dios... segua murmurando Fielding. La pusimos sobre la mesa y Bray volvi a adoptar tozudamente la misma posicin que haba mantenido encima de la cama. Conseguimos relajar los rgidos msculos de sus brazos y sus piernas. Qu cono le pasa a la gente? Fielding puso pelcula en una cmara. Lo mismo que le ha pasado siempre respond. Sujetamos la mesa transportable de autopsia a una de las piletas de diseccin adosadas a la pared. Durante un momento, cuando los otros mdicos vinieron a echar un vistazo todo trabajo ces en la sala. No haban podido evitarlo. Oh, Dios mo murmur Chong. Forbes estaba tan horrorizada que no poda hablar. Por favor dije, recorriendo sus rostros con la mirada. Esto no es una autopsia de demostracin. Fielding y yo nos encargaremos de todo. Empec a examinar el cuerpo con una lupa, recogiendo ms de aquellos espantosos pelos finos y largos. Le da igual dije. Le da igual que lo sepamos todo sobre l. Cree que sabe que fueron a Pars? No s cmo puede haberse enterado, pero supongo que podra mantenerse en contacto con su familia. Demonios, ellos quiz lo sepan todo. 249

Visualic la gran mansin con sus araas de cristal, y a m misma, recogiendo agua del Sena, posiblemente en el mismo lugar donde el asesino se meta en el ro para curar su trastorno. Pens en la doctora Stvan y confi en que estuviera bien. Tiene el cerebro oscurecido dijo Chong, que haba vuelto a su caso. S, igual que el otro. Herona otra vez, quizs. El cuarto caso en seis semanas, todos por el centro de la ciudad. Alguien debe de estar haciendo circular mercanca de buena calidad. Doctora Scarpetta? dijo Chong, llamndome como si aqulla fuese una tarde cualquiera y yo estuviese trabajando en un caso cualquiera. El mismo tatuaje, como un rectngulo de fabricacin casera. En la membrana carnosa de la mano izquierda, debi de dolerle horrores. La misma banda? Fotografalo. Las formas de las heridas estaban muy claras, especialmente en el antebrazo y la mejilla izquierda de Bray, donde la fuerza devastadora de los golpes haba lacerado la piel y dejado abrasiones de impacto estriadas que ya haba visto anteriormente. Un tubo con rosca, quiz? sugiri Fielding. No encaja del todo con un tubo respond. El examen externo de Bray nos mantuvo ocupados dos horas ms, durante las cuales Fielding y yo medimos, dibujamos y fotografiamos meticulosamente cada herida. Los huesos faciales estaban aplastados, y la carne haba quedado lacerada por encima de prominencias seas. Los dientes estaban destrozados. Algunos haban sido golpeados con tal fuerza que haban acabado en su garganta. Los labios, las orejas y la carne del mentn haban sido desgarrados y los rayos X revelaron centenares de fracturas y aplastamientos, sobre todo en la bveda craneana. A las siete de la tarde, me estaba dando una ducha. El agua que caa de mi cuerpo era de un rojo plido a causa de lo ensangrentada que haba acabado. Me senta dbil y un poco mareada, porque no haba comido nada desde primera hora de la maana. Me haba quedado sola en el departamento. Sal del vestuario secndome el pelo con una toalla y, de pronto, Marino sali de mi despacho. Estuve a punto de gritar. Me puse una mano en el pecho mientras un torrente de adrenalina recorra todo mi cuerpo. No me des estos sustos! exclam. No pretenda asustarte. Marino estaba muy serio. Cmo has entrado? Seguridad nocturna. Somos amigos. No quera que fueras hasta tu coche sola. Saba que an estaras aqu. Me pas los dedos por el pelo mojado y Marino me sigui a mi despacho. Dej la toalla encima de mi silln y empec a recoger todo lo que necesitaba llevarme a casa. Vi que Rose haba dejado unos cuantos informes de laboratorio encima de mi escritorio. Las huellas dactilares del cubo encontrado dentro del contenedor se correspondan con las del hombre no identificado. Bueno, eso no nos sirve de mucho dijo Marino. Adems, haba un informe de ADN con una nota de Jamie Kuhn. Ya tena resultados. ... He encontrado un perfil... muy similar con leves diferencias... le en voz alta sin interesarme demasiado en lo que lea. De acuerdo con la muestra biolgica... pariente cercano... Mir a Marino. Para abreviar, te dir que el anlisis del ADN del hom bre no identificado y el del asesino indica que esos dos individuos estn emparentados. Fin de la historia.

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Emparentados... repiti Marino con una mueca de disgusto. Ese par de cabrones son hermanos! No me caba duda de ello. Para probarlo necesitamos muestras de sangre de los padres. En ese caso, los llamaremos por telfono y les preguntaremos si podran pasarse por aqu apunt Marino cnicamente. Los guapos hijos de los Chandonne... Tir el informe encima de mi escritorio. Hurra es la palabra justa. Bar, y a quin le importa. Pues a m me gustara saber qu objeto utiliz dije. Me he pasado toda la tarde telefoneando a esas elegantes mansiones del ro. Marino ya estaba pensando en otra cosa. La buena noticia es que todo el mundo sigue con vida. La mala noticia es que seguimos sin tener idea de dnde se esconde. Y ah fuera hace diez grados bajo cero, lo que significa que no puede estar durmiendo debajo de un rbol o dando vueltas por los campos. Y los hoteles? No tienen registrado a nadie peludo con acento francs o dientes horribles. Y los moteles discretos nunca tienen muchas ganas de hablar con la polica. Haba decidido acompaarme por el pasillo y no pareca tener ninguna prisa por irse, como si hubiera algo ms de lo que quisiera hablar. Algo va mal? pregunt. Aparte de todo, claro. Se supona que ayer Lucy deba estar en Washington para comparecer ante la junta de revisin. Han hecho ir en avin a cuatro tipos de Waco para que la asesoren, le den nimos y todo el rollo. Y ella insiste en quedarse aqu hasta que Jo se ponga bien. Salimos al aparcamiento. Eso todo el mundo lo entiende, claro prosigui mientras mi inquietud iba en aumento. Pero las cosas no funcionan as cuando el director del ATF en persona se interesa por el asunto, y eso significa que el que Lucy haya faltado a su cita puede crearle serios problemas. Marino, estoy segura de que ella ya les habr explicado que... empec a defenderla. Oh, s. Lucy telefone y prometi que estara all dentro de unos das. Y no pueden esperar unos das a que vaya all? pregunt mientras abra la puerta de mi coche. Lo tienen todo grabado en vdeo dijo Marino mientras yo me dejaba caer sobre el fro cuero del asiento. Y han estado revisando la cinta una y otra vez. Puse en marcha el motor. La noche pareci volverse sbitamente ms oscura, ms fra y ms vaca. Hay muchas preguntas. Marino meti las manos en los bolsillos de su abrigo. Sobre si el tiroteo estuvo justificado? Acaso el salvarle la vida a Jo y salvar su propia vida no son justificacin suficiente? Creo que ms que nada se trata de su actitud, doctora. Lucy es tan... Bueno, ya sabes cmo es. Siempre est lista para lanzarse a la carga y luchar. Esa actitud est presente en todo lo que hace, y por eso es tan condenadamente buena. Pero tambin puede convertirse en un autntico problema si se le va de las manos. Quieres entrar en el coche para no congelarte?

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Te seguir hasta tu casa y despus tengo cosas que hacer. Lucy estar all, no? S. Porque de otra manera no te dejar sola, no mientras ese hijo de puta siga suelto por ah. Qu voy a hacer con ella? pregunt en voz baja. Ya no lo saba. Tena la sensacin de que mi sobrina se encontraba fuera de mi alcance. A veces, ni siquiera estaba segura de que todava me quisiera. Todo esto es por Benton, sabes? dijo Marino. Oh, claro, Lucy est cabreada con la vida en general y suele perder los estribos. Quiz deberas ensearle el informe de su autopsia, hacer que se enfrente a lo que ocurri para que se lo saque de dentro de una puta vez antes de que acabe con ella. Yo nunca har eso. El viejo dolor volvi de golpe, pero no tan intenso. Dios, qu fro hace. Y nos acercamos a la luna llena, que es justo lo que no quiero en estos momentos. Lo nico que significa una luna llena es que si vuelve a intentarlo, ser ms fcil verlo. Quieres que te siga? No hace falta. Bueno, si por alguna razn Lucy no est ah, llmame. No quiero que ests sola. Mientras iba hacia casa me sent como Rose. Saba qu quera decir cuando hablaba de convertirse en una rehn del miedo, la vejez, la pena, quien fuese o lo que fuese. Ya casi haba llegado a mi vecindario cuando decid girar y tomar por la calle West Broad, adonde iba alguna vez para comprar en Pleasants Hardware, en el bloque 20-200. Pleasants era una vieja ferretera de barrio que se haba ido expandiendo a lo largo de los aos y donde podas encontrar otras cosas aparte de las herramientas y los suministros de jardinera habituales. Cuando iba a comprar all, nunca llegaba antes de las siete de la tarde, que era la hora en que la mayora de los hombres iban a la ferretera despus del trabajo y recorran los pasillos como nios codiciando juguetes. Haba muchos coches, camionetas y camiones en el aparcamiento. Apret el paso mientras pasaba junto a los saldos de muebles de jardn y taladros de modelos anticuados. Justo al otro lado de la puerta, haba una oferta especial de bulbos de flores y una pirmide de botes de pintura blanca y azul rebajados de precio. No estaba muy segura de qu clase de herramienta andaba buscando, aunque sospechaba que el arma que haba matado a Bray se parecera a un zapapico o un martillo. As que mantuve los ojos bien abiertos y empec a recorrer pasillos, examinando estantes llenos de clavos, pernos, tuercas, remaches, tornillos, bisagras y pestillos. Vagu por entre miles de metros meticulosamente enrollados de cables y cuerdas, lminas de revestimiento impermeable, tela asfltica y prcticamente todo lo que pudiera necesitar un fontanero. No vi nada que me llamara la atencin, y en la seccin de martillos, barras y palanquetas tampoco encontr nada. Las tuberas no eran lo que andaba buscando, porque las roscas no eran lo bastante gruesas ni estaban lo suficientemente separadas para haber dejado el extrao dibujo de franjas que encontramos en el colchn de Bray. Las llaves de neumticos ni siquiera se le acercaban. Estaba empezando a sentirme muy desanimada cuando llegu a la seccin de albailera de la tienda; all vi la herramienta, colgada en un tablero de clavijas a unos cuantos metros de m. Me sonroj y me dio un vuelco el corazn. 252

Pareca un zapapico de hierro negro con un mango retorcido que le daba el aspecto de un enorme muelle. Me acerqu y descolgu uno. Pesaba mucho. Un extremo de la cabeza era puntiagudo, y el otro tena forma de cincel. La etiqueta adhesiva deca que era un martillo de desbastar. Costaba seis dlares con noventa y cinco centavos. El chico de la caja no tena ni idea de qu era un martillo de desbastar, y ni siquiera saba que los vendiesen en la tienda. Hay alguien que pueda saberlo? pregunt. Fue al interfono y pidi que una encargada llamada Julie acudiera a su caja. Julie se present enseguida. Se la vea demasiado delicada y bien vestida para saber algo sobre herramientas. Est pensado para utilizarse en los trabajos de soldadura, para desprender la escoria me inform. Pero normalmente se usa en albailera: ladrillo, piedra, lo que quiera. Es una herramienta polivalente, como probablemente ya se habr imaginado slo con verla. Y el punto naranja de la etiqueta significa que tiene un descuento del diez por ciento. As que podra encontrarlas en cualquier sitio donde estn haciendo trabajos de albailera? Tiene que ser una herramienta muy poco conocida. Bueno, a menos que se dedique a la albailera, o a las soldaduras, no tendra por qu haber odo hablar de ella. Compr un martillo de desbastar con un diez por ciento de descuento sobre el precio marcado y me fui a casa. Lucy no estaba all cuando detuve mi coche delante del garaje. Confi en que hubiera ido al CMV para recoger a Jo y llevarla a mi casa. Un banco de nubes, que pareca haber salido de la nada, se aproximaba rpidamente, y empezaba a parecer que poda nevar. Met el coche en el garaje, entr en casa y fui directamente a la cocina. Una vez all descongel una bolsa de pechugas de pollo en el horno microondas. Ech salsa barbacoa encima del martillo de desbastar, especialmente en el mango, y despus lo dej caer encima de una funda de almohada blanca y lo envolv con ella. Las marcas eran inconfundibles. Golpe las pechugas de pollo con ambos extremos de aquella ominosa herramienta de hierro negro y enseguida reconoc los contornos de las zonas aplastadas. Telefone a Marino. No estaba en casa. Lo llam por el busca. Tard quince minutos en responder a mi llamada, y para entonces mis nervios ya estaban a punto de estallar. Lo siento dijo. A mi mvil se le acab la batera y he tenido que encontrar un telfono pblico. Dnde ests? Dando vueltas por ah. El avin de la polica estatal est sobrevolando el ro y lo examina todo con un reflector. Puede que al muy cabrn le brillen los ojos en la oscuridad igual que a los perros. Has visto el cielo? Maldicin, de pronto han empezado a decir que igual nos cae encima la nevada del siglo. Ya ha empezado a nevar. Marino, a Bray la mataron con un martillo de desbastar. Qu demonios es eso? Un tipo de martillo especial que se usa en ciertos trabajos de albailera. Sabes si a lo largo del ro estn construyendo algn edificio en el que usen piedra, ladrillo o algo as? Lo digo porque quizs obtuviera la herramienta de all si est escondido en las obras. Y dnde has encontrado t un martillo de desbastar? Crea que te ibas a casa. No me gusta nada que hagas esas cosas.

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Estoy en casa dije en tono de impaciencia. Y puede que ahora mismo l tambin lo est. Quiz se esconda en algn sitio donde levantan un muro o ponen losas. Marino tard unos momentos en hablar. Me pregunto si se podra usar ese tipo de martillo en un tejado de pizarra murmur al fin. Detrs de Windsor Farms, justo al lado del ro, hay un viejo casern rodeado por una gran verja al que le estn poniendo un tejado de pizarra nuevo. Hay alguien viviendo all? No le di ms importancia, porque los obreros se pasan todo el da rondando por all. No, est vaco. Lo han puesto en venta. Podra estar dentro durante el da y salir despus de oscurecer en cuanto se hayan ido los obreros. Puede que no tengan conectada la alarma por miedo a que se dispare con el ruido de los trabajos. Voy para all. No vayas all solo, Marino, por favor. El ATF tiene gente por toda la zona. Encend el fuego. Cuando sal a buscar ms lea, nevaba con intensidad y la luna era un rostro borroso detrs de unas nubes bajas. Sosteniendo los troncos partidos en el hueco de un brazo, empu firmemente mi Glock con la otra mano mientras segua con los ojos cada sombra y aguzaba el odo para no perderme ni un solo sonido. La noche pareca estar erizada de miedo. Volv corriendo a la casa y conect la alarma. Me sent en la sala y puse manos a la obra. Intent imaginar cmo se las habra arreglado el asesino para conducir a Bray hasta su dormitorio sin asestarle un solo golpe. Aunque llevara muchos aos en puestos administrativos, Bray era una agente de polica adiestrada. Cmo la haba reducido aparentemente con tanta facilidad, sin luchar ni causarle lesiones visibles ? Mi televisor estaba encendido, y cada media hora las emisoras locales daban las ltimas noticias. Suponiendo que tuviera acceso a una radio o un televisor, al hombre que se haca llamar Loup-Garou no le gustara nada lo que estaban diciendo. ... Ha sido descrito como corpulento, de aproximadamente un metro ochenta de estatura, tal vez calvo. Segn la doctora Scarpet-ta, jefa de Medicina Forense, podra padecer una rara enfermedad que causa exceso de pilosidad, deformacin facial y alteraciones en la dentadura... Muchsimas gracias, Harris, pens. Al final, no haba podido evitar mencionarme. ... Las mximas precauciones. Si llaman a su puerta, no abran a menos que estn seguros de la identidad de la persona... Aun as, Harris tena razn en una cosa. Mi telfono son cuando ya casi eran las diez. Eh dijo Lucy. Haca tiempo que no oa tanta animacin en su voz. Sigues en el CMV? Estoy haciendo los ltimos arreglos. Ves la nieve ah fuera? Deberamos estar en casa dentro de una hora. Conduce con cuidado. Llmame cuando llegues para que te ayude a entrar ajo. Puse un par de leos ms en el fuego y, a pesar de lo segura que era mi fortaleza, empec a sentirme asustada. Intent distraerme viendo una vieja pelcula de Jimmy Stewart en la televisin mientras me ocupaba de las facturas. 254

Pens en Talley, volv a deprimirme y me enfad con l. Fuera cual fuera mi ambivalencia, en realidad no me haba dado una oportunidad. Yo haba tratado de contactar con l y Talley no se haba molestado en devolverme la llamada. Cuando volvi a sonar el telfono, me levant de un salto y un fajo de facturas se me cay del regazo. S? El hijo de puta ha estado escondindose en esa casa, de eso no cabe duda exclam Marino. Pero ahora no est all. Hay basura y envoltorios de comida por todas partes. Y la puta cama cubierta de pelos. Las sbanas apestan como si un perro sucio mojado hubiera estado durmiendo encima. Un chisporroteo de electricidad me subi por las venas. La HIDTA tiene un grupo ah fuera, y estamos vigilando toda la zona. Si mete un pie en el ro, su trasero ser nuestro. Lucy va a traer a Jo a casa, Marino. Ella tambin est ah fuera. Ests sola? balbuce Marino. Estoy dentro de casa con todo cerrado, la alarma conectada y la pistola encima de la mesa. Bueno, pues no te muevas de ah. Me has odo? No te preocupes. Una cosa buena es que est nevando muchsimo. Habr como unos ocho centmetros de nieve acumulada en el suelo, y ya sabes cmo lo ilumina todo la nieve. No es buen momento para que nuestro amigo vaya merodeando por ah. Colgu y cambi de un canal a otro, pero nada me interes. Me levant y fui al despacho para comprobar mi correo electrnico, pero no me apeteca responder a ninguno de los mensajes. Alc el re cipiente lleno de formalina, lo sostuve bajo la luz y contempl aquellos diminutos ojos amarillos que realmente eran puntos dorados reducidos de tamao. Pens en lo equivocada que haba estado acerca de tantas cosas. Me angusti recordando cada paso demasiado lento y cada desvo equivocado que haba tomado. Dos mujeres ms haban muerto. Dej el recipiente encima de la mesita de la sala. A las once, puse la NBC para ver las noticias. Naturalmente, slo hablaban de aquel hombre terrible, Loup-Garou. Acababa de cambiar de canal cuando me sobresalt mi alarma antirrobo. El mando a distancia cay al suelo al levantarme de un salto, y hu a la parte de atrs de la casa. El corazn pareca querer atravesarme el pecho. Cerr con llave la puerta de mi dormitorio, agarr mi Glock y esper a que sonara el telfono, lo que ocurri unos minutos ms tarde. Zona seis, la puerta del garaje me informaron . Quiere a la polica? S! Los quiero aqu ahora mismo! Me sent en la cama y dej que la alarma me taladrara los tmpanos. Mantuve un ojo clavado en el monitor Aiphone, y de pronto me acord de que no funcionara si la polica no llamaba al timbre. Y, como yo saba muy bien, nunca llamaban al timbre. Tuve que desconectar la alarma y reinicializarla. Despus me sent y esper en silencio, escuchando con tal atencin cada sonido que me imagin que poda or la nieve cayendo. Al cabo de unos diez minutos llamaron a la puerta principal y ech a correr por el pasillo. Una voz deca polica en el porche. Dej mi pistola encima de la mesa del comedor sintiendo un inmenso alivio. Quin es? pregunt Quera estar segura.

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La polica, seora. Estamos respondiendo a su alarma. Abr la puerta y los mismos dos agentes de unas noches antes se sacudieron la nieve de las botas y entraron en mi casa. Parece que est teniendo una mala temporada, eh? dijo la agente Butler mientras se quitaba los guantes y miraba alrededor . Se podra decir que hemos adquirido un inters personal en usted. Esta vez es la puerta del garaje dijo McElwayne, su compaero. Bien, vamos a echar un vistazo. Los segu hasta el garaje, y enseguida supe que no haba sido ninguna falsa alarma. La puerta del garaje haba sido subida a la fuerza unos quince centmetros, y cuando nos agachamos para mirar por la abertura, vimos pisadas en la nieve que iban hasta la puerta y luego se alejaban de ella. No haba ninguna marca de herramienta visible excepto unos araazos en la tira de goma del extremo de la puerta. Las pisadas estaban espolvoreadas de nieve. Haban sido dejadas haca poco, y eso encajaba con el momento en que son la alarma. McElwayne tom la radio y pidi que mandaran un tcnico. ste apareci veinte minutos despus, sac fotos de la puerta y las pisadas, y ech polvos en busca de huellas dactilares. Pero una vez ms, en realidad la polica no poda hacer ms que seguir el rastro de pisadas. stas avanzaban junto al muro de mi patio hasta llegar a la calle, donde la nieve haba sido removida por los neumticos. Lo nico que podemos hacer es reforzar las patrullas en la zona me dijo Butler cuando se disponan a irse. Mantendremos lo ms vigilada posible su casa, y si ocurre alguna cosa ms, llmenos de inmediato. Aunque slo sea un ruido que la ha puesto nerviosa, de acuerdo? Llam a Marino por el busca. Ya era medianoche. Qu pasa? pregunt. Se lo expliqu. Voy para all ahora mismo dijo. Oye, estoy bien. Un poco nerviosa, pero estoy bien. Preferira que siguieras ah fuera buscndolo en vez de venir a hacerme de canguro. Marino no pareca tener ni idea de qu hacer. Yo saba qu estaba pensando. Y de todas maneras, entrar por la fuerza no encaja con su estilo aad. Marino titube. Hay algo que deberas saberdijo finalmente. No saba si deba decrtelo, pero... Talley est aqu. Me qued atnita. Es el jefe del grupo de la HIDTA que han enviado a la zona. Cunto hace que est aqu? Trat de aparentar que slo senta curiosidad. Un par de das. Saldalo de mi parte dije como si Talley no significara gran cosa para m. Marino no se dej engaar. Siento que haya resultado ser tan gilipollas. En cuanto hube colgado, marqu el nmero de la Unidad Ortopdica del CMV. La enfermera de guardia no saba quin era yo y se neg a darme ninguna informacin acerca de nada. Yo quera hablar con el senador Lord y con el doctor Zimmer, con Lucy, con un amigo, con alguien a quien le importara lo que pudiera ser de m, y en ese momento ech de menos a Benton tan agudamente que pens que no podra seguir viviendo. Pens que me estaban enterrando entre los restos de mi vida. Pens en morir. Intent reavivar el fuego, pero la lea que haba llevado estaba hmeda y no quera encenderse. Contempl el paquete de cigarrillos que haba encima de la mesita, pero no tena fuerzas ni para encender uno. Me sent en el sof y enterr el 256

rostro en las manos hasta que los espasmos de la pena se fueron disipando. Cuando volvieron a llamar a la puerta, mis nervios se tensaron de golpe pero estaba demasiado cansada para reaccionar. Polica dijo una voz masculina desde fuera mientras volva a llamar a la puerta con algo duro, tal vez una cachiporra o un bastn de ronda. No he llamado a la polica respond a travs de la puerta. Seora, nos han llamado diciendo que una persona sospechosa merodeaba por su propiedad. Se encuentra bien? S, s. Desconect la alarma y abr la puerta para dejarlo entrar. La luz de mi porche estaba apagada. Nunca se me haba ocurrido pensar que fuera capaz de hablar sin acento francs. Not aquel olor a perro sucio y mojado al mismo tiempo que l entraba en mi casa y cerraba la puerta empujndola con el tacn. Logr reprimir el grito que intentaba salir de mi garganta. El me sonrea con su horrible sonrisa y extenda una mano peluda para acari ciarme la mejilla, como si lo nico que senta por m fuese ternura. Una mitad de su cara quedaba ms abajo que la otra y estaba cubierta de un fino vello rubio. Dos ojos enloquecidos, uno ms arriba que el otro, ardan de rabia, ansias de matar y diablica malicia. Se quit su gabardina negra para echrmela por encima de la cabeza como si fuese una red y yo ech a correr. Todo esto en cuestin de segundos. El pnico me llev a la sala. l me pisaba los talones emitiendo sonidos guturales que no parecan humanos. Estaba demasiado aterrorizada para poder pensar. Me vi reducida al impulso infantil de querer tirarle algo y lo primero que vi fue el frasco de formalina que contena parte de la carne del hermano al que haba asesinado. Lo levant de la mesa de centro, sub al sof y salt por encima del respaldo mientras intentaba abrir el recipiente. El ya empuaba su arma, aquel extrao martillo. Mientras lo alzaba y se lanzaba sobre m, le arroj un cuarto de litro de formalina a la cara. Chill y se llev las manos a los ojos y la garganta mientras el producto qumico le quemaba la piel y le impeda respirar. Cerr los ojos, chillando y tirando de su camisa empapada para arrancrsela, jadeando y abrasndose. Ech a correr, agarr mi arma de la mesa del comedor, puls el botn de alarma y sal a toda prisa hacia la nieve por la puerta principal. Mis pies resbalaron sobre los escalones y mi brazo izquierdo se extendi como un resorte para detener mi cada. Cuando intent levantarme, supe que me haba roto el codo. Horrorizada, lo vi venir tambalendose hacia m. Se agarr a la barandilla, y baj a ciegas la escalera sin dejar de gritar. Yo estaba sentada sobre el ltimo escaln, aterrorizada y echndome hacia atrs, como si estuviera remando en una regata. Su torso estaba cubierto por una gruesa capa de largo pelaje plido, que tambin colgaba de sus brazos y se ondulaba sobre su columna vertebral. Cay de rodillas y, agarrando puados de nieve, empez a frotarse la cara y el cuello con ellos mientras luchaba por respirar. Estaba tan cerca de m que habra podido tocarlo. Pens que en cualquier momento se levantara de un salto como un monstruo no humano. Alc mi pistola y descubr que no poda hacer retroceder la gua. Lo intent una y otra vez, pero mi codo fracturado me impeda doblar el brazo. No poda levantarme. Cada vez que lo intentaba, slo consegua volver a resbalar. l oy el ruido que haca y vino a rastras hacia m. Yo retroceda y resbalaba, y luego intent rodar sobre m misma. Jadeando, se dej caer de 257

bruces sobre la nieve, intentando aliviar el dolor de sus graves quemaduras qumicas. Empez a cavar en la nieve igual que un perro, amontonndola sobre su cabeza y llevndose puados al cuello. Extendi un brazo cubierto de pelo hacia m. Yo no poda entender su francs, pero pens que me estaba suplicando que le ayudara. l estaba llorando. Con el torso desnudo, temblaba de fro. Sus uas estaban sucias y rotas. Llevaba las botas y los pantalones de un obrero, quiz de alguien que trabajaba a bordo de un barco. Se retorca y aullaba, y casi me dio pena. Pero no quera acercarme a l. Los tejidos de mi articulacin fracturada estaban en plena hemorragia. Mi brazo se hinchaba y palpitaba, y no o llegar el coche. Un instante despus, Lucy corra sobre la nieve, a punto de perder el equilibrio varias veces, mientras tiraba de la gua de aquella Glock del calibre cuarenta a la que tanto quera. Se dej caer de rodillas junto a l, en postura de combate, y dirigi el can de acero hacia su cabeza. Lucy, no! exclam, tratando de incorporarme sobre las rodillas. Lucy respiraba entrecortadamente, con el dedo en el gatillo. Maldito hijo de puta. Asqueroso saco de mierda mascull mientras l segua gimiendo y se frotaba los ojos con nieve. Lucy, no! grit. Ella empu la pistola con ms fuerza, sostenindola firmemente con ambas manos. Voy a hacer que dejes de sufrir, condenado hijo de puta! Me arrastr hacia ella. Oa ruido de voces, pies y puertas de coche que se cerraban. Lucy! insist. No! Por el amor de Dios, no! Era como si no me oyera, como si ya no pudiera or a nadie. Estaba atrapada en algn mundo lleno de odio y furia creado por ella misma. Trag saliva mientras l se retorca y se tapaba los ojos con las manos. No te muevas! le grit. Baja el arma, Lucy dije mientras segua acercndome. l no poda dejar de moverse y Lucy se haba quedado paralizada. Entonces la vi vacilar. T no quieres hacer esto, Lucy. Por favor. Baja el arma. No quera bajarla. No respondi y no volvi la mirada hacia m. De pronto, o ruido de pies en torno a m, y fui consciente de la proximidad de varias personas con uniforme oscuro de combate, y de muchos fusiles y pistolas. Baja el arma, Lucy le o decir a Marino. Lucy no se movi. La pistola temblaba en sus manos. El desgraciado al que llamaban Loup-Garou gema y trataba de respirar. Estaba a unos centmetros de los pies de Lucy, y yo estaba a unos centmetros de ella. Lucy, mramegrit. Mrame! Volvi la cabeza hacia m y una lgrima resbal por su mejilla. Ya ha habido demasiadas muertes dije. Basta ya, por favor. Esto no es defensa propia, Lucy. Jo te est esperando en el coche. No lo hagas. No lo hagas, por favor. Te queremos. Trag saliva con dificultad. Extend cautelosamente la mano hacia ella. Dame el arma. Por favor, Lucy. Te queremos. Dame el arma. La baj y la arroj sobre la nieve, donde brill como si hubiese sido de plata. Se qued donde estaba, con la cabeza inclinada,. Un instante despus, Marino estaba a su lado, diciendo cosas que no consegu entender mientras mi codo palpitaba como una seccin entera de tambores. Alguien me levant con manos firmes. Vamos me dijo Talley dulcemente. 258

Me abraz y alc la mirada hacia l. Me pareca tan fuera de lugar con el uniforme de combate del ATF que no estaba muy segura de si realmente se encontraba all. Era un sueo o una pesadilla. Nada de todo aquello poda ser cierto. Los hombres lobo no existan y Lucy no le haba disparado a nadie y Benton no estaba muerto. Yo estaba a punto de desmayarme y Talley me sostuvo. Tenemos que llevarte a un hospital, Kay. Apuesto a que podras darme el nombre de unos cuantos por aqu cerca dijo Jay Talley. Hemos de sacar ajo del coche. Tiene que estar pasando mucho fro. No puede moverse murmur. Mis labios estaban tan entumecidos que apenas poda hablar. Se pondr bien. Nos ocuparemos de todo. Mis pies parecan haberse vuelto de madera cuando l me ayud a andar. Talley se mova como si la nieve y el hielo no tuvieran ningn efecto sobre l. Siento haberme comportado como lo hice dijo. Yo lo hice antes. Tuve que luchar con cada palabra. Podra llamar una ambulancia, pero me gustara llevarte en mi coche. S, s. Eso estara bien.

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