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Definiciones de Currculo

El trmino currculo viene de la palabra en latn currere, por lo que tradicionalmente significaba: documento o gua. Aunque tradicionalmente el trmino currculo era entendido como una lista, programa o serie de cursos, este trmino se ha ido expandiendo a travs de los aos, tomando una serie de significados. Estn aquellos simplistas que definen el currculo como vida. Otros lo ven como modos de pensar e inquirir sobre el mundo. An hay otros que lo definen como la experiencia de la raza humana. Se pueden identificar intentos de comenzar a precisar definiciones cuando se sugiere: 1) experiencias guiadas y preseleccionadas a las cuales se deben exponer los estudiantes; 2) planes para el aprendizaje; 3) fines o resultados de la educacin y del individuo que pasa por este proceso; y 4) sistemas para logro de una produccin educativa. Llama la atencin la diversidad de opiniones entre educadores y el pblico en general en cuanto a lo que este trmino implica. Consciente de esta realidad, Jan Schaftarzick, Director del Instituto Nacional de Educacin para el Desarrollo del Currculo de los Estados Unidos, realiz una encuesta para determinar lo que la gente crea lo que era currculo. Las frases que se ofrecen ilustran la gama y variedad de opiniones tales como: lo que se ensea, cmo se

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ensea, materiales del maestro, materiales de los estudiantes, experiencia de la escuela, todas las experiencias, o combinacin de frases de todos ellos. Aunque el currculo ha logrado trascender toda esta gama de definiciones, la mayora de los diseadores de currculo, lo enuncian como: un plan o programa de estudios, orientado al logro de unas metas educativas, basados en unos fundamentos filosficos, biopsicosociales y sociopolticos, que orientan la seleccin y organizacin de unos objetivos de aprendizaje, contenidos de estudio, actividades de enseanza y aprendizaje y actividades de evaluacin, ya sea en forma secuencial, integral, o de alcance. El currculo es la respuesta a las preguntas para qu estudiamos (metas y objetivos), qu estudiamos (contenidos), cunto y en qu orden lo estudiamos (alcance y secuencia), y a travs de que medios conducimos o suscitamos la actividad de estudio y evaluamos sus resultados (actividades de enseanza y aprendizaje y evaluacin). Tiene sentido introducirle a esta definicin el concepto de responsabilidad educativa de manera que se asegure lo ms posible que lo planificado, al recibir el debido insumo, obtenga los resultados esperados. El currculo es, en sus diversos niveles de elaboracin, la estrategia fundamental a travs de la cual los educadores servimos a los estudiantes y a la comunidad en general. El currculo es lo que los educadores producimos en sentido estricto para promover el aprendizaje y el desarrollo humano. Si el mdico produce diagnsticos y terapias para fomentar la salud, los educadores producimos (investigamos, diseamos, e implementamos) currculo para

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promover aprendizaje y el desarrollo integral del ser humano. Por eso la calidad del servicio educativo que ofrece una institucin depende de su currculo. El currculo funciona como un plan de trabajo que le permite a un sistema, institucin educativa o al docente, organizar el proceso de enseanza de modo sistemtico y estratgico. Representa una hiptesis de los educadores acerca del proceso de aprendizaje (la carrera) que los estudiantes llevarn a cabo a lo largo de sus estudios para lograr ciertas metas. Es como un mapa (Dewey, 1973), que nos indica el viaje y el territorio que se cubrir. Este plan de trabajo se pone por escrito en un documento (por ejemplo en una gua curricular o en el plan de una asignatura, disciplina o rea) y se utiliza para guiar y dar estructura al proceso de enseanza aprendizaje. El currculo, en cuanto a plan de trabajo, da coherencia e integracin a todas las decisiones y acciones en el saln de clases desde la formulacin de objetivos instruccionales y las interacciones maestro-estudiante hasta el diseo de materiales y de las actividades de evaluacin de modo que stas sean armnicas entre s. Cuando hablamos de currculo, el trmino puede referirse al programa de estudio de todo un sistema educativo; al programa de una institucin (universidad, escuela, o colegio); al programa de un rea acadmica (ciencias, matemticas, etc.); al programa de un nivel o grado escolar o universitario; al programa de un curso especfico; o al diseo de una unidad instruccional. Los elementos y procesos de elaboracin discutidos se aplican a cualesquiera de los niveles antes mencionados.

Definiciones de Currculo El currculo se basa en unos fundamentos filosficos y cientficos y en un estimado acerca de las caractersticas de los estudiantes, de sus necesidades, intereses, potencial, y ritmo de aprendizaje. Representa un plan del proceso,

con unas etapas y ritmo, que esperamos los estudiantes lleven a cabo, si es que se quieren alcanzar las metas propuestas, en el lapso de tiempo determinado. Si se quiere llegar a tal meta, en una carrera de X aos, y dado que los estudiantes tienen tales caractersticas, entonces el plan de la carrera es el siguiente: al trmino de un cierto tiempo se debe haber avanzado hasta este punto; al trmino de un segundo tiempo hasta este otro, y as sucesivamente. Adems, para lograr estos avances se debe llevar a cabo tales y cuales acciones. En cuanto plan estratgico de trabajo, el currculo es experimental y flexible. Esto significa que, el diseo y la implantacin del currculo tienen que ser parte del mismo proceso de constante investigacin y evaluacin; que debe ser elaborado en detalle, o reformulado, por los docentes para que en efecto responda a las caractersticas de sus estudiantes. No puede verse el currculo como una camisa de fuerza, sino como una gua para orientar y estructurar de modo ms efectivo un proceso de enseanza que suscite aprendizaje (Peters, 1977). Para ello, es necesario que el currculo sea objeto de investigacin y evaluacin constante en trminos de su eficiencia y efectividad. En cuanto a plan de trabajo, el currculo no describe lo que ocurre en el saln de clases o en una institucin educativa, sino que prescribe lo que en

Definiciones de Currculo trminos generales debe ocurrir. Desde luego, muchas veces el currculo prescrito y lo que verdaderamente ocurre en el saln (el currculo ejecutado) clases no coinciden. El currculo puede entonces convertirse en una distorsin de la realidad; en ideologa (Jackson, 1995). Desde el punto de vista sociopoltico, el currculo puede verse como un instrumento institucional integrado al proceso ms amplio de formacin humana

y control social. En este proceso educativo ms amplio cuyo currculo informal es la propia vida, el proceso de aprendizaje escolar de los estudiantes interacta en y con el medio social cultural (intraescolar y extraescolar) en que stos se desarrollan. En este sentido, el currculo escolar es parte de los mecanismos que han desarrollado ciertas comunidades humanas para facilitar los procesos de adaptacin y aculturacin de las nuevas generaciones; es un programa de introduccin a la cultura humana. Existen diversas definiciones de lo que es currculo probablemente tantas como los libros que se han escrito acerca del tema (Jackson, 1992). Algunas definiciones de currculo son ms generales que otras. Suele definirse como: 1. Programa de estudio: Esta connotacin se observa en los catlogos de las universidades donde se expone una secuencia de cursos para describir un programa de estudios en particular. 2. Documentos: Aqu se define de acuerdo con su propsito intencional que es, aumentar la instruccin. Implica el acto de planificar la

Definiciones de Currculo instruccin concretado en un documento. Ejemplo: Currculo es una accin planificada para la instruccin (Forshay, 1969). 3. Planificacin de experiencias escolares: Reflejan el pensamiento de la Era de la Educacin Progresista (1920-1940) cuando el nfasis de la educacin cambi, de estar centrada en las materias, a estar centrada en el estudiante. Ejemplo: El currculo abarca todas las oportunidades de aprendizaje provistas por la escuela (Alexander & Saylor, 1966). 4. Con implicaciones sociales: El concepto de currculo se expandi

ms para incluir los cambios sociales. Ejemplo: Currculo comprende las experiencias de aprendizaje y las respuestas esperadas, formuladas a travs de la reconstruccin sistemtica del conocimiento y de las experiencias, bajo el auspicio de la escuela, para el continuo desarrollo de las competencias personales y sociales del educando (Tanner & Tanner, 1980). 5. Currculo como un fin: Enfatiza la finalidad del currculo. Ejemplo: Son todas las actividades, experiencias, materiales, mtodos de enseanza, y otros medios empleados por el maestro, consideradas por l con el propsito de alcanzar los fines de la educacin (UNESCO, Curriculum Revision and Research). En conclusin:

Definiciones de Currculo Las diferencias en la substancia de la definicin de currculo, aunque

existen, no son tantas. Algunos teorizantes elaboran la definicin ms que otros. Algunos combinan elementos, tanto de currculo como de instruccin. Otros establecen la definicin de currculo en trminos de metas y objetivos, o sobre el contexto en que se desarrolla el currculo, o sobre las estrategias utilizadas a travs del currculo. Ahora bien, cul es tu definicin de currculo, o cul es la definicin que t favoreces?