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Octavio Mirbeau

Encastillado en su desdn, alejado del comercio mundano por su horror a la estulticia y su misantropa agresiva, odiado por muchos, admirado secreta u ostensiblemente por todos ; as ha vivido y acaba de morir Octavio Mirbeau, dejando en sus novelas, poticas y fangosas, todo a un tiempo, algunos de los documentos ms sintomticos y apasionados que se hayan escrito sobre la vida contempornea. Tena el alma ruda y soadora a la vez de los viejos normandos que conquistaron la Inglaterra, que invadieron todos los pases, que pasearon su audacia corsaria por todos los mares del mundo. Era l mismo un corsario de las letras, siempre en lucha con los piratas de la literatura y de la sociedad, a quienes persigui implacablemente en pginas de una violencia inaudita. Como Flaubert, como Barbey d'Aurevilly, sus paisanos, experimentaba una repugnancia casi fsica al contacto de la imbecilidad humana y ante las turpitudes de una poca refinada y decadente. Como en aquellos dos escritores, retoaba en l el espritu ingenuo y bravio de sus antepasados, incompatible con las acomodaciones y las cobardas a que obliga una civilizacin en extremo compleja. Fu en consecuencia un rebelde, un refractario como Jules Valls, que reaccionaba de manera brutal ante el espectculo del mundo bullente en torno suyo. Y como rasgo de su raza era hombre de accin tanto como de pensamiento, pona ste al servicio de sus voliciones sociales, buscando castigar, agitar, modificar, con el empuje de su vigor ideolgico y de su recio lenguaje impetuoso. Los errores, las hipocresas, los vicios, la injusticia de la estructura social, arrancbanle tremendos dicterios y atroces contumelias, tanto ms hirientes cuanto que saba revestirlos de formas perfectas. Tuvo para sus propios colegas sarcasmos e ironas ferales : A ese imbcil no le preocupa sino la psicologa de las mujeres que tienen ms de tres mil francos de renta , dijo una vez aludiendo al aristocratismo literario de Bourget. Todo ello explica las resistencias, los rencores que despertaba su nombre entre los que se sentan alcanzados por su palabra vengadora. Exager sin duda su postura de combatiente ; faltle indulgencia y tolerancia para muchas cosas. Son los defectos inherentes a sus cualidades. Pero qu artista maravilloso ! En su prosa armoniosa, melanclica, de una inmensa potencialidad evocativa y potica, de una sutilidad inefable para encerrar las ms delicadas sensaciones, de un poder formidable para concretar escenas y caracteres,

ha expresado ternuras, nostalgias, rebeliones, furores, amarguras, exaltaciones y miserias profundas. Ha descrito vicios inverecundos, como en El diario de una mucama, no para que los imbciles se solazaran con ellos, sino para exhibir la morbosa descomposicin de ciertas clases sociales. Ha hecho ver en El jardn de los suplicios hasta dnde puede llegar en su diablica perversidad, el alma de los hombres. Ha mostrado en Sebastin Roch los peligros de una educacin falaz, plaendo en pginas conmovedoras que dan la impresin de un llanto interno y contenido, el fracaso de una vida, truncada por un crimen nefando. Ha agitado por fin en El abate Julio, o en vigorosas piezas de teatro como Les affaires sont les affaires, problemas trascendentales de moral individual o colectiva. No era malo, casi nos atreveramos a afirmarlo, este hombre\reconcentrado y altivo cuyos ojos en los retratos que le representan corpulento y arrogante expresan una tristeza incurable. Tena el alma de los viejos normandos, ruda y soadora a la vez. Acaso estaba hecho para haber vivido, en un tiempo pretrito, una vida ms simple, ms librrima e intensa : la vida de guerreros conquistadores de tierras o de osados marinos errantes a travs de mares ignotos. Y al encontrarse aprisionado por las mil trabas de la era actual, pudo haber adoptado tambin como lema el del desencantado monsieur d'Aurevilly : Too late . Demasiado tarde... Alvaro MELIN LAFINUR Nosotros, Buenos-Aires, n 25, marzo 1917, p. 282-283