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Catoptromancie

Catoptromancie
La catoptromancie (du grec ancien / ktoptron (miroir ) et / mantea (divination )) est la divination daprs les figures apparaissant dans un miroir[1]. Elle est galement appele cataptromancie ou captromancie. La cataptromancie est souvent confondue tort avec la cristallomancie qui est la vision utilisant une boule de cristal.

Svetlana s'interroge sur son avenirpar Karl Briullov, 1836

Historique
Cette mthode de divination a t frquemment employe sous diverses formes depuis la plus haute antiquit sur des miroirs en mtal poli : cuivre, bronze, fer, argent ou or. On en retrouve des traces en Chalde et en Msopotamie. Bien videmment la surface de leau ou de toute autre surface rflchissante faisait aussi laffaire[2]. Les Sagas de la Thessalie traaient sur des miroirs leurs formules sibyllines avec du sang : aussitt la lune autre miroir rflchissait ces caractres sanglants, puis la rponse simprimait delle-mme sur son croissant argent. Cest ainsi qutait rendu loracle [3]. Dans sa Description de la Grce (vers 174) Pausanias le Prigte crit : Devant ce temple il y a une fontaine qui du ct du temple mme est ferme par un mur de pierres sches ; en dehors on a pratiqu un chemin qui y descend. On prtend que cette fontaine rend des oracles qui ne trompent jamais ; elle est consulte non sur toutes sortes d'affaires, mais seulement sur l'tat des malades. On attache un miroir au bout d'une ficelle, et on le tient suspendu au-dessus de la fontaine, en sorte qu'il n'y ait que l'extrmit qui touche l'eau. Ensuite on fait des prires la Desse, on brle des parfums en son honneur, et aussitt en regardant dans le miroir on voit si le malade reviendra en sant ou s'il mourra ; cette espce de divination ne s'tend pas plus loin. [4]. Lempereur romain Didius Julianus (193) avait des pratiques similaires comme le relate Spartianus :

Vnus se mirant dans l'eau

Catoptromancie

Julianus eut mme recours ce genre de divination qui se fait laide dun miroir, dans lequel, dit-on, des enfants voient lavenir, aprs que leurs yeux et leur tte ont t soumis certains enchantements. On prtend que, dans cette circonstance, lenfant vit dans le miroir larrive de Svre et le dpart de Julianus. [5] La Renaissance a eu aussi son lot de divinations par les miroirs, le mdecin Jean Fernel 1497-1558 relate : Avoir vu dans un miroir diverses figures qui excutaient des mouvements qu'il leur commandait et les gestes de ces figures taient si expressifs, que chacun des assistants, qui voyaient comme lui dans le miroir, pouvait fort bien comprendre leur mimique. [6]

Miroir romain

Un soir de 1559, Cosme Ruggieri[7], le mage de Catherine de Mdicis, lutilisa au Chteau de Chaumont-sur-Loire pour prdire la Reine-Mre la dure du rgne de ses fils, ceux-ci devant faire autant de tours sur eux-mmes que dannes passes sur le trne. Franois II fit un tour, Charles IX quatorze, Henri III quinze et le prince de Navarre (le futur Henri IV) vingt et un[8]. En novembre 1582 John Dee, le mage dlisabeth Ire d'Angleterre, vit apparatre un soir sa fentre lAnge Uriel. Celui-ci lui remit une pierre noire polie qui, lorsquon la fixait avec insistance, faisait apparatre des tres capables de prdire lavenir. Cet trange miroir obscur se trouve actuellement expos au British Musum[9]. Plus proche de nous J.T Reinaud (1795-1867), orientaliste commentant au dbut du XIXe sicle le muse du duc de Blacas, crit : Les Orientaux ont aussi des miroirs magiques dans lesquels ils s'imaginent pouvoir faire apparatre les anges, les archanges; en parfumant le miroir, en jenant pendant sept jours et en gardant la plus svre retraite, on devient en tat de voir, soit de ses propres yeux, soit par ceux d'une vierge ou d'un enfant, les anges que l'on dsire voquer; il n'y aura qu' rciter les prires sacramentelles ; l'esprit de lumire se montrera vous et vous pourrez lui adresser vos vux [10]. De nos jours la catoptromancie est encore couramment employe en Afrique subsaharienne. Miroirs antiques

Miroir gyptien

Miroir grec

Miroir gallo-romain

Miroir trusque

Catoptromancie

Interprtations
On peut donner deux sortes dinterprtations aux visions obtenues dans des miroirs. Tout dabord que ces visions sont de nature onirique, hypnotique ou hallucinatoire, provoques par lambiance et les rituels comportant frquemment une semi obscurit, une longue priode de concentration parfois prcde de jenes et lemploi de fumigations pouvant tre hallucinognes (voir ci-dessus). Comme lcrit le psychologue Pierre Janet : Les personnes qui ont vu dans ces miroirs diront certainement Je ne savais rien de tout cela . Eh bien je suis oblig de vous dire que votre dclaration est inexacte. Vous saviez trs bien ce que vous voyez apparatre. Ce sont des souvenirs acquis, des dates fixes, des connaissances enregistres, des rveries et des raisonnements dj faits. [11] ceci, valable de tous temps, sajoute partir de la Renaissance, lemploi de techniques permettant dobtenir toutes sortes dillusions laide de miroirs semi-transparents ou judicieusement disposs, procds largement dcrits en son temps par Jean-Baptiste Porta tel celui-ci : Comment de plusieurs miroirs pleins on pourra faire un miroir auquel, en mme temps, apparatrons plusieurs effigies [12], techniques encore utilises de nos jours par les illusionnistes.

Lgendes et traditions
Selon tradition anglo-saxonne, une jeune-fille se prsentant devant un miroir avec une bougie allume la main pendant la nuit d'Halloween verrait passer le visage de son futur poux... ou une tte de mort si elle doit dcder avant son mariage! Une tradition veut quen effectuant un certain rituel devant un miroir la nuit de lpiphanie on peut se voir tel quon sera lheure de sa mort. Il existe galement la lgende urbaine de Bloody-Mary (Marie sanglante) qui connait de nombreuses variantes. Si l'on se place devant un miroir dans une pice obscure (une salle de bain par exemple), uniquement claire par une bougie, et que l'on prononce treize fois de suite le nom "Bloody Mary" il apparat le visage sanglant d'une femme qui vous agresse... La catoptromancie est la technique utilise par la mchante belle-mre de Blanche-Neige dans le clbre conte de Jacob et Wilhelm Grimm: Petit miroir, petit miroir qui est au mur, quelle est la plus belle de tout le pays ? . Dans le conte de Lewis Carol, Alice au Pays des Merveilles passe dans lunivers fantastique situ de lautre ct du miroir.
Vision de son futur mari la nuit d'Halloween

Catoptromancie

Notes et rfrences
[1] Dictionnaire encyclopdique des sciences mdicales Paris 1864-1888 [2] Paul Sdir, Les Miroirs Magiques, Chaconne, 1895 [3] Stanislas de Guata, Le Temple de Satan, p. 367 [4] Livre VII, Voyage de lAchae - La rgion de Patras, paragraphe 12 [5] lius Spartianus, Vie de Didius Julianus adresse Diocltien Auguste, Paragraphe VII [6] Jean Fernel, De Abditis rerum causis, Paris, Andrea Wechelum, 1560, I-XI [7] Brantme attribue cette prdiction Nostradamus- Vie des hommes illustres - Tome 3 - p.234 [8] "Catherine de Mdicis et ses magiciens" in le Mercure de France 1911 [9] Le miroir de Dee est en fait un objet de culte aztque rapport en Europe par Corts entre 1527 et 1530 [10] Reinaud, Joseph Toussaint, Description des monuments musulmans du cabinet du duc de Blacas, Paris, 1828, pp.401-402 [11] Pierre Janet, Sur la divination par les miroirs, Paris, 1897 [12] La magie naturelle de Jean-Baptiste Porta, napolitain, nouvellement traduit du latin en franois, Rouen chez Thomas Dar, 1612, Livre IV chapitre 4me

Annexes
Bibliographie
Paul Sdir, Les Miroirs Magiques, Chaconne, 1895 "Catherine de Mdicis et ses magiciens" in le Mercure de France, 1911 Reinaud, Joseph Toussaint, Description des monuments musulmans du cabinet du duc de Blacas, Paris, 1828 Pierre Janet, Sur la divination par les miroirs, Paris, 1897 Jean-Baptiste Porta, La magie naturelle, Rouen, chez Thomas Dar, 1612, Livre IV chapitre 4me

Articles connexes
Cristallomancie Mancies Mantique Miroir magique

Liens externes
Catoptromancie dans l'Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers (http://portail. atilf.fr/cgi-bin/getobject_?p.15:-1./var/artfla/encyclopedie/textdata/IMAGE/)

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