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Mikhal Lifschitz

La philosophie de lart de Karl Marx

Traduction de Jean-Pierre Morbois

Mikhal Alexandrovitch Lifschitz

MIKHAL LIFSCHITZ. LA PHILOSOPHIE DE LART DE KARL MARX.

Note de lditeur.
Ce texte, encore indit en franais, a t publi en russe en 1933. Il a t traduit en anglais par Ralph B. Winn, et publi en 1938, par the Critics Group New-York, sous le titre The Philosophy of art of Karl Marx. Il a t nouveau publi en 1973, Londres, par Pluto Press. Nous donnons ici une traduction franaise de cette dernire dition en anglais. Mikhal Alexandrovitch Lifschitz ( ), 1905-1983, est lauteur et lditeur de nombreux livres et articles sur lesthtique marxiste, dont Marx et Engels sur lart (1933), et Lnine sur la culture et lart (1938). partir de 1925, Lifschitz a t professeur de philosophie et desthtique dans des instituts denseignement suprieur Moscou. Il a notamment travaill en collaboration avec Georg Lukcs lInstitut Marx-Engels et la rdaction de la revue Literarturny Kritik. Ses crits vont dtudes de la culture bourgeoise contemporaine aux rapports entre engagement politique et production artistique. Aprs la guerre, lessentiel de son travail a t consacr la culture russe et la culture europenne moderne. La philosophie de lart de Karl Marx est remarquable pour loriginalit de sa mthode dans lapproche de son sujet, lesthtique chez Marx. Loin dtre une simple compilation des commentaires de Marx sur lart et la littrature, elle traite ses crits comme une partie intgrante de lensemble de sa pense. Dans son argumentation complexe, mais claire, Lifschitz dmontre les rapports entre lvolution des vues de Marx sur lart et celle de sa thorie rvolutionnaire, allant des propres pomes romantiques de jeunesse de Marx jusquau Capital. Au long du livre, on tudie quelques commentaires de Marx sur lart, issus de carnets de notes ou darticles qui sont encore peu connus.
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Note du traducteur.
Nous avons fait ici ce quil ne faudrait jamais faire : traduire une traduction, traduire de langlais en franais ce qui avait t dabord crit en russe et traduit du russe en anglais, prenant ainsi le risque dajouter nos propres interprtations et nos propres erreurs aux interprtations et erreurs ventuelles du traducteur anglais. Que rpondre cela, sinon que nous dsirions lire ce texte rdig par quelquun qui fut un proche collaborateur de Georg Lukcs, le grand philosophe et esthticien hongrois dexpression allemande ? Nous lavons lu en anglais parce que ce texte ntait disponible que dans cette langue et que, nayant pas tudi le russe, nous aurions t bien incapables de le faire dans sa version originale si nous avions pu lavoir entre les mains. Layant lu, nous avons voulu faire partager au lecteur franais lintrt de cet ouvrage, qui ne traite pas chaque texte de Marx comme des paroles sacres, avec une rvrence dogmatique, mais les replace dans litinraire intellectuel, philosophique de leur auteur, dans leur volution historique. Nous esprons avoir rendu avec la meilleure fidlit possible les dveloppements et les ides de Lifschitz, tche qui nous a sans doute t facilite par la proximit, lanalogie de syntaxe, entre langlais et le franais. En revanche, toutes les citations reproduites en italique ont t confrontes avec les versions franaises existantes et rfrences en consquence. Souvent, nous avons recherch ces rfrences alors mme quelles ne figuraient pas dans le texte notre disposition. Les mots en caractres gras dans les citations en italique correspondent aux mots qui figuraient en italique dans le passage originel cit. Nous avons de plus donn sous forme de notes de bas de page des indications concernant les noms cits. Seules les notes signes M.L. sont de lauteur. Les autres ont t ajoutes par lditeur anglais ou par nous-mmes. JPM
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Prface
Terry Eagleton tant donn que Karl Marx avait bien dautres tches plus urgentes accomplir que la formulation dune thorie esthtique systmatique, le titre de ce livre peut paratre trop ambitieux. Que ce titre nest pas injustifi ne devient en fait clair quune fois pleinement admis le large domaine quil permet Lifschitz daborder. Il y a eu bien dautres tudes sur les crits de Marx sur lart et la littrature, mais peu dentre elles ont considr, comme le fait ce livre, quil fallait analyser les jugements esthtiques de Marx comme faisant partie intgrante de sa pense thorique gnrale. Lifschitz refuse de distinguer une philosophie de lart dans lensemble des crits de Marx, comme la critique littraire bourgeoise a eu coutume de le faire. Au contraire, il se propose de replacer quelques uns des thmes esthtiques les plus importants de luvre de Marx dans leurs rapports intrinsques lensemble dynamique de sa pense. Ce faisant, Lifschitz sape implicitement largument selon lequel la nature disperse, souvent fragmentaire, des commentaires de Marx sur lart et la littrature reflterait, de la part de Marx, un intrt purement occasionnel, empirique, pour ce sujet, et que ce serait l la consquence funeste de la priorit donne lconomie. Au contraire, il dmontre comment, partir de ses propres expriences de jeunesse dans toute une srie de formes littraires, jusquaux implications esthtiques de certaines catgories utilises dans Le Capital, Marx sest toujours senti concern, de prs, par les productions de limagination. Cet intrt, comme le montre Lifschitz, sest manifest dans toute une srie de prises de positions thoriques de Marx. Le problme de lart fut un sujet de controverses dans ses rapports de jeunesse avec Hegel et les jeunes hgliens, il intervient dans son analyse des socits antiques et de la fonction idologique de la religion. Sous la
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forme dune attaque du romantisme, il intervient dans sa critique des politiques ractionnaires de la classe dirigeante allemande. Loin dtre un simple intrt accessoire ou une fioriture, il apparat comme un lment relatif, mais important, dans la comprhension par Marx de la production sociale, de la division du travail, et du produit comme marchandise. On peut voir son influence dans le dveloppement des concepts de ftichisme, de sensibilit, et dabstraction. Cest la raison pour laquelle Lifschitz refuse de se limiter aux thmes les plus familiers de lesthtique de Marx. Son analyse stend aussi bien de la thse de doctorat sur picure qu ltude de lart grec dans les Grundrisse, aussi bien du Capital quaux dbats littraires de la Sainte Famille. La philosophie de lart renvoie donc moins une sous-section particulire des uvres de Marx qu un point de vue original, cohrent, partir duquel on peut envisager une partie de la trajectoire de son travail. Mais linverse, cela ne veut pas dire que le thme soit choisi pour des raisons purement mthodologiques, ni que le propre intrt de Marx pour lart et la littrature soit purement mthodologique. La situation est plus complexe que cela. Lart ne peut tre tudi quhistoriquement, encore quil ait une autonomie relative, comme toutes les superstructures. Il est par lui-mme impuissant manciper les hommes qui se battent dans la socit de classes, et pourtant, mme actuellement, il peut produire des images puissantes de cette mancipation. Dans les Manuscrits de 1844, Marx semble voir dans lart une prfiguration de la sensibilit raffine et renforce des hommes librs de lalination historique. Mais il insiste aussi sur le fait que ce nest que par un dveloppement objectif de la nature humaine quun tel monde de la sensibilit subjective humaine sera cr. La phrase finale de ce livre, qui dit lart est mort ! et ajoute ensuite vive lart ! , semble fidle ce point de vue.

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La philosophie de lart de Karl Marx.


Karl Marx, le plus grand penseur et dirigeant du mouvement rvolutionnaire de la classe ouvrire, est n une poque o lintrt des hommes avait commenc se dtourner de la littrature et de lart au profit de lconomie politique et de la sociologie. Mme le dix-huitime sicle, cet ge classique de lesthtique, navait pas pu en rester aux abstractions comme le beau et le sublime . larrire-plan des dbats purement esthtiques relatifs au rle du gnie, la valeur de lart, limitation de la nature, les problmes pratiques du mouvement dmocratique bourgeois se profilaient avec une insistance croissante. La grande Rvolution franaise a reprsent cet gard une transition. Dans le dveloppement du tiers tat, la priode esthtique sest arrte l o les intrts de la bourgeoisie se sparaient des intrts de la socit dans son ensemble. Au cours du temps, lattitude de la bourgeoisie lgard de lart est devenue franchement pragmatique. Les problmes de lart taient partout lis aux problmes des affaires et de la politique. La revendication de la libert esthtique a t suivie du combat pour le laissez-faire et les tarifs protectionnistes. Et une fois que la bourgeoisie est parvenue la domination politique, les problmes de lhistoire et de lart ont perdu toute importance publique, et sont devenus la proprit dun cercle restreint drudits. Cest cette poque qua commenc le mouvement rvolutionnaire indpendant du proltariat. La classe ouvrire ne sintressait pas au dplacement de lintrt social de la posie vers la prose. Bien au contraire, plus tt la belle rvolution pourrait tre suivie par une horrible (comme Marx aimait le dire), plus tt le prestige apparent
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des illusions dmocratiques pourrait tre arrach par les intrts matriels et rvler ouvertement la lutte de classes, et plus proche serait le but ultime du mouvement proltarien. Les fondateurs du marxisme ont recherch le secret de lexploitation de la classe ouvrire dans lconomie de la socit bourgeoise. Et cest dans la conqute du pouvoir politique, dans la dictature du proltariat, quils ont trouv les moyens de son mancipation. Ainsi, la thorie du rle historique du proltariat comme fossoyeur du capitalisme et crateur de la socit socialiste devint la caractristique distinctive de la perspective de Marx, le contenu fondamental de ce qui tait, bien sr, sa thorie conomique. La priode esthtique sest acheve avec Goethe et Hegel. Quelles quaient t les vues des fondateurs du marxisme au sujet de la cration artistique, ils ne pouvaient pas la traiter de manire aussi extensive que lavaient fait les philosophes de la priode prcdente. En un sens, il faut sans nul doute regretter que Marx et Engels naient pas laiss dinterprtation systmatique de la culture et de lart. Toutefois, leur lacune en la matire prouve seulement que les fondateurs de la solidarit internationale de la classe ouvrire taient pleinement la hauteur de leur tche historique, quils concentraient toute leur pense et leurs efforts sur le problme fondamental de lhumanit souffrante et combattante. Le problme rvolutionnaire de Marx et Engels consistait trouver les moyens dune rupture avec la simple critique idologique de lordre social et dcouvrir les ressorts quotidiens de toutes les manifestations des activits de lhomme. Dans son traitement des questions de lart et de la culture, limportance de la thorie marxiste serait immense, mme si on ne savait rien des points de vue esthtiques des fondateurs
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du marxisme. Ce nest cependant pas le cas, heureusement. Dans leurs uvres et leur correspondance, il y a de nombreuses remarques et des passages entiers qui expriment leurs ides sur les diffrents stades de lart et de la culture. En tant quaphorismes, ils sont profonds et importants, mais comme tous les aphorismes, ils peuvent tre sujets une interprtation quelque peu arbitraire. Cest ce niveau que commence le travail du spcialiste. Il doit relier ces remarques au dveloppement gnral du marxisme. Les vues esthtiques de Marx font partie intgrante de sa perspective rvolutionnaire sur le monde. Elles ont bien plus quune simple importance biographique, mme si, pour des raisons diverses, nous ne disposons que de fragments sur ses penses sur lart. cet gard, les sources les plus anciennes appartiennent la priode de son volution politique que lon peut appeler la priode dmocrate rvolutionnaire.

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Les problmes esthtiques occupent une place notable dans la vie intellectuelle du jeune Marx. Dans ses annes luniversit (1835-1841), en plus du droit et de la philosophie, il a tudi lhistoire de la littrature, principalement la littrature de lantiquit, ainsi que les classiques allemands de lesthtique. luniversit de Bonn, o il tait entr lautomne 1835 comme tudiant en droit pnal, Marx a consacr autant dattention lhistoire de lart et de la littrature qu la jurisprudence. Il a assist aux cours de Schlegel 1 sur la littrature antique. Il a approfondi la mythologie de lantiquit, un sujet sur lequel lpoque le fameux Welcker 2 donnait un cours. luniversit de Berlin, Marx na assist qu un cours dhistoire de la littrature (les confrences de Geppert 3 sur Euripide, 1840-1841), mais le travail quil a accompli indpendamment de cela en rapport avec la cration artistique est pour nous dun intrt tout particulier. Parmi les livres quil a lus en 1837, il y avait le Laocoon de Lessing 4 , Lhistoire de lart dans lantiquit de Winckelmann 5 et les Allgemeine Betrachtungen ber die Trieben der Thiere de Reimarus 6. Au cours de son volution
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August Wilhelm von Schlegel, (1767-1845). Philosophe, critique, orientaliste et traducteur allemand, l'un des principaux thoriciens du mouvement romantique. Friedrich Gottlieb Welcker (1784-1868), Philologue and archologue allemand. Carl Edward Geppert, (1811-1881). Auteur en 1843 dun ouvrage sur le thtre de la Grce antique : Die altgriechische Bhne. Gotthold Ephraim Lessing, (1729-1781), Laocoon, Hermann, 1990. Johann Joachim Winckelmann (1717-1768), archologue, antiquaire et historien de lart allemand. Histoire de l'Art dans l'Antique (1764) Dernire dition franaise : Penses sur l'imitation des uvres grecques en peinture et en sculpture, traduit de l'allemand par Laure Cahen-Maurel, ditions Allia, Paris, 2005. Hermann Samuel Reimarus (1694-1768), homme de lettres et philosophe allemand. Observations sur l'instinct des animaux (1770).
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vers lhglianisme, Marx a tudi consciencieusement Lesthtique de Hegel 7, quil a lu sans doute pendant lt 1837. Lintrt du jeune Marx pour lart ntait pourtant pas limit la thorie. Il a essay maintes reprises dcrire des vers qui, de rares exceptions prs, ntaient pas particulirement russis. Bonn, il a crit un pome philosophique quil a envoy son pre (1835). sa priode berlinoise appartiennent tout un cahier de posies ddies sa fiance ainsi que quarante autres pomes, le premier acte dune fantaisie dramatique, Oulanem, et plusieurs chapitres dun roman humoristique, Scorpion et Felix, 8 crit dans le style de Sterne et Hoffmann 9. Comme il la lui-mme avou, Marx a fait des efforts rsolus pour surmonter son inclination crire de la posie. Mais la tentation a subsist en lui pendant des annes. Encore en 1841, il a publi dans Athenum deux de ses pomes de jeunesse. Le conflit entre lenvie dcrire de la posie et la dure ncessit de trouver une rponse aux problmes de lexistence dans le domaine de la science a constitu la premire crise dans lvolution intellectuelle de Marx. Le rsultat de ce conflit intrieur a t une renonciation totale la posie et une conversion la philosophie de Hegel, avec sa doctrine de linvitable dcadence de lart lpoque moderne. Deux fois dj dans lhistoire de la pense sociale allemande, il y avait eu des doutes importants sur la possibilit dune
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Georg-Wilhelm-Friedrich Hegel, Esthtique, LGF, Paris, 1997. La posie de Marx a t publie dans la Marx-Engels Gesamtausgabe, (MEGA) I, I/1. Une partie figure dans uvres III, NRF, la Pliade, 1982. Laurence Sterne, (1713-1768), romancier et ecclsiastique britannique. Ses uvres les plus clbres sont Tristram Shandy et Voyage sentimental travers la France et l'Italie. Ernst Theodor Wilhelm Hoffmann, (17761822), crivain romantique et un compositeur allemand.
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vritable crativit artistique sous les nouveaux rapports bourgeois. Peu de temps avant la Rvolution franaise, la philosophie classique allemande avait exprim une critique esthtique de la ralit, et des thmes analogues taient rapparus dans les annes 1830-1840, dans le mouvement dmocratique radical qui a connu son apoge avec Marx. Une socit qui repose sur la lutte aveugle dintrts gostes, une socit dont le dveloppement est uniquement assujetti la pression mcanique de la demande, ce rgne de la ncessit , comme lappelait Schiller, ne peut pas servir de terreau une authentique production artistique. Telle tait lopinion de la jeunesse radicale allemande lpoque o Hegel et ses condisciples de Tbingen cultivaient ce quils appelaient leur arbre de la libert . Leur apprciation ngative de la ralit impliquait une critique du monde fodal des privilges et de la proprit prive du ct de la bourgeoisie. lpoque moderne, crivait le jeune Hegel, la posie populaire ne connat ni Harmodios, ni Aristogiton 10, dont la gloire sera ternelle parce quils ont tu les tyrans et donn leurs concitoyens des droits gaux et des lois quitables . Hegel a montr lopposition entre lpoque du dclin et lre de la cit-tat de lantiquit, o la chane de la ncessit tait encore garnie de roses , et o lesprit prosaque mesquin de lintrt priv ntouffait pas lamour de la posie et le got de la beaut. Les effets paralysants de la division du travail, la mcanisation croissante de toutes les formes dactivit humaines, lengloutissement de la qualit dans la quantit, toutes ces caractristiques typiques de la socit bourgeoise, Hegel les reconnaissait comme dfavorables la posie,

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Harmodios ( ) et Aristogiton ( ), tous deux morts en 514 av. J.-C., sont les assassins du Tyran athnien Hipparque.
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mme sil admettait ensuite que le capitalisme est une base essentielle du progrs. Les terroristes de lillusion (ainsi que Marx dfinissait les jacobins), se rvoltaient contre lconomie bourgeoise, non pas pour labolir, mais plutt pour subordonner le monde matriel de la proprit la vie politique des citoyens. Laspect illusoire dans le point de vue des rvolutionnaires du dix-huitime sicle consistait prcisment dans cette idalisation de la couche suprieure politique de la socit, dans le mpris complet de sa base matrielle sordide. Et de la mme faon, les grands idalistes allemands, mme sils taient critiques envers la socit bourgeoise, ne parlaient que de la trivialit de la sphre de lconomie en gnral, de son infriorit par rapport aux choses de lesprit. Dans le cadre de la philosophie idaliste, seule une solution spirituelle abstraite est possible pour les contradictions sociales. Schiller (et les romantiques) mettaient laccent sur lesthtique qui transcende le rgne de la ncessit : lart, en tant quorgane de lAbsolu, devait intgrer ce que lhistoire avait divis, dform, et rendu antinomique. linverse, Hegel considrait la connaissance comme larme suprme pour la rsolution des contradictions existantes. Son dernier mot est une rconciliation stoque avec la ralit, un refus de lembellir avec des roses artificielles. En dpit de ses nombreuses variations, Hegel tait cependant dfinitivement pessimiste quant la possibilit dune cration artistique dans les temps modernes. Dans le premire priode de se vie intellectuelle indpendante, Marx tait totalement domin par le romantisme, et son attitude lgard de Hegel tait rsolument ngative. Son romantisme tait cependant dune nuance radicale, fichtenne. Des attaques contre le
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prsent alternaient avec des appels potiques la dignit de lhomme qui va toujours de lavant et surmonte les obstacles sur son chemin. Nous trouvons en lui un rveur enthousiaste (le pome Sehnsucht) 11, un iconoclaste (Des Verzweifelnden Gebet) 12, et en gnral un homme dtermin la guerre contre les puissances ternelles. Und ihr schwindelt nicht vor Stegen Wo der Gottgedanke geht Wagt ihn an der Brust zu pflegen, Eigne Gre ist Hochgebet. 13 Lhomme peut prir dans ce combat ingal, mais mme sa dfaite est un triomphe de lesprit humain. Und ihr Fallen selbst ist Siegen 14 Mprisant Hegel pour son refus de lutter contre la ralit, Marx le ridiculise en le traitant de pygme , et se moque de son Esthtique. Verzeiht uns Epigrammendingen, Wenn wir fatale Weisen singen, Wir haben uns nach Hegel einstudiert Auf sein sthetik noch nicht abgefhrt. 15
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Dsir, ardeur, nostalgie. La prire du dsespr. NDT Menschenstolz (fiert humaine) MEGA, I, I/2, p.50 Et vous ntes pas pris de vertige Dans les sentiers que hante lesprit de Dieu Vous osez le cultiver dans votre cur Car votre propre grandeur est la plus grande des prires. Idem Et votre chute elle-mme est une victoire. Epigramme, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 1386. Pardonne-nous ces mchantes pigrammes, Quand nous chantons des airs funestes, Nous nous sommes avons instruits selon Hegel Et grce son Esthtique, nous voulons encore nous purger.
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Marx lui-mme dfinissait sa posie comme idaliste , en ce sens quelle tait domine par lopposition fichtenne entre ce qui est et ce qui doit tre . 16 Dans lun de ses pomes, il compare ce qui est un thtre de singes , et il fait la satire de deux reprsentants solennels de lpoque bourgeoise, des mathmaticiens, qui rduisent les motions de lhomme des formules mathmatiques, et des physiciens, qui examinent le monde comme si ctait un sac dos et qui considrent que lestomac est le sige de toute imagination. La panace pour soigner la vulgarit, la souffrance, et la tristesse, est la posie. Khn gehllt in weitem Glutgewanden, Lichtverklrt das stolzgehobne Herz, Herrschend losgesagt von Zwan und Banden Tretich festen Schritts durch weite Rume, Schmettre vor Dein Anlitz hin den Schmerz, Und zum Lebensbaum entsprhn die Trume ! 17 Ceci est exprim encore plus clairement dans un autre pome : Wohl Snger, weigt mir mich Bltentraum, Doch fassich auch im Himmelssaum, Und bindin goldnen Sternen ; Es klingt das Spiel, das Leben weint,

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Lettre de Marx son pre, 10 novembre 1837. uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 1371. Schluss-Sonette an Jenny, MEGA, I, I/2, p.25 Audacieusement drap damples habits de feu Transfigur, le cur exalt, Ayant souverainement renonc aux contraintes et aux chanes, Jentre dun pas ferme dans de vastes espaces, Je fracasse mon chagrin devant Ta face Et mes rves tincellent vers larbre de vie.
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Das Spiel klingt fort, die Sonne scheint, Es sprhn in eins die Fernen. 18 Il y a l une transition vers des thmes purement schillriens. Quelque part, il est un pays o chacun est heureux, o la vie et la joie ne font quun : Bruderkuss und Herzenseinung Schlieet alle in den Kreis, Nicht mehr trennen Stand und Meinung, Liebe herrscht und ihr Gehei. 19 Mais hlas, ce royaume du bonheur nexiste que dans les rves. Doch,s ist nur ein nichtig Tramen, Das das warme Herz umfngt, Das aus Staub und Erdenrumen Sich zum ther wogend drngt. 20 Les dieux, jaloux de lhomme, sassurent quil ne slvera pas au dessus des ncessits naturelles. Ce nest que dans limagination potique quon est libre et heureux. Cette conclusion, qui nest pas dissemblable de celle de Schiller :
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Wechselgesprch anibid p.38 O barde, un rve fleuri me berce Et dj je maccroche aux franges du ciel Et je mattache des toiles dores On sonne le commencement du jeu, et la vie pleure On sonne le commencement du jeu, le soleil brille, Les lointains tincellent en un seul. Lucinde, ibid. p.32 Le baiser fraternel et lunion des curs Enserre tous les hommes dans un seul cercle, Ni ltat, ni lopinion ne les sparent, Cest le rgne de lamour et de ses commandements. Ibid. Et pourtant, ce nest quun vain rve Qui treint le cur chauff, Qui venu de la poussire et des espaces terrestres Slance vers les cieux thrs.
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Was unsterblich im Gesang soll leben, Mu im Leben untergehn. 21 exprime dans une certaine mesure une renonciation au romantisme fichten. Dans ses derniers pomes, Marx se montre dj rconcili avec la vie. Ces derniers pomes , crit-il son pre, sont les seuls o soudain, comme par un coup de baguette magique - hlas ! Ce coup dabord mcrasa - le royaume de la vraie posie mapparut en un clair, tel un lointain palais des fes, tandis que toutes mes crations svanouissaient dans le nant. 22 lt 1837, la perspective de Marx a connu un profond changement. Il se trouva insatisfait de lopposition abstraite entre sujet et objet. Parti de lidalisme que, soit dit en passant, javais confront celui de Kant et celui de Fichte, jen arrivais chercher lide dans le rel lui-mme. Si les dieux avaient autrefois habit au dessus de la terre, ils en taient maintenant devenus le centre. 23 La transition vers Hegel fut le rsultat dune tentative de combiner ce qui est et ce qui devrait tre , la prose et la posie, selon la manire de Goethe et du jeune Schelling. Jcrivis un dialogue de prs vingt quatre feuilles, "Clanthe, ou le point de dpart et lavancement ncessaire de la philosophie." Lart et la science, qui avaient suivi des chemins tout fait opposs, sy rejoignaient tant bien que mal. 24 Cette uvre, pour laquelle Marx stait prpar laide de la science
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Les dieux de la Grce, dans Posies de Schiller, traduction X. Marmier, ditions Charpentier, Paris, 1854. Ce qui doit tre immortel dans la posie Doit prir dans la vie. Marx, lettre son pre, 10 novembre 1837, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 1375. Marx, lettre son pre, 10 novembre 1837, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 1376 Marx, lettre son pre, 10 novembre 1837, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 1376
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naturelle, Schelling, et lhistoire, en arrivait une conclusion inattendue. Prvue lorigine pour tre dans la veine de Schelling, elle se transformait en une confirmation du systme hglien. Cette uvre, cet enfant de mon cur, choy au clair de lune, me porte, fourbe sirne, dans les bras de lennemi , crivait Marx 25. Et de fait, partir de ce moment, il dit adieu au clair de lune du romantisme et devint un disciple de Hegel. Aprs avoir rencontr un groupe de jeunes hgliens, Marx projeta, en fait, de publier un magazine auquel de nombreuses personnalits de lcole hglienne promirent de contribuer. Les protestations de Marx sur la nature prosaque de la ralit, telles quil les exprime dans ses posies de jeunesse, constituaient simplement la premire critique, floue, du fodalisme allemand transform en bourgeois . Il ne devint pas non plus conservateur par une comprhension du secret de la rconciliation hglienne avec la ralit ; bien au contraire, sa renonciation au romantisme signifiait une transition dune opposition nbuleuse lordre existant vers une critique bien plus radicale des rapports sociaux. Parce quil ait dcrit les rapports conomiques de la socit bourgeoise avec un dtachement purement scientifique, le banquier Ricardo tait accus de motivations rvolutionnaires. De lautre ct, il tait aussi accus dune indiffrence insensible lgard des classes souffrantes dpourvues de tout, et de compromissions avec linjustice sociale. Quelque chose du mme ordre arriva Hegel. Lesthtique de Hegel entretenait lgard de la philosophie romantique de lart la mme relation que le pessimisme de Ricardo entretenait avec les utopies sentimentales des conomistes romantiques. Avant Marx, aucune thorie
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Marx, lettre son pre, 10 novembre 1837, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 1376.
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conomique navait donn la pense socialiste un instrument de critique de la socit bourgeoise aussi puissant que le cynisme insensible de Ricardo. De mme, aucune uvre de la philosophie esthtique allemande classique ne contenait autant dlments rvolutionnaires critiques que lEsthtique de Hegel. Selon Hegel, la socit bourgeoise et ltat chrtien sont tous deux dfavorables au dveloppement de la cration artistique. On peut infrer deux choses de cela : ou bien lart doit prir pour sauver l tat absolu , ou bien ce dernier doit tre aboli afin de permettre un nouvel tat du monde et une nouvelle renaissance de lart. Hegel lui-mme inclinait pour le premier terme de lalternative. Mais par un lger changement daccentuation, la doctrine de lesprit antiesthtique de la ralit pouvait tout fait revtir un caractre rvolutionnaire ; et de fait, lesthtique de Hegel tait interprte de la sorte par ses disciples radicaux que Marx rejoignit en 1837. Dun autre ct, lenseignement de Hegel relatif la dcadence de lart tait considr par lopposition bourgeoise librale comme insuffisamment rvolutionnaire, et en mme temps trop dangereuse. Hegel tait simultanment accus dtre un porte-parole du gouvernement prussien, de jacobinisme, de bonapartisme, et mme de Saint-simonisme. La renonciation de Marx au romantisme et son acceptation des principes de base de lesthtique hglienne signifiait donc une transition vers un degr plus lev de conscience politique.

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Le premier ouvrage de Marx comme disciple de Hegel fut une dissertation sur la philosophie hellnistique, et en particulier lpicurisme. 26 Dans les diffrents courants intellectuels de lantiquit lpoque de son dclin, les hgliens de gauche voyaient une analogie troite avec leur propre temps. Il semble trange , crivait Mehring, que cette avant-garde idologique de la bourgeoisie, qui cherchait dvelopper lexistence nationale du peuple allemand, ait renforc son auto-conscience par un parallle avec lantiquit ayant sa source dans la dsintgration de lexistence nationale. Cependant, le fait est - et cela, Mehring na pas pu le comprendre -, quil y a deux bourgeoisies ainsi que le disait Lnine, et deux voies pour prendre conscience de l existence nationale. L o les hgliens radicaux sveillaient la conscience politique, ils dfendaient les intrts de la dmocratie comme opposs ceux du libralisme. Mais ces montagnards philosophiques, (pour reprendre lexpression de Ruge 27) taient convaincus, comme le sont habituellement les dmocrates bourgeois, que tous les vestiges des rapports bourgeois et linjustice sociale en gnral disparatraient avec la chute du capitalisme des privilges, en relation troite avec l ancien rgime . Pourtant, les reprsentants de cette avant-garde idologique de la bourgeoisie adoptaient individuellement une attitude anti-bourgeoise dautant plus prononce quils taient plus permables lintrt dune certaine strate bourgeoise,
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Karl Marx : Dissertation Diffrence de la philosophie de la nature chez Dmocrite et dpicure. Traduction Jacques Ponnier, Ducros, Bordeaux, 1970, Arnold Ruge (1802-1880), penseur politique allemand de la gauche hglienne.
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savoir la petite bourgeoisie. De ce fait, leur critique de l gosme bourgeois ne pouvait pas slever au niveau dun point de vue universel ; do leurs attaques contre les intrts privs et leur atomisation dans la dsunion. Pour contrer ces forces qui menaaient daffaiblir tous les liens sociaux, ils proposaient un lment plastique dunification des relations politiques. Nous ne devons cependant pas oublier que Marx occupait une position unique parmi les idalistes hgliens. Il suffit de rappeler son attitude lgard de lancien matrialisme. La philosophie dpicure ntait pas en faveur parmi les idalistes allemands. Hegel lattaquait sans cesse, directement et indirectement. Il considrait que son principe de latome tait une expression extrme de la socit individualiste, dans laquelle chaque individu est isol du reste et ne connat que le conflit des intrts privs, la guerre de tous contre tous . Hegel croyait que ctait latomisme, tel quil tait ralis dans lconomie et la politique, qui avait entran la dcomposition du rgne de la moralit sublime , comme il la dcrivait dans la socit grecque. Mais quand la vie sociale se dsintgre sous linfluence de la libert empirique de lindividu, il ne reste que la libert intrieure, la vie idelle, lautoanalyse. Cette libert authentique, dans son opposition lanarchisme goste, tait reprsente, selon Hegel, par le stocisme, et plus tard par le christianisme. La Dissertation de Marx sur la physique dpicure tait aussi une critique de latomisme et de la socit atomise . Mais son point de vue sur picure, le stocisme et le christianisme tait entirement diffrent de celui de Hegel. Et cette diffrence, en rvlant comme elle le fait labyme entre le dernier reprsentant de la philosophie classique bourgeoise et le futur fondateur du socialisme
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scientifique, est de la plus haute importance pour comprendre les conceptions esthtiques de Marx. la base de la vie grecque, crivait Marx dans ses notes, il y avait lunit avec la nature. Lhistoire de lantiquit a t trs largement lhistoire de la destruction de cette unit. La dgradation et la profanation de la nature signifiait dans son essence une dsintgration de la vie authentique . Dans cette dsintgration, lart lui-mme devenait un instrument. La conception potique de la nature de la philosophie grecque ouvrait la voie une conception mcaniste de la nature ; le beau, le monde intgr dHomre, devenait une simple faade cachant des rapports quantitatifs, desschs. Tout ce qui est simple devient complexe, et tout ce qui est complexe a une tendance la dsorganisation. Le cosmos se dcompose en une multitude de corps finis qui luttent pour lindpendance. Ces corps primaires sont les atomes. La production des formations partir des atomes, leur rpulsion et leur attraction sont tumultueuses. Un combat bruyant, une tension hostile constituent latelier et la forge du monde. Le monde est dchir intrieurement, au plus profond de lui se produit un grand tumulte. Mme le rayon du soleil qui tombe sur les places dombre est une image de cette guerre ternelle. 28 Ce combat bruyant des atomes , en refltant de manire aussi vivante la dcadence du monde antique, atteint son dveloppement le plus lev Rome. La posie romaine est tout fait dissemblable de la posie grecque. Lucrce est l'authentique pote pique romain car il chante la substance de l'esprit romain. Au lieu des figures sereines, fortes, toutes d'une pice d'Homre, nous avons ici des hros solides, l'armure impntrable, auxquels manquent toutes les autres proprits ; nous avons
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Karl Marx : Dissertation Diffrence de la philosophie de la nature chez Dmocrite et dpicure. Traduction Jacques Ponnier, Ducros, Bordeaux, 1970, page 167-168. [Extrait de Lucrce II 116-122].
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la guerre de tous contre tous, la forme pleine de raideur de l'tre pour soi, une nature divinise et un dieu naturalis. 29 Avec tout cela, Marx na pas encore progress au-del de LHistoire de la Philosophie de Hegel. Ce nest que lorsquil analyse la signification du principe de latome que de nouveaux lments apparaissent. Il est certain que ce monde compos de corps innombrables recle des contradictions internes. Latome est le plein par opposition au vide . Il est matire. Il est assujetti un mouvement dpendant , la pesanteur. Mais en mme temps, comme unit absolue, latome est libre et indpendant. En insistant sur cette distinction, Marx a lesprit lopposition entre la ncessit matrielle et la libert civique formelle, ou, dans le langage des Jeunes Hgliens, entre la socit bourgeoise et l tat politique . Pour parler au figur, latome comme aspect de la matrialit nest rien dautre quun bourgeois. En tant que forme absolue de lexistence, cest un citoyen de la Rvolution franaise. picure a mis laccent sur le principe de latomicit, savoir lindpendance, et par consquent la libert individuelle. Mais les contradictions de ce principe taient videntes, mme dans sa science atomique . Au sein dun corps complexe, latome ne peut pas rester une particule isole. En tant quunit, il devient le point de convergence de toute la richesse du monde extrieur. Il acquiert des qualits additionnelles. Mais il cesse alors dtre simplement un atome. Sa forme atomique, en tant que telle, cesse dexister. Dans cette analyse, nous trouvons, certes de manire floue, la premire formulation de la position quil
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Karl Marx : Dissertation Diffrence de la philosophie de la nature chez Dmocrite et dpicure. Traduction Jacques Ponnier, Ducros, Bordeaux, 1970. page 171
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prendra ultrieurement dans la Sainte Famille. Nous citons : parler avec prcision et au sens prosaque du terme, les membres de la socit bourgeoise ne sont pas des atomes. 30 Ainsi, la posie politique dune socit civique qui prsuppose lexistence de citoyens-atomes compltement gaux et indpendants a fait lobjet dun questionnement ds la Dissertation. La contradiction dans le principe atomique est celle de lindpendance, et lunit de l indivisible disparat ds que latome prend part la vie relle. Tout fait dans lesprit de la philosophie classique allemande, Marx a saisi loccasion dans sa Dissertation de discuter mtaphoriquement quelques problmes sociopolitiques de base contemporains. Dans la doctrine de latomisme, il a vu le reflet du principe de lindividu priv isol et du citoyen politique indpendant, un principe qui a t affirm triomphalement par la Rvolution franaise. Lopposition entre les idaux dmocratiques bourgeois et les ralits de la vie qui sest panouie immdiatement aprs et mme pendant la rvolution, Marx, en disciple dHegel la dduit des concepts de l atome et de l auto-existence . Un atome vritable nexiste que dans labstrait, in vacuo, dans les principes creux de la constitution de 1793. La singularit abstraite crivait Marx, est la libert lgard de ltre-l, et non la libert dans ltre-l. Elle nest pas mme de resplendir la lumire de ltre-l. Cest l un lment o elle perd son caractre et devient matrielle. 31

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Karl Marx, La Sainte Famille, ditions Sociales, Paris, 1969, page 146. Karl Marx : Dissertation Diffrence de la philosophie de la nature chez Dmocrite et dpicure. Traduction Jacques Ponnier, Ducros, Bordeaux, 1970, page 264-265
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Un monde de citoyens-atomes, uniformes et indpendants, redoute la vie parce que toute action relle, toute manifestation de forces et dintrts vivant, menace son quilibre abstrait. Cette ide a t exprime par les idalistes grecs ds le cinquime sicle avant J.C. Mprisant les forces vivantes, les penseurs idalistes de cette priode [les pythagoriciens et les lates] glorifiaient la vie de ltat comme lexpression de la raison . Insatisfaits du cours de la vie relle, ces hommes sages slevaient contre la ralit de la substance telle quelle se manifeste dans la vie du peuple , et insistaient sur le droit une vie idale . De manire clarifier la dichotomie entre lidal philosophico-politique et la ralit, Marx utilise lexemple de la thologie picurienne. picure exprime lide de la libert individuelle dans sa doctrine de la dclinaison de latome, une notion qui imprgne toute sa philosophie. Cela implique un refus de participer la vie relle. Cest ainsi que le but de laction est lacte de sabstraire, de dvier de la douleur et du trouble, lataraxie. Ainsi, le bien est la fuite devant le mal, et le plaisir est la dviation de la peine. 32 Le principe de la dclinaison trouve son expression la plus haute dans la thologie picurienne. On a raill ces dieux dpicure, qui, semblables aux hommes, habitent dans les intermondes du monde rel, nont pas de corps, mais un quasi-corps, nont pas de sang, mais un quasi-sang, et, demeurant dans un repos bienheureux, nexaucent aucune supplication, ne se soucient ni de nous ni du monde et sont honors pour leur beaut, leur majest, leur nature excellente, et non par intrt. Et pourtant, ces dieux ne sont pas une invention dpicure. Ils ont exist. Ce sont les dieux plastiques de lart grec. Cicron, le Romain, a raison de les
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Karl Marx : Dissertation Diffrence de la philosophie de la nature chez Dmocrite et dpicure. Traduction Jacques Ponnier, Ducros, Bordeaux, 1970, page 245-246.
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persifler ; mais le Grec Plutarque a oubli toute conception grecque quand il estime que cette doctrine touchant les dieux supprime la crainte religieuse et la superstition, quelle ne donne aux dieux ni joies ni faveurs, mais nous prte avec eux la mme relation que nous avons avec les poissons dHyrcanie, dont nous nattendons ni dommage ni profit. Le calme contemplatif est un moment fondamental du caractre des divinits grecques, comme le dit Aristote lui-mme: "Ce qui est le meilleur na pas besoin daction car il est luimme son propre but." 33

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Karl Marx : Dissertation Diffrence de la philosophie de la nature chez Dmocrite et dpicure. Traduction Jacques Ponnier, Ducros, Bordeaux, 1970, page 246.
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Cette interprtation de la sculpture grecque tait dj un pas vers la ngation de lidalisme hglien. Dans des controverses ultrieures avec Stirner qui, dans la manire habituelle de la philosophie spculative allemande, prsentait lantiquit comme une poque de la domination de la chair sur l esprit , Marx remarquait : Les anciens, tels que les dpeignent les historiens idalistes de la politique, sont des "citoyens", tandis que les modernes sont de simples "bourgeois", des "amis du commerce" ralistes 34 Cet aspect de la ralit antique, Marx la trouve exprime, comme nous lavons dj not, dans la reprsentation des dieux grecs, calmes, indiffrents, dtestant laspect pratique et le changement, changement insparable du commerce mondial, de largent, des rapports sociaux modernes. Mais cest prcisment l que rside le secret de leffondrement invitable de lart grec, cest prcisment l que gisent ses limites historiques. Les forces souterraines redoutes par la cit-tat antique ont dmoli les murailles de pierre de lAcropole, et avec lui se sont effondres les qualits plastiques de lart grec. Ds lors, les dieux ont habit dans les espaces intermondes de la religion picurienne. la suite de la priode classique, caractrise par les dialectiques de la mesure vint le rgne des contradictions, de la dtrioration. Nous ne devons pas non plus oublier que lpoque qui suit de telles catastrophes est une poque de fer, heureuse quand des combats de titans la marquent, lamentable quand ces sicles se contentent de mouler dans la cire, le pltre et le cuivre ce qui a jailli du marbre de Carrare, tout comme Pallas Athna de la tte de
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Karl Marx, Friedrich Engels, Lidologie allemande, ditions Sociales, Paris, 1971, page 166
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Zeus . 35 Des poques comme lpoque romaine sont malheureuses et de fer . Alors, lesprit ne peut plus rien faire dautre que se retirer dans la vie prive. Cette interprtation a sans nul doute t influence par Lesthtique de Hegel, et par son Histoire de la philosophie. Par exemple, lassertion de Marx quil y avait un lien entre lidal dunit politique des citoyens-atomes et la sculpture grecque provient probablement de la doctrine de Hegel de la dtrioration de l idal classique . La libert politique tait cense tre une condition de la florescence de lart grec. Par suite de leffondrement de la dmocratie grecque, la sculpture grecque devait dcliner. Les dieux olympiens ont t dfaits par la mme contradiction, lantinomie entre lunique et le nombre. Les dieux de lart grec constituaient une unit plastique. Pourtant, chacun dentre eux avait sa forme distinctive, son individualit, une existence corporelle. De l le conflit dintrts individuels, la discorde, la multiplicit. Les dieux se sont dtourns du tumulte du tumulte des passions vivantes, et se sont retirs dans le repos de la sculpture. Les dieux saffligent , dit Hegel, de leur propre corporalit. Dans leurs images, nous percevons leur destine : la contradiction entre luniversalit et la particularit, le spirituel et le sensuel a conduit lart classique son dclin. Mais si Marx partageait la thorie de Hegel selon laquelle la dtrioration de la dmocratie antique et le dclin de la sculpture grecque taient de la mme faon dus au conflit dintrts matriels, il y avait entre eux, au sein de ce point de vue, commun dans ses grandes lignes, une diffrence essentielle. Pour comprendre ce point dans la Dissertation de
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Karl Marx : Sixime cahier des travaux prparatoire, in Diffrence de la philosophie de la nature chez Dmocrite et dpicure. Traduction Jacques Ponnier, Ducros, Bordeaux, 1970, page 178.
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Marx, il faut rappeler que la tentative des Jacobins de restaurer la dmocratie antique a exerc une norme influence sur la philosophie allemande, mais que cette tentative tait fonde sur le conflit dintrts, sur les rapports conomiques de la socit bourgeoise. En idaliste absolu, Hegel interprtait ce conflit historique comme une contradiction entre la nature idale de lesprit et les lments matriels de la vie relle. Cest l que se trouve, pensait-il, la raison du dclin de lart classique, trop sensuel pour lesprit dune re nouvelle tourne vers lintriorit. Ce dclin, selon Hegel, constituait un processus fatal dans lequel une forme externe ouvre la voie un dveloppement du contenu spirituel plus haut niveau. La combinaison de la libert et de la vie comme elle existait parmi les citoyens des rpubliques de lantiquit tait d un dveloppement insuffisant de l esprit cosmique . Et lorsqu loccasion de sa croissance ultrieure, la ralit fut purge de la libert, tant dans les coles philosophiques de lantiquit tardive que dans le christianisme, la libert fut transforme en libert intrieure, en libert par rapport la ralit extrieure. Cette contradiction, selon lopinion de Hegel, exprime le triomphe ternel de lesprit sur son vtement matriel. De ce fait, ce nest pas lidalisme de la sculpture grecque qui a caus sa dcadence, mais au contraire son unit avec la nature, sa chaleur vivante. Comme Marx le disait, le fin mot de lesthtique de Hegel ntait donc pas la libert dans lexistence , mais la libert par rapport lexistence . Dans sa Dissertation, Marx adhrait dans lensemble lidalisme absolu de Hegel. Il a cependant introduit une correction substantielle linterprtation hglienne de la chute du monde antique et il tirait une conclusion entirement diffrente de lexprience de la Rvolution franaise. Le dclin de la dmocratie grecque a t entran, non par le ralisme de lantiquit (o, selon Lidologie
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allemande de Marx, la communaut tait "une vrit", alors que chez les modernes, elle nest quun "mensonge" idaliste. 36) Bien au contraire, le germe de sa destruction rside dans lidalisme de la libert civique abstraite qui est incapable de matriser le dveloppement matriel. La limite historique de la sculpture antique ntait pas due au fait quelle colle la vie, mais au contraire au fait quelle schappe de la vie, quelle se retire dans un espace vide. Lindividualit abstraite , c'est--dire latome de la socit civique , ne peut pas briller la lumire de lexistence . La seule interprtation qui peut en tre tire, cest que la libert et la vie matrielle doivent tre unies autour dun principe plus lev que l individualit abstraite et le citoyen-atome. Ou, pour transcrire la philosophie dans le langage politique, les revendications dmocratiques doivent recevoir une coloration plbienne raliste, une large base de masse. Telle est la tendance latente de luvre de Marx sur la philosophie de la nature dpicure. La dmocratie sans idalisme politique, ou lidalisme politique avec la dmocratie, l se trouve la diffrence entre Marx et Hegel. Do les apprciations distinctes dpicure chez les deux penseurs. Pour Hegel, latomisme dpicure et en particulier sa doctrine de dclinaison de latome (c'est--dire que les atomes ne tombent pas verticalement, mais dvient de la ligne droite), reprsentait le principe de l ego empirique, le caractre arbitraire de laction individuelle dtruisant lunit de la citoyennet antique. Marx, linverse, interprtait tout fait diffremment la doctrine de la dclinaison de latome. Il rendait picure sa stature de penseur clair qui avait dcouvert dans lgosme le
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Karl Marx, Friedrich Engels, Lidologie allemande, ditions Sociales, Paris, 1971, page 166-167
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fondement de la socit humaine. En dviant dans sa descente, latome manifeste son amour de soi, ses intrts personnels, mais cest seulement par cette dviation quil peut rencontrer dautres atomes dans lespace et former avec eux des combinaisons varies. En matire politique, cest le contrat, et en matire sociale lamiti 37 Ainsi, latomisme et lgosme sont vaincus par le dveloppement personnel. Une dduction similaire de la volont gnrale partir dun gosme correctement compris a t tire tant par les matrialistes franais du dix-huitime sicle que par Feuerbach et Tchernychevski 38. Lnine galement voyait dans ce concept une approche du matrialisme historique . 39 picure a t le premier thoricien du contrat social . Il tait, de ce fait, un rousseauiste avant Rousseau, un prcurseur de la Rvolution franaise. Le principe de lgosme peut prendre deux formes alternatives. Il peut tre lgosme de lintrt priv , recherchant exclusivement la domination et le pouvoir oligarchique, tels quils ont t combattus par Robespierre et son gouvernement. Ou linverse, il peut tre lgosme des travailleurs rvolutionnaires sopposant des lois antisociales manant des citoyens : lgosme de masse des paysans souhaitant la division des grandes proprits foncires, ou celui des ouvriers industriels demandant de meilleures conditions de travail et la libert par rapport aux fantaisies des employeurs. Telle est la dialectique rvolutionnaire du principe de latomisme , son auto-ngation et sa transition vers un
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Karl Marx : Diffrence de la philosophie de la nature chez Dmocrite et dpicure. Traduction Jacques Ponnier, Ducros, Bordeaux, 1970, page 249. Nikola Gavrilovitch Tchernychevski ( ) (1828-1889), crivain rvolutionnaire et philosophe russe. Cf. Lnine, Cahiers philosophiques, uvres tome 38, ditions en langues trangres, Moscou 1971, page 292. NDT
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niveau suprieur. Tout ceci se trouve dans la Dissertation de Marx, sous une forme latente, videmment, et drap dans les lourdes couvertures de lidalisme hglien. Ce qui avait son origine dans la dsintgration de lexistence nationale (pour prendre lexpression de Mehring) a pris lpoque moderne une signification presque oppose. Cest pourquoi Marx, en cherchant dvelopper lexistence nationale du peuple allemand , c'est--dire en cherchant rsoudre le problme de base de la rvolution dmocratique bourgeoise en Allemagne, sest tourn vers le monde antique agonisant. La philosophie nouvelle se tient sur le terrain o a pri la philosophie antique , crivait Marx. Ce qui tait un produit de la dsintgration de la conception grecque du monde lpoque moderne, est devenu une vue rationnelle de la nature . Ce qui tait autrefois une profanation de la nature devient maintenant une libration des entraves imposes par le destin. La philosophie picurienne, qui signifiait dans les temps anciens un retrait dans la vie prive, devient maintenant le drapeau dune lutte titanesque contre les divinits clestes et terrestres, qui refusent de reconnatre comme divine la conscience de soi des hommes . En consquence, la doctrine de Hegel du dpassement irrvocable du rgne de la moralit sublime trouve entre les mains de Marx un accent original. Or, cest une vrit fort banale : naissance, panouissement et mort forment le cercle dairain o se trouve confine toute chose humaine et quelle doit parcourir jusquau bout La mort elle-mme est prforme dans le vivant ; la figure de la mort devrait donc, comme la figure de la vie, tre comprise en un caractre spcifique. 40 Dans une lettre son pre crite en novembre
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Karl Marx : Diffrence de la philosophie de la nature chez Dmocrite et dpicure. Traduction Jacques Ponnier, Ducros, Bordeaux, 1970, page 218
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1837, Marx dcrit son poque comme une priode de transition. Chaque mtamorphose , crit-il est tantt chant du cygne, tantt ouverture dun grand pome nouveau 41 Comme nous le verrons dans les pages suivantes, Karl Marx sest mis en devoir de transformer le chant du cygne du vieux monde, la philosophie hglienne, en ouverture vers un grand nouveau pome .

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Lettre de Marx son pre, 10 novembre 1837, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 1370
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Fondamentalement, la Dissertation de Marx tait une analyse de deux aspects possibles de la philosophie picurienne : (1) le retrait passif dans la vie prive, et (2) les lumires bourgeoises qui sensuivent, avec leur lutte titanesque contre loppression religieuse et politique. Pour les publicistes de la Gauche Hglienne, la conception du monde picurienne tait symbolique dune oscillation constante de certains lments bourgeois entre lapolitisme apathique et les tendances dmocratiques nationalistes. Mais juste alors, au dbut des annes 1840, quand Marx tait en train dcrire les dernires pages de sa Dissertation, le prince hritier lesprit romantique Frdric-Guillaume IV 42 montait sur le trne de Prusse, et la classe moyenne allemande fut remplie dillusions quant aux rformes bnfiques attendues den-haut. Dans ces circonstances, Marx dcida dentrer en contact plus troit avec Bruno Bauer qui, cette poque, attaquait les politiques de compromis, tant des libraux allemands comme Schleiermacher 43, Weisse 44, et Strau 45 que des conservateurs hgliens prts changer la dialectique de leur matre contre un libralisme pitiste.

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Frdric-Guillaume IV (1795-1861), roi de 1840 sa mort. Friedrich Daniel Ernst Schleiermacher (1768-1834), thologien protestant et philosophe allemand. Christian Hermann Weisse (1801-1866), thologien protestant et philosophe allemand. David Friedrich Strau (1808-1874), thologien, crivain et philosophe allemand, auteur dune Vie de Jsus qui montre un Jsus historique et non divin et considre les vangiles comme un rcit inconscient des premires communauts chrtiennes. Ce livre peut tre considr comme le point de dpart du mouvement des jeunes hgliens car il se sert de la philosophie hglienne de l'histoire pour attaquer le dogme chrtien.
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Les hgliens de gauche estimaient ncessaires de faire la distinction entre les aspects progressistes de la philosophie de Hegel et son ct religieux philistin. Cest pourquoi ils publirent anonymement deux pamphlets satiriques montrant Hegel comme un jacobin et un athe : Die Posaune des Jngsten Gerichts ber Hegel den Atheisten und Antichristen. Ein Ultimatum [La trompette du jugement dernier contre Hegel, l'Athe et l'Antchrist 46] et Hegels Lehre von der Religion und Kunst von dem Standpunkte des Glaubens aus beurteilt [La doctrine de Hegel sur la religion et lart du point de vue de la foi]. Alors que ces pamphlets taient crits par Bauer, Marx participa leur rdaction et on lui confia dcrire toute un chapitre traitant de lart dans le deuxime pamphlet 47. Pendant lt pourtant, il abandonna cette entreprise dans lintention de rcrire son trait ber Religion und Kunst mit besondrer Beziehung auf christliche Kunst. [Sur la religion et lart, avec une rfrence toute particulire lart chrtien] en deux articles indpendants ber religise Kunst [Sur lart religieux] et ber die Romantiker [Sur les romantiques]. Ces articles ont t perdus, mais les principes de base du trait peuvent tre reconstitus partir des pamphlets anonymes de 1841-1842 et partir des notes de Marx sur les livres lus pendant quil travaillait sur le trait. Les deux pamphlets constituent en premier lieu une apologie de la Rvolution franaise, et particulirement de son parti extrme, terroriste. Ce point est tout particulirement remarquable, dans la mesure o toutes les donnes historiques disponibles sur Marx et Bauer taient imprgnes
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Aubier-Montaigne, Paris 1972. Ce chapitre sintitulait Hegels Ha gegen die religise und christliche Kunst und seine Auflsung aller positiven Staatsgesetze. [La haine de Hegel de lart religieux et chrtien et sa dissolution de toutes les lois positives de ltat].
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de haine contre les jacobins. La premire rhabilitation de Robespierre, entreprise par Buchez dans son Histoire Parlementaire de la Rvolution franaise 48 venait juste de paraitre en France. Dans ces pamphlets satiriques, Hegel est dcrit comme un disciple convaincu des terroristes. Hegel envie la nation franaise pour son bain de sang rvolutionnaire sexclame un hglien dguis en homme pieux. Il considre le peuple franais comme le messie de toutes les nations, et la rvolution comme le seul salut de lhumanit Il mprise les allemands, continue le pamphlet, pour leur attachement au bonnet de nuit, leur pdantisme, leur passivit servile. Les seuls vritables disciples de Hegel sont cette bande des hgliens de gauche . Mais ce ne sont pas du tout des allemands, ce sont des franais. Il ne faut pas stonner que ces gens admirent la Rvolution franaise ; ni stonner quils tudient son histoire. Ils veulent limiter. Et qui sait, peut-tre y a-t-il dj, parmi eux, un Danton, un Marat, un Robespierre ! En raison de son antipathie pour la religion et le gouvernement, Hegel exalte lantiquit. Hegel est un grand ami de la religion grecque et des grecs. Il clbre par-dessus tout la foi hellnique, qui pour lessentiel nest pas du tout une religion. Mais il lappelle la religion de la beaut, de lart, de la libert, de lhumanit Hegel trouve de lhumanit, de la libert, de la moralit et de lindividualit dans une religion seulement, une religion qui nest pas vraiment une religion - une religion de lart, o lhomme se vnre lui-mme. Une vraie religion o tout est Dieu et vnration de Dieu lui parat trop morne. Le vrai Dieu, il le considre comme un tyran maussade, morose et jaloux, et le
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Philippe-Joseph-Benjamin Buchez, Prosper-Charles Roux : Histoire parlementaire de la Rvolution franaise, 40 volumes, Paulin, 1834-1838.
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serviteur de Dieu comme un esclave goste qui sert les autres pour assure sa maigre existence parmi les misres de ce monde. Ainsi, la Rvolution franaise et lart grecs se trouvaient opposs, par les pamphltaires de la Gauche hglienne, la moralit prosaque, si dfavorable lart, de lAncien Testament. Il faut cependant comprendre que leurs critiques de lgosme sec et maussade du Pentateuque ne constituaient pas seulement une polmique tardive contre les lois mosaques. En opposant la conception orientale du monde lart classique, les hgliens de gauche se rapportaient en ralit lAncien Testament de lAllemagne fodale bourgeoise, avec son systme de privilges et de cupidit. La nouvelle barbarie de lAllemagne capitaliste est identifie la barbarie de lancienne. Le Dieu de la religion monothiste est limage monstrueuse de lindividu goste engag dans la satisfaction de ses propres apptits matriels. Et dans la sphre de la sensualit et de la cupidit, il ny a pas de place pour la forme, la beaut, et lart. La vnration ftichiste du monde extrieur diffrencie la sphre grecque de lart de la sphre orientale de la religion. Au lieu dune attitude thorique lgard de la nature, nous trouvons le pur pragmatisme, au lieu du mtier esthtique, la rapacit et la grossiret, au lieu de la libert individuelle et de la citoyennet, le privilge et le despotisme. Aucune individualit relle, aucune personnalit relle nest possible dans ce royaume despotique ; la libert humaine et la conscience de soi sont ostracises, et avec elles, on perd la seule source vritable de lart aussi bien que de lhistoire (Esthtique de Hegel). Dans ces conditions, nous ne pouvons rien faire dautre que nous soumettre. La contemplation esthtique est tout simplement impensable. Quand les dieux sont dots du
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seul droit de dcider, lindpendance humaine, - la condition pralable des idaux artistiques - en souffre. Selon la doctrine chrtienne, le Saint-Esprit guide lhomme vers Dieu. Mais lesprit humain est un simple terreau passif sur lequel agit la volont divine ; la volont humaine est dtruite en tant que libre capacit daction. Si, au contraire, lhomme est oppos la divinit, alors leur relation est prosaque : Dieu commande et lhomme na pas dautre choix que dobir. [Esthtique de Hegel]. Ainsi, la demeure du citoyen antique tait un atelier dart , tandis que le logis de lhomme pieux est un asile pour mendiants et pour faibles desprit. Tournons nous maintenant vers les carnets de notes de Marx qui contiennent des rsums de livres lus au dbut de lanne 1842 49. Ces notes rvlent les traits essentiels des convictions dmocrates rvolutionnaires de Marx. Beaucoup de ce quelles contiennent na pas compltement disparu dans son volution ultrieure, bien que cela ait conduit des conceptions dune plus grande profondeur. Lorigine de lart rside dans une vie sociale libre, organique. Si nous considrons les dieux et le hros de lart grec sans prjugs religieux ni esthtiques, nous ne trouvons en eux rien qui ne puisse pas exister dans les vibrations de la nature. En fait, ces images ne sont artistiques que parce quelles dpeignent de magnifiques murs humaines dans une forme intgre splendide . 50 loppos, loppression et la peur, lesclavage et la tyrannie, en appellent tout ce qui est dfavorable lart. Tout ce
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Charles de Brosses. Du culte des dieux Ftiches, Ginevra, Cramer,1760 Johann Jakob Grnd, Die Malerei der Griechen [La peinture des grecs] Dresde 1810. Carl Friedrich von Rumohr, Italienische Forschungen [Recherches italiennes]. M.L. Note marginale Rumohr, page 124. M.L.
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qui est laid et monstrueux, lart le mprise. Mais nanmoins, la reprsentation des dieux chez les nations antiques na jamais t altre. Partout o on leur a donn une image parfaitement naturelle, nous voyons que ce traitement na pas eu de dveloppement. Cest pourquoi, dans la mesure o la crainte entrait dans les conceptions diverses des dieux et dans la mesure o de tels dieux sanctifiaient lorigine de divers groupes sociaux, les dirigeants de ces groupes ont trouv dans cette crainte un moyen de contrler la population ; en dautres termes, ils ont fait de cette crainte de dieu la citadelle de leur domination, la diffusant parmi le peuple et gardant inchanges les images laides, terrifiantes des dieux. Comme la crainte paralyse les esprits, les gens duqus et maintenus dans la crainte ne peuvent jamais dvelopper et lever leur esprit ; bien au contraire, la capacit inne imiter et de ce fait ressentir des motions artistiques a t presque totalement rprime 51 Une puissance surnaturelle dominant lhomme en lui inspirant de la crainte ne peut pas tre dote dattributs naturels, humains. Do des traits dforms, des symboles arbitraires, ou des concepts mythiques tels que des ailes, associs des formes essentiellement naturelles, pour les anges et les saints. 52 Plus luvre dart est primitive, tordue et laide, plus le travail en est grossier, et plus grande est, semble-t-il, son importance religieuse. Marx a tabli une liste de passages du clbre livre de de Brosses sur le ftichisme, montrant le manque de mtier artistique comme condition de la vnration religieuse. Par exemple, la reprsentation dHercule dans un des temples de Botie, loin dtre une uvre dart, tait une image en pierre grossire dorigine antique . Et mme aprs que lart de la reprsentation du corps humain a fait des progrs considrables, la vnration religieuse est reste
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Note marginale Grnd. Vol 1 , page 4, M.L. Rumohr page 124. M.L.
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fidle aux vieilles pierres informes. Car selon Pausanias 53 le plus laid comme le plus ancien, mrite le plus grand respect. 54 Cette particularit du sentiment religieux est devenue un principe de lart chrtien. Marx a not le passage suivant de Grnd sur la sculpture gothique : La sculpture vivait principalement des aumnes de larchitecture. Des statues de saints remplissaient les murs intrieurs et extrieurs des btiments ; dans leur multiplicit, elles exprimaient lexcs de vnration : petites en apparences, maigres et anguleuses dans leur forme, gauches et artificielles dans leur posture, elles taient en dessous de tout gnie artistique vritable, de mme que lhomme, leur crateur, tait en dessous de luimme . 55 Ainsi, nous trouvons dans les carnets de notes les mmes oppositions que nous avions observes dans les pamphlets satiriques de 1841-1842. Dun ct, le ralisme de lart antique fond sur la dmocratie des rpubliques grecques ; de lautre, la conception religieuse orientale reposant sur loppression et la soumission. Lart chrtien de la priode postclassique reproduisait une nouvelle chelle lesthtique de la barbarie asiatique. Il y avait un contact entre la culture chrtienne et la culture orientale. Llongation et llargissement arbitraire des formes, lamour du colossal et du grandiose, caractrisaient lart dans les deux cultures. Dans lart classique, la forme et le gnie artistique taient essentiels ; mais le point de vue religieux recherche la simple quantit, la matire informe. Les carnets de notes de Marx contiennent de nombreuses rfrences sur ce point. Larchitecture chrtienne recherchait lexagration et la
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Pausanias (), dit le Prigte, gographe et voyageur de l'Antiquit. (~115-180), auteur dune description de la Grce. De Brosses, page 117. M.L. Grnd, vol. 1, page 15. M.L.
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hauteur ; encore tait-elle perdue dans la pompe barbare et dans les dtails innombrables. Le tout tait surcharg dexcs et de splendeur . 56 Lart religieux a t marqu par la logique mathmatique et la scheresse, plutt que par la forme organique cre par limagination artistique. Par exemple, les statues grecques primitives, refltant linfluence de styles gyptiens, taient de simples modles de construction mathmatique du corps , ne contenant aucun lments de beaut, parce quen eux, la nature tait davantage soumise la raison qu limagination . 57 Dans lart chrtien, ce qui tait vraiment religieux tait reprsent par des symboles rationnels, des mcanismes clestes et des allgories abstraites. Les premiers chrtiens semblaient prfrer le symbolisme simple, non-artistique, pour dpeindre la ralit. Dans la mesure o la peinture (au quinzime sicle), sest libre des sujets religieux, il a prfr des scnes domestiques varies, mme si elles concernaient encore les saints. On peut retrouver dans ces carnets de 1842 une ide qui fut dune importance norme dans toute lvolution ultrieure de Marx. Cest lide du ftichisme . Quand, des annes plus tard, parlant du ftichisme de la marchandise, Marx trouvait une analogie avec le monde nbuleux de la religion , il avait lesprit cette caractristique particulire de la perspective religieuse quil avait, dans le trait de 1842, indique comme tant la cause fondamentale de lantagonisme entre lart et la religion. Le caractre ftichiste de la religion est dmontr par le fait quil faonne laspect matriel des choses, les dotant des qualits de lhomme lui-mme. On pense souvent que ces objets faonns sont de purs symboles, dans lesquels la
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Grnd, vol. 1, page 15. M.L. Grnd, vol. 1, page 24. M.L.
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signification est lue par les fidles eux-mmes. Ce nest cependant pas le cas. Les objets de culte ftichiste ne sont pas des symboles, mais des ralits, ce ne sont pas des formes, mais des choses. Dans leur matrialit, en tant que telles, lhomme peroit une source de bien-tre. Leur image naturelle est une expression de ses propres pouvoirs. Partout o lart dote les dieux de formes humaines, les ftichistes identifient immdiatement le pouvoir difi son image. Un homme sensible voulait voir, dans limage, dieu en personne, afin de bnficier dune jouissance raliste. Certaines nations antiques espraient trouver leur scurit et leur bien-tre dans limage du dieu-protecteur. . Les hommes sensibles c'est--dire les ftichistes, croient que la divinit vit dans ses images, que limage est dieu 58 do leur comportement en ce qui concerne le ftiche, qui exprime tant de cupidit et de lubricit, dhypocrisie et de pragmatisme grossier. Toute ralisation artistique, tout intrt thorique, impartial pour les objets naturels, sont trangers au ftichisme. Dans la posie et lart grecs, les capacits cratrices de lhomme ont donn forme aux choses, mais lgosme religieux ne connait quune attitude prdatrice lgard de la nature. Tel est, pour lessentiel, le contenu des carnets de notes de Marx. La thse fondamentale du trait sur lart chrtien tait donc lantinomie entre le principe antique de la forme et le faonnage ftichiste de la matire. Le naturalisme grossier et le pragmatisme du monde ftichiste taient opposs lactivit cratrice de lhomme. Marx tait cette poque trs loin de comprendre que le ftichisme le plus rcent tait lui-mme le produit dun mode de production bien dfini. Et ainsi, nous ne trouvons pas dans les extraits de 1842 quoi que ce soit qui ressemble, mme de loin, aux vues ultrieures
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Grnd, vol. 1, pages 183-184. M.L.


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de Marx concernant la disproportion historique entre le dveloppement des forces productives et sa croissance artistique. Bien au contraire, lart et la comptence technique apparaissent ici unis dans leur opposition la barbarie archaque et moderne. Comme nous lavons dj vu, la dfense de lart grec tait en mme temps une tentative de rhabiliter les idaux de la Rvolution franaise. Comme les jacobins en France, les hgliens de gauche critiquaient lgosme bourgeois et laristocratie du capital , peine distingus de laristocratie par la grce de Dieu. Si la liaison entre lesthtique et la critique sociale reste quelque peu brumeuse dans les extraits appartenant la priode de Bonn, elle devient claire dans les crits journalistiques de Marx de 1842.

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Due par le nouveau gouvernement, la bourgeoisie prussienne sorienta gauche, cherchant assumer la direction du nouveau mouvement dmocratique en Allemagne. Lagitation en faveur du Zollverein [Union douanire] tait imprgne de propagande purement politique ; la bourgeoisie sefforait de parler le langage de lensemble des citoyens. Dans ces conditions nouvelles, la critique des libraux et de la bourgeoisie par les hgliens de gauche rvla son insuffisance. La plupart des membres radicaux de lcole hglienne, en dessous dune couche superficielle de critique dirige contre le progrs bourgeois, taient rellement attachs aux traditions patriarcales de la vie et de lidologie allemandes. Pour cette raison, Marx, recherchant une base plus large pour les ides dmocrates rvolutionnaires, entra en contact temporaire avec le parti progressiste bourgeois. Dans les pages de la Rheinische Zeitung ( laquelle Marx contribua tout dabord et plus tard dirigea, jusqu ce quelle soit interdite par le gouvernement), il chercha transformer lopposition de la bourgeoisie allemande en un mouvement rellement dmocratique, lchelle nationale. Cette coalition avec la bourgeoisie progressiste lui cota finalement lamiti de Bruno Bauer et des Freien [hommes libres], qui prfraient rester lcart dun mouvement populaire et se donner lallure dune sorte de club jacobin et de salon athe. Dans sa critique du libralisme bourgeois, Marx ne suivait pas la route du romantisme politique comme le faisait Bauer. 59 Au contraire, il critiquait le libralisme prcisment
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Cf. la lettre de Marx Engels, 18 janvier 1856. Correspondance, ditions Sociales, 1974, Tome IV
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pour son romantisme, qui servait dguiser les formes les plus grossires et les plus barbares de loppression et de lexploitation. Aprs la faillite finale de la vieille monarchie absolue, la politique de Frdric-Guillaume IV tait de diriger le dveloppement du capitalisme allemand selon ce quon appelait la mthode prussienne . Le romantisme devint lidologie officielle de cette nouvelle politique. Au dbut des annes 1840, il triomphait partout, des bureaux royaux lUniversit de Berlin o linfluence dominante tait celle du vieux Schelling. cette poque, le romantisme, comme doctrine politicoesthtique, avait connu une volution typique. Ctait lorigine une opposition de la classe moyenne l absolutisme clair du dix-huitime sicle. Il devint dans la premire moiti du dix-neuvime sicle un support thorique de la Sainte-Alliance. La raction romantique ne cessa pas non-plus de soutenir ouvertement la grande proprit foncire fodale. Elle fit galement appel la bourgeoisie, essayant de prouver que les liberts urbaines mdivales taient beaucoup plus proches du vritable esprit de la proprit bourgeoise que la libert et l galit de la Rvolution franaise. Dun autre ct, elle essayait aussi dutiliser la couche infrieure de la population dans sa lutte contre la bourgeoisie progressiste, qui avait adopt lide de lumires . Dans ce systme complexe de postures librales combines avec des violences policires, les doctrines librales occupaient plutt une place de premier plan. Le romantisme en politique, science, et art, tait lennemi jur de la Rheinische Zeitung. Le rle politique du romantisme y fut mis en question, dans un article anonyme, de la faon suivante : La description fantastique des motions peut perturber quiconque nest pas suffisamment
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clair. Elle a le mme effet que le mysticisme ou le pitisme Tout ce qui est ordinaire et humain, elle le remplace par lexcessif, tout ce qui est harmonieux et organis, par larbitraire. 60 Se rfrant un article de Marx dirig contre lcole historique de droit, publi galement dans la Rheinische Zeitung, lauteur indique que linterprtation habituelle du romantisme comme raction contre les tendances frivoles du dix-huitime sicle est errone. Le dix-neuvime sicle tait au contraire une continuation de lhumeur frivole des classes privilgies. Lauteur anonyme tait tout fait fond dans sa rfrence Marx. La discordance entre la forme potique et le contenu prosaque, lapparence librale et lessence ractionnaire du romantisme intressait en effet trs profondment Marx en 1842. Comme nous lavons dj vu, il avait lintention de consacrer au romantisme une section particulire de son trait sur lart chrtien. laide darticles crits en 1842, il nest pas difficile de reconstituer les principes de base de sa critique du romantisme. Ces articles sont parcourus de part en part par lide centrale que le monde perverti de la ploutocratie et de laristocratie gnre invitablement une foule dillusions, de fantasmes et de fictions. Contrairement aux hgliens de gauche, Marx recherchait mme dans les rapports sociaux la base objective de ces reprsentations imaginaires. Les tenants du principe chrtien-chevaleresque, modernefodal en bref, romantique , crivait Marx, ne peuvent pas comprendre ce qui est en soi incomprhensible , savoir comment la libert peut-tre le privilge individuel de certaines personnes et de certaines classes. : comment le droit dtre libre de lhomme social peut tre incarn, par consquent, par certains individus humains de mme que
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Rheinische Zeitung, n 254, 1842. M.L.


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la souverainet est incarne par la nature physique dun monarque. dfaut de comprendre cela, ces messieurs cherchent ncessairement refuge dans le merveilleux et le mystrieux. En outre, comme la position relle de ces messieurs dans ltat moderne ne rpond nullement lide quils sen font ; comme ils vivent dans un monde qui se situe au-del du monde rel, bref comme limagination leur tient lieu de tte et de cur, ils recourent forcment, insatisfaits dans la vie pratique, la thorie, mais la thorie de laudel, la religion : laquelle cependant entre leurs mains se pntre dune amertume polmique sature dambitions politiques, et devient, plus ou moins consciemment, le simple voile sacr de dsirs trs profanes, et pourtant fort chimriques. 61 Le romantisme se drape de gloire, mme celui qui est en ralit sec, prosaquement factuel. Les nobles prtentions du romantisme sont en opposition clatante avec son insensibilit sous-jacente. Do lhypocrisie du romantisme qui est toujours, en mme temps, posie tendancieuse . 62 Le mpris de Marx pour le romantisme est rest intact jusqu la fin. Son attitude lgard de Chteaubriand est caractristique. En 1854, il crivait Engels : Quand jai une heure, ct de , je fais prsentement de lespagnol. Commenc avec Caldern, dont Goethe a utilis le Mgico Prodigioso, le Faust catholique : il en a tir pour son Faust, non seulement tel ou tel passage mais a repris le plan de scnes entires. Ensuite, - horrible dictu ! - jai lu en espagnol Atala et Ren, de Chateaubriand et quelques extraits de Bernardin de Saint-Pierre toutes choses qui
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Dbats sur la libert de la presse. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 162. Commentaires sur la dernire instruction prussienne sur la censure, in Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 133.
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auraient t illisibles en franais. 63 Dans une autre lettre Engels, nous trouvons une brve analyse de cette branche du romantisme : En tudiant le merdier espagnol, je suis tomb aussi sur le digne Chateaubriand, ce styliste prtentieux qui allie, de la faon la plus curante, le scepticisme et le Voltairianisme distingus du dix-huitime sicle au sentimentalisme au romantisme galement distingus du dix-neuvime. Cette conjonction ne pouvait naturellement manquer de faire date en France sur le plan du style, bien que mme dans le style, le ct faux en dpit des prouesses dartiste, saute aux yeux maintes reprises. 64 La dnonciation par Marx de lhypocrisie des principes de Chateaubriand, qui combinait un sobre scepticisme avec une sentimentalit romantique, est cohrent avec ce quil avait crit ds 1842 ; et son interprtation de la culture romantique est reste inchange, comme on peut le voir dans le passage suivant datant des annes 1870 : Par ailleurs, jai lu le livre de Sainte-Beuve sur Chateaubriand, auteur pour lequel jai toujours eu de lantipathie. Si cet homme est devenu si clbre en France, cest que, tout point de vue il est lincarnation la plus classique de la vanit franaise, et cette vanit nest pas vtue des atours lgers et frivoles du dix-huitime sicle, mais, sous un dguisement romantique, elle se pavane dans des tours de phrase battant neuf ; fausse profondeur, hyperbole byzantine, coquetterie des sentiments, chatoiement multicolore, word painting, thtral, sublime, en un mot un ple-mle trompeur comme on nen avait jamais produit, ni quant la forme, ni quant au contenu. 65
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Marx, lettre Engels, 3 mai 1854. Correspondance, ditions Sociales, 1974, Tome IV page 118 Marx, lettre Engels, 26 octobre 1856. Id. Tome IV page 168. Marx, lettre Engels, 30 novembre 1873. Id. Tome XII page 331.
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Dans sa contestation de ldit de 1841 sur la censure 66, Marx a dmontr le caractre tout fait spcieux de la culture romantique , son humanisme ostentatoire masquant son caractre oppressif rel. Le rgime pragmatique, franchement goste de Frdric-Guillaume III avait exig des directeurs de journaux une garantie montaire de leur bonne conduite. Son successeur libral-romantique remplaa la garantie pcuniaire et prosaque par un engagement idaliste ayant une valeur purement imaginaire. Au lieu dargent, la nouvelle rglementation royale exigeait des directeurs de publication une comptence scientifique et un rang social . Exiger en gnral la comptence scientifique, quel libralisme ! sexclamait Marx. Exiger en particulier le rang social, quel antilibralisme ! La comptence scientifique et le rang social, quel pseudolibralisme ! 67 Sous le vernis du romantisme, on trouve souvent lintrt priv et lintrt personnel. Sur la question de la libert de la presse, les instructions romantiques du roi de Prusse taient que lon faisait en la matire totalement confiance au censeur. Lauteur et le directeur de publication ntaient pas le moins du monde protgs du caprice du censeur, mme par une quelconque disposition lgale. On allait trouver la mme hypocrisie dans les dbats concernant la loi contre le chapardage de bois. 68 Noblesse de lintention + complte insensibilit caractrisent lintrt personnel tous les degrs de son
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Commentaires sur la dernire instruction prussienne sur la censure. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, pages 111 137. Commentaires sur la dernire instruction prussienne sur la censure. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 132. Dlibrations de la VIme Dite rhnane. Les dbats sur la loi sur le vol de bois. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, pages 235-279.
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dveloppement. Regardez par exemple, lindignation vertueuse de la bourgeoisie contre les lois de fabrique, leur foi romantique lgard des vertus personnelles des patrons, spcialement quand les intrts des ouvriers sont en jeu, et en mme temps leur attention pointilleuse pour les rgles qui rgissent lordre dans lusine. Ce nest pas la libert personnelle, cest plutt son oppression cruelle qui est la base relle de l intrt personnel romantique. Un excellent exemple de cela, comme Marx et Engels le relevrent plus tard dans une recension publie dans la Revue der Neuen Rheinischen Zeitung, en est la doctrine romantique de Carlyle. Carlyle fournit une illustration frappante de la manire dont de pompeuses balivernes se transforment en leur contraire, dont un homme noble, avis, sage dans la pratique, devient un goujat, un ignare, et un fou. Regardez cet argument de Carlyle : Dans tous les pays europens et spcialement en Angleterre, une classe de meneurs dhommes, o lon peut identifier le dbut dune nouvelle "aristocratie", relle et pas imaginaire, se dveloppe dans une certaine mesure : les capitaines dindustrie, une classe qui heureusement est dsire notre poque pardessus tout, ou au moins en premier lieu. Dans la ralisation du travail matriel, nous avons dj parmi nous des hommes qui peuvent commander des groupes dhommes. Et srement, de lautre ct, il ne manque pas dhommes qui ont besoin dtre commands : la triste classe de frres humains que nous avons d dfinir comme les chevaux mancips de Hodge, rduite une famine qui rode, cela aussi sest dvelopp dans tous les pays ; et cela se dveloppe toujours davantage, avec une progression gomtrique fatale, avec une rapidit qui alarme tout le monde. Pour cette raison, si ce nest pour toutes sortes dautres raisons, on peut vraiment dire que l"organisation de travail"(qui nest pas organisable par les mthodes insenses
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essayes jusqu prsent) est dans le monde le problme universel. 69 Ici, Marx et Engels notent : Aprs que Carlyle dans les quarante premires pages ait tonn de toute son indignation vertueuse contre lgosme, la libre concurrence, labolition des liens fodaux entre lhomme et lhomme, loffre et la demande, le laissez-faire, le filage du coton, le payement dintrts, etc., etc., nous trouvons soudain que les principaux responsables de toutes ces hontes, les membres de la bourgeoisie industrielle, non seulement font partie des hros et gnies renomms, mais englobent aussi le prochain ordre de ces hros, que la carte matresse de toutes ses attaques contre les rapports et ides bourgeoises est lapothose de personnalits bourgeoises . 70 Des annes plus tard, Marx rsuma ses critiques du romantisme ractionnaire de la manire suivante : la mme conscience bourgeoise qui vante la division manufacturire du travail, lassujettissement perptuit du travailleur une opration de dtail et sa subordination inconditionnelle du travailleur parcellaire au capital, comme une organisation du travail qui augmente sa force productive, dnonce dautant plus fort tout contrle social conscient, toute rglementation du processus social de production comme une atteinte aux droits inviolables de la Proprit, la Libert, et au Gnie autoproclam du capitaliste individuel ! Il est tout fait caractristique que ces enthousiastes apologistes du systme de fabrique naient rien de plus vhment dire contre toute organisation du travail social que : "vous voulez donc transformer la socit toute entire en une fabrique ?" 71
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Thomas Carlyle, The Present Time, Latter-Day Pamphlets. Aus dem Literarischen Nachlass, III (note 47) Karl Marx, Le Capital, Livre I tome 2, page 46. ditions Sociales, Paris 1960. Traduction revue partir du texte allemand dans Das Kapital I, Ullstein Materialen 1981 page 317-318.
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En 1842, Marx ntait pas encore un rvolutionnaire au sens proltarien du terme. Il considrait la rvolution dmocratique, ou, dans le langage des annes 1840, lmancipation politique, comme la solution tous les problmes sociaux. Il ne faisait cependant pas de diffrence entre le romantisme mdival de l intrt personnel des privilgis et le ftichisme des rapports purement bourgeois. De plus, son point de dpart tait encore lEsthtique de Hegel, qui dfinissait comme romantique tout lart des nations modernes, quil sagisse dune miniature mdivale ou dune nature morte hollandaise. Cette confusion entre Renard le Goupil du fodalisme et la bte darwinienne de la socit bourgeoise tait un point commun tous les hgliens de gauche. Nanmoins, tandis que Bruno Bauer, par exemple, accusait la socit bourgeoise dtre un produit de la dcadence de la socit fodale patriarcale, Marx montrait quen Allemagne, la pourriture et le dclin fodal dissimulait simplement des rapports bourgeois. De ce fait, leur confusion de lmancipation politique avec lmancipation humaine dboucha sur des interprtations presque opposes. Pour Marx, ctait la Revolution in Permanenz, [la rvolution ininterrompue] poursuite de la rvolution dmocratique bourgeoise jusqu son ultime conclusion : pour Bauer, ctait une tentative de contourner la phase capitaliste de dveloppement Ce serait une erreur de considrer le jeune Marx comme un radical bourgeois ordinaire. Alors quil prenait le parti des manufacturiers et marchands rhnans contre les fantmes romantiques de l ancien rgime , Marx critiquait nanmoins amrement lthique mercenaire de la bourgeoisie. La lutte contre le romantisme, obstacle sur la
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voie du progrs bourgeois, et la critique de lgosme lche de la bourgeoisie allemande ne reprsentaient pour le jeune Marx quune seule ligne dattaque contre tous les reliquats du Moyen-ge. En remplissant sa grande mission historique et en remplaant l'exploitation que masquaient les illusions religieuses et politiques par une exploitation ouverte, honte, directe, brutale. La bourgeoisie a dpouill de leur aurole toutes les activits considres jusqualors, avec un saint respect, comme vnrables , ainsi que Marx et Engels lont exprim plus tard dans le Manifeste du Parti Communiste. 72 Mme lcrivain et le pote ne pouvaient pas chapper leur sort. La bourgeoisie a converti le pote en un salari gages . Et bien que du point de vue sociohistorique, cela ait reprsent un grand pas en avant, cela a nanmoins raval la littrature au rang de marchandise. Ds que lcrivain eut chapp au censeur et ses caprices romantiques est apparu le danger que la littrature soit transforme en un simple commerce, la merci des portefeuilles. Ce danger, Marx lavait relev ds son article sur la libert de la presse. Jusquici, nous avons d nous occuper des reprsentants de la forme fodale moderne du principe romantique. Mais maintenant, nous sommes confronts aux reprsentants de l intrt personnel sans le vernis du romantisme. Ce sont les orateurs de la bourgeoisie appartenant la classe urbaine . Cette clique est toujours prte ce quon explique les grands faits par de petites causes. Dans le juste sentiment que tout ce pourquoi lhomme combat est affaire dintrt personnel, elle va jusqu lopinion fausse quil ny a que de "petits" intrts, les intrts dun gosme
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Karl Marx, Friedrich Engels, Manifest der kommunistischen Partei, Dietz Verlag, Berlin 1964, page 45. Manifeste du Parti Communiste, traduction Laura Lafargue, Librio, Paris, 1998, page 29
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strotyp. 73 De ce fait, selon le point de vue de la classe urbaine , lart littraire doit se soumettre la rglementation de la libert de lart en gnral. Cest sur cette base que lorateur de la Dite a dfendu la libert de la presse. Ce qui frappe dabord , crivait Marx, cest de voir la libert de la presse range sous la catgorie de la libert des mtiers. Cependant, nous ne pouvons rejeter sans faon lopinion de lorateur. Rembrandt a peint la mre de Dieu en paysanne hollandaise : pourquoi notre orateur ne peindraitil pas la libert sous une figure qui lui est familire ? 74 Cette suppression du halo fantastique qui entourait lactivit littraire fut un fait historique progressiste. Le problme prsente cependant un autre aspect. Or, autant le raisonnement est juste suivant lequel la forme suprieure du droit est dmontre par le droit dun type infrieur, autant la conclusion pratique est absurde qui fait de la sphre infrieure la mesure de la sphre suprieure, et tourne en ridicule les lois qui, dans la limite de leur propre sphre, sont rationnelles ; en effet, elle leur prte la prtention dtre non pas des lois de leur propre sphre, mais des lois dune sphre suprieure 75 Le bourgeois, qui est tout fait sobre et prosaque quand ses propres intrts sont en jeu, essaye dutiliser en littrature le mme critre quil applique au sucre, au cuir et la soie. Il considre la libert de la presse comme une chose, et cest contraire sa nature. Pour dfendre la libert dune sphre, et mme pour la comprendre, il me faut saisir ce quelle a dessentiel, et non dans ses rapports extrieurs. Mais la presse est-elle fidle
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Dbats sur la libert de la presse. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 185. Dbats sur la libert de la presse. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, pages 186-187 Dbats sur la libert de la presse. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 188.
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son caractre, elle agit-elle conformment la noblesse de sa nature, est-elle libre, la presse qui se ravale au niveau dun mtier ? Naturellement, lcrivain doit gagner de largent pour exister et pour crire, mais il ne doit nullement exister ni crire pour gagner de largent. Quand Branger chante : Je ne vis que pour faire des chansons Si vous mtez ma place Monseigneur Je ferai des chansons pour vivre, il y a dans cette menace un aveu ironique : le pote dchoit de sa sphre ds que la posie devient pour lui un moyen. Lcrivain , poursuivait Marx, ne considre nullement ses travaux comme des moyens. Ce sont des fins en soi, et ce sont si peu des moyens pour lauteur lui-mme quil sacrifie sa propre existence leur existence, si besoin est, faisant sien, et dune manire diffrente le principe du prdicateur de la religion : "Obir Dieu plutt quaux hommes", luimme tant, avec ses besoins et ses dsirs humains, compris au nombre de ces. Imaginez au contraire un tailleur qui jai command un habit la mode, et qui mapporte une toge romaine sous prtexte quelle est plus conforme au principe ternel du beau. La premire libert de la presse cest de ne pas tre un mtier. Lcrivain qui la rabaisse jusqu en faire un moyen matriel mrite, comme chtiment de cette servitude intrieure, la servilit extrieure, la censure ; ou plutt, son chtiment, cest son existence mme. 76 La remarque de Marx au sujet du travail de lcrivain qui est une fin en soi a t dicte par son anxit quant sort de la littrature qui, libre des chanes du censeur, pourrait tomber dans la prison des rapports littraires commerciaux bourgeois [Lnine]. Le point de vue exprim par Marx en
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Dbats sur la libert de la presse. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, pages 190-191.
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1842 avait son ct idaliste, sans aucun doute. Pour Marx, la lutte contre la censure tait insparablement lie la critique de la commercialisation de la littrature, et lexaltation de lautosacrifice rvolutionnaire tait lie au sermon sur la libert de cration . En tout cas, toute lhistoire de la Rheinische Zeitung est une preuve de ce que Marx na jamais t un chantre de lart pour lart au sens trivial. Nous le verrons plus tard. Non content de subordonner la libert de la presse la libert du commerce, la bourgeoisie cherchait diviser les crivains en deux groupes, les comptents et les incomptents . La libert pouvait tre garantie seulement pour les premiers. De cette faon, la bourgeoisie se mettait en devoir de se prserver une plus grande libert daction sans dtruire les barrires de classe, en fait en les renforant contre toute personne non-fiable ou incomptente. Ils voulaient une libert de la presse similaire aux liberts des cits mdivales, qui taient aussi des privilges. Outre que le monde de la presse deviendrait ainsi au lieu du lien gnral du peuple, le vritable instrument un facteur de la sparation; que la diffrence des ordres serait dfinitivement fixe pour lesprit et que lhistoire de la littrature tomberait au rang dune lhistoire naturelle des diverses races animales de lesprit ; sans compter les querelles de frontires et les collisions quil est impossible de trancher et dviter ; outre que la presse se verrait imposer la loi de linsipidit et la de la vulgarit, car mes yeux le particulier nest esprit et libert que sil est reli au tout, et nullement sil est spar davec le tout - abstraction faite de tout cela, tant donn que lire est tout aussi important qucrire, il faudrait quil y eut aussi des lecteurs comptents et des lecteurs incomptents, consquence que lon tira en gypte

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o les prtres, auteurs comptents, taient en mme temps les seuls lecteurs comptents. 77 Il est facile dimaginer de quelle comptence il pourrait sagir ; et nous ne devrions donc pas tre surpris que les paysans, qui sont les plus bas dans lchelle sociale, protestent contre leur discrimination. Marx soutenait de tout cur le point de vue plbien. Si des limitations de la libert de la presse doivent exister un tant soit peu, elles devraient galement affecter les classes possdantes. La censure nous assujettit tous crivait Marx de mme que sous le despotisme, tous sont gaux, sinon en valeur, du moins en non-valeur . 78 La libert de la presse telle quelle tait dsire par la bourgeoisie ne pouvait quintroduire loligarchie dans le domaine de lesprit. Telle est lopposition entre la solution plbienne et la solution bourgeoise sur le problme de la libert de la presse. Le point de vue de Marx est tout fait clair. Il crivait : Lorsquil contemple son histoire passe, lallemand dcouvre que lune des raisons principales de son lent dveloppement politique comme de sa misrable littrature davant Lessing, ce furent les "crivains comptents". Les savants de mtier, de corporation et de privilge, les docteurs et autres sieurs, les fades auteurs acadmiques, des dix-septime et dix-huitime sicle, avec leurs perruques poudres, leur pdanterie distingue et leurs minces dissertations vtilleuses, se sont interposs entre le peuple et lesprit, entre la vie et la science, entre la libert et lhomme. Ce sont les auteurs incomptents qui ont fait notre

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Dbats sur la libert de la presse. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 192. Dbats sur la libert de la presse. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 193.
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littrature. Gottsched 79 ou Lessing, vous de choisir entre un auteur "comptent" et un auteur "incomptent". 80

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Johann Christoph Gottsched, (1700-1766), critique, grammairien et homme de lettres allemand. Il fut considr jusquen 1740 comme le pape de la littrature allemande. Dbats sur la libert de la presse. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 194.
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Il est intressant de comparer les dbats sur la libert de la presse 81 de Marx [1843] avec Lorganisation du parti et la littrature de parti [1905] 82, de Lnine, o il parle de crer une presse libre, libre, non seulement au sens policier du mot, mais libre aussi du capital, libre de larrivisme, libre aussi de lindividualisme anarchique bourgeois 83,. Pour marquer son opposition la presse mercenaire commerciale bourgeoise , et la dpendance masque ou qui se masque hypocritement de lcrivain bourgeois dpendance du sac dcus, dpendance du corrupteur, dpendance de lentreteneur 84, Lnine avance le principe de la littrature de parti. Quoique les articles de Marx dans la Rheinische Zeitung se soient situs un niveau de comprhension politique incomparablement infrieur, on ne peut pas mettre en doute que mme en 1842, Marx dirigeait ses critiques non seulement contre la censure policire, mais aussi contre la libert de la presse au sens bourgeois. 85 Et il montrait dj, mme ce stade prcoce, quelques signes de la thorie de la littrature de parti. Du point de vue des convictions politiques de Marx en 1842, la lutte pour une littrature de parti concidait avec la critique de la censure bureaucratique fodale. Et cest l que se trouve la grande diffrence entre la conception de Lnine du
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Dbats sur la libert de la presse. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 138-199 Lnine, uvres compltes, vol. 10, ditions en langues trangres, Moscou, 1960, pages 37-43 Lnine, uvres compltes, vol. 10, ditions en langues trangres, Moscou, 1960, pages 40. Lnine, uvres compltes, vol. 10, ditions en langues trangres, Moscou, 1960, pages 42. Commentaires sur la dernire instruction prussienne sur la censure. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, pages 111-137.
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parti et celle du jeune Marx. Lnine tenait la destruction de la censure fodale pour un problme de la rvolution dmocratique bourgeoise, tandis que la littrature de parti est une arme du proltariat dans sa lutte contre les rapports anarchiques bourgeois en littrature. Incontestablement, les deux problmes ne sont pas spars par une muraille de Chine ; lun rsulte de lautre. Nanmoins, ils sont diffrents et mme opposs jusqu un certain point. Confondre lidal dmocratique dune presse libre avec le problme de le prserver de la libert du commerce littraire tait caractristique du jeune Marx en tant que dmocrate rvolutionnaire. Le censeur tait son ennemi principal. Obissant aux diktats du gouvernement, le censeur sefforait dradiquer toute trace de lutte de parti en littrature, interdisant mme lusage de slogans de parti. Ds son premier article sur la libert de la presse, Commentaires sur la dernire instruction prussienne sur la censure [1842], Marx dmasque la duplicit du gouvernement prussien qui, en supprimant toute lutte de parti, se rvle comme un parti contre un autre . 86. Les instructions de censure contenaient quelques critiques esthtiques . Lauteur tait cens utiliser un style srieux et modeste . En fait, cependant, lventuelle crudit du style pouvait tre pardonne pourvu que le contenu soit acceptable pour le gouvernement. Par consquent, le censeur doit tantt juger la tendance daprs la forme, tantt la forme daprs la tendance. Dj, le fond avait entirement disparu en tant que critre de la censure, et voil que la forme svanouit son tour. 87
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Commentaires sur la dernire instruction prussienne sur la censure. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 124. Commentaires sur la dernire instruction prussienne sur la censure. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 134.
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Lesthtique du censeur imposait lauteur une mdiocrit par principe. La vrit est universelle. Elle ne mappartient pas, mais elle appartient tous. Elle me possde, je ne la possde pas. Mon bien, cest la forme, elle est mon individualit spirituelle. Le style, cest lhomme. Et comment ! La loi me permet dcrire, mais elle exige que jcrive dans un autre style que le mien ! 88 Le seul style lgitime selon les rglementations de la censure royale, ctait celui dune monotonie floue, un style officiel gristre. Voltaire disait : Tous les genres sont bons, except le genre ennuyeux. Reconnaissons que le genre ennuyeux devient ci le genre exclusif. 89 Il y a une ressemblance entre le gnie et la mdiocrit. Le premier est modeste, la dernire terne. Mais la modestie du gnie ne signifie pas un renoncement la clart, la conviction, la puissance dexpression ? Lessence de lesprit, cest la vrit toujours elle-mme , crivait Marx. Mais pour vous, quelle est cette essence ? La Modestie. Seul le gueux est modeste, dit Goethe 90; et vous voulez que lesprit soit ce gueux l? Ou dagit-il de la modestie propre lhomme de gnie dont parle Schiller91, commencez donc par changer tout vos citoyens, et surtout tous vos censeurs en hommes de gnie. Au demeurant, la modestie du gnie ne consiste nullement parler sans accent et se mfier du dialecte, comme il convient au langage cultiv, mais avec laccent du rel et dans le dialecte de sa nature. Elle consiste oublier modestie et arrogance, et faire ressortir le rel. 92
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Commentaires sur la dernire instruction prussienne sur la censure. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 114 Commentaires sur la dernire instruction prussienne sur la censure. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 116. Rechenschaft, 1810 propos de la posie nave et sentimentale, uvres page 352. Commentaires sur la dernire instruction prussienne sur la censure. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 115.
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cet gard, les vues de Marx ntaient pas diffrentes de celles de Goethe et Hegel sur lunilatralit du gnie. 93 Le gnie, pensaient-ils, est marqu, non pas par une neutralit molle par rapport toutes choses, mais plutt par son attitude dfinie, par son unilatralit. Selon Hegel, les renaissances artistiques du pass taient lies ltat sousdvelopp des rapports sociaux, avec la dpendance de lartiste par rapport une structure solide de la vie sociale, par rapport des contenus dfinis et des formes traditionnelles. La dissolution de ce caractre dfini originel, Hegel la considrait comme ncessaire et progressiste. Mais en mme temps que le progrs et la ralisation du progrs vient aussi la dcadence artistique. Quand lart atteint consciemment une forme adquate et leve et devient un esprit libre et pur, lart devient superflu 94 Le peintre contemporain libre [Hegel appelle art libre lart de la socit bourgeoise] est priv de tout contenu captivant. Ses ractions sont toutes automatiques, et il ne connait quun froid attachement aux poques et aux styles. Tout lattire, mais rien en particulier. L art libre devient un monde de manirismes, de paraphrases, dintelligence et doriginalit individuelles. Les vues du jeune Marx avaient beaucoup de choses en commun avec cette doctrine de Hegel.
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La limitation du but et du gnie est un thme rcurrent chez Goethe : Les annes de plerinage de Wilhelm Meister. Les ditions du Carrousel Paris, 1999. La varit des connaissances ne fait proprement que prparer llment dans lequel peut agir lhomme spcialis Se borner un mtier est le plus sage . (Livre 1, chapitre IV, pages 60-61). Bien savoir et bien faire une seule chose procure un plus haut dveloppement que den faire demi une centaine. (Livre 1, chapitre XII, page 210). Voir aussi Livre II, chapitre XIII, page 389, et le pome Natur und Kunst. In der Beschrnkung zeigt sich erst der Meister [Ce nest que dans la limitation que se rvle le matre]. Pour lunilatralit chez Hegel, voir ci-dessous la note de bas de page n96. G.W.F. Hegel, La philosophie de lhistoire, Le livre de poche, Paris 1999.
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Parmi les notes marginales sur le livre de Grnd, nous trouvons le passage suivant : On a observ que les grands hommes apparaissent tonnamment en nombre certaines priodes qui sont invariablement caractrises par une floraison artistique. Quels que soient les traits principaux de cette floraison, son influence sur les hommes est indniable ; elle les remplit dune force vivifiante. Lorsque cette unilatralit de la culture est passe, la mdiocrit sensuit . 95 Comme nous le savons dj, partir de tout son travail la Rheinische Zeitung, par exemple, Marx na jamais cru que la cration artistique tait irrmdiablement perdue avec le pass. Au contraire, il montrait aux artistes lissue de cette crise qui submerge lart dans une socit ou prdomine lintrt personnel. Cette issue, Marx la voyait dans lidentification de la personnalit de lartiste avec un principe politique simple, dans laccent ouvertement et vigoureusement mis et le langage dun parti politique. Et ctait avec lide en tte quil sattaquait au flou du romantisme, avec ses flirts avec la posie et le mysticisme moderne, avec le Moyen-ge et lorient. Il ne serait cependant pas correct didentifier ce point de vue de Marx avec la doctrine hglienne de lautolimitation du gnie. Celui qui veut quelque chose de grand crivait Hegel, doit, comme le disait Goethe, savoir se borner. Celui qui, par contre, veut tout, en fait ne veut rien et naboutit rien. 96 Il est certes exact que Hegel critiquait les romantiques pour leur polythisme, leur versatilit excessive, leur manque dautolimitation. Mais ces ides, Marx les interprtait dune manire compltement diffrente.
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Note marginale Grnd, page 25, M.L. G.W.F Hegel, Encyclopdie des Sciences Philosophiques, La Science de la Logique. Traduction Bernard Bourgeois, Vrin, Paris, 1986, page 511
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L autolimitation , telle que Hegel la concevait, navait rien voir avec un parti rvolutionnaire, et avec ses principes politiques imprgnant le travail de cration de lartiste ou du pote. Bien au contraire, lautolimitation doit avoir lieu dans les limites de la socit bourgeoise. Dans la rvolution, Hegel voyait seulement la libert ngative procure par quelque faction qui, si elle tait victorieuse, formait un nouveau gouvernement. Un tel changement, selon Hegel, est seulement une tape transitoire vers un tat constitutionnel mieux organis dans lequel chaque personne est un lment dans le plan de division du travail. En consquence, Hegel, en contradiction avec son projet originel, justifiait lart libre de la socit bourgeoise dans laquelle lartiste, aprs stre limit un thme dfini, doit se consacrer son interprtation traditionnelle. Ainsi, la socit bourgeoise, ds le premier jour aprs la rvolution, chercherait adopter la continuit et la certitude des vieilles formes sociales quelle avait combattues comme une force destructrice. Et cest ce que Hegel avait en tte en demandant que lartiste devienne conscient de sa personnalit et de sa position dfinie , et ralise sa part de travail sous la protection dune police gouvernementale bien organise. La certitude , [Gewiheit] au sens hglien du mot, nest en aucune faon en conflit avec lart libre de la socit bourgeoise et ne permet pas dchapper sa fausse libert. Seul lesprit partisan en art, lesprit partisan dans le sens indiqu par Marx et Lnine, peut donner lartiste moderne cette prcision et cette concentration de la volont, cette unilatralit cratrice qui est essentielle lart authentique. Les prmisses de cette thorie peuvent tre trouves dans les convictions du jeune Marx lpoque de la Rheinische Zeitung.
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La Rheinische Zeitung fut interdite par le gouvernement prussien au dbut de lanne 1843. peu prs la mme poque, les Deutsche Jahrbcher de Ruge connurent le mme sort. Le temps tait venu de tirer les leons du mouvement de 1842 , o chacun des partis allemands avait suivi sa propre trajectoire indpendante. Marx se retira pour un temps vers des tudes prives , afin de se concentrer sur les problmes qui staient prsents dans ses expriences politiques rcentes. Ces expriences furent suffisantes pour convaincre le jeune Marx de linadquation de linterprtation idaliste de lhistoire. Mme lorsquen 1842, les vues philosophiques et politiques de Marx montraient quelles se sparaient sur certains points de lhglianisme orthodoxe, il sagissait nanmoins, principalement, de questions daccentuation. La srie de ses intrts, tels quils se refltaient dans ses sympathies et ses antipathies, franchissait peine les limites de la philosophie de Hegel. Lintrt personnel , lempirisme grossier, lgosme de lintrt priv, tout cela restait toujours la cible principale des attaques de Marx. La forme spirituelle tait oppose la matire, la production (au sens spirituel) la matrialit passive et la consommation apathique. Tout rapport social tait considr comme spirituel, tout ce qui est matriel tait critiqu comme un hritage de lexistence animale. Dans un vritable tat , crivait Marx, il ny a pas de proprit foncire, dindustrie, de substances matrielles. Il ny a que des puissances spirituelles, et ce nest que dans leur rsurrection sociale, dans leur rgnration politique, que les puissances naturelles peuvent se faire entendre dans ltat. Ltat innerve la nature et, chaque point, doit tre manifestes que ce qui domine, ce nest pas la matire, mais forme, non pas la nature sans
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ltat mais la nature de ltat, non l"objet asservi", mais l"homme libre". 97 Lart est le compagnon de ltat vritable . Lopposition entre art et conditions historiques dfavorables est en ralit un antagonisme ternel entre esprit et nature, entre art et ralit matrielle. Et supprimer la rification ftichiste des rapports humains qui fait obstacle au dveloppement de lart signifie surmonter la base matrielle de la vie sociale. En consquence, la lutte contre les conditions ftichistes nest pas une lutte entre la chair et le sang , mais une lutte contre la domination de la chair et du sang sur la conscience de lhomme. Marx crit : Nimporte quel objet soulev, quon lintroduis dans la presse avec loge ou blme, devient un objet littraire, donc matire discussion littraire. Ce qui fait de la presse le plus puissant levier de la culture et de la formation intellectuelle du peuple, cest quelle transforme le combat matriel en un combat dides, le combat de chair et de sang en un combat de esprits, le combat du besoin, du dsir, de la ralit empirique, en un combat de la thorie, de lintelligence, et de la forme . 98 Et pourtant, mme lorsquil critiquait la proprit prive du point de vue de ltat parfait , Marx se dressait contre lidalisme politique qui ignore la vie relle de lindividu. Il embrassait lidal de lhomme de Schiller, qui associe la libert la plus haute avec lexistence la plus pleine . Maintenant, cela est important. Aprs tout, lart ne peut pas exister sans les sens, et le contenu intellectuel du travail de cration doit recevoir une forme matrielle objective.

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propos des commissions reprsentatives des ordres en Prusse. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 310. propos des commissions reprsentatives des ordres en Prusse. In Karl Marx, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, pages 293-294.
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Dans lide politique abstraite du citoyen libre de tous les intrts matriels, tel quon le concevait lpoque de la Rvolution franaise, lart apparat comme un lment de corruption. Rousseau sinterrogeait sur la valeur morale et civique de lart, tandis que les jacobins niaient son agrment esthtique et en peinture, prfraient les allgories abstraites, presque gomtriques. Ceci camouflait un rapport de classe bien prcis, savoir un refus plbien de la philosophie du plaisir qui avait t accepte au long du dix-huitime sicle la fois par la noblesse et la bourgeoisie. Cette contestation de lassociation du plaisir et de la culture prsente cependant un caractre asctique troit. Lart tait donc menac par deux dangers. Dun ct, le monde fodal chrtien de lancien rgime lui tait hostile. Il est vident que lancien rgime [en France] ne pouvait rien donner au pote, ni stimulation pour son imagination agile, ni soutien spirituel [Extraits de Marx du journal dhistoire politique de Ranke]. De lautre ct, lidal dmocratique abstrait de ltat parfait (avec sa libert formelle et son dualisme de paradis politique combin lempirisme conomique) contient un mpris asctique de la sensibilit humaine, et de ce fait aussi de la cration artistique. Nous avons rencontr ce problme dans la Dissertation de Marx. Le problme politique et esthtique de Marx est issu de tout lensemble de problmes que soulvent les rvolutions dmocratiques ; en mme temps, il va bien au-del de ces problmes. La critique de la proprit prive du point de vue de ltat parfait a son aspect conservateur. Comme critique abstraite de lgosme individuel, elle sapplique galement aux propritaires fonciers, aux propritaires de forts, aux financiers, et aux masses opprimes dans la mesure o ces dernires opposent leur droit au bien-tre matriel, - leur gosme de masse - lgosme des classes
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privilgies. Cest la raison pour laquelle une telle idologie politique ne trouve pas un soutien de masse (tmoin lindiffrence des ouvriers parisiens et des pauvres la chute du gouvernement jacobin). Mais lidal spartiate de Rousseau, si rvolutionnaire la fin du dix-huitime sicle, tait devenu clairement ractionnaire entre les mains de Bruno Bauer et de ses amis, qui condamnaient les masses pour leur attachement aux intrts matriels. Dune manire analogue, la ngation de lart par Rousseau, comme quelque chose qui ne peut pas tre spare des problmes purement matriels de lexistence, est devenue ractionnaire. Et de fait, le problme des droits historiques de lart se trouve derrire le droit des masses lamlioration de leur existence matrielle sensible. La premire leon brlante que Marx a apprise de linterdiction de la Rheinische Zeitung a t quil tait ncessaire, en premier lieu, dabandonner la vieille doctrine du pch de la chair, que ce soit sous sa forme fodale chrtienne, antique idaliste, ou classique. Ainsi, il tait ncessaire de passer de labstrait au concret, des idaux de 1793 la chair et au sang . Mais comment cela pouvait-il saccomplir ? cette tape de la rvolution allemande, deux voies souvraient. La premire avait t choisie par les grands penseurs sociaux de la priode prcdente ; elle peut tre dfinie comme la voie de la rconciliation . Schiller, par exemple, a essay de combiner le spirituel au sensuel, de rconcilier le citoyen avec le bourgeois goste. Avec le concept de ltat esthtique , il a rsolu la contradiction entre ltat dabsence de dtermination [Bestimmungslosigkeit], ou dinfinit vide, [leere Unendlichkeit] 99 et ltat de dtermination [Bestimmung]. Chacun de ces aspects contradictoires, pris
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Qui offre une possibilit de dtermination [Bestimmbarkeit].


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isolment, est dfavorable lesthtisme. La vie matrielle est domine par la cupidit et les intrts en conflit. La vie idale, en demandant un autosacrifice, est trop svre pour permettre le bonheur. Le problme est comment unir lide avec la forme sensorielle, la vie spirituelle avec lexistence corporelle. Ce problme a t rsolu avec ltat esthtique de Schiller. 100 Hegel galement suivait pour lessentiel la mme voie. Il comprenait tout fait bien le caractre abstrait de lautoconscience rvolutionnaire de l go=go de Fichte et de l galit franaise. Cependant, la transition de labstrait au concret, il ne linterprtait pas comme un processus rvolutionnaire continu dans lequel les citoyens se trouvent diffrencis et leurs intrts de classe concrtiss, mais au contraire comme une avance de la turbulence de lesprit cosmique dans ses annes de disciple vers une rconciliation vigoureuse avec la ralit. Lesprit cosmique de Hegel traverse toutes les tapes successives de la priode transitoire postrvolutionnaire de la socit bourgeoise, de thermidor la monarchie constitutionnelle. Il est vrai quil soumet la socit bourgeoise de svres critiques ; mais pas dans sa forme historiquement dtermine, mais plutt comme la forme matrielle dune socit par excellence. Cette ngation nest pas loin dtre dclare abstraite, et dans sa transition de labstrait au concret, elle est considre comme un retour lexistence matrielle, sensible, c'est--dire la socit bourgeoise, avec cette diffrence, toutefois, que le caractre prosaque et sordide des rapports bourgeois prend ici une signification profondment mystique en tant quincarnation de lessence active de lesprit. Tel est, en bref, la signification des
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Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme, AubierMontaigne, Paris, 2002. Voir tout particulirement les lettres XIX et XX.
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mthodes spculatives de la philosophie idaliste allemande. Ceci est particulirement clair dans le domaine de lesthtique. Avec une perspicacit remarquable, Hegel met en relief le caractre contradictoire du dveloppement historique de lart et de la socit. Mais ce phnomne historiquement conditionn, il le voit comme un processus invitable dans la libration de lesprit par rapport aux sens. La cration artistique disparat avec les limitations locales et nationales, avec lordre patriarcal fodal. Soumise aux types de rapports contemporains, aux institutions politiques et ducatives les plus rcentes, est elle tout aussi dplace que les fanfaronnades et le langage mtaphorique de lpoque hroque, o la sche clart dexposition et la capacit de penser abstraitement taient exigs. Lesprit universel de la socit bourgeoise rend anachronique le mode concret sensible de lart. Comme nous le savons dj, Hegel ne sarrte pas cette tape du dveloppement logique. En esthtique aussi, il cherche une voie vers le concret. Lart, rpudi par le progrs historique, trouve une nouvelle naissance dans son imagination, mais dj sous la forme de lart libre moderne. Si la socit bourgeoise peut avoir ses rois et ses prtres, pourquoi naurait elle pas son art propre. Comme Adam Smith, Hegel dclare que les serviteurs des muses sont des travailleurs non-productifs, de manire reconnaitre leur droit servir. Lart, en tant que phnomne sensible, acquiert ainsi son droit lexistence dans la mesure o il est rconcili, en tant que phnomne spirituel, avec la ralit sensible existante, c'est--dire avec la nature prosaque des rapports sociaux bourgeois. Par exemple, Hegel souligne que la reprsentation de quelque chose de prosaque et daccidentel prend une grande importance dans
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lart moderne. Il est ainsi gagn par la capacit des hollandais rendre attractives mme les scnes les plus prosaques et vulgaires. Selon Hegel, cette rconciliation avec la vie est ce qui constitue, pour lessentiel, la transition de labstrait au concret. Comme quelquun qui vivait lpoque o le proltariat ntait pas encore apparu sur la scne historique, Hegel voyait simplement la voie de labstrait au concret dans la rconciliation du citoyen purilement glorifi avec le bourgeois sobre et prosaque. De ce fait, les annes de disciple ont t comprises, non comme une exprience rvolutionnaire, mais comme une exprience au sens vulgaire, comme labandon des lans rvolutionnaires. Marx a suivi une voie compltement diffrente. Ralisant combien tait abstraite toute critique des rapports sociaux du point de vue de ltat parfait , Marx chercha une approche de la ralit concrte. Lexprience de 1842 lavait convaincu que la seule solution de la contradiction entre la ncessit conomique et la libert politique formelle se trouvait dans llimination de cette contradiction, c'est-dire dans labolition de la prmisse de la proprit prive. La seule force sociale capable de rsoudre ce problme est le proltariat, la classe qui reprsente la dcomposition de lordre du monde antrieur . La reconnaissance prophtique du rle historique du proltariat apparat pour la premire fois la fin de 1843 et au dbut de 1844, la suite dune tude approfondie de la littrature politique franaise et anglaise. La thorie du rle historique de la classe ouvrire tait labore comme une issue aux diverses contradictions de la philosophie hglienne, avec son approbation de la socit bourgeoise et sa conception de ltat comme le but ultime du dveloppement historique. En annonant la dissolution de l'ordre antrieur du monde crivait Marx,
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le proltariat ne fait qu'noncer le secret de sa propre existence, car il est la dissolution de fait de cet ordre. En Lorsque rclamant la ngation de la proprit prive, le proltariat ne fait qu'lever en principe de la socit ce que la socit a pos en principe pour lui, ce quil personnifie, sans qu'il y soit pour quelque chose, puisquil est le rsultat ngatif de la socit La philosophie trouve dans le proltariat ses armes matrielles comme le proltariat trouve dans la philosophie ses armes intellectuelles. 101 Ce tournant de pense sest galement reflt dans les convictions esthtiques de Marx.

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Karl Marx, Contribution la critique de la philosophie du droit de Hegel, in Critique du droit politique hglien, ditions Sociales, Paris, 1975, pages 211-212.
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On peut trouver une critique dtaille de lesthtique spculative dans la Sainte-Famille, que Marx et Engels crivirent en opposition leurs anciens amis, Bruno Bauer et son groupe. La plus grande part de ce livre est consacre la discussion dun article sur Les mystres de Paris, dEugne Sue, crit la lhglien de gauche Szeliga. En plus de sa critique de Szeliga, Marx soumet une analyse dcapante, non seulement le roman de Sue, mais toute la cupidit morale et esthtique de la personnalit dominante du dixneuvime sicle, le bourgeois. Les mystres de Paris, cette Shhrazade europenne, comme lappelait Belinski, jouit dun formidable succs dans les annes 1840. En flirtant avec les problmes sociaux et en proposant hypocritement des solutions morales, Sue est devenu extrmement populaire dans toute lEurope. Parmi les admirateurs de Sue, il y avait les frres Bauer, cette poque directeurs de lAllgemeine Literaturzeitung Berlin. Par la voix de Szeliga, ce journal littraire avait annonc que cette solution de Sue du problme social saccordait leur solution spculative. Marx, en comparant Les mystres de Paris linterprtation critique quen faisait Szeliga, montrait de manire concluante que le contenu rel du roman avait t clairement dform de faon convenir aux intentions de la critique critique et de ses hypothses spculatives. Quil ait exist une analogie entre la mthode spculative et lesprit du romantisme bourgeois, Marx nessayait pas de le nier. Bien au contraire, il prouvait, ironiquement, que le mystre de la construction spculative et Les mystres de Paris avaient une seule et mme base idologique. Il disait : De mme que, pour Rodolphe, tous les hommes se situent au point de vue du bien
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ou du mal et sont jugs en vertu de ces deux reprsentations fixes, pour M. Bauer et consorts, ils se situent au point de vue de la Critique ou de la Masse. Mais tous deux mtamorphosent les hommes rels en points de vue abstraits. 102 La Sainte-Famille contient une section bien connue sur Le mystre de la spculation spculative 103 dans laquelle Marx montre que la mthode de Hegel, qui est la racine de toutes les dcouvertes de la critique critique , est base sur une mystification idaliste. partir de nombreuses entits relles le philosophe construit une notion abstraite quil appelle substance (par exemple, fruit est la substance de la poire, la pomme, de lamande, etc.) Du point de vue idaliste, cette notion a une existence relle, absolue, tandis que les diverses entits concrtes sont de pures apparences, des modalits de lexistence du fruit. La dissolution de lexistence matrielle dans le concept gnral est, quoi quil en soit, une pure abstraction. En reconnaissant cette dficience, lidaliste essaye de renoncer labstraction, mais il le fait dune manire spculative, mystique . Il transforme labstraction en une essence spirituelle active gnrant des varits multiformes de ralits concrtes, immanentes. Les mthodes de lesthtique spculative sont construites autour de ce tour de passe-passe idaliste. Il tait ncessaire de faire ces remarques prliminaires , crit Marx, pour qu'on pt comprendre M. Szeliga. Jusqu'ici, M. Szeliga a dissout des rapports rels, tels que le droit et la civilisation, dans la catgorie du mystre, et il a, de cette
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Karl Marx, Friedrich Engels, La Sainte Famille, ditions Sociales, Paris, 1969, page 228 Karl Marx, Friedrich Engels, La Sainte Famille, ditions Sociales, Paris, 1969, Chapitre V section 2, pages 73-77
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faon, fait "du mystre" la substance ; mais c'est maintenant seulement qu'il s'lve un niveau vraiment spculatif, au niveau de Hegel, et qu'il mtamorphose "le mystre" en un sujet autonome qui s'incarne dans les situations et les personnes relles, et dont les manifestations vivantes sont des comtesses, des marquises, des grisettes, des concierges, des notaires, des charlatans, ainsi que des intrigues d'amour, des bals, des portes de bois, etc. Aprs avoir engendr, partir du monde rel, la catgorie du "mystre , il cre le monde rel partir de cette catgorie. 104 Et ceci nest pas seulement le fait de Szeliga et de sa critique littraire ; lauteur des Mystres de Paris fait tout fait la mme chose. Il transforme les personnages vivants en simples figures allgoriques. Chez Eugne Sue, il faut que les personnages, d'abord le Chourineur, et ici le Matre d'cole, expriment comme tant leur rflexion eux le mobile conscient de leur action, les intentions littraires qui dterminent l'auteur les faire agir de telle ou telle faon. Il faut constamment qu'ils disent : sur ce point je me suis amend, ou sur cet autre, ou encore sur cet autre. Comme ils n'accdent pas une vie vraiment riche, il faut que leur langue ajoute un accent vibrant des traits insignifiants. 105 Cette critique de linterprtation littraire spculative conserve jusqu ce jour toute sa vrit. Oppos la subordination idaliste du concret labstrait, Marx tait partisan de lauto-dveloppement des forces vivantes et des personnages. Dans lexprience relle, sensible, le vers o et le do ne peuvent pas tre connus lavance. La philosophie idaliste ne prend pas cette attitude, il est vrai ; elle considre plutt que tout est
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Karl Marx, Friedrich Engels, La Sainte Famille, ditions Sociales, Paris, 1969, page 76. Karl Marx, Friedrich Engels, La Sainte Famille, ditions Sociales, Paris, 1969, page 217.
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imprgn de tlologie et existe dans un but, tandis que lindividuel nest que la voix de quelque ide dveloppe. Non content de critiquer lesthtique idaliste, et la littrature idaliste hypocrite, Marx continuait daccuser cet tat du monde qui fait de lindividu un simple outil de forces sociales aveugles, et qui est ainsi diamtralement oppos l tat pique du monde dcrit dans lesthtique de Hegel. Les tentatives de Szeliga de dpeindre le Paris du dix-neuvime sicle comme larrire-plan dune pope, et lintrigue complique de Sue comme vnement pique ne pouvait susciter que des sarcasmes de la part de Marx. Le Sue hypocrite essayait de rsoudre la dialectique du bien et du mal par le moyen dune affirmation abstraite de la noblesse et de lhonntet ; mais son critique Marx prenait parti pour ses personnages des Mystres de Paris qui se trouvaient en opposition directe lhonntet et aux autres vertus de la socit dcente , comme le boucher Chourineur, Fleur-de-Marie, le matre dcole, Rigolette, et autres personnages reprsentant laspect non-officiel du monde civilis. En les examinant, Marx ne scartait que peu de Hegel. Comme nous le savons, la noblesse et la bassesse sont des catgories qui fusionnent entre elles. Pour les lumires, ce qui est dtermin comme bien est mal ; ce qui [lest] comme mal est bon. 106 Une haute valuation de la conscience vile , honteuse , dchire est une des meilleures caractristiques de la Phnomnologie de lEsprit de Hegel, dans laquelle il examine ces groupes sociaux qui reprsentent laspect ngatif du progrs social. Ces groupes sont marqus par la pauvret, la dsintgration de la vie de famille, le mpris pour les rgles morales du bon peuple.
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G.W.F. Hegel. Phnomnologie de lEsprit. Trad. Gwendoline Jarczyk et Pierre-Jean Labarrire. Gallimard Folio, Paris 2007, tome 1, page 498.
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Certes, grce la dialectique du processus historique, ces gens mauvais et vils , comme les dsigne la socit des Lumires , savrent tre vraiment bons et nobles. Cette analyse a donn Hegel une conception profonde du dualisme du progrs, de la relativit de la noblesse et de la bassesse et lhypocrisie de la socit bourgeoise, o, comme Mandeville la montr, les vices individuels deviennent des vertus publiques. Pour autant quils peroivent le caractre sous-humain de leur mode dexistence et le caractre contradictoire de leurs rapports sociaux, ces gens slvent au dessus de la socit officielle, qui recherche simplement son propre intrt sous la fausse apparence de la noblesse et de lhonntet. Tandis que les gens nobles , bons ; vivent dans un monde dopposition abstraite entre le bien et le mal, dautres gens, comme le neveu de Rameau, reprsentent la dialectique de lhistoire, quils comprennent instinctivement. Hegel lui aussi se rfre au neveu de Rameau. Il est intressant de noter que ce petit chef duvre de la plume du grand encyclopdiste faisait partie des uvres littraires les plus apprcies de Marx. Diderot tait son auteur de prose prfr. En 1896, il a envoy une exemplaire du Neveu de Rameau Engels avec la citation suivante de Hegel : La conscience dchire qui, consciente de son propre dchirement, lexprime, est le rire ironique sur ltrel comme sur la confusion du tout et sur soi-mme ; elle est en mme temps lcho mourant de toute cette confusion quelle entend elle-mme Cest la nature se dchirant ellemme de toutes les relations, et leur dchirement conscient Pour ce qui concerne le retour dans le soi, la vanit de toutes choses est sa propre vanit, o lui-mme est vain mais cest seulement comme conscience de soi rvolte quil sait son propre dchirement, et dans ce savoir quil la immdiatement dpass Chaque moment de ce monde
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parvient donc ce rsultat : que son esprit soit exprim ou quil soit parl de lui avec esprit, et dit de lui ce quil est. La conscience honnte (rle que Diderot sattribue lui-mme dans le dialogue) prend chaque moment comme une essentialit stable, elle est linconsistance dune pense sans culture pour ne pas savoir quelle fait galement linverse. La conscience dchire, par contre, est la conscience de la perversion, et proprement de la perversion absolue ; le concept est ce qui en elle domine, le concept qui rassemble les penses qui sont grande distance les unes des autres pour la conscience honnte ; et son langage est par consquent scintillant desprit. Le contenu du discours que lesprit tient de soi-mme est sur soi-mme est donc la perversion de tous les concepts et de toutes les ralits ; il est la tromperie universelle de soi-mme et des autres, et limpudence dnoncer cette tromperie est justement pour cela la plus haute vrit la conscience pose qui fait honntement consister la mlodie du bien et du vrai dans lgalit des tons, c'est--dire dans lunisson, ce discours se manifeste comme un "fatras de sagesse et de folie" 107 Hegel, que nous ne pouvons pas mettre au mme niveau que Szeliga et Bauer, tait capable dinterprter les uvres littraires classiques de la littrature. Mais ce qui tait possible pour Hegel tait impensable pour les reprsentants de la bourgeoisie franaise de la priode de Louis-Philippe : Plus amusant que le commentaire de Hegel est celui de Monsieur Jules Janin dont tu trouveras des extraits en annexe du petit livre. Ce "cardinal de la mer" dplore dans le Rameau de Diderot labsence dune pointe morale et y a mis, par consquent bon ordre en dcouvrant que, si
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Marx, Lettre Engels, 15 avril 1869. Correspondance tome X, ditions Sociales Paris 1984, page 78, qui cite La Phnomnologie de lEsprit, dans ldition Aubier-Montaigne, tome II pages 80-84.
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Rameau a la tte lenvers, cela vient de son hypocondrie, de ne pas tre "n gentilhomme". Londres, on met en scne sous forme de mlodrame la gadoue de Kotzebue, celle quil a tartine sur cette pierre dangle d la littrature. Lcart entre Diderot et Jules Janin, cest sans doute ce que les physiologistes dnomment : mtamorphose rgressive. Esprit franais avant la Rvolution franaise et sous LouisPhilippe 108 Ainsi, selon Hegel, la conscience dchire devient son propre contraire dans la mesure o elle se reconnat tre le produit de la dcomposition de lordre du vieux monde. Elle peroit lhypocrisie et la fausset de tous les rapports sociaux et devient la conscience rvolte . Ces mots de Hegel concernant la conscience rvolte ont un poids tout particulier en ce qui concerne le lumpenproltariat dont, aprs la fin du Moyen-ge, lexistence massive a prcd la naissance massive du proltariat profane 109 et particulirement le proltariat du dix-neuvime sicle. Dans le proltariat pleinement dvelopp se trouve pratiquement acheve l'abstraction de toute humanit, mme de l'apparence d'humanit ; dans les conditions de vie du proltariat se trouvent condenses toutes les conditions de vie de la socit actuelle dans ce qu'elles peuvent avoir de plus inhumain. Dans le proltariat, l'homme s'est en effet perdu lui-mme, mais il a acquis en mme temps la conscience thorique de cette perte ; de plus, la misre qu'il ne peut plus viter ni farder, la misre qui s'impose lui inluctablement - expression pratique de la ncessit -, le contraint directement se rvolter contre pareille inhumanit ; c'est pourquoi le proltariat peut, et doit
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Marx, Lettre Engels, 15 avril 1869. Correspondance tome X, ditions Sociales, Paris, 1984 pages 78-79. Karl Marx, Friedrich Engels, Lidologie allemande, ditions Sociales, Paris, 1971, page 229
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ncessairement, se librer lui-mme. Or il ne peut se librer lui-mme sans abolir ses propres conditions de vie. Il ne peut abolir ses propres conditions de vie sans abolir toutes les conditions de vie inhumaines de la socit actuelle, que rsume sa propre situation. 110 Les crivains socialistes ne considrent pas la proltaires comme des dieux, mais ils savent que la position sociale du proltariat lui dicte sa tche historique ; et qui plus est, quune grande partie du proltariat anglais et franais a dj conscience de sa tche historique et travaille sans rpit porter cette conscience au plus haut degr de lucidit. 111 Dans Lidologie allemande, Marx critique la raillerie du proltariat par Stirner et dfinit louvrier comme la contrepartie humaine des reprsentants senss et gostes de la bonne socit . La passion du proltaire est bien audessus du souci du bourgeois. Mme dans les portraits quen trace Sue, le proltaire plbien le plus modeste est beaucoup plus noble et plus humain que ceux qui prennent sur eux-mmes pour corriger ses fautes. Regardez par exemple Rigolette dans Les mystres de Paris. Eugne Sue a peint en elle le caractre aimable, humain, de la grisette parisienne. Simplement, par dvotion pour la bourgeoisie et par une sorte de mysticisme trs personnel, il lui a fallu idaliser moralement la grisette. Il a fallu qu'il supprimt ce qui fait le piquant de sa situation et de son caractre : son mpris du mariage en forme, sa liaison nave avec l'tudiant ou l'ouvrier. C'est prcisment par cette liaison qu'elle constitue un contraste vraiment humain avec l'pouse bourgeoise hypocrite, incapable de gnrosit, goste, avec
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Karl Marx, Friedrich Engels, La Sainte Famille, ditions Sociales, Paris, 1969, page 47-48. Karl Marx, Friedrich Engels, La Sainte Famille, ditions Sociales, Paris, 1969, page 95-96.
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toute la sphre bourgeoise, c'est--dire avec la sphre officielle. 112 Il nest pas utile de dire que lauteur des Mystres de Paris tait bien loin de dpeindre la transition de la conscience rvolte la conscience rvolutionnaire. Au contraire, en raison de la structure du roman, chaque personnage fort et beau est conu pour voluer dans la direction oppose, ou il est au moins interrompu dans le dveloppement normal de sa nature. Marx voyait dans ce fait deux caractristiques de la littrature des apologistes de la bourgeoisie : premirement son attitude idaliste lgard de la ralit dpeinte, rsultant de la transformation de tout personnage vivant en un automate conu pour prouver les ides abstraites de lauteur ; et deuximement son thique idaliste, qui rejette hypocritement la sensibilit uniquement pour la radmettre ensuite sous une forme plus dshumanise . Lautodveloppement de la ralit sensible, concrte, ou sa subordination une force trangre, lutte ou soumission, telle est en dernire analyse la distinction fondamentale entre les ides esthtiques et philosophiques de Marx et celles de Szeliga et de Sue. La dialectique matrialiste, telle quelle a t fonde par Marx, est fonde sur la ralit historique avec toutes ses contradictions et ses antinomies. La solution de toutes ces contradictions, elle ne la cherche, ni dans une unit suprme hypothtique, ni dans une restriction des forces centrifuges du rel, mais plutt dans le plein dveloppement de ces contradictions et antagonismes. La thorie de Marx du rle historique du proltariat estime que cette classe nest pas une masse dhumains mcaniquement courbs sous le poids de la socit, mais une masse issue de la dcadence ,
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Karl Marx, Friedrich Engels, La Sainte Famille, ditions Sociales, Paris, 1969, page 48.
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et de ce fait, elle devient une force rvolutionnaire constructive qui son tour abolit toutes les conditions de vie inhumaines de la socit actuelle 113 La dialectique idaliste, quelle se prsente sous la forme classique de Hegel, ou sous la forme vulgaire et sentimentale de Szeliga, est lexact contraire de cette mthode. Sa formule philosophique consiste en une rconciliation entre mouvement et repos, stabilit et dsorganisation, relativisme gnral et sens commun. Il trouve lunit des contraires, non pas dans le dveloppement conscutif de contradictions, mais dans leur dfaite, dans le figement du processus rvolutionnaire. Hegel croyait ainsi que la conscience rvolte , la rvolution et le rgne de la terreur, seraient suivis par le rgne de la moralit , dans lequel lesprit conscient de lui-mme rsout les contradictions de lpoque des Lumires . Comme dautres philosophes allemands du dix-huitime sicle, Hegel utilisait des termes comme la masse et les gens du commun pour dsigner les travailleurs. Bien quil ait critiqu les riches et dfendu les pauvres, son apprciation de laspect esthtique de la pauvret ne saccompagnait daucune implication rvolutionnaire. Lorsquil admirait les petits mendiants de Murillo, par exemple, Hegel considrait comme belle la satisfaction joviale quils avaient de leur sort, leur indolence insouciante qui en faisait les gaux des dieux. Comme dans ces contes de fes de mendiants heureux et de millionnaires malheureux, trs communs dans la littrature du dix-huitime sicle, son amour de la pauvret avait un aspect vident de banalit. Lattitude de Marx tait tout fait diffrente. Les Mystres de Paris mettent en scne diffrents types de
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Karl Marx, Friedrich Engels, La Sainte Famille, ditions Sociales, Paris, 1969, page 48.
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Lumpenproltariat, mais mme dans ces reprsentants des bas-fonds de la grande classe, Marx trouvait de nombreux traits qui mritaient lattention de lartiste bien davantage que la monotonie prosaque des rapports bourgeois. Marx considrait que la dtermination virile, la combativit et la force de caractre, traits inhrents des personnages comme Chourineur, le matre dcole, Fleur-de-Marie, etc., faisaient partie des meilleurs sujets mritant un traitement artistique. Et il ne se contentait pas de souligner que les types proltariens plbiens taient dignes dun traitement littraire ; il parlait en ralit dune littrature prenant sa source dans les classes infrieures du peuple (selon lexpression de Bauer). Si crivait Marx en opposition Bauer, la Critique connaissait mieux le mouvement des classes infrieures du peuple, elle saurait que la rsistance extrme que leur fait subir la vie pratique les modifie chaque jour. La nouvelle littrature en prose ou en vers qui, en France et en Angleterre, mane des classes infrieures du peuple, lui prouverait que ces classes infrieures du peuple savent s'lever spirituellement et sans avoir besoin des lumires tnbreuses du Saint-Esprit de la Critique critique. 114 Ceci suffira monter quelle tait lattitude de Marx lgard de la littrature proltarienne. De mme que la classe ouvrire, dans le processus de reconstruction rvolutionnaire du monde, reconstruit sa propre nature, elle produit sa propre littrature, un niveau incomparablement plus lev que la littrature des apologistes de la bourgeoisie.

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Karl Marx, Friedrich Engels, La Sainte Famille, ditions Sociales, Paris, 1969, page 162.
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Seul le matrialisme philosophique de Marx crivait Lnine, a montr au proltariat la voie suivre pour sortir de l'esclavage spirituel o vgtaient jusque-l toutes les classes opprimes 115 Rciproquement pour Marx et Engels, cest cette reconnaissance mme du rle historique du proltariat qui a leur a servi de transition vers la thorie du matrialisme dialectique. Du sommet quils avaient atteint, les fondateurs du marxisme ont pu soumettre une critique dvastatrice toute lidologie allemande, savoir lcole idaliste de la philosophie, plus les formes varies du socialisme et de lanarchisme petit bourgeois qui lui sont rattaches. Comme nous lavons dj vu, la critique par Marx de lesthtique hglienne tait dans une certaine mesure tout autant une autocritique. Si jusqualors, il avait considr laspect matriel de la socit comme se situant un niveau infrieur dans lchelle dimportance, les chelons se trouvaient dornavant inverss : le plus bas devenait le fondement de toute la superstructure. Le dveloppement de tous les aspects de la ralit sociale est dtermin, en dernire analyse, par lauto-dveloppement de la production et de la reproduction matrielle. En consquence, le rle de la cration artistique est considr diffremment. Lart, comme la loi ou ltat, par exemple, nont pas dhistoire indpendante, c'est--dire en dehors des cerveaux des idologues. En ralit, la littrature et lart sont conditionns par tout le dveloppement historique de la socit. Il ne sensuit pas, bien sr, que selon la thorie du matrialisme dialectique, lart joue simplement un second
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Lnine, les trois sources et les trois parties constitutives du marxisme. uvres tome 19, ditions en langues trangres, Moscou 1971,
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rle, (comme le prtendait Pisarev 116 qui plaait un cordonnier au dessus de Raphal). Au contraire, cest lexaltation idaliste de lart au dessus de la ralit matriel qui rsulte de labaissement asctique de lart au niveau de sa simple relation sensible la vie. Tandis que Hegel attribuait la dcadence de lart sa nature sensuelle, Marx expliquait ce phnomne en termes de circonstances historiques dfavorables, et dfendait les droits de lart, les droits la sensibilit en tant que tels. Dans cette mesure, il tait influenc par Feuerbach. Dans sa porte social, lidel esthtique et philosophique de Feuerbach tait dmocrate ou dmocrate rvolutionnaire bourgeois progressiste [Lnine]. Feuerbach dfendait les droits de la chair, en opposition la doctrine spculative de la non-valeur relative de lexistence sensible, et de la subordination que cela implique des cratures opprimes leurs oppresseurs. Selon Hegel, puisque ce qui est matriel et sensible produit une alination [Entfremdung] de lesprit, lappropriation [Aneignung] du monde des choses nest possible que par la connaissance [Erkenntnis]. Lart est une forme imparfaite de connaissance. Contre cette conception qui dissout lart en une pense abstraite, Feuerbach a dvelopp juste titre sa critique. Lhomme ne sapproprie pas le monde seulement par les moyens de ses facults de raisonnement, amis par lutilisation de tous ses pouvoirs ? Nous trouvons des penses analogues chez Marx. Par exemple : Non seulement dans la pense, mais avec tous les sens, l'homme s'affirme donc dans le monde objectif 117. La transition de lidalisme au matrialisme est invitablement lie lmancipation de lart, en tant que
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Dimitri Ivanovich Pisarev ( ) (1840- 1868) crivain et critique littraire russe de tendance radicale, dmocrate rvolutionnaire. Karl Marx, Manuscrits de 1844, ditions Sociales, Paris, 1962, page 93.
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forme sensible de la conscience, de la subordination servile la pense abstraite. Dans son Introduction la critique de lconomie politique, Marx distingue entre l'appropriation pratique et intellectuelle du monde par lart et la religion. et son appropriation par les moyens du cerveau pensant . 118 Cependant, en rejetant la conception hglienne de lhistoire comme un combat constant entre lesprit et la matire, Feuerbach a rejet galement la fois le concept de contradiction et le concept de mdiation [Vermittlung] historique. Il considrait lappropriation du monde comme un processus purement contemplatif, tandis que mme lidaliste Hegel le voyait comme une activit, mme si ctait une activit de la raison pure, du travail spirituel abstrait . Do lapologie suave de Feuerbach de l homme (dans son harmonie avec la nature ), sousjacente toute la littrature du socialisme vrai allemand. En dernire analyse, lesthtique humaniste de Feuerbach et Grn revenait embellir la situation critique de louvrier dans la socit bourgeoise. La seule chose exige de l homme tait quil devienne conscient de son unit avec le monde qui lentoure, et le dclare sien, en dpit mme de ce quil est en fait environn par de l tranger [Fremdes]. La tche de rduire nant le socialisme vrai allemand en vers et en prose chut Engels. 119 Avec Marx et Engels, l appropriation prenait un caractre historique. En rejetant la conception idaliste du monde matriel sensible comme une alination de lesprit, Marx savait trs bien que ce monde ne devient pas la proprit de lhomme par la vertu de laptitude humaine
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Karl Marx, Grundrisse page 22, Fondements de la critique de lconomie politique, Anthropos, Paris, 1972, tome 1, page 31. Voir en particulier Deutscher Sozialismus in Versen und Prosa, et Die wahren Sozialisten, MEGA, I, 6, pages 33-71 et 73-116.
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la contemplation, mais seulement aprs un combat de longue dure. L objectivation de la ralit, la modification de sa forme naturelle grossire, est elle-mme un processus matriel, un processus o lhomme projette ses forces et ses capacits subjectives. L'histoire de l'industrie et l'existence objective constitue de l'industrie sont le livre ouvert des forces humaines essentielles, la psychologie de l'homme concrtement prsente 120. Les sens ont leur propre histoire ? Ni lobjet dart, ni le sujet capable dexprience artistique ne viennent par eux-mmes, ils ne naissent que dans le processus dactivit cratrice de lhomme. C'est d'abord la musique qui veille le sens musical de l'homme pour l'oreille qui nest pas musicienne, la musique la plus belle n'a aucun sens Voil pourquoi les sens de l'homme social sont autres que ceux de l'homme non-social ; c'est seulement grce la richesse dploye objectivement de l'essence humaine que la richesse de la facult subjective de sentir de l'homme est tout d'abord soit dveloppe, soit produite Donc l'objectivation de l'essence humaine, tant au point de vue thorique que pratique, est ncessaire aussi bien pour rendre humain le sens de l'homme que pour crer le sens humain qui correspond toute la richesse de l'essence de l'homme et de la nature 121. Llan esthtique nest pas quelque chose de biologiquement inhrent lhomme, quelque chose dantrieur au dveloppement social. Cest un produit historique, le rsultat de toute une longue chane de production matrielle et intellectuelle. Comme tout autre produit, lobjet dart cre un public sensible lart et susceptible dapprcier le beau. En ce sens, la production
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Karl Marx, Manuscrits de 1844, ditions Sociales, Paris, 1962, page 94. Karl Marx, Manuscrits de 1844, ditions Sociales, Paris, 1962, page 9394.
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cre, non seulement un objet pour le sujet, mais encore un sujet pour lobjet. 122 lorigine, production et consommation taient dtermines par la nature animale. Le travail tait instinctif. La consommation seffectuait dune manire brutale, prdatrice. L'animal crivait Marx, s'identifie directement avec son activit vitale. Il ne se distingue pas d'elle. Il est cette activit. L'homme fait de son activit vitale elle-mme l'objet de sa volont et de sa conscience. Il a une activit vitale consciente. Ce n'est pas une dtermination avec laquelle il se confond directement. L'activit vitale consciente distingue directement l'homme de l'activit vitale de l'animal. 123. Une araigne dit Marx dans Le Capital, fait des oprations qui ressemblent celles du tisserand, et labeille confond par la structure de ces cellules de cire lhabilet de plus dun architecte. Mais ce qui distingue ds labord le plus mauvais architecte de labeille la plus experte, cest quil a construit la cellule dans sa tte avant de la construire dans la ruche 124. Do lhomme tire-t-il ces capacits ? Schiller, dans son clbre pome, die Knstler, dit : Im Flei kann dich die Biene meistern, In der Geschicklichkeit ein Wurm dein Lehrer sein, Dein Wissen teilest du mit vorgezognen Geistern, Die Kunst, o Mensch, hast du allein. 125
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Karl Marx, Grundrisse page 14, Fondements de la critique de lconomie politique, Anthropos, Paris, 1972, tome 1, page 21. Karl Marx, Manuscrits de 1844, ditions Sociales, Paris, 1962, page 63. Karl Marx, Le Capital, Livre Ier tome 1, ditions Sociales. Paris, 1962, pages 180-181. Schillers Smtliche Werke, I, Stuttgart 1862, page 82. L'abeille peut, pour la diligence, te faire la leon; Un ver te servira de matre pour l'habilet; Ta science, tu la partages avec des esprits suprieurs; Mais l'art, homme, toi seul tu le possdes.
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Kant et Schiller ont clairement exprim ce vieux dogme idaliste selon lequel lhomme, depuis le tout dbut, appartient deux mondes : le spirituel et le sensible. Dans la hirarchie universelle qui slve de la bte sauvage lhabitant incorporel de lther, le tournant vers lart se situe un niveau moyen. La contradiction entre le spirituel et le sensible prend donc ainsi un caractre prhistorique. La formation de la conscience et du discernement partir de la vie instinctive a t un phnomne du dveloppement historique. Ils nexistaient pas tout au dbut, mais sont apparus dans le processus de croissance de lactivit productive. La conscience est diamtralement oppose aux choses matrielles, et pourtant, elle est identique elles. L'homme joue vis--vis de la nature le rle dune puissance naturelle. Les forces dont son corps est dou, bras et jambes, tte et mains, il les met en mouvement afin de s'assimiler des matires en leur donnant une forme utile sa vie. En mme temps qu'il agit par ce mouvement, sur la nature extrieure et la modifie, il modifie sa propre nature, et dveloppe les facults qui y sommeillent. 126 Il ralise un projet propre qui dtermine comme loi son mode d'action et ce projet, il va galement subordonner sa volont . Et cette subordination poursuit Marx, nest pas un acte isol. Luvre exige pendant toute sa dure, outre l'effort des organes qui agissent, une attention soutenue, laquelle ne peut elle-mme rsulter que d'une tension constante de la volont. Elle l'exige d'autant plus que par son objet et son mode d'excution, le travail entrane moins le travailleur, qu'il se fait moins sentir lui, comme le libre jeu de ses forces corporelles et intellectuelles. 127
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Karl Marx, Le Capital, Livre Ier, tome 1, ditions Sociales. Paris, 1962, page 180. Karl Marx, Le Capital, Livre Ier, tome 1, ditions Sociales. Paris, 1962, page 181.
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Ainsi, la distinction entre forces physiques et mentales est identifie avec le besoin de travail conscient. Cette distinction ne prend pas toujours la forme de relations hostiles, toutefois. Ce nest que lorsque le travailleur ne tire aucune satisfaction de son travail, seulement lorsque la volont et lattention doivent surmonter la rpugnance instinctive que commence lopposition kantienne entre le travail et le jeu. Cette relation hostile entre les sens et la raison, entre le jeu potique de la fantaisie et la prose de la vie, une relation rige par lesthtique idaliste au rang dune division fatale de lesprit humaine, trouve ses bases dans des formes de production bien dfinies. Comme nous le verrons plus tard, elle atteint son niveau de dveloppement le plus lev dans la structure capitaliste de lexistence. Ainsi, avec lapparition du travail conscient partir de fonctions purement naturelles, avec son mancipation lgard des limitations naturelles, cest aussi lunit de lhomme et de la nature qui se dveloppe. Nous nous fixons des objectifs conscients qui se ralisent par la pratique dans le monde objectif. Cest donc un processus dhumanisation du monde. Cela n'est possible crivait Marx que lorsque l'objet devient pour lui un objet social, que s'il devient lui-mme pour soi un tre social, comme la socit devient pour lui tre dans cet objet. 128 linverse des animaux, lhomme ne produit pas seulement consciemment, mais aussi collectivement. Sa vie en groupe ne consiste pas en des fonctions instinctives donnes, mais en une production sociale. Par la production pratique d'un monde objectif, l'laboration de la nature non-organique, l'homme fait ses preuves en tant qu'tre gnrique conscient, c'est--dire en tant qu'tre qui se comporte l'gard du genre comme
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Karl Marx, Manuscrits de 1844, ditions Sociales, Paris, 1962, page 92.
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l'gard de sa propre essence, ou l'gard de soi, comme tre gnrique. Certes, l'animal aussi produit. Il se construit un nid, des habitations, comme l'abeille, le castor, la fourmi, etc. Mais il produit seulement ce dont il a immdiatement besoin pour lui ou pour son petit ; il produit d'une faon unilatrale, tandis que l'homme produit d'une faon universelle ; il ne produit que sous l'empire du besoin physique immdiat, tandis que l'homme produit mme libr du besoin physique et ne produit vraiment que lorsqu'il en est libr ; l'animal ne se produit que lui-mme, tandis que l'homme reproduit toute la nature ; le produit de l'animal fait directement partie de son corps physique, tandis que l'homme affronte librement son produit. L'animal ne faonne qu' la mesure et selon les besoins de l'espce laquelle il appartient, tandis que l'homme sait produire la mesure de toute espce et sait appliquer partout l'objet sa nature inhrente ; l'homme faonne donc aussi d'aprs les lois de la beaut. 129 La transformation artistique du monde des choses et de ce fait une des modalits dappropriation de la nature. Lactivit cratrice est simplement un exemple de la ralisation dune ide ou dun projet dans le monde matriel ; cest un processus dobjectivation. Mais comme il est distinct de la forme immdiate, grossire dappropriation, lart ne commence que lorsquune mesure gnrale est la base de lactivit thorique, ou, plus simplement, lorsque les objets et leurs images dans le cerveau humain ne sont pas dforms par une quelconque interfrence de la part de forces extrieures, lorsque lartiste laisse son milieu parler son propre langage, rvlant ainsi sa vrit intrinsque. Un rapport esthtique la ralit est un rapport dunit organique intime avec lobjet, ainsi quun loignement de
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Karl Marx, Manuscrits de 1844, ditions Sociales, Paris, 1962, pages 63-64.
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toute harmonie contemplative abstraite avec elle, qui serait une dformation arbitraire de sa dialectique propre. Sous cette forme, cette unit ne contredit en aucune faon le dveloppement progressif de la production sociale ; bien au contraire, elle constitue son apoge spirituelle. Bien que le passage cit plus haut [crit en 1844] reflte encore la terminologie de Feuerbach, il met dj en vidence la caractristique distinctive du matrialisme de Marx, savoir lide dactivit productive sensible et pratique, la primaut de la production sur la consommation. Tandis que Feuerbach, chaque fois quil traitait du sujet de lart, partait toujours de la contemplation, Marx a invariablement soulign limportance du facteur productif qui dtermine les besoins esthtiques et les fait voluer, par la pratique, audel de leur grossiret originelle. Le dsir esthtique et lindividu esthtiquement duqu ne sont pas ns dune quelconque puissance tlologique surnaturelle, ils ont t forms par lauto-dveloppement de la vie sociale, dans laquelle chaque homme rel, empirique, slve au-dessus des limites imposes par les circonstances. Marx a extrait de lEsthtique de Vischer130 lintressante remarque suivante : Que le plaisir de la beaut soit immdiat, et quil ncessite une ducation peut paratre contradictoire. Mais lhomme ne devient ce quil est et naccde sa propre nature authentique quau travers de lducation. Ainsi, avec le dveloppement de lactivit objective, c'est-dire de la production matrielle, nos capacits se dveloppent galement : Quand la consommation se dgage de sa spontanit et de sa barbarie primitive et qu son tour, elle influence et perfectionne la production,
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Les rapports entre Karl Marx et Friedrich Theodor Vischer (1807-1887) ont t tudis par Georg Lukcs dans Beitrge zur Geschichte der sthetik [Contributions lhistoire de lesthtique], Aufbau Verlag, Berlin, 1956, pages 217-285.
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la disposition dveloppe par le premier acte de production devient, par le besoin de sa rptition, un savoirfaire. 131 Telle est donc la solution dialectique du problme du subjectif et de lobjectif dans la cration artistique et dans lattitude esthtique lgard de la ralit. Ici, tout comme dans la thorie matrialiste de la connaissance, le point essentiel nest pas dans des rapports abstraits, mais dans le dveloppement historique. Le principal est la transition du non-artistique lartistique, le dveloppement graduel des capacits cratrices et de lentendement de lhomme au moyen de la production spirituelle elle-mme, au moyen de lexpansion du monde objectif de lindustrie. La hache de pierre, le pot dargile, le clavecin, sont des jalons dans le dveloppement de la perception visuelle de lhomme, de son sens musical et de son jugement artistique en gnral. Cependant, les moyens et les objets de production sont indissociablement lis des formes historiques dfinies de socit. Et ce fait rend infiniment plus complexe lhistoire dialectique de lart dans son rapport la production matrielle.

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Karl Marx, Grundrisse pages 13-14 et 15, Fondements de la critique de lconomie politique, Anthropos, Paris, 1972, tome 1, page 21 et 22. Traduction modifie.
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premire vue, il peut sembler que du point de vue marxiste, le dveloppement des forces productives matrielles est parallle au dveloppement artistique. : plus lev serait ltat gnral de la production, et plus grand et riche serait lart. Cette solution du problme a t avance par de nombreux auteurs traitant de la conception marxiste de lhistoire de lart. Mais cette interprtation est entache dabstraction, et elle est de ce fait errone. Marx lui-mme a exprim son point de vue avec assez de clart dans son Introduction la critique de lconomie politique. Il y parle du rapport ingal entre le dveloppement de la production matrielle et de lart : On sait que certaines poques de floraison artistique ne correspondent nullement lvolution gnrale de la socit, ni, par consquent, au dveloppement de sa base matrielle, qui reprsente en quelque sorte son ossature. Par exemple si lon compare les Grecs, ou mme Shakespeare, aux Modernes. 132 Lattitude lgard de la nature sous-jacente la mythologie et lart grecs est totalement incompatible avec Roberts & Co et le Crdit Mobilier. Achille est-il possible lre de la poudre et du plomb ? Ou "l'Iliade" avec limprimerie, ou encore mieux avec la machine imprimer ? Le chant, la lgende et les muses ne sarrtent-ils pas ncessairement devant le levier de limprimeur, comme s'vanouissent les conditions favorables la posie pique ? 133 Ce passage, objet de msinterprtations constantes, semble contredire la conception matrialiste de lhistoire. Ou bien
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Karl Marx, Grundrisse pages 30, Fondements de la critique de lconomie politique, Anthropos, Paris, 1972, tome 1, page 40. Karl Marx, Grundrisse pages 31, Fondements de la critique de lconomie politique, Anthropos, Paris, 1972, tome 1, page 41.
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lart se dveloppe paralllement la croissance des forces productives de la socit, auquel cas on peut effectivement parler dune conception marxiste de lhistoire, ou il ny a pas de corrlation entre les deux, auquel cas il est impossible dappliquer le matrialisme historique lart. En gnral, cest ainsi que le problme est souvent prsent. Pourtant, le poser ainsi signifie une incomprhension de la thorie de base du matrialisme historique. Comme nous allons le voir dans un moment, la doctrine de la contradiction historiquement conditionne entre lart et la socit est un lment tout aussi indispensable de linterprtation marxiste de lhistoire de lart que lest la doctrine de leur unit. La formation et le dveloppement des besoins humains est un processus qui ne dcoule pas de manire uniforme du processus historique d appropriation du monde des choses. Le monde est appropri au moyen de l alination des forces humaines ; en mme temps que saccrot la libert crot la force de la ncessit matrielle. Ce paradoxe du progrs a t depuis longtemps relev par des philosophes trop nombreux pour quon les cite. Dans la philosophie de Hegel, ce fait notable de lhistoire du monde a trouv son expression la plus abstraite. Le dveloppement historique, disait Hegel, nest pas une ascension harmonieuse, mais plutt un travail cruel et rpugnant contre soi-mme. Lesprit,- l'ide le dmiurge (le crateur) de la ralit 134 de Hegel est dans un tat permanent de lutte interne. Il se ralise en contradiction avec lui-mme, et par lalination de lui-mme. Les priodes de bonheur sont de ce fait des pages vides de lhistoire, et le progrs est indissociable de lchec de pans entiers defforts humains. Tel est par exemple le sort de lart,
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Karl Marx, Postface de la deuxime dition allemande du "Capital", in Livre Ier, tome 1, ditions Sociales, Paris 1962, page 29
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dans lequel lesprit contemple sa propre essence sous une forme inadquate. Mais ce nest que dans la thorie du matrialisme dialectique, expression idologique de la rvolution communiste du proltariat, que ce problme de la nonuniformit du progrs prend un caractre historique. Pour Marx, l alination ne caractrise pas le monde matriel sensible en gnral, mais seulement une phase historique spcifique, le monde ftichiste de la production de marchandises. L'alination, c'est la pratique du dessaisissement 135 Ce nest, de ce fait, que dans le marxisme que la question du destin historique de lart est scientifiquement pose et rsolue. La doctrine de lingalit de dveloppement historique est tablie pour la premire fois dans Lidologie allemande (1845-1846) de Marx et Engels. Dans la premire partie, magnifique, de cet ouvrage, lhistoire est prsente comme un processus de formation et de dveloppement dantagonismes dont les origines remontent aux temps prhistoriques, et dont la seule solution rside dans la rvolution communiste de la classe ouvrire. Ltape prhistorique de la socit humaine est lhistoire de la division du travail, de la sparation de la ville et de la campagne, etc. La division du travail ne devient effectivement division du travail qu' partir du moment o s'opre une division du travail matriel et intellectuel par la division du travail, il devient possible, bien mieux il arrive effectivement que l'activit intellectuelle et matrielle, la jouissance et le travail, la production et la consommation choient en partage des individus diffrents. 136 Ce
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Karl Marx, La question juive, UGE 10/18, Paris, 1968, page 55. Die Veruerung ist die Praxis der Entuerung Karl Marx, Friedrich Engels, Lidologie allemande, ditions Sociales, Paris, 1971, page 60-61.
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phnomne cre une contradiction dfinie entre les trois lments [Momenten] du processus social : la force productive, l'tat social et la conscience, peuvent et doivent entrer en conflit entre eux et la seul solution de ces contradictions rside uniquement dans le fait qu'on abolit nouveau la division du travail. 137 La division du travail prsente vrai dire deux aspects et deux formes historiques. Parmi les nombreux crivains et penseurs sociaux du dix-huitime sicle qui ont dcrit la pauprisation entrane par la division du travail, aucun na jamais souponn que, dans ses premires tapes, cette division a rellement permis une promotion des gots et talents individuels, et quelle fonctionnait donc tout fait diffremment de la division du travail qui estropie lhomme, et qui fit dire par Adam Ferguson des anglais du dixhuitime sicle : Nous sommes des nations entires d'ilotes et nous n'avons plus de citoyens libres. 138 Un certain degr de spcialisation est une condition historique pralable du dveloppement individuel. Il est vrai que le bourgeois contemporain nest intress par la division du travail que dans la mesure o il n'y voit qu'un moyen de produire plus avec moins de travail, de faire baisser par consquent le prix des marchandises et d'activer l'accumulation du capital 139 Mais dans lantiquit, la division du travail signifiait quelque chose de tout fait diffrent. Les crivains de l'antiquit classique, au lieu de donner tant d'importance la quantit et la valeur d'change, s'en tiennent exclusivement la qualit et la valeur d'usage. Pour eux, la sparation des branches sociales de la production n'a qu'un rsultat : c'est
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Karl Marx, Friedrich Engels, Lidologie allemande, ditions Sociales, Paris, 1971, page 60. Adam Ferguson : History of Civil Society, cit dans Karl Marx, Le Capital, Livre Ier tome 2, ditions Sociales, Paris, 1960, page 44. Karl Marx, Le Capital, Livre Ier t. 2, ditions Sociales, Paris, 1960, page 54.
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que les produits sont mieux faits et que les penchants et les talents divers des hommes peuvent se choisir les sphres d'action qui leur conviennent le mieux, car si l'on ne sait pas se limiter, il est impossible de rien produire d'important. La division du travail perfectionne donc le produit et le producteur. 140 Pour tayer cette argumentation, Marx a cit de nombreux auteurs faisant autorit dans lantiquit, commencer par lauteur de lOdysse. chacun son mtier et tout le monde est content. 141 Sous la forme antique de la division du travail, le qualitatif et le quantitatif taient relativement commensurables : les activits et les capacits humaines ntaient pas encore subordonns au principe quantitatif abstrait de laccumulation du capital. Cela seul suffit expliquer le haut degr de dveloppement atteint par lart antique. Mais ce nest pas tout. Dans la socit antique, la personnalit avait dj commenc smanciper des liens communautaires, mais ce nest pas encore lindividu de lconomie de march arrive maturit. Collectivisme et personnalit ntaient pas spars au point observ dans la socit bourgeoise, o les diverses formes de rapports sociaux sont, pour lindividu, en ce qui le concerne comme de simples moyens pour atteindre ses buts particuliers, comme une ncessit extrieure. 142 De lautre ct, leffet de dpersonnalisation du machinisme dans la socit capitaliste na pas encore t suffisamment dvelopp pour transformer lhomme en chapeau 143. Il est vrai que la socit grecque dpendait de
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Karl Marx, Le Capital, Livre Ier t. 2, ditions Sociales, Paris, 1960, page 54. Karl Marx, Le Capital, Livre Ier t. 2, ditions Sociales, Paris, 1960, page 54. Note 3 : l'Odysse, XIV, 228 : . Karl Marx, Grundrisse page 6, Fondements de la critique de lconomie politique, Anthropos, Paris, 1972, tome 1, page 12. Karl Marx, Misre de la philosophie, ditions Sociales, Paris, 1961, page 62.
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lesclavage. Mais un citoyen libre dune rpublique de lantiquit tait il capable de comprendre comment le moyen le plus puissant de raccourcir le temps de travail devient le moyen le plus infaillible de transformer la vie entire du travailleur et de sa famille en temps disponible pour la mise en valeur du capital 144 tandis que le travailleur lui-mme devient un simple rouage de la machine. Les paens n'avaient aucune ide de l'conomie politique ni du christianisme. Ils ne comprenaient point, par exemple, qu'il n'y a rien comme la machine pour faire prolonger la journe de travail. Ils excusaient l'esclavage des uns parce qu'elle tait la condition du dveloppement intgral des autres ; mais pour prcher l'esclavage des masses afin d'lever au rang d'"minents filateurs", de "grands banquiers" et d'"influents marchands de cirage perfectionn", quelques parvenus grossiers ou demi dcrotts, la bosse de la charit chrtienne leur manquait. 145 Ces rflexions sur le monde antique montre que les analogies historiques concernant les ouvriers de 1841-1842 sont restes chez le Marx de la maturit. Lantiquit et le monde chrtien (ou le monde des nations contemporaines ) reprsentaient une antinomie que Marx avait hrit de la philosophie et de lesthtique classique, et il na jamais renonc cet hritage. Lattitude de Marx lgard des grecs, ces enfants normaux de lhumanit, explique galement son opinion dur lart antique, quen opposition lart moderne, il considrait comme une norme, voire un modle inaccessible. 146 Ceci explique galement
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Karl Marx, Le Capital, Livre Ier t. 2, ditions Sociales, Paris, 1960, page 91. Karl Marx, Le Capital, Livre Ier t. 2, ditions Sociales, Paris, 1960, page 91. Karl Marx, Grundrisse page 31, Fondements de la critique de lconomie politique, Anthropos, Paris, 1972, tome 1, page 42.
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ladmiration personnelle de Marx pour des gants de la posie antique tels quEschyle. Le secret de lart grec rside dans son mode dchange nondvelopp, une forme extrmement simple et mme nave. Lorganisation productive de la socit antique tait incomparablement plus simple et plus claire que le rgne hyper-sensible de notre march de marchandises. La floraison de la culture antique tait fonde sur les rapports immdiats entre matre et esclave. Marx appelait ltat antique et lesclavage antique de franches antithses classiques en opposition aux hypocrites antithses chrtiennes du monde marchand contemporain. 147 Pour le dire de faon plus exacte, la base conomique de la culture antique son apoge consistait en une agriculture paysanne petite chelle et des artisans indpendants. La petite culture et le mtier indpendant qui tous deux forment en partie la base du mode de production fodal, une fois celui-ci dissous, se maintiennent en partie ct de l'exploitation capitaliste; ils formaient galement la base conomique des communauts anciennes leur meilleure poque, alors que la proprit orientale originairement indivise se fut dissoute, et avant que l'esclavage se ft empar srieusement de la production. 148 Ce mode de production, il ne prospre, il ne dploie toute son nergie, il ne revt sa forme intgrale et classique que l o le travailleur est le propritaire libre des conditions de travail qu'il met lui-mme en uvre, le paysan, du sol qu'il cultive, l'artisan, de l'outillage qu'il manie, comme le virtuose, de

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Marx, Gloses critiques en marge de larticle Le roi de Prusse et la rforme sociale, uvres III, NRF la Pliade, Paris, 1982, page 409. Karl Marx, Le Capital, Livre Ier t. 2, ditions Sociales, Paris, 1960, page 27, note de bas de page n1.
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son instrument. 149 Quoi quil en soit, en premier lieu, la petite proprit libre marche presque toujours main dans la main avec lesclavage et le servage. Deuximement, ce mode de production n'est compatible qu'avec un tat de la production et de la socit troitement born. L'terniser, ce serait, comme le dit pertinemment Pecqueur, "dcrter la mdiocrit en tout" . 150 Le mode classique de production petite chelle, dans la mesure o il tendait empcher le dveloppement des forces productives, ne pouvait pas faire autrement que cder la place la concentration de la proprit et la socialisation du travail, mme si le changement doive tre provoqu au moyen dun progrs jonch de ttes de mort. Le dclin de la socit antique, de mme que celui de son art, tait un phnomne ncessaire et progressiste. Dans ce cas, quelque tristesse que nous puissions ressentir au spectacle de leffondrement dun monde ancien, nous avons le droit de nous exclamer avec Goethe : Sollte diese Qual uns qulen Da sie unsere Lust vermehrt, Hat nicht Myriaden Seelen Timurs Herrschaft aufgezehrt ? 151 Un processus de dveloppement beaucoup plus long, violent et difficile spare la production indpendante petite chelle
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Karl Marx, Le Capital, Livre Ier t. 3, ditions Sociales, Paris, 1962, page 203. Karl Marx, Le Capital, Livre Ier t. 3, ditions Sociales, Paris, 1962, p 203204. Karl Marx, La domination anglaise en Inde, in, Du colonialisme en Asie, Mille et une nuits, Paris, 2002, page 34. Cette peine doit-elle nous tourmenter Puisquelle augmente notre joie, Le joug de Timour na-t-il pas cras Des myriades de vies humaines ? Goethe, Weststlicher Diwan, an Suleika.
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de la production collective de la socit socialiste. Lquilibre relatif de lconomie simple de la production non-dveloppe cde la place aux disproportions gigantesques et aux antagonismes du capitalisme en expansion. La concentration de la proprit entre les mains de quelques uns et cette pouvantable et douloureuse, expropriation de la masse du peuple 152 constitue le prlude lhistoire du capital, qu'aiguillonnent les mobiles les plus infmes, les passions les plus sordides et les plus hassables dans leur petitesse . 153 En consquence, tous les rapports patriarcaux, et tous les liens familiaux personnels et communaux de dissolvent, et leur place apparat une seule obligation forte, celle des dures exigences du "payement comptant" 154 Dans Lidologie allemande, Marx et Engels qualifient les forces productives de la socit capitaliste de destructrices en ce qui concerne les masses. Le machinisme et largent dans la socit capitaliste sont des exemples de ces forces destructrices. Mais l'argent est lui-mme marchandise, une chose qui peut tomber sous les mains de qui que ce soit. La puissance sociale devient ainsi puissance prive des particuliers. Aussi la socit antique le dnonce-t-elle comme l'agent subversif, comme le dissolvant le plus actif de son organisation conomique et de ses murs populaires. 155
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Karl Marx, Le Capital, Livre I tome 3, ditions Sociales Paris 1962, page 204. Traduction revue partir du texte allemand dans Das Kapital I, Ullstein Materialen 1981 page 704. Karl Marx, Le Capital, Livre I tome 3, ditions Sociales Paris 1962, page 204. Karl Marx, Friedrich Engels, Manifest der kommunistischen Partei, Dietz Verlag, Berlin 1964, page 45. Manifeste du Parti Communiste, traduction Laura Lafargue, Librio, Paris, 1998, page 29 Karl Marx Le Capital, Livre I tome 1, ditions Sociales, Paris 1962, page 137-138
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Rien n'a, comme l'argent, suscit parmi les hommes de mauvaises lois et de mauvaises murs ; c'est lui qui met la discussion dans les villes et chasse les habitants de leurs demeures ; c'est lui qui dtourne les mes les plus belles vers tout ce qu'il y a de honteux et de funeste l'homme et leur apprend extraire de chaque chose le mal et l'impit. 156 Avec largent, niveleur radical 157, toutes les diffrences qualitatives sont effaces. La qualit, la forme, la personnalit, toutes sont subordonnes une force quantitative impersonnelle. Shakespeare sait mieux que nos thoriciens bourgeois que largent, cette forme la plus gnrale de la proprit, a bien peu de choses en commun avec la personnalit, quelles sont totalement contradictoires. Gold, yellow, glittering precious Gold !... Thus much of this will make black white; foul, fair; Wrong, right; base, noble; old, young; coward, valiant ...What this, you Gods! why this Will lug your priests and servants front your sides; This yellow slave Will knit and break religions; bless the accursed; Make the hoar leprosy adored; place thieves, And give them, title, knee and approbation, With senators of the bench; this is it, That makes, the wappend widow wed again ...Come damned earth, Thou common whore of mankind . 158
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Sophocle, Antigone . Cit par Karl Marx dans Le Capital, Livre I tome 1, ditions Sociales Paris, 1962, pages138, note de bas de page. Karl Marx dans Le Capital, Livre I tome 1, ditions Sociales, Paris 1962, page137 Or prcieux, or jaune et luisant ! En voici assez pour rendre le noir blanc, le laid beau, l'injuste juste, le vil noble, le vieux jeune, le lche vaillant !... Qu'est-ce, cela, dieux immortels ? Cela, c'est ce qui dtourne
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L'ide que, sous l'empire de la proprit prive et de l'argent, on se fait de la nature, est le mpris rel le mpris de la thorie, de l'art, de l'histoire, de l'homme c'est le point de vue rel et conscient, la vertu de l'homme d'argent. 159 Cette caractristique de la socit bourgeoise, le mpris pour le jugement esthtique, a ses racines dans la nature profonde du monde mercantile. Naturellement dbauche et cynique, elle [la marchandise] est toujours sur le point d'changer son me et mme son corps avec n'importe quelle autre marchandise, cette dernire ft-elle aussi dpourvue d'attraits que Maritorne . 160 Lindiffrence morale et esthtique de la marchandise comme valeur dchange a t exprime par le vieux Barbon cit par Marx dans Le Capital : Une espce de marchandise est aussi bonne qu'une autre quand sa valeur d'change est gale. 161 La valeur d'change d'un palais peut s'exprimer en un nombre dtermin de botes de cirage. 162 Du point de vue des rapports objectifs de la socit capitaliste, la plus belle uvre dart est quivalente une certaine quantit de fumier. Le caractre niveleur du mode de production capitaliste, avec son indiffrence aux caractristiques individuelles des hommes et des objets, est en opposition radicale avec les
de vos autels vos prtres et leurs acolytes. Cet esclave jaune btit et dmolit vos religions, fait bnir les maudits, adorer la lpre blanche; place les voleurs au banc des snateurs et leur donne titres, hommages et gnuflexions. C'est lui qui fait une nouvelle marie de la veuve vieille et use. Allons, argile damne, catin du genre humain... (Shakespeare, Timon dAthnes.). Cit par Karl Marx dans Le Capital, Livre I tome 1, ditions Sociales Paris, 1962, pages137-138. Note de bas de page. Karl Marx, La question juive, UGE 10/18, Paris, 1968, page 53. Karl Marx, Le Capital, Livre I tome 1, ditions Sociales, Paris 1962, page 96. Karl Marx, Le Capital, Livre I tome 1, ditions Sociales, Paris 1962, page 53. Karl Marx, Critique de lconomie politique, in Contribution la critique de lconomie politique, ditions Sociales, Paris, 1957, page 8.
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rapports sociaux qui existaient aux poques passes o lart tait florissant. Lexploitation de lhomme par lhomme tait lorigine un rapport de dpendance personnelle. Le droit de commander le travail des autres tait indissociable de lapparence extrieure et des traits individuels du titulaire de ce droit. Mme son allure, la manire de sexprimer, son vtement, ses biens prcieux, taient des attributs de sa puissance. De ce fait, une procession de Laurent de Mdicis, ou une fte dans la maison dun prince grec, pouvait tre un thme appropri pour un artiste ou un pote. Mais lconomie de la socit capitaliste ne peut pas tre dcrite en vers comme lconomie de la socit antique a t dcrite par Hsiode. La dpendance personnelle a t remplace par une dpendance abstraite, mais non moins relle et cruelle. Dans la socit bourgeoise, le capital est indpendant et personnel, tandis que l'individu qui travaille n'a ni indpendance, ni personnalit. 163 Quoi quil en soit, en un sens, le capitaliste aussi est impersonnel, puisquil est une simple personnification du capital.

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Karl Marx, Friedrich Engels, Manifest der kommunistischen Partei, Dietz Verlag, Berlin 1964, page 60. Manifeste du Parti Communiste, traduction Laura Lafargue, Librio, Paris, 1998, page 45.
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Tandis que la socit antique sintressait la qualit spcifique de lobjet, sa valeur dusage, le monde capitaliste est domin par la quantit, par la valeur dchange. Les diffrences qualitatives sont rduites de simples rapports quantitatifs. La dgradation de la nature dont parlait Marx quand il travaillait sur sa Dissertation, il la explique rationnellement. Mais un grande part de ce qui tait simplement voqu dans les uvres de jeunesse de Marx a t approfondi et transcrit en une terminologie matrialiste dans ses travaux sur lconomie. Alors quil travaillait sur la Critique de lconomie politique , Marx est revenu une fois encore sur les problmes de lart, sollicit par Charles Dana pour crire un article sur lesthtique pour la New American Encyclopedia. Lorsque Dana lui proposa de ne consacrer quune page ce sujet, la demande parut ridicule Marx ; nanmoins, de longs extraits darticles divers sur lesthtique recueillis dans des encyclopdies franaises et allemandes indiquent quil avait srieusement pris en compte la suggestion. Le mme carnet de notes (1857-1858) qui contient des passages du Konversations-Lexikon de Meyer 164 comporte galement un plan dtaill de la clbre Esthtique de Friedrich Theodor Vischer. Nombre des extraits de Vischer traitent du problme de la relation rciproque entre la nature des choses et leur importance esthtique. Cette dernire nest en aucune faon une qualit inhrente aux choses. Dans la substance, il ny a aucune trace de ce quon appelle la beaut. Le beau
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Le Meyers Konversations-Lexikon est un trs important ouvrage encyclopdique en langue allemande traitant de tous les sujets et qui, aux XIXe et XXe sicles, a fait l'objet de plusieurs ditions dues l'Institut bibliographique
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nexiste que pour la conscience paraphrasait Marx. La beaut est ncessaire afin que le spectateur puisse se fondre en elle. De ce fait, le beau est une proprit de lhomme, mme si elle parat tre une proprit des choses, de la beaut dans la nature . Cela ne signifie pourtant pas que lesthtique soit purement subjective. Sachant le rle que lactivit productive subjective-objective de lhomme joue dans les conceptions conomiques et philosophiques de Marx, il est ais de comprendre limportance du passage suivant de Schiller cit par Vischer : La beaut est simultanment un objet et un tat subjectif. Cest la fois une forme, quand nous la jugeons, et cest aussi la vie quand nous la ressentons. Cest la fois notre tat dtre vivant et notre cration. Comme les extraits de la priode de Bonn, ces passages de Vischer rvlent une tendance claire critiquer le naturalisme grossier dans la mesure o il prend lhomme pour la matire et vice versa. Cette attitude de la part de Marx lgard des valeurs esthtiques est clairement rapporte sa dcouverte du ftichisme de la marchandise, de mme qu sa solution du problme du subjectif et de lobjectif dans la vie conomique. Tout comme dans ses tudes prparatoires au trait sur lart chrtien, il ntait pas autant intress par linterprtation de Vischer de lesthtique quil ltait par linterprtation diamtralement oppose. Mais tandis quen 1841-1842, sa critique du ftichisme comme hostile lart constituait une ngation dmocratique de lordre ancien, quand il travaillait sur Le Capital, Marx sintressait aux catgories et formes encadrant lesthtique en raison de leur analogie avec les vicissitudes contradictoires des catgories de lconomie capitaliste. La relation entre lesthtique de Marx et ses centres dintrt conomiques saute aux yeux dans ces passages o il parle du sublime ; il note ces choses qui
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indiquent son caractre quantitatif (dans le sublime, aussi, la qualitatif devient quantitatif ) : la tendance vers le mouvement sans fin, la recherche du grandiose, la transcendance de toutes les limites et de toute mesure . Lintrt de Marx pour le sublime ntait en aucune faon accidentel. Dj dans les tudes prparatoires sa Dissertation, il avait parl de la dialectique de la mesure , suivi par le rgne de la labsence de mesure , la contradiction et la discorde. Le concept dabsence de mesure a trouv une interprtation plus concrte dans les Manuscrits de 1844. Le besoin d'argent est donc le vrai besoin produit par l'conomie politique et l'unique besoin qu'elle produit. La quantit de l'argent devient de plus en plus l'unique et puissante proprit de celui-ci; de mme qu'il rduit tout tre son abstraction, il se rduit lui-mme dans son propre mouvement un tre quantitatif. L'absence de mesure et la dmesure deviennent sa vritable mesure. 165 Dans Misre de la philosophie et dans Le Capital, on donne la dialectique de la mesure une forme plus dveloppe et scientifique. Lharmonie relative de la simple conomie marchande, lieu de naissance du capitalisme est la mesure ; tandis que le capitalisme, avec ses disproportions et ses contradictions entre les mthodes anciennes dappropriations et les formes plus volues de production est la violation de la mesure . La socit capitaliste est domine par labsence de mesure comme mesure , comme lavait exprim Hegel. Labsence de mesure est la tendance laccumulation du capital, telle est la chrmatistique moderne en ce quelle soppose l conomique antique (Aristote) 166
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Karl Marx, Manuscrits de 1844, ditions Sociales, Paris, 1962, page 100. Chrmatistique : pratique visant accumuler des richesses pour ellesmmes. Voir Karl Marx, Le Capital, livre Ier tome 1, page 156, note de bas de page n2.
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Labsence de mesure et la disproportion, cest l le progrs capitaliste dans son essence mme : la production pour la production . La nature contradictoire du dveloppement de ses forces productives est clairement hostile certains domaines de lactivit conomique, lart, par exemple. Marx en parle dans ses Thories sur la plus-value avec une clart interdisant toute msinterprtation. La production intellectuelle, expliquait Marx, requiert un type de travail diffrent de celui utilis dans la production matrielle. Ltude de la connexion entre ces deux productions diffrentes et leurs relations rciproques ne peut aboutir autre chose qu des phrases creuse qu condition de considrer la production matrielle sub sua proprie specie [sous sa forme propre]. 167 Au mode de production capitaliste correspond un autre genre de production intellectuelle quau mode de production du Moyen-ge. 168 En nenvisageant pas la production matrielle elle-mme sur le plan historique - en la considrant comme production de biens matriels en gnral et non pas comme une forme spcifique dtermine de cette production, une forme qui sest dveloppe historiquement - Storch fait lui-mme se drober sous ses pieds le seul terrain partir duquel on peut comprendre pour une part les composants idologiques de la classe dominante, pour une part la production intellectuelle libre de cette formation sociale donne. Il ne peut pas sortir de mauvaises gnralits. Les rapports quil examine ne sont pas aussi simples quil se limagine de prime abord. Ainsi la production capitaliste est hostile certains secteurs de la production intellectuelle, comme lart et posie par exemple. [Soulign par nous, M.L.] (Autrement on aboutit
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Karl Marx, Thories sur la plus-value, Tome 1, ditions Sociales, Paris, 1974, page 324. Karl Marx, Thories sur la plus-value, Tome 1, ditions Sociales, Paris, 1974, page 325.
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au raisonnement des Franais du 18e sicle dont Lessing sest si joliment moqu : Puisque nous avons fait de tels progrs en mcanique sur les Anciens, pourquoi ne serionsnous pas capables dcrire une pope? Et on obtient La Henriade la place de lIliade ! 169 Marx critiquait trs svrement toutes les analogies superficielles et gnrales et relations inventes entre richesse intellectuelle et matrielle 170 Il tournait en ridicule toute tentative de reprsenter les artistes, les gens de lettres, et les conomistes comme des travailleurs productifs dans le sens de Smith parce quils produiraient parat-il non pas simplement des produits sui generis, mais des produits du travail matriel, partant, directement de la richesse. 171 Toutes ces tentatives montrent que mme les productions intellectuelles les plus leves ne doivent tre reconnues et en quelque sorte excuses aux yeux du bourgeois que par le fait quon les dit productrices directes de richesse matrielle. 172 Dans ce dernier passage, Marx a exprim trs clairement son opinion sur la situation de lart dans la socit capitaliste. Mais quelle tait sa conclusion ? Cherchait-il rtablir les rapports sociaux de lantiquit, dans le genre des idaux dmocratiques des Jacobins ? Lanait-il un appel revenir lharmonie des temps anciens, comme le faisaient les crivains romantiques, ou comme le faisait Proudhon ? Bien au contraire ? Limportance de la thorie marxiste rside
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Karl Marx, Thories sur 1974, pages 325-326. Karl Marx, Thories sur 1974, page 327. Karl Marx, Thories sur 1974, page 328. Karl Marx, Thories sur 1974, page 327.

la plus-value, Tome 1, ditions Sociales, Paris, la plus-value, Tome 1, ditions Sociales, Paris, la plus-value, Tome 1, ditions Sociales, Paris, la plus-value, Tome 1, ditions Sociales, Paris,
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essentiellement en ce quelle va au-del de la contradiction entre la dfense du progrs capitaliste et le romantisme. Marx a compris que les forces destructrices du capitalisme sont en mme temps de grandes forces productives. Ds le tout dbut de leur dveloppement, les lments progressistes du capitalisme ont t considrs comme le mauvais ct de la socit [Misre de la philosophie] Mais lintrt priv, qui est dabord un crime individuel contre la socit, se transforme en une source de nouveaux liens sociaux incomparablement plus volus. Les formes sociales de production se dveloppent au travers de contradictions, au travers de leur oppos le plus direct, - latomisation et la sparation. La pauvret, le massacre des innocents dHrode, lextinction de peuples entiers, et bien dautres choses -, voil quel est le prix que lhumanit doit payer pour les ralisations colossales du capitalisme, la socialisation du travail et la concentration de la production. La priode bourgeoise de lHistoire a pour mission de crer la base matrielle du monde nouveau, dune part, lintercommunication universelle fonde sur la dpendance mutuelle de lhumanit et les moyens de cette intercommunication; dautre part, le dveloppement des forces de production de lhomme et la transformation de la production matrielle en une domination scientifique des lments. Lindustrie et le commerce bourgeois crent ces conditions matrielles dun monde nouveau de la mme faon que les rvolutions gologiques ont cr la surface de la terre. Quand une grande rvolution sociale aura matris ces ralisations de lpoque bourgeoise, le march mondial et les forces modernes de production, et les aura soumis au contrle commun des peuples les plus avancs, alors seulement le progrs humain cessera de ressembler cette

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hideuse idole paenne qui ne voulait boire le nectar que dans le crne des victimes. 173 Ainsi, le positif et le ngatif, le progrs et la rgression, sont troitement relis dans la croissance historique de lhumanit. Cette conception dialectique gnrale de lhistoire a naturellement dtermin les conceptions de Marx sur le dveloppement de lart. La dcadence de la cration artistique est insparable du progrs de la civilisation bourgeoise ; de lautre ct, le haut degr de lart des poques passes tait du limmaturit des contradictions sociales. Comparons, par exemple, lartisanat mdival lindustrie moderne. On trouve encore chez les artisans du moyen ge, crivait Marx, un intrt pour leur travail particulier et pour l'habilet dans ce travail qui peut s'lever jusqu' un certain sens artistique troit. Et c'est aussi pourquoi chaque artisan du moyen ge se donnait tout entier son travail; il tait son gard dans un rapport d'asservissement sentimental et lui tait beaucoup plus subordonn que le travailleur moderne qui son travail est indiffrent. 174 Le travailleur salari sous le capitalisme ne peut pas avoir dintrt pour son travail, ni aucun rapport esthtique au produit de son travail ; cela constitue un phnomne progressiste, dans le sens prcis et profond du terme. Prenons nous-mmes le salaire dans ce qu'il a de plus condamnable, savoir que mon activit devient une marchandise, que je suis entirement vendre. Premirement. Tout ce qu'il y avait de patriarcal se trouve
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Karl Marx, Les rsultats ventuels de la domination britannique en Inde, in, Du colonialisme en Asie, Mille et une nuits, Paris, 2002, pages 52-53. Karl Marx, Friedrich Engels, Lidologie allemande, ditions Sociales, Paris, 1971, page 83.
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supprim du fait que le trafic sordide, l'achat et la vente restent les seules relations, les rapports d'argent les seuls rapports entre employeur et ouvrier. Deuximement: L'aurole disparat en gnral de tous les rapports de l'ancienne socit puisqu'ils sont rduits de simples rapports d'argent. De mme, tout ce qu'on appelle les travaux suprieurs, intellectuels, artistiques, etc., ont t transforms en articles de commerce et ont par consquent perdu leur ancien prestige. Quel grand progrs ce fut que tout le rgiment de curs, de mdecins, de juristes, etc., c'est-dire la religion, la jurisprudence, etc. n'ont plus t estims que suivant leur valeur commerciale ! 175 Ainsi, ce mme mpris de lart qui caractrise si intrinsquement la socit bourgeoise, de devient un puissant facteur de rvolutionnarisation. Bien que la bourgeoisie dtruise toutes les rapports patriarcaux idylliques ; bien quelle prostitue toute chose, en ayant dissout la valeur personnelle dans une simple valeur dchange, bien quelle ait dpouill de leur aurole toutes les activits considres jusqualors, avec un saint respect, comme vnrables 176, y compris luvre du pote, nanmoins, et pour cette mme raison, le nihilisme du mode de production bourgeois est en mme temps son plus grand mrite historique. Tout ce qui tait sacr est profan, et les hommes sont forcs enfin d'envisager leurs conditions d'existence et leurs rapports rciproques avec des yeux dsabuss . 177 Il est ncessaire et progressiste de briser les
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Karl Marx, Travail salari et Capital, ditions Sociales, Paris 1962, page 62 Karl Marx, Friedrich Engels, Manifest der kommunistischen Partei, Dietz Verlag, Berlin 1964, page 45. Manifeste du Parti Communiste, Librio, Paris, 1998, page 29-30. Karl Marx, Friedrich Engels, Manifest der kommunistischen Partei, Dietz Verlag, Berlin 1964, page 46. Manifeste du Parti Communiste, Librio, Paris, 1998, page 30.
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illusions et de dchirer sans piti les liens bigarrs qui attachent lhomme aux vieilles formes sociales. Telle est la condition ncessaire pour difier une culture humaine vritablement universelle. Dj, dans la socit capitaliste, la place des anciens besoins que la production nationale satisfaisait, naissent des besoins nouveaux, rclamant pour leur satisfaction les produits des contres et des climats les plus lointains. la place de l'isolement dautrefois des rgions et des nations se suffisant elles-mmes, se dveloppent des relations universelles, une interdpendance universelle des nations. Et ce qui est vrai de la production matrielle ne l'est pas moins des productions de l'esprit. Les uvres intellectuelles d'une nation deviennent la proprit commune de toutes. L'troitesse et l'exclusivisme nationaux deviennent de jour en jour plus impossibles et de la multiplicit des littratures nationales et locales nat une littrature universelle. 178 De ce fait, aussi paradoxal que cela puisse paratre, le dclin de lart dans la socit capitaliste est progressiste, mme du point de vue de lart lui-mme. La thorie de Marx sur le dveloppement disproportionn de la culture artistique par rapport la socit dans son ensemble est troitement lie sa thorie de la rvolution sociale. La disparit entre le progrs artistique et le progrs social gnral nest en aucune faon la seule contradiction de la socit bourgeoise : il y a, sous-jacente, une contradiction plus profonde, plus large, celle entre le profit priv, qui se maintient depuis le temps de la production petite chelle, et la production sociale gnre par le capitalisme. Lart florissant du pass tait d la proportionnalit relative
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Karl Marx, Friedrich Engels, Manifest der kommunistischen Partei, Dietz Verlag, Berlin 1964, page 47. Manifeste du Parti Communiste, Librio, Paris, 1998, page 31.
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du mode de production classique. Les antagonismes de la socit bourgeoise qui pousse naturellement sur cette proportionnalit ont eu pour rsultat la dgradation de lart comme forme spciale de culture. Mais la rvolution communiste de la classe ouvrire pose la base ncessaire dune nouvelle renaissance sur une chelle plus large et plus leve. La conception de Marx de cette dialectique historique est exprime dans le discours tout fait remarquable prononc loccasion de lanniversaire du Peoples Paper (14 avril 1856). Il est un fait important qui caractrise le XIXme sicle et qu'aucun parti ne saurait nier. D'un ct, ce sicle a vu natre des forces industrielles et scientifiques qu'on n'aurait pas mme pu imaginer une poque antrieure. D'autre part, les signes se multiplient d'une dchance telle qu'elle clipsera mme la fameuse dcadence des dernires annes de l'empire romain. De notre temps, toute chose parait grosse de son contraire. La machine qui possde le don prodigieux d'agrger et de fconder le travail humain, entrane la faim et l'excs de travail. Les nouvelles forces de richesse que l'homme vient d'acqurir se transforment, par un caprice trange du sort, en sources de misre. On dirait que chaque victoire de l'art se paie par une perte de caractre. L'humanit acquiert la matrise de la nature, mais, en mme temps, l'homme devient l'esclave des hommes et de sa propre infamie. La pure lumire de la science ellemme semble avoir besoin, pour resplendir, du contraste de l'ignorance. Toutes nos dcouvertes et tout notre progrs ont pour rsultat, semble-t-il, de doter les forces matrielles d'une vie intelligente et de ravaler l'homme au niveau d'une simple force matrielle. Cet antagonisme entre la science et l'industrie modernes d'une part, la misre et la dcadence modernes de l'autre, cette contradiction entre les forces productives et les conditions sociales de notre poque est un
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fait, un fait paient, indniable, crasant. Certains partis peuvent en gmir, d'autres souhaiter l'anantissement des dcouvertes modernes pour se dlivrer par l-mme des conflits actuels. Libre eux d'imaginer qu'un progrs aussi marqu en conomie doit, pour tre complet, s'accompagner d'une rgression non moins marque en politique. Quant nous, nous ne voulons pas mconnatre l'esprit solide qui travaille activement dnouer toutes ces contradictions. Nous savons que les nouvelles forces de la socit n'ont besoin, pour faire uvre utile, que de nouveaux hommes. Ces hommes, ce sont les ouvriers. 179 Le contraste entre la situation relle de lart sous le capitalisme et les normes possibilits ouvertes lart par le dveloppement des forces productives de la socit est un simple exemple des contradictions sociales gnrales de la priode bourgeoise de lhistoire . Le futur de lart et de la littrature est troitement li la solution de ces contradictions, solution quon ne peut esprer, bien sur, voir tomber du ciel. La conception matrialiste de lhistoire na rien de commun avec la doctrine de la disparition invitable de la cration artistique. Toutes les contradictions funestes apparentes, les hommes peuvent les rgler par une construction rvolutionnaire et critique du monde. Mais cela exige des hommes nouveaux , comme Marx la indiqu, les ouvriers . Seule la lutte peut montrer si lhumanit surmontera la contradiction entre son dveloppement artistique et son dveloppement conomique. Et cette lutte est, pour le moment, simplement un aspect de la lutte de classe du proltariat, un aspect de la guerre entre deux systmes, le capitaliste et le socialiste. Le problme de la future histoire de lart nest pas une question abstraite, cest
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Discours de Marx loccasion de lanniversaire du People's Paper, journal des chartistes de Londres (14 avril 1856). Traduction sur
http://www.marxists.org/francais/marx/works/1856/04/km18560414.htm. 116

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un problme qui est li la perspective socialiste mondiale du proltariat. De mme que Goethe comparait lhistoire de lhumanit une fugue, les voix des diffrentes nations se suivant les unes les autres, de mme Marx aurait pu dcrire les voix des diffrentes classes sociales reprsentatives de modes de production dfinis. L'histoire de toute socit jusqu' nos jours est l'histoire de luttes de classes 180. Cette affirmation du Manifeste du Parti Communiste, les fondateurs du marxisme ont su comment lappliquer, avec une perspicacit historique remarquable, mais sans aucun schmatisme, lhistoire de la culture intellectuelle. Nous connaissons dj lattitude de Marx lgard de lart antique, qui sest dvelopp sur la base de lconomie esclavagiste. Parce que la situation du travailleur salari dans la socit bourgeoise est la pire sorte desclavage, - comme cela a t dmontr par Nicolas Linguet, un crivain du dix-huitime sicle que Marx considrait comme un gnie - Marx et Engels, implacablement opposs toute dfense du capitalisme, ont toujours t prts exprimer leur respect pour la culture antique ainsi que leur dsapprobation de la critique sentimentale de lesclavage, qui implique une approbation du travail prtendument libre de lusine capitaliste. De l lvidence de ce qucrivait Engels : Ce fut seulement l'esclavage qui rendit possible sur une assez grande chelle la division du travail entre agriculture et industrie et par suite, l'apoge du monde antique, l'hellnisme. Sans esclavage, pas d'tat grec, pas d'art et de science grecs ; sans esclavage, pas d'Empire romain. Or, sans la base de l'hellnisme et de l'Empire romain, pas non plus d'Europe moderne. Nous ne devrions jamais oublier que toute notre
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Karl Marx, Friedrich Engels, Manifest der kommunistischen Partei, Dietz Verlag, Berlin 1964, page 42. Manifeste du Parti Communiste, Librio, Paris, 1998, page 26.
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volution conomique, politique et intellectuelle a pour condition pralable une situation dans laquelle l'esclavage tait tout aussi ncessaire que gnralement admis. Dans ce sens, nous avons le droit de dire : sans esclavage antique, pas de socialisme moderne. 181 Dans la socit de classes, lart et la culture prennent ncessairement un caractre de classe. Cependant, les diverses classes dominantes nont pas jou des rles parallles, ni dans le dveloppement gnral de la culture, ni dans ses aspects spars. Alors que la ruine des classes antrieures, comme la chevalerie, pouvait fournir la matire duvres dart tragiques grandioses, le philistinisme petit bourgeois ne peut offrir bien videmment rien de plus que les manifestations impuissantes dune mchancet fanatique ou quune anthologie de sentences ou de sages maximes la Sancho Panza 182 Lidologie de la classe dominante a toujours t lidologie dominante, mais comme Marx et Engels lont soulign maintes reprises, toute idologie dominante a sa tonalit spcifique, ce qui entrane en pratique automatiquement telle ou telle intensit et orientation du dveloppement culturel. En voici un exemple caractristique. 183 Il ne fait pas de doute que le duel en soi est irrationnel. Il nest pas moins vrai et cest un reliquat dun stade dpass de la civilisation. Cependant, il est dans la nature de la socit bourgeoise, dans sa limitation, que son droit maintienne, en contradiction avec elle-mme, certaines formes fodales dindividualisme. Le droit
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Friedrich Engels, Anti-Dhring, ditions Sociales, Paris, 1963, page 213. Karl Marx, Friedrich Engels, Compte rendu du livre de G. F. Daumer : La religion de lre nouvelle. Traduction du texte allemand disponible sur le site www.mlwerke.de Lettre de Marx Lassalle du 10 juin 1858, in Correspondance Marx Lassalle (1848-1864) ; traduction et prsentation de Sonia DayanHerzbrun, PUF, Paris, 1977, page 167.
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bourgeois du duel aux tats-Unis en tmoigne dune manire clatante. Nanmoins, Marx a infatigablement soulign le rle rvolutionnaire de la bourgeoisie, dans un domaine entirement diffrent, bien entendu. Les reprsentants de la proprit foncire fodale, crivait-il dans un de ces carnets de 1844, dcrivaient leur opposant, le bourgeois, comme un coquin d'argent sans honneur, sans principes, sans posie, sans substance, sans rien ; un rus, faisant commerce de tout, dnigrant tout, trompant, avide et vnal ; un homme port la rbellion, qui n'a ni esprit ni cur, qui est devenu tranger la communaut et en fait trafic, un usurier, un entremetteur, un esclave, souple, habile faire le beau, et berner, un homme sec, qui est l'origine de la concurrence et par suite du pauprisme . 184 linverse, la bourgeoisie relve les merveilles de l'industrie accomplies dans la nouvelle poque capitaliste. Elle plaint son adversaire comme un esprit faible qui n'est pas clair sur sa propre nature qui voudrait remplacer le capital moral et le travail libre par la violence brutale et immorale et le servage. Il chasse ses rminiscences, sa posie, son enthousiasme au moyen d une numration historique et sarcastique de l'abjection, de la cruaut, de l'avilissement, de la prostitution, de l'infamie, de l'anarchie, de la rvolte, dont les chteaux romantiques taient les officines. 185 La bourgeoisie a rvl comment la brutale manifestation de la force au moyen ge, si admire de la raction, trouva son complment naturel dans la paresse la plus crasse. C'est elle qui, la premire, a fait voir ce dont est capable l'activit humaine. Elle a cr de tout autres merveilles que les pyramides d'gypte, les aqueducs romains, les cathdrales
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Karl Marx, Manuscrits de 1844, ditions Sociales, Paris, 1962, page 75. Karl Marx, Manuscrits de 1844, ditions Sociales, Paris, 1962, page 76.
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gothiques ; elle a men bien de tout autres expditions que les invasions et les croisades. 186 Cette haute apprciation du rle de la bourgeoisie nest en aucune faon contradictoire avec le mpris de Marx pour le mercantilisme bourgeois et la prostitution de lart. Lincohrence rside plutt dans le rgne mme de la classe bourgeoise : la socit bourgeoise cre une richesse matrielle norme et des moyens puissants de dveloppement culturel, simplement pour dmontrer de la manire la plus clatante son incapacit utiliser ces moyens ainsi que les limites du dveloppement culturel dans une socit reposant sur lexploitation de lhomme par lhomme. Sous le rgne de la bourgeoisie, une contradiction historiquement conditionne (et donc transitoire) parvient son apoge, contradiction entre le dveloppement des forces productives de la socit et ses russites artistiques, entre la technologie et lart, entre la science et la posie, entre les possibilits culturelles fantastiques et la maigre vie intellectuelle. En assumant le rle de fossoyeur de la bourgeoisie, le proltariat, chaque pas de la lutte de classe, rend plus proche labolition de ces contradictions hrites du pass. En dpouillant les classes de propritaires de leurs avantages politiques et conomiques, la classe ouvrire abolit la division de la socit entre oppresseurs et opprims, et pose les bases de la disparition de lantagonisme entre ville et campagne, entre travail physique et travail intellectuel. Dans le processus de cration dune nouvelle socit, le proltariat rsout aussi les contradictions du dveloppement culturel de lhumanit. L, sa tche historique est la mme
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Karl Marx, Friedrich Engels, Manifest der kommunistischen Partei, Dietz Verlag, Berlin 1964, page 46.Manifeste du Parti Communiste, Librio, Paris, 1998, page 30.
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que dans la sphre de la production matrielle. Au moyen de la lutte de classes, il montre la voie vers une culture sans classes ; au moyen du dveloppement dun art inspir par la conception du monde large et profonde du proltariat, il mne labolition de la disparit entre le dveloppement social et le dveloppement artistique, et par l une croissance sans prcdent de lart sur une large base de masse. Telle est la signification ultime de tous les commentaires de Marx sur la littrature et lart ; cest l son legs historique. Les tentatives pour interprter les observations de Marx relatives au dveloppement ingal de lart comme des remarques accidentelles, ou comme son opinion personnelle , ignorent lessence mme, rvolutionnaire, du marxisme. On pourrait tout aussi bien renoncer son apprciation de la famille bourgeoise, de la moralit bourgeoise, de la dmocratie bourgeoise, etc. Cest toutefois bien dans la manire des thoriciens bourgeois, que de faire une distinction entre ce qui est scientifique dans le marxisme, et ce qui relverait dune apprciation subjective de la ralit. La dialectique rvolutionnaire matrialiste de Marx et Lnine est fonde, non seulement sur la thorie de lunit de tous les aspects de la vie sociale, mais aussi sur la reconnaissance du caractre contradictoire de ses rapports et de son dveloppement. Marx aimait lart des nations antiques comme la Grce. Mais il tait oppos au pseudoclassicisme. En fait, il a affirm son passage du dmocratisme rvolutionnaire au communisme en prenant conscience de lerreur des jacobins, vouloir restaurer les rapports sociaux de lantiquit sous lconomie bourgeoise (voir La Sainte-Famille) 187. Dans Le dix-huit brumaire, il a
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Karl Marx, La Sainte Famille, ditions Sociales, Paris, 1969, page 148.
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dclar que la rvolution proltarienne ne pouvait pas mme commencer tant que subsisteraient de telles illusions. De lautre ct, les fondateurs du marxisme nont rien en commun avec les apologistes du progrs capitaliste comme Julian Schmidt 188 qui vantait le systme dusine et lesprit dentreprise de la socit bourgeoise, et se moquait des admirateurs de lantiquit classique, Goethe et Schiller. Marx a-t-il dplor le haut dveloppement dans le pass ? Sest-il rjoui de leur dclin ? Ni lun, ni lautre. Toute transition vers des formes plus volues, plus dveloppes, saccompagne dune ngation ; la prise de conscience de ce ct destructeur du progrs compte pour beaucoup dans ce qui parat tre du pessimisme dans les commentaires de Marx sur lart grec. Mais la dialectique du dveloppement historique na pas un rsultat net ngatif. Dans les contradictions et la lutte, une forme nouvelle, plus avance de rapports sociaux apparat. Lhistoire ne se traduit donc pas seulement par la disparition , mais aussi par la disparition de la disparition , comme le disait Hegel.189 Il ne peut y avoir aucun doute sur loptimisme fondamental des conceptions de Marx quant au destin historique de lart. Ctait une large perspective dialectique de ce qui aurait lieu le moment venu, et qui donne un aperu de lirrsistible avance de lesprit perspicace de lhistoire du monde parmi les misres et les conflits de lpoque civilise. Aux signes qui mettent en moi la bourgeoisie, l'aristocratie et les malheureux prophtes de la raction , disait Marx 190 nous reconnaissons notre vieil ami, notre Robin des Bois
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Heinrich Julian Schmidt (1818-1886), journaliste allemand et historien de la littrature. G.W.F.Hegel, La phnomnologie de lesprit, Gallimard folio, Paris 2007 tome 1, page 391. Discours de Marx loccasion de lanniversaire du People's Paper, journal des chartistes de Londres (14 avril 1856). Traduction sur
http://www.marxists.org/francais/marx/works/1856/04/km18560414.htm. 122

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nous, notre vieille taupe qui sait si bien travailler sous terre pour apparatre brusquement: la Rvolution. Ceci est particulirement vrai aujourdhui 191, une poque critique du systme capitaliste, o les signes dont parlait Marx dans les annes 1850 se rptent avec une force multiplie par mille. Les prophtes modernes de la rgression, du genre de Spengler 192, rendent un service notable la bourgeoisie imprialiste en prsentant la crise daprs la guerre du systme capitaliste comme un effondrement de la culture en gnral. Dans ces conditions actuelles, il est de ce fait particulirement important de souligner avec force que dans les conceptions esthtiques de Marx, il ny a pas la moindre trace de cette tragdie de lart imaginaire, que les professeurs fascistes aiment mettre en avant. Dun autre ct, le point de vue de Marx na rien de commun avec le dogme positiviste libral dun progrs rectiligne, uniforme, et qui est maintenant attaqu par les nouveaux prophtes de limprialisme. La conception du monde philosophique et esthtique de Marx, ctait le matrialisme dialectique, la thorie la plus large et la plus riche du dveloppement de lactivit matrielle et de la culture intellectuelle. Il est maintenant possible de comprendre cette comparaison de lhistoire humaine avec la vie individuelle que nous rencontrons dans lIntroduction la critique de lconomie politique. Marx y crit la chose suivante : La difficult nest pas de comprendre que lart grec et lpope sont lis certaines formes du dveloppement social, mais quils nous assurent encore un plaisir esthtique et, qu maints
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Cet ouvrage, rappelons-le, a t crit au dbut des annes 1930. Oswald Spengler (1880-1936) philosophe allemand. Son uvre majeure : Le Dclin de l'Occident (1918) lui valut une clbrit mondiale. En Allemagne, il fut l'un des hrauts de la Rvolution conservatrice oppose la Rpublique de Weimar.
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gards, ils reprsentent pour nous une norme, voire un modle inaccessible. Un homme ne peut redevenir enfant sans tre puril. Mais ne prend-il pas plaisir la navet de l'enfant et ne doit-il pas sefforcer, un niveau plus lev, de reproduire sa vrit ? Dans la nature de lenfant, chaque poque ne voit-elle pas revivre son propre caractre dans sa vrit naturelle ? Pourquoi l'enfance historique de l'humanit, au moment de son plein panouissement, n'exercerait-elle pas le charme ternel dune poque qui ne reviendra plus ? Il est des enfants mal levs et des enfants qui ont grandi trop vite : de nombreux de peuples de l'antiquit appartiennent cette catgorie. Les Grecs taient des enfants normaux. Le charme qu'exerce sur nous leur art n'est pas en contradiction avec le caractre primitif de la socit o il a grandi. Il en est bien plutt le produit et il est au contraire indissolublement li au fait que les conditions sociales insuffisamment mres o cet art est n, et o seulement il pouvait natre, ne pourront jamais revenir. 193 Cette comparaison de la priode artistique de lhistoire avec lenfance et la jeunesse de la socit humaine a une longue histoire qui lui est propre. On peut la trouver, avec des variantes par douzaines, chez toutes sortes dcrivains, de Platon Hlderlin, des mystiques imaginatifs du treizime sicle jusqu quelques crivains bourgeois de notre poque. En ce qui concerne Marx lui-mme, ce ntait rien de plus quune comparaison mtaphorique hrite de la philosophie classique allemande. Hegel lui a donn un rle de premier plan. Dans ses confrences sur la philosophie de lhistoire, om rsumait son interprtation du progrs du dveloppement sous la forme de deux catgories de base de
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Karl Marx, Grundrisse page 31, Fondements de la critique de lconomie politique, Anthropos, Paris, 1972, tome 1, page 42. Traduction modifie.
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lEsprit. Tout ce qui existe perd sa fracheur et est sujet disparition. Mais le processus de dveloppement ne sarrte pas ce point. Il se produit un retour de jeunesse, [die Verjngung], un degr nouveau et plus lev. Il est toutefois intressant de noter que Hegel ne reste pas cohrent avec son propre schma de dveloppement. Il a dcrit le monde oriental comme lenfance, le monde grec comme la jeunesse, et le monde germanique chrtien comme la vieillesse de lesprit universel. Il semblerait que ce schma demande tre prolong ; qu une certaine tape de dveloppement, le monde vieillissant doive cder la place une nouvelle jeunesse , une nouvelle forme sociale, un nouveau cycle du dveloppement historique. Mais le caractre spcifique de la philosophie de lhistoire de Hegel consiste prcisment dans le fait quil a t contraint dabandonner sa mthode dialectique et de conclure le processus avec la priode de la vieillesse, c'est--dire avec la socit bourgeoise contemporaine. La vieillesse naturelle est faiblesse , crivait Hegel, mais la vieillesse de lesprit, cest sa maturit parfaite 194 La trajectoire historique des nations est acheve ; Tout ce qui nous reste faire, cest de comprendre le pass. Cette thorie a t soumise critique ds lpoque de la dsintgration de lcole hglienne ; auparavant, les hgliens radicaux posaient le problme du futur tout comme le problme de la rvolution. Mais la dmonstration relle de la transition de la prhistoire de lhumanit vers une forme nouvelle et plus volue de socit, seul le marxisme la fournie. En consquence, nous pouvons dire de manire tout fait justifie que le matrialisme historique a rendu la catgorie de Verjngung cette signification que Hegel lui avait retire.
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G.W.F. Hegel, la raison dans lhistoire, UGE 10/18, Paris 1971, page 292.
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Comment pouvons-nous rconcilier la thorie de la floraison de la culture sous la socit communiste avec le passage que nous venons de citer de lIntroduction la critique de lconomie politique ? Ce passage ne reconnat-il pas quune renaissance de lart est impossible ? De telles assertions ont souvent t mises, mais elles sont fausses. Le manuscrit de lintroduction sinterrompt, malheureusement, un endroit o, la suite de la description du dclin invitable de lart grec, devrait commencer la dmonstration dune possible floraison nouvelle de lart. Dans lbauche de Marx, il y a cependant une phrase qui prouve combien ses vues historiques ressemblaient peu une lgie. Un homme ne doit-il pas se demandait Marx sefforcer, un niveau plus lev, de reproduire sa vrit ? 195 [seine Wahrheit zu reproduzieren] Cette question est la clef de la pense relle de Marx. Le concept de reproduction [Reproduktion] a jou un rle important dans toute la philosophie allemande, Hegel y compris. Dans La science de la logique et ailleurs, il apparat comme le processus vital de reproduction des espces. Je reproduis ma vrit dans mon enfant ; ainsi, la ngation contenue dans ma propre vie est nie son tout. Marx appliquait galement de la mme faon ce concept la vie humaine. Il crivait par exemple la chose suivante dans sa Critique du droit politique hglien : La plus haute fonction du corps est l'activit sexuelle. L'acte royal constitutionnel le plus haut est par consquent son activit sexuelle car par elle il fait un roi et continue son corps. Le corps de son fils est la reproduction de son propre corps, la cration d'un corps royal. 196 Dans Lidologie allemande, Marx dchiffrait la notion spculative fantastique de
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Karl Marx, Grundrisse page 31, Fondements de la critique de lconomie politique, Anthropos, Paris, 1972, tome 1, page 42. Karl Marx, Critique du droit politique hglien, ditions Sociales, Paris, 1975, page 83
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reproduction de lespce humaine comme tant le processus historique de transition au communisme. De nombreuses autres raisons pourraient tre cites pour montrer que les termes de Marx concernant la reproduction de la vrit de lhomme ne sont rien de plus quune expression traditionnelle, mtaphorique, faisant rfrence la troisime et suprme tape du processus dialectique. Marx na jamais soutenu la thorie du dclin ultime de lart, en dpit de limagination nave de certains de ses commentateurs . Cette thorie est une forme simplifie et schmatise du dogme idaliste du dclin final de lart au royaume de la raison pure, c'est--dire dans la socit bourgeoise. Mais puisque lhistoire ne sachve pas avec la socit bourgeoise, la dcadence de lart sous le capitalisme nest pas la dernire tape de lvolution de la cration artistique.

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Le rle historique du mode de production capitaliste est daiguiser le plus possible les contradictions du progrs social ; en mme temps, il prpare les bases de labolition de toutes ces ingalits et tous ces antagonismes. La mme division du travail fait natre des contradictions entre les trois lments que sont les forces productives , les rapports sociaux , la conscience . La division du travail nest cependant pas une catgorie ternelle. Elle apparat en tant que stratification de classe de la socit, et se retire en tant que hirarchie professionnelle au cours de la transition vers la socit communiste. Mais que signifie cette transition en ce qui concerne la cration artistique ? Est-ce quelle nimplique pas la destruction de toutes les distinctions entre ce qui est esthtique et ce qui ne lest pas ? Est-ce que le collectivisme, en gnral, ne supprime pas toute originalit et tout talent personnel ? Telles sont quelques unes des objections bourgeoises au communisme. Ces objections, Marx et Engels sen sont occup en critiquant Lunique et sa proprit de Max Stirner. Stirner, lun des fondateurs de lanarchisme, distinguait entre le travail humain , qui peut tre organis collectivement, et luvre individuelle , qui ne peut pas tre organise de quelque manire que ce soit. Car qui pourrait prendre la place dun Mozart ou dun Raphal ? Comme toujours, Sancho, ici encore, na pas de chance avec ses exemples pratiques. Daprs lui : "Personne ne peut, Ta place, crire Tes compositions musicales, excuter les tableaux que Tu as imagins. Les travaux dun Raphal, personne ne peut les remplacer." Sancho pourrait tout de mme bien savoir que ce nest pas Mozart lui-mme,
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mais un autre musicien, qui a crit la plus grande partie du Requiem de Mozart et lui a donn sa forme dfinitive, que Raphal na pas "excut" lui-mme la majeure partie de ses fresques. Il simagine que ceux que lon a appels les organisateurs du travail ont lambition dorganiser lactivit totale de chaque individu, alors que chez eux justement on tablit une distinction entre le travail immdiatement productif, qui doit tre organis, et le travail non immdiatement productif. En ce qui concerne les travaux de ce genre, il nest pas question, selon eux, que nimporte qui puisse prendre la place de Raphal, mais que tout homme en qui un Raphal sommeille puisse se dvelopper sans entraves. Sancho simagine que Raphal a peint ses tableaux indpendamment de la division du travail qui existait Rome de son temps. Sil compare Raphal Lonard de Vinci ou au Titien, il pourra constater combien les uvres du premier furent conditionnes par la splendeur de Rome cette poque, splendeur laquelle elle stait leve sous linfluence florentine, celles du second par la situation particulire de Florence, celles du troisime, plus tard, par le dveloppement diffrent de Venise. Raphal, aussi bien que nimporte quel autre artiste, a t conditionn par les progrs techniques que lart avait raliss avant lui, par lorganisation de la socit et la division du travail qui existaient l o il habitait, et enfin par la division du travail dans tous les pays avec lesquels la ville quil habitait entretenait des relations. Quun individu comme Raphal dveloppe ou non son talent, cela dpend entirement de la commande, qui dpend elle-mme de la division du travail et du degr de culture atteint par les individus, dans ces conditions.

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Stirner, l encore, reste bien au-dessous du niveau de la bourgeoisie lorsquil proclame le caractre "unique" du travail scientifique ou artistique. Aujourdhui on a dj prouv le besoin dorganiser cette activit "unique". Horace Vernet naurait pas trouv le temps dexcuter la dixime partie de ses peintures sil les avait considres comme des travaux "que seul cet tre unique peut raliser". Les vaudevilles et les romans sont trs demands Paris cela a conduit organiser la production de ces articles, organisation qui jusqu prsent fait mieux que ses concurrents "uniques en Allemagne. 197 Ainsi, la socit bourgeoise elle-mme fait des tentatives pour organiser des formes plus volues de travail intellectuel. Bien entendu, toutes ces organisations, reposant sur la division du travail lpoque moderne, ne conduisent encore qu des rsultats extrmement limits et ne constituent un progrs que par rapport lisolement born qui tait la rgle jusquici. 198 Mais nous ne devons pas confondre cette prtendue organisation du travail avec le communisme. Dans la socit communiste, ces questions embrouilles sur la disparit entre personnes hautement doues et masses disparaissent. La concentration exclusive du talent artistique chez quelques individualits, et corrlativement son touffement dans la grande masse des gens, est une consquence de la division du travail. supposer mme que dans certaines conditions sociales chaque individu soit un excellent peintre, cela nexclurait en aucune faon que chacun ft un peintre original, si bien que, l aussi, la distinction entre travail humain et travail "unique" aboutisse un pur non-sens. Dans une organisation
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Karl Marx, Friedrich Engels, Lidologie allemande, ditions Sociales, Paris, 1971, page 432-433. Karl Marx, Friedrich Engels, Lidologie allemande, ditions Sociales, Paris, 1971, page 433.
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communiste de la socit, ce qui sera supprim en tout tat de cause, ce sont les barrires locales et nationales, produits de la division du travail, dans lesquelles lartiste est enferm, tandis que lindividu ne sera plus enferm dans les limites dun art dtermin, limites qui font quil y a des peintres, des sculpteurs, etc. qui ne sont que cela, et le nom lui seul exprime suffisamment la limitation des possibilits dactivit de cet individu et sa dpendance par rapport la division du travail. Dans une socit communiste, il ny aura plus de peintres, mais tout au plus des gens qui, entre autres choses, feront de la peinture. 199 Le communisme, loin de supprimer loriginalit personnelle, fournit au contraire la seule base solide pour un dveloppement diversifi de la personnalit. Marx et Engels lont affirm solennellement dans Lidologie Allemande. Ils savaient tout fait bien quun nouveau cycle de progrs artistique ne peut commencer quavec la victoire du proltariat, labolition de la proprit prive, lextension de rapports communistes. Ce nest qualors que toutes les forces aujourdhui extnues par loppression capitaliste peuvent tre libres. L'abolition de la proprit prive est donc l'mancipation totale de tous les sens et de toutes les qualits humaines. 200 La nouvelle socit, crivait Marx en critiquant le communisme niveleur grossier , nest pas pour la ngation abstraite de tout le monde de la culture et de la civilisation . 201 Il ne propose pas de faire de force abstraction du talent 202. Bien au contraire, au sein de la socit communiste, la seule o le dveloppement original et libre des individus nest pas une phrase creuse, ce
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Karl Marx, Friedrich Engels, Lidologie allemande, ditions Sociales, Paris, 1971, page 434. Karl Marx, Manuscrits de 1844, ditions Sociales, Paris, 1962, page 92. Karl Marx, Manuscrits de 1844, ditions Sociales, Paris, 1962, page 86. Karl Marx, Manuscrits de 1844, ditions Sociales, Paris, 1962, page 85.
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dveloppement est conditionn prcisment par linterdpendance des individus, interdpendance constitue pour une part par les prmisses conomiques, pour une part par la solidarit indispensable du libre dveloppement de tous, et enfin par la forme universelle de lactivit des individus sur la base des forces productives existantes. Il sagit donc ici dindividus parvenus un niveau dtermin de dveloppement historique, et en aucun cas dindividus imagins arbitrairement, pris au hasard en ayant fait aussi abstraction de lindispensable rvolution communiste qui est elle-mme une condition commune de leur libre dveloppement. La conscience que les individus auront de leurs relations rciproques aura, elle aussi, un caractre tout diffrent et donc sera aussi loigne du "principe damour" que du dvouement ou de lgosme. 203 La socit communiste ne supprime donc pas seulement la contradiction abstraite entre travail et plaisir , mais aussi la contradiction tout fait relle entre sentiment et raison, entre le jeu de forces physiques et mentales et la volont consciente . Avec la fois labolition des classes et la disparition graduelle de la contradiction entre travail physique et travail intellectuel, cest ce dveloppement diversifi de la personnalit globale qui se produit, auquel les plus grands penseurs sociaux jusqu prsent navaient pu que rver. Seule la socit communiste dans laquelle les producteurs associs rglent rationnellement leurs changes avec la nature, la contrlent ensemble au lieu dtre domins par sa puissance aveugle 204 peut tablir la base matrielle pour le le dveloppement des forces humaines comme fin en soi, le vritable royaume de la libert... La
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Karl Marx, Friedrich Engels, Lidologie allemande, ditions Sociales, Paris, 1971, page 482. Karl Marx, Le Capital, Livre IIIme tome 3, ditions Sociales, Paris, 1960, page 198-199.
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condition essentielle de cet panouissement est la rduction de la journe de travail. 205 Selon la thorie de Marx, le communisme cre par consquent les conditions de la croissance de la culture et de lart, en comparaison de quoi les possibilits limites quoffre la dmocratie des esclaves une minorit de privilgis doivent ncessairement paratre bien maigres. Lart est mort ! VIVE LART !, tel est le slogan de lesthtique de Marx.

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Karl Marx, Le Capital, Livre IIIme tome 3, ditions Sociales, Paris, 1960, page 199.
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Table des matires


Note de lditeur. ............................................................. 3 Note du traducteur. .......................................................... 4 Prface Terry Eagleton..................................................... 5 La philosophie de lart de Karl Marx................................... 7 1 ................................................................................ 10 2 ................................................................................ 20 3 ................................................................................ 27 4 ................................................................................ 34 5 ................................................................................ 44 6 ................................................................................ 49 7 ................................................................................ 52 8 ................................................................................ 59 9 ................................................................................ 65 10 .............................................................................. 73 11 .............................................................................. 84 12 .............................................................................. 94 13 ............................................................................ 106 14 ............................................................................ 128

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