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Facultad de Educacin Pedagoga en Lengua Castellana y Comunicacin

Gmez Morel: Un clsico de la miseria

Entre testimonio, referencialidad y memoria

Guillermo Soto Reveco


Seminario de Narrativa Chilena Contempornea Profesor Gua: Dr. Gonzalo Rojas Canouet

Julio de 2012

Es ms importante entender que recordar, aunque para entender sea preciso, tambin, recordar Susan Sontag

Sobre el sujeto/autor Alfredo Gmez Morel fue un escritor y delincuente habitual nacido en 1917 y muerto en 1984 en Santiago, y a la vez una figura problemtica (tanto persona, tanto personaje). Alcanz gran

notoriedad al escribir en la crcel, en 1961, El Ro, el primer trabajo de su proyecto literario que, dicho sea de paso, nunca lleg a puerto y que, adems, ser mi objeto de estudio en pos de dilucidar en una primera instancia lo que l propone desde la misma portada de la primera parte de Mundo adentro montado en un palo de escoba1: la problemtica de la novela autobiogrfica. La infancia de Gmez Morel, narrada en su primera novela, que es el hilo conductor de este trabajo, aborda aspectos tales como el hecho de ser hijo de una prostituta a la que apenas conoci; las fugas de diversas casas de correccin; su crianza como un nio de la calle
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Ttulo de su proyecto de novela autobiogrfica, que consistira en una triloga compuesta por El Ro (editada en 1962), La Ciudad (edicin de 1963) y El Mundo (novela indita hasta hace poco, ya que a principios de junio del presente ao sali a la luz bajo el alero de Tajamar Editores).

(un pelusa en el argot2 local), durmiendo bajo los puentes y en los islotes del Ro Mapocho; entre varios otros. En este Ro (imagen semitica que analizar y desarrollar ms adelante con

exhaustividad) ingresa al hampa tradicional chileno. Hizo una carrera relativamente exitosa como delincuente, llegando a lanza internacional (carterista itinerante) y mercenario en bandas de Argentina, Mxico, Colombia, Hait y otros pases latinoamericanos. Se involucr en el trfico de cocana, como miembro de una organizacin basada en el Barrio Chino de Lima. Estuvo detenido, en Chile y otros pases, nada ms ni nada menos que en doscientos ochenta y ocho oportunidades. Durante sus viajes se las ingeni, en ocasiones, para conseguir algunos empleos legales de guardaespalda y periodista. Hizo pequeos trabajos en diversos peridicos latinoamericanos (como La Nacin de Buenos Aires, El Tiempo de Bogot y El Telgrafo de Guayaquil).

Acercamiento a las letras Durante una condena de tres aos en la crcel de Valparaso, fue atendido por un psiquiatra Dr. Milton Caldern D., a quien Gmez Morel consider en un principio un snob y a quien, luego, tom

Argot: jerga de maleantes.

mucho cario y admiracin3 que lo alent (como parte de un tratamiento) a narrar su vida por escrito. Gmez Morel antes haba ganado un pequeo concurso literario en una penitenciara colombiana con un poema llamado Canto al caf. Ante el pedido del psiquiatra, y aparentemente motivado por la esperanza de obtener algn beneficio penitenciario, redact sin dificultad la novela El Ro, centrada como veremos posteriormente en los recuerdos de su ruda niez (violado por pandilleros y sacerdotes)4 y su iniciacin en el hampa (con su hermtico cdigo de conducta; basado en la lealtad, el silencio frente al interrogatorio y la valoracin de la astucia como cualidad suprema). El estilo naturalista de Gmez Morel llam la atencin. Su lenguaje, directo y sin aquiescencias, era una mezcla de condensacin y uso intenso del argot carcelario chileno (el coa). El libro impresion tanto a sus primeros lectores, que estos consiguieron que fuera de inmediato publicado (1962). Un sector de la crtica culta, que vio paralelos con la vida y obra del ex convicto y literato francs Jean Genet5, elogi la crudeza del relato. El volumen alcanz cierta fama internacional, siendo traducido a varios idiomas. Verbigracia, en 1974 fue publicado en Francia por la prestigiosa
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Gmez Morel, 1963: 11

Ms adelante me referir en profundidad a los abusos cometidos por el Padre Francisco y el Padre Luis.
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Novelista, dramaturgo y poeta francs que en 1949 escribi una obra comparable a la de Gmez Morel: Diario del ladrn (texto autobiogrfico).

Editorial Gallimard, con prlogo del mismsimo Pablo Neruda, que indic al autor como un clsico de la miseria. Sin embargo, otro sector del ambiente literario chileno, la llamada Generacin del 50 (Jos Donoso, Enrique Lafourcade y otros) que estaban ms influenciados por los nuevos narradores norteamericanos consideraron la novela una obra menor del Realismo social, y vieron en el uso del coa la utilizacin de recursos propios del criollismo, que ellos pensaban deba ser superado. Gmez Morel tuvo la idea de completar una triloga de novelas bajo el ttulo ya mencionado en los primeros prrafos, basada en la presentacin de su vida como el trnsito desde el Ro Mapocho a las bandas delictuales internacionales, pasando, como a travs de crculos concntricos, por El Ro (el Mapocho), La Ciudad (su experiencia en Lima) y rematando con El Mundo. Estas novelas, y otras posteriores, no alcanzaron el impacto del debut. A partir de su primera publicacin la cual se convierte en un xito de ventas comienza un perodo de escritura profesional periodstica, como cronista y ensayista; escribe y reflexiona en un medio escrito que apunta a un pblico popular en donde l, desde ese mismo hablar y saber popular y desde su lugar de hombre ligado a las letras como al mundo de la calle y la bohemia Santiaguina busca expresar una reflexin que conmueva y remueva a los lectores. Es un hombre que logra reivindicarse, a su manera, con la vida y con la sociedad, ejerciendo un nuevo rol y desarrollando un oficio de escritor que, de alguna u otra manera, lo situara como uno de los pioneros en la narrativa referencial.
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El problema de los gneros En la dcada en la que Gmez Morel publica El Ro, ya se perciba una ola literaria que estaba tomando cuerpo y status: el discurso testimonial. A partir de la segunda mitad del siglo XX es en donde comienza a desarrollarse y ampliarse esta clase de textos, algo inusual, pues apenas en dos o tres dcadas, abandona una condicin de marginalidad, de casi anonimato, para instalarse en un plano donde su presencia habla ya () de derechos adquiridos y, hasta ahora, reconocidos (Morales, 2001: 17) tanto a nivel nacional como internacional. El testimonio toma tal importancia posiblemente debido a que no se limita a poner en juego unas determinadas relaciones de poder, sino que instala en el centro de su escenario discursivo la voz del subordinado (Morales, 2001: 20) que, vale decir, renombraremos como la voz del subalterno, voz a la que se le suele atribuir la condicin de ejemplar. Podra decir que, as, la identidad genrica de esta novela queda de inmediato en evidencia: se trata claramente del gnero de la autobiografa, dira Morales6, a lo que Paul de Man refutara inmediatamente, pues para el crtico belga la autobiografa () no es
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Pues hay una constante significativa que atraviesa toda la narracin de Gmez Morel: la forma con que se presenta al lector es una forma derivada o construida: es el resultado final de una serie de transformaciones sufridas por una forma anterior, bien distintas a la definitiva, pero que fue la primera (Morales, 2001: 28).

un gnero o un modo, sino una figura de entendimiento que se da, hasta cierto punto, en todo texto (De Man, 1991: 114). Sin embargo, Philippe Lejeune7 indica que la autobiografa se entiende como gnero cuando se encuadra y orienta con las siguientes marcas: Narracin retrospectiva, en prosa, centrada en la historia de una personalidad, donde el autor es el narrador (el sujeto de la enunciacin) y el narrador, a su vez, es el personaje (el sujeto del enunciado). Tal asunto crea un problema terico y conceptual bastante complejo, pues desde esta nomenclatura, El Ro se ajusta cabalmente a la significacin de autobiografa como gnero, cumpliendo cada una de las marcas. Pero, por otro lado, especular que en todo texto en el que el autor se declara sujeto de su propio entendimiento () equivaldra a decir que todo libro con una pgina titular inteligible es, hasta cierto punto, autobiogrfico (De Man, 1991: 114) y sera, por lo tanto, un tanto ingenuo y sin sentido. Por tanto, para sintetizar la idea, es preciso sealar que lo que las llamadas autobiografas producen es la ilusin de una vida como referencia y, en consecuencia, la ilusin de que existe algo as como un sujeto unificado en el tiempo (Sarlo, 2001: 38). Entonces, no hay sujeto exterior al texto siguiendo una lnea de pensamiento benjaminiana8 que pueda sostener una ficcin de unidad entre experiencia y tiempo.

En El pacto autobiogrfico, Suplemento Anthropos. Barcelona. N 29, 1991. Pp. 47-61. De este mismo suplemento se ha tomado el texto de Paul de Man con el cual estamos planteando el debate.
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Ver El narrador, Walter Benjamin (1936). Traduccin de Roberto Blatt. Madrid, Espaa: Editorial Taurus. 1991.

Para llegar a un punto (tericamente) conciliador, sintetizar sealando que El Ro presenta un discurso autobiogrfico como discurso de autorestauracin. Mi intencin ser, entonces, vincular el problema de la vivencia y la ficcionalidad en la obra de Gmez Morel como vehculo para desarrollar un discurso crtico y de denuncia respecto a temas que siguen sonando fuerte hasta el da de hoy y que quizs ya son ms generalizados, como las injusticias sociales y la desigualdad entre los sectores ms pudientes y los ms vulnerables, as como tambin a tpicos que podemos vincular ms con una eticidad y moralidad profunda y personal, ms propia y vinculable con la misma condicin humana. Buscar, pues, demostrar el proceso de subjetivacin y literalizacin de lo que en un principio se presume como verdico, como algo real, verdadero, para provocar impacto en los lectores y legitimizar, as, un discurso novelesco en pro de una crtica desde la experiencia, el testimonio y lo realista. Adems, creo importante resaltar la figura de un escritor cuya novela debut se posiciona como una fuerte y potente mezcla de realismo social, testimonio, memoria, crtica y naturalismo. El cruce entre la memoria y la semiotizacin Para desmenuzar la novela, tomar nociones claves y

claramente vinculables a esta obra. Hablo, en primeros trminos, de los conceptos que desarrolla la escritora y ensayista argentina Beatriz
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Sarlo9 tales como el de sujeto marginal, entendido como aquel que habra sido relativamente ignorado en otros modos de la narracin del pasado y que plantea nuevas exigencias de mtodo que inclina a la escucha sistemtica de los discursos de memoria: diarios, cartas () (Sarlo, 2001: 19). Asimismo, me apoyar en su nocin de testimonio, entendido como un cono de la Verdad o el recurso ms importante para la reconstruccin del pasado (Sarlo, 2001: 23), que se ve favorecido, y sobre todo en el caso de El Ro, por la confianza en la inmediatez de la voz (Sarlo, 2001: 23) del mismo autor. De la misma idea de testimonio, tomar lo que Sarlo menciona como su ncleo: me refiero a la memoria10. Por ltimo, tendr muy en consideracin el cruce que hace con Walter Benjamn, al sealar que el crtico literario alemn entiende el concepto de memoria como una instancia reconstructiva del pasado (Sarlo, 2001: 34), la cual contrapone en cuanto a la relacin con la historia. Ahora bien, para centrarme en los aspectos literarios y simblicos, instalar en este dilogo al filsofo italiano Giorgio Agamben, de quien tomar los aspectos centrales del captulo Elogio de la profanacin del texto Profanaciones (2005). En concreto, ocupar la nocin que Agamben emplea del uso de profanar, entendindolo como una devolucin al uso comn de lo que fue separado en la esfera de los sagrado (Agamben; 2005: 107). Lo profano, el Ro Mapocho, que es tomado como concepto de ruptura

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En el texto Tiempo pasado: cultura de la memoria y giro subjetivo (2005). Ibidem. Pp. 79

con lo sagrado (que en el caso de El Ro es la civilizacin), ser el punto clave a discutir en los siguientes prrafos.

La voz del narrador de la novela va deviniendo en consciencia, y esa consciencia deviene, a la vez, en crtica. Por lo tanto, la historia del origen, o el retrato de un delincuente adolescente, se convierte finalmente en consciencia de un sujeto, y en una crtica social basada en una construccin literaria, es decir, en un testimonio ficcionalizado a partir de experiencias presumiblemente verificables.

"S que estoy frente a sistemas injustos y mal hechos, llenos de zancadillas y principios falaces (Morel, 1963: 16) seala, en el las ltimas lneas del paratexto, un Alfredo Gmez Morel que presenta su primera novela desde su condicin de subalterno. Asimismo, afirma su veracidad y, a pesar del subjetivismo notable desde las primeras palabras, los hechos parecieran ser narrados de forma lgicamente crebles por su poca ficcionalidad. Sin embargo, llega un momento en donde lo literario aflora: se trata del captulo La botella (pp. 54). En l, el autor narra la relacin psicolgica que tiene con una botella, y cmo su impulso ertico afloraba al ver en ella reflejada la silueta de su propia madre desnudndose: por entre mis nalgas se abri un canal que lentamente iba aumentando de tamao hasta desembocar en algo que creca y creca (Gmez Morel, 1963: 57). Luego, describe una especie de romance con su progenitora y lo que le provocaba ella al
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acercrsele. Finalmente, y luego de toda esta experiencia traumtica (en sentido, creo, fetichista) confiesa que con sus futuras parejas para sentir el placer sexual en todo su esplendor, sobre una mesa si no haba velador tuve que colocar antes una botella de cristal (Gmez Morel, 1963: 64). As finaliza un captulo que, sin darle una segunda vuelta, pareciera ser que la relacin que establece con el resto del discurso es pertinente. Sin embargo, una vez terminada la lectura, nos daremos cuenta de que realmente no influye en nada. Esto aclara, por lo tanto, que la novela no puede ser leda, como el mismo autor pretende, como autobiogrfica, sino ms bien atendiendo al discurso que la subyace. Pues, suponiendo que uno quisiera escribir una autobiografa sin caer en lo literario (o sea, ficcional), debiera atender a los aspectos ms relevantes y significativos, y no tanto a los metafricos o simblicos.

El Mapocho: entre simbolismo y amor Otro elemento de suma importancia es la figura del Ro Mapocho como elemento semitico, para entender el grado literario de una obra que pretende perfilarse como autobiogrfica. En l, Gmez Morel ve una manera de profanacin absoluta de la vida social que le parece vaca y hostil. Es en el Mapocho en donde todo lo que es actuado, producido y vivido incluso el cuerpo humano, incluso la sexualidad, incluso el lenguaje son divididos de s mismos (Agamben, 2005: 107) y conforman un espacio con sentido, con sus propias normas, en donde la libertad y el amor son finalmente sus dos grandes pilares.
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Pues desde el mundo en donde l estaba parado la ciudad antes de internarse en el ro, los grandes valores o lo que se puede esperar de la civilizacin eran elementos vacos y repudiables para Gmez Morel. En primer lugar, su familia (el pilar fundamental de la sociedad, supuestamente) est compuesta por una prostituta, su madre; un abogado e hijo de un poltico que nunca se hizo cargo como corresponde de l, su padre; un abuelo paterno con un pensamiento machista y retrogrado. En segundo lugar, otra Institucin seguimos desde los supuestos encargada de prestarle auxilio y con una fuerte conviccin valrica y moral, est en realidad llena de curas pervertidos y abusadores. Vemos, entonces, la separacin y semiotizacin de la que habla Agamben en la obra de Morel primero desde el cuerpo, luego desde la sexualidad y finalmente desde el lenguaje, un factor clave en la novela. Esta profanacin se hace latente y profunda desde el captulo Panchn, en donde seala que haba tenido que acostumbrarme a su modo de hablar porque para ellos la correcta pronunciacin de las palabras era signo de mal gusto (Gomez Morel, 1963: 124) y ya comienza a sentirse y a ser parte de ellos. De hecho, el lenguaje es un tpico importantsimo para el sujeto Gmez Morel11, como veremos a continuacin.

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Sin embargo, la crtica lo asoci equvocamente- con el Criollismo, movimiento que en la dcada de los 60 era considerado como superado y mal visto.

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Desde el comienzo de la novela12, Gmez Morel se plantea retrica y discursivamente como vctima: qu me crea yo? acaso poda venir a poner problemas en la vida de mam? acaso no me daba cuenta de lo que ella estaba sacrificndose por un huacho como yo? (Gmez Morel, 1963: 21), se cuestiona el sujeto narrador, por lo que desde aqu en adelante se ir configurando un perfil de sujeto lastimado, cuya intensidad de experiencias fragmentarias (que son increbles para quien no las ha vivido) irn siendo cada vez ms cercanas al sufrimiento. Ya desde el paratexto, Alfredo Gmez Morel pretende configurar su relato como algo verdadero: no me dej mentir, y eso me produjo bastante impaciencia, dice, refirindose a uno de sus psiquiatras y principal editor de El Ro: Claudio Naranjo Cohen. Es as, a travs de esta discursividad, desde donde pretende legitimizar su narracin y darle un toque ms que de verosimilitud, de verdad absoluta. Continuando en el paratexto, en donde adems recuerda su vuelta al Rio, describe cmo segua siendo el lugar en donde vivi su niez y, al igual que l en aquella poca, cmo seguan arrodillados y vencidos algunos magnficos mendigos espectros humanos,

descabezados, con sus brazos y pupilas suplicantes paladeando en silencio sabrosos restos de tachos basureros (Gmez Morel, 1963: 17). Con suspicacia, y estableciendo una esttica que conmueve por la crudeza de sus palabras, Gmez Morel denuncia implcitamente cmo siguen viviendo, hasta el da de hoy y an peor, seala l
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Siendo majadero, desde la pgina 21 (en donde se da comienzo a la narracin; es decir, la primera pgina).

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mismo, alguna personas en una sociedad que se dice civilizada y solidaria

La apora discursiva desde la Iglesia Ahora bien, un captulo que sin duda llama la atencin, tanto por su crudeza como por las descripciones sin eufemismos ni ambigedades que narra Gmez Morel, es El padre Francisco. Todo parte cuando la voz narradora13 en el captulo que precede al que analizaremos, titulado el boquern es sorprendida tras salir del colegio y, para no recibir castigo, miente diciendo que estaba rezando en la capilla. Tras esto, se forma un lo bastante gracioso14, con el cual comienza su relacin con los mandamases del colegio (quienes adems son poderes fcticos de la iglesia). El protagonista empieza a ayudar en la misa y es recompensado primero con un peso, que es la paga que recibe del cura, y luego con otro tipo de regalas. El autor de El Ro un discurso descarnado, sin trabas, y lo que ms sorprende: sin juicios moralistas (ni siquiera, me atrevo a aseverar, subjetivos), sino ms bien, narra su verdad de manera fluida y sin tapujos.

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Estamos situados en la pgina 90 especficamente, en donde ya se nombra al narrador como Gmez Morel propiamente tal.
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Maldita sea. En el lo que me met. Esto me pasa por mentiroso y comediante (Gmez Morel, 1963: 90), confiesa Gmez Morel cuando el padre lo invita a ayudar en misa.

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"Cuando me besaba, me daba nuseas (Gmez Morel, 1963: 92), confiesa Gmez Morel, rememorando el mal aliento del Padre Francisco, quien tena un gran poder y a quien respetaban por sobremanera en el colegio, en donde solamente el Padre Luis le haca frente y contrapeso. Todos estos detalles son de suma importancia, en tanto que parafraseando al socilogo francs Michel Wieviorka en un relato de este tipo los detalles no deben nunca parecer falsos, porque el efecto de verdad depende de ellos, incluso de su amontonamiento y repeticin (Sarlo, 2001: 70). Volvamos a la situacin en donde llega hasta su habitacin, all estaba frente a m. Despacio me suba la camisa de dormir, mientras ardorosamente besaba mi cuerpo. Lleg a mi boca; sent asco, repugnancia y miedo (Gmez Morel, 1963: 94) me bes una y otra vez mientras se mova para refregar su miembro entre mis piernas. Vino la eyaculacin () (Gmez Morel, 1963: 94) seala que no le disgustaba mucho, a pesar de que la situacin se repeta noche tras noche. Pero, por qu no le incomodaba? Pues, como debi pasarle a tantos jvenes hasta hace algunos aos atrs15, Gmez Morel seala que gan bastante con todo esto y sac provecho de toda esta incmoda situacin: me nombraron Decurin, oficio muy ambicionado por los chicos: cabecera de mesa, coma primero, puntero en la fila, los mejores papeles en las representaciones teatrales, las preguntas ms fciles en los exmenes, solista en las clases de canto () (Gmez Morel, 1963:
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Recomiendo el testimonio, para servirnos de un caso contemporneo, de James Hamilton respecto a las vejaciones sufridas por parte del Padre Karadima. Tambin sugiero las lecturas de Karadima, seor de los infiernos de Maria Olivia Monckeberg, y tambin del trabajo realizado por el Centro de Investigacin e Informacin Periodstica de la Universidad Diego Portales, titulado Los secretos del imperio Karadima.

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95), asimismo como figuraciones en los cuadros de honor, medallas por las premiaciones anuales a los alumnos destacados y un sin fin de beneficios. Sacaba partido de la situacin, pero no cuestiona moralmente ni emita juicios respecto a las actitudes de estos pederastas, sino ms bien hace de simple confesor de todas estas atrocidades que, paradjicamente, las hacan personas que estaban en el camino hacia la santidad. Luego, al ir a un paseo a Cerro San Cristbal, el Padre Luis comienza tambin a acosar a Alfredo. Conchita, uno de los compaeros de Gmez Morel, ve cuando el Pare Luis lo besa y se hace, simplemente, el desentendido. Esto implica que sucesos de esta ndole eran comunes, y que ya todos saban cmo comportarse y qu les pasara si reaccionaba de mala manera. Imposible no recordar obras del tamao de Justine o los infortunios de la virtud del Divino Marqus, en donde una de sus protagonistas sufre los maltratos y las aberraciones y vicios sexuales de quienes, supuestamente, eran los responsables de llevar una vida virtuosa.

Silencio y denuncia Finalmente, no es difcil inferir el por qu esta novela no tuvo una mayor difusin ni, hasta el da de hoy, forma parte de los cnones literarios chilenos, a pesar de su gran calidad esttica y estilstica. Teniendo en consideracin siempre que la impureza del testimonio es una fuente inagotable de vitalidad polmica (Sarlo, 2001: 80), en este caso dicho testimonio fue silenciado, censurado y puesto debajo de la alfombra. Seguimos, aunque algunos lo ignoren o no quieran darse
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cuenta, vigilados por el ojo de los poderes fcticos. Pareciera ser que nada ha cambiado en un pas en donde, hasta el da de hoy, hay gente que considera prudente homenajear y rendir culto a asesinos y torturadores, a violadores de derechos humanos y censuradores16. Por otro lado, y volviendo al tema que me convoca (que es el anlisis literario propiamente tal), este Afn moralizador-crtico que puede desprenderse del discurso del escritor-hampn puede

apreciarse, adems, cuando otro escritor le pregunta que si es absolutamente indispensable que muestre sus debilidades a quienes le leen y admiran (pensando en El Ro), a lo que Gmez Morel responde: -Le digo que no es indispensable es necesario. La razn? Hay en Amrica cuatrocientos mil hombres que estn como yo estuve un da: hundido, desesperanzado, metido en la cinaga asquerosa del desprecio social. Son los habitantes de las tres mil quinientas grandes crceles que hay en el continente. Y afuera de esas crceles hay cientos de miles de seres que estn a punto de hundirse en aqul abismo del cual yo sal. Resulta que si yo hablo con absoluta claridad sobre lo que me ocurri y an me ocurre, si muestro las fases por las cuales necesariamente debe pasar un proceso de reestructuracin, si no me muestro como el individuo ptimo y regio que muchos creen que soy, si ocultara mi lucha,

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A propsito del homenaje a quien fuera miembro del Ejrcito en el Golpe de Estado en 1973 y violador de los derechos humanos, Miguel Krassnoff; y, adems, del documental exhibido sobre el dictador Augusto Pinochet a principios del presente mes de Junio.

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aquellos seres que estn por caer o los que ya cayeron pensarn que no tienen salida, que sus vidas ya no tienen solucin17.

En pocas palabras Luego del breve anlisis de la obra El Ro y centrndome en su aspecto crtico, puedo sealar sin duda alguna que hay una construccin de un sujeto acerca de otro sujeto que es l mismo a partir de una forma bastante creativa: con una retrica simple y conmovedora, explcita y sin rodeos; con una estructura que a veces entrecruza la linealidad clsica del relato con momentos de su niez desde sus experiencias en un conventillo; su estada en la casa de doa Catalina hasta los dos aos; sus vivencias en el orfanato de las Monjas Carmelitas hasta los siete aos; los buenos momentos que pasa en la casa de doa Catalina (una de las nicas personas a las cuales quiso de verdad) cuando, sospechosamente, regresa por casualidades del destino18; los tres aos martirizantes que vive junto a su madre, su estada en el colegio La Gratitud Nacional a los catorce aos y las violaciones sufridas por dos eclesisticos de la casa de

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No soy smbolo, artculo antologado por Prspero en Antologa de redactores nacionales. Santiago, del Pacfico, 1963: pp. 123-4. Citado, a su vez, en el diario Austral (Temuco) del domingo 18 de febrero de 1968, en un artculo escrito por Hctor Tolosa Fierro. Versin digital disponible en el siguiente link: http://www.memoriachilena.cl/temas/dest.asp?id=literaturadebajosfondosalfredogomez morel
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Por la improbabilidad de los hechos que narra Gmez Morel, y por la serie de circunstancias que dan pie al regreso a la casa de doa Catalina, no puedo dejar de sealar que sta es una de las tantas situaciones en la novela en donde lo literario aflora.

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estudios; sus constantes fugas hacia el Mapocho; su paso por los colegios Patrocinio San Jos, INBA, e Instituto Zambrano con sus correspondientes expulsiones; su paso por el reformatorio Casa de Menores en donde recibira su diplomado de choro y su fuga; sus constantes visitas a la crcel; su breve paso por el Hogar de Cristo y, finalmente, su fuga de la crcel de Santiago y todas las tremendas vivencias que le permiten que le permiten acercarse y conocer las tradicionales costumbres jurisdiccionales del hampa y que, finalmente, terminan con la construccin de una identidad lastimada, pero no resentida. Es en el conjunto de todos estos aspectos que se puede obtener algn significado. No estamos, como lectores, frente a una fotografa sino a una construccin de lenguaje en que son varios los discursos que lo componen y le dan un tono y una significacin a un constructo que de la desesperacin va pasando a la armona, de la bsqueda a la ficcin y a la realidad de un sujeto que se ha construido en medio de una barbarie, entregndole a nosotros, los lectores, un mundo inhspito, degradado, una confesin, un acto de valenta e inteligencia. La novela, entonces, nos presenta el momento autobiogrfico que tiene lugar como alineacin entre los dos sujetos implicados en el proceso de lectura, en el cual se determinan mutuamente por una sustitucin reflexiva mutua (De Man, 1991: 114) que logra configurar a Gmez Morel, el personaje, como paradigma de una problemtica social que, hasta el da de hoy, podemos ver ya no tan slo en los ros, sino tambin en los Malls y en los grandes centros en donde parecieran mostrarse todas las caras de una ciudad sin tica y sin
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sentido de justicia, en donde la muerte de los grandes ideales se hace presente y la mercanca sustituye a lo espiritual: ya no hay una preocupacin por el ser, sino ms bien por el tener y el parecer. Podemos verlo en la fetichizacin de la mercanca por doquier, en donde la ideologa capitalista imperante ha instalado ciertas imgenes culturales, en donde a lo material se le asigna un valor ms all: me pregunto, en sntesis y a manera de ejemplo, para qu toda la gente quiere comprarse tablets de ltima generacin argumentando que en ellos se puede llevar una biblioteca virtual casi infinita siendo que, habiendo gran cantidad de bibliotecas pblicas y acceso a libros, nunca han ledo uno. Como mi idea no es perder el hilo de este ensayo, dejar abierta la invitacin a pensar y profundizar, cada uno a su manera, en el tema. Bastar, por ahora, recomendar el texto La sociedad del espectculo (1967), de Guy Debord, para quienes se interesen en el tema y, por sobre todo, para quienes no. Retomando nuestro tema, considero que la hiptesis expuesta para este ensayo ha sido pertinente, pues creo haber demostrado que el personaje Alfredo Gmez Morel pasa por un proceso de transformacin discursiva e identitaria, que resulta en una denuncia implcita, pero consciente, de una parte de la sociedad de la cual poco conocemos o, quizs, muchos no somos capaces de ver y otros, lisa y llanamente, no quieren mirar. Para ello, creo haber establecido una diferenciacin fundamental entre los problemas de los gneros ya desde la introduccin, para luego (en el desarrollo de este trabajo) ir abarcado los puntos neurlgicos de la narrativa de Gmez Morel, hacindola dialogar pertinentemente con aspectos tericos
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fundamentales

para

comprender,

diferenciar

apropiarse

de

elementos que la literatura funde, y en este caso con maestra, llevndonos desde la memoria y el testimonio de un sujeto marginal, hasta una discursividad crtica que terminar siendo una verdadera obra de arte que, por lo dems y sin lugar a dudas, es absolutamente verosmil.

Invitacin y punto seguido Sin nimo de caer en grandes pretensiones, la idea de este intento de ensayo ha sido potenciar la lectura de una obra que se ha mantenido en el anonimato, creo fehacientemente, debido a la censura latente desde incluso aos anteriores a la dictadura militar chilena en donde, por supuesto, se acrecent de manera absurda y repudiable. Tambin, debido a sectores que siguen creyendo en

conservadurismos inadmisibles, que no aportan nada en cuanto construccin cvica y tica y se han quedado estancados en los viejos discursos tradicionalistas vacos y decadentes, obsoletos y aejos. Invito, pues, a comprometerse con una lectura que refleja realidades que no son agradables de tratar, pero que de ninguna manera pueden seguir pasndose de lado ni seguir mantenindose en el silencio, escondindose debajo de la alfombra.

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Propongo, a modo de cierre, que este trabajo no termine con un punto final, sino ms bien sea uno de los puntos de partida para la proliferacin de nuevas investigaciones, anlisis y ensayos que develen la importancia de una obra clave dentro del realismo social que, reitero, refleja una realidad que es absolutamente latente hasta nuestros das y, probable y tristemente, siga sindolo: me refiero al abandono y al desamparo en el que se encuentran cientos de nios entre nosotros, los jaguares de Latinoamrica.

Bibliografa
Agamben, Giorgio (2005): Profanaciones. Buenos Aires, Argentina: Adriana Hidalgo Editora. Benjamin, Walter (1936): El narrador. Traduccin de Roberto Blatt. Madrid, Espaa: Editorial Taurus. 1991. De Man, Paul (1991): La autobiografa como desfiguracin. En: Suplementos Anthropos N 29. Debord, Guy (1967): La sociedad del espectculo. Traduccin de Jos Luis Pardo. Madrid, Espaa: Revista Observaciones Filosficas. Gmez Morel, Alfredo (1963): El Ro. Santiago, Chile: Ediciones de Librera Renacimiento. Morales, Leonidas (2001): La escritura de al lado. Gneros referenciales. Santiago, Chile: Editorial Cuarto Propio. Sanhueza, Gonzalo (2011): En torno al sujeto Gmez Morel. Tesis para optar al grado de Magster en Literatura con mencin en Literatura Hispanoamericana y Chilena. Universidad de Chile, Facultad de Filosofa y Humanidades, Escuela de post grado, Departamento de Literatura. Santiago, Chile. Sarlo, Beatriz (2005): Tiempo pasado: cultura de la memoria y giro subjetivo. Una discusin. Argentina: Siglo XXI Editores.

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