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Emisin Acstica: Mtodo de Inspeccin No Destructivo Para La Evaluacin De Componentes Soldados. Juan. A. Lara Magallanes., Martn. Snchez Mtz.

Resumen En Mxico, como en muchos otros pases, uno de los principales problemas que afrontan la industrias qumica, de construccin y del petrleo, son los altos costos que emplean en la inspeccin de tanques de almacenamiento, recipientes a presin, tuberas y otros. Estas inspecciones, por lo general, se realizan mediante mtodos convencionales de pruebas no destructivas, tales como: lquidos penetrantes (LP), ultrasonido (UT), partculas magnticas (PM) y Radiografa (RX). Estos mtodos convencionales no destructivos, en muchas ocasiones implican, sacar de servicio el recipiente o estructura a evaluar, lo cual conlleva a altos costos por paro del recipiente. La emisin acstica (EA) como mtodo de inspeccin no destructivo, elimina las desventajas que implican los mtodos convencionales. Para inspeccionar estructuras mediante emisin acstica no se requiere que la estructura est fuera de servicio. Adems, la evaluacin de la estructura mediante EA es de tipo global, a diferencia de los mtodos convencionales no destructivos que solo evalan la estructura de forma local. En el presente se proporcionan los fundamentos de la emisin acstica como mtodo de prueba no destructivo y se describen las principales caractersticas de las seales de emisin acstica y su aplicacin en estudios de integridad mecnica para localizar defectos activos tales como grietas, fallas, fugas, corrosin y otros.

Corporacin Mexicana de Investigacin en Materiales S.A. de C.V. Coordinacin de Seguridad en Instalaciones y Procesos Blvd. Oceana No. 190. Fracc. Saltillo 400. C.P. 25290. Tel. (8) 411-32-07. Fax. (8) 416-61-18. Saltillo, Coahuila. e-mail. msanchez@comimsa.com.mx

1.

INTRODUCCIN

A principios de los aos 60, una nueva tecnologa de ensayos no destructivos haba nacido y fue cuando se reconoci que las grietas y discontinuidades, mientras crecan, en recipientes a presin, podan ser detectadas mediante el monitoreo de sus seales de emisin acstica. Aunque, Emisin Acstica es el trmino ms ampliamente utilizado para este fenmeno, tambin se le ha llamado emisin de ondas de esfuerzo (stress wave emission), ondas de esfuerzo (stress waves), microsismos y/o actividad microssmica. [1] La definicin formal de la Emisin Acstica es La clase de fenmeno en el cual se generan ondas elsticas mediante la liberacin rpida de energa desde fuentes localizadas en un material. [2] La inspeccin mediante emisin acstica es una tcnica no destructiva que ha demostrado grandes beneficios en estudios de evaluacin de integridad estructural, detectando fugas y defectos, en tanques, recipientes a presin, tuberas, puentes, etc. La Emisin Acstica (EA) difiere de otros mtodos no destructivos en dos principales aspectos. Primero, la energa que se detecta, se libera del interior del material que se est inspeccionando, a diferencia de otros mtodos como el ultrasonido o el radiogrfico en los cuales de cierta forma se induce una energa en los materiales. Segundo, la tcnica de Emisin Acstica es capaz de detectar procesos dinmicos asociados con la integridad estructural (crecimiento de grietas, deformacin plstica).[1] En otras palabras, la tcnica de Emisin Acstica detecta movimientos, mientras que los Mtodos convencionales de pruebas No Destructivas (MND) detectan discontinuidades geomtricas. En la tabla 1 se da una comparacin entre el mtodo de Emisin Acstica y los mtodos tradicionales de pruebas no destructivas. Tabla 1. Comparacin entre el mtodo de EA y los MND. [7] Emisin Acstica MND Defecto: Crecimiento/Movimiento Presencia de Defecto En relacin a la carga aplicada En relacin a la forma Ms sensitivo al material Menos sensitivo al material Evaluacin global Evaluacin local Principal Problema: Ruido y Evaluacin de Datos Principal Problema: Acceso, Geometra y Evaluacin de datos

2.

PRINCIPIO DE EMISION ACUSTICA

La figura 1a muestra un cuerpo, con un defecto inicial, sometido a esfuerzo de tensin. Si existe desarrollo del defecto en el cuerpo, sus seales de emisin acstica revelarn su existencia durante su crecimiento (figura 1b). Esta es una de las principales ventajas de la tcnica de emisin acstica Monitoreo en Tiempo Real.[3]

Defecto Inicial

Microgrieta

Figura 1. cuerpo sometido a esfuerzos desarrollando un defecto Una fuente de emisin acstica genera un paquete de ondas elsticas expandindose y, cuando este paquete de ondas llega a la superficie del cuerpo, las ondas empiezan a transmitirse superficialmente. Gracias a este fenmeno es posible realizar la deteccin de defectos a distancia mediante el uso de sensores cermicos piezoelctricos (Fig. 2).

Transductor de EA Ondas Superficiales

Fuente de EA Figura 2. Propagacin de las ondas de emisin acstica.

2.1 Efecto Kaiser Una caracterstica importante en las aplicaciones de emisin acstica es la respuesta, generalmente irreversible, de la mayora de los metales. En la practica, a menudo se encuentra que, una vez que la carga ha sido aplicada y que la emisin acstica, relacionada a esta carga, ha ocurrido, no habr seales de emisin acstica adicionales, sino hasta que se aplique una carga mayor a la previamente aplicada (ver figura 3). A este comportamiento a menudo til (y algunas veces problemtico) se le ha llamado el efecto Kaiser, en honor del investigador, quien fue el primero en reportarlo[4]

El efecto Kaiser en la prctica tiene gran aplicacin. Por ejemplo: para que una estructura, que ha estado en servicio, pueda ser inspeccionada mediante EA, es necesario conocer el mximo nivel de esfuerzos experimentado por dicha estructura hasta antes de su prueba o inspeccin con EA. De otra forma si durante la prueba o inspeccin con EA no se sobrepasa el mximo nivel de esfuerzos previamente aplicado, entonces habr muy pocas y/o insignificantes seales de EA. 2.2 Efecto Felicity Otra aplicacin del efecto Kaiser se deriv del estudio de casos en los cuales ste efecto no se presentaba. En general, se encontr que el material generaba ondas de emisin acstica, aun y cuando no se hubiese aplicado una carga mayor a la previamente aplicada, esto a menudo se presenta en materiales en condiciones pobres y/o cercanos a fallar y se le denomina el efecto Felicity.[1,5] (ver figura 3)

EA

Figura 3. Representacin de los Efectos Kaiser y Felicity 3. INFORMACION TIL DE LAS SEALES DE EMISION ACUSTICA

La deteccin de seales de emisin acstica se realiza mediante el uso de transductores, los cuales, como ya se ha mencionado, se colocan en la superficie del material a inspeccionar. Este tipo de transductores, consisten de materiales cermicos piezoelctricos cuya funcin es detectar el movimiento de las ondas elsticas (emisin acstica) y convertir este tipo de seal en voltaje elctrico. Despus, la seal (en forma de voltaje) es amplificada con ayuda de un pre-amplificador, asegurando as que la seal tenga suficiente intensidad para llegar al equipo de adquisicin y anlisis de seal (computadora). Un equipo de anlisis de seal por lo general consta de una computadora y de programas (software) que facilitan el anlisis de las caractersticas de las seales de EA. En la figura 4 se muestra esquemticamente la forma de una seal tpica de emisin acstica con sus principales caractersticas. [3] Mediante el anlisis de caractersticas de las seales de emisin acstica, es posible evaluar la integridad estructural del material y en muchas ocasiones es posible determinar la ubicacin de los defectos. Las principales caractersticas de las seales de emisin acstica (Fig. 4) son: Duracin, Tiempo a la mxima amplitud, Amplitud, Energa, y Conteos.

Figura 4. Caractersticas de seal de emisin acstica.


En la practica, cuando se inspecciona alguna estructura mediante emisin acstica, existen movimientos y/o vibraciones ajenas a la estructura, las cuales emiten seales de emisin acstica y, obviamente, este tipo de seales no son de inters en la inspeccin y se les denomina Ruido. Este tipo de ruido emite seales de cierta amplitud y es posible determinar un nivel de deteccin, de tal forma, que solo se detecten las seales con amplitudes superiores a las de los ruidos. A este nivel de deteccin se le denomina Umbral (Threshold). La duracin (D) de una seal de emisin acstica, es el tiempo transcurrido entre la primera y la ltima seal que sobrepasa el nivel de deteccin prefijado. Existen ciertas interferencias de carcter electromagntico que causan ruido y se caracterizan por duraciones muy pequeas, lo cual permite realizar un filtrado de las mismas. Por otro lado las fugas y la friccin mecnica tienen la caracterstica de emitir seales de muy larga duracin. La duracin es sin duda una caracterstica importante de las seales de EA para un mejor entendimiento de su proceso de generacin. El tiempo a la mxima amplitud (R), es el tiempo transcurrido entre la primera seal que sobre paso el nivel de deteccin y la seal que presenta un pico mximo. Al igual que en la duracin, las seales producidas por interferencias electromagnticas, se caracterizan por un tiempo R muy corto y de esta forma, tambin es posible filtrar las seales de emisin acstica. La amplitud, es el mximo valor alcanzado por la seal de emisin acstica. Este valor es importante, ya que determina la intensidad de las seales. La amplitud por lo general se expresa en decibeles de emisin acstica (dBae). Las seales menores a 35 dBae se consideran dbiles, seales entre 35 y 75 dBae de intensidad media, seales entre 55 y 75 dBae intensas y las mayores a 75 dBae muy intensas. La energa, es el valor del rea encerrada bajo la curva (Fig. 4) su valor es proporcional a la energa real de la onda de emisin acstica y a la vez, es representativo de la intensidad y la duracin de la seal. Los conteos o cuentas, es el nmero de veces que la seal de emisin acstica sobrepasa el nivel de deteccin prefijado y es una medida simple de la magnitud de la seal.

4.

ANLISIS DE SEALES DE EMISIN ACSTICA

El mtodo principal de anlisis de seales consiste en obtener grficos a partir de las caractersticas de las seales de emisin acstica. El tipo y forma de los grficos que se pueden obtener es muy amplio. Se pueden obtener grficos de tipo histrico (Figs. 5a-5d), en los cuales se observa el comportamiento de cierta caracterstica en funcin del tiempo o de la carga aplicada. Otro tipo de grfico, que resulta de gran utilidad, es el de distribucin (Figs. 5e y 5f), en este grfico, en el eje X se representa una caracterstica de seal, comnmente la amplitud, y en el eje Y el nmero de emisiones o sucesos que tienen la correspondiente amplitud. Estas grficas son tiles para filtrar ciertos mecanismos de fractura y/o deformacin y adems ayudan a determinar cambios de naturaleza en la emisin a medida que el ensayo progresa, a menudo amplitudes mayores estn relacionadas con mecanismos de deformacin ms serios, por ejemplo, el desarrollo de una grieta. En general, se pueden realizar grficas, relacionando dos parmetros o caractersticas de la seal de emisin acstica. La friccin mecnica, se caracteriza por bajas amplitudes y largas duraciones. De esta forma, resulta til el obtener grficos de correlacin[5] entre la amplitud y la duracin (Fig. 6), para identificar y filtrar ruidos generados por friccin. Una vez que las seales de EA han sido evaluadas y si se ha determinado la presencia de fuentes de EA posiblemente asociadas con la presencia de defectos significativos, entonces se desear determinar la ubicacin aproximada de su origen para una posterior inspeccin a detalle mediante tcnicas convencionales de inspeccin. Es en esta situacin en la cual aparecen las grficas de localizacin (ver figura 7). Mediante este tipo de grficas se puede ubicar la posicin en la estructura de la fuente de EA que haya estado activa durante la prueba.

a)

b)

c)

d)

e)

f)

Figura 5. a-d) Grficas de tipo histrico; e,f) Grficas de distribucin.

Figura 6. Grficas de correlacin utilizadas en el anlisis de caractersticas de seales de emisin acstica.

caractersticas de seal de emisin acstica

Recipiente metlico a presin

Fuente de EA en Soldadura

Sensores de EA

Figura 7. Grficas de localizacin de fuentes de emisin acstica

5.

PROCEDIMIENTO DE PRUEBA

Un procedimiento tpico de inspeccin con emisin acstica, consta de las siguientes etapas: 1. 2. 3. 4. 5. Puesta a punto del equipo. Adquisicin de datos. Anlisis e interpretacin de datos. Evaluacin de Datos. Recomendaciones.

La primera etapa, consiste en obtener datos de la estructura a inspeccionar (tanques, recipientes a presin, tubera, etc.), dentro de los cuales, si la estructura se encuentra en servicio, el ms importante es la carga y/o presin mxima a la que se ha sometido la estructura hasta antes de su prueba de EA. Adicionalmente datos como: tipo de material, temperatura de trabajo, uso de aislantes, fecha y datos de la ltima inspeccin realizada, etc., tambin son tiles. Con estos datos se determina, entre otras cosas, el tipo y nmero de sensores a utilizar. Con esto, el equipo se pone a punto, lo cual consiste en la instalacin de sensores sobre la superficie de la estructura a inspeccionar. La colocacin y distribucin de los sensores se determina en base a pruebas de atenuacin, las cuales consisten en la colocacin de uno o ms sensores y generar intencionalmente una fuente de emisin acstica a diferentes distancias del sensor. Mientras se simula la fuente de emisin acstica, su intensidad es registrada y se construye una grfica de atenuacin, representando en el eje Y la intensidad en dBae y en el eje X la distancia. Con este tipo de grficas se determina la distancia mxima a la cual el transductor puede captar una seal de buena intensidad y as determinar el espaciamiento adecuado entre sensores. Despus, se fija el nivel de deteccin adecuado para filtrar la mayor parte del ruido ajeno a la estructura, hasta aqu el equipo est listo para la adquisicin de datos. Una vez que se ha puesto el equipo a punto, comienza la etapa de adquisicin de datos. Durante esta etapa la estructura gradualmente se va sometiendo a carga, hasta sobrepasar la mxima carga previamente aplicada en servicio. Durante este proceso de carga, la adquisicin de datos es continua y no debe detenerse, ya que cualquier interrupcin puede ser perjudicial para la etapa de anlisis de datos. El anlisis de datos se realiza mediante la construccin de grficas de correlacin, grficas de tipo histrico y de distribucin. Con ayuda de estas grficas se realiza la interpretacin de datos y, los defectos o las emisiones detectadas son identificadas y clasificadas de acuerdo a su severidad y/o intensidad. En base a esta clasificacin, se procede a dar recomendaciones. Por ejemplo, si despus del anlisis e interpretacin de datos no se encontraron seales indicativas de defectos severos la recomendacin puede ser, una prxima inspeccin dentro de un perodo no mayor a tres o cuatro aos. Por otro lado, si se han encontrado seales indicativas de defectos severos o en desarrollo, la recomendacin sera una inspeccin inmediata, mediante mtodos tradicionales no destructivos, en las reas que presentaron este tipo de actividad. 6. APLICACIONES DEL MTODO DE EMISIN ACSTICA

El mtodo de EA puede ser aplicado prcticamente a cualquier estructura que se encuentre sujeta a esfuerzos, ya sean mecnicos o trmicos o una combinacin de ambos. Sus principales aplicaciones son en la industria Qumica, Petroqumica, Papelera, Aeronutica, Alimenticia, Cermica, de la Construccin y otras. [6,7] En estudios de evaluacin de integridad estructural, la emisin acstica se complementa excelentemente con otros mtodos, ya que los resultados que arroja son de tipo global y no se requiere que la estructura

a evaluar est fuera de servicio. En la tabla 2 se muestra una lista de aplicaciones tpicas de la emisin acstica en la industria qumica y del petrleo. Tabla 2. Aplicaciones tpicas del mtodo de emisin acstica en la industria qumica y del petrleo. [1] APLICACIN TIPO DE ESTRUCTURA Recipientes atmosfricos Deteccin de Discontinuidades1 Recipientes a presin (soldaduras y metal base) Tuberas Plataformas terrestres Recipientes 2 Deteccin de fugas Tuberas (soldaduras y metal base) Vlvulas Compresores Monitoreo de Procesos2 Bombas (soldaduras y metal base) Motores Vlvulas De acuerdo a cdigo ASME (recipientes metlicos y de plstico reforzados con fibra). De acuerdo a SPI 1982 (tanques y Certificacin/Recertificacin3 recipientes de fibra de vidrio). (soldaduras y metal base) ASTM E569-78. NDIS 2412-1980 (recipientes a presin esfricos de acero). 1. Las pruebas se realizan en estructuras nuevas, en servicio y fuera de servicio. 2. Las Pruebas se realizan en recipientes en servicio. 3. En estructuras nuevas o en servicio. 6.1 Deteccin de Corrosin Los productos de corrosin por lo general forman una cascarilla, la cual es frgil y cuando la estructura se somete a carga o presin, esta cascarilla se rompe generando ondas de emisin acstica las cuales pueden ser detectadas, registradas y analizadas. De esta forma es posible detectar daos por corrosin en tanques, recipientes, tuberas y otros. 6.2 Tanques Nuevos Generalmente los tanques nuevos son inspeccionados antes de la prueba hidrosttica y no vuelven a inspeccionarse sino hasta despus de un cierto perodo de servicio. Por tal, si durante la prueba hidrosttica se llega a desarrollar algn defecto, este ser descubierto solo hasta despus de transcurridos algunos perodos de servicio. Con el mtodo de Emisin Acstica se elimina esta desventaja, ya que si durante la prueba hidrosttica se monitorea con emisin acstica, cualquier defecto que se desarrolle ser detectado. Esto obviamente, implica ventajas ahorrando tiempo y dinero.

6.3 Cilindros de Gas Las pruebas por emisin acstica han sido aprobadas en muchos pases para la recalificacin de cilindros de gas, siendo sumamente rentable y particularmente atractiva en camiones con gran nmero y de cilindros. Decenas de miles de cilindros se han recalificado utilizando esta tcnica. Las fuentes de emisin acstica en este caso son principalmente fisuras y corrosin. De esta forma, durante el llenado, que por lo general se realiza cada ao, se monitorea con emisin acstica con el fin de determinar fuentes de emisin activas. 6.4 Carros Tanque de Ferrocarril La Asociacin Americana de Ferrocarriles obliga que todos los carros tanque de ferrocarril deben ser evaluados. Esto no solo abarca al recipiente en si, sino tambin a las reas del chasis sometidas a altos esfuerzos, las cuales son sometidas a esfuerzo durante la prueba utilizando gatos hidrulicos. La prueba detecta fisuras en el chasis o recipiente y corrosin en tanques aislados sin necesidad de realizar la costosa remocin del aislamiento, esto en un lapso de tiempo mnimo comparado con otros mtodos. 6.5 Tuberas La emisin acstica tiene una alta relacin entre costo y eficiencia al evaluar las condiciones de trabajo en tubera, especialmente en lneas aisladas. La corrosin sobre tuberas de acero al carbono y la corrosin bajo esfuerzos en lneas de acero inoxidable son reas de aplicacin comunes. Las tuberas presurizadas bajo tierra pueden ser monitoreadas con emisin acstica. La posibilidad de detectar una fuga a profundidad y a distancia, proporciona informacin rpida y precisa para su ubicacin y reparacin. 6.6 Fondos de Tanques El costo de paro de un tanque grande de almacenamiento para servicio, limpieza e inspeccin del fondo puede tener un costo muy alto. Usando el mtodo para fondos de tanques se puede dar prioridad a su mantenimiento asegurando que los tanques daados sean los primeros en ser inspeccionados, lo cual implica grandes beneficios econmicos y ambientales. La prueba puede ayudar a compaas a cumplir con la norma API 653. La duracin de la prueba es de aproximadamente medio da por tanque dependiendo de su tamao. 6.7 Monitoreo de Enfriamiento En ciertos tipos de recipientes de pared gruesa o que trabajan a altas temperaturas, los esfuerzos resultantes de un enfriamiento rpido pueden ser suficientes para estimular los defectos existentes y producir emisin acstica. En este caso el monitoreo del enfriamiento arrojar informacin para una posterior inspeccin y mantenimiento, resultando en una considerable reduccin de tiempo por paro de equipo. Esta tecnologa ha sido aplicada con gran xito en muchas refineras del mundo. [7,8]

6.8 Evaluacin de Soldaduras En general, las soldaduras presentes en casi cualquier componente pueden ser inspeccionadas mediante el mtodo de EA. La inspeccin de muchas estructuras soldadas tales como: tanques atmosfricos de almacenamiento, recipientes a presin, tuberas, puentes, etc., han sido aplicaciones exitosas de la tcnica de EA. 7. APLICACIONES EXITOSAS DE LA TCNICA DE EA EN MXICO

A continuacin se describen dos casos relevantes en los cuales la tcnica de EA ha sido aplicada en Mxico. En los casos que a continuacin se mencionan se han omitido los datos especficos de las estructuras inspeccionadas y su ubicacin, ya que esta informacin es propiedad del dueo de las estructuras. Sin embargo, si existe inters en algn dato ms especfico, el lector puede contactar al autor para intermediar ante el dueo de la informacin. 7.1 CASO 1 Evaluacin mediante EA a dos reactores de una refinera. Descripcin de los reactores Material de construccin.- Acero inoxidable. Aislamiento.- Colcha de fibra de vidrio recubierta con lamina de acero inoxidable (parte externa). Dimensiones.- 0.7 m de dimetro por 10 m de largo. Mxima presin de operacin.- 48 Kg/cm2 Temperatura de operacin.- 280 oC Mxima presin de prueba.- 51.3 Kg/cm2

Prueba de Emisin Acstica La evaluacin de estos dos reactores se llev acabo utilizando 25 sensores de EA ubicados tal como lo muestra la figura 8. El programa de carga controlada empleado consisti de una presurizacin desde 44 kg/cm2 hasta 51.5 kg/cm2, realizando adicionalmente esfuerzos trmicos mediante la disminucin de temperatura desde 297 oC hasta 286 oC, tal como lo muestra la tabla 3. Tabla 3. Programa de carga controlada. PRESIN PORCENTAJE TEMPERATURA (kg/cm2) (%) (oC) 44 48 50.5 50.8 51.5 90 100 105 105.8 107.29 286 286 297 290 286

ETAPA 1 2 3 4 5

TIEMPO DE SOSTENIMIENTO (min) 10 10 30 ---

Figura 8. Posicin de sensores y reas que requieren inspeccin de seguimiento Resultados Como resultado de la prueba de EA de los dos reactores, se determin que en ambos recipientes existan reas en las cuales se requera una inspeccin de seguimiento mediante mtodos convencionales de END. Las reas en las cuales se requera inspeccin de seguimiento, son las que cubran los sensores 5, 10, 14, 19 y 22. La posicin de los sensores y las reas de seguimiento se muestran en la figura 8. La inspeccin de seguimiento consisti en la aplicacin de los mtodos de Ultrasonido (haz recto y haz angular) y lquidos penetrantes. Esta inspeccin determin la presencia de picaduras por corrosin, corrosin erosin tanto en placa como en las soldaduras y grietas en soldaduras (ver figura 9). Como consecuencia, se determin que la corrosin y las grietas en soldadura fueron la causa de la actividad acstica registrada. Se recomend dar el mantenimiento adecuado a estos componentes y una futura prueba mediante EA para verificar la disminucin de la actividad acstica.

Agrietamiento en soldadura Agrietamiento en soldadura

Corrosin y agrietamiento

Figura 9. Defectos encontrados con la inspeccin de seguimiento. Comentarios Las ventajas en la aplicacin del mtodo de EA son obvias. Primero, con el mtodo de EA se determinaron aquellas reas que realmente requeran una inspeccin a detalle, con esto se ahorr tiempo y dinero evitando la inspeccin de las reas que no lo requeran. Segundo, con la inspeccin de seguimiento se determin que realizando el mantenimiento adecuado, los reactores podan seguir operando en condiciones normales de operacin. 7.2 CASO 2 Evaluacin de cuatro recipientes a presin en un Complejo Procesador de Gas.

Descripcin de los recipientes Material de construccin.- Acero inoxidable. Aislamiento.- Ninguno. Dimensiones.- 30 m de largo por 3 m de dimetro. Mxima presin operacin.- 8.75 kg/cm2 Mxima presin de prueba.- 9.61 kg/cm2

Prueba de Emisin Acstica La evaluacin de estos recipientes se llev a cabo utilizando 37 sensores de EA ubicados tal como lo muestra la figura 10. El programa de carga controlada empleado consisti en una presurizacin desde 4.37 hasta 9.62 kg/cm2, (ver tabla 4).

Figura 10. Esquema representativo de la ubicacin de los sensores en los recipientes. Tabla 4. Programa de carga controlada. PRESIN PORCENTAJE TIEMPO DE SOSTENIMIENTO (kg/cm2) (%) (min) 4.37 50 20 7.87 90 10 8.31 95 10 8.75 100 10 9.18 105 10 9.62 110 30

ETAPA 1 2 3 4 5 6 Resultados

Los resultados de las pruebas de EA indicaron que en tres de los cuatro recipientes se requera una inspeccin de seguimiento ms detallada mediante mtodos convencionales. Las reas en las cuales se requera seguimiento son las que cubran los sensores 7 y 31, lo cual corresponde al rea de las silletas o soportes de los recipientes. La inspeccin de seguimiento consisti en la aplicacin de Inspeccin Visual y Ultrasonido en las reas mencionadas. Los resultados indicaron que la fuente de EA en los recipientes fue debida a la presencia de productos de corrosin, corrosin localizada y deficiencias en soldaduras de filete (ver figura 11). Por lo cual se recomend dar el mantenimiento en estas reas y se determin que los recipientes podan seguir operando en condiciones normales de operacin.

Figura 11. Defectos encontrados en inspeccin de seguimiento Comentarios Las ventajas de aplicar la tcnica de EA son evidentes. Una inspeccin tpica en estos recipientes hubiera requerido sacarlos de servicio, lo cual implicara costos por paro y limpieza del mismo ms los costos y tiempo de inspeccin requeridos. 8. CONCLUSIONES

La inspeccin mediante Emisin Acstica es un mtodo capaz de detectar grietas, corrosin, discontinuidades, fugas, etc., en prcticamente cualquier tipo de estructura sujeta a presin o cargas (Tanques, Tuberas, Recipientes a presin, etc.). Es un mtodo de inspeccin global y los resultados se obtienen rpidamente. En el caso de recipientes nuevos, se puede utilizar en conjunto con a prueba hidrosttica para detectar el posible desarrollo de l defectos antes de que el recipiente se ponga en servicio. En recipientes en servicio, despus del anlisis e interpretacin de datos, se pueden dar recomendaciones oportunas y, dependiendo de la severidad del defecto, las recomendaciones pueden ser una inspeccin con mtodos tradicionales (UT, LP, PM, etc.) en reas especificas, o bien, una futura inspeccin con emisin acstica en un perodo no mayor a tres aos.

REFERENCIAS 1. K. Miller Ronnie y McIntire Paul. Nondestructive Testing Handbook, 2a ed., Vol. 5 Acoustic Emission Testing. ASNT. 2. Standard Terminology for Nondestructive Examination. E1316-99a. American Society of Testing and Materials. 3. Lenain Jean-Claude, General Principles of Acoustic Emission, Dunegan/Endevco Pars, France. 4. Heiple C. R. y Carpenter S. H, Acoustic Emission Produced by Deformation of Metals and Alloys - A Review: Part I. Journal of Acoustic Emission, Vol. 6 Number 3, 1987. 5. Fowler T. J., Blessing J. A., Conlisk P. J., Swanson T. L. The MONPAC System. Journal of Acoustic Emission, Vol. 8 Number 3, 1989. 6. Gandy Tom, Bailey Jim. Reduce cost with acoustic emission cool-down Monitoring. ( Vessels and Piping) Hydrocarbon Processing, Vol. 71. No.1. p 66. 7. Physical Acoustics Corp. Research. Acoustic tests during cooldown find cracks in reactors at Gulf Coast Refinery Oil and Gas Journal, Vol.89. No. 24, p.47. Junio 1991. 8. Gua Prctica de Emisin Acstica Physical Acoustics Corporation