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LA HISTORIA DE LA COMPUTADORA

Antecedentes históricos

Desde que el hombre apareció en la tierra y se hizo sedentario, tuvo la necesidad de manejar información
para representar fenómenos, intercambiar objetos, contar y porque no decirlo, para transmitir anécdotas
importantes a sus predecesores, de ahí el surgimiento de las pinturas rupestres que hasta la fecha nos
cautivan.

Una vez que el hombre se transformo en sedentario, se agrupo en sociedad con otros individuos similares a el
en ideas, lengua y costumbres, para así conformar las civilizaciones que hasta la fecha han dejado una onda
huella en la historia del hombre.

Por tal motivo, la información que manejo fue cada vez mayor, por lo que tuvo que inventar nuevos sistemas
de conteo. El primer instrumento de conteo que utilizo fueron los dedos de su mano, por eso a los primeros
diez números se les conoce con el nombre de dígitos, ya que provienen de los dedos de la mano. Los dedos
de la mano fueron utilizados para manejar cantidades muy pequeñas, puesto que a cada dedo le
correspondía un elemento a contar, y únicamente podía contar hasta diez. Cuando las sociedades primitivas
fueron evolucionando y el hombre comenzó a tener un mayor número de propiedades, tuvo la necesidad de
crear nuevas formas de contar, así se constituyo una de las primeras formas de contar más de diez y además
lo plasmo pictóricamente en algún material.

Una de las formas de contar y guardar información más exitosa, fue hacer nudos en cuerdas, cada nudo
representaba un objeto, y la ventaja de esta herramienta era que en el momento de hacer trueques podía
fácilmente colocar más nudos a sus cuerdas si adquiría pertenencias, o bien, deshacer nudos si disminuían.

 El ábaco fue utilizado tanto por las civilizaciones precolombinas y mediterráneas. Cabe mencionar
que el ábaco utiliza un sistema de numeración que evoluciono a partir de las cuentas basadas en los
dedos de la mano.
 El inventor y pintor Leonardo da Vinci, trazo las ideas para una sumadora mecánica
 Blas Pascal por fin invento la primera sumadora mecánica en la década de 1640. A esta maquina se
le conoce como pascalina.
 Gottfried Wilhelm Leibniz perfecciono el diseño de pascal y creo un aparato de cálculo que podría
llevar a cabo las cuatro operaciones aritméticas básicas.
 Joseph Marie Jacquard perfecciono el telar automático, mediante el uso de hoyos perforados en una
serie de tarjetas y pudo controlar el tejido de las telas. El telar automatizado leía el diseño codificado
en las tarjetas y tejía la tela adecuadamente. Cabe mencionar que estas tarjetas perforadas ya
codificadas fueron las antecesoras de las tarjetas perforadas que se utilizaron en las computadoras
modernas.
 Charles Babbage, comenzó a desarrollar su maquina diferencial, un aparato que podía realizar
cálculos matemáticos sencillos.
 George Boole crea el álgebra booleana y establece las bases de la teoría de la información.
 Herman Hollerith concibió la idea de utilizar tarjetas perforadas, similares a las placas de Jacquard,
para procesar datos. Consiguió compilar la información estadística destinada al censo de población
de 1890 de Estados Unidos, mediante la utilización de un sistema que hacia pasar tarjetas perforadas
sobe contactos eléctricos.
 En 1919 la Computing-tabulating conpany anuncio la aparición de la impresora, y para reflejar mejor
el alcance de sus intereses comerciales, en 1924 la compañía cambio su nombre por el de
Internacional Business Machines (IBM).
 En 1928 aparece el tubo de rayos catódicos, conocido como CRT por sus siglas en ingles.
 En 1937 Atanasoff formula los principios de la primera calculadora digital electrónica, incluyendo el
uso de señales base-2, binarias, encendido y apagado o digitales.

GENERACIONES

Primera generación

La primera generación de computadoras constituye la continuación inmediata de los prototipos construidos


en las universidades estadounidenses e inglesas.
Los comienzos de la industria de la computaron se caracterizan por un gran desconocimiento de las
capacidades y alcances de la computadora. Así por ejemplo, según un estudio de la época, serian necesarias
alrededor de 20 computadoras para saturar la capacidad del mercado de los Estados Unidos en el campo de
procesamiento de datos.

Esta primera etapa abarco de 1946 a 1959 y se conoce como la Primera generación de computadoras, las
cuales tenían las siguientes características generales:

 La tecnología en la que se baso su construcción era la del tubo al vacío o bulbo.


 Eran de gran tamaño, para albergar una computadora de esta generación se necesitaba un edificio
de varios pisos.
 Consumían gran cantidad de energía para funcionar.
 Generaban gran cantidad de calor en su funcionamiento, por lo que sus sistemas de enfriamiento
también era muy costosos.
 Los usuarios eran científicos.

En estos primeros días, un grupo singular de personas diseño, construyo, programo, opero y dio
mantenimiento a cada maquina, a menudo alambrando tableros enchufables para controlar las funciones
básicas de la computadora. Los lenguajes de programación se desconocían (todavía no existía el lenguaje
ensamblador). Los sistemas operativos eran extraños. El modo usual de operaron consistía en que el
programador firmaba para tener acceso a un bloque de tiempo en la hoja de registro situada en la pared,
después bajaba al cuarto de maquinas, insertaba su tablero enchufable en la computadora no pasaba las
siguientes horas esperando que ninguno de los 20000 tubos de vacío (mas o menos) se fundiera durante la
ejecución de su programa. Virtualmente todos los problemas eran los cálculos numéricos directos, como la
elaboración de tablas de senos y cosenos.

Al inicio de la década de 1950, la rutina había mejorado un poco con la introducción de las tarjetas
perforadas. Ahora era posible escribir programas en tarjetas y leerlos, en vez de utilizar tableros enchufables,
de lo contrario, el procedimiento era el mismo.

Se construyeron varias computadoras notables, cada una contribuía con avances significativos, como
aritmética binaria, acceso aleatorio y el concepto de programas almacenados. Por ejemplo: colossus, ENIAC,
Mark I, UNIVAC, etc.

Segunda generación

Durante la década de los 50’s, comenzó a vislumbrarse el futuro de las computadoras, y las grandes
corporaciones estadounidenses tomaron confianza en el porvenir comercial del nuevo sector económico de la
informática, así como en el lanzamiento de la producción en serie.

El descubrimiento del transistor como sustituto de la válvula de vacío constituyo un verdadero impulso que
permitió acrecentar la potencia y la velocidad de las ya anticuadas computadoras de la primera generación.

El transistor represento la construcción de computadoras mas poderosas, mas confiables y menos costosas
que ocuparian menos espacio y producirian menos calor que las computadoras que operan a base de tubos al
vacío.

Estas maquinas e instalaban en cuartos de computadoras especialmente acondicionados con aire, con
cuerpos de operadores profesionales para accionarlas.

Las computadoras de la segunda generación se caracterizaron por:

 Estar construidas con circuitos de transistores.


 Su compatibilidad era muy limitada
 Consumían menos cantidad de energía que las computadoras de la primera generación.
 Eran menos costosas.
 Los usuarios eran tecnicos especializados.

Es importante mencionar que la empresa Honeywell se coloco como el primer competidor durante esta
generación de computadoras.

Burroughs, univac, NCR, CDD y Honeywell eran los mas grandes competidores de IBM durante los sesentas y
principios de los setentas, a este grupo de empresas se les conocio con el nombre de BUNCH (por las iniciales
de cada nombre).

Tercera generación

Es muy difícil señalar donde finaliza la segunda generación y empieza la tercera. Es innegable que han
existido avances en las tecnicas constructivas, sobre todo lo que al uso de circuitos integrados se refiere,
pero ninguno tan revolucionario como la sustitución de la válvula de vacío por el transistor.

En realidad, con el uso de circuitos integrados se consigue mejores velocidades de calculo, mayor potencia,
mas versatilidad, etc., pero estas mejoras se pueden observar en computadoras que continuan prescindiendo
de ellos. Pero quiza su rasgo mas caracteristico sea el gran desarrollo de software. Se ha desarrollado un
conglomerado de tecnicas y lenguajes para un uso mas facil de la maquina; a partir de un software
evolucionado, la tarea de programar ya nos es considerada como un pesado esfuerzo y las tendencias
actuales se orientan hacia la concepción de lenguajes, para darles instrucciones a las computadoras lo mas
parecido posible, si no iguales, al hablado.

Las características estructurales de la tercera generación consisten en:

 Están construidas con circuitos integrados (conglomerado de pequeñisimos transistores colocados en


una pastilla de silicio de 2 a 12 mm por lado y 1 mm de espesor).
 Su manejo es por medio de lenguajes de control llamados sistemas operativos.
 Desarrollo de muchos programas de computo y lenguajes que facilitaron su uso y aplicaciones
 El tiempo de operación se mide en mil millonesimas de segundo
 Aparecen las terminales, que son computadoras que envian datos a otra computadora central desde
puntos distantes.

Las computadoras de la serie IBM 360 fue el primer sistema basado en la tecnología de circuitos integrados y
manejaban tecnicas especiales de utilizaron del procesador, unidades de cinta magnetica de 9 canales,
paquetes de discos magneticos y otras características que ahora son estandares. La serie 360 alcanzo un
éxito enorme, a tal grado que la gente en general, el ciudadano común y corriente, pronto llego a identificar
el concepto de computadora con el nombre de IBM.

Cuarta generación

El adelanto de la microelectrónica prosigue a una velocidad impresionante, y ay por el año de 1972 surge en
el mercado una nueva familia de circuitos integrados de alta densidad, que reciben el nombre de
microprocesadores.

El microprocesador es una de las contribuciones mas importantes al surgimiento de la cuarta generación de


computadoras, este puede estar contenido en una pastilla de silicio o chip y es el producto de la
microminiaturizacion de los circuitos electronicos.

El microprocesador hizo posible que un individuo tuviera una computadora personal.


Quinta generación

En vista de la acelerada marcha de la microelectrónica, la sociedad industrial se ha dado a la tarea de poner


también a esa altura el desarrollo del software y los sistemas con que se manejan las computadoras. Surge la
competencia internacional por el dominio del mercado de la computación, en la que se perfilan dos líderes
que, sin embargo, no han podido alcanzar el nivel que se desea: la capacidad de comunicarse con la
computadora en un lenguaje más cotidiano y no a través de códigos o lenguajes de control especializados.
Japón lanzó en 1983 el llamado "programa de la quinta generación de computadoras", con los objetivos
explícitos de producir máquinas con innovaciones reales en los criterios mencionados. Y en los Estados
Unidos ya está en actividad un programa en desarrollo que persigue objetivos semejantes, que pueden
resumirse de la siguiente manera:
• Procesamiento en paralelo mediante arquitecturas y diseños especiales y circuitos de gran velocidad.
• Manejo de lenguaje natural y sistemas de inteligencia artificial.

El futuro previsible de la computación es muy interesante, y se puede esperar que esta ciencia siga siendo
objeto de atención prioritaria de gobiernos y de la sociedad en conjunto.

Modelo de Von Neumann

Las computadoras digitales actuales se ajustan al modelo propuesto por el matemático John Von Neumann.
De acuerdo con el, una característica importante de este modelo es que tanto los datos como los programas,
se almacenan en la memoria antes de ser utilizados.

HECHO POR EL IPN