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Curso a Distancia Meteorologa Prctica

CAPTULO 3: La presin atmosfrica y el viento.

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ndice:

La presin atmosfrica y el viento


1- La presin y el origen del viento. 2- Sistemas de alta y baja presin.

La presin y el origen del viento


Veremos los conceptos de presin atmosfrica y de los milibares, para conocer luego las causas que originan el viento.

La atmsfera y su presin
Dentro de nuestro planeta, nosotros vivimos en la zona ms profunda de la atmsfera y soportamos el peso de la columna de aire que est por encima y rodea a todos los cuerpos. Y recordemos asimismo que la atmsfera se extiende hasta cerca de los 2 mil Km. de altura. Es as que la presin atmosfrica es la fuerza que ejerce el peso del aire sobre cada unidad de superficie. La presin no es slo ejercida de arriba hacia abajo sino tambin en todas las direcciones.

Milmetros y milibares
Desde la invencin del barmetro, en el siglo 17, las mediciones se hicieron en mm. de mercurio. La longitud de la columna de mercurio alcanza los 760 milmetros cuando el instrumento registra la presin normal. En 1914, casi todos los pases introdujeron una nueva unidad de presin: el milibar. Tiene mayor sentido fsico que su antecesor, el milmetro. Los meteorlogos definen al milibar como la fuerza ejercida por mil dinas unidad fsica de fuerza sobre cada centmetro cuadrado de superficie. Adems establecen que la presin normal (al nivel del mar y a una temperatura de 0C) corresponde a 1013,3 milibares que equivalen a 760 mm de mercurio.
Lic. Alberto H. Celemn 1

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Cunto pesa el aire?


La presin normal de 1013,3 milibares es el peso que, bajo el efecto de la gravedad terrestre, ejercen 1033 gramos de aire, sobre cada cm2 de superficie. De acuerdo a esa relacin, significa que normalmente el ser humano vive con 10.330 kilogramos de aire aplicado a cada m2 de su cuerpo (al nivel del mar). Efectuando clculos aproximados, comprobamos que con una alta presin de 1030 mb, el peso del aire es de 10.500 kg. sobre cada m2, y para una presin de 1000 mb son ahora 10.200 los kilogramos sobre cada m2 de superficie.
fig.1

Lmite de la atmsfera Columna de 10.330 kg de aire

Presin atmosfrica normal: 1013,3 mb (a nivel del mar)

1 m2

Nivel del mar

fig.2

La presin atmosfrica es la fuerza que ejerce el peso del aire sobre cada unidad de superficie. La presin no es slo ejercida de arriba hacia abajo sino tambin en todas las direcciones.

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El origen del viento


Tengamos en cuenta, en primer trmino que las zonas de alta presin se denominan anticiclones o simplemente altas. Y las reas de baja presin, depresiones, o sencillamente bajas. Adems, las curvas que unen puntos de igual presin atmosfrica se denominan isobaras. En la atmsfera, el aire se desplaza desde las zonas de mayor densidad (alta presin) hacia las de menor densidad (baja presin). Cul es el motivo?. Sucede que en los anticiclones el aire ejerce, por unidad de superficie, mayor fuerza que en las bajas. Por ello las partculas de aire se desplazan desde las zonas donde reciban ms fuerza (anticicln) hacia las zonas de mnima fuerza (bajas). Es este el motivo por el cual las partculas o volmenes de aire se ponen en movimiento, empujadas por la denominada fuerza de presin. Pero por otra parte, y debido a la rotacin de la Tierra, existe una fuerza adicional que acta sobre las partculas de aire en movimiento: es la fuerza de Coriolis, el cual desva a la partcula hacia la izquierda de su movimiento (en el hemisferio sur de nuestro planeta). Entonces en un principio, el viento resulta ser el movimiento horizontal de los volmenes de aire, que se hallan en equilibrio fsico entre dos fuerzas, la presin y la de Coriolis. Este movimiento del aire se cumple en la direccin de las isobaras. Pero entre el nivel del mar y aproximadamente los mil metros de altura, el viento no resulta paralelo a las isobaras, sino que tiene una pequea desviacin hacia el lado de las bajas presiones. Este fenmeno tiene lugar por efecto de la friccin del aire sobre la superficie terrestre o martima. En cambio, por encima de los mil o mil quinientos metros, el viento ya se hace paralelo a las isobaras.

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El viento Geostrfico
El viento, que no es ms que el movimiento del aire, representa la contnua tendencia de la atmsfera a lograr su propio equilibrio. Este proceso se encuentra en contnua accin por efecto de las desigualdades trmicas existentes sobre la superficie terrestre. Este viento est regido por varios factores que pueden ser evaluados numricamente, para as calcular su velocidad. Estos factores son el gradiente o fuerza de presin, la fuerza de Coriolis, la fuerza centrfuga y la friccin o rozamiento. Si el aire se encontrara nicamente bajo la influencia de la fuerza de presin, y suponiendo isobaras rectas, entonces las partculas de aire se moveran en forma perpendicular a las isobaras, yendo de las altas hacia las bajas presiones. Pero en realidad, acta otra fuerza denominada Fuerza de Coriolis y que es debida a la rotacin de la Tierra. Esta fuerza desva la trayectoria de una partcula hacia la izquierda de su movimiento en el hemisferio sur hacia la derecha en el hemisferio norte. La fuerza de Coriolis es directamente proporcional a la velocidad del viento y a la funcin seno de la latitud. Es por ello que es mxima en los polos, disminuye cuando crece la latitud y es nula en el Ecuador. Cuando una partcula de aire, bajo la accin de la fuerza de presin, se pone en marcha directamente de la alta hacia la baja, comienza la accin de la fuerza de Coriolis. sta desva constantemente a la partcula hacia la izquierda (en el hemisferio sur) hasta que se logra un equilibrio de ambas fuerzas en accin. Entonces el viento que resulta del equilibrio entre la fuerza de presin y la de Coriolis se denomina Viento Geostrfico, y vale nicamente para isobaras rectas (ver figura 3) Al viento Geostrfico se lo entiende tambin como el viento que existira en la atmsfera libre (sin friccin) en el caso de un movimiento horizontal sin ninguna aceleracin.
fig.3

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El viento Gradiente
Cuando las isobaras presentan curvatura, la partcula de aire se mueve en forma paralela a ellas, siguiendo una trayectoria curvada (para el caso de ausencia de rozamiento). Entonces, la partcula es sometida a la Fuerza Centrfuga que se dirige siempre al centro de la alta o baja hacia afuera. Esta fuerza es proporcional al cuadrado de la velocidad del aire, e inversamente proporcional al radio de curvatura de la trayectoria. Recordemos que dentro de una curva ciclnica (ver figura 3), la fuerza de resin est dirigida hacia el centro de la baja. En este caso, la Fuerza centrfuga acta en sentido opuesto al de la fuerza de presin. Entonces, para alcanzar el equilibrio de la partcula (velocidad constante y aceleracin nula), bastar que exista una Fuerza de Coriolis, ms pequea que en el caso del Viento Geostrfico. Al reducirse la Fuerza de Coriolis, tambin se reduce el viento resultante el cual se denomina Viento Gradiente Ciclnico (VGC). Este viento tiene menor velocidad que el viento geostrfico correspondiente al mismo gradiente de presin. En al caso de isobaras con curvatura anticiclnica (ver figura 3), la Fuerza Centrfuga, se suma a la Fuerza de Presin. Ahora es la fuerza de Coriolis, la que debe compensar la accin simultnea de esas dos fuerzas. Entonces la Fuerza de Coriolis, debe ser mayor que en laso de Vg (correspondiente a un mismo gradiente). Si aumenta la Fuerza de Coriolis aumenta el viento resultante, el cual se denomina Viento Gradiente Anticiclnico (VGA). Resumiendo, tenemos que para igual distancia entre isobaras, y para igual latitud, sopla el viento ms fuerte entre las isobaras con curvatura anticiclnica que en el caso de isobaras rectas (viento geostrfico), y este viento tiene a su vez mayor velocidad que el viento que sopla en isobaras con curvatura ciclnica. El viento geostrfico y el viento gradiente son vientos tericos, calculados desde un punto de vista fsico y metemtico. No obstante, en la atmsfera real y por encima de los 1500 metros de altura, son prcticamente idnticos al viento real observado.

Efectos de la Friccin
El rozamiento o friccin del aire contra la superficie terrestre (continente u ocano), produce disminucin en la velocidad del viento. En consecuencia la fuerza de presin desva la partcula de aire hacia las bajas presiones. Es por ello que cerca del suelo, el viento real sopla siempre inclinado respecto de las isobaras y dirigido hacia la baja presin. El ngulo existente entre el viento de superficie (medido en la estacin meteorolgica a 10 metros de altura) y las isobaras, depende de la rugosidad del suelo. Segn lo indica la bibliografa existente, el ngulo que forma el viento con las isobaras suele ser de 5 a 10 grados en reas ocenicas y de 30 a 45 grados sobre tierra.

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Rosa de los Vientos. Ploteo.


fig.4

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Denominacin del Viento (segn su Velocidad)


Escala Beaufort 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 Denominacin Calma Ventolina Suave Leve Moderado Regular Fuerte Muy fuerte Temporal Temporal fuerte Temp. muy fuerte Tempestad Huracn Nudos 0-1 1-3 4-6 7-10 11-16 17-21 22-27 28-33 34-40 41-47 48-55 56-63 64-71 Km/h 0-1 1-5 6-11 12-19 20-28 29-38 39-49 50-61 62-74 75-88 89-102 103-117 118-133

Hemos indicado en la tabla precedente, los 12 grados de la Escala de vientos Beaufort. Todos los datos que contiene son de suma importancia en la navegacin. En la columna denominacin tenemos el nombre caracterstico para cada velocidad, y es el mismo que utiliza el Servicio Meteorolgico Nacional para sus pronsticos de vientos. Indicamos simultneamente el valor de la velocidad en nudos y en kilmetros horarios.

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Sistemas de alta y baja presin


Describiremos las caractersticas asociadas a los sistemas de presin y a sus vientos asociados. Se tratan de ideas bsicas para comprender la evolucin del tiempo en nuestra regin.

Anticiclones
En la atmsfera, los anticilones suelen adquirir forma elptica y la presin aumenta a medida que nos acercamos a su centro, donde escribimos una letra A. Los anticiclones que afectan nuestra regin, tienen normalmente un ancho, de oeste a este, de 500 a 2.000 kilmetros. El aire, alrededor de los anticiclones, se mueve en sentido inverso de las agujas del reloj (circulacin anticiclnica), a la vez que se escapa del centro. En la figura 5, hemos graficado el mismo anticicln pero con los vientos sealados de 2 maneras distintas: a la izquierda en forma de flechas (segn el movimiento del aire) y a la derecha con los smbolos de la direccin y velocidad del viento tal como se lo representa en las Cartas del Tiempo. El valor central de los anticiclones que cruzan nuestra zona suele tener de 1015 a 1020 milibares en verano y de 1019 a 1025 milibares en las dems estaciones del ao. Estos valores son los ms frecuentes, lo cual no significa que en invierno aparezca algn anticicln de 1035 milibares, y en verano uno de 1025 o 1028 milibares.

fig.5

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Bajas (centros de baja presin)


Los sistemas de baja presin son ms pequeos que los anticiclones y adquieren forma elptica o circular. La presin disminuye a medida que nos aproximamos a su centro, al cual lo sealamos con una "B". Las bajas tienen frecuentemente un tamao de 300 a 1.000 Km de "ancho" (de oeste a este). El aire, en las bajas tiene el mismo movimiento que las agujas del reloj, (circulacin "ciclnica"), a la vez que se mueve hacia el centro. En la figura tenemos graficada la misma baja a la izquierda, con flechas indicativas del movimiento del aire, y a la derecha tal como aparece en las Cartas del Tiempo. En la zona del Ro de la Plata, normalmente el centro de la "baja" tiene en verano valores de 1000 a 1006 milibares, mientras que en invierno comnmente tiene de 1010 a 1015 milibares.

fig.6

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fig.7

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