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Chapitre 2 : Phnomnes dionisation dans les gaz

Cours de A. Tilmatine

CHAPITRE II

PHENOMENES DIONISATION DANS LES GAZ


I. NOTIONS SUR LES GAZ Tous les gaz sont isolants 12 Ont la mme constante dilectrique = 0 = 8,85.10 F / m Lair est lisolant le plus disponible, le plus utilis et par dessus le march il est gratuit. Il est impossible de connatre le comportement particulier dune particule, mais la thorie cintique des gaz permet de connatre, en raison mme de leur grand nombre, leur comportement moyen. Nimporte quel gaz, utilis comme dilectrique doit possder certaines caractristiques pour le bon fonctionnement telles que : - Grande rsistivit ; - pertes faible ; - Rigidit dilectrique leve ; - Non inflammable ; - Rsistant aux effets thermiques et chimiques ; - Absence de toutes toxicit ; - Maintenance pas chre et pratique. Les gaz ne sont pas gnralement considrs comme des "matriaux", parce que la distance entre les molcules adjacentes est si grande et le nombre d'atomes ou de molcules par unit de volume est si petit, qu'ils ne sont pas capables de rsister aux forces mcaniques. Cependant, les gaz sont des "dilectriques" dans le sens d'isolants lectriques, et sont employs pour empcher l'coulement du courant. I.1. Constitution de latome Le noyau renferme : des protons : m p = 1,6725.10 27 kg ; q p = 1,6.10 19 C des neutrons : m n = 1,6748.10 27 kg ; q = 0 Les lectrons gravitent autour du noyau : me = 9,1019.10 31 kg ; q e = 1,6.10 19 C
A ltat fondamental, latome est neutre ; Sil libre un lectron il devient un ion positif ; A 1 A+ Sil gagne un lectron devient un ion ngatif ; A + 1 A Remarque : Le photon est un quantum dnergie (m=0 ; q=0).

lectron

Figure 1 : Constitution dun atome

I.2. Mouvement des particules dans le gaz Le mouvement des particules dans le gaz est libre, contrairement au solide qui est une masse compacte car les particules sont relies entre elles par des liaisons cristallines fortes.

Gaz Figure 2 1

solide

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I.3. Pression du gaz La pression P est proportionnelle la densit atomique . : Nombre datomes/unit de volume : libre parcours moyen (lpm) : distance sparant deux particules voisines.

l.p.m Basse pression Figure 3 Haute pression

II. CLAQUAGE II.1. Tension critique de claquage Uc Si U U c : lisolant ne peut pas supporter cette tension Claquage (dcharge lectrique). Remarque : A la pression atmosphrique, si d = 1cm : Uc 30 kV ; donc le champ critique Ec 30 kV/cm.
Etincelle-arc lectrique : Lors dun claquage, si lon contrle le courant avec une rsistance leve, la dcharge se stabilise pour des courants de lordre du A (Etincelle). Sinon, sil ny a pas de rsistance de protection R, la dcharge volue rapidement vers dautres rgimes caractriss par des courants beaucoup plus levs (arc lectrique), si la source dalimentation a une puissance suffisante.

lectrodes d

HT

dcharge ou arc lectrique Figure 4

Dcharge lectrique HT Figure 5

III. PHENOMENES DE COLLISION v


Collision : choc entre deux particules.
lectron Figure 6 Atome

III.1. Choc lastique On considre une boule de masse m qui entre en collision avec une autre boule de masse M.
Soient : v : vitesse de m avant le choc ; v :vitesse de m aprs le choc ; V :vitesse de M aprs choc. Principe de conservation de lnergie cintique Wc : 1 2 1 1 mv = mv' 2 + MV 2 (1) 2 2 2 Principe de conservation de la quantit de mouvement : mv = mv '+ MV (2)
A partir des quations 1 et 2, on obtient : v' M m = v M +m

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a) Si M m : collision entre un atome et un ion ; v0 la particule incidente perd son nergie cintique. b) Si M>>m : entre un atome et un lectron; vv la particule incidente conserve son nergie cintique.
Conclusion : Dans un choc lastique, il y a un transfert dnergie cintique seulement. Lors de chocs lastiques llectron garde pratiquement toute son nergie et nen cde quune trs faible part par collision aux autres particules. Les lectrons possdent donc une nergie suprieure celle des ions et des molcules neutres. Comme llectron conserve pratiquement toute son nergie cintique aprs un choc lastique, il sera dune grande importance pour les chocs non lastiques qui se produisent dans le mcanisme de claquage des gaz.

III.2. Choc non lastique Au moment de la collision, si lnergie cintique de llectron incident est suffisamment grande, latome libre un lectron et devient ionis (ionisation par collision) choc non lastique. IV. PROCESSUS DIONISATION ET DEXCITATION Les lectrons dans un conducteur sont libres, ds quon applique un champ aussi faible soit-il ils se dtachent de latome et se dplacent avec le champ. Par contre dans un isolant, les lectrons sont lis et ne se dtachent que si on leur fournit une nergie suffisamment grande suprieure lnergie dionisation de latome. Remarque : Lnergie dionisation Wi est lnergie qui retient llectron dans lorbite de latome. W i = e Vi e : charge lmentaire dun lectron ; Vi : potentiel dionisation
On donne ci-dessous les nergies dionisation de quelques gaz. Molcules CO2 N2 O2 H2 H2 O Wi (eV) 13,7 15,5 12,2 15,4 12,6

IV.1. Ionisation par collision a) Ionisation : Sous laction de E llectron qui se dplace avec une nergie cintique Wc, entre en collision avec latome ; Avec Wc = m v2 m : masse de la particule v : vitesse de la particule

v
lectron Figure 7 Atome

Si Wc Wi ionisation de latome ; A + Wc A + + 1 + W avec W = Wc Wi nergie supplmentaire cde llectron libr sous forme dnergie cintique. Cest le processus dionisation le plus frquent dans les gaz.

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b) Excitation : Un atome excit A* est un atome qui a absorb et emmagasin une nergie. Cela se produit lorsque lnergie cintique est lgrement infrieure Wi. Si Wc est lgrement infrieure Wi excitation de latome. A + Wc A* Chaque type de gaz possde une valeur propre de lnergie dexcitation Wex : Wext = e Vext Vext : potentiel dexcitation Dsexcitation : Les processus de dsexcitation peuvent se produire spontanment, lorsque llectron dun atome excit revient sur son orbite fondamentale. La perte dnergie est compense par lmission dun photon ayant une nergie gale au potentiel de dsexcitation. Aprs un temps trs bref (entre 10-7 et 10-10 s) lnergie est restitue au gaz sous forme dun photon dnergie W p = h ( A* A + W p ) avec h = 6,625.10-34 J.s : constante de Planck ; frquence du photon

IV.2. Photo-ionisation Latome absorbe lnergie dun photon Wp. Si W p Wi photo-ionisation

A + W p A + + 1 + W
avec W = W p Wi cde llectron libr sous forme dnergie cintique. Si Wp lgrement infrieure Wi photo-excitation.

A + W p A*
IV.3. Ionisation thermique Lorsquun gaz est port une temprature leve (> 1500 K), latome est ionis grce lnergie thermique absorbe Wth. Si Wth Wi ionisation
A + Wth A + + 1 + W avec W = Wth Wi cde llectron libr. Si Wth lgrement infrieure Wi excitation

A + Wth A*
Lionisation thermique est rencontre surtout dans les gaz haute pression. Dans ce cas, lionisation ne se produit pas au cours dun seul choc, mais est le rsultat dexcitations successives ; en effet, la forte densit des particules rend la frquence des chocs leve. Le temps moyen entre deux chocs successifs est infrieur la dure de vie de latome excit, si bien les excitations se cumulent pour arriver la valeur dionisation.

IV.4. Ionisation par les atomes mtastables Un mtastable Am est un atome excit qui garde assez longtemps lnergie absorbe (de lordre de 1s). Lors de la rencontre avec un atome B, il peut se produire un transfert dnergie qui permettra lionisation de ce dernier. A m + B A + B + + 1 + W Cest le processus le moins frquent.

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V. AVALANCHE ELECTRONIQUE On considre deux lectrodes planes places dans un gaz et soumises une tension leve.
Champ appliqu

Electron primaire : cre par ionisation grce des agents naturels tels que les rayonnements cosmiques et la radioactivit de la terre.
A4

A1 e1 A2 e2 A3

e0

Description de lavalanche : Llectron primaire e0 acclr par le champ E entre en collision avec un atome A1 et lionise, A1 libre un lectron et devient lui mme un ion positif. Les lectrons e0 et e1 ionisent par collision deux atomes A2 et A3 qui librent deux lectrons e2 et e3. Ces quatre lectrons entrent en collision avec 4 autres atomes quils ionisent avalanche lectronique. La multiplication des lectrons se poursuit suivant ce processus jusqu ce que lavalanche arrive lanode.

e4

e
A5

e5 A6 e6 A7 e7 Anode

e3

Cathode Figure 8

Remarques : Lavalanche prpare le chemin au claquage du gaz. Un atome ionis fournit un lectron et devient lui mme un ion positif ; Il y a autant dlectrons dans lavalanche que dions positifs. Chaque collision ionisante produit une paire lectron-ion positif. Lavalanche progresse dans le sens oppos au champ lectrique (CathodeAnode).

VI. CHARGE DESPACE Les lectrons plus rapides sont absorbs par lanode, tandis que les ions positifs lourds et plus lents forment entre les lectrodes un ensemble de charges quon appelle Charge despace .
Forme de la charge despace : Comme lavalanche dbute prs de la cathode et finit sur lanode, elle prsente la forme dun cne. Elle progresse dans le sens oppos E. Exemple : Air, P = 1 atm, =18,4 ; d =10 mm Dans le 10me mm, il y a 5 fois plus dions positifs que dans les 9 premiers mm.
champ lectrique E

Anode

Figure 9

Cathode rayons UV

VII. ETUDE DE LAVALANCHE On considre deux lectrodes planes de surface = unit, soumises une haute tension. Des rayons UV appliqus sur la cathode lui permet dmettre n0 lectrons primaires/s. labscisse x, lavalanche produit n lectrons. labscisse x+dx, elle produit dn nouveaux lectrons.
H.T Anode 5 x d x+dx x Figure 10 Cathode

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dn est proportionnel n, dx et S : dn = nS dx . Comme S=1 cm2 : dn dn = n dx = x Log n = x + C n = e C e x n Condition limite : x = 0 n = n0 = e C n = n0 ex Coefficient : 1 = dn n dx nombre de paires lectrons-ions positifs cres par un lectron sur un parcours de 1cm. est appel coefficient dionisation ou 1er coefficient de Townsend. Nombre total de paires lectrons-ions positifs cres dans une avalanche: x = d n = n0 ed Nature du courant de lavalanche : Rappel : J = Nev avec N nombre de particules/volume ; e charge dune particule ; v vitesse avalanche N e lectrons courant lectroniqueJ e = N e eve N i ions positifs courant ioniqueJ i = N i evi

comme ve >> vi Je >> Ji courant lectronique. Courant total par avalanche : n = n0 ed i = n0 e ed i = i0 ed avec i0 = n0 e courant primaire

VIII. DETACHEMENT ET RECOMBINAISON 1) Dtachement dlectron Dtachement : Quand lion ngatif cde llectron supplmentaire.

A 1 + A + W p
2) Recombinaison Quand deux charges opposes se recombinent pour former une particule neutre (inverse de la photo ionisation) + a) Entre un ion positif et un lectron : A + 1 A + W p
b) Entre deux ions opposs : A + B AB + W p
+

IX. ATTACHEMENT Quand un lectron sattache un atome pour former un ion ngatif ; A + 1 A + h Lattachement se produit pour des champs assez faibles. Les particules neutres (atomes et molcules) favorisent lattachement des lectrons
Lattachement correspond une diminution dlectrons dans le gaz ; par analogie avec laugmentation dlectrons par ionisation (), on crit :

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dn = dx soit n = n0 e x n avec coefficient dattachement, n0 nombre dlectrons initial et n nombre dlectrons attachs.

X. GAZ ELECTRONEGATIFS La diminution dlectrons dans le gaz, grce lattachement aux atomes, rend le claquage plus difficile, pour cette raison, les gaz lectrongatifs sont les meilleurs isolants gazeux utiliss dans lisolation haute tension. Pour ce type de gaz, les molcules se combinent facilement avec les lectrons libres et peuvent absorber une partie de lnergie de llectron incident.
Hexafluorure de soufre SF6 : Dans les dernires dcennies, la ncessit de diminuer sensiblement les dimensions des installations lectriques pour raison dencombrement et de cot, a conduit rechercher dautres types de gaz, possdant de meilleures proprits disolation que lair, tels que le SF6. Le SF6 est un gaz inodore, incolore, non toxique, ininflammable et plus rsistant au claquage. Il nest pas toxique, chimiquement rsistant et ne se dcompose pas sous leffet de la chaleur jusqu des tempratures de 800 C.

U c (SF 6) = 1,6 2,62 ; U c ( Air ) Le SF6 est le meilleur isolant gazeux industriel quon connat.
Remarques : Paralllement, on a utilis les bonnes caractristiques du vide (10-5 10-7 mm Hg) dans la technique de coupure (disjoncteurs, relais...) malgr des difficults pratiques importantes. Lhydrogne et les gaz inertes (argon, non, hlium,) ont une rigidit dilectrique la plus faible que celle de lair. Pour cette raison quils sont employs dans les applications de la dcharge lectrique (lampe dcharge).

XI. MILIEUX DE COUPURE DES DISJONCTEURS Un grand nombre de substances possdent des qualits, plus ou moins acceptables, pour tre des milieux de coupure. Trois de ces milieux ont gagn lattention des fabricants de disjoncteurs du fait que leurs proprits excellentes ont permis des ralisations conomiques hautes performances. Ce sont : - Lair comprim ; - Lhexafluorure de soufre ou SF6 ; - Lhuile minrale. XII. PROCESSUS CATHODIQUES Si on fournit un mtal une nergie suffisante, suprieure lnergie dextraction, il libre un ou plusieurs lectrons situs sa surface. Pour cette raison la cathode joue un rle important car les lectrons extraits participent au claquage. Exemples: Aluminium Wext = 0,1 eV ; Nickel Wext = 0,075 eV ; Alliage Al-Ni Wext =0,15 eV.
ion +

XIII.1. Emission par bombardement dions positifs Les ions positifs se dirigent vers la cathode avec une nergie cintique 1 Wc = mv 2 et la bombardent. 2 Si Wc Wext , la cathode libre un ou plusieurs lectrons. Cest le processus dionisation le plus frquent dans les gaz. Remarques :
7

E lectron Figure 11 cathode

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le surplus dnergie W = Wc Wext est cde llectron mis sous forme dnergie cintique. un lectron parmi ceux mis sert la neutralisation de lion incident : pour dgager un lectron libre (secondaire) il faut que Wc 2 Wext . XIII.2. Emission par photon La cathode absorbe un photon dnergie W p = h ; Si Wc W p , il y a extraction dun ou plusieurs lectrons. XIII.3. Emission thermique Quand la temprature de la cathode devient trs grande (entre 1500 et 2500 K), lnergie thermique de la cathode extrait un ou plusieurs lectrons. En effet, les vibrations leves des particules aboutissent la libration dun ou de plusieurs lectrons situs la surface du mtal. XIII.4. Emission par champ Si le champ la surface est trs lev (107 108 V/cm), un ou plusieurs lectrons peuvent tre extraits par la force lectrique. Remarque : de tels champs peuvent tre atteints lorsque la cathode prsente des irrgularits et des imperfections la surface (micro-pointes) mme avec une tension applique de 2 5 kV. Cest un processus dionisation trs peu frquent. XIII.5. Emission par les mtastables Le bombardement de la cathode par les mtastables permet aussi lextraction dlectrons. Cest aussi un processus peu frquent.