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Les grands courants de la pense conomique

Historiquement, on peut successivement distinguer le mercantilisme, le libralisme de lcole classique, le marxisme, le courant libral noclassique, le keynsianisme et enfin des dveloppements contemporains de la pense librale noclassique. 1 LE MERCANTILISME Favorables lintervention de ltat, les mercantilistes laborent, au cours des XVIe et XVIIe sicle, des rgles de politique conomique visant attirer et conserver sur le territoire national les mtaux prcieux constituant, selon eux, la principale richesse indispensable au dveloppement de lactivit conomique. cet effet, ltat doit notamment limiter les importations par une politique protectionniste, favoriser les exportations par des subventions et stimuler lessor des manufactures. 2 LE COURANT LIBRAL CLASSIQUE la fin du XVIIIe sicle, le libralisme devient un courant de pense dominant, avec notamment A. Smith, Malthus et D. Ricardo en Angleterre et J.-B. Say en France. rigeant en principe fondamental la libert individuelle, ces conomistes considrent quil existe un ordre naturel , caractris par un systme logique de lois naturelles immuables et universelles que lon peut constater mais non changer, ordre le meilleur qui puisse tre conu. Au niveau conomique, cet ordre naturel est spontanment atteint ds lors que les individus ont la possibilit dagir librement, la ralisation des intrts individuels permettant de satisfaire au mieux lintrt gnral. Aussi, les libraux prconisent-ils la libre entreprise et la nonintervention de ltat.
Ltat doit laisser faire les individus Ltat doit laisser passer les produits

Le libre jeu de la concurrence doit permettre daboutir au meilleur ordre conomique. Le systme conomique tend vers un quilibre rsultant dun ordre naturel et toute intervention de ltat ne peut que modifier de faon nfaste les mcanismes spontans assurant cet quilibre.

La libre concurrence entre les pays permet la meilleure utilisation des ressources mondiales. Le libre-change doit notamment permettre chaque pays de se spcialiser dans la production o il dtient un avantage comparatif .

Ltat ne doit quassurer la scurit des transactions et veiller au bon fonctionnement normal des mcanismes du march.

3 LE COURANT MARXISTE Le dveloppement du capitalisme a provoqu une grande misre et a suscit une importante contestation sociale. Karl Marx (1818-1883) sefforce dappuyer sa critique sociale du capitalisme sur une analyse scientifique. Pour Marx, la proprit prive des moyens de production et lexploitation des ouvriers permettent aux capitalistes de sapproprier la plus-value, diffrence entre la valeur de la marchandise et celle de la force de travail ncessaire pour la fabriquer. La recherche dune plus-value plus importante avec le maintien de salaires bas conduit une pauprisation de la classe ouvrire faisant apparatre des contradictions fatales pour le systme capitaliste. Aucune appropriation prive des moyens de production ne doit se substituer une appropriation collective. 4 LES NO-CLASSIQUES De nouvelles coles, qui renouvellent la pense classique, apparaissent la fin du XIXe sicle. Les coles (Cambridge, Lausanne,Vienne), qui soulignent comme les auteurs classiques lefficacit des mcanismes de march, recourent une utilisation plus importante des mathmatiques en effectuant notamment une analyse la marge. 5 LE COURANT KEYNSIEN Rompant avec lapproche no-classique, J.-M. Keynes (1883-1946) effectue un raisonnement macroconomique permettant dtablir des relations entre agrgats au niveau global et accorde la monnaie un rle essentiel au niveau de lactivit conomique. Lanalyse keynsienne montre que lconomie peut connatre une situation dquilibre durable de sous-emploi et propose des politiques conomiques permettant de rsorber le chmage. Cest notamment une politique de dficit budgtaire et de baisse des taux dintrt qui peut fournir un accroissement de la demande globale et, par consquent, de la production et de lemploi. 6 LES DVELOPPEMENTS CONTEMPORAINS
DE LA PENSE LIBRALE NO-CLASSIQUE

Quil sagisse de lcole de Chicago (ou cole des montaristes avec M. Friedman), soulignant le rle dstabilisateur court terme de la monnaie sur lactivit conomique, des conomistes de loffre prconisant la rduction de la pression fiscale, de lcole des choix publics critiquant ltat-providence, ou de la nouvelle cole classique sappuyant sur les anticipations rationnelles des agents conomiques, tous les nouveaux dveloppements de la pense librale no-classique soulignent linefficacit des politiques conomiques conjoncturelles.

Entranement

Les fondements de la connaissance conomique Les grands courants de la pense conomique