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^\i;K^

-yi-^

TOUSSAINT

LOIVERTURE
TOUSSAINT

LOLVEHTIJRE

Ri'prsenl pour la premire fub


le

l'ariit

sur

le

thlr*;

de la Porle-Saiiil-llartiii,

f.

avril

1850.

Les vers niar<4us d'un astrisque ont t supprims


lu reprscritaliori.

Imprinierie de GuSTWt. GRA'ilO'I,

H, lue de

la

Monnaie

TOUSSAINT

LOIJVERTURE
Pome dramallqui

A.

DE LAMARTINE

t:

PARIS
MICHEL LVY FRRES, LIBRAIKES-KOITHI RS
niJK

VIVIK.NNK, 2 BIS.

J8o0

\%5

Ce drame,

si

toutefois ces vers mritent ce

nom,
crivis,

n'tait pas

dans

ma pense, quand
un
cri

je l'-

une uvre
ou

littraire; c'tait

une uvre

politique,

plutt, c'tait
et

d'humanit

en cinq actes

en vers.

Voici son origine

Depuis ^854

les

hommes

politiques qui

croient que les gouvernements doivent avoir

une me,

et qu'ils

ne se lgitiment aux yeux

YI

de DicH que par des actes de justice

et

de

bienfaisance envers les peuples, s'taient for-

ms

Paris

en socit pour l'mancipation

des noirs;

j'y fus

admis

mon

retour d'O-

rient; je fus difi des

maximes de haute phicharit qui re-

lanthropie et de religieuse

tentirent dans cette runion et qui se lurent

dans ses publications; mais je fus effray du

vague mal dfini de

ses tendances, et je crai-

gnis que ces appels loquents, jets tous les

mois, de l'Europe

la

libert des noirs,

ne

fussent pris par les colons pour

une provoca-

tion la spoliation de leur patrimoine, et ne

fussent interprts par les noirs en droit d'in-

surrection et de ravage dans nos colonies.


Je
fis

part de ces craintes la socit, et je

formulai

un systme pratique

et

quitable

d'mancipation de l'esclavage peu prs semblable celui que nous avons


si

heureusement

appliqu en ^848.

Les colons, dis-je, sont autant nos frres

vu

que

les noirs et

de plus

ils

sont nos compa-

triotes.

Ces Franais de nos Antilles ne sont


possder des esclaves

pas plus coupables de

que

la loi franaise n'est la triste lgitimit

coupable d'avoir re-

connu
C'est

de cette possession.
ce paest

un malheur pour nos colons que


un crime;
le

trimoinC;, ce n'est pas

crime

la loi qui leur a transmis et qui leur garantit


cette proprit

humaine qui n'appartient qu'

Dieu. La libert de la crature de Dieu est sans

doute inalinable; on ne prescrit pas contre


le droit

de possession de soi-mme. En droit

naturel, le noir enchan a toujours le droit de


s'affranchir;

en droit social,

la

socit

qui

l'affranchit doit

indemniser

le

colon. Elle le
la la

doit

pour deux motifs, d'abord parce que

socit est juste, et

secondement parce que

socit est prudente.

Il

n'y a point de justice dpossder sans


qui

compensation des familles


confr vous-mme cette

vous avez
fodalit
0.

odieuse

VIII

d'hommes.
les esclaves

Il

n'y a point de
la libert

prudence

lancer

dans

sans avoir pourvu

leur sort; or, de quoi vivront-ils dans le travail

libre,

si

les

colons qui possdent


salaire

les

terres ji'ont

aucun

donner leurs
s'il

anciens travailleurs affranchis. Et

n'y a

dans

les

colonies ni capital, ni salaire, vous


les

condamnez donc
tredvorer.
Il

blancs et les noirs s'en-

faut absolument, ajoutai-je,

que

vos appels l'abolition

de l'esclavage des

noirs soient combins avec la reconnaissance

d'une indemnit due aux colons;


les

il

faut

que

deux mesures soient simultanes pour tre


il

vraiment humaines;

faut vous prsenter

aux colonies

la libert

dans une main,


et

l'in-

demnit dans l'autre;


la transition

que vous mnagiez

de l'esclavage au travail libre, de

manire
soit pas

ce

que ce bienfait pour


et

les

uns ne
les

une ruine
il

une catastrophe pour

autres;

ne faut pas qu'une goutte de sang

tache par votre faute cette grande rhabilitalion de riiumanitc.

IX

Ces ides et ces mesures furent adoptes par

l'immense majorit des partisans de

l'abolisi

tion de l'esclavage. L'Angleterre, qui sait

bien introduire
actes

le

principe moral dans ses


sollicite

administratifs,

depuis qua-

rante ans par la voix sainte et obstine de


Witberforce
avait fait
,

venait

de nous devancer. Elle

pour

ses colonies esclaves ce


les

que

je

demandais pour
gnreusement

ntres; elle avait donn

ses colons

une indemnit de

cinq cents militons, prix d'une vente rachete

dans

les lois.

Nous ne cessmes pas pendant plusieurs annes de provoquer


la

France imiter ce noble


la

exemple de l'Angleterre;
tissait

tribune retenici

de nos discours

(je

donne

quelquesla ques-

uns des miens pour faire comprendre


tion).

On nous rpondait par des applauet

dissements qui ne cotent rien

par des

ajournements qui promettent tout sans rien


tenir; nous marchions ainsi les yeux bands

vers un cataclysme des colonies; car

si

rmanmain

cipation au lieu de s'accomplir sous la

prudente, forte et pleine d'or d'un gouverne-

ment, vejiait s'accomplir par l'insurrection,


par
la

propajjande anglaise, ou par une rvo-

lution irrflchie en France, l'mancipation

pouvait couvrir de ruines, de sang

et

de deuil

nos malheureuses colonies.

Il

s'en fallut

peu que ces dplorahles prvi-

sions ne fussent ralises par l'imprvoyance

obstine du gouvernement de Juillet et par la

temporisation goste des assembles.

La rvolution de Fvrier
le

clata

j'eus alors

bonheur bien rare pour un

homme

d'tat
la fois

improvis par un peuple, d'avoir t

l'orateur philosophe et l'excuteur politique

d'un des actes

les plus saints et les

plus

mmo-

rables d'une nation et d'une poque, d'un de


ces actes qui font date dans l'histoire d'une

race humaine.

XI

Trois jours aprs la rvolution de Fvrier, je


signai la libert des noirs, l'abolition de l'es-

clavage et la promesse d'indemnit aux colons.

Ma

vie n'et-elle eu

que

cette heure, je

ne

regretterais pas d'avoir vcu.

Depuis, l'Assemble constituante

ratifia cette

mesure; on nous prsageait des crimes


ruines; Dieu

et des

trompa

ces prsages, tout s'est


est libre,

accompli sans catastrophe... Le noir


le

colon

est

indemnis,

le

concours

s'tablit,
tra-

le travail

reprend. La sueur volontaire des

vailleurs libres est plus fconde

que

le

sang de

l'insurrection.

Mais remontons ^840.

cette

poque,

toujours fidle la cause de l'mancipation, toujours la tribune, toujours applaudi, mais

toujours vaincu dans la

Chambre

des dputs,
auditoire,

je rsolus de m'adresser

un autre

XII

et

de populariser cette cause de l'abolition de


le

rcsclavagc dans

cur des peuples plus imcur des


semaines

pressionnable

et

plus sensible que le

hommes d'Ktat.
de
le

J'crivis en quelques

loisir la

campagne, non
le

la tragdie,

non

drame, mais

pome dramatique
.

et

popu-

laire

de Toussaint Loiiverture
cette faible

Je ne destinais

nullement

bauche au Thtre-

Franais, je la destinais

un

thtre mlodra-

matique du boulevard. Je
les

l'avais

conu pour
l'oreille

yeux des masses plutt que pour

des classes d'lite au got raffin. C'est ce qui

explique la nature des imperfections de cet

ouvrage. C'est une pice d'optique laquelle


il

faut la lueur

du

soleil,

de

la

lune et du ca-

non.

Diverses circonstances et diverses questions

plus urgentes de politique

me

firent

perdre

de vue cette composition bauche. Aussitt


aprs l'avoir crite, les luttes parlementaires

contre la coalition^ qui prludait la rvolu-

xni

tion sans s'en douter, m'occuprent

deux ans.

Je voulais

une marche progressive en avant,

mais

je voulais cette

marche en ordre. Je

voyais avec peine une fronde et une ligue de

mcontentements de cour

et

d'ambitions de

ministres se former sous cinq ou six dra-

peaux opposs,

et se

runir sans sincrit et

sans prvoyance pour assaillir la monarchie

par
de.

la

main des hommes qui


m'en

l'avaient fon-

Je ne servais pas cette


je

monarchie de

Juillet,

tenais svrement isol; je

ne voulais rien

lui

devoir; mais elle tait le


je

gouvernement constitu du pays;

rpugnai

ces frondes et ces ligues qui se jouaient


la fois

de

la royaut et

de

la nation, et

qui

portaient dans leur sein des temptes qu'elles


seraient incapables de matriser aprs les avoir

dchanes. Ces luttes parlementaires contre


la coalition

m'absorbrent tout entier de 1859

4842. Je parlai et j'crivis sans cesse

pour

dire la

Chambre On vous joue;


: :

et

pour dire

au pays

On vous

perd.

XIV

Dans un voyage que


aux Pyrnes,
je perdis

je

fis

cette

poque

une partie de mes pa-

piers. Toussaint Louverlure tait

du nombre de
peu de regret,

ces manuscrits gars; j'en eus


et je n'y pensai plus.

Quelques annes aprs,

mon
lait

caviste le retrouva dans

ma

cave servant
(le

de bourre un panier de vin de Juranon


d'Henri IV), dont on m'avait
fait

prsent

Pau. Je ne le relus pas et je le jetai dans

l'immense rebut de mes vers


y rester toujours.

il

y aurait d

Mais aprs

la

rpublique, un libraire intel-

ligent et inventif (M. Michel Lvy) voulut bien

m'ofTrir d'acqurir
foui dans

un volume de drame en;

mes

portefeuilles

j'acceptai avec

reconnaissance ses conditions. Cette profession


d'diteur, qui

met

le

commerce de moiti avec


et lve

les ides, largit le

cur

l'me des

li-

braires de Paris. J'ai trouv toute

ma

vie

en
ce

eux des

hommes

d'lite trs suprieurs

mtier de vendre

et d'acheter, qui rtrcit et

XV

qui endurcit quelquefois

les

trafics d'argent.

Les diteurs et

les libraires sont la noblesse

lgante, librale et prodigue


Ils

du commerce.

ont t

la

Providence de mes mauvais jours.


Gosselin, de Ladvocat,

Les

noms de
Coquebert,

de Didot,

d'Urbain Canel^ de

Fume, de
artiste

Michel Lvij,

de
son

vritable
ses

qui mettait
tou-

me dans

affaires,

resteront

jours dans

ma mmoire comme

des

noms

qui

me

rappellent plus de procds que de

contrats, plus d'amiti

que de commerce. Les


des
dignits

professions

deviennent

quand

elles sont exerces

avec tant de probit et tant

de cordialit.

M. Michel Lvy avait


senter

le droit

de faire reprqu'il

mon drame;
et
il

je

regrettai

en

fit

usage, mais je devais subir cet inconvnient

de

la publicit,

tait

imnaense pour moi


publique m'avait
tait la fois

une poque o
et

la faveur

abandonn

o l'obscurit
et

pour

moi un repos

un

asile. 11 vient

de faire re-

xvr

prsenter

mon pomo

sur

le

thtre de la

Porte-Saint-Marlin.

Un grand

acteur a voil

sous la splendeur de son gnie les imperfections de l'uvre.

Le public n'a vu que Freheureusement


dis-

derick Lemaire; l'auteur a

paru derrire l'acteur.

Le drame a
t applaudi,

t oubli

le

grand comdien a
d'une

il

a grandi, et j'ai t sauv


et

chute que j'avais mrite

accepte d'avance.

Tout

est bien.

Maintenant que M. Michel Lvy publie


livre,
il

le

faut

que

je

donne au lecteur
du hros des

le

por-

trait rel et historique


le

noirs. Je

prends dans

les

notes mdites du gnral

Ramel, qu'un de mes collgues, reprsentant

du peuple, possesseur de ces intressants mmoires, veut bien

me communiquer.

Toussaint, dit le gnral Ramcl, qui dessine

ce portrait de Saint-Domingue et d'aprs na-

XVII

ture, Toussaint est g de cinquante-cinq

ans. Sa taille est ordinaire, son physique re-

butant;
il

il

est laid

mme

dans l'espce noire

naquit aux Jouaives sur l'habitation d7n-

dri, fut

d'abord cocher, puisatier,

et finit
Il

par

tre

grant de M. d'Hricourt.

monte
l'a

bien cheval et lestement. La nature

dou d'un grand discernement;


trs

il

n'est pas
et

communicatif.
se dcider

Brave,

intrpide
il

prompt
les
il

quand
il

le faut; tous

ordres qu'il donne

les crit

de sa main

n'est

permis

aucun aide de camp ou

se-

crtaire de dcacheter

ou

lire les lettres et

mmoires qu'on
ouvre
Il

lui

adresse; lui seul les

et les lit

avec beaucoup d'attention.

ne

fait

pas attendre sa rponse, et ne re-

vient jamais sur ses ordres ou sur ses dcisions.

De

tout temps trs attach la doctrine

de

la religion

chrtienne,

il

hait ceux qui n-

gligent de la professer. Frugal, sobre jusqu'


l'excs
:

du manioc, quelques salaisons


et sa

et

de
11

l'eau, voil sa nourriture

boisson

XVIII

croit i'ormemont qu'il est

riiommc annonc
Bon poux,
l'atta-

par l'abbc Raynal, qui doit surgir un jour

pour briser

les

fers des noirs.

pre tendre, on ne peut qu'admirer

chement

et le respect qu'il porte

son parja-

rain qui reste au haut du

Cap

il

ne vient

mais dans cette


lui

ville qu'il

ne

s'arrte chez

en arrivant. Ce parroin

est trs

mal

log,

et n'a jamais
le

voulu changer de demeure sous


C'tait

rgne de Toussaint.
et

un

homme trs
la

important,
ces.

qui a rendu de grands servi-

On

l'a

noy depuis; quelle en a t

raison? je n'en sais rien. Toussaint fut d'a-

bord l'ennemi du dsordre

et

du brigancom-

dage. C'est par cette raison que ds le

mencement des
chez
les

troubles,
il

il

s'tait retir

Espagnols;

fit

avec eux la guerre

ses compatriotes,

il

s'y tait

mme
le

distin-

gn.

On

ignore par quels moyens


le

gnral
Il

Lavaux
<r

ramena dans

le parti franais.

vint prendre rang dans l'arme franaise de

Saint-Domingue;

il

fut

bientt

promu au

XIX

grade de gnral de brigade, puis de division et de gouverneur.


vient en mangeant,
est ainsi
il

On

dit

que

l'apptit

faut croire qu'il en

de l'ambition. Toussaint rendit de


et

grands services au gnral Lavaux,

on

lui

doit l'expulsion des Anglais de la colonie.

Un homme de

couleur, le gnral Dumas,


le

avait

pu obtenir en Europe
donc tout juste

commande-

ment en chef d'une arme


saint trouva

franaise; Touset tout naturel

de commander au moins ses compatriotes


qui
et
le dsiraient, le

demandaient pour chef,


le

fl

ne l'ont que trop bien second. Voil

but o tendaient tous ses vux et tous ses


travaux. Bientt
il

sentit qu'il fallait reconil

struire ce qu'il avait dtruit;

s'en

occupe

avec beaucoup de tnacit, et tous les

hom-

mes

lui sont bons, quelles


et leur

que soient leur

couleur

opinion.

Malheur

qui

oserait le

tromper,

il

XX

abhorre

les

menteurs. Oji
il

lui

en impose

dif-

ficilenient;

est

mfiant l'excs,

et par-

donne rarement
il

ceux de sa couleur^ dont

connait bien

le

gnie inquiet.

Chaque anne

il

envoie son

ancien

matre, rlu^i aux Etals-Unis, le produit de

son habitation

et

beaucoup au-del.... Je

pourrais encore ajouter bien des choses. Je


crois sufTisant ce

que

je viens

de dire.

Ce ne sera pas une histoire dnue d'in-

trt

que

celle

de Toussaint,
si

si

elle parat

jamais, et surtout
partialit, et
s'il

elle est crite avec

im-

est

permis de tout dire.

Lorsque Toussaint

fui

forc de se soumet-

tre, et qu'il
il

eut obtenu que tout serait oubli,


il

vint au Cap;

osa y entrer prcd de

trompettes, trente fjuides en avant et autant

en arrire;
habitants;

il
il

fut hu, insult


tait

mme
if

par

les

accompajjnc du gnral
il

Hardi, vers lequel

se tourna, et

lui dit

X\I

froidement
partout; je

Voil ce que

sont les

hommes
hommes

les ai
;

vus

mes
ils

(jenoux, ces

qui m'injurient
regretter.
Il

mais
s'est

ne tarderont pas

me

ne

pas tromp. Le gnral


il

Leclerc

le

prvint; on dit qu'il conspirait;

(i

fut arrt et

envoy en France.

Christophe

est

n dans

l'Ile

anglaise qui
Il

porte ce
fut

nom; il est amen trs jeune


il

g de quarante ans.

Saint-Domingue par

un Anglais;

y est rest longtemps domestel tait

tique d'auberge;

encore son

tat,

lorsque la rvolution clata dans la colonie,


il

a pris

une graude part dans


le.

les troubles

de cette

C'est Toussaint qui l'a faitg-

nral de brigade, aussi lui est-il trs attach.

"

Christophe

est trs

bien

fait

de sa personne.
quel point cet
for-

<<

On ne

saurait imaginer
a l'usage

'(

homme
mes

du monde; dou des


il

les plus sduisantes,

s'explique avec

beaucoup de

clart et parle bien le franais.


il

Quoique

trs sobre,

aime nanmoins

l'os-

\\M
c

tentation;

il

est trs instruit,

vain jusqu'au

ridicule, enthousiaste de la libert.

Comjamais

bien de fois ne m'a-t-il pas dit que

si

on

osait parler
,

de remettre sa couleur en
incendierait
Il

esclavage

il

jusqu'au
le

sol

de

Saint-Dominfjue.
bel

avait

pour

gnral D-

fi

une antipathie insurmontable. D'o proil

venait-elle? Je le sais bien; mais

ne faut

pas que tout soit connu.

((

Christophe n'est pas cruel; je suis sr

qu'il se fait violence

quand

il

use de mele

sures de rigueur.
la

Il

commanda
il

Cap aprs
gnrale-

mort de Mose,

et

s'y tait fait

ment aimer de
d'hui, c'est

toutes les couleurs. Aujour-

un ennemi
et

irrconciliable trs

dangereux,

qui jouera un grand rle

par ses talents militaires.

Dessalines est

un noir Comjo;

il

est

g de

quarante-cinq ans; sa physionomie est dure;

xxiir

lorsqu'il entre en fureur le sang lui sort par


les

yeux

et

par
il

la

bouche. C'est l'Omar de

Toussaint^
et

le

regarde

comme un

dieu,
il

dans

le

culte qu'il rend son idole,

<r

entre

autant de politique

que d'attachel'a

ment. De quelle bienveillance ne

pas
fa-

<r

combl

le

gnral Leclerc? Telle tait sa


lui

veur auprs de

qu'on pouvait dire

Les vainqueurs sont jaloux du bonheur des vaincus.

<

Dessalines est la terreur des noirs.

<r

Une meute

avait-elle

clat, c'tait lui

que Toussaint envoyait, non pour apaiser


mais pour chtier;
tremblait,
il

son approche tout

n'y avait aucune grce esp-

ff

rer. Dessalines est brave,

mais n*a aucune

instruction;

il

est

gnral en chef... Qui a


Il

pu dcider
douter
dant
:

sa dfection?

ne faut pas en
Cepen-

l'arrestation de Toussaint.

je

ne puis croire

qu'il puisse long0.

WIV

temps

se conserver

dans sa place avec


il

si

peu de moyens. Pour gouverner que


(lu

faut plus

couraj^e et des

moyens

violents. Vio-

lenlum nihil durabile.

Maurepas

est {]

de quarante ans,
et y a t assez

il

est

n Saint-Domin}]ue,
lev
et
;

bien

il

parle

avec

beaucoup de grce
fait

de prcision. Bien

de sa personne,

<r

gentil,

mme

coquet, splendide en tout,


et

d'une bravoure prouve

possdant

l'art

militaire au dernier point.


a

11 lit
Il

beaucoup

et

une bibliothque

choisie.

aime

la

na-

ff

tion franaise autant


glais.
Il

qu'il dteste les

Ande

n'a jamais voulu sparer son sort

celui

de Toussaint; aussi

nous

a-t-il

fait

<i

plus de mal lui seul que tous les gnraux

de

Toussaint. Lorsqu'il se soumit on lui


le

conserva
Paix;

commandement du
sous ses ordres.
Il

port

de

j'ai servi

avait dans
t belle

cette ville

une maison qui aurait

XXV

Paris.

Rien n'avait t oubli pour l'em-

bellir et la dcorer. Elle devait avoir cot

des

sommes immenses.
sa table.

J'ai

constamment

mang
je

Dans

les

commencements,
tonnement de
honneurs
t ar,

ne revenais pas de

mon

lui voir cette aisance faire les

de chez
rt

lui.

Lorsque Toussaint eut

<r

pour

tre

conduit en France

que

<r

Christophe, Clervaux, Ption et Dessalines


furent se runir aux bandes du chef Sylla,

qui le premier avait lev l'tendard de la


rvolte,

<i

que l'insurrection des noirs


je

fut de-

venue gnrale,

dus

me

tenir en rserve
Il

et

presque en dfense contre Maurepas.

s'en aperut et

me

parut trs pein de

ma

mfiance,
il

il

s'en expliqua avec franchise;


tait

me

dit

que son parti

pris,

qu'il

ne se sparerait pas une seconde


la

fois

de
qui

France, quel que pt tre

le sort
il

lui tait rserv;


lait

que

si

je voulais
et

m'al-

remettre

le

commandement,

que je

n'avais qu' en crire au gnral Leclerc et

XWf
ff

lui

demander pour

lui,

Maurcpas, dpasser

en France. Quoique content de cette explication, j'crivis au capitaine gnral. Je ne


<r

reus d'autre rponse que celle d'ordonner


Maurepas de se rendre au Cap pour y rece-

voir une destitution ultrieure. Je lui

com-

muniquai

cet ordre

il

ne balana pas
et partit

s'em-

harquer avec toute sa famille,


Cap.
J'appris

pour le

quarante-huit
lui, sa

heures aprs

qu'en entrant en rade,

femme,

ses en-

fants en bas ge avaient t jets la


Il

mer.

n'avait

demand
les

d'autre grce que celle

'(

de n'avoir pas

mains

lies derrire le

dos. Jamais nouvelle ne


j'en
fus

m'a plus contrist;

tout

absorb. Je

me
il

rappelais,
le

qu'accompagnant Maurepas sur


au

port, et

moment
veulent

de nous sparer,
:

m'avait dit
plus,

en m'cmbrassant

Vous ne

me verrez
Debel
est

ils

me

tuer; le gnral

mon

ennemi.

Que ne

lui dis-je pas

pour

le ras-

surer; je lui donnai

ma

parole d'honneur

qu'il n'avait rien craindre.

Le gnral Le-

XX vil

clerc fut tromp, tout le prouve.

Dans

la

supposition o le capitaine gnral aurait


pris le parti de se dbarrasser de tous les

chefs noirs qui resteraient en son pouvoir,

<t

Laplumeret,

Sablinet,

qui vivent encore,

auraient d subir le

mme sort.

La mort de

Maurepasest
lire

l'effet

d'une vengeance particu-

dont j 'ai bien ressenti

ma part. Je ne fais,
Clirisj'ai t

assurment, aucun cas de l'estime de


<r

tophe

et

de Ption; cependant

pein

d'avoir t souponn par eux d'avoir livr

Maurepas, dont, je

le rpte, je n'ai

jamais
le

reu que de bons offices, et sur lequel, j'ose


dire, le capitaine gnral pouvait

<r

compter.

Ce supplice ne produisit qu'un


effet;
il

mauvais

dcida l'entire dfection des noirs,


les indiffrents, et

nous alina

une guerre

mort entre

les

deux couleurs

fut ds ce

mo-

ment

dclare. Quels

hommes a-t-on
faits

noys

Saint-Domingue? des noirs


sur le

prisonniers

champ de

bataille.^

non; des conspine jugeait per-

rateurs? encore moins!

On


<r

sonne; sur un simple soupon, un rapport,

une parole quivoque, deux

cents,

quatre

cents, huit cents, jusqu' quinze cents noirs

taient jets la mer. J'ai vu de ces


pies, et j'en
ai

exem-

gmi.

J'ai

vu

trois

multres

<r

frres subir le
ils

mme
29 on

sort.

Le 28 frimaire

se battaient
le

dans nos rangs, deux y fules jeta la

rent blesss;

mer, au

<i

grand tonnement de l'arme

et des habi-

tants. Ils taient riches, et avaient

une

belle

maison qui
leur

fut

occupe deux jours aprs

mort par

le gnral.

On

sait

comment
n'y

l'infortun Toussaint Cou-

verture, arrach de sa patrie, fut

amen en
des hon-

France

et

trouva que l'hospitalit d'une


l'asile et

prison d'Etat, au lieu de

neurs qu'on

lui avait fait esprer. Cet

homme,

tout bloui encore de l'importance qu'il avait

acquise,

tout superbe

encore de l'autorit

souveraine qu'il venait d'exercer, tout enivr


des esprances de gloire et d'immortalit qui

XXIX

rayonnaient depuis sept ans autour de son


front, fut

enferm par Bonaparte dans un


les

ca-

chot du fort de Joux, dans

plus pres

monmou-

tagnes du Jura, sans soleil, sans famille, sans

peuple;
rut

il

y languit quelques annes et y

du
fut
le

froid du corps et

du

froid de l'me. Ce

ne

que quarante-huit ans aprs ce martyre

que

mot de

libert des noirs put enfin re-

tentir sur son

tombeau. Ses
et

fils,

hritiers de
le

ce grand

nom

rendus dignes de

porter
le ca-

par l'ducation qu'il leur avait donne,

chrent, dit-on, longtemps dans l'obscurit en

France,

et se

montrrent au niveau de leur

malheur et del gloire de leur pre. L'histoire


et la

France doivent rparation tardive de ces

ostracismes du hros des noirs.

Tel est le fond rel du drarne de Toussaint

Louverture;

les accessoires

n'ont que

la ralit

de l'imagination. Quand je
moire,
la

l'crivis,

de m

j'tais sans livres et sans


et je n'avais

documents,
la

campagne,

sous

main

ni les

XXX
faits, ni les

couleurs propres donner une va-

leur historique ce tableau.

Je

ne

me

dissimule aucune de ses

nom-

Itreuscs

imperfections; ce n'tait dans

mon

intention qu'un discours en vers et en action

en faveur de Tabolition de l'esclavage. L'esclavage est jamais aboli; aujourd'hui, qu'on

me pardonne mon nom est


noire aux
tionnistcs

le

drame en faveur de

l'acte. Si

associ dans l'avenir de la race


et des aboli

noms de Wilberforce
franais,

ce ne
le

sera pas
]

pour ce

pome, ce sera pour

27 fvrier

848, o

ma

main signa l'mancipation de

l'esclavage au

nom

de

la

France!

Les artistes de

la

scne sur laquelle ce drame

a t reprsent mritent plus que

moi

la re-

connaissance des compatriotes de Toussaint,


lis

ont encadr mes faibles vers dans tout

le

luxe d'art qui jujuvail suppler l'insuffisance

XXXI

du tableau. Les vers sont

moi,

le

drame

est

vritablement eux. Bien que je ne doive pas


rcidiver, je l'espre, et

que

je

ne sois qu'un
il

auteur dramatique d'une soire,

convient

que
et

je fasse

comme mes

confrres en posie,

que

je dise aprs le rideau baiss ce

que

j'ai

prouv aux premires reprsentations,

cach au fond d'une seconde loge, en voyant

marcher, parler

et agir sur la scne, ces vers

personnifis dans des

hommes, dans des femfilles

mes, dans des enfants, dans des jeunes

qui semblaient m'tre renvoys des rgions de


l'imagination

comme

les

fantmes incarns de
leur a pay en ap-

mes conceptions. Le public

plaudissements ce que je leur dois en reconnaissance. Frederick Lematre a t le

alma

des noirs,

un Talmades

tropiques, aussi grand

dessinateur, d'un caractre plus sauvage, plus

mu, plus explosible que

le

Talma de

Tacite,

que nous avons vu chez nous


cher, penser et parler

se poser,

mar-

comme

la statue vivante

de l'histoire classique. C'est bien de Frederick

\\\ll

Lemaitro que

le pnl)lic a

pu dire ce que
:

les

rrau(;ais (lisaient de Toussaint

Col

homme

csl

une nation.

Une jeune
chel, dont le

fille,

sur de mademoiselle Rala

nom impose
si

responsabilit du
si

don
ce

thtral, a bien port,

quoique

enfant,

nom

de famille

crasant pour la scne.


le souille

Mademoiselle Lia Flix a eu


pique dans
la poitrine, le cri

du

tro-

de

la libert

dans

la voix, la fibre
il

de l'amour

filial

dans

le

cur;

ne

lui

manque que

des annes pour avoir

en motion ce que sa sur a en gnie.


a dguis sous

Jemma

son talent

la nullit

d'un rle

ingrat, et les lacunes d'un

mauvais acte qui

remplit

la

scne sans la passionner. Tous les

autres personnages ont concouru l'uvre avec


zle et dsintressement d'amour-propre, dans
la

proportion de leurs trop faibles rles. Un


et sensible a associ la

compositeur intelligent

musique aux

vers,

il

Irouv des notes qui

prludaient merveilleusement aux motions

que

j'aurais

voulu produire; enfin,

le thtre

a vritablement protg l'crivain.

Mon
le

seul
la

mrite

est

de l'avouer. Je dois au thtre de

Porte-Saint-Martin de la reconnaissance,

pu-

blic lui doit de l'estime; les spectateurs et les

lecteurs ne

me

doivent moi que

le

pardon.

Paris,

15 avril 1850.

TOUSSAINT LOUVERTURE

PEnsoyyAGES.
TOUSSAINT LOUVEKTURE
I.l-

ACTEURS.
!\r.

Frederick Lemaitre.

ri-UE

ANTOINK.

SALVADOR. ALBERT .17 ans),


ISAAC (M
saint.
fils

de Toussaint.

ans),

M. Marus. M. Jemma. M. Mlni. M"e VOLNAIS.


^L R. Droiville.
M. Deloris.

LE GNRAL MOSE,
LE LE LE LE LE LE
6

neveu de Tous-

GNRAL LECLERC. GNRAL ROCHAMBEAU.


GNI{AL PTION. GNRAL FERRANT.

GNRAL BOUDET. GNRAL FRESSLNET.

>L\ZULLME.
\MLT"]lv, instituteur des noirs.
fr'ie

Slil{RELLI,

de Salvador.

DESSALINES.

UN MATELOT. UN NOIR. UN AIDE DE CAMP. UN OFFICIER. UN SOLDA']'. UN AUTRE SOLDAT. ADRIENNE, nice de Toussaint

M. M. M. M. M. M. M. M. M. M. M. M. M. M. M.
ans).

Rey. Dvria.
A. Albert.

Vannoy.
Mercier.
MlLIN.
LiNVILLE.

Fleiret.
La>S()y.

Dlrois.
CoTr.

Alexandre. Nraut.

POTONMER.
Brino.

(Jfl

M':e Lia Flix.

MADAME LECLERC
parte).

(Pauline BonaM"*^ DllARVILLE.


xMiic
Miii-'

LUCIE. NINA.

Miisi.

Ramelli.

ANNA H.
La scne

M"'e DeVAUX.

esl Hati.

ACTE PREMIER.

PERSONNAGES.
MOTSE.
PTION.

MAZULIME.

SAMUEL.
ADKIENNE.
LUCIE.

ANNAU.
NINA.
Ngres, ngresses, multres, mulatressis,
matelots, soldats, artilleurs, aides de
CAMP.

ACTE PREMIER.
Aux Gonaves,
en ruines sur
rade.

prs
les

du
lii

Port-au-Prince.

lianes levs d'un

On voit une liaLilalioii morne qui domine une


insurjis.

Non

loin
et

de

un camp de ngres

Des ordon;i

nances vont

viennent.

Une

pelile

lumire

brille seule

tra-

vers la fenlre liaule d'une tour o lra\ailie Toussaint Louverlure. La mer, claire par la lune, se droule ti l'iiorizon. il est

presque nuil.

SCNE PREMIRE.
ADRIENNE, LUCIE, SAMUEL, ANNAH, NINA,
MULATRES, NGRES, NGRESSES.
blancs,

droite,

aux sons du

fifre,

du tambourin

et des castagnettes espagnoles,


et l

de jeunes ngresses et de jeunes multresses groupes

sur hi

scne sont occupes effeuiller et rompre des cannes sucre.

A gauche,
taine,

Samuel

instituteur des noirs, assis sur les

marches d'une fongenoux, du bout

entour d'un groupe d'enfants multres, blancs, noirs, de douze

quinze ans, leur fait peler voix basse

un

livre sur ses attentifs.

de son doigt. Les enfants paraissent charms et

ANNAH,

s'apjirochant de Samuel.

Pourquoi donc, Samuel, au milieu de nos

ftes,

De ces pauvres enfants courbant

ainsi les tOtes.


1.

TOUSSAINT LOUVERTURK.
la lvre et

De

du doigt leur peler tout bas

Ces grimoires de mots qu'ils ne comprennent pas?

De quels savants ennuis charges-tu


Que
leur enseignes-tu?

leur

mmoire?

SAMUEL.

La

Marseillaise noire!

ANXAII.

La Marseillaise blanche a guid

les

Franais
!

Aux combats

mais

les noirs,

grce Dieu, sont en paix

SAMUEL.
Aussi du chant sacr
noir changea la corde.
le

le

Leur chant
Il

tait

Victoire! et

ntre est

Concorde

jette

au cur des noirs l'hymne d'humanit.


et

Et des frissons d'amour

de fraternit.
la

Le sang
coute
!

a-t-il
et

donc seul une voix sur


!

terre?

vous, enfants, retenez


,

Annali

en

lui

montrant ses compagnes qui causent


chantent demi-roix.

et

Fais-les taire

ACTE
Il rcite les trois

I,

SCENE

I.

couplets et fait chanter le refrain


filles

aux

enfants.

Les jeunes

y mlent leurs voix peu peu.

LA MAIISEILLAISE NOIRE.

Enfants des noirs, proscrits du monde,

Pauvre chair change en troupeau,


Qui de vous-mme, race immonde,
Portez
le deuil

sur votre peau

Relevez du sol votre tte.

Osez retrouver en tout lieu

Des femmes, des enfants, un Dieu

Le nom d'homme

est votre

conqute!

REFRAIN.

Offrons la concorde, offrons les

maux

soufferts,

Ouvrons (ouvrons) aux blancs amis nos bras

libres

de

fers.

II.

Un

cri,

de l'Europe au tropique,
les chos,

Dont deux mondes sont

fait

au nom de Rpublique

TOUSSAINT LOI VERTURK.


L des hommes,
l

des hros.

L'esclave enfin dans su

mmoire

ple un mot librateur,

Le tyran devient rdempteur

Enfants, Dieu seul a la victoire!

Ofrrons la concorde, offrons les

maux

soufferts.

Ouvrons (ouvrons) aux blancs amis nos bras

libres do fers.

III.

La Libert partout

est belle,

Conquise par des droits vainqueurs,


Mais
le

sang qui coule pour

elle

Tache

les sillons et les

curs.

La France

nos droits lgitimes


;

Prte ses propres pavillons

Nous n'aurons pas dans nos sillons

cacher

les os

des victimes!

Offrons la concorde, offrons les

maux

soufferts.

Ouvrons (tendons) aux blancs amis nos bras

libres

de

fers.

ACTE

I,

SCENE

I.

SAMUEL, aux

enfuuts.

Bien! mais ce chant, amis, que l'univers rpte


N'est pas pour notre oreille un vain jeu de pote,

Ni sur un instrument
Il

le

caprice des doigts


:

ne se chante pas seulement de la voix

Il

se chante au travail avec la noble peine


le sol fertile

Qui sur
Il

entrecoupe l'haleine

se chante Tglise avec


le divin

l'hymne immortel
l'autel!
la

Que
Il

pardon

fait

monter de

se chante

au rivage en dployant
et

rame,
et

Des pieds, des mains, du geste


Sous
le ciel,

du cur

de l'me.

sur la mer, l'exercice, aux champs.

Partout o l'homme en paix s'encourage ses chants

Et

si

l'ennemi rve une terre usurpe,

Alors, enfants, cet air se chante avec l'pe,

Le sabre,

le

tambour,

le fusil, le

clairon
le

L'hymne devient tonnerre

et

couvre

canon

Hourrah des enfants.

ANNAH.
Te souviens-tu, Nina, de
la

matresse blanche.

Quand

l'injure la

bouche

et le

poing sur

la

hanche,

TOUSSAINT LOUVERTUUi:.

Et nous faisant treml)ler avec sa grosse voix


Elle disait, brisant l'ventail sur nos doigts

:

Des verges! Punissez cette indolente esclave


Qui

me

laisse brler

par ce souffle de lave!

M Frappez-la, marquez-la d'un fouet sifilant et prompt,


Jusqu' ce

que

le

vent soit glac sur

mon

Iront

CHOEUR DE NGRESSES.
Elles chantent ironiquement.

Ah! bah! bah! maintenant ventez-vous, madame.

Du

vent de vos soupirs sur nos mers emport

Les bras de nos guerriers ont dchan notre me.


Gloire Toussaint
!

'Vive la libert

CHOEUR DE SOLDATS,
Vive
la libert!

dans

le lointain.

LUCIE

Adrienne, Tcart.

Ainsi seule et rveuse, et les yeux pleins de larmes,

Adrienne, nos jeux pour

toi n'ont

aucuns charmes?

Quand mon pas

inquiet m'entrane sur tes pas,


oi la

Je te trouve toujours

foule n'est pas;

Ta langueur cependant

n'a point encor de causes.

ACTE
Tes yeux n'ont vu
D'Hati dlivr
le

I,

SCENE

I.

fleurir

que

treize fois les roses;

hros triomphant

T'lve et te chrit

comme un

troisime enfant,

Un
Ne

enfant plus fidle et que sa politique


fit

point en naissant
ses
fils

fils

de la Rpublique.

Quand

sont partis pour un brillant exil,

Si tu n'es pas sa joie,

la trouvera-t-il?

ADRIENXE,

distrait?.

Vois-tu

comme

au-del du cap sonore


et creuse tincelle
flot

et

sombre,

La mer immense

dans l'ombre?

Comme

de son

sommet chaque

cumant

Sur lui-mme son tour croule ternellement,

Le

soleil sur les flots,

lumineuse avenue.
la terre

Appelle mes pensers vers

inconnue

de nos premiers ans

la

prcoce amiti
jet l'autre moiti!

Semble avoir de mon cur

NINA,

les

interrompant et s'adressant ses compagnes.

Quand

le

sommeil rebelle
lit

la

blanche matresse,
ngresse

S'cartait de ce

veillait sa

10

TOUSSAINT LOUVKRTURE.

El qu'un moustique l'il chappant par hasard,

Dans sa peau

((

dlicate avait plong son dard,


criait-elle, l'esclave

Des verges!
U'ii

endormie

me

laisse

piquer par

la

mouche ennemie.
que ses pleurs
douleurs!

Vengez-moil Frappez-la

jusiju' ce

De

l'aiguillon cuisant

me

calment

les

CHOEUR DE NGRESSES.
Bah! bah!
Pleurez sur
Itah
la
!

maintenant endormez-vous, madame;


le

peau blanche o

dard est rest

Les bras de nos amants ont dchan notre me.


Gloire Toussaint! Vive la libert
!

CHOEUR DE NGRES,
Vive
la libert!

dnns

le lointain.

LUCIE,

Adriennc.

Que rves-tu Que Que

plus beau sur ces lointaines plages,

cette chaste

mer

qui baigne nos rivages?

ces mornes couverts de bois silencieux,

Autels d'o nos parfums s'lvent dans les cieux ?

Que

ce peuple tanchant ses veines puises,

ACTK
Essuyant
la

I,

SCNE

I.

II

sueur sur ses chanes brises,

Cultivant ses sillons, et de la libert

Semant

les fruits divins

pour sa postrit?

ADRIENNE,

toujours distraite.

mornes du Limbe

vallons! anses profondes

l'ombre des forts descend auprs des ondes;

Oi la liane

en

fleurs, tresse
l'air

en verts arceaux,
les

Forme

des ponts sur

pour passer

oiseaux;

Galets o les pieds nus, cueillant les coquillages,

J'coute de la

mer

les lgers babillages;


le soir,

Bois touffus d'orangers, qui, respirant

Parfumez mes cheveux

comme un grand

encensoir,

Et qui, lorsque la main vous secoue ou vous penche,

Nous

faites

en passant

la tte toute

blanche!
le

Roseaux qui de

la terre

exprimez tout
si

miel.

O
De

passent en chantant

doux

les vents

du

ciel!

ces climats aims, rveuses habitudes.

Que

j'aime vous poursuivre au fond des solitudes!


!...

Que j'aime
Vos
lits

mais vos bois, vos montagnes, vos eaux.

d'ombre ou de mousse au fond de vos berceaux,


les

Vos aspects

plus beaux, dont

mon

il est avide,

TOUSSAINT LOI VERTURE.


quelque chose de vide.

Ble laissent toujours voir

Comme

si

de ces mers, de ces monts, de ces fleurs

Le corps

tait ici,

mais l'me

tait ailleurs!

NINA,

ses compagnes.

Vous

souvient-il,

mes surs, de

la

blanche jalouse,

Fire de sa couleur et de son

nom

d'pouse,

Son il pour nous punir

d'attirer

un regard

Contre notre beaut se tournait en poignard?

Des verges Fltrissez


!

cette insolente esclave


et la

Dont

la

grce m'insulte

beaut

me

brave.

Vengez-moi, frappez-fa jusqu' ce que son front

De ma

race vaincue ait expi l'affront

CHOEUR DE NGRESSES.
Bah! bah! bah! maintenant apaisez-vous, madame!
Possdez sans rivale un poux disput.

Les bras de nos amants ont affranchi notre me.


Gloire Toussaint

Vive

la libert

CHOEUR DE NGRES,
Vive
la libert
!

dans

le lointain.

ACTE

I,

SCNE H.

13

SCNE DEUXIME
LUCIE
ET

ADRIENNE.

LUCIE

se lve et s'approche

du devant de
cris

la scne avec A'^rieniie.

Entends-tu de sang-froid ces

de dlivrance
la

Qui volent sur

les

mers en insultant
ADRIENNE.

France?

La France?
LUCIE.

Tu

plis,

comme

si

dans ton cur


la

Le nom de nos tyrans sonnait encor Ne


crains rien
;

peur

Hati secouant ses entraves

Pour

ces rois dtrns ne


les portait les

germe plus

d'esclaves!

La mer qui
L'Ocan

a remports tous;
et

et la

mort roulent entre eux


ADRIENNE.

nous

Le

flot

qui repoussa leurs vaisseaux de nos plages

N'entralna-t-il

donc qu'eux vers leurs cruels rivages?

14

TOUSSAINT LOUVKRTUKE.
LUCIE.

Que

veux-tii dire?

ADRIEXNE.
coule!
Il

faut enfin t'ouvrir


;

Une me o

l'amiti n'a

pu tout dcouvrir

je

ne dcouvris que jour jour

moi-mme
extrme.
flottants

Le secret grandissant de

ma

tristesse

Comme

on ne voit au fond des abmes


la tte et

Qu'en y penchant

regardant longtemps.

L'ombre de ma pense

ainsi s'est claircie.

Tu connais ma

naissance,

ma

chre Lucie!

Enfant abandonn, fruit d'un perfide amour,

la

sur de Toussaint,

hlas! je dois le jour;

Le sang

libre des blancs, le

sang de l'esclavage.

Ainsi que dans

mon cur

luttent sur

mon

visage;

Et j'y trouve vivante en instincts diffrents

La race de

l'esclave et celle des tyrans.

LUCIE.

La race des tyrans

(jue lui dois-tu ?

ADRIENNE.

La

viel

ACTE

I,

SCNE

II.

15

LUCIE.
Oui, mais par un ingrat une mre trahie,

Expirant de douleur au dpart des Franais;

Un

pre que tes yeux ne reverront jamais,

Qui jamais vers ces bords ne tourna sa pense.

Qui ne se souvient pas de t'avoir dlaisse,

Comme

en cueillant

la fleur

au buisson,

le

passant

laisse,

en l'oubliant, une sroutte de sansr!

ADRIEXXE.
Il

est vrai

mais

le

sang se souvient de sa source.


sa course,

Le temps m'loigne en vain de ce jour dans


L'image de ce blanc

me

poursuit nuit et jour;

En

vain

mon

pays je dois tout

mon amour.

Ma mmoire

chassant cette image obstine

Se refuse har celui dont je suis ne.


Je

me

le

reprsente avec des traits


si

si

doux.

Avec un cur Avec

juste et

si

clment pour nous,

tant de vertus qui rachtent sa race.

Qu'en songe bien souvent


Et que
lui confiant

ma

tendresse l'embrasse,

mes

secrtes douleurs
se voile de

Son

portrait sous

mes yeux

mes pleurs

Mi

TOUSSAINT LOUVEUTLiRE.
LUCIE.

Son portrait?
ADRIENNE.
Oui
:

ma

mre, unique
et c'est

et dernier

gage.

Le portait sur son cur,

son hritage;

la

haine des noirs je

le

cache
fait

mon

tour

Contre ce cur d'enfant qu'il


Si

battre d'amour.

jamais je quittais

les climats

o nous sommes,

Je le reconnatrais seul entre tous les

hommes.

Quand ma mre mourut, de


Toussaint, le bon Toussaint,

sa douleur, hlas!

me

reut dans ses bras

Prends, dit-il sa femme, un surcrot de famille;

Dieu

t'a

donn deux

lils,

il

te

donne une

lille.

Cette enfant du sang blanc, crime d'un ravisseur,

puis l'existence au pur sein de

ma

sur.

Va, quand de

la brebis la porte est jumelle. fruits le lait

Dieu double pour ses

dans sa mamelle.
;

Ma
Le

tante consentit son pieux dessein


lait

de ses enfants je
fils

le

bus dans son

sc'in.

Ses deux

dj grands ses pieds

me

bercrent;

Ma

vie et leur tendresse

ensemble commencrent.

ACTi!] r,

sc\E

ir.

,7

LUCIE.

D'un cur reconnaissant tu

les

aimas tous deux?

ADRIENNE.
Oui, mais je

me

sentais bien plus

sur de

l'un d'eux.

LUCIE.
Isaac, le plus jeune, est l'amour de sa

mre.

ADRIENNE.

Non, Albert,

le

plus grand est l'orgueil de son pre.

Je ne sais quel instinct m'attirait plus vers lui,

Comme

si

mon

toile

son front avait

lui.

Albert, peut-tre aussi, j'aime encore le croire,


J'tais

son amiti,

comme

il

tait

ma

gloire.

Quand

l'un tait absent, l'autre cherchait toujours;


et

Nos yeux s'entretenaient sans geste

sans discours.

Le

petit Isaac, inhabile

comprendre,
;

D'un sentiment jaloux ne pouvait se dfendre


Il

nous

disait tout triste

avec son humble voix

Pourquoi suis-je tout seul lorsque nous sommes


jours dlicieux
!

trois

6 ravissante aurore

18

TOUSSAINT LOUVERTURE.
d'clore
!

De deux curs o ramour rayonne avant


Jeux naifs de l'enfance, o

le secret surpris.
!

Se trahit mille

fois

avant d'tre compris


les pas,

Pas qui cherchaient

mains dans

les

mains gardes
;

Confidences du cur dans les yeux regardes

Promenades sans but sur des

pics hasardeux,
est

l'on se sent

complet parce que l'on


la tte se

deux
;

Source trouve l'ombre o


Fruits o l'on

penche

mord ensemble en
Le jour

inclinant la branche;
;

Une heure

effaa tout.

vint

il

partit.

Je restai seule au

monde

et tout s'anantit.

LUCIE.

S'il t'aimait,

partir quoi donc pt

le

rsoudre?

ADRIENNE.
L'ordre de son dpart tomba
C'tait

comme

la foudre.

aux premiers temps o de


n'tait pas

la libert

Le triomphe indcis

remport;
villes,

les restes

des blancs, refouls dans nos


les

Achevaient de s'user dans

guerres civiles.

Toussaint, quoique vainqueur, modeste en ses succs.

actp:

r,

scne

ir.

19

Se proclamait encor

le sujet

des Franais.
l'arbitre,
le titre.

Des destins
Et du

d'Hati

pour demeurer

commandement pour conserver

Il fallait,

s'entouraut d'artifices adroits,

Les chasser de nos ports en respectant leurs droits.


Afin que leur exil, par de dfrence.

D'un dpart volontaire et encor l'apparence.

Le temps

fatal pressait

Toussaint irrsolu.
;

Quelques noirs hsitaient

un

trait fut conclu.

Toussaint, faisant cder le pre au politique,

Jura

fidlit fausse

la rpublique,

Et pour mieux la tromper, de ses bras triomphants.

En

otage aux vaincus


la

il

remit ses enfants.


prsent soit leur mre,
!

Que
Et
si

France,

dit-il,

je la trahis qu'ils dtestent leur pre


;

La

libert reut cet holocauste affreux


fils, il

En immolant ses

s'immolait pour eux.


;

L'escadre dans la nuit s'vanouit sur l'onde

Mon cur

depuis ce jour

vit

en un autre monde...

LUCIE.

Eh quoi

de temps en temps nul rcit ne vient-il


9.

20

TOUSSAINT LOUVERTURE.
le

l'entretenir au moins

leur sort dans l'exil ?

Quelque tendre mmoire aux vagues confie


N'aborde-t-elle pas ?

APRIEXNE.

Non

je suis oublie!

Quelle place veux-tu tiue tienne dans son

cur

Ce vain amour d'enfant dont


Cette petite
fille

rit le

blanc moqueur?

la peau presque noire,

Qui
*

fait, s'il

s'en souvient, repentir sa

mmoire

Qui marche

les pieds nus, qui travaille des

mains,

Qui

cueille sa parure

aux buissons des chemins,

Et qui n'a pour orner ses bras et ses oreilles

Qu'un rang de coquillage ou de graines vermeilles


vit

Lui qui

au milieu des blanches dont

le teint

Des couleurs de l'aurore Qui


les voit

et de la neige est teint

aux rayons des flambeaux de leurs


faire blouir leurs ttes

ftes

Des feux des diamants

Et rouler en chars d'or de palais en palais.


Ces reines de son cur
!

...

oh

Dieu

(juc je les hais

coute

on
fils

dit tout bas,

oh! mais on meut, j'espre.


!...

Que

ces

transplants rougissent de leur pre

ACTE
Que

I,

SCNE

II.

21

leur orgueil des blancs coutant les conseils

Croit en nous mprisant se faire aux blancs pareils!

On

dit

qu'en rois futurs, nourris de

flatteries,

On

les tient

en suspens entre leurs deux patries,

Destins par les blancs faire, leur merci.

Des esclaves l-bas ou des tyrans

ici

Que

le

premier consul, sensible par adresse,


des lionceaux
.

Comme

son geste

les dresse

Et qu'Albert, Subissant sa fascination.


Voit en lui pre, mre, et race et nation.

On
Le
Et

dit plus!...

Une sur du hros de

la

France

voit dans son palais d'un il de prfrence.

comme un

grain de jais qui relve un collier,


le

Fire parmi sa cour

voit s'humilier.

Le crois-tu?...

22

TOUSSAIINT LOUVERTURE.

SCNE TROISIME

ADRIENNE, LUCIE, PETION,

ngres, ngresses,

MATELOTS, AIDES DE CAMP, ARTILLEURS, ETC.

Un mouvement
hommes
mer;
ils

subit et gnral a lieu au fond de la scne.


se prcipitent vers

Les

noirs,
la

et

femmes,

un rocher

lev qui

domine

regardent l'horizon en se montrant les uns aux autres quelque

chose du geste.
et

Lucie
suivent

et Adrienne, interrompues par ce


le

mouvement
mer comme

par ces

cris,

groupe des noirs et regardent

la

eux.

Un noir passe en courant

vers le quartier gnral et crie.

UN NGRE.
Des vaisseaux
!

Il

disparat.

UNE NEGRESSE.
Quel nuage dvoiles!

UN AUTRE NGRE.
11 S

en lve sur Tonde autant qu'au

ciel d'toiles.

ACTE

1 ,

SCNE

III.

23

UNE ORDONNANCE
Allumez
les

de Toussaint.

signaux!

UN AIDE DE CAMP

multre de Toussaint.

Canonniers

vos camps

UNE NGRESSE,

montrant du doigt

les

montagnes.

Les mornes allums sont autant de volcans.

UN NGRE.
Pour
l'escadre qui vient chercher

un peuple esclave

Du

volcan d'Hati que la mort soit la lave!


LUCIE.

Dieu

quelle affreuse aurore aprs des nuits de paix

ADRIENNE,

regardant la mer.

Que

la ligne est

immense

et

que

les

rangs pais!

Du

cap de Samana jusqu'

la

Pointe--Pile
l'le.

L'Ocan tout entier semble marcher sur

UN NGRE.
Des
milliers de

canons brillent dans

les

sabords;

24

TOUSSAINT LOU VERTU lU:.


peuple menaant vient foudroyer ces bords!
PTION,
un inutclot noir.

Un

Au

port Saint-Nicolas portez Tordre du matre


;

Qu'on gre un aviso

qu'on

aille

reconnatre

Combien de grands vaisseaux

et sous quels pavillons.


les sillons!

Courez! de l'Ocan sondez tous


Point de voile! Courbez trente

hommes

sur les rames.

Plongez

comme un

requin sous l'cume des lames;


tire

Et

si

quelque vaisseau

ou marche sur vous,


!

Plutt que d'tre pris, sombrez

noyez-vous tous

LE MATELOT.
Notre vie est
lui

comme au
du

matre suprme

La volont du

ciel et

chef, c'est la

mme.

Avant que ces oiseaux au bord soient revenus,


En montrant
des albatros.

Nous serons de retour ou nous ne serons

plus.

ACTE

I,

SCNE

IV.

SCNE QUATRIME

LES PRCDENTS, MOSE

et

MAZULIME.

mose, amenant Mazulime

sur le devant de la scne.

Vois-tu dans cette tour une lampe immobile?

MAZULIME.

La lampe de
Sa
clart

Toussaint! C'est l'toile de


la gloire
!

l'le

nous conduit

mose.
Crois-tu?

Avant de l'adorer

je

veux voir

la vertu,

Moi! Je veux conserver, sans

lui faire

une offense,
;

Ma

part dans le conseil


si le

comme

dans

la dfense

Et savoir

plan d'un chef dur et hautain

Contre un pareil pril est un rempart certain?


Peut-tre
...

26

TOLSSAINT LOUVERTURE.
MAZULIME.
Parlons bas
. .

mose.

Ami,

je m'inquite
tte
!

De

cette ambition

dans une seule

Serviles instruments de coupables projets.

De ce nouveau tyran sommes-nous

les sujets?

A courber

sous

le

joug

si

la loi la

nous oblige.
Tinflige

Qu'il cache

donc au moins
les

main qui nous


en deuil
!

Que devant
Il

dangers de

la patrie

humilie au moins son impudent orgueil

Car, quel que soit le


S'il est le

nom

dont sa main nous dcore,


l'esclavage encore!

matre

ici, c'est

MAZULIME.
Nous! esclaves d'un noir!
mose.

D'un ancien compagnon

MAZULIME.
Tant de sang rpandu
!

ACTE

I,

SCENE

IV.

27

mose.

Pour

n'illustrer

qu'un

nom

MAZULIME.

En repoussant

les

blancs du sol qui nous


ici fait

vit natre,

N'avons-nous donc

que changer de matre?


mose.

Un

matre

mais,

s'il

faut abdiquer tous nos droits.


qu'il ait
et

Qu'il ait

un autre sang!

une autre voix!


foi

Qu'il

nous vienne de loin!

que sa

parjure
!

Ne

soit pas

pour nous tous une ternelle injure


flchir les

J'aurai

moins honte alors de

genoux
!

Si ce matre

nouveau

n'est pas noir

comme nous

MAZULIME.
Sur
la face d'un

homme on

peut voir sa pense.

mose.
Allons donc Toussaint!

MAZULIME.
Si ta haine insense

28

TOUSSAINT LOUVERTURE.
trouver un frre o tu crains un tyran? mose.

Allait

Pour

les

jours de danger qu'il

ait le

premier rang

Ils sortent.

ACTE

I,

SCNE

V.

29

SCNE CINQUIME
LES MMES,
MOINS

MOSE

et

MAZULIME.

PTION,

un artilleur de la batterie, en de Toussaint.

lui

montrant

la fentre

Attention l-haut

La mche au premier signe


1

Feu du canon de

nuit! feu sur toute la ligne

De

la

grve au chaos qu'il tonne coup sur coup.


!

Et qu'avant qu'il se taise Hati soit debout


Se tournant vers
le

groupe de noirs
et

et

de ngresses, et vers Lucie

Adrienne.

Et vous, que

faites-

vous suivre
la

le

nuage
!

D'o va tomber sur nous


Fuyez, dispersez-vous.

mort ou l'esclavage

Courez semer

le bruit

Du danger dcouvert

sous cette horrible nuit,

Et montrez-vous aux yeux d'un amant ou d'un pre

Pour que

la libert leur

devienne plus chre!

FIN DU PREMIER ACTE.

ACTE DEUXIME.

PERSONNAGES.
TOUSSAINT LOUVERTURE.
LE PRE ANTOINE.
MOSE.

MAZULIME.
PTION.

DESSALINES.

ADRIENNE.
un matelot mulatre.

Gnraux, officiers et soldats de l'arme de


Toussaint, peuple.

ACTE DEUXIME.
I/inlrieur de la lour leve qui sert de cabinet el d'observaloirc

Toussaint Louverlure.

Au

milieu, une lable encombre de

cartes el de papiers et claire par

une lampe de

fer.

droite,

un

prie-Dieu surmont d'un

crucifix.

gauciie, auprs d'une

porte secrte,

fond. Adroite, une grande porte cintre.

un meuble garni de vases el de corbeilles au Agaucbe,unc fentre

tendue d'un store.

SCNE PREMIRE,
TOUSSAINT,
Cette heure
seul. Il se

promne

ii

pas interrompus

et

ingaux.

du destin
!...

si

longtemps attendue,

La

voil

donc

En

vain je l'avais suspendue,


;

En

vain je suppliais Dieu de la retenir

l'our dcider de nous elle devait venir!

Entre
Il

la

race blanche et la famille noire,

fallait le

combat puisqu'il

faut la victoire
Il

!...

s'arric

un moment.

34

TOUSSAIM LOUVERTIRK.
quelle preuve, eiel
!

celle nuit

me
le

snuuicll

J'ai

mont,

j'ai

mont... voil donc

sommet

O mon ambition, de doutes


Par

assige.
:

ma

race et par Dieu va demeurer juge

Mose ainsi monta pour voir du Sina


Quelle route
il

ferait

aux

fils

d'Adona.

Du
Il

haut de sa terreur et de sa solitude, Jourdain et


l la

vit l le

servitude.

Dans une heure semblable


Il

mon

anxit.
!

mourut de crainte

et

de perplexit

Et Jhova pourtant
Il

visitait
il

son prophte.

conduisait son peuple,

marchait sa tte

Et moi?... Non, non, pardonne, Dieu,

si j'ai

dout!

Ne marches-tu donc
En

pas devant

lu libert?

vain dans tes secrets notre destin repose


si\r

Le plus

des drapeaux, c'est une juste cause

Oui, tu m'as suscit sur cette nation.

Ton oracle? Ce
Ce
fut

fut sa profanation

dans tes enfants ton image offense

L'instinct qui venge

l'homme

est toujours ta

pense

Courage donc, Toussaint, voil ton Sina!


Dieu se lve vengeur dans ton peuple
trahi
!

ACTK
Il fait

l,

SCNE

I.

35

quelques pas lapi.les

comme

soulev par l'entlioubiasmc int-

rieur et retombe ensuite genoux.

Dans un pauvre vieux

noir, cependant, quelle


la

audace

De prendre De
11

seul en
:

main

cause de sa race

se dire

Selon que j'aurai rsolu,


!...

en sera d'eux tous ce que j'aurai voulu


rflexions,

Dans mes

du mot

fatal suivies.

Je pse avec la
Si j'ai

mienne un million de
si j'ai

vies!...

mal entendu...
! . . .

mal rpt

Le sens de Dieu

Malheur

ma postrit

Dieu ne sonne qu'une heure notre dlivrance.

Opprobre qui

la

perd
le

mort qui

la

devance

Il s'agenouille

sur

prie-Dieu, devant

le crucifix, et

pleure.

Ah! combien
Dont

j'ai

besoin d'intercder celui

l'inspiration sur tous

mes pas a

lui.

Il prie.

Crucifi

pour tous! symbole d'agonie

Et de rdemption!...
Il

s'interrompt et reprend avec amertume.

Quelle amre ironie!

se heuite

mon cur

lorsque je veux prier?


3.

30

TOUSSAIIS LOUVERTURE.
!

Quoi

c'est le

Dieu des blancs


le

qu'il

nous faut supplier?


insulte,

Ces froces tyrans, dont

joug nous

Nous ont donn


Eli sorte qu'il

le

Dieu que profane leur culte


faut,

nous

en tombant genoux,
le ciel et

Effacer leur image entre

nous

Eh
Il

bien, leur propre Dieu contre eux est

mon
!

refuge

fut leur

rdempteur, mais

il

sera leur juge

La

justice ses

yeux n'aura plus de couleur.


il

Puisqu'il choisit la croix,


Il

aima

le

malheur.

recommence

prier.

Toi qui donnas ton sang pour racheter ta race.

Donne-moi par
Il

ta

mort

le

courage

et la

grce

se relve et dit lentement.

Avec quelle bont du bas de mon chemin.


'

Jusqu' cette puissance,

il

m'a

pris par la

main

La

force du Seigneur ne connat pas d'obstacles,:

C'est de notre nant qu'il tire les miracles


Entendant du
iniiit

l;i

porte du fond.

Mais, lorsque je dois seul l'couter aujourd'hui,

Qui donc vient se placer entre

mon me

et lui ?

ACTE

II,

SCNE H,

37

SCNE DEUXIME

TOUSSAINT, MAZULIME

et

MOSE.

TOUSSAINT,

tonn, s'avance vers eux, et aprs les avoir regards avec


surprise et attention.

Sans mes ordres

ici ?..

Qui vous amne ?

MAZULIME.

Un doute?
TOUSSAINT,
Je les devine,
ils

lui-mme.

vont trbucher sur

la route.

Toujours quand un grand cur mdite un grand lan,

La prudence
Haut.

et la

peur

lui

compriment

le flanc.

On

doute?... Est-ce de

moi? des

noirs, ou de leur cause?

Mais douter,

c'est trahir!...

Voyons!

38

TOUSSAINT LOI VERTURi:.


mose,
Miiziilime.

Dis tout?

MAZULIMi:,

il

Moie.

Je n'ose

Je crains de trop peu dire ou bien de TofTenser.

Un

long silence d'embarras.

TOUSSAINT,

avec ironie.

tes-vous donc venus pour ni'aider penser?

mose.

Non, chef! mais quand un peuple a ces grandes alarmes,

Sa pense

est tous aussi bien


toi seul

que

les

armes

Oses-tu sur

prendre un destin pareil?

Un homme

quel qu'il soit vaut-il seul un conseil?


l'heure o chaque noir conspire,
leur

Ne sens-tu pas

Le besoin d'voquer

me

qui transpire?

D'interroger en eux l'instinct du bien

commun
en un
?

Plus

infaillible

en tous qu'il ne peut


silr

l'tre

Conseil des nations plus

que tout grand homme,

Congrs en Amricjue ou grand snat dans Home.

ACTE

II,

SCNE

II.

Si

Prt prendre pour tous un parti clandestin,


Oses-tu donc lutter seul avec un destin?

Et

si

Dieu, pour un jour, te retirait sa grce,

la postrit

rpondre d'une race?

Est-ce faiblesse ou force au

moment du danger
.

D'appeler d'autres yeux tout envisager?

De convoquer
Et de
lui dire

le

peuple son destin suprme.

Vois, dcide et fais


est plus

toi-mme?

Dieu qui parle dans tous

sage que moi.


toi.

Je puis vivre et mourir, mais

non juger pour

TOUSSAINT,
Et toi?

^laznlimc. avec mpris.

M.AZULIMi:.

Moi,

si j'tais

sur une tour

si

haute.

Je craindrais le vertige... et treinblaut que

ma

faute

Entrant avec moi tous ceux (jue je conduis.

Mon

esprit dans leurs chefs chercherait des appuis;


:

Je dirais

C'est au peuple faire son histoire,

Salut ou perte tous ei non


Je frmirais de prendre

ma mmoire

un peuple dans

ma main
!

Car je rpondrais seul Dieu du genre huujaiu

40

TOUSSAINT LOUVERTURK.

TOUSSAINT,
coulez..

les

prenant avec bont chacun pur une main.

Je comprends tous deux votre ide,


secret en tait obsde.
toi?

Et
Je

mon dme en
me
ta disais
:

Qui?

pauvre vieux vermisseau,


le
le

De

main sur un peuple oser mettre


et

sceau

Rpondre Dieu l-haut,


D'une race de plus qui

de cette

au monde,

se perd

ou se fonde?

tre moi seul un jour leur bras et leur dessein,

Dans mon

front leur pense et leur

cur dans mon sein?

C'est trop pour

un mortel,

c'est

dmence ou blasphme.
et

C'est usurper sur eux, sur

l'homme

sur Dieu

mme!

Sur Dieu?... Puis sur mes pas revenant un moment,


Sur Dieu?...
Il

si

par hasard

j'tais
il

son instrument?

agit seul, c'est vrai, mais


sait

agit par

l'homme:
il

Nul ne

par quel

nom

dans un peuple

se

nomme

Mose, Romulus, Mahomet, Washington!...

Qui

sait si

dans

les noirs

il

n'aura pas

mon nom?

Alors, envisageant

ma destine

trange.
fange,

Un soupon de grandeur s'leva dans ma


Je dis en mesurant

ma marche

de

si

bas

Un miracle

est crit sur

chacun de mes pas

ACTE n, SCENE

IL

4!

Pourquoi donc en voyant tout prodige en arrire.


N'en aurait-il pas un au bout de
Alors un grand espoir entra dans
coutez...

ma

carrire?
esprit.

mon

MAZULIME,

bas Mose.

Dans sa

foi le

miracle est crit.

TOUSSAINT.
"

Quand

l'orage d'ide clata sur cette

le,

Je vieillissais obscur dans

un

tat servile

Je ne sais quel esprit par

mon nom
!

m'appela,

"

Me

cria

C'est ton heure

et je dis

Me

voil!

Soit qu'en certains esprits la force intrieure

Leur assigne

la tche et leur indique l'heure,

Soit que la force en

eux provienne de leur que


l'on entend

foi

Dans

cet ordre

du

ciel

en

soi,

Je ne doutai jamais

cela semblait

dmence

Dfaire, moi petit, je ne sais quoi d'immense;


Et chose singuUre... une intime splendeur

D'un peuple sur mon front


Malgr mes
L'clat de
traits fltris et

fit

briller la

grandeur

'

malgr l'esclavage,

'

mon

destin brilla sur

mon

visage

42

TOUSSAINT LOUVKUTURE.

'

La puissance du cur par mes yeux dborda:


Je rampais dans la foule et l'on

me

regarda.

Un

jour,

un capucin, un de ces pauvres pres


foi,

Colporteurs de la

dont

les noirs sont les frres,

En venant

visiter Tatelier

de Jacmel,

S'arrta devant

moi comme un autre Samuel.

Quel est ton


C'est le

nom ? - Toussaint. Pau vre mangeur d'igname,


de ton corps
;

nom

mais

le

nom de

ton me.

C'est Aurore, dit-il...

mon

pre, et de quoi?
!

Du jour que Dieu prpare


Et
les noirs

et qui se lve en toi

ignorants, depuis cette aventure. ce

En corrompant

nom

m'appellent Louverture.
la libert;

Ce moine baptisait en moi


Je ne
l'ai

plus revu, son

nom

lut vrit.

Aux

lointaines lueurs
le

que ce mot

me

fit

luire.

Ignorant, je sentis

besoin de m'iustruire.

Un pauvre

caporal d'un de leurs rgiments,


les

Des sciences des blancs m'apprit


Je rduisais d'un sou

lments.

ma

vile nourriture

Pour payer jour par jour


Sitt

ses leons d'criture.


fut lev,

que

le

rideau de

mes yeux

ACTE

II,

SCNE

II.

43

Je vis plus clairement ce que j'avais rv;

La volont me

vint avec l'intelligence,

Je sentis la justice et conus la vengeance.


*

Les noirs pour leur couleur n'avaient que du mpris

Pour prendre
Il

autorit sur ces faibles esprits,


h.

fallut

emprunter

leurs tyrans

eux-mme

La

force dont leur sang tait pour nous l'emblme.


les

Parmi

Espagnols de

l'le

je m'enfuis

Au

mtier des combats avec eux je m'instruis.

Je paye avec

mon sang

les

grades que j'achte,


l'paulette
;

Le marquis d'Hermona m'accorde


L'indpendance enfin

me donne

le

signal:

J'tais parti soldat, je revins gnral.


*

On me

suit

les

Franais mins par la discorde


le

Acceptent humblement
Ils

pacte que j'accorde

s'embarquent laissant un

homme

de

ma

peau,

Un diadme au

front cach par

mon chapeau.

Ma double

autorit tient tout en quilibre;


le

Gouverneur pour
"

blanc, Spartacus pour

le libre

Tout cde

et russit sous

mon

rgne incertain,

Je demeure indcis ainsi que

le destin,

Sr que

la libert

germant sur ces

rui'ies

44
'

TOUSSAINT LOUVERTURE.

Enfonce en attendant d'immortelles racinesIl

se tait

un moment.

Mais

si la

France envoie un matre des


clater

sujets.

Elle fait

elle-mme

mes

projets

Esclave ou tout puissant.

mose,

bas Mazulime.

Ce mot seul

le rvle.

Tout puissant! entends-tu?... Ma crainte


TOUSSAINT.
Douteriez-vous encore ?
mose, ironiquement.
11

tait relle.

nous

est

dmontr

Qu'un citoyen

loyal en vous s'est rencontr.


Ils sortant.

TOUSSAINT.
Je veillerai sur eux'....
Il

va

il

la fenctre et lve le store.

ACTE

II,

SCNE

111.

45

SCNE TROISIME

TOUSSAINT, ADRIENNE.

TOUSSAINT,

entendant frapper

la porte de

son cabinet, s'avance

pour ouvrir.

la

porte secrte.

Qui donc sans qu'on l'appelle affronte

ma

retraite?

ADRIENNE,

entr'ouvant la porte et avanant timidement la tte.

Mon

oncle

TOUSSAINT.

Ah

c'est

ma

fleur de bndiction,

L'toile qui blanchit

mes

nuits d'afiliction

Entre,

ma

chre enfant, ton il serein m'inspire.

J'aime consulter Dieu dans ton charmant sourire.

Depuis que
Tout

mon

Albert fut loign de moi, de pre esf retomb sur


loi.

mon amour

-jr,

TOUSSAINT LOUVKRTUHK,
est

'

Ta tendresse
Par qui

pour moi
encore

la

racine cache

je tiens

la terre

sche.
oii

Entre

comme un

prsage riieure

mon

dessein

clt irrsolu dans l'ombre de

mon

sein.

Mais pourquoi veilles-tu

comme nue

active

flamme?

Quand

tu devrais dormir, toi du moins, pauvre

femme

Comme
Que
la

Moise enfant dormait dans son berceau


bont de Dieu
rien
!

fit

surnager sur

l'eau.

Ne crains

ADRIENNE.
Mais,

mon

oncle, oserai-je introduire


le

Quelqu'un qui m'a pri vers vous de

conduire?

TOUSSAINT.

cette
1

heure? Quelqu'un
sais-tu qui c'est?

Quel mystre imprvu ?

Parle

ADRIENNE.
Je ne Tai jamais vu.
C'est

un moine couvert d'un vtement de bure


la figure
;

Dont un capuchon blanc ombrage


Il

a tromp la garde en passant au milieu

Il

demande vous

voir eh hte au

nom

de Dieu.

ACTE

II,

SCiNE

III.

47

TOUSSAINT.
Qu'il entre ce suint

nom

toi,

demeure

lu porte.

part.

L'innocence
Adrienne

et la foi sont

une sre escorte.

sort.

48

TOLSSAIjNT louvkrture.

SCNE QUATRIME.
TOUSSAINT, LE PRE ANTOINE.

Le moine s'avnncc pas

lents et relve son

capuchon quand

il

est

deux pas de Toussaint.

LE MOINE.
r/esl
(lelui

moi

!...

Reconnais-tu, chef qu'un peuple rvre,

que tu connus quand tu rampais terre?

Celui qui t'a trac le sentier de tes pas

Et qui

t'a dit

ton

nom que
le

tu ne savais pas ?

TOUSSAINT,

regardant avec stupeur.

Sa couronne a blanchi, mais

c'est lui !... c'est le

moine

Que

je vis Jacmel.

LE MOINE.
Oui! moi,
le

pre Antoine.

ACTE

IT,

SCNE

IV.

4'J

TOUSSAINT,
Je

part.

me
Au

sens devant lui tout saisi de respect.


moine.

Mon

pre, comprenez

mon

trouble votre aspect.

Fier de

ma

mission, effray de la vtre.

Je ne sais de nous

deux qui doit respecter Tautre.


et je

Oui, je vous reconnais,

tombe genoux.
et parle

Votre

nom m'a

prdit

Dieu voit

en vous

LE MOIXE,
Dieu parle,
C'est

relevant Toussaint.

mon

enfant, dans toute crature;

un oracle sr qu'une grande nature.

Ton

front portait crit

Tavnement du noir;
que
te voir.
.

Le prophte

tait toi, je n'ai fait

TOUSSAINT.
Dieu ne
fait

voir ainsi qu'au regard qu'il dessille.


!

Gloire l'esprit des saints o sa lumire brille

Mon

sort m'tait cach, vous m'tes apparu...

LE MOINE.

Ton

destin s'obscurcit, et je suis accouru.

TOUSSAINT LOUVERTURE.
TOUSSAINT.

Hlas I

ma volont

que

travaille

un grand doute

N'eut jamais plus besoin d'un clair sur

ma

route.

LE MOINE.
Je le sais.

TOUSSAINT. Vous,

mon pre?

et qui

donc vous l'apprit?

LE MOINE.

Ma
Je

pense invisible est avec ton esprit.


suivi de l'il des fers

t'ai

au rang suprme.

Je t'aime, roi des noirs, parce que

mon Dieu t'aime

Parce que l'avenir du quart de ses enfants

Repose avec sa

foi

sur tes bras triomphants.

TOUSSAINT.
Mais vous n'tes pas noir! Mais vous n'tes pas tratre

vos frres les blancs

?.

LE MOINE.
Je sers un autre mailre

ACTE
*

IT,

SCNE

'

IV.

Qui ne connat

ni blancs, ni noirs, ni nations,

Qui s'indigne l-haut de ces distinctions, Qui d'un gal amour dans sa grandeur enabrasse

Tous ceux

qu'il

anima du

souffle de sa grce,

Qui ne hait que l'impie Et soutient de son bras,

et les perscuteurs.
les

bras librateurs.
la sainte luite.

Levant

les

mains vers

lui

pendant

Je suis de la couleur de ceux qu'on perscute!

Sans aimer, sans har


Partout
oi

les

drapeaux
il

diffrents.

l'homme

souffre,

me

voit dans ses rangs.


fftrie.

Plus une race humaine est vaincue et

Plus

elle

m'est sacre et devient

ma

patrie.

J'ai quitt

mon

pays, j'ai cherch sous le ciel

Quels taient
*

les plus vils

des enfants d'Isral,

Quels vermisseaux abjects, d'un talon plus superbe,

Le pied des oppresseurs crasait nus sur l'herbe


J'ai

vu que

c'tait

vous! vous sur qui votre peau


le

Du

deuil de la nature tendit

drapeau

Vous, insectes humains, vermine au feu promise,


Contre qui
la colre
vil

aux plus doux

est

permise,

'

Que Que

le

plus

des blancs peut encor mpriser,


railler,

le fou

peut

que l'enfant peut briser.

53
'

TOUSSAINT LOUVERTURE.
et transplante,

Qirun revendeur de chair, vend, colporte

Comme

un fumier vivant qui fconde une plante


lieu,

Sans pres, sans enfants, nomades en tout Hors


la loi

de tout peuple et hors

la loi

de Dieu

qui,

pour conserver plus de prminence,

Le blanc

comme un

forfait

dfend l'intelligence,

De peur que vous

lisiez

au livre du Sauveur,
les noirs

Que

les

blancs ont un juge et

un vengeur
;

Je vis dans votre sort

ma

mission crite

Je jurai de servir votre tribu proscrite.

Et pour premier bienfait de


Je vous portai,

mon

affection,

mon

fils,

la rsignation.

Je vous dis d'imiter l'esclave du Calvaire,

D'esprer la justice et non de vous


*

la faire.

La

justice la fin se leva sur vos pas,


soldats.

La discorde des blancs eut besoin de


Les Franais assigs de prils

et d'alarmes,

Vous donnrent un jour


Contre l'oppression
le

la libert

pour armes.

besoin protesta;
la libert resta.
le

Le Franais disparut,

Moi, cependani, fuyant dans

midi de

l'ile

l'impit des blancs qui chassaient l'vangile,

ACTE
Parmi
les

II,

SCENE
cacher

IV.

Espagnols

j'allai

ma

foi.

La renomme
J'appris

y vint et
ta

me

parla de
la,

toi.

que sous

main,

race protge
;

Proscrivait l'injustice aprs l'avoir venge

Que

les blancs,

de

la

mort sauvs par leur vainqueur,


;

Reconnaissaient un matre aux vertus de ton cur


Qu'ils cultivaient en paix le

commun

hritage

Dont

tu n'avais voulu

que

le juste

partage;

Que

tu rendais le Christ ses autels fumants,


!

Et je bnissais Dieu dans ces grands changements

Quand du sommet du cap qui

divise la plage,
le

De

voiles sur la

mer

j'aperus

nuage

Je pressentis ton trouble, et par Dieu seul cit,

J'apporte son esprit ta perplexit.

51

TOUSSAINT LOUVERTURE.

SCNE CINQUIME

LES MP:MES, un matelot

MULATRE,

PTION.

TOUSSAINT, au

matelot.

Eh

bien ?

PTION.

Mon
Que

gnral, cet

homme

est le pilote

votre ordre envoya reconnatre la flotte.


il

Sans tre dcouvert

a revu

le port.

TOUSSAINT.

En termes
Au
Parle

clairs et brefs qu'il fasse son rapport.

matelot.

LE MATELOT.

Le vent

soufflait et la

mer

tait

haute

Nous cinglmes Test sous l'ombre de

la cte.

ACTE

l\,

SCNE V.

S5

TOUSSAINT.

Que m'importe
Combien
?

les vents et la

mer Les vaisseaux?


!

LE MATELOT.
Matre, soixante au moins.

TOUSSAINT.

Dans quelles eaux?


LE MATELOT.

Dans

les

eaux d'Hati, demain avant l'aurore.

TOUSSAINT.
L'amiral
?

LE MATELOT.

Un

trois pont.

TOUSSAINT.

Le drapeau LE MATELOT.

Tricolore.

56

TOUSSAINT LOpVERTURE.
TOUSSAINT.

Ces vaisseaux semblaient-ils porter du monde i bord?...

Des canons?

LE MATELOT.
Ils

prenaient de Teau jusqu'aux sabords.

TOUSSAINT,

calculant sur ses doigts.

Pour transporter de Brest


Soixante voiles!... Huit
!

la

mer o nous sommes


hommes!.

C'est quarante mille

Quelques sons par

le

vent taient-ils apports?

LE MATELOT.

La

Marseillaise et l'air de

ira.

TOUSSAINT.
Sortez!

Au

moine.

Je n'en puis plus douter.

La guerre ou

l'esclavage

Je couvrirai de fer et de feu ce rivage.

ACTE n, SCNE

VI.

57

SCNE SIXIME

TOUSSAINT, LE PRE ANTOINE, DESSALINES.

DESSALINES.
Uii esquif qui cherchait se glisser

au port

Avait ces imprims et cette lettre bord.


J'ai fait

du grand cueil

retirer la balise.

TOUSSAINT.
Dessalines, donnez... Allez, que je les lise.

98

TOUSSAINT LOUVERTURE.

SCNE SEPTIME

TOUSSAINT, LE PRE ANTOINE.

TOUSSAINT
lettre,

dpose les papiers sur la table et


il

lit

d'abord l'adresse de la

puis

l'ouvre, court de l'il la signature et s'crie en levant

la lettre

avec orgueil dans sa main.

Bonaparte

LE MOINE.

Qu'un nom a sur nous de pouvoir!


TOUSSAINT.
Lui,
le

premier des blancs, moi,

le

premier des noirs!

Ta

fiert jusqu'ici n'tait

pas descendue
I

Jusqu' prendre la main que je t'avais tendue

Mais puisqu'il reconnat

la fin

son gal,

Voyons
II
ll^t.

si le

langage est digne.

V.

Gnral,

ACTE
A
part.

II,

SCNE VIL

59

C'est la premire fois

que des Franais


laisse

l'arbitre
titre.

De

ses doigts

ddaigneux

tomber ce
le

Son orgueil

la fin flchit

devant

mien

LE MOINE.

Ou

bien, pour te sduire,

il

exalte le tien.

TOUSSAINT,

lisant.

Gnral, revtu de la force publique,

u Par le

vu

de l'arme

et

de

la

Rpublique,

Aprs avoir vaincu, pacifi, soumis;

Sur terre sans

rival, sur

mer sans ennemis


oii

J'ai port
t(

mes regards

vers la terre

vous tes

L m'attendent

aussi d'importantes conqutes.


avec susceptibilit, puis reprend.

Il s'arrte

(c

Oui, je veux conqurir, mais la libert,

La race qui m'ignore

et qui

vous a port.

Des droits qu'elle a rvs, oui, cette race est digne,


ce

Mais, pour qu'ils soient sacrs,

il

faut

que

je les signe.

L'insolent! c'est un dieu jetant l'urrl fatal.

CO

TOUSSAIM LOUVElVrURE.
l.i:

MOIN'K.

Ce langage
Poursuis.

est

d'un maitre et non pas d'un gal.

TOUSSAINT,

continuant.

La Rpublique, ma voix rforme,


vous envoie une arme
;

Pour

la reprsenter

Elle va renforcer vos drapeaux triomphants.



c(

Songez-y, ces soldats sont mes braves enfants

Mou

beau-frre, leur chef, embarqu sur l'escadre,


social

D'un ordre

vous porte enfin

le

cadre.

Vous aurez pour honneur, pour

rgle,

pour devoir

D'y faire entrer le blanc, le multre, le noir;

Gnraux tous les deux... craignez la flatterie

Il

n'est point de

second o rgne

la patrie

Que veut

dire ce

mot sonore, obscur

et bref?

LE MOINE,
C'est clair...

ironiquement.

Que pour second


TOUSSAINT,

il

vous envoie un chef!

avec colre.

Un

chel!

Il

oserait...

ACTI<: n,

SCENE

VII.

01

LE MOINE.
Quoi donc peut
te

surprendre?

Ce que Ton
Mais
lis.

n'ose dire, on

le laisse

comprendre.

TOUSSAINT,

((

reprenant sa lecture.

La Rpublique a des bras de gant


et

Elle

compte l'espace
ses

l'homme pour nant;

((

Tous

amis sont grands pour sa reconnaissance,

((

Et tous ses ennemis nuls devant sa puissance.


;

Elle a les yeux sur vous

vous Taimez; vos enfants

Ont

t coniis ses bras triomphants.

Elle a

pour eux

les soins

d'une mre chrie;


;

C'est eux que vous servez en servant la patrie


Elle voit dans vos

fils le

sceau de vos serments,

Et

le

nud

miituel des plus srs sentiments.


Ils

Vous
Leur

tes pre!...

sont

le

prix qu'elle vous garde;

sort est dans vos mains, la

France vous regarde.

BONAPAUTE.

LE MOINE.
Voil tout?

C2

TGUSSAIINT LOUVERTURE.
TOUSSAINT,
Voil tout.
abattu.

LE MOINE.
Qu'en dis-lu?

TOUSSAINT.
rreau!

F.e 1)011

LE MOINE.
Cette lettre est du fer dans un brillant fourreau.
Il

dore

la

poigne en enfonant

la

lame.

TOUSSAINT.
Halte l'il, mais

|itM-e!

il

il

transperce l'me.

LE MOINE.

De haine

et

de faveur quel contraste heurt!


!

Quels sinistres clairs dans son obscurit

Comme

dan.s tout ce style,

on sent malgr l'adresse

La main prte h frapper

Sions la

main qui caresse!

ACTE

II,

SCENE VIL

63

TOUSSAINT. Qui caresse? mes


filsl

Dis plutt

comme on

sent

La langue du

lion qui lche jusqu'au sang.

LE MOINE.

Avec quel

artifice habile

il

entrelace
et la

L'esprance et la peur, l'appt

menace

TOUSSAINT.
Oui, mais
Il

comme
le

la

fin

dans son lacet surpris


les fils!

trangle
!

pre en embrassant

Oh
De

prisse le jour o

me

vint la pense
!

confier

mon sang

la race offense

LE MOINK.
Si tu ne l'avais
fait,

serais-tu

donc Toussaint?

TOUSSAINT.
Je n'aurais qu'un devoir.

LE MOINE.

Tu suivras

le

plus saint.

fi}

TOUSSAhNT LOLIVKRTURE.
TOUSSAINT.

Quel est-il?... Osez donc

le

dcider vous-mme!

LE MOINE
Entre ton peuple
et toi,

bulancer, c'est hlasplit^me.

TOUSSAINT.
Oui, mais dans l'attitude o les destins m'ont mis

Le servirai-je mieux rebelle que soumis?

Du sceau

des blancs

ici,

ma

puissance couverte

Ne me vaut-elle pas plus

(qu'une guerre ouverte?


la faible autorit,
?
litre.

Que pourra des Franais

Tranant de leur couleur l'impopularit

Leur proconsul sans force


Des destins d'Hati
.If

et

par d'un vain

me

laissera l'arbitre;

saurai dvorer ce tmraire affront,

Jusqu' ce qu'Hati les dpasse du front.


'

Et sous leurs tendards grandissant leur ombre,

Aid par

le

climat les touffer du

nombre

La prsence des blancs, leur aspect odieux


M'assurera les curs en alarmant les yeux.

'

Du

lion dchan,

pour

irriter la haine,

ACTK
'

II,

SCENE MI.
chunt".

(;:,

Il

est

bon quelquefois quMl voie un bout de


(ju'il

'

Devant Tanneau sanglant

a longtemps port,

Le captif aime mieux son pre libert.


les Franais,

Cependant
Laisseront

tromps par l'apparence,


;

mes

enfants revenir de la France

Aussitt que leurs pieds auront touch ces bords.

On

connatra Toussaint... Je serai libre alors

!...

LE MOINE.

Tu

seras dans les fers forgs par ta

dmence

Le grand jeu du destin jamais ne recommence.

Quand
Deux
*

le

prix qu'on expose est un peuple de Dieu

fois,

sur sa fortune, on ne met pas l'enjeu.

Une

fois

ou jamais

!...

Quand

l'heure d'en haut sonne,

Elle ne

s'accommode l'heure de personne...


toi, je lis

coute... Mieux que

dans ton esprit

Tu cherches tromper

l'instinct

qui t'attendrit

Ta rsolution contre l'amour

se brise,
;

Ton cur

irrsolu raisonne et temporise


le flot

'

Mais des ncessits


T'crase sous
le

accumul

'

temps vainement recul.

'

Dis-moi, crois-tu toi-mme ton propre sophisme?.

66

TOI

SSMNT

I.OlVKPvTUIlK.

'

Prends-lu

t;i

lchet puiir du pulriotisnie?

Crois-tu l'indpendance et les droits des humains

Plus srs aux mains d'autrui que dans leurs propres mains?
Crois-tu que les Franais, matres de ces rivages,

Viennent pour adorer vos droits sur vos visages


Et de l'indpendance assurant les progrs

Admirer tout arms

la rvolte de prs ?

Non, tu ne rves pas ce stupide


L'esclave au

dlire

cur du matre

a trop appris lire;

'

Tu

sais

qu'on ne voit pas des bufs baisser leurs cous


soit tent

Sans que l'on


'

de leur tendre les jougs

Que

le

matre et l'esclave auront dans l'attitude


tat l'invincible habitude...

"

De leur ancien

'

Ueplacer face face ainsi deux ennemis,

'

Deux

droits encor saignants, l'un perdu, l'autre acquis,

'

C'est mettre l'tincelle et la

poudre en prsence
et la

C'est tenter la fois

l'homme
la

Providence

Des ferments rapprochs

prompte explosion

'

Te punirait bientt de ton


Le Franais enhardi par Usurpera du pied

illusion.

'

tes molles faiblesses

le terrain

que

tu laisses

On

verra s'lever des Spartacus nouveaux;

ACTE
Tes plus
*

II,

SCNK

VII.

67

flers lieutenants

deviendront tes rivaux.

Rebelle aux yeux des blancs, aux yeux du peuple tratre,

'

Ton

alli bientt se

lvera ton matre,


le

Et lorsque de son cur


L'le sera sans

noir t'aura banni,


fini
!

chef et tout sera

TOUSSAINT.

Avant que sous leur joug


Il

le

chef se laisse abattre

aura combattu.

LE MOINE.
Pourquoi veux-tu combattre?

Dans ce premier succs, par vos


Trop de sang
n'a-t-il

droits remport,

pas pay la libert?


le dteste

Ton mrite au regard du Dieu qui

PT est-il pas d'en avoir pargn quelque reste,


*

Et de

l'tre lev,

comme un

mdiateur,

*
*

Au

milieu d'un conflit dont tu n'es pas l'auteur?


la seule

Ce sang retombera sur


D'o
sortit

anarchie

ta voix ta couleur affranchie.


toi celui

Veux-tu prendre sur


Si tu laisses

qui va couler?...

encor

les races se

mler,
;

Ton

hsitation en serait lesponsable

G8

TOUSSAINT I.OliVERTURK.
donn pour arroser
le

nioii lu l'a-t-il

sable,

Pour eu

tuile l'appoint

de tes propres profits,


la

Pour en payer aux blancs

ranon de

tes fils?

Tu

tiens entre tes

mains

les clefs

des ports de Tile,


;

Jette-les dans la

mer dont

le flot les exile

Les temptes de Dieu seules vous dfendront.

Us sauveront leur vie au prix de cet affront.

Du sommet de
Ils

leurs mts saluant le grand

morne

auront reconnu que TOcan vous borne.


repai-ti,

Ce peuple, sans combat, pour ses ports

N'aura cot qu'un mot au matre d'Hati

TOUSSAINT.

Leur refuser
Il

les ports, c'est

dclarer la guerre

me

faut accorder le chef avec le pre.

Attendons demain.

LE MOINE.

A
coute-moi, Toussaint.

prsent, ou jamais!
Il

est

de ces sommets

U'i'on ne redescend plus! C'est le point o nous

sommes.

On monter ou tomber

c'est la loi des

grands hommes.

ACTE
Si tu

II,

SCNE

YTI.

CO

tombes du

fate

o ton Dieu

t'a

port

Toute ta race tombe avec

la libert.

TOUSSAINT.
Si je perds

mes

enfants que m'importe

ma

race

LE MOINE.
Si tu

perds tes enfants un peuple

les

remplace.

ta vaste famille, aveugle,

ouvre

tes bras.

TOUSSAINT.
Je suis pre avant tout.

montrant Toussaint.

LE MOINE,

tirant de son sein le crucifix et le

Dieu ne Ttait-il pas?


Le moine
sort lentement par ht porte secrte. Toussiiint reste ananti.

Les noirs entrent par

l'autre porte eu foule.

70

TOUSSAINT LOUVERTURE.

SCNE HUITIME

TOCSSALNT, DESSALINES, PTION, gnraux,


CIEUS, SOLDATS

offi-

ET MATELOTS

DE

l'aIOIEE

DE TOUSSAINT,

PEUPLE.
Le peuple
arrive en f )ule et se presse toutes les issups.

%
Trahison
!

DLSSALINES.

LE PEUPLE.
Trahison
!

DESSALINES.
Les Franais sur
la

grve

LE PEUPLE.
Les Franais df^harqiis
!

TOUSSAINT.
Dbarqus?... Est-ce un rve?

ACTE

II,

SCENE Mil.

PETION.

Le Port-au-Prince
Vient de l'ouvrir.

est pris;

un lche gnral

TOUSSAINT,

avec un calme affect.

Les forts?

PETION.
Livrs l'amiral

TOUSSAINT,

d'un air de mystre

et

de prescience.

C'est le pige oi j'avais mdit de les prendre.

DESSALINES,

avec indignation.

Pour

souiller Hati?

TOUSSAINT.

Pour y A
part.

laisser leur cendre

!..

Toussaint! les vents, la nuit, ont dcid pour toi!...


Haut.

Gnraux,

oficiers, soldats,

coutez-moi

72

TOUSSAINT LOIVKRTURK.
vous surprend s'acc.omplit pur
il

T(uit ce qui

mon

odie

Pour y

laisser les dents la proie

faut

monire.

Les Franais aujourd'hui repousss de nos iiords

seraient revenus plus

nombreux

et

plus forts.

De

leur mille vaisseaux leur flotte

compose

Et

t les cherclier la rive oppose.

Hati, jusque-li, de son sort incertain,

Et tourn vers

les

mers
fois

ses

yeux chaque matin,

Tremblant chaque

de voir, avec l'aurore.


!

Rougir l'horizon
Esclave dans
le

le

drapeau tricolore

sang, quoique affranchi de nom.


s'il

Nul n'aurait jamais su

tait libre

ou non

Nos femmes auraient craint que du pur sang des braves


Leur ventre infod n'enfantt des esclaves!

On jouit mal

d'un bien qu'on peut nous disputer.


le

Et voir toujours
Il

joug, c'est presque


fit

le

porter

fallait

que roracle enfin se


nergie.

comprendre.

Avec

L'oracle est dans vos curs

c'est

vous de

le

lendre

Peuple

si

vous suivez

mon

inspiration,

Ilourriili

(lu

peuple.

ACTE
Vous
tiez

II,

SCNE
vous

VIII.

73

un troupeau,

je

fais
dix

nation

Applaudissements

peuple.

'

Fussent-ils plus

nombreux que

ces milliers d'toiles,


!

Pas un des dbarqus ne reverra ses voiles

Pas un de ces vaisseaux ne reverra leurs bords.


Avec
exaltation.

La llamme
Ce
Et
ciel
la

et les cueils

sont leurs vents et leurs ports

dvorera l'escadre avec l'arme,


la

France en verra revenir

fume

Applaudissements frntiques.

Mais

il

faut vous laisser conduire par


:

un

lil,

Sans demander

Pourquoi?... Que veut-il? Que


noir, aboutisse
est

fait-

il?

Que tout me de

mon me

Toute grande pense

une seule trame


se plaant leur rang.

Dont

les milliers

de

fils,

Rpondent,
Mais
si

comme un seul, aux


rsiste et de

doigts du tisserand.
tire.
!

chacun
est

son ct

Le dessin

manqu,

la toile se
!...

dchire

Ainsi d'un peuple, enfants

Je pense

obissez
!

Pour des

milliers de bras,

une me,

c'est assez

UN HOMME DU PEUPLE.
Oui, nous
t

obirons!

74

OLSSAhNT LOUVERTUUi:.
UN MATELOT.

Comme

la brise Tonde

PTION.
Toussaint sur

Ilaiti

comme Dieu

sur

le

monde

TOUSSAINT, aux

gnraux noirs.

Gnraux, inspecteurs, chefs de mes rgiments,


Allez
1

allez

chacun vos commandements.

Que

l'occasion seule

ma place commande
et si

Je ne

donne aucun ordre

Ton vous demande


est

Avez-vous vu Toussaint? Quel

Tordre du chef?
et bref.

Rpondez seulement par un

Non, ferme

Sur mes desseins secrets, feignez Tincertitude


Restez dans une fausse et douteuse attitude
;

Ayez pour
(

les

Franais des visages amis

L'il ouvert du serpent et des


flotteront ainsi

curs ennemis).
la crainte,

Ils

de Taudace
la

Comme

on sonde du pied

cendre mal teinte,


toujours.

Demandant ma rponse
Nous

et l'esprant

leur ferons ronger les jours aprs les jours.

ACTE
La
fivre,

II,

SCNE

VIII.

75

en attendant, cleste auxiliaire


la terre hospitalire,

Ouvrira pour leurs os

Et dcimant leurs rangs sous ce climat

fatal,

Changera leur conqute en immense


Hourrah
*
!

hpital.

Moi cependant cach dans

mon omhre

immobile,
l'le
;

On me

croira toujours l'autre bout de

Invincible, impalpable, inconnu, mais debout,

Attendu, retardant, absent, prsent partout,

Comme

l'il

du Trs Haut sur

la

malice humaine,
!

Je serai l'il des noirs clair par la haine

Et lorsque

le signal

Montrant son
*

front.

ici

retentira,

Reposez-vous sur moi,


trois

la

foudre en sortira

1...

Aux

coups de canon

tirs

du haut de

l'le.

Sans combattre, une nuit, sortez de chaque

ville;

Repliez tous les noirs en laissant, pour adieu,

La flotte,
Depuis
Balayez

les palais et les cits

en feu

mon

propre

toit

jusques aux champs d'igname,


balai de

le terrain

comme un
que

flamme

Ne

laissez sur le sol

la pierre et les os

:n

TOUSSAINT LOUVKRTURE.
me
rejoindre au

Et venez

morne du

Cliaos!

J'y seriii le

premier, montez nus,

ma prudence
Tabondance,

Aura
'

ptHir les noirs seuls prpar


les

Les arbres renverss et

rochers pars

'

Auriuit la nature ajout des remparts.

Les blancs y marcheront comme

la

brute au pige,
le

Leurs bras dsesprs en tenteront

sige.

'

Vous roulerez
Entie
Ils

les

monts sur leurs corps foudroys;

la

mer

et

vous, crass ou noys,

'

auront disparu

comme une onde


le sol

tarie,
!

Et leurs os fumeront

de la patrie

Allez, ne craignez rien,

mon ombre

est sur vos pas.


il

Dossaliiies et Ptioii .s'avancent pour parler;

les arn'tf Jii ge^te.

Je connais vos pensers, ne

me

les dites

pas!

Vous craignez

les

Franais, votre

cur s'pouvante

De

cet art meurtrier dont leur orgueil se vante.

Que
Il

peut-il contre un peuple? Enfants, vous allez voir.


fait

un signe.
et noir

Apportez-moi ces grains de mais blanc


On
lui

apporte une

corlieille,

il

y prend une poigne de grains de


cristal, et
,

mais noir,

la verse

dans une coupe de

rpand sur
il

la

hurl'aoe <lu vase

iint;

couche de nis blanc

puis

prsente la

coupe aux regarda du peuple.

ACTE

ir,

SCNE MH.
front s'y

Vous ne voyez que blanc quand votre

penche

vos yeux effrays toute la coupe est blanche...

Or, pourquoi les grains blancs sont-ils seuls aperus?..,


Hsitation des noirs.

Peuple pauvre d'esprit! eh!


Mais attendez un peu.
Il

c'est qu'ils sont dessus!...

vide la coupe sur un plateau, les grains blancs disparaissent com-

pltement dans l'immense quantit de grains noirs.

Tenez,

le

noir se venge

En remuant

les grains,

voyez

comme

tout change

On ne

voyait que blanc, on ne voit plus que noir;


tout, et ceci

Le nombre couvre

vous

fait

voir

Comment

l'galit,

quand l'honneur

la rappelle,

Rend chaque couleur


Le
talent n'y peut rien.

sa valeur naturelle

Ils

sont un et vous dix.


le dis.

Hati sera noir, c'est

moi qui vous

Le peuple pousse des

clats de rire et des applaudissements forcens.

Allez! et laissez-moi penser pour la patrie.


Tout
le

monde

sort.

78

TOUSSAINT LOUVEUTURK.

SCNE NEUVIME

TOUSSAINT, ADRIENNE.

ADRIENNE.
Et moi puis-je rester,

mon

oncle?

TOUSSAINT.
Enfant chrie
!

A
*

part.

Mes pleurs
Haut.

cette voix sont tout prts couler.

Fleur au milieu d'un


Hlas!
il

camp qu'un

soldat peut fouler,

fallait

mieux natre sur une tombe


et la

Que

sur un sol fouill par l'obus

bombe!
effort.

coute, approche-toi, rponds-moi sans

Aimes-tu ton pays?

ADRIENNE.
Moi?...

ACTK

II,

SCNE

IX.

TOUSSAINT.
Mais,
j

Qsqu' la mort ?.

ADRIENNE.

Mon

oncle et

mon

pays, n'est-ce pas

mme
le

chose?

N'es-tu pa^ seul pour moi tout ce qui

compose?...

Ai-je un autre pays que l'ombre de tes pas?

Que me

serait la terre

o tu ne serais pas?
TOUSSAINT.

Pauvre amour! La rponse

est

douce, mais amre

A
*

part.

Mon

vieu.x
!

cur

est

mu

tout
le

comme un cur de mre.


vieux noir triomphant

Quoi

de tous ses instincts

Ne peut
A

voir sans pleurer ce visage d'enfant.

Arienne.

Mais

si

je te disais

Va, seule, je t'envoie

Mourir pour tous

les noirs?

ADRIENXE.

Oh!
Partout
oi

j'irais

avec joie!

vous

diriez, oui,

mon

oncle, j'irais!

80

TOUSSAINT LOUVERTURi:.
je iiiuurrais

Car ce serait pour vous encor que

TOUSSAINT.
Mais
si

je te disais
!

Loin de moi, va-t-en vivre,

Adrienne

Je vais o tu ne

peux

nie suivre.

Que

ferais-tu?

ADVIENNE. Non, non,


je n'obirais pas.

J'entraverais vos pieds pour arrter vos pas,

Kt vous

me

traneriez vos

genoux
la liane
le

colle

Comme

on trane son pied

enroule

Mais cet horrible jeu, pourquoi


Ai-je

faites-vous?

donc jamais eu d'abri que vos genoux ?


vous m'enleviez ce roc
oi

Et

si

je m'appuie.

serait, dites-moi, la place

de

ma vie?
mu.

TOUSSAINT,

plus

Ange des
Il

noirs, ta place tait au paradis.


^

soniiirc.

Non, ce

n'est pas

un jeu, mais pourrais-tu bien,

dis

\A, dans ton

cur

limpide, toufTer un mystre?...


et te taire?

Le suri de ton pays?... Tout savoir

ACTK

[I,

SC>E

I\.

81

ADRIENNE.
*

De

tout ce que j'ai su qu'ai-je

donc rvl?

Entendit-on l'cho quand vous m'avez parl?

TOUSSAINT.

Il

est vrai, ton

jeune ge gale

ma

prudence

J'ai rais

dans ton cur sr toute

ma confidence.
mes
secrets,

La

nuit, le ciel et toi savent seuls


toi

Et ces murs plus que

n'ont pas t discrets.

Mais ton corps dlicat, belle et fragile trame.


N'est pas, pauvre petite, aussi fort que ton me.

Pourrais-tu supporter la faim des jours entiers,

Dchirer

tes pieds

nus aux cailloux des sentiers?


de la nuit obscure.

Sous l'ardeur du

soleil et
lit,

Avoir l'herbe pour

le ciel

pour couverture?

Manger

le fruit

tomb, boire l'eau du torrent?

Marcher, toujours marcher, ne dormir qu'en courant?

Te

glisser

nuitamment des camps aux


le

citadelles

Recevoir sans crier


Suivre partout

feu des sentinelles?

les blancs,

sans te trahir pour eux?

Le pourrais-tu, dis-moi?

82

TOISSAIIST LOUVERTURE.
ADRIENNE.
Je puis ce que tu veux!

De mes

forces d'enfant
le

mon cur

est la

mesure;

Je vaincrai

sommeil,

la soif et la nature.

Mon

oncle, nul effort n'est au-dessus de moi,


toi
!

Nul miracle, except de m'loigner de

TOUSSAINT.
Mais
si

dans nos chemins un jour tu tombais lasse?

ADRIENNE.
Ail
!

j'attendrais la mort, et je te dirais

Passe

TOUSSAINT.

Eh bien Tu

tu

me

suivras,

magnanime

enfant!

seras de

mes

nuits le

manteau rchauffant,
la

Le bton de mes mains,

lampe de

ma

route

ADRIENNE.

Uh

ju serai ta

fille,

et c'est assez

TOUSSAINT.

coute

ACTE

H,

SCNE
la

IX.

83

Le projet dans mon sein comme

fuudre clos.
les flots?

Tu

sais quels
sais

ennemis nous ont vomi


la,

Ta

que par

main de lches ou de

tratres,

Dj du port de

l'le ils

se sqnt rendus matres?,..


ils

Tant

qu'ils n'ont pe^s Toussaint,

n'ont rien; pas d'effroi

Le corps

n'est rien sans l'me et l'me ici c'est

moi

Je mdite contre eux des retours, des dsastres

Aussi grands que la mer, aussi haut que

les astres

Je veux les attirer, ces mangeurs de caf,


Ainsi que
*

le

boa par sa proie

touff.

Mes

projets sont trop noirs pour


il

que ton il y
les

luise,
!

Mais
Il

faut

que

ta

main au terme

conduise

faut tre invisible et prsent


les points

comme

Dieu

Sur tous

de

l'le,

aux deux bouts, au milieu.


faut transpercer l'ombre.
;

Des marches des Franais,

il

Connatre leurs desseins, leur manuvre, leur nombre


M'assurer, par

mes yeux,

si

de nos faux amis


;

Nul ne pactise l'ombre avec nos ennemis


Il

faut

changer d'habit, de mtier, de langage

Je sais, quand je le veux, transformer

mon

visage,

Je puis, sans placer

mme un bandeau sur mes yeux.


la

Feindre d'avoir perdu

lumire des cieux:


6.

81

TOUSSAINT LOLVERTURE.
prunelle,

"

Ma

mon

gr, rentrant sous nui paupire,


;

N'est plus qu'un globe blanc o s'teint la lumire

Sans tre reconnu par

le

plus clairvoyant

Je puis tendre l'ami la

main du mendiant,

Et prenant une voix qui ressemble

mon

rle,

Blisaire des noirs, leur arracher l'obole.

Pour clairer
11

ma marche
:

et soutenir

mes

pas,
!

me

faut

un enfant

c'est toi qui le seras

Va

quitter ces habits pour la


le

pagne grossire
la

Qu'a dchir

temps, que souille

poussire
fltri

Fais-toi semblable en tout cet enfant

Que sur
*

les

grands chemins

la

misre a maigri,
il

qui l'on jette un pain que dans ses pleurs


flchisse et

trempe

Que ton beau cou


Moi, je vais au

que ton pied nu rampe.

moyen d'herbes au suc rongeur


peau raviver
la

Des

sillons

de

ma

rougeur,

taler sur

mon

dos, tout saignant de blessures,


les

'

iJu fouet et

du bton

antiques morsures,

Et pour m'insinuer sous ce costume abject

Inventer un rcit conforme


la

mon

aspect!
:

Ne rougis pas pour moi de


Tout rle

supercherie

est glorieux qui sert la patrie!

ACTE n, SCXE
*

IX.

85

Ne me

crois pas fltri de

montrer sur mes os


dos.

Le sceau de l'esclavage imprim sur mon


Je bnis,
S'ils

mon enfant,

ces tmoins d'infamie,

servent tromper une race ennemie.

Oui, par tous ces tourments, l'esclave infligs,

La

libert sera paye et

nous vengs

Htons-nous, va chercher

la plus vile dpouille

Parmi ces malheureux que


Va,
le

la

vermine

souille

jour qui menace et qui va se lever,


lieux,

Dans ces

mon

enfant, ne doit plus nous trouver.


Il

l'embrasse sur

le

front et ils sortent.

FIN DU DEUXIME ACTE.

ACTE TROISIME

PERSONNAGES.

TOUSSAINT LOUVERTUI.

SALVADOR.
ALBI-KT,

ISAAC.

LECLERC.
MOSE.

ROCllAMBEAU.
TRESSIiNET.

FERRAND.
BOUDET.

MADAME LECLERC.
ADRIENNE.
liNHALX, OFKiriKFtS, AlUtS DE CAMP, INGNIEURS, PIONNIERS, SOLDATS DE L'aRME FRANAISE.

ACTE TROISIME
Un morne
qui

domine

le

Poil-au-Pnnce

et

la

mer compris dans


un
fort.

l'enceinte des forlifications.

On
luilte

travaille k lever
le

gauche, des soldats dressent une tente pour

quartier gnral.
et

A droite

une misrahle

en planches

en nattes vervoit

moulues, adosse un pan de murs en ruines. On


basses suspendues la cabane.

des cale-

Dans

le

fond, gauche,

un pro-

montoire de rocher a pic sur

la

mer dominant un

vaste horizon.

SCNE PREMIRE

BOUDET,

OFFIGIEKS,

INGNIEURS,

AKTILLELRS, 1>10NMERS,

SOLDATS.

BOUDET.

Que
Bien

le

pionnier en chef sur ces deux points s'aligne,

De fondations

tracez

ici la ligrne.

90

TOUSSAINT LOUVERTURE.

Artilleurs! ce tertre acculez le canon.

La gueule sur

la ville et

sur la plaine.

Bon

un

officier.

Du morne
A
De

qui nous
officier.

masque

aplatissez la crte.

un autre

l'angle de l'escarpe aiguisez

mieux

l'arte.

un antre
la

officier.

Vous,

pioche

la

main, prenez

les travailleurs:

L'il tout, soyez-l quand on vous croit ailleurs.

Aux

soldats et aux pionniers en leur montrant des pelles et des

pioches.

Enfants, pour ces outils, laissez la baonnette,

Prenez en mains

le pic, la pelle et la

chanette.

Bravez ce

sol

de lave,
le fusil,

et

ce soleil d'enfer,
!

La pioche ou
Les soldats

qu'importe, c'est du fer

et les pionniers rpondent par

une acclamation

et

s'lancent l'ouvrage.

ACTE

111,

SCM<:

11.

91

SCNE DEUXIME

LES PRCDENTS, ROCHAMBEAU.

ROCHAiMBEAU.
Et bien,

mon

cher Boudet, comment va

la

journe?

BOUDET.

merveille! Dj l'enceinte est dessine,


fortifi,

Le camp

sur ces hauteurs assis,


fosss,

Entour de remparts, de
Offrira ds ce soir

de glacis.

un

asile

l'arme

Plus sr que cette

ville

peine dsarme.

la sdition, qui

couve sous nos pas.


l'aperoit pas.

Menace d'autant plus qu'on ne Le Franais


n'est pas fait
le

pour cette guerre impie


l'pie,

la

fourbe
les

mine, o la fuite

O dans

yeux baisss, dans

les

discours soumis,

9S
lui faut

TOUSSAINT LOUVERTURE.
souponner des desseins ennemis.

11

Sa valeur, confiante, au grand jour se dploie


Contre tous
Il

les

dangers

mais

il

faut qu'il les voie.

les

verra

d'ici.

Ce superbe plateau,
vieilles murailles,

Pidestal naturel de l'antique chteau.

Dblay des dbris de ces

Donne un centre de bronze nos champs de


Voyez
!

batailles.

La

ville, ici, palpitante

nos pieds,

Avec

ses
la

monuments par

notre il pis.
sentinelles
;

Dont

moindre rumeur monte nos

L, soixante vaisseaux au port pliant leurs ailes,


Surveillant l'Ocan et dormant sans danger

Sous
*

le

vol

du boulet qui va

les

protger.

De ce

ct la mer, sous la cte concave,


tlots

Battant de

grondants ce rocher qu'elle lave,

'

Rempart de

mille pieds o son

cume
le

fond,
;

'

Abme de
l,

granit dont la vague est


la

fond

Kt

jusqu'

grve o

le

tleuve serpente,

La

terre s'abaissant par

une douce pente.

nioiilL'i'

Comme

pour engager

l'assaillant
s'il

Au devant du canon,
'

l'osait affronter.

On

dirait

une celte

le,

o ce m',rne se dresse.

ACTE

[II,

SCENE IL
;

93

'D'elle-mme a produit sa propre forteresse


*Mais que
*

l'art

de

la

guerre a su faire servir


l'asservir.

Les remparts naturels du noir

ROCHAMBEAU,
Certes,
Il

examinant de

l'il le

site.

du gouverneur ce camp comble

l'attente.

est impatient...

BOUDET.
Tenez, voici latente.

Avant que son palais

soit

en pierre achev

Ce palais de
Il

coutil

pour

lui s'est lev.

veut, ds aujourd'hui, qu'en ces lieux


la salle

on

installe

Le quartier gnral. On prpare

O
Il

l'on s'assemblera

pour

le

premier conseil.

faudrait,

pour

lui plaire, arrter le soleil.

Mais, je vois ses plantons poudroyer sur la roule

Ne perdons pas de temps, venez

voir

la

redoute.
Ils

s'loignent.

94

TOUSSAINT LOUVEUTURK.

SCE^E TROISIEME

TOUSSAINT, ADRIENNE.

TOUSSAINT,
fait

sortant

comme
le

ttons de son ajoupa, soutenu par AilriennC;


la

quelques pas vers

milieu do

scne et lui dit demi-voix.

Que

font-ils?

ADRIENXE.
Ils

s'en vont.

TOUSSAINT.

De quel ct?
ADRIENNE.

L- bas

O vous voyez

briller

TOUSSAINT,

lui

secouant fortement

le

bras.

Chut

chut! je n'y vois pas.

ACTE

III,

SCXE m.
part.

95

ADRIENNE,

mon Dieu
Mon

pardonnez,

si

j'oubliais

mon

rle

oncle a suspendu sa vie

ma

parole.
!

ciel!

mets sur

ma

bouche, Dieu

mets dans
!

mon

sein

La prudence

et la nuit

de son profond dessein

TOUSSAINT.

Pense que ton pays est perdu par un geste.

ADRIENNE.

Oh

je pense

vous

seul.

Que m'importe

le reste

TOUSSAINT.
Qu'ont-ils dit?

ADRIENNE.
Qu'aujourd'hui
le

gouverneur franais
;

Habiterait ce fort d'inabordable accs

Qu' dfaut de palais, cette tente dresse,


Serait...

TOUSSAINT.

La Providence accomplit ma pense

96

TOUSSAINT LOUVKRTUKK.
devin
la

J'ai

place et j'arrive au

moment

Je saurai leurs projets avant leur

mouvement.

L'aigle obit au doigt et s'abat sur le pige...


Ils

viennent

me

traquer, c'est moi qui les assige...

Silence et l'il ouvert: l'aveugle mendiant


.\ura lu jusqu'au
t'oiul

au cur du clairvoyant.

ADIMKNXE.

Mais,

mon

oncle, en ces lieux pensez-vous qu'on respecte


la

D'un vieux noir inconnu


Ils

cabane suspecte?
lils

vont la balayer
la

comme

ces

impurs

Que

pauvre araigne a

tiss sur les

murs

Ces trois lambeaux

de natte ct de leur tente

Saliront leurs yeux cette enceinte clatante.


Ils

vont bien loin d'ici nous repousser du pied.

TOUSSAINT.

Non, plus

les

curs sont

fiers,

plus

ils

ont de

piti.

Le Franais confiant mord

vite

A cette amorce

De

l'obstination tu connatras la force.

Comme

un chien sans

asile, insensible l'airont.

Je dfendrai

mon

gte... Ils

me

le laisseront.

ACTE
D'ailleurs, on est

HT,

SCNE

HT.

97

humain

aussi par politique


:

Un

rien peut allumer la colre publique


la

Lorsque

tyrannie oppresse de son poids


il

Tout un peuple, sa haine


Ils

suffit

d'une voix.
,

redoutent des noirs

le
ils

calme encor farouche


fermeront

Si je crie un peu haut,

ma bouche.
le

Mais, viens, retirons-nous.

Je vois sur

chemin
main.

Un groupe

s'avancer.

Conduis-moi par
l.

la

Mesure sur mes pas

les tiens et fais

en sorte
la porte.

Qu'on
Il se

me

voie entrer

Toi, demeure

Adrienne reste

glisse

dans la cabane.

assise la porte

et allume

du feu sur

trois pierres

pour faire cuire des patates dans

un vase

d'argile brcli.

98

TUISSAIJNT LOIVERTURE.

SCNE QUATRIME

SALVADOR, ISAAC, ALBERT, xVDRIENNE.

Isaac arrive le premier, s'lance en courant sur

le

promontoire, et montre
lointaines.

du geste son

frre les

montagnes

ISAAC.

Oh! vois-tu donc, Albert,

cette

montagne bleue

Avec ce grand vallon qui

fuit

de lieue en lieue.

Et ce fleuve cumantqui blanchit au-dessous?...


Tiens! j'entends son bruit sourd qui monte jusqu' nous.

ALBERT,

avec un geste d'impatience.

Bah!

c'est le bruit

du vent dans ces faisceaux d'armures.


ISAAC.

Non, car l'odeur des bois monte avec ses murmures.

ACTE
Ne

III,

SCNE

IV.

99

vois-tu pas l-bas ces pins Tliorizon,


la tte est

Dont

semblable au

toit

d'une maison?
la place est

Sous leurs grands parasols

comme

sombre
!

Oh Dieu

si

je

pouvais
ici

me

rouler leur

ombre

Mais, nous

sommes

comme

les colibris

Que dans

les

bananiers souvent nous avons pris,


la

Dont nous mettions

cage au bord de
le ciel

la fentre
vit natre

Pour leur
Et qui,

faire

mieux voir

qui les

s'ils

essayaient de franchir l'horizon.


fer

Se dchiraient leur plume au

de leur prison.

ALBERT,
Leur prison
!

avec colre.

Veux-tu bien perdre

cette habitude.

Quelle enfance, Isaac, ou quelle ingratitude!...

Quoi? du premier des blancs

petits noirs adopts.

Recueillis par sa main, grandis ses cts

Habiter

les palais

d'o ses peuples dbordent,


;

Que

les

ambassadeurs en s'inclinant abordent

Allis des Franais, tre libres

comme

eux,
;

Recevoir

les

leons de leurs matres fameux


la

tre aux yeux du consul

semence fconde
le

U'o ses profonds desseins germeront sur

monde,

100

TOUSSAINT LOUVKIUIUK.
veut sous ce ciel

Kl

(ju'il

d'hommes
la libert

dshrit
;

Verser son

moment avec

Pournou

civiUser,

emprunts nos pres;


nos frres,

Revenir apporter
Dchirer
le

la science

bandeau de superstition
il

Que

dpouille

nos yeux la grande nation

tre appels d'en bas pour mieux voir

la hiniire

Dans

cette

Europe en

l'eu

qui

la vit la

premire

Enfin tre envoys par l'homme notre appui,

Pour

rconcilier notre race avec lui


lui

Combls par
"Vivre

d'honneurs

et

de reconnaissance,

auprs de sa sur, belle de sa puissance,

Plus belle encor des dons que rpand son aspect

Et qui consumerait sans l'abri du respect;


Voil ce que ta bouche appelle un esclavage
! . .

Va!

tu n'es

qu'un enfant

!...

Va!

tu n'es

qu'un sauvage!...

IsAAf.

Tu me grondes
Tu
parles

toujours,

mon

frre, c'est bien


I...

mal

comme un

blanc, aussi

mais

c'e->t

gal,

Je t'aime malgr toi, malgr ce ton svre,

De

tout le souvenir

(jui

m'attache

mon

pre.

ACTK

ITI,

SCENE

IV.

lOl

ALBERT.
Je t'aime aussi, vois-tu! moi, d'une autre amiti'.
Mais, pourquoi

me

fais-tu souvent honte

ou piti?

Pourquoi ton me tendre, aux regrets obstine.

Ne
J'ai

grandit-elle pas avec la destine?

beau

te l'expliquer, tiens, tu n'coutes pas!

ISAAC.

Si, j'coute, vois-tn,

mais

mon me
En

est l-bas.

lui

montrant

l'iionzoi.

ALBERT.
Toujours avec
les noirs

ISAAC.

Toujours avec l'image

Que du

toit

de roseaux emporta

mon

jeune ge

Pre, mre, Adrienne et tous ceux que j'aiipais

Au nom

d' Adrienne,

celle-ci laisse

tomber de ses mains


,

hi corbeille

et les patates

elle se

lve en sursaut

s'approche et coute de plue

prs avec tous les signes du plus vif intrt, demi-cachc par la
toile de la tente.

102

TOUSSAINT LOUVERTURE.
ISAAC,
poursuivant.

Que

les palais des

blancs n'effaceront jamais!


Il

s'en

va en boudant.

ADRIENKE,

voix basse et convulsivement.

Elle court vers Tajoupa.

Adrienne?...

Mon nom?... Deux jeunes


coutez
! . .

noirs!...

Omatre

Regardez

. .

TOUSSAINT.
Qui?... Quoi?...

'ADRIENNE.
'

Vos

fils,

peut-tre

Toussaint soulve d'une main


il

le

lambeau de nattes de
et
il

la cabane;

tend machinalement ses bras vers ses enfants

coute dans

l'attitude

de l'espion antique.

ALBERT.
Reviens donc, Isaac. Allons, parlons raison.

ISAAC, courant de

l'autre ct de la scne et regardant

un autre

ct de la

campagne

loigne.

Oh

l!

quel coup au

cur

. . .

Albert

tiens, la

maison

ACTE m, SCNE
Ah
!

IV.

103

tu ne diras pas celte fois

que je rve

Lui indiquant du doigt un point distance.

L-bas, bien loin..., bien loin..., o le brouillard se lve...

N'y vois-tu pas reluire un

reflet

de

soleil

Sur un mur?... sur un

toit

au ntre tout pareil?...

ALBERT, mu

et regardant aussi.

ciel!

quel il perant que l'il de la mmoire

Oui

c'est l le

Limbe sur

la rivire Noire!...

ISAAC, avec

transport.

Et

le

pr des Citrons avec la haie autour

!...

Et

l'glise
le

aux

flancs gris

que surmonte

la

tour
!

Et sous Et

noir hangar la chaudire allume

. .

les dattiers pliants

que voilent
Il

la

fume

bat ses mains l'une contre l'antre.

Oh

rjouissons-nous, tout est


Les deux

comme

autrefois

frres s'embrassent en pleurant.

alb:rt.

mon

pre

r04 ISAAC.

TOUSSAINT [.OIM: UTL UK.


criant de toute la force de sa voix, comnio pour lu porter
aussi loin que son regard.

Oli

ma
moi

mre! entendez-vous nos voix?


!

C'est Isaac

c'est

c'est lui qui

vous appelle

TOUSSAINT,

s'lanant involontairement les bras tendus vers


ses enfants.

Me

voil,

mes

enfants!...

.\DRIENNT,,

l'arrt'tant et lui

mettant

la

main sur

la

bouche.

Arrtez

TOUSSAINT,

revenant a

lui.

Je chancelle.

KiUeudre un

cri pareil et n'y

rpondre pas!...

ADRIENNE,

lui

montrant Salvador qui

.se

rapproche del scne.

Veillez sur votre

cur

et retirez

vos pas.

Toussaint rentre pouss par Adriennc dans la cabane.

SALVADOn,

aux enfants.

Que regardez-vous donc,

enfants, sous le

nuage?

Et pounpioi oachf'Z- vous CCS pleins o votr(;il nage?

ACTR
Rpondez

Il,

SCNE

IV.

105

ISAAC.

Oh! monsieur, vous ne voyez donc pas


Ce vallon vert
,

ce fleuve et ce clocher, l-has ?

SALVADOR,

irtvtant

ironiquement une voix d'enfant.

Une
Mais

glise,

un clocher, voyez

le

beau mystre
la terre.

la sottise

humaine en a couvert

ISAAC,

indign.

Vous n'avez donc jamais connu votre maison


Ni regard son
toit

fumer l'horizon?

SALVADOR,

firement.

Je ne connais ni toit, ni foyer, ni famille

Ma maison

est partout

le

nom

franais brille
?

Mais pourquoi faisiez-vous cette rflexion

ALBERT.
C'est

que nous croyons voir notre habitation,

Le Limbe...

lOG

TOI'SSAIM LOUVEUTUUK.
ISAAC, amrement
son frre.

Nous croyons

!...

Je la vois bien, peut-tre

ALBERT,

Salvador d'un ton d'excuse.

Le pays de mon pre

et qui

nous a vu natre.

SALVADOR,

avec drision.

Oui, les lieux adors o sur le seuil des blancs

Un conducteur
Le
toit

fouettait les esclaves tremblants;

de notre enfance o d'un lche esclavage

Nous

faisions

en naissant
la

le

doux apprentissage

la

verge et

corde taient nos bons parents.

ISAAC, vivement.

Dites

o notre pre a

fiiit

fuir les tyrans

sous sa juste main sa race enfm prospre...

SALVADOIi,

l'un

ton insultant.

Ne vous vantez pas


Il

tant, petits,

de votre pre
lui,

faut savoir, avant de

nous parler de

ACTE
S'il sera des

III,

SCNE

IV.

107

Franais

le rival

ou Tappui.

ALBERT.

Oh! mon pre

est

Franais
il

je le sens
la

mon me!

De son
Le

patriotisme
fils

m'a transmis

flamme.

parti de ses

sera toujours le sien.

ISAAC, demi-voix.

Le

parti de

mon

pre moi sera

le

mien.

SALVADOR.
Qu'attend-il, cependant,

pour

se rendre

au plus vile

cette confrence

la

France l'invite?
se cachent ses

Pourquoi ce labyrinthe o

pas?

Quand

le

cur

est press, le pied n'hsite pas.

ISAAC, avec une

navet menaante.

Je suis sr qu'il viendra quand

il

faudra paratre.

TOUSSAINT, mu

et d'une voix sourde la cabane.

qu'on entend de dessous

Bien

mon

sang!

Il

viendra trop tt pour eux peut-tre

los

TOUSSAINT LOUVERTURK.
ISAA'J, son
frre.

S'il

MOUS savait

ici !...

AI.BKRT.

Dj nous ranrinns vu...


Mais ce dbarquemeni pour
lui fut

imprvu.

Salvador.

Ou

dit

que voyageant vers


i)u

l'autre

bout de

l'le

Vos messagers n'ont

dcouvrir son asile

Qu'ils arrivent toujours lorsqu'il est parti.

SALVADOR.
Nos messagers sont noirs
Toujours
et sont

de son parti.
;

la perfidie est fertile

en excuse

l'audace lui
le

manque

elle appelle la ruse.

Dans

cur

ulcr de ce peuple avili,

La

vrit toujours est sous le dernier pli.


Il

sV'loigne avec fh'daiii vers le fond du tlitre.

ISAAC, Albert.

Peux-tu

souffrir, Albert, (jue ce blanc, face face,

Outrage notre pre

ainsi

dans notre race?

ACTE
Ali
Il
!

III,

SClVE IV.

109

va!

si

j'tais

grand

et soldat
il

comme

toi,

ne parlerait pas

comme

fait

devant moi

ALBERT,
*

Isaac.

L'habitude de vivre au sein de l'esclavage

Donne aigreur
Il

la voix et rudesse au langage.

faut lui
il

pardonner ces traces d'autrefois,

Car

nous aime au fond.

16AAC. avec mpris.


*

Oui, mais tant par mois!

ALBERT.
C'est l'ami

du consul, guide tendre

et

svre

Qu'il choisit de sa

main pour nous


ISAAC.

servir de pre.

'

C'est

un vieux conducteur de noirs, dpossd


sa verge un matre avait cd
s'est fait
;

Du troupeau qu'

Qui pour ses cruauts


D'o,

chasser de Tile

comme un

oppresseur,

la libert l'exile.

Vrai gelier du consul, froid verrou dans sa main,

110

TOLSSALM LOUVERTURK.
!

Qui nous garde aiijourd'lmi, qui nous vendrait demain


Pins bas et d'un ton mystrieux.

Albert! tu ne sais pas quoi l'on nous destine;

Ta

partialit
dit...

pour ces blancs

te

domine...

On

ALBERT,
que dit-on?

impatient.

Eli

et

que ne dit-on pas?

ISAAC.

Une

vieille

ngresse moi m'a


!

dit tout

bas

Dfiez-vous de lui

Je le connais
vrai

cet

homme

Ne porte pas
Mais
il

ici le

nom

qui

le

nomme;
ni ses traits.

n'a pu changer ni son

cur

Les ngres dans leur haine ont gard ses portraits.

De

ses atrocits, les horribles histoires

Font encore son

Il

nom
il

frissonner leurs mmoires.

mprisait

le

sang,

profanait l'amour;

Amant, perscuteur

et

bourreau tour tour,

<(

Plus d'une belle esclave, sa mre ravie,


Perdit entre ses bras l'honneur et puis
la vie.

ACTE

lir,

SCNE

IV.

111

Une

d'elles, choisie entre ce

jeune essaim,
;

Portait de son

amour

le

gage dans son sein

Il

vendit, en partant, l'enfant avec la

femme.

Le monstre en ricanant mangea ce prix d'une me.

L'esclave abandonne expira de douleur;

La

fille

survcut, pauvre enfant de couleur


;

Confie au hasard
ft

une main inconnue


sait ce qu'elle est

En

prit soin.

Nul ne

devenue

!...

ALBERT,

contrefaisant ironiquement le ton d"Isaac.

Oui! mystre d'horreur, et contes d'ogres blancs

Que

les vieilles

partout chuchottent aux enfants


!

!...

Allons donc, Isaac

vraiment, n'as-tu pas honte

De

rpter ainsi tout ce qu'on te raconte ?


le

Crois-tu que

consul, second pre pour nous,

L'homme

l'il infaillible et qui plane sur tous,


ses
fils

Pour ramener
Et
fait
le

au pre vritable

choix dans sa cour d'un pareil misrable? juger ainsi que tu


le

Pour

connais peu

ISAAC.

Qui

sait

de quels desseins

il

nous a

fait

l'enjeu?...

TOUSSAINT LOI VKRTUUE.


est, dit-on, toute sa

Sa grandeur

conscience.
conliance.

Une veux-tu?

je n'ai

pas en

lui ta

ALBERT,

avec enthousiasme.

S'en dlier serait un outrage sanglant.

Bonaparte

est

mon

Dieu

ISAAC.

Bonaparte est un blanc


Ils 86

sparent avec des marques d'impatience mutuelle.


denii-cacli par la

Tousfils

saint,

natte de la tente, contemple ses


Il fait

avec une tendresse faromlic.

de temps en temps des

mouqui

vements involontaires
le

et convulsifs qui font

remuer

la natte

couvre.

Adriennelve

les

yeux sur Toussaint, met un doigt

sur sa bouche et le contient.

SALVADOR,
IN)ur(|uoi donc,

se

rapprochant d'Albert, sur

le

devant do la scne.

mes

eiildnls, ces

marques de colre?

Voyons! que disiez-vous?

ALbLRT.

Demandez mon

frre.

ACTE

III,

SCENE

IV.

lU

SALVADOR,
Allons, venez
ici,

I=aac qu'il nippelle.

rpondez-moi... Plus prs...

Je n'aime pas, enfants, ces entretiens secrets.


*

On

pleure, on s'attendrit, on rve une patrie,

On

devient moins Franais, moins homme... Niaiserij


ciel le soleil

'

Qu'importe sous quel

nous a

lui

Le consul, comme Dieu, veut que tout


ISAAC.

soit lui.

Nous parlions du consul.


SAL\'ADUiL
C'est riiomuie
Il

du mystcie.

faut,

devant ce nom, adorer ou se


dit

taire.

Quand on en
Vous en
Il

du bien,

est-ce

qu'un parle bus?

disiez

du mal,

Isaac, n'est-ce pas?

vous couvre partout de sa sollicitude.


lui

Et vous n'avez pour


C'est bien
Il

que de Tingralitude.
le

mal

Votre frre a

cur

difiient

aime

le

hros. ISAAC.
C'est que

mon

frre est grand.

114

TOUSSAINT LOUVERTURE.
;

Les souvenirs d'enfant sont loin de sa mmoire


Moi, j'aime

mes

parents.

SALVADOR.

faut

aimer

la gloire

Imiter votre frre et porter dans le

cur

D'une ignoble nature un sentiment vainqueur.


*

Ce dvouement sublime aux volonts d'un


Qui n'a plus ici-bas de
titre

homme

qui

le

nomme,

'

Devant qui

les

devoirs de pass, d'avenir


:

Se rsument en un

admirer
il

et servir.

Mais pour ces sentiments

faut de grandes
lait

mes
des femipes,

Des curs qui ne soient pas tremps du


Des yeux
forts

le

jour de ce grand sicle

ait lui.

Une
*

poitrine d'homme!... Albert le

comprend,

lui

Il

ne pleurniche pas
n'a pas

comme un

enfant qu'on svre,

'

Il

comme

vous que du

lait

sur

la lvre,
il

Il

n'a pas toujours l'il sur le nid dont


esprit s'largit

sort;

Son

au niveau de son
il

sort.

Digne de ce grand drame auquel


Il

participe,
:

aime

le

consul de

cur
lui

et de principe

C'e.it le

monde qu'en

son

cur

croirait trahir.

ACTE
Quand
le

IH, Sf.JvNK IV.

n;,
d'obir

matre est un Dieu,

la gloire est

N'est-ce pas,

mon

Albert?

ALBERT.

A ces mots mon cur vibre.


Mon pre m'a
*

fait

homme
il

et lui seul

m'a

fait libre

Au rang de
Sans patrie

citoyen
ici-bas,

m'a donn

l'accs

il

m'a cr Franais;

Ses bonts m'ont ouvert, dans

ma vile

indigence,

Le monde de
a
fait

la gloire et

de l'intelligence.
obscurit
vrit.
fut

Il

pntrer dans

mon

Le jour blouissant de toute

Dans l'esclavage abject dont mon sang


Il

l'emblme.

m'a

dit

Sois l'gal des blancs et de

moi-mme.

Ses sages respectant en moi l'humanit.

M'ont appris leur sagesse et leur fraternit

Comme un germe
Que
Il

futur de quelque grande chose.


la

l'on

prend dans

main, qu'on plante et qu'on arrose,

m'a

vivifi

d'un soufile rchauffant


:

Pour grandir tout un peuple, un jour, dans un enfant


Il

veut faire de nous

le

nud du nouveau
le

pacte

Qu'avec l'autre univers

vieux

monde

contracte.
8.

116

TOISSAINT LOUVERTDUE.
civilis, dcvL'iiu citoyen,
le

Le noir

Confondra de Toussaint

nom

avec

le sien.

Ah

que sa volont dans son sort

soit bnie

Comprendre un grand dessein,

c'est s'unir

au gnie

SALVADOR.
Voil parler,

mon

lils

Isaac.

Tu ne comprends

pas, toi.

IbAAC.

Vous savez

(iiie

mon

l'ire

a plus d'esprit ([ue moi.

SALVADOR.
Votre raison aussi giuiidiia, je l'espre.

ISAAC.

Oh

je l'aimerai bien,

s'il

nous rend

mou

pre,

SALVAD(JR,

part.

Mon

pre

et puis toujours
le

mon

pre
il

Enfant born.

Qui ne saurait laver

sang dont

est n.

ACTE
Haut.

IIl,

SCNE

TV.

117

Sachez, monsieur, que l'homme qui ron doit

la vie

Est moins que l'homme qui l'on doit une patrie.

Le hasard donne un pre, on ne

le choisit

pas

On
*

choisit le hros,

on s'attache ses pas

En On On

suivant

le

sentier que sa gloire nous trace,

'

foule, sans les voir, sa famille et sa race,

"

s'lve avec lui jusques des splendeurs


l'il n'aperoit plus ces viles profondeurs.

D'o
est

On

homme, monsieur, on
si le

n'est plus

fils

ou frre

Pour moi,

consul luttait avec


s'il

mon

pre,

J'arracherais

mon cur

battait incertain

Entre l'homme de chair

et

l'homme du

destin.

ISAAC, bns avec

ds:' fit.

Cet

homme

fait

horreur!

SALVADOR.
Enfants, voil
la gloire!

ALBERT.
Il

est

un plus beau

sort, ali

laissez-nous-le croire!

118

TOUSSALNT LOUVKUTURK.
un gal amour,
le

C'est de confondre, enfin, dans

Le hros

et le

pre qui Ton doit

jour

D'tre en les rapprochant le

nud

qui les rassemble,

D'aimer
Et de

les

deux en un, de
la
fois,

les servir

ensemble

faire

en

les runissant.

Le bonheur de sa race

et

l'honneur de son sang.


et

Mais je vois s'avancer sa sur


Elle

son cortge,

monte un cheval
ses

aussi blanc

que

la neige

Comme

cheveux noirs, chaque mouvement.


!

Dcouvrent demi son visage charmant


L'animal semble aimer
le frein
il

qui le manie
est le gnie.

C'est la grce des blancs dont

SALVADOR.
Le gnral Leclerc accompagne ses pas.

ACTE m, SCNE

V.

119

SCNE CINQUIME
LES PRCDENTS, BOUDET,

MADAME LECLERC,

LECLERC, FRESSINET, ROCHAMBEAU, FERRAND,


GNRAUX, OFFICIERS, AIDES DE CAMP, SOLDATS.

Les ofBciers
]Le

et les

gnraux arrivent successivement sur

la

scne.

gnral Leclerc, accompagn de ses aides Je camp, passe au fond


et sort.

du thtre, inspecte d'un coup d'il rapide son tat-major

Madame

Leclerc, en

costume d'amazone, entre accompagne de deux

dames d'honneur
sa robe.

et suivie de

deux

petits ngres qui tiennent la

queue de

Les oiBciers

se retirent et suivent le gnral.

MADAME LECLERC.
Oh
I

quel

camp

pittoresque!

Oh! que

je suis contente

De monter
Qui

cheval, d'habiter une tente

l'aurait jamais cru?...


ils

Comme ils seront


savoir Paris
!

surpris

Et jaloux quand

vont

le

une des femmos qui l'accompagnent.

C'est bien plus sduisant encor

que Cloptre.

120

OISSAlNT

LOlVERTrRK.

Ils

reprL'senteront cette sc-ne au thtre;

Ils

peindront sous mes traits la seconde Vnus,

Se mlant aux guerriers


Adoucissant
le

comme au
ici

bord du Cydnus,
frre
la terre
!

joug qu'impose

mon

Et conqurant les curs quand

il

soumet
!

On

fera

mes

portraits, on dira

La voilA

Aux

enfants.

C'est pourtant vous, petits, qui (Test

mo

valez cela.

pour ces

vilains noirs
Albert fait

que

je hais,

un

geste de douleur.

Et que j'aime,
Elle se rapproche d'Albert ot met la

main sur son bras en souriant.

Que ce

front, destin peut-tre

au diadme.

Va
Et,

ravir des soldats dans ce simple appareil.

pour comble d'horreur, se hler an mais


je

soleil.

Je vous dteste bien, allez

pardonne,

Si la tente est jolie; allons voir.

Madame

Leclerc sort suivie de son cortge

Albert et Isaac l'accompngu'iiit.

Ai.BEirr.

Qu'elle est bonne

ACTE

lU, SCIv>E VT.

121

SCNE SIXIME

TOUSSAINT, ADRIENNE, SOLD.VTS,


PLIS

MADAME LECLEHC.

Quelques soldats, dtaclis des travaux du


Toussaint pour la dcinolir.
saint lve les bras vers

fort,

marchent sur

la

cabane de

et

A'irieiine se jttte leurs pieds.

Tous^

eux

semble

les supplier.

UN SOLDAT. Ah
!

chien de moricaud

UN AUTRE SOLDAT.

Ah

noirs et ngrillons

Allez au diable, allez planter vos pavillons!

ADRIENNE,

joignant

les

mnius.

Ah! messieurs

un aveugle hlas
!

si

peu de place.

voulez qu'il aille?... Oh! laissez-nous, do grce!

122

TOUSSAINT LOUVKRTURE.
UN SOLDAT.

Non, non, excutez Tordre des commandants;

Tous

les

ngres dehors
ses

Point d'ordures dedans,


ses baillons.

A
Il

un de

camarades en tirant Toussaint dehors par

est plaisant, dis donc, ce lzard sans cailles


l'on a fait ces murailles.

Qui croit que pour son trou

TOUSSAINT.

Non, nous mourrons

ici.

ADRIENNE.
Prenez
piti

de nous

TOUSSAINT.

Par votre

toit natal

ADRIENNE.
J'embrasse vos genoux

UN SOLDAT,

secouant les lambeaux de la tente de Toussaint


et

ricanant.

\\i

ail

vieille

araigne

ali

c'est l

que

tu couclies?

ACTE

III,

SCENE

VI.

123

UN AUTRE SOLDAT
Dans
les toiles, dis

Toussaint.

donc, crois-tu prendre des mouches?

UN AUTRE SOLDAT.
Va, tes meubles infects sont bientt balays.
Sapeurs, dmnagez sa case avec les pieds.
Les soldats
se prparent arracher les piquets de la tente.

TOUSSAINT,

embrassant

les piquets

de la tente poxir les dfendre.

Non

c'est le seul asile

s'abrite

ma

vie,

Ensevelissez-moi dessous.

>LA.DAME LECLERC, revenant

sur ses pas, suivie de l'tat-mnjor du

gnral, et apercevant Toussaint

aux

prises avec les sapeurs.

Qui donc s'crie ?


Quel tumulte indcent?... Que veut-on ce noir?
Soldats
!

cessez ce jeu. Vous, Albert, allez voir.

ADRIENNE,
en voyant

se faisant jour travers les soldats, s'arrte

un instant
elh^,

madame
un

Leclerc;

elle lve les

mains, bondit vers


et dit part
:

puis semble faire

effort sur

elle-mme,

C'est elle dont Albert porte joyeux la cliaie

124

TOUSSAINT [.OIVKRTrRK.
!

Ah

plus qu' sa beaut, je

le

sons

ma

haine

Si j'coutais

mon

cur!... Mais pour sauver Toussaint

Faisons taire prsent

mon amour dans mon


aux piods do

sein

Elle se jette

inailanie Lcolcrc

MADAME LECLERC.
Oh
!

Ui jolie

enfant! Qu'avez-vous

ma

petite?

ADRIENNE,

faisant

semblant de

sunglotei'.

On arrache mon pre


Aveugle
et

ce toit qu'il habite...

mendiant o conduire ses pas?


nous deux
ici-bas.
;

C'est le seul coin de terre

Cette place tait libre et

pour nous assez bonne


le soleil

Hlas

nous n'y cachions


le

personne!

En glanant

mas sur

les sillons d'autrui.


et j'y

J'y nourrissais

mon

pre

voyais pour
oi^

lui,

Mais

si

l'on fait

tomber

le

mur

je l'appuie,

Uni

le

garantira du vent et de

la

pluie?

le

retrouverai-je en revenant le soir?

MADAME LECLERC,
Vraiment,
clin

h part.

me

touche avec son dsespoir,

ACTE
A
Adrieuu^.

III,

SCENE

VI.

12^

Quoi! votre pre n'a que cet

asile

uu monde-?

sa suite.

Quelle perle, pourtant, dans ce fumier

immonde

ADRIENNE,

Toussaint qu'elle fait approuiief en

le

conduisant

comme un

aveugle.

Rendons grces, mon

pure, la ])ont des blancs!

Laissez-moi devant eux guider vos pus tremblants...


Si

vous pouviez

la

voir

.MADAME LtCLERC,

piirt.

Mon Dieu
A
Toussaint.

qu'elle est gentille

C'est sans doute l'amour de sa pauvre famille.

TOUSSAINT.
Hlas
c'est le roseau

que Dieu

laisse

ma main
;

Je n'ai qu'elle ici-bas et les bords

du chemin

On veut nous en

chasser! Protgez-moi,

madame,

Si belle de visage,

on doit

l'tre

de l'me.

Que peut

faire

de mal un pauvre suppliant?

126

TOUSSAINT LOUVEUTURE.

L'ivraie est roiseau, la route au mendiant,

Le pied de

l'aigle

au

ciel n'crase

pas l'insecte

MADAME LECLERC,
Ce
vieillard parle bien, je
lui laisse

sa suite.

veux qu'on

le

respecte,

Qu'on

son gte.

Entendez-vous, soldats?
OFFICIER.

UN
Mais, madame...

MADAME LECLERC.
Point de mais
!

UN OFFICIER GNRAL.
Cela ne se peut pas
L'ordre du gouverneur est absolu.
;

MADAME LECLERC.
N'importe,
Si son ordre est cruel, je veux qu'il
le

rapporte.

A
Priez

un aide de camp.
le

gnral de sortir un moment.


camp
sort et rentre presque aussitt en

L'aide de

ramenant

lo

gnral Leclerc.

ACTE m, SCENE

VII.

I27

SCNE SEPTIME

LES MMES, LECLERG,

gnraux, officiers, soldats.

MADAME LECLERC.
Gnral, un seul mot!

LECLERC.
C'est

un commandement.

Vous n'ordonnez jamais que

le

cur

n'obisse.

part demi-voix.

On

fait

toujours le bien, en faisant son caprice.

MADAME LECLERC,

en souriant.

Pas tant de compliments; plus de soumission.


Je prends ce pauvre noir sous

ma

protection.
gte
:

Entendez-vous? Je veux qu'on respecte son

Un

roi dort sous le toit

que l'hirondelle habile;

128

TOUSSAINT LOUVKUTLRK.
palais,

Son nid porte bonheur aux matres des


l/avouglc a ses trois pas au

soleil, laissons-les.

Cotte enfant et son pre ont

remu mon me.

^
Qu'ai-je vous refuser?

LECLERC.

Toussuir.t et h

A hicnnc.
Kemerciez, madaujc.

Aux

otricicrs

de sa suite.

Laissez ce pauvre aveugle en paix sous ses haillons.

sa foininc.

Adieu, Pauline!

MADAME LECLERC.
Adieu
!

Elle sort, suivie de son coitOgo.

LECLERC,

il

rtat-major.

Le conseil! travaillons!

ACTE

HT,

SCNE

VIII.

,29

SCNE HUITIME

LES MEMES,

moins

MADAME LECLERG.

La

tente de l'tat-major est ouverte sur la scne.

Des soldats ap-

portent des tambours dont ih font une table recouverte de housses

de chevaux.
la table.

Des

papiers, des cartes, es plumes sont placs sur


et cinq

Le gnral Leclerc

ou

six

gnraux s'asseyent

sur des caisses de tambour.


assistent

Isaac

au conseil. Les aides de camp, les officiers d'ordonnance sont groups debout, un peu en arrire des gnraux Les rideaux de la tente sont levs du ct de la cabane
de Toussaint.

et Albert, assis derrire eux,

Il

est assis sa porte,

appuy sur l'paule d'Adrienne

qui

fait

semblant de coudre de vieux morceaux de nattes dchires.

LECLERC.

coutons

le

rapport.

SALVADOR,

lisant.

La mme

incertitude

130

TOUSSAINT LOUVEUTURE.
dans
les esprits la

tt

Jette

mme

inquitude.

L'ollcier est pensif, le soldat mcontent;

Le multre,

indcis, flotte

le

noir attend.
distanc,

De nos dtachements envoys


Aucun

n'a rencontr la moindre rsistance.

De Toussaint, pas un mot, quand on met Tontretien

Sur ce chef, on se coupe, ou l'on ne rpond rien.


'

Il

tient

nos claireurs toujours sur

le

qui-vive
il

'

On

l'attend d'heure en heure, et jamais


il

n'arrive.

Sans paratre, partout

se fait annoncer

'

Comme un homme

incertain qui craint de prononcer.

Cependant, chaque- nuit, des dserteurs sans nombre

S'chappent des quartiers et se glissent dans l'ombre;

Vers

le

centre de
si

l'le ils

se dirigent tous,
le

.Comme

quelque doigt marquait

rendez-vous.

Un

bruit court qu'au milieu de ces gorges profondes


les bois, les

Que dfendent

rochers et les ondes,

Les mornes du Chaos, forts btis d'lments,

Sont

les

points assigns ces rassemblements.

Mais, nul ne peut encore en dire davantage...

L'avalanche se forme au-dessus du nuage

Pour remplir nos greniers,

et

pour armer nos

forts,

ACTE m, SCNE
*

Vlir.

131

L'escadre impatiente puise ses renforts

"

La

fivre, tous les jours,


fatal,

nous rduit;

et l'arme,

'

Dans un cercle

debout, mais enferme,

Se rongeant sur ce

sol qui s'ouvre sous ses pas,


lui

cherche un ennemi qu'il ne

montre pas

LECLERC.
Parlez, messieurs, je vais couter et dbattre.

BOUDET.

Mon

avis en

deux mots

avancer

et

combattre

FRESSINET.
Combattre?... contre qui? Tous
les noirs sont

soumis.

L'embarras
D'ailleurs,

est

pour nous d'avoir des ennemis...


tait sincre.
la

si

par hasard la paix


le fruit

Vous en perdez

en commenant

guerre:

Le grand volcan qui dort dans son calme profond,


clate
si

l'on jette

un grain de sable au lond

Emparons-nous

plutt, sans briller


le

une amorce.

Des postes naturels o cette

a sa force.

Accoutumons ce peuple

nous voir hardiment


9.

132

TOUSSAINT LOUVERTURK.
le

Ressaisir

pays et

le

gouvernement.
l'attitude;

Des lgitimes chefs reprenons

L'obissance, au fond, n'est rien qu'une habitude.

Commandons

noirs ou blancs, le peuple est ainsi fait

Ce'-'i qu'il croit

son matre

est

son matre en

effet

FEKKAXD.

Le conseil

serait

bon dans l'Europe asservie

A
*

ces mille besoins qui composent sa vie,

les

peuples

lis

par leurs ncessits


les cits.

Sont des troupeaux humains parqus dans

'

On possde un pays du haut


Le peuple

des places fortes

est celui qui tient la clef des portes.


la

Mais chez un peuple neuf

guerre a d'autres
;

lois,

'

Ses citadelles sont ses rochers et ses bois


Si l'on avance,
il

fuit; si l'on attaque,

il

cde.

Ce qu'on foule du pied


seul

est tout ce

qu'on possde...
;

Un

moyen

ici

ravagez les sillons

Fermez, murez ces champs avec nos bataillons

La

disette et le temps,

mieux que vos


le

projectiles,
villes
;

L'amneront dompt sous


Us*

canon des

vous demanderont des chanes et du pain

ACTE

III,

SCNE

VIII.

13:>

ROCHAMEBAU.

Oh
De
La
*

des Franais combattre un peuple par la faim


!...

ces atrocits dshonorer l'histoire


retraite vaut

mieux qu'une

telle victoire.

Mais la France interdit

la retraite

nos pas

Quand on porte
Ecoutez
J'ai
:

ses droits

on ne recule pas.

j'ai

connu ce peuple encore esclave,

vu

l'ile

crouler sous sa premire lave;

Nos revers, nos succs m'ont appris savoir

les noirs

ont leur force et

les

blancs leur espoir.

Du nom de
Ce peuple

nation c'est en vain qu'il se

nomme
un

est

un enfant
lui

sa force est dans

homme

Ne combattez qu'en

toute sa nation!
!

Mettez un prix sublime sa dfection


*

D'un pouvoir souverain prsentez-lui Tamorce


L'ambition fera ce que n'a pu
la force
:

Tout cur d'homme a sa


Il

clef par
la

l'on peut l'ouvrir,

'

ne s'agit pour vous que de


la

dcouvrir.

"

Vous

dcouvrirez

dans ces races sauvages,


fait

Le cur en clatant
S'il se

d'tranges ravages
s'il

gonfle d'orgueil,

se brise atteuihi,

134

TOUSSAINT LOUVKRTURK.
la

L'homme de

nature est vaincu par un


ce

cri

Profitez du

moment o

cur double

hsite,

Atteignez tout prix ce chef qui vous vite.


Rassasiez ses sens d'attraits, d'ambition
Il
;

vaut cela! Cet

homme

est

une nation!

LECLERC.

Comment
De

le

dcouvrir? De tous ceux que j'envoie.

sa retraite encor nul n'a trouv la voie.


la sienne,
il

De mon me

brise tous les

fils.

Ces envoys de paix, o l'aborderont-ils!

ROCIIAilBEAU.

O
Si

l'lphant s'arrte,

on

voit passer l'insecte.


lettre est suspecte.

dans

la

main des blancs toute


la porter la

Cherchez pour

main d'un mendiant

Noir, qui parmi les noirs se glisse en suppliant.

Et qui, jusqu' Toussaint, se frayant une route,

Cache ses yeux tromps l'envoy


Il

qu'il redoute.

secouera du pied
il

le

pige, irrsolu.
le

Mais

sera trop tard,

sauvage aura

lu

ACTK

in,

SCE>E Mil.

135

LECLER".
Mais o trouver ce noir, qui, pour un
vil salaire,

De rame de Toussaint
*

affronte la colre ?
sort,

Quel misrable, assez abandonn du

Pourra mettre en balance un

salaire et la

mort

Le fond de

la

misre a-t-il un pareil tre?

Dans quel gout chercher?...

ROCHAMBEAU.
*

Sous votre main, peut-tre.


En montrant
Toussaint.

Voyez sous ces haillons cet aveugle accroupi


Qui rve un os rong

comme un

chien assoupi

Tranant, les yeux teints, des jours prts s'teindre.

Du courroux

de Toussaint, hlas! que peut-il craindre?


trsor, tentez son
le

Par TofTre d'un


Il

cur
!

surpris

irait

aborder

tonnerre ce prix

LECLERC.

Qui? ce pauvre
Qu'il approche.

vieillard

que protge Pauline?

part.

Souvent sa bont m'illumine,

136

TOLSSAIM LOUYERTLRE.
la destine
le

Souvent

aime rcompenser
fait

Par un succs
Haut.

bien lu'elle m'a

penser

Je

veux rinlerruger,

un aide de

caiiii).

Allez, (ju'un riiilroduise,

Et

que sans crainte

ici

sa

lilie

le

conduise.

ACTE

111,

SCI:NE IX.

137

SCNE NEUVIME
LES PRCDENTS, TOUSSAINT, ADRIENNE.
Toussaint, conduit par Adrienne. affecte tous les signes de respec-t
et de crainte.

TOUSSAINT.
Ciel!

o
!

me

couduit-on?... MaUlle, osomrnes-nous?.

Grce

grce

bons blancs

LECLERC.
Vieillard, rassurez- vous.

La main qui vous drange

et qui

vous importune

Est peut-tre pour vous la main de la fortune.

Vous

tes...

TOUSSAINT.

Devant qui?
ADKIEXXE.
Quel terrible appareil!

i;58

TOUSSAINT LOlVERTURK.
LECLERC.

Devant

le

gouverneur

et

devant son conseil.

TOUSSAINT.

Devant
iMoi,

le

gouverneur?

ciel! quelle surprise!


et

que l'esclave insulte


veut-il?...

que

le

chien mprise

Que me

Le pied des puissants

d'ici-bas,

S'il voit le

vermisseau, l'crase sous son pas!

LECLERC.

Ne craignez

rien, ami...
lois la

Dans l'Europe

claire

Par ses nouvelles


*

misre est sacre.

L'homme

est frre de

l'homme,

et le front

du puissant

Devant l'humanit grandit en s'abaissant!


Entre
le

mendiant

et le riche, la

France

Ne met dans son amour aucune


la

diffrence.

Oui sert

rpublique est grand devant ses yeux.

Voulez-vous la servir?

TOUSSAINT.
Aveugle, infirme et vieux,
IM't

rentrer sous terre, o

le

vent

me

secoue.

ACTE
Ne
raillez pas,

III,

SCENE

IX.

t39

du moins,

l'insecte

dans

la

boue!

LECLERC
Moi, railler un aveugle? Ah! pauvre

homme

c'est

vous

Dont

le

mpris alors devrait tomber sur nous.

TOUSSAINT.

En

quoi puis-je pourtant servir

la

rpublique.

Moi, qu'un pauvre enfant

mne?

LECLERC.
coutez
Plus vous tes obscur, infirme, humili,
je

m'explique

Plus dans votre poussire on vous foule du pi,


Plus vous pouvez servir l'uvre qu'elle

consomme
l'homme;

Le pied qui rampe


Le cadran
J'ai

terre est la base de

brille l'il et

cache un

vil ressort...

des secrets profonds d'o dpend votre sort,

Et

le sort

de l'arme et du

monde

peut-tre,

faire

parvenir Toussaint, votre matre.

TOUSSAINT,
Votre matre
!

part.

HO

TOUSSAl.M LOUVERTURE.
LECLERC.

Lu
Je
11

pareil
la

message a du danger;

y puis

employer

main d'un tranger;


le

faut

qu'un noir, cachant


l'le

mystre

qu'il porte,

Traverse

entire et franchisse l'escorte,


fuite surpris,

Et remette Toussaint, dans sa

La
S'il

lettre

dont

la

mort

est peut-tre le prix.

meurt,

la rpubliciue

adoptera sa

fille;

S'il revient,

tons les blancs seront de sa

l'amillc.

Sur

le

trsor public lixaul son entretien,


lui feiu le sort

La France

d'un citoyen.

Hllcliissez, vieillard?

TOUSSALM.
C'est prcsqu'un suicide,

Mais je pense
Si le prix
di?

ma

lille

et

son sort

me

dcide.

mon sang

lui

doit tre pay.

Mon cur d'aucun


J'irai
!

pril ne peut tre effray.

ItOCIlAMliEAU.

Noble

vieillard

ACt: IH,

SCKNK

I.\.

Ml

TOUSSAINT.
Mourir sera

ma joie!

LECLERC.
Connaissez-vous celui vers qui je vous envoie?

TOUSSAINT.

Quoique

si

loin

de nous

et si

haut parvenu.

De lui-mme,
Sous
le

je crois,

il

n'est pas plus


fit

connu.
natre,

mme

ajoupa

le

hasard nous
servi le

Nous avons vingt-huit ans


Et par les

mme

matre.

mmes

fouets nos bras encore ouverts


la

Gardent dans leurs sillons

dent des

mmes

fers.

ROCHAMBEAU,
La voix de ce

part.

vieillard est vibrante et sauvage,

L'me
11

tincelle

encor sous

la nuit

du visage

semble bien choisi pour un harJi dessein.

LECLERC.
Quel sentiment pour nous nourrit-il dans son sein

142

TOUSSAINT LOUVERTURE.
TOUSSAINT,
fr.-missant.

Quel senlinientpour\ous?... S

il

vous hait,

s'il

vous aime?

LECLERC.
Oui, rpondez.

TOUSSAINT,

lentement

et

mditant sa rponse.

Peut-tre,

il

Tignore lui-mt^me.

De

la

haine l'amour flottant irrsolu


est

Son cur

un abme o son il n'a pas

lu,

l'amer souvenir d'une vile naissance

Lutte entre la colre et la reconnaissance.

Le respect des Franais du monde triomphants,


L'orgueil pour sa couleur, l'amour de ses enfants.
L'attrait

pour ce consul qui leur servit de pre.


qu'il craint, leur retour qu'il espre,

Leur absence

La vengeance d'un joug

trop longtemps support,


et

Ses terreurs pour sa race

pour sa

libert.

Enfin, l'heureux vainqueur de ses matres qu'il brave.

Le noir,

le

citoyen,

le

grand

homme

et l'esclave,
tel

Unis dans un

mme homme

en font un

chaos

Que

sa chair et son sang luttent avec ses os,

ACTE

111,

SCiNE IX.
ne peut dire

l-i3

Et qu'en sMnterrogeant lui-mme


Si
le cri qu'il

il

contient va bnir ou maudire.


se

Les gnraux

regardent avec tounement et

effroi.

Soudain sera

l'clair qui le

dcidera;
le

Mais, quel que soit ce cri,

monde

l'entendra.

Les gnraux paraissent de nouveau se troubler.

Ne vous tonnez

pas, Franais, de ces abmes

le

noir sonde en vain ses sentiments intimes.


le

Comme

cur du

blanc, notre

cur

n'est point fait

La mmoire y

grossit l'injure et le bienfait.


le

En vous donnant

jour, le sort et la nature


injure
;

Ne vous donnrent pas venger une


Vos mres, maudissant de

l'il votre couleur.

Ne vous

allaitent pas d'un philtre

de douleur.

Dans ce monde, en entrant, vous trouvez votre place,


Large

comme

le

vol de l'oiseau dans l'espace.

En

ordre, dans vos curs, vos instincts sont rangs.


le

Le bien, vous

payez,

le

mal, vous

le

vengez.

Vous

savez, en venant dans la famille

humaine,
:

qui porter l'amour, qui garder la haine

Il fait

jour dans votre


est

me

ainsi

que sur vos

fronts.

La nuire

une nuit o nous nous garons,

M
I.ie

TOUSSAhNT LOUVKRTimK.
abjecte du sol, balayure du

monde,
d'immonde,

tout ce que la terre a de pur ou


la vie

Coulant avec

en confus lments,

Fermente au
Et, selon

feu cach de soudains sentiments,


la liiiine

que

ou

([ue

l'amour l'allume.

Fconde, en clatant,

la terre,

ou

la

consume.

Nuage en proie au
Uui ne

vent, mtal en fusion,

dit ce qu'il est

que par l'explosion

!...

ROCIIAMBEAU.
Quel langage

BOUDET.

On entend dans
I.a

cette voix profonde

lave qui bouillonne et l'ocan qui gronde.

ROCHAMBEAU.
Quelle race pourtant que celle o
Jette de tels accents
le soleil

dans un

homme

pareil

LECLEUC.

Revenons Toussaint. Aimet-il

sa patrie?

ACTE m, SCNE
TOUSSAINT,

IX.

i45

avec une audace mal contenue.

Sauriez-vous donc son

nom

s'il

ne

l'avait

chrie?

LECLERC.

Sa femme?

TOUSSAINT,

s'oubliant

un moment.

Il

n'en a plus... les monstres!


Se reprenant soudain.

Pardonnez
Je rptais les

noms
fait

qu'il

vous avait donns.


la

Les blancs ont

mourir de faim dans


fait

montagne

L'esclave dont l'amour avait

sa

compagne.

LECLERC.
Ses enfants?

TOUSSAINT,

avec un transport mal eontenu.

Ses enfants! ses


S'il

fils?...

Oh! demandez

aime ses rameaux au tronc que vous fendez!

Quoi donc? n'aime-t-on pas dans toute race humaine


10

14G

TOLiSSALN LOUVERTURK.
ses os et le
s'il

La moelle de
Ses enfants!
Avec
Il

sang de sa veine?...
s'il

les

aime? Ah!

vous entendait!...

indignation.

ne rpondrait pas

si

Dieu Un

le

demandait

repos.

Pour qui donc

le

plus

vil, le

dernier de sa race

Osa-t-il regarder la tyrannie en face?

Pourquoi donc, secouant un joug longtemps port,


A-t-il jou son sang contre la libert?

Pourquoi donc, ranimant une argile engourdie,


puisa-t-il son souffle souffler l'incendie?
tait-ce donc pour lui, lui dj vieux de jours,

Spar de

la

mort par quelques pas bien courts,


la

Et qui voyant

tombe o

le noir se
si

repose,

Ne

se fut pas lev tard


c'tait

pour

peu de chose?
fils

Non,
1.0

pour

laisser ses
le

aprs

lui
lui

jour dont pour ses yeux

crpuscule a

C'tait

pour qu'en gotant ces biens


ils

qu'il leur espre,

Dans leur indpendance

aimassent leur pre.

Et qu'en se souvenant de lui dans l'avenir.


Ils

mlassent leur gloire avec son souvenir.

ACTE

II [,

SCAE

IX.

h?

ALBERT,
Il

bas Isaac.

pleure.

ISAAC,

bas Albert.

Et moi mes yeux se mouillent ses larmes.

TOUSSAINT,
Voil

s'apercevant que fa sensibilit

l'a trahi.

comme

il

parlait

quand

il

courut aux armes.

LECLERC.
Continuez.

TOUSSAINT.
Ses
fils
I

ah

je les vois encor

Grandir autour de
Ils

lui,

couvs

comme un

trsor;

taient

deux

Tun

noir, l'autre

brun de visage,
l'ge.

gaux par

la beaut,

mais ingaux par


l'autre Isaac.
la joie

L'un se nommait Albert,


Rpandaient
la

Tous deux

lumire et

autour d'eux.

Ses genoux, de leurs jeux continuel thtre.

Rassemblaient sur son cur


Raisant leur doux visage,
Albert
il

le

noir et le multre;

aimait tour tour,

comme

sa nuit, l'autre

comme

son jour,
10.

Ms

TOUSSAIiNT LOUVEUTUUK.

Kl cherchuil sur leurs fronts, sous ses larmes amres,

La ressemblance, hlas! de leurs deux pauvres mres.


L'un
tait,

son Alherl; Albert, son premier n,


prdestin
;

Aux nobles passions semblait


Toussaint aimait en

lui les reilets

de son nie,
;

L'orgueil dans ses regards jetait de loin sa ilamme


L'autre, Isaac, son
l'rre,

on aurait
il

dit sa

sur.
!

Pauvre enfant, d'une femme


11

avait la douceur

embrassait son pre avec tant de tendresse


se sentait fondre sous sa caresse,

Que Toussaint
Il

disait reniant souriant

dans ses bras

Albert sera

ma

gloire et toi tu m'aimeras.

Avec

attend rii-seiueut.

Pauvres
Il

petits, hlas! (lu'ont-ils fait

de leur grce

nie semi)le les voir et ([uc je les

embrasse.

Ku
Isaac!

tendant les bras.

mon

Alherl!... Pardon, je les aimais


!

Comme
A

un pre... Oh

Toussaint, les verras-tu jamais!


il

ces mots, Albert croit reconnaitrc l'accent de son pre

se lve

comme

en sursaut de la table ou
fait

il

tait accoud, la tlc

sur ses

mains, et
et

un mouvement

instinctif

comme pour

rpondre

pour s'lancer.

ACTE

III,

SCKNE

I\.

m9

ALBERT.
Je croirais,
si la

vue aux sons

tait pareille,

Que

la

voix de

mon

pre a frapp

mon

oreille...

ISAAC,

s'nppvofli.'inf

de Toussaint.

Vous nous connaissez donc?


SALVADOR,
aux enfants.

Silence! ou parlez bas.

TOUSSAINT,

ouvrant convulsivement ses bras

Isnao pour l'em-

brasser et les refermant soudain par rHexion.

Qu'avez-vousdit?,

Moi

! . .

.Vous

...

Je ne vous connais pas

LECLERC,

Salvador.

Ecartez cet enfant qui trouble sa rponse.

On

carte un peu l'enfant.

Du
Si,

retour de ses

lils s'il

recevait l'annonce

pour prix de

la

paix rendue ces climats,


ses enfants dans ses bras,

La France remettait
Mettrait-il

en balance, ce don d'une mre,


et le

F/ambition du chef

bonheur du pre?

150

TOUSSAINT LOIVKRTURE.
TOUSSAINT.

Ses enfants?... Oh! je sens!...


Il se

reprend soudain.

Je crois qu'en ce

moment,

donnerait

le ciel

pour leur embrassementl

LECLERC.

Rocbambeau.

La plume, gnral?

Toussaint.

Vous, attendez

l.

ACTE m, SCKNK

X.

ll

SCNE DIXIME

LES PRCDENTS, UN AIDE DE CAMP, MOSE.

UN AIDE DE CAMP fend la foule pour pntrer vers l'tat-inajor.


Il

conduit par la main

le

gnral Mose.

Place

Place! messieurs! Voyez, c'est un ami qui passe.


Les rangs s'ouvrent,
l'aide

de camp amne

le

gnral Mose

au gouverneur, qui se lve.

Un

des gnraux noirs vient de passer nous


Il

Avec son corps d'arme...

est l...

devant vous.

LECLERC.
Votre nom, gnral?

mose.

Le gnral Mose, Le neveu de Toussaint.

152

TOUSSAINT LOIVERTURK.
LECI.ERC.

U'ii'lle

lieureuso surprise!

mose.

Le neveu

lio

Toussaint dans ses secrets admis,


!

Oui, mais l'ami jur de tous ses ennemis

Ce tyran de nos maux a combl


Et

la

mesure,

mon

patriotisme a vaincu la nature.

L'orgueil a corrompu ce chef ambitieux.

Et tyrans pour tyrans,

les plus

grands valent mieux!

Je viens pour vous servir en servant

ma

v.i.'ijjeance

Parlez, avec ses chefs je suis d'intelligence;

Tous

ses projets par


si

moi vous seront

rvlT';

Comme

vous

(^tiez

d nis ses conseils,

LECLKRC.
Parlez!

Quels sont ses vrais desseins ?

.mose.

Dk combattre

la

France.

ACTK

III,

SC^E

X.

153

LECLERC.

Pour

la libert?

mose.

Non, pour

lui!

LECLERC.

Son esprance?

mose

De

lasser par le

temps Tarme,

et

de l'user

Comme

on use

le fer

qu'on ne peut pas briser.

LECLERC.

Sa tactique?
mose.

Le temps.
LECLERC.
Ses manuvres?

MOSE.

La ruse.

154

TOUSSAINT LOUVERTURK.
qu'il

Ce doute

prolonge

et

dont

il

vous amuse,

Un

invincible esprit absent, prsent partout,

Ce peuple prostern, mais sa voix debout.

Son secret renferm dans l'ombre de son dme,


Hati tout entier en

composant

la

trame.

LECLERC.
Aprs
lui

quelle

main en

tient le

premier

fil?

mose.

Aucune.
LECLERC,

En

quels dserts Toussaint se cache-t-il?


enfin, le contraindre se

Par quelle embche,

rendre?

mose.

Entourer son repaire,

et la nuit l'y

surprendre.

LECLERC.
Qui
le

dcouvrira?
mose.

Moi

ACTE

III,

SCKXE

X.

155

LECLERC.
Vous!... Quel digne prix

ce service

immense aux blancs avez-vous mis?


mose

Aucun... Je puis moi seul

me

payer.

LECLERC.

Homme
Quoi?...

trange

mose.
Je ne trahis pas, gnral, je

me venge

LECLERC.
Achevez... Quel indice moi seul dsign

Guidera nos soldats vers

le

but assign?
l'le

Htez-vous! Indiquez Tantre cach de

O Ton
A ces

peut touffer l'hydre dans son asile?


mots, Toussaint, par un

mouvement

insensible et

comme

en

rampant sur lui-mme, s'approche par derrire du gnral Mose,


sans que l'tat-majo'r

y prenne gnrde.
lui,

Le

gnt-ral

Mose regarde

avec prcaution autour de

c'>mme un

homme

qui craint d'tre

entendu par un espion.

156

TOUSSAINT LOUVKRTLTU:.
si^rs.

Parlez! ne craignez rien, nos oITiciers sont,

mose,

h voix basse.

C'est qu'il est des secrets qui transpercent des


Aprs avoir de nonvean regard droite
Toussaint qui se baisse tout
et
fait
ii

murs

gauche, sans voir

derrire lui.

coutez!

Au milieu de

ces montagnes sombres

Que

d'paisses forts revtent de leurs ombres.

Sjour inaccessible tous les pas humains,'

les lits

des torrents tracent

les seuls

chemins,

Sous un antre ferm par des pins

et

des htres...

LECLERC.
Il

est l?...

TOUSSAINT,

se dressant de toute sn hauteur dev.int Mose, laisse

couler ses pieds ses haillons, ses

yeux reparaissent
la

il

tire

un

poignard de sa ceinture et
s'criant
:

le

plonge dans

gorge de Mose, en

Non
.Mose

il

est partout

o sont

les tratres

tombe

la

main sur
;

la table
,

du conseil.

On

se prcipite
,

pour

saisir

Toussaint

mais

la faveur de la confusion
qiri

il

s'lance

en trois bonds sur la pointe du rocher


la

forme

le

cap lev sur

mer

derrire la tente

du

conseil, et se lance dans les flots.

Des soldats arrtent Adrieniie.

ACTE
*

111,

SCENE

iX.

157

L'tat-major s'lance

sa poursuite vers le rocber et regarde

l'abme avec des gestes de colre et de surprise.

Des

soldats

accourent, gravissent

le

promontoire et font feu sur Toussaint.

LECLEKC.
sur rangle du rcif?

Son corps
*

s'est-il bris

R(,)CHA:^IBEAU, regardant

et parlant

lentement.

Non... Le voil qui nage...


Il

Il

dmarre un

esquil...

dferle

une

voile...

Il

ouvre ses deux rames...

Il

fuit... Il disparat

sous

Fcume des lames.


officiers.

LECLERC, aux
la voile
la
1

Vite au port!...

Vllez!...

Gagnez au vent!...

Qu'on

le

prenne

mer!... Courez.... Mort ou vivant!

FIN DU TROISIME ACTE.

ACTE QUATRIME

PERSONNAGES.

LE PHE ANTOINK.

SALVADOR.
ALBEHT.
ISAAC.

SEHBliLLL

AUKIENNE.
Soldats dk i'aRxMe franaise

ACTE QUATRIME
Un
vasle et

sombre souterrain servant de prison sous


fort

les case-

mates du

dans

le

camp

franais,

A gauche, de

lourds

piliers portent la vote et interceptent e et la la

lumire qui
et grille

tombe des poternes.


en
fer

droite,

une porte basse


et obscur.

au haut d'un
grille

escalier

humide

Dans

le

fond une

ferme sur une cour,

Dans
:

celle

cour une

porte sur laquelle est crit en grosses lettres

Ambulance.

SCNE PREMIRE
ADRIENNE,
assise sur

un peu Je

imille, estencliauire pnr les piods ot


piliers.

par les mains un des

Est-ce

un

lieu de supplice?.

un cachot?.

. .

une tomhe?.

Ahl
Voir

puisqu'il a pri qu'importe o je succombe...


le fils

que j'adore entran par

les

blancs,

Le pre

fugitif, proscrit

par ses enfants!


1

162

TOUSSAINT LOUYERTURE.
je dchire
!

Moi-mme partager mon cur que

En deux

moitis de moi, pour aimer ou maudire


fils !...

L'une Toussaint et l'autre ses

Oh

quel sort!

Ensevelissez-moi, tnbres de la mort

ACTE

IV,

SCENE

II.

163

SCNE DEUXIME
ADRIENNE, SALVADOR, SERRELLI.

Adrienne

est assise, les

mains sur

ses

yeux, abme dans ses motions.

On

voit entrer droite, par l'escalier, Salvador


;

accompugn de

son frre

ils

causent ensemble voix basse dans


spectateur
,

le

compartiment du

souterrain plus clair droite du


d' Adrienne

spars du souterrain

par d'normes

piliers.

SERBELLI.

Voil notre ambulance, et voici les sentines


Oii pourrissent
Il

du camp vices, indisciplines.


montre
le

souterrain gaudie,

SALVADOR.
Le gnral en chef

me demande un

rapport
11.

101

TOUSSAINT LOUVERTLRE.
lieux, sur Thospico...

Sur ces
Car

Et

c'est

un coup du
porte

sort,

c'est ici, je crois, ([u'on jeta sous la

Ce serpent familier de Toussaint.

SERBELLI.

Que
Celle pnf:int?

l'importe

SALVADOR.
Mais beaucoup... D'elle
je puis

savoir

Les projets de Toussaint,

la retraite

du noir.

Quand un

pril

menace

il

n'est tel

qu'un service

Pour changer en triomphe un moment de supplice.

SERBELLI.

Mais quel pril crains-lu?

SALVADOR.

Quel

pril?...

Ces gros murs

Ne

rptent-ils rien?... Sont-ils sourds, sont-ils srs?

ACTE

IV,

SCNE

II.

16

SEllBELLI.

Aussi sourds que la pierre, aussi srs que l'oreille.

SALVADOR.

Ton

sort dpend

du mien

le

soupon nous surveille

Le gnral en chef me montre de l'humeur;

On rpand
On
On
Il

sur

mon compte une vague rumeur,


prs de lui la menace.
;

ose

murmurer

parle de dpart, d'exil et de disgrce

faut par

un service clatant dissiper

Ce nuage qui cherche nous envelopper.


SERBELLI.
Je ne te comprendspas.

Quel soupon ?.

. .

quel service?.

SALVADOR.
Je te dis que je

marche au bord d'un

prcipice.

Leclerc m'a dit hier l'ordre quelques mots

Qui d'un bruit gnral ne sont que


Ils

les

chos

sont vrais
les plis

tu le sais, mais je croyais

ma

vie

Dans

de

mon cur

cache, ensevelie

L'envie a dcouvert un coin de vrit.

i(i6

TOUSSAINT LOUVERTURE.
fait

On me

un

forfait
dit

d'une lgret;

Les noirs, m'a

Leclerc, parlent d'enfant perdue


le et

Autrefois dans cette

de mre vendue
:

Voyez, claircissez ces soupons odieux

La France De
votre

doit cacher tout scandale leurs yeux.


effacez cette tache
cette le la cache.
;

nom, du ntre

Dcouvrez cette enfant


Retrouvez cette mre,

si

et

par quelque bienfait


fait.

Rachetez tout

le

mal que vous leur auriez

Faites bien l'examen de votre conscience.

Rparez,

ce prix

je

mets

ma

confiance,

Ou

le

consul instruit...

SERBELLI.

Et qu'as-tu pu rpondre ?

SALVADOR.

En

vain de son coup d'il

il

a cru

me

confondre...

J'ai ni

sans scrupule et sans rougeur au front;


;

J'ai
J'ai

tch d'galer l'insolence l'affront

jur que jamais, chez cette race abjecte.

Je n'avais profan ce

cur

qui se respecte

ACTE
Que

IV,

SC^E

II.

16:

nulle enfant d'esclave, en cet

impur
le

sjour,
!...

N'aurait reu de moi la honte avec

jour

Mes serments indigns ont


Mais
lui,

scell

mon

parjure;

feignant de croire et retirant Tinjure,

M'a

laiss lire

au fond d'un oblique regard

Que

sa crdulit n'tait qu'un froid gard,

Qu'il souponnait encor

mme

aprs cette preuve,

Et que sa haine ardente piait quelque preuve.

SERBELLI.
Existe-t-elle ?

SALVADOR.
Ouil

SERBELLI.
Oui...

Comment

l'anantir?

SALVADOR.

En

sachant drouter

comme j'ai

su mentir.

SERBELLL
Qu'espres-tu ?

i;8

TOUSSAINT LOUVKUTLUK.
SALVAl'Ui;.

Kelruijver cette

lille.

Reste gar par moi d'une fausse famille.

Los noirs de sa retraite ont, dit-on,

le secret.

Cours, va t'insinuer dans leur cur, sois discret.

SElllSELLI.

Mais

les noirs

de son sort savent-ils

le

niystrc?

SALVADOR.
Oui
va, l'eins d'excrer le blanc qui lut son pre,
l'or, l'enfant
A.

Achte, au prix de

ses gardiens.

Embarque-la sur l'heure


M'assurer ([ue
la

tout hasard, et viens


cette bannie

mer

;i.veo

Emporte
Je

tout tnuiiu de

mon

ignominie.
alfront,
le fr(nt.

me

ferai bientt

un honneur d'un

Et devant blancs et noirs, je lverai

SERBELLI.

Mais cette enfant, son nom... quel est- il?

SALVADOR.
Adiienne.

ACTE

IV,

SCENK

II.

iG'J

SERBE LLI.
11

suint.

SALVADOR.
Hle-toi.

SERBE LU.
Va,
ta

cause

est la

mienne.

SALVADOl;.
Et moi sur cet hospice, o respire la mort, Je vais au gnral prparer

mon

rapport.

Tu me retrouveras dans ce

lieu solitaire.
Serbelli sort.

J'3

voudrais enfermer l'entretien sous la terre!


Salvador ouvre la grille
et traverse

pas lent la petite cour

pour entrer l'ambulance.

170

TOISSAINT LOLVEUTIRE.

SCNE TROISIME

ISAAC, ADRIENNE.

On

tntend un lger bruit vers un soupirail.


les

Isaac

se glisse travers

barreaux

et se prcipite

dans

les bras

d'Adrienne.

ISAAC.

Adrienne

ADRIENNE.
Isaac

Ils

s'embrassent.

ISAAC.

ma sur

ADRIENNE.

mon ange

ACTE

IV,

SCENE

III.

171

ISAAC.
Elle!

ADRIENNE.
Lui:

ISAAC.

Nous!
ADRIENNE.
rayon du
ciel

dans cette fange

ISAAC.

Que

dis-tu?...

Le cachot

est

un

ciel

avec

toi.

ADRIENNE,
Oui,

l'loignant et le rapprochant pour le

mieux

voir.

c'est

bien lui!...

ISAAC.
Je pleure.

ADRIENNE.

Mon

rve! embrasse-moi.

172

TOUSSAINT LOUVERTIRE.
fait

Mais comment as-tu

pour dcouvrir

ma tombe?

Pauvre

petit! as-tu

des ailes de colombe?

INuir venir apporter dans cet affreux sjour


L'n

rayon

mon cur

plus doux que ceux du jour

ISAAC,

nnivenient.

Tu ne devines pas?

ADUIKNNE.

Non.

ISAAC, en

.souriant.

Les barreaux des portes,

Qui gmissent
Ils

si

liaut et qui roulent si fortes,

sont

faits

contre l'homme et non contre reniant:

Moi, je passe traveis!,.. oui, mais en touiaut.

ADKIENNK,

rtnibr!iBfc.int.

Pour venir de Toussaint m'apporter

les

nouvelles

Si le vent y passait j'embrasserais ses ailes!

ACTE
Mais quel esprit cach

IV,

SCENE

III.

173

Va. dit

que j'tais l?

ISAAC.
L'esprit qui

me Ta

dit, tiens,
Il

vois-tu?... Le voil.

montre son cur.


la

Depuis

l'clair

soudain de

scne imprvue,

prs du mendiant je t'avais entrevue,

Je souponnais toujours et sans savoir

pourquoi

Que

l'enfant qui

menait l'aveugle,

c'tait toi.

Sous ces haillons impurs qui

fltrissaient tes grces

Je t'avais reconnue et je suivais tes traces;


Je ne sais quel, instinct

me

faisait te

chercher
te

Pour savoir o

les blancs avaient

pu

cacher.

Ce matin, en jouant non

loin des sentinelles.

Avec

l'insecte d'or dont j'atteignais les ailes.

Fatigu de courir aprs eux, je m'assis

Tout seul au bord du camp, sur l'herbe du glacis


Je regardais l-bas, l-bas dans les montagnes,

Bleuir l'Artibonite travers les campagnes


Je m'essuyais les

yeux

et je voyais

mes

pleurs.

Sans

les sentir couler,

dgoutter sur

les fleurs...

Et puis

je les fermais

pour mieux

voir,

en moi-mme.

174

TOUSSAINT LOUVKRTIRE.
pre,

Mon

ma

nourrice et

toi...

tous ceux que j'aime...

Le rve

tait si clair et l'objet si

prsent

Que je vous embrassais,


Il

tiens! tout

comme

prsent.

l'embrasse.

Au

milieu de Textase o se brisait

mon me.
femme

J'entendis tout coup un triste chant de

Qui sortait du gazon, tout prs, quelques pas,


Faible,

comme
mon

si

fherbe avait chant tout bas

J'y collai

oreille afin de

mieux entendre;
et

C'tait ta voix,

grand Dieu! ta voix mouille

tendre;

Tu

chantais d'un

cur gros

et d'angoisse touIFant,

Cet air avec lequel tu

me

berais enfant,

Tu

sais

a Dors, oiseau noir, le colibri se couche...


l'instant s'envola sur ta

Tout mon tre


Je

bouche

me

levai, je vis

un large soupirail
;

Que

voilaient l'aloiis et l'herbe l'ventail

Je plongeai

mes regards dans

ces ombres funbres.


;

Mais

je

ne pus rien voir en bas que ces tnbres


le

Je courus, je cherchai pas pas tout

jour
;

A dcouvrir

l'accs de ce

morne sjour

Je vis enfin s'ouvrir, au fond d'une poterne,

ACTE
Ce corridor vot
Je t'aperus,

IV,

SCE>E

III.

175

qu'clairait

un jour terne;
!

mon cur dans

ton sein s'envola


!.
.

Tu me

tendis les bras, j'y fus

et

me

voil.

ADRIENNE.

Te

voil! te voil

1...

Oh

fais

voir ton visage,


l'ge;

Cher

petit... embelli,

mais non chang par

De

ces noirs souterrains affrontant l'paisseur.


frre et

Courageux comme un

doux comme une sur.

ISAAC.

Chre sur

!...

Mais d'abord laisse que je dlivre


;

Tes beaux pieds, tes beaux bras de ces anneaux de cuivre


Cruels anneaux
!

par eux tes membres entravs...

Laisse-moi tenter... Non... l'un dans l'autre rivs...

Malheureux!
Hlas
!

je ne puis

seulement

les dtendre...

ma main
mon

d'enfant sur ce fer est trop tendre

Mais

si

frre...

Oh

oui

j'y

cours,

comme

autrefois.

Attends, nous revenons.

ADRIENNE.
Et nous serons tous trois
!

IU\

TOTSSATNT LOUVERTURK.
ISAAC.

Trois

Ah

c'est vrai

lui seul
il

doublera notre joie

Pour
Oli
!

qu'elle soit complte,


je cours le chercher.
Il

faut qu'il te revoie.

s'lance Vv-rs la porte et revient av^c (luebjue li.sUation.

Oh
De revoir
cette

qu'il sera content


!

sur dont

je lui parle tant

ADRIENNE.
Dont
tu lui parles tant...

Lui donc n'en parle gure.


ISAAC.

Il

m'en parle aussi,

lui,

mais d'un ton plus svre.


air

Pour me gronder parfois avec un


Des
purilits qui remplissent

moqueur

mon cur.

ADRIENNE,
Quoi
!

avec un dsespoir toufT.

nos chers souvenirs, c'est ainsi qu'il les

nomme!

ISAAC.

Oh! mais c'est que, vois-tu,

mon frre est bien plus homme.

Les hommes! nos bonheurs, c'est trop petit pour eux.


C'est gal, de te voir
il

sera bien heureux.

ACTE
Attends-nous.
Adriennc, avec un
air

IV,

SCENE

ll[.

177

de reproche,
ses pieds.

lui

montre

les fers rivs

Oh mon
!

Dieu, je

t'ai fait

de

la peine.

tourdi, laisse-moi baiser au moins ta chane.


II

embrasse

les fers

d'Adrienno.

Que c'est froid! quec'estlourd!

ces fers glacent mesdoigts.


Il

s'chappe.

ADRIENNE.

Ah

les

mots

qu'il a dits sont plus durs et plus froids.

12

178

TOUSSALM LOm KRTUUE.

SCNE QUATRIME

ADIIENNE,

seule.

Je vaisdonc

le revoir.

. .

Lui

moi

! . . .

bicnttensemble!

. .

Lui!

. .

mais est-ce encorlui? Commetout mon curtremble!

On

dirait qu'il bondit... Misrable, et vers quoi?


toi,

Vers quelque froid coup d'il qui va tomber sur

Vers un de ces mots durs que l'embarras prononce,


Et dont la mort de l'me est la seule rponse.

Ah!

s'il fallait

ainsi frmir de le revoir,

Ne

valait-il pas

mieux mourir sans

le

savoir?

ACTE

IV, SC.\ V.

179

SCNE CINQUIME

ADRIENNE, ISAAC, ALBERT,

plis

SALVADOR.

On

entend limer et tomber un des barreaux de fer de la prison. Isaac


le

saute

premier dans

le souterrain

il

donne

la

main son
fois

frre qu'il

entrane vers Adrienne.

Adrienne couvre plusieurs

son visage

avec ses mains

comme

craignant de voir Albert.

ISAAC

laissant son frre moiti

chemin

et sautant

au cou d'Adrienne.

Nous
Il

voil!
s'aperoit que son frre est rest en arrire
et n'osant approcher.

comme

indcis

Mais viens donc

! .

mais fais donc

comme moi

Tu

vois bien que l'anneau la retient loin de toi.


(|ui te

Elle ne peut... mais toi, qu'as-tu

retienne?

Mais regardez-vous donc? Quoi

mon

frre,

Adrienne,
!

Muets l'un devant l'autre

et

sans lever les yeux


12.

180

TOUSSAINT LOUVKKTURK.

Craindre du se revoir est-ce donc s'aimer mieux?

ALBEUT,

avec une affectation sensible en s'appiocliant

pour baiser

la

niaia (rAiliiennc.

Craindre de se revoir

ADKIENNE.
Se revoir
Albert! l'enlant
l'a dit, lui

et se craindre

qui ne sait rien feindre.

Elle serre convulsivement la main d'Albert dans ses mains

enchanes.

Est-il vrai?...
Si tu dois

Trompe-moi... Non, non, non, dis-moi


tuer,

tout.

me

que ce

soit d'un seul

coup.

ALBERT,
Adrienne, Adrienne

a^renouill et regardant Adricnne.

uli

pouiquui d un reproche

Empoisonner

ainsi l'instant (jui

nous rapproche?

ADUIENNE,

lui

montrant du doigt

les

votes souterraines.

Ah

si le

sort devait nous rapprocher un jour,

tait-ce ainsi,

mon

frre, et

dans un

tel

sjour?

Moi dans ce noir cachot o

l'on

m'enterre vive,

ACTK
Et
toi

IV,

SCkXE

V.

181

Tami des blancs dont


tu

je suis la captive

Quoi

ne rougis pas d'tre libre en ces lieux.


!

la

main des tyrans nous obscurcit nos cieux

Pendant ces derniers mots d'Adrienne, on


se glissant

voit Salvador entrer en

dans

le souterrain par une autre porte, et, cach

demi par l'ombre d'un

pilier,

il

coute.

ALBERT.
Pourquoi contre
les

blancs ces anciennes colres?


ces tyrans sont nos frres.

Un prjug de moins,
ADRIEXNE,

montrant ses mains enchanes.

Ta sur

est

dans

les fers, et c'est toi qui le dis

ALBERT.
Dieu
!

j'oubliais

pardonne

Oh

oui, je les

maudis!

Prissent mille fois ceux qui la profanrent!


lloiife et

mort aux cruels dont

les

mains l'enchanrent

Quoi

sa beaut, ses pleurs n'ont

pu

les

dsarmer

Quel crime as-tu commis?

ADRIEXNE.
Le crime de l'aimer!

182

TOUSSAINT LOITVERTURK.
forfait
lui

Le

odieux d'avoir servi ton pre.


fils,

De

rendre son

de retrouver un frre!
l leur

tes

yeux fascins est-ce

vertu?

ALBERT.

Non

c'est l leur erreur

ADI'JENNE.

Quoi!

les

en absous-tu?

ALBERT,

atten.lri.

Les absoudre des pleurs que ton amour


Moi, dont
le

te

cote

sang voudrait
Il la

t'en

payer chaque goutte.

presse Jans ses bras.

ISAAC,

les enlaf-ant tous

deux dans

ses petits bras.

Oh

moi, je disais bien que quand nous nous verrions.


trois

Tous

dans un seul cur nous nous retrouverions.

ADRIENNE.

Mon
Tniit

Albert,

csf-il

vrai?... Uitrouverai-ji; un firre


If

ciitit'i' |i(iiir

rendre

;\

sa S(eur, son prre?

ACTK

IV, SCKM-: V.

183

ALBERT.

Oui, je cours implorer ces

hommes inhumains,

El ces fers devant

toi

vont tomber sous leurs mains.

ISAAC.

Sous leurs mains? qu'as-tu dit? Non, non, chre Adrienne,


Ils les

aggraveraient... qu'ils tombent sous la mienne.


court vers la grille, ramasse la lime qui a servi couper un
fcarreau pour introduire Albert
;

Il

il

l'apporte son frre.

Tiens,

mon

frre!... voil, voil


!... c'est

nos liberts!
les

Oh

ces fers

pour nous qu'elle

a ports
!

Oh

que nulle autre main du moins ne


la

l'en dlivre

Ouvrons-lui

campagne... htons- nous de

la suivre...

Sauvons-nous... profitons du reste de

la nuit.

ADRIENNE.

Un pre nous

attend.

ISAAC.

Un ange nous
Albert lime prcipitamment
les

conduit.

chanes.

Adrienne

dli-

vre, se prcipite dans les bras d'Albert.

184

TOUSSAINT LOUVERTL'RE.
ADUTENNE.

Mon

Albert!...

l^^trc

libre, et
fils!

pur

toi

quel moment!...

Toussaint! voil ton

ALBKUT.
Et voil ton

amant!

ADRIENNE.

Qn 'as-tu
!

dis?... Est-il vrai?... redis-le moi, prolonge,


l'extase

Oh prolonge
'

o ce doux nom me plonge

U'ioi

ces sinistres bruits d'orgueil ou de mpris,


cruels chez nos tyrans appris,

'

De sentiments

'

C'taient donc les terreurs de la crdule absence,

Qui pour s'vanouir attendaient ta prsence?


avait

On

donc menti

tu n'as rien oubli

Ton cur de mon amour

<(

n'est point humili?

Tu
Qui

n'as

donc pas rougi de


de son

cette pauvre noire,

faisait

me un

trne ta

mmoire
loin!...

Tu
Oli
!

t'en ressouvenais de si haut, de


!

si

de l'entendre encor,

mon

Albert, j'ai besoin

Oh

dis-moi, redis-moi ces doux


le

noms de

tendresse.

Dont

son pour mes sens

est plus

qu'une caresse

ACTE
Ces

IV,

SCNE

V.

is.

noms que

loin de toi je rptais souvent,

Que savaient
!

les dserts, la
!

mer,

les bois, le vent.

Oli

dis-les et fuyons

j'embrasse tes genoux.

Je t'entrane ton pre, l'amour.

SALVADOR
et parat

s'lance furieux de l'ombre du pilier qui le cache


terrible entre les

comme un fantme

deux amants.

Taisez-vous

Adrienne.

Reptile

venimeux

la

langue de femme,
l'ombre dans leur nie,

Qui lanais

tes poisons

Attends... dans ton venin ce pied va t'craser.

part.

Le foyer de

la

haine

allait les

embraser.

Sparons -les

Albert et Isaac.

Sortez l'instant!,.. Sentinelles,

Emmenez aux
Que

arrts ces

deux enfants

rebelles.

l'on veille sur eux,

qu'on
et l'il
les

ne

les quitte

pas

L'oreille leurs

propos

tous leurs pas.


fils

Les soldats entranent

deux

de Toussaint.

186

TOISSAINT I.OIVKRTURK.

SCNE SIXIME

ADRIENNE, SALVADOR.

SALVADOR,

se parle

lui-mme en

se

promenant pas nipides

sur la scne.

Encore quelques mots de leur


Qu'envenimait
Et
je perdais
!

nid, de leur pre,

si

bien sa langue de vipre.

sur eux
je l'ai

mon

ascendant vainqueur

Grand Dieu

perdu peut-tre dans leur cur!

tout prix au conseil

ma

parole en doit compte.


et

Si j'y manquais... sur

moi malheur, ruine


le

honte

De

cet

amour grandi dans


le

sein d'un enfant

Puis-je tre dsormais

matre en l'touflant?
est-elle

L'absence cette fivre,

un sr remde?

Non,
Il

il

faut

appeler

le

mpris

mon

aide;

faut

que son orgueil, sa grande passion,

Rougisse, en y pensant, de cette motion.;

ACTE
*

IV,

SCNE M.
11

187

Il

faut plus... Oui, j'y songe.

faut

que dans

la lie,

"

Dans rcume des camps profane

et salie,

Cette fleur des dserts balaye l'gout,

Devienne aux yeux d'Albert un objet de dgot

Elle est jeune, innocente... oh! le plaisant scrupule!

Quoi! devant un remords, un grand dessein recule!


Cela m'arrterait?... Oh! qu'importe aprs tout

Sur quoi

l'on a

march quand on arrive au bout.


cri et

ADRIEXXE,

poussant un

tombant aux pieds de Salvador.

Mon Dieu

je

me meurs

ses pieds.

SALVADOR,

la soulve

vanouie

et

regarde

le portrait.

Songe ou
Est-ce une vision qui sur

vertige!...

mes yeux

voltige,

Et qui runissant des souvenirs pars

En compose un fantme
Dissipons ce fantme en

et raille
le fixant

mes regards ?
en face.
:

Devant

l'il
!

bien ouvert tout miracle s'efface

Regardons

Il

s'avance vers

le

jour et regarde mieux.

Encnr moi

Toujours moi, moi toujours!...

ISS

TOISSAIM I.OlNKlVriRK.
visible

Oh!

remords d'importunes imours

Serait-ce'?... oui, c'est moi, c'est bien l'habit et l'Age,

C'est bien l

mon

portrait... ce ridicule

gage

D'un
.le

vil

attachement, qu'en (juittant ces climats

laissai,phis lger
est-il

que

le

vent dans

mes mts!

Comment
O
le

tomb dans ce hideux repaire


mre
ni jtre?

vice enferm n'a ni

Si c'tait?...

Dieu vengeur, quel trange soupon

Fait couler
*

ma

sueur que glace

le

frisson?

Si sa

mre... cartons rinconcevable ide

Dont ce seul aspect


'

mon me

est

obsde.

..

Si sa

mre en mourant et par un vu


l'orpheline attach ce portrait,

secret

Au cou de

Afin qu'un jour... (l'amour jamais ne dsespre)


Elle piU rechercher et retrouver son pre?
*

Oui, de

ma

fuite ainsi le destin s'est

moqu!...

(^e

mystre autrement peut-il tre expliqu?

Cette (Mifant... c'est


Cl- ipie je

ma

fille, et

dans ce gouffre infme

repoussais du pied... c'tait


soulevant de nouveau.

mon

me!...

A'iiiennp en

l.i

Oh

parle, ouvre les yeux.

ACTE
AJricnne
et
fait

IV, SC-XE VI.

189

un lger mouvement.

Le moine

traverse la cour

ouvre la

grille, puis 1-eparat bientt

sous le souterrain.

ADRIENNE.

C'est lui, je le revois.-

SALVADOR,
Ce
portrait, quel est-il?

lui

montrant

le

portrait.

ADRIENNE.

Mon

pre! rends-le moi!

SALVADOR,

gar.

Son pre!... Oh!

oui, c'est elle!...

crime! impit!

Ma
*

fortune s'croule au cri qu'elle a jet!


si

Ma honte dans mon cur


M'touffe par sa voix sous

longtemps endormie
propre infamie
!

ma

Non, non,

la voix

du sang n'est pas un prjug


le

Je niais le remords,

remords
,

l'a

veng.

Mon cur

est

mon bourreau ma

fille est

mon

supplice.

Quelle... ou bien (ju' jamais

ma

honte m'engloutisse!

190

TOUSSAINT LOUVEUTLRK.
appelle.
Il

Il

Mon frre!
O perdre

. .

est parti!

. .

La mort!

Mais c'est mon sang!

d'un forfait ce tmoin renaissant?

Comment
O

lui

commander un

ternel silence?

fuir?...

o l'emporter?... On m'pie!...
le

Le moine traverse

compartiment clair sous

le pilier

de droite.

Esprance

Ce moine, par

le sort

envoy dans ces

lieux,
les

Peut sous sa sainte main soustraire tous


Cette enfant arrache ce sjour de honte

yeux

Et dont nul sa croix ne demandera compte.

ACTE

IV,

SCENE VU.

191

SCNE SEPTIME

LES PRCDENTS, LE PRE ANTOINE.

SALVADOR.
ministre sacr des charits de Dieu,

Approchez!... un bienfait vous conduit en ce

lieu

Osez-vous m'assister dans un pieux mystre,


Prter

ma

piti votre saint

ministre?

LE MOINE,
J'ose tout

piant de l'il Adrienne.

pour ravir une proie aux mchants.

SALVADOR.
Emportez

cette enfant seul travers les


air lui

champs

Le grand

rendra sa force qui sommeille.


et la

Trompez

les

yeux du camp
le port,

garde qui veille


Serbelli,
pli
I

Descendez vers

demandez

Mon

frre... portez lui ce

dpt et ce

102

TOUSSAINT LOIVKRTI RE.


Il

crit

doux mot-; sur des tablettes.

Vn
I.a

vaisseau doit partir... ou sait... sa fuite est prte!


liudiction de Dieu sur votre tte!
pas... vous saurez tout aprs.

Ne nj'interrogez

LE MOINE,
.le

saisissant

Advienne sous son bras.

veux

TAiiie

d'uu

iUiL;e et iiou [)as

vos seerets.

Fiez-vnus

ma

foi, je

rponds!...

<AL\Ain>\i.
l'oint

de

ti'uce

De ce

pieu.\ laitin, pre

LE MOINE,

bas.

Dieu! je
Il

te

rends grce.
les plis

s'loigne

eu cntninant Adriennc vanouie sous


large robe.

de sa

ACTE

TV,

SCNE

YIII.

i';i

SCNE

HLIITIMF.

SALVADOR,

seul.

De quel pesant fardeau m'allge

le

hasard

Cachons bien ce portrait perfide tout regard

Ignorons par quel art cette enfant est conduite,


Uni parmi
les soldats
le

aura couvert sa
l'or

fuite.

Accusons,

premier,

ou

la trahison.

Qui font ainsi percer

les

murs d'une

prison,

Et qui du vieux Toussaint, servant

les

stratagmes,

Drobent ses secrets nos geliers eux-mmes.


*

Les vents pendaiit ce temps emporteront au loin

De ce drame inconnu
Mais
Il

l'invisible

tmoin.

mon

frre est bien lent remplir son message.


. .

cherche.

et j'ai trouv.

Le

voil

13

194

TOUSSAINT LOUVEUTURK.

SCNE NEUVIME

SALVADOR, SERBELLI.

SALVADOR.

Bon courage
toi
!

Mon

frre

Le hasard m'a mieux servi que


l,

L'enfant que je craignais tait

devant moi
l'a

De mes bras

l'instant

un moine
SERBELLI.

reue.

Un moine?...
SALVADOR.

A
Il

ses cts tu l'auras aperue.

te la conduisait.

Retourne

vite

au port
11

La recevoir de

lui... je t'crivais...

sort.

SERBELLL

Un moine?...

ACTE

IV,

SCENE

IX.

195

SALVADOR.
Oui.

SERBELLI.

Guidant une enfant toute blme.

Une

fille

en haillons et du trpas l'emblme.

SALVADOR.
Oui, te dis-je
il

allait la

conduire au vaisseau

Muni de ce

billet

revtu de

mon

sceau.

SERBELLL

Au

vaisseau?... vers

le

port?... la

mer?

SALVADOR.
Oui, te dis-je.

Mais tes yeux sont-ils donc possds d'un vertige?


N'as-tu rien vu?

SERBELLL
Grand Dieul dans quel pige imprvu?...
SALVADOR.
Qu'as-tu donc vu, cruel?...
13.

I9f.

TOUSSAINT LOITVERTURE.
SKKBKLLI.

Malheureux.

J'ai

trop vu

SALVADOR.
Arraclifi-moi d'un

mot l'horreur de ce doute.

Ta parole me

glace, elle

me

tue

SEKBELLI.

coute

Tout l'heure, en sortant du quartier gnral.


J'ai

vu passer ce moine... au regard infernal


lille

!...

Vue

en haillons, mais pleine encor de grce,


le

Do son pied chancelant

suivait la trace.

peine hors des

murs

avaient-ils fait cent pas,


les

Qu'une troupe de noirs


Et, sortant tout

attendent en bas,

coup d'une obscure embuscade,


;

Les a reus tous deux

alors la cavalcade.
les

Fuyant toute bride avec

deux

captifs,
les

Poussant des cris de,joie, a gagn

grands

ifs.

SALVADOR.
Dis-tu vrai?...
SF-RBELL,
lui

indiquant

la

fentre

Tiens, regarde!...

ACTE

IV, SGlNE IX.

n)7

SALVADOR.
crime
!

trahison
!

Ce jour perd

la lois

mou cur

et

ma

raison

Devant eux, maintenant, comment oser paratre?...


Je passais pour cruel... je vais passer pour tratre!

Espoir, ambition, tout est ananti...

Ah

trop tard, devant Dieu, je

me

suis repenti

Point de route en avant, point de fuite en arrire

Ma

fortune s'envole avec cette poussire!

FIN

DU OLATRIME ACTE.

ACTE CINQUIME

PERSONNAGES.

TOUSSAINT LUUVliUTUUE.
l.H

l'i-UE

ANTOlNli.

SALVADOR.
ALBERT.
ISAAC.

IlOCHAMBEAU.
DESSALINES.
PTION.

ADIUENNE.
GNRAI X, OKHCIEKS,
SOLDATS DE
i/aU.IIE

De

TOUSSAINT ET DE LAKM FRANAISE,

l'ILI'LE.

ACTE CirSOUIME
Les mornes du Chaos, prs
la

source de l'Arlibonite, qu'on voit

rouler en cascade derrire le plateau o le


est assis.

camp de Toussaint
voit les rochers ai-

Sur
,

la droite

de ce plateau, on

gus d'un morne plus lev couvert de neiges son sommet.


C'est la Crte-a-Pierrot

que Toussaint a

fait fortifier.

arbres abattus

des ponts de bois jets sur

Des des prcipices.


celte

Des rocs accumuls, dresss en remparts, dfendent


formidable position retranche.
juontrent k et la leurs ttes et
lies

Des vedettes, des sentinelles leurs baonnettes. Au-dessus


ciel.

rochers la lune claire encore un peu le


les

On

voit poin-

dre

premires lueurs du crpuscule a

l'est.

SCNE PREMIRE
TOUSSAINT, LE

PUE ANTOLNE

DESSALLNES,

PTION, ADRIENNE,

gnraux, officiers, solu.us

DE l'arme UE TOUSSAINT, PEUPLE.

'l'oussaint

est assis deviuit

un tronc d'arbre

reuvur.si-,

recouvert d'une

po.in de panthre.

Les

giniaux noirs environnent Toussaint.

1M)2

OL'SSAI.M I.OLNKUTL'RE.
relev
s()U

Le moine a

caituclioii

il

essuie la sueur de son

front.

A'irienne est accroupie terre,


saint.

le

bras appuy sur l'paule de Tousil

Toussaint
la

la regarde

nvec tendresse;
la jeune Bile.

passe de temps en

temps

main sur

les

cheveux de

TOUSSAINT,

au moine.

Le Dieu qui d'Abraham prvint


M'a rendu

le sacrifice,

mon

enfant...
Montrant Adrienne.

Que son sang

le bnisse

Toi qui fus rinstrument et la main du Trs-Haut.

Tu

vois qu'il n'a pas pris son esclave en dfaut

J'ai livr tout

saignant tout

mon cur pour mes


!

frres,

Daigne

mon

holocauste ajouter tes prires

Qu'il achve pour

moi

tes bienfaits

commencs!
!...

Est-il pre des noirs? nous verrons

Le moine

se retire les

mains jointes

et les

yeux

levs vers le ciel.

Toussaint appelle d'un geste


qu'on laisse approcher la foule.

les gnraux noirs et fait signe

ACTE

V,

SC^E

II.

203

SCNE DEUXIME

LES PRCDENTS,

moins

LE PRE ANTOLNE.

TOUSSxUXT. Avancez,

Mes enfants, mes amis

frres d'ignominie.

Vous que

hait la nature et

que l'homme renie


les

qui

le lait

d'un sein par


fiel

chanes meurtri
;

N'a

fait

qu'un cur de

dans un corps amaigri


fait la

Vous, semblables en tout ce qui


Reptiles!...

bte

Avec

fiert.

Dont

je suis le

venin

et la tte

Le moment

est

venu de piquer aux talons


!

La
Ils

race d'oppresseurs qui nous crase... Allons

s'avancent;

ils

vont, dans leur ddain superbe,

Poser imprudemment leurs pieds blancs sur notre herbe;

i'04

TOlSSAliNT LOUVKKTURE.
et

Le jour du jugement se lve entre eux


Kntassez tous les

nous!

maux

qu'ils ont verss sur vou^,

Les

liaines, les

mpris, les hontes, les injures,


sueurs, les tortures,

La nudit,
*

la i'aim, les

Le fouet

et le

bambou marqus
vils

sur votre peau,


;

Les aliments souills,

rebuts du troupeau

'

Vos enfants nus suant des mamelles sches,

'

Aux mres, aux poux,

les vierges

arraches,

Comme, pour
Le
tigre, la

assouvir ses brutaux apptits,

mamelle, arrache ses petits;


insectes,
;

Vos membres dvors par d'immondes

Pourrissant au cachot sur des pailles infectes

Sans pouse
Et

et sans

fils

vos vils accouplements.


!

le sol refus

mme

vos ossements

Pour que

le noir,

partout proscrit et
soleil et

solitair<i,

Ft sans frre au

sans Dieu sur


ils

la terre.
lltris,

Rappelez tous

les

noms dont

nous ont
;

Titres d'abjection, de dgot, de mpris

Comptez-les, dites-les, et dans votre mmoin'

De

ces affronts des blancs faisons-nous notre gloire!

C'est Taiguillon saignant (jui, plant


Fait contre le bouvier

dans

la

peau,

regimber

le

taureau;

ACTE
Il

V,

SCNE

l.

205

dtourne
le

la fin

son front stupide

et

morne,

Et frappe
Honrrah.
*

tyran, au ventre, avec sa corne.

Vous avez vu piler

la poussire
le

canon,

'

Avec

le sel

de pierre et

noir de charbon?...
les ptrit
le

Sur une pierre creuse on

ensemlile

On charge, on bourre,
Avec ces
vils

et feu

coup part,

le sol

tremble

rebuts de la terre et du feu,


le

On
Eh

a pour se tuer
bien
!

tonnerre de Dieu

'

bourrez vos curs

comme on

fait cette

poudre,

Vous

tes le charbon, le salptre et la foudre


le feu, les

Moi, je serai

blancs seront

le but...

De

la terre et

du

ciel

misrable rebut,
fin

Montrez, en clatant, race la

venge,

De

quelle explosion
et

le

temps vous a charge.

Plus bas
Ils

avec beaucoup de gestes.


l,

sont l!...

tout prs!... vos lches oppresseurs!


;

Du pauvre
Vers
Ils

gibier noir excrables chasseurs

le

pige cach que

ma main
et

sut leur tendre.

montent pas sourds


j'ai l'oreille fine, et
le

pensent nous surprendre.

Mais

bien qu'ils parlent bas,

Depuis

bord des mers j'entends monter leurs pas.

20G
Il

TOUSSAINT LOUVERTURE.
fnil le

peste d'un

liommo qui

'conte, roreille h terre.

Chul!... leurs chevaux dj boivent Teau des cascades,


Ils
Ils

sparent leur troupe en fortes embuscades,

montent un un nos pres


Avec nergie.

escaliers...

Ils les

redescendront avant peu par milliers

Il

montre un gros bloc de rocher dtach.

Que de temps pour monter


Pour
le

ce rocher sur la butte!


..

rouler en bas,

combien?
.

une minute!...
!

Avez-vous peur des blancs?. .Vous, peur d'eux


J'en eus

et

pourquoi?
:

moi-mme

aussi peur... Mais, coutez-moi

Au temps o m'enfuyant
Il

chez les marrons de


asile

l'le.

n'tait pas

pour moi d'assez obscur


pour m'endormir, un
la

Je

me

rfugiai,

soir,

Dans ce champ o

mort met

le

blanc prs du noir,

Cimetire loign des cases du village.

la

lune en tremblant glissait sous le feuillage


les

Sous

rameaux d'un cdre aux longs bras tendus,

peine

mon hamac

tait-il

suspendu.

Qu'un grand

tigre, aiguisant ses dents

dont

il

nous broie,

De

fosse en fosse errant, vint (lairer

une proie.

ACTE
De

V,

SCNE
lit

II.

20:

sa griffe acre ouvrant le

des morts,
:

Deux cadavres humains m'apparurent dehors


L'un
tait

un esclave

et l'autre tait

un matre

!...

Mon

oreille, des
il

deux l'entendit se repatre,


fini

Et quand

eut

ce lugubre repas,
,

En

se lchant la lvre

il

sortit

longs pas.

Plus tremblant que

la feuille et plus froid

que

le

marbre,

Quand

l'aurore blanchit, je descendis de l'arbre,

Je voulus recouvrir d'un peu du sol pieux,

Ces os de notre frre exhum sous mes yeux.

Vains dsirs

vains efforts

de ces hideux squelettes

Le

tigre avait laiss les charpentes compltes,


les

Et rongeant

deux corps de

la tte

aux

orteils,

En

leur tant la peau les avait faits pareils.


dis-je

Surmontant mon horreur, voyons,

en moi-mme.

O Dieu

mit entre eux deux la limite suprme?


part, par quels faisceaux de nerfs,

Par quel organe

La nature

les

fit

semblables et divers?
la distance si

D'o vient entre leur sort

grande

Pourquoi

l'un obit,

pourquoi l'autre commande?


:

loisir je

plongeai dans ce mystre humain


la

De

la

plante des pieds jusqu'aux doigts de

main,

jos

TOUSSAINT LOI VERTIUK.


vain je comparai

En

membrane par memlM-anc,


perant les murs du cr;\nn

C'taient les

mmes jours

Mmes
Me
Et

os,

mmes

sens, tout pareil, tout gal

disais-je; et le tigre en lait


le

mme

rgal,

ver du spulcre

et

de la pourriture.
sa nourriture
!

Avec mme mpris en

fait

O donc

la diffrence

entre eux?... Dans

la

peur

Le plus lche des deux

est l'tre infrieur!


et

Lches? sera-ce nous?

craindrez-vous encore

Celui qu'un ver dissque et qu'un chacal dvore?

Alors tendez les mains et marchez genoux,

Brutes et vermisseaux sont plus

hommes que vous

Ou

si

du cur des blancs Dieu vous a


le ciel

fait les fibres.

Conqurez aujourd'hui

des

hommes

libres!

L'arme

est

dans votre main, faites-vous votre sort.

PPTION.

Libert pour nos

lils et

pour n^us mille morts!

TOUSSAINT.
Mille morts

pour

les

blancs

et

pour vous

niillc vies

Les vdiei, je

les tiens...

Leurs cohortes impies

ACTE

V, SCfc:\E

II.

20!)

Sur nos postes cachs vont surgir tout coup.


Silence jusque-l... puis, d'un seul bond, debout!

Qu'au signal attendu du premier cri de guerre.

Un peuple sous

leurs pieds semble sortir de terre!...


fusils, enfants, et visez

Chargez bien vos

bien

Chacun

tient aujourd'hui son sort


!...

au bout du sien

vos postes

Allez!
les

Ils s'loignent.

Toussaint rappelle
serre la

principaux chefs et leur


tour.

main tour

A
Ou martyrs dans

revoir demain, frre

le ciel,

ou

libres sur la terre!


Ils

sortent.

14

210

TOLSSALXT LOUVERTURE.

SCNE TROISIME

TOUSSAINT, ADRIENNE.

Toussaint regarde ses lieutenants s'loigner enlevant

les

mains au

ciel et

en paraissant prier pour eux


sur le tronc d'un arbre,
il

puis

il

revient vers Adrienne, et, assis


lui.

l'attire

doucement prs de

TOUSSAINT.

Ah! laisse-moi, mon ange, avant


Reposer sur ton cur
Hlas
!

le

saint combat,

ma

vertu qui s'abat.


et,

j'enfante

un peuple

maudit sur

la terre.
!

Seul, je n'ai pas d'enfant qui m'appelle son pre

Libert de

ma

race, es-tu

donc ce
il

prix.

Que pour sauver mon peuple, Que pour sauver mes


fils, il

faut perdre

mes

fils?.

faut perdre

ma

race?...

Adrienne, o sont-ils?

mon

Dieu! grce! grce!...

ACTE
Il

V,

SCENE

III.

2ii

me

faut dpouiller tout sentiment

humain,
ta

Pour

n'tre plus, Seigneur,

que Foutil dans

main.

A
Un

Adrienne.

esclave affd, sous

le toit

d'un crole,

Va conduire

tes pas jusqu' l'le espagnole.

Suis les pas de ce guide qui je te remets,

Fuis ce fer et ce sang

ADRIENNE,

l'treignant avec force.

Je vous

l'ai dit

jamais
:

Autant vaudrait-il dire au souffle de ton me


Spare-toi du corps
!
. .

TOUSSAINT.

cur mle de femme,


Qui brise sans plier sous l'ouragan du sort.

Se retrempe au danger s'affermit dans


'

la

mort!

Se peut-il que ce sein, premier berceau des braves,


Qui
fait

honte au hros enfante des esclaves?


14.

212

TOUSSAKNT LOU VERTU UK.


lnavLMiis
le saii^^ et lu

Tu

mort sans

ellVoi?

ADRIKNNi:.

"

Mou

il ne vcniiit pus la

iiioit

dcnirc

loi!

ACTE

V,

SCNE

IV.

213

SCKf^E QlJATRlfllF

LES PRCDENTS, HOCHAMBEAU,


DE l'aRMKR DK TOrSSAINT.

soldats

Les soldats ami^nent Uoehambeau

les

yeux bands

Toussaint.

UN SOLDAT
Matre! matre
!

NOIll.

un espion

UN AUTRE SOLDAT

NOIR.

Pris vers la grande rnclie.

rX AUTllK SOLDAT
Eiiul-il
I.*

X(ll:.

fusiller ?

ADllIKNXK,

se jetant outre le

'nlanc

oi ]f

nuir.

Oh

pill

TOUSSAINT.
Qiril apprnclio.

214

TOUSSAINT LOUVERTURE.
noirs.

Aux

Dtachez ce bandeau qui l'empche de voir.

On

dtache ?

le

bandeau

A Rochambenu.

Qui cherchais-tu

UOCIIAMBEAU.
Toussaint.

TOUSSAINT,

s'inJiquant lui-mme.

Regarde ce vieux

noir.

ROCHAMBEAU.
Vous
raillez...

TOUSSAINT.

Le vengeur d'un peuple qu'on outrage,


Dans son corps contrefait doit en tre
l'iniage
!

Tu me trouves trop vieux, trop


Plus
le

laid

pour un hros?

bois est noueux, plus

il

brise les os:

Dalle,

(jiie

me veux-tu?
ROCHAMBEAU.

Mon gnral m'envoie

ACTE

V,

SCNK

IV.

2i5

Apporter ton cur un message de


Ces
fils

joie.

longtemps pleures qui

tu tends les bras ...

TOUSSAINT,

s'lanant avec transport.

Eh

bien

mes

fils

. .

mes

fils ?.

ROCHAIMBEAU.
S'avancent sur mes pas.

De

la fidlit,
la

chez nous, nobles otages,


ils

De

paix dans tes mains

vont tre

les

gages.

Ordonne aux postes noirs de


Us sont nos envoys.

les laisser passer,

TOUSSAINT,

part.

Grand Dieu!
Et mourir!...
Aux
noirs.

les

embrasser

Allez, vous! allez!

Qu'en

ma

prsence!...

Que

leur escorte passe et


isol.

demeure distance.

Indiquant un arbre

Tenez, l!...

210

TOrSSAINT mrVKRTlT^E.
A
Kocliambeau.

Vous
Aux
noirs.

courez

liter leurs

pas tremblants,

Et vous!

iiiorl

qui touche un seul cheveu des blancs!


locliambeau et
les noir sortent.

ACTE

V, SCKN?: V.

21

SCNE CINQUIEME

TOUSSAINT, ADRTENNE.

TOUSSAINT,
Adrienne,
ils sont, l,

trs agit.

mes lionceaux!... Tous

deu.\

!.

Ah

tout

mon cur

bondit et vole au-devant d'eux

Je ne

me

sens plus chef, je ne suis plus qu'un pre,


faible, hlas!

Pre plus
Qui sous

que

la plus faible

mre.

le fer lev

d'un cruel assassin


!

Serre et voudrait rentrer ses enfants daris son sein

ADKIEXXi:.
Je vous l'avais bien dit, que

le

poison de gloire
Unir miiioin'
!

N'avait pas pu tuer nos

noms dans

Qu'ils reviendraient an nid, en fidles oiseaux.


Sitt
Ils

que de leur cage on romprait

le?

barreaux.

nous aiment...

218

TOISSA.NT LOUVERTIRE.
TOUSSAINT.
Crois-tu?

ADRIENNE.

Le

fruit vient des racines...

Les blancs n'ont pas chang les curs dans leurs poitrines.

TOUSSAINT,

part.

Oui

mais

s'ils

s'en servaient
le

comme

d'un tratre appas.

Pour me percer
Si,

sein

quand

j'ouvrirai les bras?


si

pendant qu'occup d'un entretien


ils

tendre,

Dsarm par l'amour


Contre
Ils

venaient

me

surprendre?...
;

le

noir stupide

ils

se servent de tout

font bler l'agneau pour attirer le loup.

Adrienne.

coute,

mon

enfant, pendant cette entrevue,

dfaut de Toussaint porte partout la vue.


les

Sur ces monts dominant tous

monts d'alentour,

Ce crneau de rocher surgit comme une tour;


C'est

ma
les

tour des signaux,

c'e.st

de

que se dresse,

Pour

veux de mes

oliefs, le

drapeau de dtresse.

ACTE

V,

SCNE
la

V.

2!0

Drapeau noir comme nous, dont


Fait

couleur aux vents


vivants
!...

une tache au

ciel

comme nous aux

Trente mille des miens, dont

mon

geste est l'toile,


toile
!

Ont

les

yeux attachs sur ce morceau de

Immobiles, muets, et cachs l'arme au bras

Dans ces ravins profonds tant


Mais son premier
S'lanant
Si l'on
pli, si

qu'il

ne
le

flotte pas.

ma main

dploie,

comme un

tigre et croulant sur leur proie!...

tend

mon cur quelque

pige inhumain.

Jures-tu d'lever ce signal dans ta main ?

ADPJENNE.

ton moindre clin d'il, je saurai


toi,

me

rsoudre.
!

Pour

pour

mon

pays j'allumerai

la foudre

TOUSSAINT,
naif hrosme

l'embrassant.

sublime vertu

!
;

part.

Digne sang de Toussaint, hlas


Entre mes
Il

o coules-tu

?
!

fils

et toi.

Dieu! quelle diffrence


et le lui

va chercher

le

drapeau noir

remet roul dans

les muiiis.

220

TOISSAINT l.orVKUTliUK.

Tiens, reois dans tes mains

ma
et

vie ou

ma

vengeance;

Regarde, coute, pie, observe

comprends tout;

N'expose pas ton corps au feu des blancs debout.


Mais ds qu'un bruit de pas, des voix, des feux, des armes
Jetteront dans ton

cur

le

moindre
et

cri

d'alarmes,

Prviens nion geste

mme,

d'un ou deux lans

Monte

et

dploie en haut ce noir linceul des blancs!

ADlIKN'NK,

saisissant avec transport le <lrapean et le pressant

sur son cur.

Aux

transports paternels livre-toi sans contrainte


ipii tient

La main

ton sort ne connat pas la crainte.

ACTE

V, se km:

m.

221

SCNE SIXIME

LES PRECEDENTS, ALBERT, ISAAC,

oi iiciEiss,

sol-

dats DE l'arme franaise, GNRAUX, OFFICIERS, SOLDATS

DE l'arme DE TOUSSAINT, PEUPLE, PUIS

SALVADOR.

L'escorte des enf'auts de Toussaint gravit les pentes du

camp; on

dis-

tingue Salvador la tte des soldats.


l'escorte

Quelques

officiers noirs arrtent


fait sortir

une distance convenable.


ils

Un noir

Albert

et

Isaac des rangs;

s'lancont en courant de toutes leurs forces vers


les bras.

Toussaint immobile qui leur tend


les

Toussaint

se

dgage pour

contempler;

il

reste

comme

enivr de leur vue.

TOUSSAINT,

touchant

la tte

de ses enfants tour tour.

mes pauvres

petits

ALBERT,

rctonibiiut dans son sdn.

Ton

Allie rt:

2-.>2

TOUSSAINT LOUVERTURE.
ISAAC,
se levant sur la pointe des pieds.

Et moi, pre?

ADllIENNE.
Je les vois!

ISAAC.

miracle! Adrienne?

ADRIENNE,

tous deux.

mon
ALBERT.

frre

chappe aux cachots

joie!

TOUSSAINT,

levant les mains au ciel.

Et

toi,

leur mre,

Femme
Oli
!

qui de douleur t'enfuis au firmament,


I

mle-toi d'en haut cet embrassement

Ils se

tiennent une seconde fois embrasss et groups autour de

Toussaint.

Moment

surnaturel o

mon me

ravie
vie !...

Ressaisit dans

mes bras toute ma jeune

ACTE
Mes
Il

V,

SCENE VL
je

223
fronts?

fils !...

Est-ce bien vous dont

touche

les

tombe genoux.

Mettons-nous genoux tous les quatre et pleurons


Ses enfants se mettent genoux

comme

lui.

Oh

oui, longtemps, longtemps,


ses fils.

prolongeons cette extase!

Faisons

comme

autrefois, vous savez?...

dans

la case! ...

Quand nous nous retrouvions tous quatre runis

Comme
Que
Vous
la

des passereaux rchauffs dans leurs nids...


les siennes,

mre mettant vos deux mains dans

faisait dire

Dieu vos oraisons chrtiennes.


!...

Et les larmes aux yeux vous embrassait aprs

ISAAC.

Mrel...

ALBERT.
Elle n'est plus l...

TOUSSAINT, un

doigt sur sa bouche.

Silence! elle est tout prs!

221

TOUSSAINT L01\K1\TH\K.
SCS
fils.

Ces prires d'enfants, sur ses

'j,('iioii\

prires.

Ne

les

uvez-vous pas chez

les

bUuics oublies?

ALBKKT.

Un peu,

pre.

ISAAC.

Moi, non!

TOUSSAINT.
Dis-les, pauvre petit.

Quand

je

ferme

les

yeux, quand ta voix retentit,

Je la l'rois encor l! le
Avec
dlire.

doux temps recommence...

Je suis au

ciel,

enfants! ou je suis en dmence!...


!

Oh

mon Dieu
Isaac.

fais

durer ces moments d'autrefois!

Isaac

allons

ADlilKNNJ-,

iiaivuiiKiiil.

Lui n'a pas chang de voix.

ACTK
ISAAC,

V,

SCENE

YI.

22;

genoux et les mains dans celles de son pre.

Dieu descendu

du

ciel

dans

le sein

d'une femme,

Pour porter nos fardeaux, pour

dlivrer notre

me

Dieu n dans une table et


Je prie en ton saint

mort sur une croix,


pre en qui tu crois
;
!

nom

le

J'aime ta pauvret, j'espre en ton supplice

Par

les gouttes

de sang de ton divin calice,


!

Sanctifie, Jsus

sur

le

front du chrtien,
!

Les gouttes de sueur qui dcoulaient du tien


Fais nous

par ton exemple honorer notre pre,


Toussaint relve la tte avec orgueil.

Fais-nous crotre et souffrir les

yeux sur notre mre

Donne-nous

le

repas des oiseaux du buisson,


le

Le grain qui sur


pour bnir

champ
o
tu

reste aprs la moisson,

Et,

l'tat

nous a

fait natre,

Un^bon pre

l-haut!... sur la terre

un bon matre

Toussaint se lve avoc indignation; ses enfant? ('tonns


avec
lui.

se lvent

TOUSSAINT,

avec furce.

Un

matre

!...

Qu'as-tu dit?... Le ngre n'en a plus


1

22f.

TOUSSAIiNT LOUVERTLRE.
effacs, ces

Ces mots sont

temps sont disparus!...


noir enfin est

Debout, enfants, debout,


Spartacus a bris ses

le

bomme!

fers ailleurs

qu'

Rome!
a saign
;

Un
Il

matre

...

Ab

de ce mot tout

mon cur
indign

me

rappelle au cri de
fils

mon sang
le

Que mes

dans mes bras sont


!...

prsent d'un tratre,

Que j'ai des ennemis A


ses
fils.

ab

oui

mais pas de matre

!..

Vous venez, en leur nom, m'apporter leur mpris


J'arracberuis vos curs
s'ils les

avaient

fltris

Vous

n'tes plus

mes

fils,

ma tendresse, ma joie

Non, vous tes

l'esprit

du blanc, qui vous envoie


et
!

Vous parlez leur langage


Ils

vous

dites leur

nom.

m'ont gt

mon

sang

ISAAC.

mon
TOUSSAINT.
Embrasse-moi!... Loin,
Elle ferait

pre

pardon.

loin, toute parole

amre

gmir l'ombre de votre mre.


plus ce

Tu ne

le diras

mot injurieux

ACTE

V,

SCNE
le

VI.

227

Les blancs sont des larrons,


Il

matre est dans

les

cieux

regarde

et

touche leurs habits.

Ils

ont chang sur vous l'habit de votre enfance

Rougissez-vous de moi sous ce luxe de France?

ALBERT
Ah!

et

ISAAC,

rvolts.

TOUSSAINT,

avec orgueil.

Ce vieux mendiant a sous ses

vils habits
fils!

Un empire

et

son

nom

laisser ses

Laissons cela!

Chacun
la

sent, selon sa nature,

Dans
*

les

dons du tyran

chane ou
fait

la

parure

Le

frein

doux au cheval

saigner

le lion...

L'un s'appelle douceur, l'autre rbellion!...

Pour savoir
Parlez! au

si

je dois

rendre grce ou maudire,

nom

des blancs que venez- vous

me

dire?

Qu'apportez-vous de lui?

ALBERT.

La paix.
15.

22S

TOUSSAIl^T LOIVERTURK.

TOUSSAINT.
Drision.

ALBERT.

La

libert des noirs et leur soumission.

TOUSSAINT.
Kt leur soumission?

ALBERT.

Non, ce joug lourd

et rude.

TOUSSAINT.
Tiiisez-vous! point de paix avec la servitude

ALBERT.
iMitre les blancs et

nous complte galit,


la libert.

Leur drapeau seulement couvrant

TOUSSAINT,

ii-oiiiqncment.

Oui!

comme

le linc(Mil

recouvre

les

cadavres!

ACTE

V, SCiNE \1.

229

ALBERT.
Leurs troiipesdans nos
Mais...

forts, leurs

vaisseaux dansnoshavres,

TOUSSAINT,

lui

coupant la parole.

Leur poussire, va

tache encor nos genoux

Qu'ils partent!... L'Ocan, c'est la paix entre

nous

ALBERT.
Connaissez mieux des blancs
le

nouveau caractre

De l'ennemi

terrible

ils

distinguent le pre.

Allez, nous ont-ils dit, sans prix nous vous rendons,


*

Soyez entre ses

mains
lui

le

premier de nos dons


la

De nous comme de

pour que

paix soit digne,


qu'il la signe!
;

Sans lui tenir la


*

main nous voulons


restez,

Ils m'ont dit

Ou

ou revenez amis

Le Franais affranchit

mme

ses ennemis.

TOUSSAINT.

Est-il vrai?

Ce consul

est-il

donc plus rju'un homme!

De quel nom, mes

enfants, faut-il que je le

nomme?

230

TOUSSAINT LOLiVEIlTLTlE.
ALBERT.

Nommez-le votre ami, car


Si vous saviez les soins
*

il

nous aime en vous.


prit de

que son cur

nous?

Son pain
Il

fut notre pain,

son palais notre asile:

formait notre esprit ses leons docile.

Souvent en descendant de son sanglant coursier


Il

nous

assit

jouant sur ses genoux d'acier,


et l'auire,

Et cette auguste main, qui ^se un monde Se posa sur nos fronts douce

comme

la vtre

On

n'a pas

condamn dans son

secret dessem

La race qu'on rchauffe


a-t-il

ainsi contre son sein!

Ne vous

pas dit: Tous deux grands, soyons frres:

La

terre n'a

qu'un

astre, elle a

deux hmisphres.

TOUSSAINT,

rflchissant et parlant par saccade.

Ce mot nigmatique

est clair

quoique profond,
!

Un nuage
*

le

couvre, un empire est au fond

Oui

l'oracle est obscur,

mais on peut le comprendre.

Devenir ton gal est-ce donc redescendre?

Oui.

l'amour de mes

fils,

ma

seule passion,

Politique, nature, orgueil, ambition.

ACTE
*

V, SCE.NE VI.

23

Tout coiniiiande

mon cur ce que


;

leur voix m'inspire.

La guerre
Un
A

est

un hasard

la

paix est un empire.

De l'avenir des noirs prsage triomphant!


hros ne ment pas par la voix d'un enfant.
ses
fils.

Allez

portez aux blancs la rponse d'un pre


si

Mes bras sont dsarms

leur chef est sincre.

232

TOUSSAINT LOUVERTURK.

SCNE SEniME

LES PKCOENTS, LE PRE ANTOINE.

Pendant

les derniers

mots du mono'/oguc

<ic

Toussaint,

le

moiiic s'avance

derrire lui, coute, tire de sa robe une lettre, la dplie et la prsente

Toussaint.

LE MOINE.
Sincre?... coule bien:
Il
lit.

Runis tous

les soirs,

Au

cercle du consul, quelques amis des noirs

Ont paru. Le grand

homme

adressant la parole

l'un d'eux

Citoyen, vous vous trompez de rle;


:

Je suis blanc, ils sont noirs

ma

peau, c'est
!

ma

raison

Votre philanthropie est une trahison

ces mois Toussaint arrache la leitre dos inaius du


et l'aclivc avec indignatiou.

iiioiuo

ACTE

V, SCEiNE VJf.

233

TOUSSAINT.
Puis, ajoutant Les

aux mots

la colre

du geste

amis imprudents d'un sang que je dteste

Devraient s'envelopper dans des crpes sanglants.

La

libert des noirs sera le deuil des blancs

LE MOINE.
Voil ton
alli,

Toussaint!

TOUSSAINT.
Lui

moi

!...

rinfinie!

LE MOINE.
Voil
le cri

du sang,

voil le fond de

Tmei

TOUSSAINT.

Son masque de hros ne me cache pins


L'ennemi de

rien,
!

ma

race est jamais

le

mien

ALBERT.

ces

emportements donnez du temps, mon pre

Possdez tout en vous,


*

mme

votre colre.

Placez-vous au-dessus de ces vieux prjugs

284
*

TOLISSAI^T LOUVKRTLRK.
et

De couleur

de sang, mais pensez et jugez


:

L'homme ne
Dans

grandit pas en un jour

il

commence

les langes troits

de sa dbile enfance.
des races d'ici-bas
;

Nous sommes

les enfants

"

Au rang

des nations on monte pas pas;

Derniers-ns des humains, privs de l'hritage,


Il

est

long

le

chemin d'un trne l'esclavage.


frres partout

Pouvons-nous esprer que nos

D' genoux qu'ils taient se rveillent debout?

Non, pour tout obtenir, du

ciel t;'est

trop prtendre.

Le secret de tout perdre


ne veut sur
les noirs
!

est

de ne rien attendre!
la loi.

Il

rgner que par

Un

pas vous tes libre

un mot vous
Il

tes roi !...

tend

la

main son

pre.

TOUSSAINT,

retirant

la

sienne.

Arrte

entre nous deux je vois toute

ma

race.
!

Sois de ton sang,

mon

fils,

avant que je t'embrasse

Quoi?
Qui
*

c'est toi, c'est

un

fils

parma mort

rachet,

me

conseille un pacte avec la lchet!

Non,

je n'affranchis pas Hati de ses chanes

ACTE
*

V, SCEiNE VII.

235

Pour aggraver

le

poids d'autres races humaines;

'

Tout affront par un noir en

mon nom
libert.

support,

Me
Qui

ferait dtester

ma propre
fils,

la livre,

mon

pour

soi n'en est plus digne.

Tu
Il

vois dans quel esprit le chef des blancs la signe.

la

tend en amorce aux noirs de nos chmats,


ailleurs l'arbre de ses mts,

Pour l'enchaner

Et revenir aprs, dbarquant dans nos havres,

Dans son berceau sanglant


Et je
lui prterais le sol

l'touffer

de cadavres

pour l'gorger?

Je retiendrais le bras qui seul peut la venger?...

Quoi! du bourreau des miens silencieux complice.

Du

sein de

mon

repos je verrais leur supplice?

Et c'est vous! vous,

mes

fils !...

Ah! dans mon vaste

sein,

N'ai-je donc quarante ans couv

mon grand
haine.

dessein,

Dissimul

ma

force, vapor

ma

Bu ma

honte, jou, chien souple, avec


le fer

ma

chane,

Et serrant

nu dans mon poing frmissant,

Trac vers l'avenir


Il

ma

route avec

mon

sang.

dcouvre sa poitrine

et laisse voir ses cicatrices.

Que pour

voir, dernire, irrparable injure

23(i

TOISSAIM LOIJVEHTLRE.
fils

Mes

me

rejeter ce
le

sang

la figure,
j'ai

Kt dire, en reniant

coup que

frapp.
!

Reprenez votre mors, vous vous tes tromp

Eh

bien

oui, qu'il soit fait

que

je

meure

et

qu'on dise;

Toussaint

mena son peuple


le

la terre promise.

Mais
Seul,
Allez

il

ne verra pas

bien qu'il a conquis!...


/iais
il

il

eut t roi!...

avait des fils!...

coeurs dont l'Europe a ramolli les fibres.


je vous laisse libres.
!

Vous emportez mon sang, mais

Choisissez sans contrainte entre les blancs et moi

ISAAC.

Dt

l'ile

s'engloutir,

moi

j'y reste

avec

toi

ADRIENNE,

teudant les bras Albert.

Albert! regarde-nous!

ISAAC,

clicrcliant attirer Albert Toussaint.

Tu regardes
01)
!

la terre!

parle, dii

un mut

ACTE

V,

SCENE

VIF.

237

TOUSSAINT.
C'est parler

que

se taire

Va

pars

n'hsite plus

S'attendrissant tout coup.

Tu

partirais,

mon
!

fils?

Trahissant la fois ton pre et ton pays

Mon

Albert

mon amour

le

rayon de

mon me

Toi, la chair de

ma

chair, premier-n de

ma femme
sein,
!

Toi, qu'en pressant jadis tout petit sur


J'affranchissais

mon

du cur, dans mon secret dessein

De mes premiers

exploits, chre et premire cause,


tait

Uui dans chaque esprance

pour quelque chose,


roi.
loi,

Uui

te rflchissais

grand, libre, heureux et

Dans

les

ruisseaux de sang que je versais pour

Tu

ferais clater ce

cur dans ma

poitrine,

l'heure o nos tyrans penchent vers la ruine?


fils,

Et, dans ce

qu'un monstre a pu dnaturer.


!

Tu

leur porterais

quoi?

ma

chair torturer!

Ociel! rends-moi mes fers; ciel! rends-moi mes matres!


L'esclave a des enfants
!

le

chef n'a que des tratres!

Mais non

je m'avilis en efforts superflus;

238

TOUSSAINT LOUVERTURK.
Non, va! pars! je ne
!

Il

se tait!...

te

connais plus!...

Pardonne, mon pays

ce cri de la nature.
la torture,

Ce

cri

qu'au patient arrache

Qui dchire son sein sans ravir son secret!

Tu m'arraches

le

cur, oui

mais pas un regret

A
Reprenons tous
les

son

fils

avec mpris.

deux moi

ma

mort,

toi ta

chane

ALBERT,

avec embarras.

mon
Si je

pre! au consul

ma

parole m'enchani;
j'ai

ne pouvais pas vous flchir,

promis

De ne pas me ranger parmi


Pardonnez votre gloire
!

ses ennemis.

et

notre dlivrance

Pour vous sont en

ces lieux, et pour moi sont en France!


se brise en s'arrachant d'ici
!

En

vain

mon cur

Ma

promesse... est ailleurs!...

ADRIENNE,

se prcipitant ses pieds.

Et ton

amour

aussi

Eh

quoi! les bras levs de ta pauvre Adrienne,

Cette vie en naissant enchane la tienne.

ACTE
Ce cur qui
Qui dans
*

V, SCK-NE VH.

239

n'a vcu

que de son seul amour


fin,

les

jours sans

n'attendait qu'un seul jour!

Notre enfance au berceau du

mme

lait

nourrie,
;

Toute joie en

mon cur

ton dpart tarie

travers l'Ocan ce soupir ternel,


d'ici

'

Te rappelant

sur le sein paternel,

Rien ne peut!... Qu'ont-ils donc pour fasciner ton me?


As-tu lu plus d'amour dans un regard de
*

femme?
plus doux?...

Pour captiver un

frre ont-ils des

noms

Brise donc ces deux mains qui serrent tes genoux,

teins donc ces deux yeux o ta fidle image

Brle dans tant de

feiix,

dans tant de pleurs surnage

Foule donc, sous

tes pieds, ce

cur

plein de ta
toi
!

foi.

Qui crie encor d'amour, en se brisant pour

Pour
Non,
Ils te

faire
la

un pas vers eux, traverse donc


et

ma
!...

vie!

nature parle

l'amour t'en dfie

rendent nous, ton pre, ton sang! En


se jetant

dans ses bras.

Ah

je sens sous

mon

front battre

un cur renaissant,

Son regard
Il

attendri se mouille, sa

main tremble

cde!...

Nous vivrons ou nous mourrons ensemble

21,)

TOUSSAINT LOIIVKUTUUK
ALBERT,
(lsesiK'r,

son pre

et

ii

A>lrlcnnc.

Entre riionncur

et

vous qui pourrait rllchir

ISAAC.
Rflchir

LE MUIXE.'

Il

cliunoelle!

ADHIENNE.

H pleure

LE MOINE.
11

va flchir!

ALr.ElT.

Ah

mon

coMir est vous, mais


le

ma

foi

me

rappelle

Le noir l'omme
J'ai

hianc

doit y rester fldle!


il

trop promis, 'sans doute!... oui, mais


un
si;.rne le

faut tenir.

Il fiiit

di-scspoir et sV'Uiigi.e Je quelques pus, lentement,

la tte baisse.
icste
d';.

A'iricnne

pousse un

cri.

Toussniiit

i';iit

un

battement.

Albert se letourne et revient sur ses pas.

ACTE

V,

SCNE

VII.

211

ADRIENNE,

avec un geste de

joie.

Ail

je le sentais bien qu'il allait revenir!


ce

moment, Salvador, qui

s'est aviinc

sans tre tiperou jiisqne-Iii

vers lo lien de la confrence, se montre de loin sur un rocher.

SALVADOR,

haute voix et lentement, et faisant des gestes aux

troupes blanches avec son pe.

Souviens-toi

du consul

C'est le

moment d'tre homme

L'Europe te regarde et ton honneur te


Albert hsite et veut remonter.

somme

Au mme

instant deux oliciers

gravissent la pente, prennent Albert sous les bras et l'entranent


vers Salvador.

LE MOINE,

Toussaint.

Tu

vois!

TOUSSAINT.
Je sens en

moi chanceler ma
! . .

laisoii

'

Mon

fils

reviens, je cde

LE MOINE.
honte
C'est

un peuple
qu'il

trahison

cde

16

242

TOUSSAINT LOUVERTLRE.
TOUSSAINT.

Eh
Adrienne
et Isaac se tiennent

bien! non, c'est

mon me!
marchant
sur

embrasss convulsivement en voyant


t5gar, chancelant,

disparatre Albert.

Toussaint,
il

ttons en tendant les bras droite


les

et g.inche, se prcipite

pas de son

fils;

articule quelques

mots confus lentement

entrecoups.

Ail! ces

grands fondateurs n'avaient

ni

fils,

ni

femme!
!

De

la

nature en eux Dieu seul tait vainqueur


! . . .

Muis moi
11

Vous triomphez, blancs


tertre.

! . . .

j'avais

un cur
le sui-

tombe vanoui sur un

Adrienne,

le

moiue, Isaac

vent, se penchent sur lui pour le ranimor et le relever; Isaac lui


jette ses bras autour

du cou.

ISAAC.

Ail

j'aimerai pour deux, pre!

LE MOINE,

genoux.

Ah

le

gnie.
!

Rdemption d'un peuple, a donc son agonie


Pre, qui de ton
fils

contemple
!

la

sueur,

Soutiens-le sur sa croix

ACTE
On

V,

SCNE

VII.

243

entend une rumeur sourde croiss.ant dans


le

les valles et

dans

les

gorges sous

plateau.

On

voit briller

aux premires

clarts

du

soleil

levant des baonnettes se glissant sous les mornes.

ADRIENNE,

se levant en sursaut et se penchant sur le ravin.

ciel

quelle lueur

Quel cliquetis de

fer vers ces lieux brille et


:

monte?
et

Je n'en puis plus douter

Aux

armes!... Crime
!

honte!

Mon pays
Toussaint

par
!...

ma
Il

faute allait prir en lui

n'entend pas, mais son


le

me m'a

lui

Courons donner aux siens

signal qu'ils attendent

Que

les plis

du drapeau sur Hati s'tendent!


la vie

Vous, rappelez

ses

membres tremblants,
les

Et qu'il meure du moins debout devant

blancs

Elle s'lance, prend prcipitamment le drapeau plac sur une pointe du


rocher, monte sur ce rocher, et plante le drapeau sur la crte la plus
leve
;

elle l'agite

pour qu'il

soit

aperu de plus loin.

ce

mo-

ment, on entend des roulements lointains de canons et de coups de

feu sous tous les mornes, et des cris de

commandement.
le

Au

premier feu, on voit Adrienne s'exposant de tout


flchir et
et

corps aux balles,


;

tomber frappe d'un coup mortel au cur


les plis

elle

chancelle
et Isaac,

tombe dans

du drapeau.

Toussaint,

1.'

moine
et

accourus au feu, la portent sur la scne ensanglante

expirante,

16.

244

TOUSSALNT LOLVEUTl UK.


TOUSSAINT,
pleurant.

Sublime enfant!
Je perds

ta

mort est un double martyre;


Dieu de moi te
le

un

fils

et toi!...

retire,

Mais sur nous par ta main

triomphe a
!

flott,

Ange de

la victoire et
Il reste

de

la libert

ananti oubliant toat sur le cadavre.

LE MOINE
Laisse-nous son sang mler nos saintes larmes!

Ce sang l'ume entre un monde


TOUSSAINT,
revenant tout
fait

et l'autre

Achve...

lui, s'lance

son tour sur

le

rocher, ressaisit le drapeau

tomb des mains d'Adrienne

et cric

d'une voix terrible

Aux armes

De

toutes les cavits des rochers s'hinccnt des soldats blancs et noirs.

Le canon

tonne <!ans

le lointain.

Les fusillades s'engagent.

FIN.

DE

L EMANCIPATION
DES ESCLAVES

DE

L'MANCIPATION
DES ESCLAYES
DISCOURS PRONONCS A DIVERSES POQUES

PAR M.

A.

DE LAMARTINE

Chambre des Dputs.

23

avril 1835

Messieurs,
Je ne viens pas combattre
les

conclusions de l'honorable

colonel qui descend de cette tribune; mais je viens

m'op-

poser rajournement et au silence qu'il invoque dans cette


question,

^ous n'avons que


le

trop ajourn, nous n'avons que

trop yarde

silence,

il

est

temps de

parler.

Mais ce n'est

2^8
pas contre

1)K

L'EMA?sCU'ATJOi\
que je parlerai
plus nous dsi-

le

projet de loi

rons rapprocher et assurer cette grande mesure de l'mancipation des esclaves, plus nous accorderons libralement

au gouvernement
lance,

les

moyens de prcautions
sollicitude

et

de surveil-

que nous commande notre

pour nos con-

citoyens des colonies.

Loin de moi, Messieurs,


la

la

pense de m'affliger de ce que


la

question des colonies ramne ici

question de l'esclavage,

question qui reviendra selon nous, tant qu'elle n'aura pas


t rsolue dans le sens de la raison, de la justice et de

riiumanit, nous ne pouvons nous empcher d'admirer, au


contraire, cette toute-puissance de la conscience

humaine
qu'on
les

que

rien ne peut touffer, qui 5e soulve


le

chaque

fois

prononce

mot

d'esclave, qui cherche agir

ou dans

assembles dlibrantes, ou dans des socits volontaires, et


qui, pour des intrts qui lui sont trangers,

elle

semble

compltement dsintresse, force des hommes d'opinions,


de religions et de nations diverses, s'entendre d'un holit de l'Europe l'autre pour ce noljle but de l'mancipation!
C'est l ce que j'admire, c'est l ce qui devrait prouver

aux

plus incrdules, qu'il


fort,

y a en l'homme quelque chose de plus


la

de plus irrsistible que

voix de l'intrt personnel,


cric en

quelque chose de divin, de surhumain, qui

lui-mme
lui

contre ses mensonges, contre ses sophismes, et qui ne


laisse le

repos que quand

il

a satisfait ses inspirations de


lois le

justice, et

inaugur dans ses

principe qu'il a dans son

cur

DES ESCLAN
Je.

ES.

249
nous a

sais,

nous savons tous, une

fatale exprience

trop appris que dans des discussions de cette nature, nous

devons peser toutes nos paroles,

et touffer
la

sous

la

prudence

du langage, sous
chaleur
rait

la rticence

souvent

plus entire, cette

mme d'humanit

qui, sans pril parmi nous, pour-

allumer l'incendie ailleurs. Nous ne devons pas oublier,

nous n'oublierons pas que chaque parole inflammable prononce


ici,

retentit

non seulement dans

la

conscience de nos
l'o-

collgues,
reille

dans l'inquitude des colons, mais aussi dans

de

trois cent mille esclaves,

que ce que nous traitons


la

froidement et sans danger cette tribune, touche


prit, la fortune, la vie

pro-

de nos compatriotes des colonies,

que nous devons

veiller

avant tout leur sret dont nous


et
les

rpondons devant Dieu


ne devons veiller dans
celles

devant

les

hommes,

et

que nous

esclaves d'autres esprances que

que nous pouvons

satisfaire sans

commotion pour

les

colonies, sans ruine pour les proprits, sans trouble, sans

agitation pour les esclaves. Je suis tellement pntr.


sieurs, de ce devoir, que,

Messerais

pour

ma

part, Je

ne

me

associ ni cette discussion, ni aux efforts individuels des

partisans de l'mancipation,
glaises

si le

contraste des colonies an-

o l'mancipation

est effectue,

avec nos colonies o

l'esclavage est maintenu, et la prsentation

mme du

projet

de

loi

ne donnaient plus de

pril

au silence qu'

la dlibra-

tion.

Nous ne sommes plus au temps qu'on nous


le

rappelle,

o des orateurs plaant

fanatisme de l'humanit au dessus


la rai-

de l'amour de l'humanit, qui n'est jamais spar de

20
son et de
la

1)K

LK.MANCIPATlOiN
:

prudence, s'criaient
!

Prissent les colonies

plutt qu'un principe

Aujourd'hui, Messieurs, bien loin que

cette alternative se pose


clairs et assez
l'intrt

devant nous, nous sommes assez


l'intrt

heureux pour que

du principe

et

des colonies soient confondus, et nous devons dire


:

au contraire
colonies
!

En sau\ant

les

principes, nous sauvons les

L'Angleterre, aprs de longues enqutes, vient par

le bill

de 1834, d'abolir l'esclavage;

les

avantages du travail libre

ont t constats ses yeux. Restaient


le

ks
la

droits des colons,

principe de l'indemnit a t admis, et

Grande-Bretagne
les

vient de s'honorer et d'honorer

l'homme par un des actes

plus inous qu'ait jamais accomplis une association d'hom-

mes. Elle a rachet au prix de cinq cents millions


sans prix aux yeux d'un peuple chrtien,
libert et
le

le

principe

principe de la

de

la dignit

des enfants de Dieu.

L'exprience de
tion.

la libert est

en faveur de l'mancipa-

Le discours d'ouverture du Parlement de 1835, rdig

par des

hommes

d'Ktat, longtemps adversaires de cette


:

men'y

sure, est

un tmoignage que vous ne pouvez rcuser

il

a pas de meilleurs tmoins que des tmoins qui confessent


leur prvention et leur erreur. Les colonies espagnoles sont

encore sous

le

rgime de l'esclavage. Mais

il

faut le dire

l'honneur d'une religion qui s'interpose au


entre
le

nom de Dieu

matre et l'esclave pour temprer


la

la

tyrannie de l'un
les

et adoucir

rsignation de l'autre, l'esclavage dans

colo-

Dies espagnoles n'est plus qu'un mot,

l'esclave peut se ra-

DKS ESCLAVES.
cheter tous les jours. Cette facult qui
le

251
soutient par Tesp-

rance est une libert vritable et


sorte de paternit.

commande au

matre uoe

Dans

cet tat de choses

il

est impossible

que nos colonies


les

ne s'agitent pas. Les esclaves entendent parler tous

jours de l'mancipation de leurs frres dans les colonies


anglaises; l'impatience de la libert les remue,
ils
ils

attendent,

complotent,

ils

dsertent en grand

nombre

le

gouverne-

ment

et les conseils

coloniaux craignent aA ec raison cette

contagion de

la libert qui se

rpand sur nos

iles

comme un
ils

flau, et qui devrait

s'y rpandre

comme un
les

bienfait;

vous demandent de nouvelles mesures,

vnements pr-

vus ou imprvus

les forceront les

vous en demander de plus

onreuses au trsor; vous

accorderez, parce qu'il faut

tout prix protger les proprits et les vies de nos


triotes, et

compa-

de ncessits en ncessits, de crdits en crdits,

ajouts aux trente millions que vos colonies cotent dj

depuis longtemps la France, vous aurez dpass, peuttre, le chiffre des

dpenses que l'mancipation aurait coles fers,

tes

au pays! Vous aurez pay pour retenir dans


le

dans l'oppression, dans l'immoralit, dans

concubinage,
,

dans

la

privation de tout ce qui constitue l'humanit

trois

cent mille esclaves! plus qu'il ne vous en aurait cot pour


appeler toute une race

d'hommes

la libert, au travail

volontaire, la famille, la religion, la civilisation et la

vertu

Voil, Messieurs, l'invitable effet de ces ajournele

ments ternels des principes qui, en perptuant

mal dans

252

DK i;km\ncipaio\
murs,

le

prsent, ruine la conscience des peuples, ruine les


le

ruine le trsor et rend


l'avenir!
.le

remde plus impossible dans

sais ([ue
si

quelques persnniios
si

mme

dans cette nation

si

juste,

gnreuse,

libre,

si

jalouse de ses moindres

droits, contestent plus haut (|ue jamais


soit ncessaire, soit applicable

qu'aucun remde

resclavage. J'ai entendu

sur cette question ce

mot

terrible sortir

d'une bouche lo-

quente

et chrtienne

A l'gard

de l'mancipation des noirs,

silence toujours, inaction


agissiez,

toujours! silence? oui. Si vous

nous nous tairions pour ne pas compromettre vos

mesures; inaction toujours? puisque vous avouez cette


pense d'ternelle oppression, puisque vous consacrez en
principe et en fait
irraciietabie
la

permanence de l'esclavage

et le droit

de

la

possession de

l'homme par l'homme;

nous ne pouvons nous taire; notre rserve pouvait, devait vous donner du temps
;

elle

ne peut

ni

ne doit vous faire

rternelle concession d'une vrit qui ne nous appartient pas

plus qu'a vous, qui est

le titre

de l'Iiumanit tout entire!

Ce

n'est plus ni le

temps

ni l'heure

de revenir sur cette

question de l'esclavage en lui-mme. Cette question n'est

jamais absolue,
l'on veut,

elle

est.

toujours relative, et j'accorderai,

si

que

la

loi

peut tolrer l'esclavage de certaines


la

races humaines pendant un certain temps, et

condition

que cette violation des droits reus de


exception odieuse
la

la

nature, que cette

possession de soi-mme, soit ou pancessaire


la

raisse indispcnsablemcnt

conservation

DES KSCLAVES.
l'amlioration de ces

253

hommes

tenus en tutelle au-dessous de

l'humanit! Je l'accorderai sans y croire, caria possession

de l'homme n'a pas t donne l'homme. Dans


nature l'homme appartient Dieu, dans
appartient la
loi.

l'tat

de
il

l'tat

de socit
il

L'homme ne
:

peut tre achet,

ne peut

mme
cune

se vendre

lui-mme

car la dignit humaine ne lui

appartient pas,
loi sociale
le

elle

appartient l'humanit tout entire. Au-

ne peut reconnatre cet avilissement de l'hu-

manit dans
elle

commerce
l'homme
et

forc

ou volontaire de l'homme,
!

profanerait

Dieu

D'ailleurs,

si l'on

pouvait

se vendre

soi-mme par un abus monstrueux du droit de

possession de soi-mme, on ne peut vendre au del de soi-

mme, on ne peut
esclavage
!

infoder la race venir un ternel

L'tat actuel de l'esclavage dans nos colonies

admet

cette vente des enfants par le pre et par la


!

mre

des enfants ns et natre

et quelle
elle,

mre peut

voir, sans

que son cur

soit refoul

en

sourire son enfant destin


si elle

lui tre arrach pour l'esclavage? quelle mre,

a une

pense humaine

peut sentir sans regret et sans honneur

palpiter dans son sein

un

tre

vendu d'avance au fouet des


la

blancs?

Ils

ne peuvent, dit-on, supporter


qu'il faut lever
la

libert, c'est
la
!

une race imparfaite


servitude
ils ?

l'humanit par
barbarie de nos

Monstrueux prtexte de
la vrit?

lois

ne peuvent supporter

Est-ce que

la libert est

plus lourde porter que resclavage? et nous qui parlons,

supporterions-nous l'esclavage? et cependant qui de nous


osera dire que l'esclavage n'est pas plusdifiicile supporter

254

DE

MANCIPATION
des lgislations cupides se

(Hie la libert? C'est ainsi (lue

font des raisons du leurs vices

mmes

Non, Messieurs, nous ne croirons jamais ces prtendues


ncessits des crimes sociaux, a cette prtendue impuissance

des races humaines d'arriver

la

possession des droits que

Dieu leur a

faits,

pas plus qu' cette impossibilit de culti-

ver certaines plantes autrement qu'en dgiadant toute une


famille

humaine.

S'il

en

tait ainsi, prissent ces plantes


la

qui

ne pourraient crotre que sous


esclaves
!

sueur et

le

sang des
la

Mais

il

n'est pas,

il

ne peut pas tie vrai que

prosprit d'une contre ou d'un peuple soit ncessairement

fonde sur

la

dgradation et l'ahrutissement d'un autre


!

peuple et d'un autre pays

Je ne croirai jamais que

le

divin

distributeur des destines sociales les ait ordonnes ainsi


qu'il faille retenir

une

partie,

une moiti de

la race qu'il

cre dans les souffrances physiques d'accord avec les eoI

ons,

mme sur le

principe de l'mancipation, sur l'indemnit


libre.

et sur les

avantages du travail
le

Le gouvernement fl'a,

pour obtenir
les

rsultat de l'mancipation, qu'a discuter avec

colons

le

chiffre de l'indeumit, qu' garantir

aux colons

des traN ailleurs libres; et enfin qu' se dcider par des enqutes
et

par l'exemple de l'Angleterre entre une manci-

pation partielle et progressive et une mancipation totale et

immdiate. Quand une

fois le

pays

et le

gouvernement au-

ront cette foi gnreuse dans un principe, cette conscience


irrsistible

d'un grand devoir accomplir tout prix, voil


questions qu'il aura rsoudre
:

donc

les trois

garantir aux

DES ESCLAVES.

255

colons des travailleurs libres aprs la mesure de l'mancipation, manciper entirement ou progressivement, enfin

indemniser suffisamment. Les deux premires questions


sont purement administratives et exprimentales.
Nous

pensons, nous, et en cela nous

sommes heureusement

d'ac-

cord avec les colons, que l'mancipation entire et immdiate


est celle qui prsente le plus
l'intrt l'intrt

de chances favorables

et

dans

de l'humanit et dans l'intrt des colons. Dans

de l'humanit

parce que les esclaves demi ra-

chets resteraient pour l'autre partie de leur temps sous la

verge et sous l'arbitraire du matre, qui pourrait

les

sur-

charger de travail et se venger de cette demi-libert conquise sur ses intrts.


le

Dans

l'intrt

des colons, parce que


le

rachat partiel et successif, en privant

matre d'une

partie de ses droits sur l'esclave, donnerait lieu des contestations sans

nombre,

et laisserait
!

une foule d'intrts

indirects sans compensation

La

question de la quotit de

l'indemnit resterait donc seule rsoudre. Elle prsente

sans doute des difficults

elle

ne se rglera jamais

l'a;

miable
des

le

haut arbitrage de
sans

la

mtropole sera ncessaire

controverses

terme viendront
l'tat

compliquer

et

obscurcir les droits mutuels de


clave.

des colons et de

l'es-

Mais

si

nous examinons cette question de l'indemnit


et impartiale raison,
si

autour d'une haute


cet

nous appelons a
de

examen

et la
la

morale des philosophes

et la conscience

l'humanit et

pratique de l'homme d'tat, cette question

devient claire et se rsout ainsi selon moi.

'250

l)i:

L'iVIANCIPATION
esclaves sont

Le colon
iritinie,

dit

<

Mes

ma

pi-oprict aussi l;

aussi inviolable

que votre maison ou Notre clianip

car je les ai achets ou reus en hritage sous la garantie de


la

mme loi."
Vous
disons, et l'esclave dit avec nous
la
:

Aucinie

loi

ne
loi

peut donner l'homme


n'est

proprit de l'homme; car la

que

la sanction

de

la justice;

car aucune conscience

humaine ne peut
de
ratifier
"

ltritimer l'esclavage; car nul n'est oblig

une

loi

qui

le

prive des droits donns par la

nature.

Quelle sera donc la solution?

La

voici

C'est qu'une compensation est duc pour le reloi

dressement de cette
c'est

qui viole un grand principe moral;


loi

que

le

redressement de cette

intressant
le

la fois la
(jui

socit tout entire qui rachte

un principe,
la

colon

rachte

une proprit lgitime


,

place d'une

usur-

pation consacre

l'esclave enfin

qui

rachte

sa libert
,

vendue, avec
concourir
loi
,

la

socit

le

colon et l'esclave

doivent

proportionnellement au

redressement de cette
l'in-

et subir leur part

dans

la

compensation ou dans

demnit.

Kn partant de

cette

base minenmient juste,

en valuant ce que
rit

la socit
le

gagne en recouvrant une vle

dans ses
la

lois,

colon en rentrant dans


la libert,

droit et

dans

nature, l'esclave en recouvrant

en comp-

tant les esclaves valides, en prenant leur prix


les dernires
la

moyen dans
somme, en

annes, en faisant un total de cette

distribuant avec justice entre l'Ktat, le colon et l'esclave,

DES ESCLA\T:S.
on arrive, en prenant des termes
et des

257

moyens

indirects
les droits

pour eu solder une partie par des rductions sur

des sucres, on arrive un rsultat qui n'est point onreux

pour

le trsor et

qui soulage d'un poids intolrable


!

la

con-

science d'un peuple quitable et moral

La

socit, Messieurs, n'est pas

condamne ne jamais

abolir les abus, les vices, les monstruosits de ses lois, parce

que ces monstrueux abus sont devenus des proprits


rectes

di-

ou indirectes? o en serions-nous,

si la

socit

ne

pouvait se dessaisir et s'exproprier de ses vices devenus proprits

pour quelques-uns? La

fodalit rclamerait ses

serfs, l'tat ses aubaines, l'inquisition ses confiscations, le

bourreau son salaire perdu quand nous


son uvre homicide
?

lui

aurons supprim

Non, Messieurs, nous avons

le

droit d'tre

humains
le

pourvu que nous sachions tre justes, nous avons


de gmir et nous indigner de voir des
traqus

droit

hommes

nos frres

comme

de

vils

troupeaux, chasss un travail de

seize heures avec le fouet

pour

salaire,

condamns au con-

cubinage

le

plus brutal, la promiscuit des enfants, ces


la

enfants vendus un matre,

mre un autre,
le

le

pre

un

troisime, l'me profane avec

corps. L'ignorance im-

pose

l'esprit, l'interdiction

systmatique de toute instruc-

tion lmentaire,

mme du
comme

droit d'apprendre lire, la famille

foule aux pieds

le

germe de toute
l'espce,

sociabilit qu'il

faut craser pour

mieux abrutir

une religion in-

compatible avec l'esclavage, prchant en vain aux esclaves


17

258

DE L'EMANCIPATION
la violation

sa morale dmentie par


leur gard,

de tout christianisme

une dignit de l'homme insulte sous toutes ses


!

formes en eux

leur prchant l'indpendance et la justice


!

un

fouet la main
cits sociales,

Nous avons
si

le droit d'abolir le

de

telles

atro-

ou

on nous conteste
les

droit de les abolir,

n'aurons nous pas le droit de


les propritaires

racheter et de discuter avec

quel prix nous les rachterons?


il

Mais

les propritaires,

faut leur rendre cette justice,


;

sont anims des

mmes sentiments que nous


ils

cette proprit
ils

humiliante leur pse,

sont impatients de l'abdiquer,

prparent l'esclave la libert par la douceur croissante et

l'humanit de leur tutelle. Les esclaves respirent


libert

l'air

de

la

qui souffle des colonies anglaises; la population

noire qui s'accrot dans les ntres rendrait dans peu d'an-

nes

le

rachat plus onreux, impossible peut-tre? Le

mo-

ment

est opportun,
et

nous sommes en paix, nous sommes en


lgislatif,

progrs moral

en mouvement

nos capitaux abon-

dent, nous en versons avec profusion sur toutes les entreprises industrielles
;

ouvrons un emprunt pour

le

rachat de

l'homme, jetons ou plutt prtons quelques millions une


entreprise de l'humanit. Les principes sont aussi des ca-

pitaux pour un peuple, et

les

intrts
et

de ces capitaux,

la

Providence

les lui

paye avec usure,

Dieu en tient compte

sa postrit! Qu'attendons-nous, Messieurs? Indpen-

damment de
mieux

ce rsultat tout moral, vous avez des colonies

cultives par le travail libre,


les

les

procds

les plus

conomiques,

machines

et les industries qu'elles exigent

DES ESCLAVES.
s'tabliront;

259
et plus riche

une population plus nombreuse

qui consommera une

somme
;

bien plus forte des produits

industriels de la mtropole

les

denres coloniales,
le

le

sucre

surtout meilleur
cessible la

march sur

continent et devenant acles classes


;

consommation de toutes

une

r-

duction notable dans vos forces militaires aux colonies et

dans
tenir.

la

mortalit des troupes que vous tes forcs d'y

Le remboursement de quatre-vingts millions que vos colonies doivent

au commerce de
le

la mtropole, et

dont

elles

s'acquitteraient avec

produit de l'indemnit.
la dignit

Enfin la rclamation de
claves et dans les matres

humaine dans
la

les es-

eux-mmes, car

possession de

l'homme corrompt
possd
!

celui qui

possde autant que celui qui est

Messieurs, sondons quelquefois nos consciences

Il

y a

un peuple qui

s'appelle libre, qui n'a

cette libert qu'

notre sympathie pour l'indpendance humaine, ce sont les

Amricains.
retentissent

Eh

bien. Messieurs, en face de ce congrs


soir ces

du matin au

beaux noms d'indpen-

dance, de dignit humaine, de droits imprescriptibles, d'inviolabilit des droits naturels,

vous voyez passer des


filles

files

d'hommes, de femmes, d'enfants, de jeunes


nes
les

encha-

uns aux autres par des carcans qui leur empchent


pour cacher leur honte ou leurs
ciel et la terre

mme

d'incliner la tte

lar-

mes, et qui protestent devant le

contre l'hy-

pocrite philanthropie de ce peuple qui ne veut la libert et la


17.

260
justice

DE L'MANCTPATION
que pour
lui; et

nous, Messieurs, qui recherchons

avec tant de jalousie et de scrupule ce qui peut nous manquer en droits individuels,
civils, constitutionnels,

nous qui

nous interrogeons sans cesse nous-mmes avec tant de scrupule pour savoir
si

quelque facult humaine n'est pas


lois, et

suffile

samment garantie dans nos


Sybarite du moindre
pli

qui souffrons

comme

de servitude qui pourrait nous


le tissu

blesser ou nous gner soulenicnt dans

de nos lgis-

lations, pensons-nous quelquefois qu' quelques journes

de
le

nos rivages, sous

le

mme
il

Dieu, sous

la

mme

loi,

sous

mme

drapeau que nous,

a des millieris

d'hommes qui
qu'on

ne connai:jsent

ni nationalit, ni religion, ni famille,

a arrachs de leur pre, qui on arrachera leurs enfants

de peur
jette

qu'ils n'aient

un des

liens

de

la

nature, qui on
la

une femme pour s'enrichir de sa fcondit, qui on pour que


la famille

retire

n'empche pas de revendre


loi

l'hu-

manit en dtail! Qui n'ont d'autre

que

le

caprice d'un

matre dlgu par un matre! sujets d'un peuple libre pour


qui
le

mot de
le

libert n'est

qu'une drision amre,


n'est

hommes

pour qui
diction!

nom d'homme

qu'une ironie

et

une mal-

Ah

pensons-y. Messieurs

et faisons-y penser
et

la loi

Sollicitons l'effort

du gouvernement
ici

des Chambres. Nous

accusons sans cesse

la strilit

de nos rvolutions!

Eh

bien, que nos rvolutions profitent

du moins quelqu'un

que

le

contre coup de notre libert se fasse sentir nos es!

claves

donnons au gouvernement tout ce

qu'il

nous de-

DES ESCLAVES.
mande
condition qu'il l'emploie la restauration de

261

la li-

bert et de la dignit de

l'homme

Il

nous trouvera toujours

complaisants ce prix

Je vote pour la

loi.

II

Chambre des

Dpots.

25

mai

1836.

Messieurs,

Dans

cette grande et salutaire transaction


le

que nous vou-

lons prparer entre l'Etat,

colon et l'esclave, pour avan,

cer

l'heure de l'mancipation

pour proscrire jamais


cette
,

l'esclavage, cette possession de

l'homme par l'homme,


de btail humain
le

dgradation de l'humanit

l'tat

une

chose

me frappe, Messieurs,
ici,

c'est

que tout

monde

est re-

prsent

except les esclaves. L'tat est prsent


;

ici

avec

toute sa puissance d'administration

les colons

ont des re-

prsentants,

un budget

un

trsor, des dlgus, des avoils

cats; les noirs n'ont ni budget, ni trsor, ni avocats;

n'ont d'autre dfenseur que nos consciences.

>ous sommes

obligs de nous faire leurs avocats d'office. C'est, je l'espre,

264

DE L'MANCIPATION
et

une raison pour nous d'esprer plus d'indulgence


partialit

d'im-

de

la

Chambre.
tre certaine

La Cliambre peut

que

je mettrai

dans mes

paroles la rserve et la prudence qu'elle a droit d'attendre

de nous dans une discussion qui touche des intrts

si

im-

nunses

et si susceptibles. Je n'oublierai pas, je n'ai

jamais

oublie que les paroles prononces sur cette matire ont

du

retentissement dans

le

cccur de quarante mille colons et de


les

deux cent cinquante mille esclaves. Que nous devons

peser avec soin, que l'intrt pour les esclaves ne doit pas

nous

faire oublier les matres, et

que

si,

dans notre pense,

l'affranchissement des uns est la seule condition de scurit


et

de prosprit pour

les autres,

notre premier devoir est en-

vers nos concitoyens des colonies. Mais ces considrations


sont loin de nous

commander

le

silence

que prtendait nous

imposer hier l'honorable rapporteur de votre commission.


Je suis loin de penser avec
soit inutile et
lui

qu'une discussion sur ce sujet


Messieurs
1

dangereuse

inutile,

Je ne rpon-

drai que par

un

seul fait

C'est en

792 que
le

l'illustre et

v-

nrable Wilberforce
gleterre

commena dans
sur
la

parlement d'Ansur l'abolition de

sa discussion

traite et
si

l'esclavage. Alors aussi des orateurs,

jaloux pour eux-

mmes du

titre

de

citoyen et qui mettaient tant

de lenteur
discussion
l'abolition
Il

rendre aux noirs

le titre

d'homme, dclaraient

la

inutile et dangereuse.

Et ce n'est qu'en 1833 que


le

de l'esclavage a t prononce dans

parlement.

a fallu

une discussion, une discussion de quarante-trois ans, pour

DES ESCLAVES.
faire entrer

265
l'esprit

une

vrit si simple

dans

de

la loi

de

l'Angleterre, et ce n'est qu'aprs cette discussion de

qua-

rante-trois ans

que l'esclavage

est

tomb sous
!

la raison et

sous l'indignation d'un peuple libre


les discussions.

Yoil quoi servent

Quant l'ajournement qu'on nous recommande sous


tant de diffrents prtextes, nous nous y attendions.
Il

y a

deux manires de repousser une


ajourner l'application
celle
;

vrit

la

nier,

ou en

c'est
;

une cause

facile

dfendre que
des

des ajournements

on a pour

soi la plus invincible


,

puissances humaines,

la force d'inertie

cette paresse des


fait

choses, des gouvernements et des peuples qui

qu'on

recule toujours l'heure des rparations les plus urgentes,


les plus saintes,

parce qu'il faut reflchir, parce qu'il faut

se mouvoir, parce qu'il faut agir, et qu'il est plus facile de


laisser souffrir et le

mal s'invtrer. Ainsi, Messieurs, vous


s'y

l'entendez

on veut, comme nous, l'mancipation; on


,

prpare. C'est une mesure d'ternelle justice


il

et

cependant

n'en faut pas parler,

il

faut attendre, voir, ajourner en,

core.

Mais

si

l'mancipation

si

la

restitution des droits

de l'homme ceux que vous n'oserez pas ne pas appeler des

hommes
est

est d'ternelle justice, elle tait


;

donc juste hier

elle

donc juste aujourd'hui


les

elle sera

donc juste demain. Et

quant ce que

honorables propinants disent, qu'il faut


l'tat

d'abord donner aux noirs l'ducation et


destine
;

auquel on

les

initiation sage, initiation

que nous voulons comme

eux, que rpondre. Messieurs? Est-ce que l'esclavage est

266

DE L'MA>(:iPATION
Non
,

l'ducation et la libert ?

mille fois

non ;

c'est

une

li-

bert gradue qui est l'ducation d'une libert plus


plte. L'esclavage est

comle

dans votre systme

vous voulez

maintenir

l'esclavage n'enseigne que la servitude l'es-

clave, et la tyrannie au matre.

nom d'homme libre. Il n'y a pas de transition de l'un l'autre. On est possd ou on ne l'est pas on est une chose ou on est un homme et
Il

ya

l'infini

entre

le

mot esclave

et le

comment voulez-vous que les matres prparent

la libert et les

les esclaves

en rendent dignes, puisque


ils

le

jour o

ils

en seraient dignes,
retenir

n'auraient plus de prtexte pour les

dans leur possession? Ainsi que nos adversaires se


:

rassurent
noirs,

modration, graduation dans l'mancipation des


droit, c'est

mais point d'ajournement. Ajourner un

se constituer complices d'une iniquit.

Je

le

sais,

les colons et

les

honorables dlgus qu'ils

comptent parmi

nos collgues affirment qu'ils dsirent

comme nous

l'mancipation; je dirai plus, je sais qu'ils

sont tout aussi pntrs que nous des principes d'humanit


et

de religion qui nous commandent seuls nos dmarches; je

sais

que leur conduite, souvent paternelle envers leurs

es-

claves, est

une protestation de leurs sentiments personnels

contre

la

nature

mme

de leur proprit. Oui, je suis con;

vaincu qu'ils dsirent l'mancipation

mais je crois que

nous ne

la

dsirons pas assez nous-mmes, et que nous de-

vrions la dsirer plus efficacement, afin de les aider eux-

mmes

l'accomplir.

DES ESCLAVES.

267

Je ne parlerai donc pas des esclaves, je ne retracerai pas

la

Chambre
et

le

honteux tableau de cette race humaine des,

cendue

maintenue

par
ici

la loi

d'un peuple

libre,

l'tat

d'abrutissement. C'est
lerai

une question de budget, je ne par-

que des matres.

Messieurs, mettez- vous un

moment

la place de ces cinle

quante mille citoyens franais de vos colonies qui

malheur de leur naissance a donn, que dis-je


cette proprit

a inflig

menaante, cette proprit humaine de deux


,

cent cinquante mille esclaves


science
si

et

rpondez-vous en consi

vous ne trembleriez pas,

vous ne gmiriez pas


si

de cette condition exceptionnelle de votre proprit;

vous

ne bniriez pas un gouvernement

des lgislateurs assez


et

courageux pour sonder leur situation

pour

la

changer;

pour

la

changer contre

le

droit
Il

commun

et contre

une pro-

prit
et
la

normale
vilit

et inviolable.

ne peut pas y avoir de doute,

des prix des proprits coloniales en est la


ici

preuve. Qui voudrait


qu'il soit, contre

changer son champ, quelque


et cent esclaves
!

troit

une habitation

Personne

ne se lvera.
chesse,

Il

y a donc une rprobation


prix.

secrte contre la ri-

mme un pareil

En

effet,

Messieurs, quelle est, au

moment o nous

dis-

cutons, la situation du colon relativement lui-mme et

relativement ses enfants, ses hritiers, sa fortune?


Il

a reu de ses pres une proprit en territoire deux

mille lieues de la mre-patrie, de son gouvernement, de sa

langue. Ce territoire a

un

sol fertile

mais un climat de feu

268

DE L'MANCIPATION
11

qui dvore les blancs.

faut pour

le

cultiver

une race d'hom,

mes
ment
le

part, dos Africains, des noirs; ces travailleurs


se les
,

comvous

procure-t-on? on ne peut se

les procurer,

savez

que par une complication de crimes


la fois la

et

de barba-

ries qui

dprave

race qui les vend, la race qui


les trafique

les achte, la race plus

excrable mille fois qui

et les transporte.

Vous savez qu'on

suscite des guerres pour

avoir les prisonniers, qu'on achte l'enfant

du pre,

et sou-

vent

le

pre de l'enfant, et quant aux btiments qui trans-

])ortent ces cargaisons vivantes, lisez, Messieurs, l'enqute

de

182! faite

par

les soins

de M. Peel, vous y trouverez ces


:

propres paroles qui dispensent de tout tableau

Un

vais-

seau ngrier a t constat contenir dans un espace donn


la

plus grande masse de

tortures et d'atrocits accu-

mules.

Voil la source o vos malheureux concitoyens des


lilles

An-

sont obligs de puiser les instruments de travail sur


ils

leurs possessions. Jusqu' prsent,

ont t obligs de se

recruter par

un crime

lgal,

par cet pouvantable trafic qui

a transport souvent deux et trois cent mille esclaves par

anne , qui depuis Charles-Quint en a transport des cent.'iines

de millions; des centaines de millions. Messieurs,


reste quoi? quelques centaines de mille!
ils

dont

il

Ce

rsultat

seul fait juger l'esclavage! Maintenant,

se recrutent par

un crime

illgal,

par une contrebande de chair humaine.


l'effet,

En

bien!

non, Messieurs, maintenant par


lois

selon

\ous complet, des

sur

la traite,

j'admets qu'ils ne se

DES ESCLAVES.

269

recrutent plus du tout. Mais voyez quel coup dj mortel a


port au colon l'excution de cette
la traite.
Il

loi

de

la

suppression de
interdit de s'en

lui
le

faut des noirs, et la


travail

loi lui

procurer, et
le

de

la terre

va dcupler de prix par

manque de

bras.

Qu'une pidmie, que ces empoisonnesi

ments du dsespoir,

frquents parmi les noirs,


;

lui

dci-

ment une

partie des siens

voil sa proprit strile et

rduite rien.

Mais allons plus avant. Le colon, quelle que

soit

son hu-

manit, sa mansutude envers ses esclaves, ne


craindre tout

doit-il

pas
il

moment quelque

insurrection? ne doit-

pas trembler qu'un Spartacus noir appelle ses frres la


libert?

Or

la libert,

conquise par l'insurrection, que sen'est pas tout

rait-elle?

on frmit d'y an-eter sa pense. Ce

encore; vous voyez

quon nous
;

reproche d'oser
le

mme

pro-

noncer

le

mot d'mancipation on nous


bien intentionns,

reproche nous
,

hommes

hommes

prudents
la

qui parlons
lu

devant une assemble prudente, devant


anti-rvolutionnaire qui ait jamais t?
seul

Chambre
dit

plus

On nous

que ce

mot

est

une menace, une esprance, une perturbation,

que ce

seul

mot

fait

trembler

le sol

des colonies.

Eh

bien

aucun de ces dangers n'existe maintenant avec nous. Mais


qu'une Chambre moins sage vienne nous remplacer, que
ces doctrines d'abandon des colonies viennent prvaloir

un

seul

moment, que

la

moindre commotion politique


les

ait

lieu

dans l'Europe, que


les

colons soient oublis un jour,

que deviennent

colonies? que deviennent les esclaves?

270

DK L'EMANCIPATION
les proprits?

que deviennent
(les

Et

si

nous nous levions

considrations plus hautes, que je m'interdis aujour:

d'hui, ne pourrions-nous pas ajouter

que devient l'huma-

nit? que devient ia morale? que devient la religion? que

devient la race des matres, de ces possesseurs


et de

d'hommes
donne

femmes dans une condition de


et la

proprit qui
,

l'homme

femme comme un instrument

comme un
?

hochet de tyrannie ou de dpravation aux enfants


telle

Une

proprit, Messieurs, ne corrompt-elle pas la race qui


la

possde autant que


prit n'est-elle pas

race qui est possde? une telle prola socit?


ici

une maldiction de

Oui

les

colons

le

sentent

et je

ne serai pas dmenti


j'affirmerai

par leurs

reprsentants
loyale,

quand

qu'une mancipation

qu'une mancipation conservatrice de leurs intrts,


les droits

qu'une mancipation qui conciliera

sacrs de la

morale et de l'humanit avec l'indemnit du droit de proprit,

avec

la

prvoyance de

l'avenir, serait le plus

beau

prsent que la mtropole puisse leur faire.

Mais, pour que l'mancipation


faut examiner avec conscience,

ait

tous ces caractres,

il

avec impartialit, avec

stocisme, sur quoi se fonde cette excrable proprit des


colons. Qu'est-ce que cette proprit devant Dieu
?

Une

profanation,
(pi'est-ce

un blasphme, un outrage

la crature.
II

Mais,

que

cette proprit devant la loi?


:

faut avoir le

pnible courage de l'avouer

c'est

une proprit, qui, de-

vant

la

justice

humaine,

est aussi inviolable, sans

compen-

sation,

que

la

proprit de votre

champ. Malheureux pa-

DKS ESCLAVES.

271

trimoine, sans doute, qu'une monstruosit sociale. Mais


la
loi

est leur complice;

c'est la

loi

qui est
loi,

coupable,
ce n'est pas
ils

c'est la loi qu'il faut dpouiller.

Or, cette

eux qui

l'ont faite; ils l'ont

trouve en naissant,
la socit
loi

ont
qui
elle

possd sous ses garanties. C'est

qui a

fait,

a souffert, qui a sanctionn cette

honteuse, c'est

la dfaire. Elle

ne pourrait punir une seule catgorie de


est le
ait

ses

membres d'un crime, qui


Supposons que l'Etat

crime de tous, sans inparticulier

justice.

vendu un

un

bien mal acquis , et qu'au bout d'un certain

nombre d'an-

nes et de transmissions successives, l'tat vienne dcouvrir que


le

bien qu'il a vendu ne lui appartenait pas,

que
le

les titres taient

faux, aura-t-il

le droit

de dpouiller

propritaire nouveau, sans compensation, pour restituer


il

au vrai propritaire? Non, Messieurs,


voirs,

aurait
;

deux de-

deux obligations galement sacres

la

premire, de
la

restituer le bien

mal acquis au propritaire vritable;


le

seconde, d'indemniser

propritaire de

bonne

foi.

Eh
du

bien! c'est exactement la situation de l'tat vis--vis


noir et du colon.
11

a vendu des
la

hommes ou
Il

laiss

possder

des hommes, ce qui est

mme chose.

reconnat aujour-

d'hui qu'il n'a pu ni vendre ni garantir la possession des

hommes,
qui
elle

qu'il faut

rendre cette proprit celui-l seul

appartient, c'est--dire Dieu, la libert.


le faire

Eh

bien! peut-il

sans indemniser celui qu'il dpossde?


il

Oui, sans doute, Messieurs,


le faire

peut

le faire;

mais

il

ne peut

qu'en rparant une iniquit par une autre. Disons

272
la vrit

DK L'MANCIPATION
:

il

doit dpossder,

il

doit dpossder l'heure

mme;
de
d'tre

il

n'a pas le droit d'ajourner d'un jour la restitution

la diirnite

humaine; mais

il

le

doit

une condition,

c'est

compltement juste,

c'est d'indemniser.

Messieurs, je comprends ces murmures, mais laissez-moi


expliquer

ma

pense.

Quand

je parle

de proprit lgitime,

certes, Messieurs, je n'entends pas plus

que vous que cette

proprit du matre sur l'esclave soit lgitime en elle-mme,


lgitime pour l'esclave!
Il

ne peut

lui

reconnatre la lgiti-

mit d'une

loi

qui

le

prive de ses droits et de ses facults

d homme, et sa nature
est

mme,

sa nature d'enfant de Dieu


ternelle insurrection
;

une juste protestation, une


loi

de sa

raison contre la

qui

le

ravale l'tat de hrute


les

mais je

disque devant

la loi

dont nous sommes tous


loi

complices,
la

devant cette execrahle


proprit

que nous voulons corriger,

du colon

est

fonde sur des garanties gales aux


et

garanties de vos

champs
loi

de vos maisons; car


loi

il

pos-

sde en vertu d'une

mauvaise, mais d'une


la socit

commune
mauvaise

a tous. Vous devez donc punir


loi

de

la

qu'elle a faite et

non

le

colon de la mauvaise nature de

"sa proprit; c'est--dire, vous devez compenser aux colons la spoliation sous peine de ne reparer une iniquit que

par une autre iniquit!


Messieurs, je sais que c'est
rible, le
l le
le

grand mot,

le

mot

ter-

mot qui

fait

murmure,

mot qui repousse, dans


assez ignorants des

rindiffrcnee et l'incurie, des


lois sociales

hommes

pour croire qu'une rparation qui cote quel-

DES ESCLAVES.
ques millions ruine un pays; des
la

273
qui psent de

hommes

morale contre de

l'or.

Eh

bien

que ces hommes mmes


sagement combine,
sera venu, je
lui dire
le

se tranquillisent. Cette compensation,

ne ruinera personne.

Quand

le

moment en

dmontrerai

la

Chambre. Je me bornerai

en deux

mots aujourd'hui sur quel principe doit

tre
la

rparti le

payement de
consacr
le

cette

compensation, lorsque

Chambre aura
Chambre,

principe de Tmancipation. Ce systme, qui a


derifire l'assentiment

paru runir l'anne


celui

de

la

de

la Socit
le

d'mancipation, celui des colons eux-

mmes,

voici

qui profite l'mancipation? d'abord aux esclaves qui


la proprit, la vie

recouvrent la libert, la famille,

humaine.

Ensuite aux colons qui changent une proprit prilleuse,

menaante, sans lgitimit devant Dieu ni devant

les

hommes, contre une


une proprit qui ne

proprit de droit

commun,

contre

fait ni

rougir ni trembler son posses-

seur. Enfin, qui profite l'mancipation? la socit qui

rachte

le

principe inalinable de la dignit humaine, et

qui se rhabilite ses propres yeux.


l'esclave ont

La

socit, le colon,

donc un gal intrt l'mancipation. L'in-

demnit de l'mancipation devra donc porter proportionnellement sur l'esclave,


sieurs,
le

colon et l'tat; c'est--dire.

Mesl'in-

que

le chiffre

quelconque que vous poserez


le

demnit, devra tre partag entre l'esclave,


l'Etat.

colon et

Or, ce principe admis et son application rgularise

entre ces trois catgories d'intresss, soit par un emprunt,

274

DE L'EMANCIPATION
par termes successifs, soit par rduction des droits sur

soit

l'entre des sucres coloniaux,

comme

le

propose

mon hono-

rable ami M. de La Rochefoucauld, en combinant ces

moyens d'indemnisation
pour
initier le

avec

l'apprentissage ncessaire

ngre au travail libre, rien ne sera plus facile


et d'allger le fardeau

que de diviser
soit

de manire ce qu'il

presque insensible pour chacun. Songez que l'Angle-

terre n'a pas hsit jeter cinq cents millions

dans

la

main
;

de ses colons pour leur arracher

les fouets et les

chanes

mais songez que l'Angleterre avait quatre

fois

plus d'esclaves
et qu'elle n'a

que vous, que ces esclaves taient plus chers,


pas introduit
le

principe que

j'ai

prsent la Chambre,

dune

rpartition proportionnelle de l'indemnit entre tous


profiter.

ceux qui ont en


l'indemnit.
Il
il

Ne vous proccupez donc pas de

n'en cotera pas la France par anne, penn'en cotera pas ce noble et gnreux pays
la dignit

dant dix ans,

pour racheter

humaine, pour cette restauration


la restauration

de l'humanit, ce

qu'il

vous en cote pour

d'un de vos monuments de chaux et de pierre.

Eh

bien

Messieurs, en prsence d'un

si

lger sacrifice

pour un aussi inapprciable avantage, cderez-vous toujours

cderez-vous sans
trt priv

fin ces ternels

ajournements que
:

l'in-

vous objecte?

On vous

dit

Attendez l'exemple

de l'Angleterre, attendez quatre ans. Mais, Messieurs, dans


quatre ans,
libres, et la
il

sera trop tard; les Antilles anglaises seront


la libert
!

contagion de

viendra soulever vos

Antilles.

L'exemple de l'Angleterre

Mais vous l'avez sous

DES ESCLAVES.
les

275

yeux. Je suis prt donner la Chambre communication


les plus

des documents

authentiques, qui prouvent que l'aple travail libre

prentissage russit, et que


ficult

succde sans dif!

au travail forc. L'exemple de l'Angleterre


!

ah

plt

Dieu que nous ne l'eussions pas attendu

Un

peuple

comme nous

devrait

s'indigner

d'attendre

l'exemple de
lui

l'Angleterre pour racheter la libert humaine,


fait

qui a tant

pour racheter
bien
!

la libert civile, la libert politique.

Eh
les

Messieurs, la

Chambre

veut-elle m'accorder

deux minutes ?

je lui expliquerai en

peu de mots quels sont

prtendus rsultats funestes de l'exprience anglaise.


:

Cette exprience, la voici

le

parlement anglais a proIl

nonc l'mancipation par acte du 28 aot 1833.


de ce principe
qu'il fallait assurer

est parti

d'abord bon ordre et com-

pensation; bon ordre, parce qu'un gouvernement ne doit

dans aucun cas constituer l'anarchie au nom d'un principe

compensation, parce qu'un gouvernement ne dpossde pas

une

loi

immorale dont toute

la

socit est complice,

aux

dpens d'une seule catgorie de citoyens.


L'acte du parlement constitue un tat intermdiaire entre
la libert et l'esclavage,
Il

appel apprentissage.
:

cre trois classes d'apprentis laboureurs


les
:

les

uns at-

tachs au sol,

autres non attachs au sol, les autres enfin


ce sont les enfants au-dessous de douze

non prdianx
ans.

Les apprentis attachs au


les apprentis

sol sont libres sol

de

fait

en

840

non attachs au

ds 1838.
18,

276

DE L'EMANCIPATION

Les matres peuvent affranchir avant.

Des juges de paix spciaux ont


suffisant
:

t institus en

nombre

cinquante-six

la

.lamaque par exemple. Ces

magistrats

visitent les Iial)itations

pour leurs audiences, et


les

dcident sur toutes les difficults entre les matres et


esclaves.

La statistique officielle de

ces mai^istrats

dmontre qu'aulieu.

cun des inconvnients qu'on nous prsage n'a

la

Jamaque, sur soixante-huit mille habitations


mille seulement ont

visites, trois

donn des

affaires contentieuses facile-

ment

rsolues.

la

Barbade,

il

eu quelques jours d'tonnement et de

trouble.

Tout

est rentr aisment

dans

l'ordre.
;

Antigoa, on n'a pas

mme

employ l'apprentissage

l'mancipation a t immdiate et a compltement russi.


L'intervention des frres moraves a t trs heureuse pour
la

cause de l'mancipation, et nous osons esprer que celle


clerg franais catholique ne nous faillirait pas dans
si

du

une u\re

minemment
la

civilisatrice.

On
dans

a parl de

ruine des colons.

Eh
le

bien

Messieurs,

vous allez apprcier ces pronostics par


les

rsultat industriel

colonies

anglaises, pendant les

deux dernires

annes.

Les rapports
niales

officiels

dbattus dans

les

chambres colodans ces pre-

non suspectes constatent que,


la

mme

mires annes de ttonnements,


(luitf

production n'a t r-

que d'un dix-huitieme, ou tout au plus d'un seizime,

DES ESCLAVES.
et

277

cependant

le

nombre d'heures

affectes au travail des

noirs a t rduit d'un sixime, et, pendant la rcolte, d'une


moiti.

Voil, Messieurs, ces rsultats dans toute leur ralit.

a-t-il rien l

de

si

propre refouler nos esprances et

nous condamner ne jamais tenter cette


cette

mme amlioration,
la

mme

rdemption d'une partie de nos frres.


s'y

Non, Topinion ne

trompera pas; non,

Chambre

n'hsitera pas plus longtemps.

Un

si

faible effort

nous effrayerait, Messieurs

Une na-

tion qui, pour rformer tout son pass, n'a pas craint de

remuer son

sol,

depuis quarante-sept ans, jusqu'

la der-

nire pierre, de fouiller jusqu'aux fondements ses institutions vieillies, pour les rebtir sur

un tuf solide

une nation

qui n'a pas hsit ruiner tous ses intrts au profit de ses
principes;

un peuple qui a renvers d'un


les corves, les

souffle les

mains-

morte, les dmes,

servitudes civiles, les pril'assaut de


elle

vilges de tout genre;

un peuple qui a reu

l'Europe entire et lanc ses populations contre

pour

la

cause de

la libert politique;

qui a dpens sa fortune par


;

milliards et son sang par torrents


il

un

tel

peuple craindrait-

aujourd'hui de remuer quelques chiffres de son budget


livre des atrocits lgales, ce

pour effacer jamais, du

nom
que

d'esclaves, qui fltrit celui qui l'inflige, plus encore


celui qui le porte?

Non, cela
lance dans

n'est pas possible. Et si

vous mettiez en ba-

un

seul calcul d'argent, ce qu'il en a cot de-

278

DE L'MANCIPATION

puis que les colonies existent, pour maintenir et recruter

resclavage

si

vous comptiez

les frais

de ces expditions

entreprises pour rapporter ces cargaisons vivantes, et ceux

morts dans
la

la

traverse, et ceyx jets dans des tonneaux


les

mer, pour dtruire


;

tmoins de

la

contrebande d'hom-

mes

si

vous y

ajoutiez les frais d'entretien

de vos troupes

et la mortalit qui les

y dcime,

et ces expditions ruineuses

comme
lissiez
1

celles

Saint-Domingue en 1802, o vous enseve-

en quelques mois vingt mille Franais et plus de


le

00 millions, vous trouveriez que

maintien de l'esclavage
le

vous cote cent fois plus cher que ne vous coteraient


travail libre et l'mancipation
;

car voil un faible tableau

de ce que vos colonies vous cotent; quant ce que vous


gagneriez, vous pouvez
le

calculer d'un regard.

Le

principe

de

l'inviolabilit

de

la dignit

humaine

restaur,

l'homme
;

enlev l'homme et rendu lui-mme et la


mille, se reconstituant

loi

la fa-

avec

la famille

la proprit

avec

la

proprit;

le

sentiment d'ordre, de travail, de conservation,


la socit lave

de patriotisme qui en dcoule; enfin,


cette taclie honteuse de sa barbarie,

de

pouvant

se contempler

sans rougir, et prsenter ses codes sa conscience et

Dieu, sans craindre

le

remords ou

la

vengeance divine.
les

.le

ne

sais

pas quel prix tout cela aura devant


les calculateurs.

Chambres

et

devant

Mais

je sais

que cela en a un inap-

prciable devant la nature et devant Dieu.

Messieurs, une rflexion


je vais descendre de
la

me

frappe l'instant

mme o
l'ai

tribune. Cette rllexion, je

sou-

DES ESCLAVES.
vent
faite

279

avant d'entrer dans cette enceinte


ici

comme dput ;

avant de monter

pour

la

premire

fois, et peut-tre est-

ce cette pense qui m'a donn un peu de ce courage, un peu

de cette confiance d'apporter parfois cette tribune quel-

ques vrits qu'on appelle avances, qu'on appelle idales,


qu'on appelle peut-treperturbatrices,etqui, selon moi, sont

minemment
de
si

conservatrices, car je ne connais rien au

monde
;

rvolutionnaire qu'un abus qu'on laisse subsister

rien

au monde de plus rvolutionnaire qu'une immoralit, qu'une


iniquit qu'on peut corriger et qu'on laisse consacrer dans
la loi.

Cette rflexion, je voudrais en pntrer la Chambre.


la

Oui. je conjure

Chambre,

je conjure

chacun des

coll-

gues qui m'entendent et que je remercie de leur bienveillante


attention
;

je les conjure

de rentrer un moment dans

le si-

lence de leurs penses, de se porter en ide ce

moment,

ce jour, ou sorti pour jamais de cette enceinte lgislative,

o dgag de toutes ces proccupations des

affaires publi-

ques, dgag de ces embarras, de ces difficults d'excution,

de ces prtendues impossibilits qu'on oppose sans


il

cesse tous nos bons dsirs,


j'ai t

se dira

J'ai t lgislateur,

juge,

j'ai t

matre

on a soulev devant moi celte


la

grande question de l'esclavage, de


par un
bles
5

possession d'un
le sort

homme

homme;

j'ai

eu dans la main

de mes semblaTamllora-

j'ai

eu dans la main

la libert, la dignit,

tion, la moralisatiou, la

rdemption d'une race tout entire


ferme
cette
!

de mes frres,

et

monde,

j'ai

eu apporter

ma main est reste ma part de

En venant au

grande lonstruo-

280

Di:

L'EMAISCIPATION DES ESCLAVES.


pu
la

site collective, j'ai

rpudier, et en quittant

le

monde
en-

je la laisse cette part honteuse, je la laisse porter tout


tire

encore mes descendants

Messieurs, cette interro-

gation de nos consciences, quelle sera la rponse? PrveuoDS-la tout prix.

Banquet donn par


l'esclavage,

la

Socit franaise de rmaneipatlon de


et

aux dlgus des Socits anglaise


18!i0.

amricaine,

Paris.

10 fvrier

Messieurs

M. Odilon Barrot
permettez-moi, au

vient de porter

un

toast

aux hommes

nom de

la socit franaise,

d'en porter

un aux principes

l'abolition de l'esclavage sur tout l'univers


soit

Qu'au-

cune crature de Dieu ne

plus la proprit d'^ine

autre crature, mais n'appartienne qu' la loi!


Messieurs, ce fut un grand jour dans les annales des as-

282

DE L'EMANCIPATION
et

sembles politiques, un beau jour devant Dieu


les

devant

hommes, un jour qui

effaa de la surface de la terre


le

bien des taches d'infamie et de sang, que celui o

parle-

ment

anglais, qu'animait encore l'me de Wilberforce et

de

Canning, jeta 500 millions ses colons pour racheter


cent mille esclaves, et avec eux la dignit du
et la moralit

trois

nom d'homme

dans

les lois.
le

Nous admirions dans notre enfance

dvouement de

ces aptres, de ces missionnaires chrtiens qui allaient ra-

cheter un un quelques captifs dans les rgences barharesques, avec les


voil

aumnes de quelques

fidles;

eh bien!

que ce qui
il

se faisait individuellement, exceptionnelle-

ment

y a un

demi-sicle, se fait aujourd'hui en grand,

par une nation tout entire, aux acclamations des deux

mondes. La France, en 1789, n'avait


l'Angleterre, en 1833, fait des

fait

que des citoyens ;

hommes.

L'galit politique

ne

suffit plus

l'humanit

il

lui faut l'galit sociale.

Ce

seul fait, Messieurs, rpond

aux accusations contre notre

temps. Non,

il

n'a pas recul, le sicle tmoin de pareilles

entreprises! L'acte d'mancipation de 1833 et les 500 millions vots


roire

pour

le

rachat des esclaves brilleront dans


et attesteront

l'his-

de l'humanit,

au monde que

les

grandes

inspirations de Dieu descendent aussi sur les corps politi-

ques, et que la civilisation perfectionne est une rvlation


qui a sa
foi et

une

religion qui a ses miracles.

C'est la

mme

pense. Messieurs, qui nous runit dans

cette enceinte, des trois parties

du monde, pour nous en-

DES ESCLAVES.

583

tendre, nous clairer, nous encourager dans l'uvre que


le sicle

labore et que nous voulons l'aider accomplir.


le

Mais, Messieurs, ne nous


ide fausse est devenue

dissimulons pas

quand une

un

intrt,

on ne l'exproprie pas

sans lutte.
vice.

Un

vice social a toujours

un sophisme son ser-

Le sophisme

se dfend par toutes ses armes.


le

La

ca-

lomnie des intentions est


les saintes entreprises.

moyen

le

plus sr de dcrditer
les

Nous en sommes

exemples ; mais

notre cause en deviendra-t-elle victime? Non, regardons la

calomnie en face; nous ne


la

la

ferons pas rougir, mais nous


la

ferons mentir

ce n'est qu'ainsi qu'on

confond.

Tout
cause
:

le

monde, Messieurs,

a t calomni dans cette

les

Anglais, les colons, les esclaves et nous.

Oui, l'Angleterre a t calomnie indignement, et calomnie pour sa vertu


fois,

mme. N'avons-nous pas entendu

mille

depuis vingt-cinq ans, rpter et dans les journaux,


les livres, et

et

dans

rcemment

la tribune,
la traite

que

les

gn-

reux efforts de l'Angleterre contre


les

des ngres, que

500 millions donns par

elle

en change de l'mancipa-

tion, n'taient

qu'un pige infme, recouvert d'une philan-

thropie perfide, pour perdre ses propres colonies auxquelles


elle

ne tenait plus,

et

pour forcer ainsi, par l'imitation,


lui

anantir les ntres qui

portaient ombrage.

Oui, cela a

t dit, cela a t cru. L'absurde est infini dans ses inventions,

comme

la

sottise est infinie

dans sa crdulit. Oui,

cela a t dit tout haut la tribune d'une nation qui s'appelle


la

nation de l'intelligence, et cela n'a pas t touff

284

DE L'MANCIPATION
gnreux

sous les murmures de l'indignation nationale.


esprits des Wilbcrforce, des Pitt, des

Fox, des Canning,

dont je vois

les

noms

inscrits sur ces

drapeaux et rayon-

nants sur cette

fte,

vous ne vous doutiez pas, pendant que

vous tramiez cette conjuration vanglique, pendant que vous rpandiez dans
les trois

royaumes

et

dans l'univers

cette sainte agitation de la conscience

du genre humain,
et

pendaut que vous arrosiez de votre sueur


ces tribunes, nouveaux
les

de vos larmes
livriez

champs de

bataille

o vous

combats de

la

philanthropie, de la religion et de la raison

perscutes, vous ne vous doutiez pas que vous n'aviez que

du

fiel,

de

la

haine et de

la perfidie

dans

le

cur

que vous

n'tiez

que

les

hypocrites de la rhabilitation humaine, et


le

qu'au fond vous n'aviez que

dessein, aussi pervers qu'in-

sens, de faire massacrer des millions d'Anglais par leurs

esclaves, pour

consumer

les trois

ou quatre petites colonies

franaises dans l'immense incendie qui dvorerait vos vastes

tablissements et vos innombrables concitoyens.

Demandons pardon Dieu


de pareilles aberrations.

et

au temps d'avoir entendu

Les colons n'ont pas t moins calomnis. On a vu en


eux des oppresseurs
et des tyrans volontaires.
Il

ne sont
la

que des matres malheureux, gmissant eux-mmes sur

funeste nature de proprit que la civilisation leur a inflige.

Les esclaves ont t calomnis


encore.

et le sont tous les jours

On

les peint

comme

des brutes pour s'excuser de

n'en pas faire des

hommes.

DES ESCLAVES.

286

Mais nous-mmes, Messieurs, quelles injurieuses imputations n'avons-nous pas eu subir


!

On nous
le

demand

de quel droit nous nous immiscions entre


clave. Messieurs,

colon et l'eslibres

du

droit

qui nous a

fait

nous-

mmes! La
faire

justice nous appartient-elle?


soit.''

pouvons-nous en
!

une concession qui que ce

S'on

toute ide de
lui

justice et de vrit inspire par

Dieu l'homme

impose

des devoirs en proportion avec ses lumires. Les droits du

genre humain sont

comme
5

les

vtements du Samaritain

dpouill sur sa route


leur matre,
ticipe

il

faut les rapporter pice pice


les retrouve,

mesure qu'on

sans quoi on paret

aux blessures que l'humanit a reues


lui

aux larcins

qu'on

faits. dit,

Que n'a-t-on pas


Nous sommes des

que n'a-t-on pas pens de nous!

rvolutionnaires, la pire espce des rvo-

lutionnaires, des rvolutionnaires sans pril, des lches qui,

n'ayant rien perdre, ni fortune ni vie dans les colonies, voulons y mettre
cipe, et, qui sait
!

le

feu pour l'honneur abstrait d'un prin-

peut-tre aussi pour la vanit cruelle d'une

insatiable popularit. Si cela tait vrai,

nous serions
le

les

derniers des

hommes

car nous prendrions


et

nom de Dieu

et

de l'humanit en vain,
la libert le

nous ferions de

la civilisation et

de

plus infme des trafics, aux dpens de la fortune

et

de

la vie

de nos concitoyens des colonies, et au profit de

nos dtestables amours-propres.

Mais cela

est-il vrai ?

Cela

a-t-il le

moindre fondement, et
coulez
et

dans nos intuitions

et

dans

les faits?

jugez

ce

2sn

DK L'MANCIPATION
M. Odi-

sont nos doctrines, ce sont nos actes qui rpondent.


lon Barrot vous disait l'instant
tait sortie

mme

que cette question


la

du domaine des

tliories

pour entrer dans

pratique. Cela est vrai, et, en y entrant, elle a pris ces conditions de

mesure

et

de justice sans lesquelles

il

n'y a pas
lumire,

de vrit ni d'application. Nous procdons par


par
la

la

conviction et par
la

la loi

nous voulons
la

la libert,

mais

nous ne
vail

voulons qu'aux conditions de

justice et

du trac'est

dans nos colonies. Une mancipation

injuste,

remplacer une iniquit par une autre.

Une
c'est

libert dsor-

donne

et sans conditions
;

de travail,
fonder

remplacer une

oppression par une autre

la

c'est

la

tyrannie des noirs

place de l'empire des blancs; c'est l'anantissement de


le voici
:

nos colonies. Que disons-nous?

mancipation

et indemnit; nous y ajoutons initiation.

Indemnit aux colons; Messieurs, que ce mot n'effraie


pas
les

hommes
au
lieu

qui voient tout de suite s'ouvrir


et qui

un abme

dans nos budgets


chiffre,

soumettent toujours l'homme au


le

de soumettre

chiffre

l'homme.
d'norme, rien

Indemnit,

comme

je l'entends, n'a rien


le

d'immdiatement exorbitant;
pas.

pays

mme

ne

la sentirait

En deux mots,
porte par moi
il

voici

comme je

raisonne, et cette pense,


la

y a quatre ans

tribune de

la

Chambre,

a t accueillie

comme une

solution pratique de la question

qui pse sur les esprits.


Trois classes d'intresss proliteront de l'mancipation
:

DES iTSCLAVES.
l'tat, les colons, les esclaves,

287
la

L'tat y recouvre

moralit

dans

les lois et le

principe inapprciable de l'galit des

races et des honimes devant Dieu.

Le colon y gagne une proprit honnte, morale; une


proprit de droit

commun,

investie des

mmes

garanties

que

les ntres,

au

lieu

de cette proprit funeste, incertaine,


il

e.xplosible,

toujours menaante, dont


scurit; proprit
la

ne peut jouir un

moment avec

humaine qui dshonore,

qm

dmoralise celui qui

possde autant que celui qui la


d'mancipation, vos capitaux

subit.

Le lendemain de
le

l'acte

coloniaux vaudront

double.

Enfin l'esclave, vous savez ce qu'il


les droits

y gagne

le titre et

de crature de Dieu

la

libert, fa proprit, la

famille

son avnement enfin et l'avnement de ses enfants

l'humanit.

Eh

bien

rpartissez entre ces trois classes d'intrts le

poids de l'indemnit, faites payer proportionnellement


l'tat,

au colon

et

l'esclave

le

prix des avantages qu'ils re-

couvrent, et l'humanit est restaure.

Voil jusqu' quel point. Messieurs, nous

sommes des

tribuns d'esclaves, des spoliateurs des colons, des incendiaires

du pays! Que

le

pays juge!

Il

jugera, et la France

qui n'a jamais recul, la France qui n'a pas craint de re-

muer
pour

le

monde

et

de verser son or

et

son sang par torrents

la libert politique,

ne craindra pas de donner quelques

millions pendant dix ans pour racheter une race


et

d'hommes,

avec ces

hommes

sa propre satisfaction.

288

l)i:

L'KMANTIPATION

Vous, Messieurs, que TAuLdeterre envoie ce paeifique


congrs de l'inancipation des races, allez redire l'Amrique et l'Angleterre ce que vous avez vu, ce que vous

avez entendu.

La France

est prte accomplir sa part


elle

de

l'uvre de rgnration dont

a donn
lui

le

signal
le

au

monde,

et

dont vous avez eu l'honneur de


il

donner

plus

noble exemple. Avant trois ans,

n'y aura plus un seul


!

esclave dans les deux pays; que dis-je

il

n'y en a plus dj

dans nos penses

le

principe est vot par acclamations sur

toute terre o l'vangile a crit les droits de l'me au dessus

des droits du citoyen. INous ne dlibrons plus que sur

le

mode

et l'accomplissement.
l

Messieurs, c'est

l'union des deux peuples que nous deles trois

vons ce jour de bndiction dans


rons cette alliance dans
les

mondes;

resser-

liens

de cette fraternit euro-

penne dont vous tes

les

missionnaires prs de nous.

Une

politique mesquine et jalouse, une politique qui voudrait


rtrcir le

monde pour que personne n'y et de

place que

nous, une politique qui prend pour inspiration

les vieilles

antipathies qui rappellent l'Orient et l'Occident l'un vers


l'autre; cette politique, Messieurs, s'efforce en vain de bri-

ser

ou de relcher, par des tiraillements pnibles,

les rela-

tions qui unissent l'Angleterre et la France. L'Angleterre


et la

France resteront unies

nous sommes nous deux


libert
le sol

le

pidestal des droits

du genre humain. La

du monde
franais;

a un pied sur
lu libert, la

le sol

britannique, un pied sur

civilisation

pacifique s'crouleraient une se-

DES ESCLAVES.
conde
fois

289

dans

les

flots

de sang,

si

nous nous sparions.

Nous ne nous sparerons pas ;

cette runion en est le garant.

Quand

les

mmes

penses se communiquent, se pntrent


;

ainsi travers les langues, les intrts, les distances


les

quand

mes de deux grands peuples sont


de leurs citoyens,
et

d'intelligence par
la
la

l'lite

commencent comprendre

mission de libert, de civilisation, de dveloppement que

Providence leur assigne en

commun quand
;

cette intellila

gence, cette harmonie, cet accord reposent sur

base de

principes ternels aussi hauts que Dieu qui les inspire, aussi

imprissables que

la

nature, ces peuples chappent, par la

hauteur de leurs instincts, par l'nergie de leur attraction,

aux dissidences qui voudraient en vain


amiti, leur sympathie se rejoignent dans

les dsunir.

Leur

une sphre de pen-

ses et de sentiments o les dissentiments politiques ne sauraient les atteindre


;

et c'est le cas
le

de leur appliquer ce mot

sublime de l'vangile, devenu

mot de

la libert

Ce

que Dieu a

uni, les
!

hommes ne

le

spareront pas.
le

Eh

quoi donc

les ides

ne sont-elles pas

premier des

intrts ?

Quand Washington
klin se firent

et Lafayette,

quand

Bailly et

Fran-

un signe travers

l'Atlantique, l'indpenles cabinets, fut

dance de l'Amrique, quoique conteste par


reconnue d'avance par
raux de l'Angleterre
et
les nations.

Quand

les esprits libla

do

la

France se tendirent
c'tait

main,
les

malgr Napolon
flottes et les

et la

coalition,

en vain que

armes combattaient encore;

les nations taient

19

290

DE L'EMANCIPATION

rconcilies. Les plnipotentiaires des peuples, ce sont leurs

grands hommes;
intrts ont

les vraies alliances,


;

ce sont les ides. Les


si

nne patrie

les ides n'en ont point! Et les

quel-

que chose peut consoler


toucher
si

hommes

politiques d'avoir

souvent ces intrts


le

fugitifs,

prcaires, qui

passent avec
biles qui

jour et emportent avec


c'est

lui les

passions

mo-

nous y attachent,

de toucher de temps en
vils intrts vils trafics

temps ces ides imprissables qui sont aux


d'ici-bas ce que les

monnaies qui servent aux

du jour sont

ces mdailles que les

gnrations

trans-

mettent aux gnrations, marques au coin de Dieu et de


l'ternit.

IV

Banquet donn Paris pour


10

l'aboliiion

de l'esclavage.

mars

18)2.

Messieubs.

les pieuses et ardentes paroles de M. Scroble ces paroles pntres de la chaleur d'un zle tellement divin,'

En coutant

qu'elles se faisaient jour jusqu' vos

curs travers

la di-

versit des langues

en applaudissant

comme

vous ces ap-

pels au sentiment de la libert pour tous, caractre national

France depuis qu'elle a conquis, il y a un demi-sicle la libert pour elle-mme; et ces invocations l'extension de l'influence franaise par tout l'univers, pour que cette
la

de

in-

fluence se sanctifit par l'abolition universelle

du houteux

commerce des

esclaves

j'prouvais la fois

un double sen-

je

timent, un sentiment de joie, un sentiment de tristesse ; oui, me rjouissais en moi-mme de voir ici runis
lU.

et frater-

2s2

J)K

LEMA^CIPATIOi^
patries, d'origines, d'ole

Disant des

hommes, de langues, de

pinions diverses, qui, pousss par

seul dsir

du bien,

ont quitt leur maison et leur pays, ont travers la

mer

pour venir combiner leurs efforts en fa\eur d'une cause


qui ne touche ni eux, ni leur famille,
ni leurs enfants, ni

mme

leurs concitoyens; et se consacrer la rgnration

d'une race d'hommes qu'ils ne connaissent pas, qu'ils n'ont


jamais vus, qu'ils ne verront jamais, dont
les suivront sans doute un jour dans
le

les

bndictions

ciel,

mais dont
!

la

reconnaissance ne les atteindra jamais ici-bas

C'est l

du

dsintressement dans ce sicle qu'on accuse d'gosme,

mais

c'est

un dsintressement command par l'amour des


pay par Dieu.
temps. Messieurs, je ne pouvais que m'atla

hommes
Et, en
trister

et

mme
le

en pensant que ces sublimes manifestations de


genre humain qui nous rchauffaient
si
ici

charit pour

de
la

toute leur foi, et d'une foi

vraie,

si

loquente dans

bouche de M. Scroble

et

de ses associs, ne retentissaient

pas hors de cette enceinte; mais, qu'au contraire, vous ne


seriez pas encore sortis

de cette runion, ces paroles que

vous entendez ne seraient pas encore refroidies dans vos


curs, que dj
les interpellations malveillantes, les insiles

nuations odieuses,

clameurs intresses s'empareraient

de

l'acte,

des hommes, des discours, et jetteraient sur tout

cela les fausses couleurs, les travestissements et le ridicule,

ce premier supplice de toute vrit;


il

il

faut s'y attendre et


politique,

faut les braver.

La

vrit sociale, religieuse,

DES ESCLAVES.
serait facile suivre et trop belle embrasser,
s'il

293
n'y avait

pas entre

elle et

nous
la

la

main intresse de
!

la

routine et les

pointes acres de

calomnie

Que

dira-t-on de nous, Messieurs? deux choses


la solution

Quen

poussant les esprits

de

la

question de l'esclavage,

dans nos colonies, nous sommes des rvolutionnaires, et


qu'en voulant
ss
les efforts

combins de tous

les

peuples civili-

pour l'abolition de

la traite,

nous ne sommes plus assez

patriotes; rpondons.

Nous sommes des

rvolutionnaires

vous voyez commenti

Vous venez d'entendre

ces paroles prudentes, mesures, irr-

prochables, de l'orateur auquel je rponds, vous avez entendu


ce matin celles de

M.

le

duc de Broglie, de M. Passy, de


le

M.

Barrot, ces paroles qui tomberaient d'ici entre

matre

et l'esclave sans faire rejaillir


la justice, la

de leur cur autre chose que


rsignation
;

misricorde et

la

nos runions n'en


dit
:

ont jamais eu d'autres. Moi-mme je

l'ai

nous ne

sommes
nit,

pas, nous ne voulons pas tre des tribuns

d'humao nous

des agitateurs de philanthropie, et lancer

d'ici,

sommes eu

sret, o nous vivons l'abri des lois et de la

force publique, lancer dans nos colonies je ne sais quels

principes absolus chargs de dsordres, de ruines et de catas-

trophes, pour

faire explosion tout risque, et

emporter

la fois les colons, les

matres et

les

esclaves? non, ce serait

un crime

et

une

lciiet; car,

pendant que nous recueil-

lerions des applaudissements sans prils

dans des banquets

comme

celui-ci,

ou sur

le

marbre retentissant de quelques

304

DE L'EMANCIPATION

tribunes, nous exposerions nos frres, nos concitoyens des


colonies, premier objet de nos devoirs et de notre affection
1

Que voulons-nous donc

ce qu'on vient de vous dire


parol^js
:

et

par des bouches qui ajoutent autorit aux


faire,

non pas
et

mais prvenir une rvolution ; restaurer un principe

conserver notre socit coloniale. Nous voulons introduire

graduellement, lentement, prudenniieut,le noir dans

la jouis-

sance des bienfaits de Thumanil auxquels nous


sous
la tutelle

le

convions,

de

la

mre-patrie,

complter et non pas

comme un enfant pour la comme un sauvage pour la ravager


!

Nous

le

voulons aux conditions indispensables d'indemnit


d'initiation

aux colons,
lons

gradue pour

les esclave's;

nous vou-

que Tavuement des noirs

la libert soit

un passage

progressif et sr d'un ordre un autre ordre, et non pas un

abme o tout
\ail

s'engloutisse, colons et noirs, proprits, tra-

et colonies!

Voil, messieurs, quels rvolutionnaires


:

nous sommes! Nous disons aux colons

Ne

craignez rieq,

notre justice et notre force sont l pour


biens et votre scurit.

vous garantir vos


:

Nous disons aux esclaves

N'essayez
sentinient

pas de rien conqurir par d'autres voies que par


public
;

le

vous n'aurez de libert que

celle

que nous vous aule

rons prpare, que celle qui s'associera avec


et avec
le

bon ordre

travail! Si

vous appelez cela rvolution, oui nous

sommes

rvolutionnaires; rvolutionnaires

comme

l'ordrel
la

rvolutionnaires

comme

la loi

rvolutionnaires

comme comme

religion! rvolutionnaires

comme

Fnelon,

comme

Franklin,
les

comme Fox, comme Canning, comme

O'Connell,

DKS ESCLAVES.

295

ministres les plus conservateurs de la Grande-Bretagne!

comme tous ces grands hommes de tribune et tous ces grands hommes d'tat qui, trouvant une vrit sociale arrive
l'tat

d'vidence et de sentiment dans un peuple,


la

la

prennent

hardiment dans
prils

main des philosophes pour


lgislateur,

la

mettre sans
faits.

dans

la

main du

dans

le

domaine des

Dieu nous donne beaucoup de rvolutionnaires de cette


espce, les rvolutions subversives attendront longtemps
!

Nous

suscitons, nous fomentons, dites-vous, des esp-

rances parmi les noirs ?

Voyez quel crime

Vous ne savez

donc pas que

le seul

supplice que Dieu n'ait pas permis


c'est le

l'homme d'imposer pour toujours sou semblable,


dsespoir
!

Vous ne savez donc pas que

rien ne rend patient

comme une
valoir,

esprance, et qu'il n'y a pas de baonnettes,

pas d'escadres, pas de prisons, pas de menottes qui puissent

pour maintenir
la certitude

les noirs
la

dans

le

devoir et dans
le

le

calme,

que

mre-patrie, que
le

gouvernement

s'occupe srieusement de leur sort, et


qui va d'ici

rayon d'esprance
heures de ser-

mme

briller sur leurs dernires

vitude et leur montrer de loin la famille et

la libert.

Voil quant au premier reproche.

Et mainttiant est-il vrai que nous soyons moins patriotes,


parce que nous voulons donner une patrie toute une race

d'hommes

proscrits et sans place au soleil? Est-il vrai

que

nous soyons moins patriotes que ceux qui, eu se

Iclicitant

d'avoir tous les biens de la vie civile, ne veulent pas (|ue

d'autres les possdent? Est-ce que l'hritage des enfants de

296
Dieu sur
famille,
la terre

DK L'MANCIPAT[0\
ressemble cet hritage born du pre de
ont une part d'autant moins large qu'ils

ou

les lls

en donnent une part plus grande leurs frres? jNon, vous


le

savez bien

le
il

domaine du pre commun des hommes

est

sans bornes;

s'tend avec

la civilisation et avec le travail


le cul-

mesure que des races nouvelles se prsentent pour

tiver; c'est l'infini en espace, en droits, en facults, en d-

veloppements; c'est
qui dit aux autres
:

le

champ de

Dieu. Celui qui

le

borne et

Vous n'y entrerez pas,


il

celui-l

n'emlui-

pite pas seulement sur l'homme,

empite sur Dieu


il

mme;

il

n'est pas

seulement dur

et cruel,

est

blasphma-

teur et insens.

Ne serait-il pas temps de


pelle patriotisme, afin

s'entendre enfin sur ce qu'on ap-

de ne pas nous renvoyer ternellement

comme

des injures des termes mal dfinis qui dnaturent

nos penses aux uns et aux autres, el qui sment l'erreur et


l'irritation entre les

hommes
le

et entre les peuples?


le

Le patriotisme est
de l'homme que
la

premier sentiment,

premierdevoir

nature attache sou pays avant tout, parles liens

dessus tout, par tous


lit,

de

la

famille et de la nationa-

qui n'est que

la famille largie. Celui qui

ne

serait

pas

patriote ne serait pas

un homme complet,
si

ce serait

un no-

made. Pourquoi

est-il

beau de mourir pour son pays?

C'est que c'est mourir jjour quelque chose de plus que soi-

mme, pour quelque chose de


de qui nous avons tout

divin, pour la dure et la

perptuit de cette famille immortelle qui


tt
recru
!

nous a engendrs,

DES ESCLAVES.
Mais
il

297
se

y a deux patriotismes
les haines,

il

y en a un qui

comles

pose de toutes

de tous

les prjugs,

de toutes

grosses antipathies que les peuples abrutis par des gouver-

nements intresss

les

dsunir nourrissent

les

uns contre
les

les autres. .Te dteste bien, je

mprise bien, je hais bien

nations voisines et rivales de la mienne; donc je suis bien


patriote! Voil l'axiome brutal de certains

hommes
:

d'auil

jourd'hui.
fit

Vous voyez que ce patriotisme cote peu

suf-

d'ignorer, d'injurier et de har.


Il

en est un autre qui se compose au contraire de toutes


de toutes
les facults,

les vrits,

de tous

les droits

que

les

peuples ont en

commun,

et qui,

en chrissant avant tout sa

propre patrie, laisse dborder ses sympathies au del des


races, des langues, des frontires, et qui considre les nationalits diverses

comme

les units partielles

de cette grande
sont que les

unit gnrale dont les peuples divers ne

rayons, mais dont

la civilisation est le centre! C'est le

pa-

triotisme des religions, c'est celui des philosophes, c'est


celui des plus

grands

hommes d'tat

ce fut celui des

hom-

mes de

89, celui de vos pres, celui qui, par la contagion


les

des ides, a conquis plus d'influence notre pays que

armes mmes de votre poque impriale,

et qui les a

mieux

conservs. Oui, nos pres de 89 nous montrrent, en 92,

comment ceux qui


rir

osaient aimer les


!

hommes

savaient

mou-

pour leur patrie

Eux

aussi on les calomnia, on les injuria, ou chercha

les livrer

la rise et la colre

du peuple! Eux aussi on

298
accusa d'tre

DK r/ltMANCIPATION
U's

le

dupes ou

les

complices des desseins

machiavliques de l'Aiiuleterre pour perdre nos colonies en


les

rgnrant

ils

rpondirent en montrant, en

nommant
dans
les

leurs prtendus complices,

dans

le

parlement

et

associations britanniques. Et qui taient donc, et qui sont

donc ces prtendus conspirateurscontrela


la

libert, les droits,

sret de nos colonies? ces prtendus ennemis de la France,

(|ui taient-ils,

Messieurs? prcisment ceux qui, reprsen-

tants de l'opposition en Angleterre, combattaient avec le

plus de persvrance les penses jalouses


anjilais contre

du ;j,ouvernement
,

nos allis, contre l'Amrique


!

contre notre
c'tait Sliri-

rvolution, contre nous

C'tait
!

W ilberforce
Fox
!

dan
ais

c'tait lord
!

Holland

c'tait

c'tait le parti fran-

c'taient les aptres les plus passionns de rinlluence


!

de votre libert partout l'univers en plein parlement que sparer


serait mutiler la civilisation

ces

hommes qui s'criaient


et l'A njileterre ce

la

France

europenne; ou qui disaient,


la

comme Fox, comme OConnell, que


terre taient elles
le

France

et l'Angle-

deux

le

pidestal de la libert

moderne,
le

pidestal dont la statue


l'histoire.

de l'humanit s'lverait

plus

haut dans

^ oil ces conspirateurs; les

nommer,

c'est les

absoudre!

On

excite les susceptibilits justement irritables des


les
les

deux

pays aprs

froissements pnibles qui ont eu lieu rcem-

ment entre

deux politiques. M. Scroble vient de toucher


;

ce point avec autant de loyaut que de dlicatesse

je l'en

remercie. Je l'aurais cNit; mais

il

vaut autant s'expliquer

DES ESCLAVES.
out haut et sans rticence. Oui, on alarme tort
le

290
senti-

ment public
sie,

propos d'un trait dont l'heure tait mal choiles

dont l'extension et

formes taient mal calcules,


ne peut pas tre d-

mais dont

la pense, qui est la ntre,

serte par nous, et doit tre honore, selon moi, dans les

intentions de ceux qui la poursuivent.

Quoi, Messieurs, parce que sur des plages limites, sur

des points dtermins avec prudence, et sur des espaces de


l'Ocan que nous voulons dfinir et prciser avec toutes
les

garanties pour notre commerce, tous les respects pour notre

honneur, ce drapeau s'unirait celui de l'Europe


tout entire pour rprimer
il

civilise

un infme commerce d'hommes?


que
la

aurait dgradation pour notre pavillon? Est-ce

dignit
labilit

du drapeau franais consisterait couvrir de

l'invio-

du crime ces navires trangers, ces entre-ponts, ces


flottants remplis de cargaisons

tombeaux

humaines, au

lieu
li-

de couvrir un grand

et saint principe

d'humanit et de
et

bert conquis au profit des

hommes

au

nom

de Dieu

Ab

ce n'tait pas ainsi qu'il comprenait l'honneur du pa-

villon naval

de

la

France,

l'oriiteur,

homme
le

d'Etat, qui,

prsidant ce jour-l l'Assemble nationale,

salua pour la

premire
les

fois

du haut de

la

tribune
les

Elles vogueront sur


la

mers,

s'cria

Mirabeau,

couleurs nationales de
la

France,

et elles seront le signe


la libert

de

sainte confraternit des


><

amis de

sur toute

la terre.

Qu'aurait dit
si

le

grand

prophte des destines de

la rvolution,
il

on

lui

et an-

nonc qu' cinquante ans du jour o

profrait ces belles

300

1)K

r/KMANCrPATrON

paroles, on oserait reveodiquer pour des corsaires amricains, portugais

ou dnationaliss,

le droit

de couvrir leurs
Il

crimes de l'inviolabilitedu drapeau tricolore?


pas cru
!

ne l'aurait
!

et

il

aurait en raison
fois,

la

France ne

le

voudra pas

Messieurs, encore une

bravons ces misrables glales

pissements d'un odieux intrt qui se cache sous


rables susceptibilits d'un sentiment national
:

hono-

ce sentiment
il

s'apercevra bientt quelles honteuses combinaisons

sert

de voile

le

patriotisme secouera son manteau, et l'goisme

intress rougira d'tre reconnu

dans toute sa nudit, dans


l'heure
les

toute sa faiblesse

nom,

le

nom
o

vnr d'un

On vous a prononc tout homme (jui passa par


!

un

mmes

preuves que nous et qui en triompha


calvaire,
il

car toute vrit a son

lui

faut souffrir

avant de triompher. Cet

homme,

c'est l'aptre

de l'abolition du commerce des noirs,

c'est \\ ilherforce!

Lui aussi,

lui

surtout,

il

lutta

pendant quarante ans pour


il

la rhabilitation

de toute une race proscrite, et

lutta

avec

cette fixit de but, cette srnit

de volont qui n'appar-

tiennent qu'aux

hommes
pour

qui se dvouent une ide, parce

([u'une ide tant

une chose qui ne meurt pas, une chose


ainsi dire,
:

ternelle, participe,

de
de

la patience

de celui
aussi,

qui vit et qui duve ternellement


les

Dieu

J>ui

hommes

qui s'appelaient de son temps les honnnes prala

tiques livrrent souvent ses intiMitious, sa conscience, a


drision des politiques de
la

(irande-IJretagne.
et
il

EU bien

il

ne dsespra pas,

y eut un jour, un lirand

DES ESCLAVES.
joui-

301

dans sa
le

vie,

un jour pour lequel

il

sembla avoir

vt-u

tout

nombre de

ses longues annes; ce fut le jour


l'acte

le

parlement de son pays vota


juillet

d'mancipation! Le 2S

1828, Wilberforce vivait encore; mais


le salaire

comme
il

s'il

et attendu

de sa vie avant de

la quitter,

tou-

chait sa dernire heure,

quand

ses

amis vinrent

lui

anlui,

noncer que

l'acte librateur tait vot, et


,

que son ide

son ide bafoue, calomnie, injurie

dchire

comme
une

le

vtement du martyr pendant un demi-sicle,

tait

devenue
loi

une

loi

de son pays,
!

et bientt serait infailliblement

de l'humanit

Le

saint

vieillard,

absorb dj dans

les

penses ternelles, et qui depuis longtemps n'avait pas profr

une parole , parut

se ranimer
il

comme une flamme


leva vers
lui

rela

nuic sous la cendre;


vieillesse et

joignit ses
le

mains amaigries par


il

consumes par

zle,

les

le ciel,

d'o

lui tait
;

venu

le
;

courage et d'o
il

venait enfin la
;

victoire

il

bnit Dieu

s'cria

comme

l'auteur des choses

Ce que

j'ai fait est

bien! Je meurs content. Et son esprit

monta peu
lui

d'instants aprs dans l'ternit, emportant avec


les

devant Dieu

chanes brises d'un millions d'hommes!

Messieurs, ayons toujours devant les yeux cet exemple

de

la

patience triomphant des injustices et des prjugs du


et

temps,
et

demandons Dieu qu'un

demi-sicle de travaux

de calomnies nous mritent un pareil jour.


Je demande porter

mon

tour un toast analogue aux

sentiments qui nous unissent tous. Messieurs, l'unit des


peuples, l'unit des ides, par les religions, par les

moyens

302

I)K

LKMANCfPATION DES ESCLAVES.


intellectuelle, les langues; par les
les

(le

communication

moyens

de communication matrielle,

chemins de

fer; l'unit
la

qui centuple les forces du conre humain par

puissance

de l'association,

et

qui prpart' l'unit divine, e'cst--dire la

confraternit de toutes les races et de tous les

hommes

FIN.

Imprimerie de Gustave GKATIOT,

II,

rue de

la Moiiriaio.

PQ
2325 T6 1350

Lamartine, Alphonse 'ferie Louis de Toussaint Louverture

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