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LE DODECAEDRE : MESUREUR DANGLE ?

Pierre Mreaux - Tanguy


que. La taille des dodcadres europens varie de 40 90 millimtres de hauteur et leur poids oscille entre 35 et plus de 1000 grammes. Les faces pentagonales sont soigneusement paracheves et parfois polies, mais lintrieur de lobjet est rest brut et prsente un aspect grumeleux. Les parois sont paisses de un trois millimtres, en gnral. Les ouvertures circulaires ont t retouches aprs la coule, pour obtenir des bords bien nets, aux artes vives. Chacune des faces est souvent orne dun dessin concentrique, cercle ou pentagone, grav en ligne creuse ou en ponctu, auquel sajoutent parfois cinq ou dix petits cercles ponctus. La mise en uvre dun tel objet, coul en une pice, pose un problme de fonderie difficile rsoudre cause de la minceur des parois et semble navoir t possible que par le procd dit de la cire perdue, malgr lapparence brute des surfaces intrieures. Sa ralisation seule reprsente dj en ellemme un exploit technique et la fabrication du modle de prcision destin tre reproduit exige une connaissance approfondie de la gomtrie des volumes, allie une trs grande habilet. Et ceci tel point que certains supposent, peut-tre avec raison, que ces dodcadres sont une pice de matrise , analogue au chefduvre des Compagnons du Moyen Age. A lheure actuelle, on en connat officiellement 53 exemplaires, recueillis principalement dans des sites au nord dune ligne passant approximativement par les Alpes, dans lancienne Celtique, en Suisse, Belgique, Autriche, Pays-Bas, pays de Galles, France et louest de lAllemagne. On nen a trouv aucun dans les rgions mditerranennes, Midi de la France, Italie, Espagne, Grce et Egypte, lexception de celui dArles, provenant des thermes de Constantin et malheureusement fort dtrior. Les dodcadres boulets ont t utiliss exclusivement dans les rgions celtiques jusquau IIIe sicle de notre re et les endroits o ils ont t dcouverts ne prsentent aucune analogie : on en a trouv dans et prs de camps militaires, de thermes, de thtres, de tombes et surtout aucun dans un sanctuaire. Il est remarquable de constater que tous sont diffrents par leurs dimensions et le diamtre de leurs ouvertures. Il ne sagit donc pas de la reproduction dun mme modle, mais bien de pices fabriques isolment pour un usage probablement bien dtermin.

Que nul nentre ici sil nest gomtre. (Platon)

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La civilisation celtique, beaucoup plus mal connue que le domaine grco-romain, fourmille dlments qui nous apparaissent bizarres et incomprhensibles au travers de notre optique moderne, presque exclusivement influence par la pense grco-latine. Dans un article prcdent, nous avons dj essay de dmontrer que le monde celtique, guid par les Druides, avait atteint un haut niveau technologique et philosophique, nettement suprieur celui des autres peuples europens. Ajoutons aussi que sa spiritualit, dont linfluence a mme touch la Grce, a t autre chose quun ramassis dides confuses et barbares et, si son sens rel nous chappe, cest par manque de documents et dinformation. Le curieux objet connu sous le nom de dodcadre ajour et boulet est rest jusqu prsent une nigme de larchologie galloromaine. Il sagit dune pice de bronze creux, en forme de polydre convexe rgulier, douze faces pentagonales, vingt sommets et trente artes. Chacun des sommets, ou angles tridres, est orn dune boule pleine, de petit diamtre. Les faces sont parallles deux deux. Dans chacune dentre elles est perce une ouverture circulaire de diamtre diffrent, mais celles des faces parallles ont une dimension apparemment identi-

Il faut ajouter quon en a dcouvert galement en Asie, quoique dun format nettement plus petit, Taxila et Gummadiduru aux Indes, Oc-Eo au Vietnam, ainsi quen Chine. Ils sont toutefois nettement diffrents des dodcadres europens. Ceux du Vietnam et des Indes, par exemple, sont en or, dun diamtre de 4 9 millimtres et dun poids souvent infrieur au gramme. Les trous percs dans les faces ont tous le mme diamtre. Leur taille minuscule semble exclure toute utilisation pratique autre quun usage de parure, mais avec une signification symbolique vidente. Quant au dodcadre chinois, dont nous ne possdons quune mauvaise photo, il est orn dune grappe de quatre boules chaque sommet et les ouvertures dans chaque face semblent avoir toutes la mme dimension. De nombreuses hypothses ont t mises au sujet de leur usage : pommeau de sceptre, chandelier, calibre de mesure pour les tuyauteries deau (?), bilboquet, masse darmes, jouet denfant, instrument de jeu analogue au d, etc. Tout cela ne semble pas trs convaincant, tant donn le petit nombre dexemplaires connus et la difficult rsidant dans la fabrication dun objet aussi complexe. Une seule chose est certaine : il nexiste aucune reprsentation figure (dessin, sculpture ou autre), ni aucun texte qui puissent nous clairer sur lutilisation relle de ce mystrieux objet. Il nous faut maintenant revenir brivement Pythagore, dj bien connu de nos lecteurs. Dans la symbolique pythagoricienne, ce polydre rgulier tait limage du Cosmos, de la Sphre Universelle et cette ide fut suivie par Platon. Le dodcadre est, en effet, le plus grand volume rgulier faces gales qui puisse sinscrire dans une sphre. Le nombre 5, dit Plutarque, jouit dune supriorit qui dpasse toutes les autres ; il est souverain dans lUnivers . Ce nombre engendre les pentagones qui sont les faces du dodcadre. Ses douze faces symbolisent les demeures du Soleil dans le Zodiaque, ainsi que les douze mois. Les trente artes correspondent au nombre des jours du mois et la multiplication de ces deux nombres, soit 360, exprime pratiquement celui des jours de lanne. Certains auteurs ont donc pens une signification religieuse, magique ou divinatoire, ce qui peut sembler plausible, dautant plus que les boules garnissant les sommets ont certainement un sens cosmique et se retrouvent sur de nombreuses figures ou objets gaulois, principalement sur les monnaies : pentagrammes boulets, croissants boulets, cornes bouletes, etc. Rappelons aussi que plusieurs auteurs anciens ont relev des analogies trs troites entre le druidisme celtique et le pythagorisme et que lon peut donc supposer, juste titre, que le second est

Le dodcadre boulet du Muse gallo-romain de Tongres (clich ACL Bruxelles). chronologiquement postrieur au premier et que, par consquent, cet nigmatique polydre aurait t cr initialement par les Celtes et non par les Grecs. Ceci semble dailleurs confirm par lexistence, dans lancienne Celtique, de dodcadres en pierre, antrieurs ceux en bronze. Sa signification de symbole mise part, on peut se demander si un ustensile fabriqu aussi soigneusement et avec autant de prcision na pas servi galement et peut-tre mme principalement des fins scientifiques. Si son usage avait t purement symbolique, il aurait t logique de percer tous les trous au mme diamtre, pour respecter la symtrie gnrale de lobjet. Or, comme je le dis plus haut, non seulement les diamtres des ouvertures sont diffrents, mais, pour un mme polydre, la taille des trous varie pour chaque paire de faces parallles. Il en existe donc six paires de dimensions diffrentes. Les ouvertures perces en regard dans deux faces opposes semblent identiques lil, mais, aprs vrification par mesure, on constate une lgre diffrence entre elles. Ceci avait dj attir lattention de lingnieur Friedrich Kurzweil, en 1956, lors dun examen dtaill du dodcadre conserv au Museum Carnuntinum, en Autriche. Grce lobligeance de Monsieur Smeesters, directeur du Muse gallo-romain de Tongres, jai pu relever les mesures exactes du dodcadre de ce muse et les rsultats, assez tonnants, confirment ceux obtenus laide de celui de Carnuntum.

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On constate que les dodcadres peuvent parfaitement convenir pour mesurer sur le terrain des distances prdtermines par le diamtre des trous, sans devoir utiliser un fil ou un ruban, analogue notre dcamtre. Lappareil permet une vise horizontale, vol doiseau, beaucoup plus prcise que celle faite fleur de sol, ne ft-ce qua cause des ingalits de celui-ci et certainement beaucoup plus rapide. Le mode demploi est trs simple. Lobservateur maintient le dodcadre hauteur de ses yeux, soit la main, soit pos sur un support. Il recule ensuite de telle faon que les deux ouvertures opposes, de diamtre lgrement diffrent, concident optiquement, le trou le plus petit tourn vers lui. Son aide, arm dun bton-talon de longueur connue, par exemple une unit de mesure dtermine, se place une distance telle que ltalon, tenu verticalement, sencastre parfaitement dans louverture, cest--dire dans le champ de vise de lobservateur. La distance entre lil de celui-ci et le bton-talon sera alors exactement proportionnelle au rapport

tances obtenues constituent une progression arithmtique parfaite (voir dernire colonne des tableaux) : de raison 5 pour Carnuntum ( lexception du facteur 12,5 proportionnel la demi-raison) de raison 2,5 pour Tongres. II est impossible dattribuer cela au providentiel hasard et cela dmontre sans aucun doute possible que les trous ont t percs en vue dobtenir, par vise, des distances parfaitement proportionnelles. Dautre part, en utilisant des btons-talon do longueurs diffrentes, on peut multiplier les distances mesurables linfini, mais elles resteront toujours proportionnelles entre elles. Lemploi du dodcadre comme instrument darpentage est bas sur les proprits des triangles semblables. Cest un mesureur dangle strictement identique un clinomtre moderne, mais dun maniement simple et donnant un rsultat direct sans calcul. Il est archologiquement tabli que les 53 dodcadres boulets connus furent enfouis vers le IIIe sicle de notre re, au plus tard vers le dbut du IVe, il y a peine 1600 ans. Le plus surprenant dans cette affaire est donc quon en ait dcouvert si peu, car nous savons que le bronze se conserve fort bien, mme durant plusieurs millnaires. Sauf destructions massives possibles, mais dont nous ne trouvons trace dans aucun texte grec ou romain, cela signifie quil a t fabriqu un faible nombre dexemplaires et que son usage tait probablement rserv un petit groupe de personnes, une bonne cinquantaine (?) tout au plus pour toute la Gaule ! Cela pourrait porter croire quil sagit dune confrrie trs ferme de constructeurs , analogues aux maitres-duvre mdivaux, et utilisant une gomtrie base sur le pentagone. Comme nous retrouvons cette mme gomtrie pythagoricienne dans certains cromlechs et alignements mgalithiques, il y a peut-tre l un lien tablir de lun lautre.

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(voir figure). Les six mesures possibles, prdtermines par la diffrence des diamtres des trous opposs, sont fonction de la distance intrieure entre deux faces parallles. Celle-ci est de 40 mm pour lun (Carnuntum) et 63 mm pour lautre (Tongres). Les tableaux A et B donnent les distances utilisables pour chacun des appareils. Les dimensions des trous sont mentionnes en millimtres. Cela na aucune espce dinfluence sur le rsultat, car ce sont les diffrences de diamtre qui sont dterminantes, quelle que soit lunit de mesure employe. Les diamtres des six paires de trous semblent avoir t choisis de faon arbitraire et je nai pas pu trouver de relation mathmatique entre eux. Mais par contre, les rapports des dis-

Tableau A - Dodcadre de Carnuntum Distance intrieure entre deux faces parallles : 40 mm Diamtre des trous a 20,1 13,2 21,4 25 15,3 10,5 b 20,3 13,7 22,4 26,5 17,3 13 Diffrence Rapport c = 63 Distance AB Rapport des distances

d 0,2 0,5 1 1,5 2 2,5

d 315 126 63 42 31,5 25,2 315 E 126 E 63 E 42 E 31,5 E 25,2 E 1 2,5 5 7,5 10 12,5

Tableau B - Dodcadre de Tongres Distance intrieure entre deux faces parallles : 63 mm Diamtre des trous a 16 7,5 10,5 20 12,5 12,5 b 16,2 8,5 12,5 22,5 15,5 16,5 Diffrence Rapport c = 40 Distance AB Rapport des distances

d 0,2 1 2 2,5 3 4

d 200 40 20 16 13,33 10 200,E 40,E 20,E 16,E 13,33 E 10,E 1 5 10 12,5 15 20

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