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LE SURVIVANT *****

par Khalid ERRAFI (Maroc)

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Ce jour-l, j'tais au caf Ouzoud, jouant aux cartes avec deux compagnons, lorsque Driss survint. Driss tait comme on dit un ami d'enfance. Nous avions fait l'cole ensemble, mais lui tait entr dans les affaires une fois le deuxime cycle atteint, alors que moi, fru de mots j'avais continu jusqu' l'universit. Il nous salua en nous serrant la main la ronde, prit une chaise et s'assit devant moi. Bien que fort absorb par le jeu, o d'ailleurs j'avais ce jour une chance inoue, je ne manquai pas de remarquer l'attitude de mon ami. S'il suivait d'un regard absent les cartes qui s'abattaient, il me jetait la drobe des regards que je feignais de ne pas remarquer. Je prolongeai encore le jeu quelques minutes, mais une fois la tourne finie, je me dclarai trop las pour continuer. Je me tournai vers Driss et lui dis, comme si je ne l'avais pas vu depuis des semaines : Comment vont donc tes vaches ? Donnent-elles toujours autant de lait que les hollandaises ? Un mince sourire entrouvrit ses lvres, l'vocation d'une blague coutumire entre nous. Lui qui, en d'autres circonstances, aurait ripost par un jeu de mots faisant rire tout le monde autour de nous, se contenta d'un sourire et d'un haussement d'paules. Mjid, le garon de caf, passait ce moment non loin de nous. Je le hlai, tout en me tournant vers mon ami : Tu boiras bien quelque chose ? C'est moi qui paie aujourd'hui, parce que, tu sais, j'ai touch ma bourse. Mais ds l'anne prochaine, ce sera toi qui paieras toujours! Parole d'homme-pay-pour-tudier ! Driss sourit encore une fois l'vocation de ses continuelles blagues au sujet de cette paie reue pour tudier, il dclina mon offre et ajouta : D'ailleurs, je m'en vais dans un instant. quoi bon t'obliger payer un th que je ne boirai mme pas ? Je dclarai son ide fort judicieuse et regrettai qu'on ne l'ait pas choisi comme ministre des finances, ce qui fit rire mes deux compagnons de jeu, mais lui se contenta encore de ce sourire sobre, ne daignant mme pas rtorquer. Je continuai encore quelques minutes cet change de paroles, puis me levai, payai ma consommation et sortis, rejoignant Driss dj dehors. Il me demanda si je n'avais rien faire. Comme je le voyais impatient, je fis semblant de rflchir un instant malgr la curiosit qui m'aiguillonnait, et lui dclarai : N..non, rien de spcial Alors, me rpondit-il, tu m'accompagneras. Et nous allmes cte cte, lui toujours soucieux, le front pliss et les yeux baisss, regardant sa montre tout instant alors que je sifflotais, feignant la dsinvolture, et retenant grand peine les questions qui me brlaient les lvres. Quand nous fmes parvenus un groupe d'arbres qui se trouvaient l'cart des maisons, il s'assit sur le tronc de l'un d'eux, que j'ai toujours vu dracin, et m'invita faire de mme. Je me dis : Ah ! Il va enfin me lcher le morceau ! Soyons toute oue , et je tendis vraiment mes oreilles, tout en faisant semblant de regarder au loin. Mais une, puis deux, puis trois minutes s'coulrent, sans que Driss pronont le moindre mot. Je l'observai du coin de l'il. Lui aussi jetait des regards inquiets aux alentours, tout en consultant toujours sa montre. J'allais l'interroger sur cette mystrieuse faon de faire perdre leur temps aux gens, quand il se retourna vers moi, les yeux soudain vifs, et me dit rapidement : -2Tous droits rservs

Attends-mois ici. Si tu vois quelqu'un venir dans cette direction, siffle l'air que tu rptais tout l'heure. Et sans attendre ma rponse, il se leva d'un bond et alla presque en courant la rencontre d'une fille qui tait quelque quarante mtres de nous, et que je n'avais mme pas aperue. Il se tint devant elle un instant, immobile, puis il la prcda derrire les arbres o ils disparurent. J'tais encore sous le choc de la surprise. Interloqu par l'attitude de mon ami et par l'apparition de cette fille, je demeurai bouche be quelques instants, puis l'indignation me submergea d'un coup. Quoi ! se servir de moi pour protger ses amours coupables ! Je me levai d'un bond et allai vers le lieu o ils avaient disparu, comptant en finir avec une amiti qui conduit de telles situations. Et en vrit, peu m'importait la posture o j'aurais trouv les deux amants. La scne que je vis me laissa ptrifi. Derrire les arbres se trouvaient deux grosses pierres, taient assis respectivement mon ami et la mystrieuse jeune fille, je ne la voyais que de dos. Cach derrire un tronc d'arbre, je jetai des regards aux alentours, pour viter toute surprise. Je ne passai l la demi-heure la plus trange de ma vie. Spar par ces trois mtres, les deux amoureux , tantt se regardaient, tantt baissaient les yeux et je me rappelle avec leurs rares paroles : Tu m'attendras, n'est-ce pas ? Des dizaines d'annes, s'il faut Un long silence, puis : Et toi, tu me seras fidle dans le pays des belles blondes ? Le jour o je toucherai l'une d'elle, ce sera le dernier jour de ma vie ! Paroles ! (et pourtant la voix tait heureuse). Parole d'homme ! Et je le jure ! Et ainsi de suite. la fin, ce fut la fille qui se leva, en se disant : C'est l'heure. Je dois partir. Demeurant assis, mon ami leva vers elle la tte, la regardant fixement, comme s'il voulait mmoriser chaque trait de son visage, puis il lui dit : Va, et qu'Allah te regarde ! Toi aussi, qu'Allah te garde. Et ce fut tout. La jeune fille s'loigna (et je maudissais les arbres qui m'empchaient de voir son visage) alors Driss demeura sa place, plong dans ses rflexions. Je m'empressai de regagner mon poste, et attendis sagement qu'il m'eut rejoint. Quelque cinq minutes plus tard, je le vis venir vers moi, le visage plus dtendu. Je me levai, et nous prmes le chemin du retour. Ce fut mon ami qui interrompit notre silence : Je m'excuse pour tout l'heure Ah ! Tu t'excuses m'tonnais-je, et de quoi donc ? Du rle ridicule de celui qui reste aux aguets, pendant que le prtendu ami rejoint la fille pour -3Tous droits rservs

Il ne me laissa pas finir ma phrase. Pour la premire fois depuis que je le connaissais, il me serra le bras de sa main puissante, en disant : Je t'interdis de parler d'elle ainsi ! Je l'ai rencontre en cachette, c'est vrai, je lui ai parl, c'est encore vrai, mais notre relation est ce qu'il y a de plus pur ! Nous tions debout, l'un en face de l'autre, et il serrait toujours le bras, mais je ne voulus point me dgager, malgr la douleur. Il me regardait dans les yeux, avec un srieux que je lui avais rarement connu. Il allait continuer, mais se ravisa, lcha mon bras, mit ses mains dans ses poches et reprit sa marche. Les mains dans les poches galement, je le suivis, sr qu'il allait me confier tout. Pour en faire ma femme, il faut qu'elle ait la puret de la rose, sinon imagines-tu que je lie ma vie la sienne ? Je ne rpondis pas. Je savais que je devais me taire, et en effet il continua : J'aurai pu ne pas te dranger, mais nous avons t presque surpris la dernire fois. Je n'ai pas voulu lui causer de problmes. Je croyais trouver en toi un frre qui me comprenne et qui me fasse confiance Devant une attaque aussi directe, je me dfendis : Mais comprends-moi, Driss. Si un malheur arrivait, je me sentirai coupable et d'ailleurs pourquoi ne la demandes-tu pas en mariage ? Je pars en Europe demain Je manquai de trbucher. Partir en Europe ! Et pourquoi faire ? Pour y travailler tout simplement. C'est la volont de mon pre Et pourquoi n'envoie-t-il pas Ahmed, ou Sad ou encore Salah ? C'est qu'il nous envoie tous les quatre. Cette fois je trbuchai pour de bon, et je me serais cras la figure, ayant les mains dans les poches, si Driss ne m'avait retenu temps. Il sourit et continua : Moi aussi, j'ai t aussi surpris que toi. Je me suis indign, je me suis rvolt presque. Mais il a t intransigeant. Mais enfin, m'criai-je, tu n'as nullement besoin d'aller souffrir l'exil ! Tu gagnes si bien ta vie ici, et tu aides ton pre. Pourquoi donc veut-il que tu partes absolument ? Et tous les quatre encore ! C'est comme a. Il m'a fait choisir. Ou bien je lui obis, et il fait miroiter devant mes yeux un avenir de richesses et de projets heureux, ou bien je lui dsobis, et il me dshrite, me damne pour l'ternit et m'enlve l'table avec les vaches. Nous tions ce moment parvenus la place de la gare. Une sorte d'espace coup en deux par la route, et entour de cafs et de restaurants. Nous nous assmes l'cart, touchant rarement au th que nous apporta un garon la blouse macule de taches d'huile. Nous demeurmes silencieux de longues minutes. Dire qu'une telle nouvelle me surprenait, serait fort peu pour dcrire mon tat. S'il est vrai que mon amiti pour Driss tait une source de bonheur, il est vrai aussi que je l'imaginais trs mal subissant les affres d'une vie hasardeuse. Et sans aucun gard pour sa tristesse, je lui -4Tous droits rservs

dis encore : Mais comment comptez-vous passer l-bas ? Ou plutt comment votre pre compte-t-il vous faire passer la mer ? Ne crains rien, me rpond-il amrement. Il a tout prpar, depuis l'argent demand jusqu'au refuge chez des connaissances lui. Il avait donc de l'argent conomis ? m'tonnai-je. Non, il a vendu la moiti de ses terres : deux cents mille dirhams. Un sifflement d'admiration fusa entre mes lvres presque malgr moi. Je serrai mon tour son bras muscl en disant furieusement : Mais rflchis donc un peu Driss ! Au lieu d'aller vous mettre entre les bras d'une mer tratresse et ensuite d'une vie de peur et de crainte, vous avez l un projet magnifique ! Rappelle-toi tes rves ! Agrandir l'table, acheter d'autres vaches, des machines, un vhicule, transporter le lait en ville N'est-ce pas mieux, beaucoup mieux ? Il ne me rpondit pas tout de suite. Il se versa un peu de th, qu'il but d'une seule gorge, me regarda de ses yeux douloureux puis pronona : J'ai dit la mme chose mon pre. Je lui ai mme fait des calculs qui me surprennent moi-mme. Mais rien faire. Il ne pense qu' l'Europe, et il tient son ide. Notre silence dura encore quelques instants. Nous semblions regarder avec intrt les autocars qui s'arrtaient un peu plus loin, et les voyageurs qui s'empressaient d'y monter ou d'en descendre, alourdis de sacs, de poules et parfois mme de moutons ou de chvres. Mais la vrit est que nous tions trop absorbs par nos rflexions, tel point que je sursautai presque, lorsque Driss se leva et posa sa main sur son paule. D'une voix calme, il me demanda : Tu viens demain pour notre dpart ? C'est quelle heure ? cinq heures, juste aprs la prire du matin. D'accord lui dis-je. Je serai l. Au revoir donc. Et il partit dans le crpuscule, s'vanouissant peu peu dans la fin du sjour rougeoyant sous l'clat de l'horizon. Le lendemain, je sortis le premier de la mosque, peine la prire finie, et je trouvai l le pre et ses trois fils, que je saluai. Driss nous rejoignit un peu aprs. Il fallait attendre encore un quart d'heure avant l'arrive de l'autocar. Laissant son pre donner ses derniers conseils ses trois frres, mon ami me tira un peu l'cart Je sentais qu' ce moment il comptait beaucoup sur notre amiti, qu'il me considrait comme un frre. Adaptant sa voix aux circonstances, il me dit : Dans une semaine, nous aurons pris la barque pour l'Espagne, et aprs ce sera le passage vers le pays qu'a choisi mon pre. Nous resterons l-bas une anne, peut-tre mme deux, avant de pouvoir revenir avec nos papiers en rgle. Il se tut un moment, comme pour mesurer la longueur de ces deux annes, puis continua : -5Tous droits rservs

Tu vas peut-tre me reprocher encore de te demander cela, mais c'est vraiment vital pour moi. Je dois absolument avoir des nouvelles d'elle. Veux-tu bien m'crire de temps autre ? Sans mme y rflchir, je promis : Mais bien sr. Tu auras chaque semaine une lettre o je te dirai tout ce que je sais. Il parut se rassrner un peu, et sourit en me disant : Mais tu ne la connais mme pas ! Devine qui c'est ? Je me concentrai un moment, heureux qu'il trouve encore la force de s'amuser juste avant son dpart, et dis : Salwa ? Il se contenta de secouer la tte. Malika ? Non plus. Fedoua donc ? Ah ! Mais que me crois-tu donc ? Pourquoi ne choisis-tu que ces coquettes ? Tu ne devineras jamais. C'est Houda. Impensable ! m'criai-je, Houda, la fille de Hadj Mansour ? Elle mme. Et j'atteste sur Allah quelle est la fille la plus vertueuse que j'aie jamais connue. Depuis que nous nous voyons, jamais elle ne m'a permis la moindre libert, bien que j'aie essay d'en prendre parfois ma grande honte. Notre dialogue fut interrompu par l'arrive de l'autocar. Nous nous sparmes aprs des accolades que je m'efforais de rendre joyeuses par mes clats de voix. Il courut pour monter dans le vhicule qui s'branlait dj, et s'engouffra par la porte arrire, derrire le pre impatient. Je demeurai seul, fixant le car disparaissant dans le jour naissant et le nuage de fume noire et suffocante. Puis la tte courbe, je m'loignais vers la maison. Les journes qui suivirent, je fus trs occup par les affaires urgentes que mon pre me confia. Il avait rgler certains problmes administratifs, je dus aller Settat et mme Rabat, o je restai toute une semaine. Le jour, j'cumais les ministres la recherche de documents et de gens introuvables et je passais la nuit dans un htel presque sordide. Je revins chez moi le samedi matin et aprs avoir pris une douche et aval un frugal petit djeuner, j'allai au caf. Assis dans un coin, je sirotai mon th la menthe quand mon pre entra, accompagn de Si Mimoun, le pre de Driss : sans hsiter, mon pre conduisit son ami ma table, o ils s'assirent tous les deux. J'ai toujours apprci le fait que mon pre me traite comme un ami ; c'est pourquoi je voulus pousser la ressemblance plus loin, en les invitant tous les deux boire du caf. Tout en fumant, Si Mimoun jetait des regards furtifs vers un autre coin du caf. Je finis par comprendre qu'il piait Mustapha, assis tout seul devant une thire, quelque trois tables plus loin. Mustapha tait ce qu'on peut appeler un paysan son aise . Il avait un vaste champ, d'innombrables ttes de btail et quatre maisons bien situes El Brouge. Tout le monde savait que c'tait grce son fils, immigr en Italie, qu'il avait pu acqurir de telles richesses. Haussant le ton tout coup et sans raison apparente, Si Mimoun cria presque, de faon tre entendu par tout le monde : Encore quelques mois et l'argent commencera tre envoy, et alorsles plus belles -6Tous droits rservs

terres, les plus beaux btiments seront moiimagine un peu si avec un seul fils quelques uns btissent des maisons, que ne ferai-je avec quatre ! Quatre ! Pendant qu'il parlait, mon pre l'coutait avec une certaine gne, jetant lui aussi des regards inquiets vers Mustapha. Celui-ci me sembla quelque peu rouge de colre ou d'indignation. Il laissa son verre de th rempli, se leva d'un bond et sortit sans parler personne. Mon pre murmura alors l'adresse de son ami : Tu ne devrais pas parler ainsi, devant lui Et lui donc ? Se gnait-il de s'enorgueillir devant moi de sa richesse ? Ne profitait-il pas de toutes les occasions pour insinuer devant moi toutes sortes de choses ? Oui, peut-tre, mais Mon pre ne termina pas. Il comprit l'inutilit de cette discussion, c'est pourquoi il aborda un autre sujet. Je m'excusai ce moment et partis, aprs que mon pre m'eut charg d'une commission. Quand je revins la maison, la nuit tait dj fort avance. Je sentais encore les douces senteurs des champs que je traversai en chantant tue-tte, fivreux et cur. la maison, je ne vis mme pas mon pre. J'allai directement dans ma chambre, o je m'endormis d'un sommeil plein de cauchemars. Le lendemain, je sortis Settat, la facult. C'est ma dernire anne d'tudes. Une fois ma licence passe, je devrais me chercher un emploiMais laissons l ce sujet Je ne revins chez moi que le samedi suivant et je compris ds le dbut que quelque chose d'anormal s'tait pass. Fidle la promesse que j'avais donne Driss, j'allai, peine arriv, chez Samir, un camarade de classe. C'tait le frre de Houda. Je voulais profiter de cette visite pour avoir quelque nouvelle, si banale soit-elle, lui crire dans ma premire lettre. Mais je trouvai Samir revenant juste de la pharmacie. Il apportait des mdicaments sa sur qui tait souffrante, ce qu'il me dit. Pour une premire lettre j'avais bien de la chance ! Que lui dire ? Allais-je voquer cette indisposition qui ne manquerait pas de lui causer les plus vives inquitudes ? Mais je ne demeurai pas longtemps victime de cette incertitude, car Samir me demanda : Au fait, tu as appris la nouvelle ? Quelle nouvelle ? Au sujet de Si Mimoun ? Non, je viens de revenir de Settat. Et bien, c'est au sujet de ses quatre fils. Ils sont de retour ? Ils ne reviendront plus jamais. Que veux-tu dire ? lui criai-je presque, souponnant dj la terrible nouvelle. Je veux dire : qu'Allah soit misricordieux pour leur me, ils sont morts, noys tous les quatre. Tous les quatre ? Ce fut un vritable hurlement qui explosa malgr moi, un souffle expulsant une douleur violente qui m'empoigna le cur, au point que j'eus l'impression de perdre connaissance et de tout voir tout en noir. Jamais je n'avais vcu de telles heures. J'errai travers champs, insensible tout ce qui -7Tous droits rservs

m'entourait, avec l'impression qu'une partie de ma vie tait jamais finie. L'irrparable noyait mon esprance dans les eaux glauques d'une mer tratresse et insensible. En traversant la place de la gare, je fus soudain abord par un homme couvert de haillons, les cheveux enduits de boue sche et les pieds nus, couverts galement de terre laquelle collaient des brins de paille. Le vague regard que je jetai sur sa figure ne me permit pas de le reconnatre, quoique je vis dans son teint hl, dans ses yeux hagards et son rire insens quelque chose qui me rappelait un souvenir imprcis. Je lui donnai une aumne, voulant surtout m'loigner de cette prsence si lugubre. Mais lui se rapprocha de moi et me dit sur un ton confidentiel : Tu sais, j'ai chapp une mort certaine ! Je voulais surtout m'enfermer chez moi, pour penser la disparition tragique de mon ami. Entendre les divagations de cet homme ne me semblait donc pas une occupation de quelque importance. Je voulus me drober, mais lui me prit par le bras et sans faire attention au dgot qui s'tait srement peint sur mon visage, il continua de sa voix enroue : Nous tions quatre, tu sais, quatre sur une barque pas plus grande que la paume de la main et nous avons fait naufrage ! Les autres se sont noys, mais moi je sais nager, j'ai nag comme a et comme a, jusqu' ce que j'aie atteint la cte Tout en parlant, il agitait ses bras en de larges mouvements, tel un nageur, et il frappait du pied au sol, faisant s'envoler des morceaux de boue. De sa bouche sortait une cume qu'il n'essuyait mme pas. Il continua : Nous tions sur une barque bien fragile et les vagues l'ont brise ; alors je vis les quatre autres battre l'eau, en avalant les vaguelettes. Ils appelaient leur maman, mais trs vite ils se turent. Moi je nageais avec force, tu vois, comme a, et je les ai vus disparatre sous l'eau puis revenir la surface. Ils avaient le ventre gonfl et des larmes coulaient encore de leurs yeux Il me quitta soudain et s'en alla dans le jour tombant, sans arrter les larges mouvements de ses bras et en criant : Je les ai vus se noyer, mais moi je nageais comme a je nageais trs vitetrs fortcomme a Je restai paralys. Une ide soudaine m'hypnotisait : cet homme, serait-ce? Un bras se posa sur mon paule. Je me retournai : c'tait mon pre. Il me prit par la main, et nous allmes vers notre maison. Un silence impressionnant nous enveloppait. J'osai enfin parler : C'tait lui n'est-ce pas ? Oui, c'tait lui, me rpondit mon pre. La nouvelle tait arrive le lendemain de mon dpart Settat. Mon pre, qui tait au caf en compagnie de Si Mimoun, vit arriver vers eux Mustapha. Ce dernier avait le visage rjoui, et essayait en vain de cacher une joie intense. Il se tint devant les deux amis, et dit Si Mimoun, une fausse compassion peinte sur la figure : Mes condolances, cher ami... Condolances ? lui demanda mon pre, car Si Mimoun ne voulait mme pas lui parler. Et oui, cher et infortun ami, continua Mustapha en sadressant directement son ennemi jur. Tes fils, tes quatre fils, quAllah ait piti de leur me, parce que les pauvres enfants se sont noys ...tous les quatre ! -8Tous droits rservs

Si Mimoun se leva ce moment-l, les yeux injects dune colre aveugle ; il se jeta sur lautre en vocifrant et il aurait trangl son ennemi si mon pre navait pas tout fait (en recevant lui-mme des coups) pour les sparer. Mustapha ne voulait pas, malgr cela, renoncer sa vengeance. Il sortit en rajustant sa djellaba et en criant dune voix insolente : Tu ne crois pas ce que je te dis, hein ? Et bien, va chez le Cheikh, tu apprendras de sa propre bouche lheureuse nouvelle ! Il quitta le caf sur ces paroles et Si Mimoun alla en courant presque, vers la maison du Cheikh, toujours accompagn de mon pre. Linformation savra officiellement confirme et mon pre ne put retenir son ami qui slana dans une course folle vers sa maison. Ce fut le lendemain seulement que mon pre apprit la suite des vnements. Les voisins de Si Mimoun (piant sa maison depuis des heures) le virent arriver chez lui, abattu, ses jambes le soutenant peine. Il sarrta devant la porte, coutant les lamentations de son pouse entoure de toutes les femmes du voisinage. Lorsquelle apprit quil tait l, elle sortit, chevele, les vtements dchirs, de longs sillons de sang parcourant ses joues. Malgr les amies qui la retenaient, elle se dbattait avec une violence inoue, se lacrant toujours le visage et criant des imprcations. Ds que ses yeux de folle se posrent sur son mari, elle lui cria en gesticulant : Monstre ! Rends-moi mes quatre fils ! Je sais que tu es Ghoul1 dguis en homme et que cest toi qui me les a mangs. Rends-les moi, ou laisse-moi mettre mon doigt dans ta gorge afin que tu les rendes... Je leur disais toujours de faire attention au Ghoul, mais tu mas surprise, et tu mes les as dvors ! Oh mes quatre beaux gars, que jai ports dans mon ventre, que jai nourris de mon sang, les voil devenus pte dun monstre ! Durant tout ce temps, le pre ne dit rien et ne bougea mme pas de sa place. La mre eut lair de se tranquilliser un peu et dj les voisines se rjouissaient du reflux de sa folie cause par lexcs de chagrin, quand la malheureuse profita dun moment dinattention pour sarracher au groupe qui lentourait. Avec une agilit tonnante et avant que personne ne puisse raliser ce qui se passait, elle courut dune traite jusquau puits qui se trouvait au milieu de la cour, enfourcha le bord et se laissa tomber dans le trou bant. On la sortit aprs de rudes efforts, fournis surtout par quelques vigoureux jeunes hommes du voisinage, mais il tait trop tard : elle ntait plus quun cadavre glac la peau bleutre et aux yeux rvulss. On se rendit compte ce moment-l seulement de la disparition de Si Mimoun. Quelques volontaires le cherchrent partout mais ne le trouvrent nulle part. Il revint trois jours aprs, dans ltat mme o je le vis moi-mme... Nous tions parvenus chez nous. Mon pre avait quelques courses faire, cest pourquoi il me dit, sur le seuil : Tu sais de quoi nous parlions Si Mimoun et moi, quand Mustapha nous aborda le jour fatidique ? Non, pre, lui rpondis-je. Et bien, nous discutions sur la manire la plus propice pour tenvoyer l-bas rejoindre ses quatre fils. Je ne rpondis rien. Mon pre se plongea un instant dans ses rflexions, puis il me dit : Va, ya woulidi2, rentre te reposer. La nuit est sur le point de tomber et je dois rendre
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Une sorte dOgre servant surtout faire peur aux enfants dsobissants Mon petit fils .

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visite ta mre. Laisse-moi taccompagner, Pre, lui demandai-je. Non, pas cette fois, parce que jai des choses un peu particulires lui dire. L o elle se trouve, elle sera contente de recevoir nos prires, mais moi aussi je serai content de parler son me... Une dernire chose, Pre, lui demandai-je. Pourquoi cette haine entre vieux amis denfance ? Tu parles de Si Mimoun et de Mustapha ? Et bien, cela remonte aux annes de jeunesse. Si Mimoun a pous la jeune fille que Mustapha aimait et jamais celui-ci ne lui a pardonn de lui avoir arrach la femme de son cur... Une fois mon pre parti, je demeurai devant notre porte, pensif, suivant dans le ciel quelques hirondelles qui voletaient avec des mouvements dailes rapides et gracieux... ctait la saison de leur retour dEurope, o le froid les pousse chercher le climat tempr de nos rgions... Me secouant enfin, je rentrai, massis mon bureau et rdigeai, de ma plus belle criture, une longue lettre commenant ainsi : Cher ami, Je te salue de tout mon cur, et jespre que tu es heureux l o ton voyage ta conduit. Pour ce qui est des nouvelles dici,... . Et je continuai ainsi sur trois longues pages. Sur lenveloppe, jcrivis dune grosse criture :

Driss RAMI, Rue des Martyrs, Rsidence LOcan. Acqueville. EUROPE.


Puis je fermai la lettre et la posai bien en vidence sur mon bureau, l o je la verrai toujours chaque fois que je rentrerai.

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FICHE DE LECTURE
Niveau envisag
3e

Rsum
Obissant leur pre, Driss et ses trois frres quittent le Maroc pour aller travailler en Europe. Driss laisse derrire lui sa fiance secrte qui a promis de l'attendre, et un ami cher, le narrateur. Lors de la traverse, les quatre jeunes immigrants clandestins se noient. De dsespoir, leur mre, frappe de dmence, se suicide, et leur pre devient fou son tour.

Genre
Nouvelle

Thmes
Les drames lis l'immigration clandestine L'attrait de l'Europe / le mode de vie traditionnel au Maroc Les relations pre-fils L'amiti; l'amour La puret Deux intrigues parallles : o l'une, manifeste : la rivalit et la haine entre deux pres de famille, Si Mimoun et Mustapha ; o l'autre, secrte : l'engagement amoureux de Driss et Houda. L'histoire de l'amiti entre Driss et le narrateur : o complmentarit : le terrien / l'intellectuel ; o rciprocit : confiance de Driss envers le narrateur ; fidlit indfectible du narrateur envers Driss. Importance du lexique religieux (prires, invocations Allah, lieu de culte) Nombreux dialogues qui font progresser l'action, notamment dans un lieu public rcurrent : le caf Ironie dchirante du titre qui renvoie aux quatre fils morts noys, travers le dlire du pre, inconsolable survivant Le narrateur (1re personne) est intgr l'histoire : il est le tmoin privilgi du destin de Driss. Le rcit est au pass, et rapporte l'histoire telle qu'elle a t vcue par le narrateur : d'o l'effet de surprise et de dramatisation quand il apprend la mort de Driss ; une analepse prcisera les circonstances de la mort des quatre frres. Le narrateur dcouvrira la cause lointaine du drame en interrogeant la fin son pre (confirmation du point de vue interne) : Pre, pourquoi cette haine entre vieux amis d'enfance ? . Une mise en abme : la lettre du narrateur Driss redouble-t-elle simplement ou compltet-elle en creux le rcit ? En tout cas, le libell de l'adresse, lui seul rue des Martyrs , est une dnonciation du flau de l'immigration clandestine, que la mre de Driss, dans sa dmence, assimile Ghoul, le monstre dvoreur d'enfants. - 11 Tous droits rservs

Axes de lecture

Faits de langue et de style


nonciation

Morceau choisi
Les consquences lointaines d'une vieille rancune : Ce fut le lendemain seulement...la femme de son cur. (p.85-87) Imaginer la suite des premiers mots de la lettre que le narrateur a crite Driss. La mort de Driss n'est pas encore connue. Imaginer les arguments que le narrateur oppose son pre qui veut l'envoyer lui aussi, son tour, en Europe. Film de CHAPLIN : L'migrant (l'immigration vers les USA au dbut du XXe sicle) Film : Exodus (pisode historique de l'immigration juive en 1947) Film de Stephen FREARS : Dirty pretty things (trafic d'organes prlevs sur des immigrs clandestins)

Travaux d'criture

Prolongements culturels

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