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LIBRO DE LA VIDA

INTRODUCCIN
PRLOGO
CAPTULO 1
En que trata cmo comenz el Seor a despertar esta alma en su
niez a cosas virtuosas, y la ayuda que es para esto serlo los
padres.
CAPTULO 2
Trata cmo fue perdiendo estas virtudes y lo que importa en la
niez tratar con personas virtuosas.
CAPTULO 3
En que trata cmo fue parte la buena compaa para tornar a
despertar sus deseos, y por qu manera comenz el Seor a darla
alguna luz del engao que haba trado.
CAPTULO 4
Dice cmo la ayud el Seor para forzarse a s misma para tomar
hbito, y las muchas enfermedades que Su Majestad la comenz a
dar.
CAPTULO 5
Prosigue en las grandes enfermedades que tuvo y la paciencia que
el Seor le dio en ellas, y cmo saca de los males bienes, segn se
ver en una cosa que le acaeci en este lugar que se fue a curar.
CAPTULO 6
Trata de lo mucho que debi al Seor en darle conformidad con tan
grandes trabajos, y cmo tom por medianero y abogado al glorioso
San Jos, y lo mucho que le aprovech.
CAPTULO 7

Trata por los trminos que fue perdiendo las mercedes que el Seor
le haba hecho, y cun perdida vida comenz a tener. -. Dice los
daos que hay en noser muy encerrados los monasterios de
monjas.
CAPTULO 8
Trata del gran bien que le hizo no se apartar del todo de la oracin
para no perder el alma, y cun excelente remedio es para ganar lo
perdido. - Persuade a que todos la tengan.- Dice cmo es tan gran
ganancia y que, aunque la tornen a dejar, es gran bien usar algn
tiempo de tan gran bien.
CAPTULO 9
Trata por qu trminos comenz el Seor a despertar su alma y
darla luz en tan grandes tinieblas y a fortalecer sus virtudes para no
ofenderle.
CAPTULO 10
Comienza a declarar las mercedes que el Seor la haca en la
oracin, y en lo que nos podemos nosotros ayudar, y lo mucho que
importa que entendamos las mercedes que el Seor nos hace. Pide a quien esto enva que de aqu adelante sea secreto lo que
escribiere, pues la mandan diga tan particularmente las mercedes
que la hace el Seor.
CAPTULO 11
Dice en qu est la falta de no amara Dios con perfeccin en breve
tiempo. - Comienza a declarar, por una comparacin que pone,
cuatro grados de oracin. -Va tratando aqu del primero. - Es muy
provechoso para los que comienzan y para los que no tienen gustos
en la oracin.
CAPTULO 12
Prosigue en este primer estado. - Dice hasta dnde podemos llegar
con el favor de Dios por nosotros mismos, y el dao que es querer,
hasta que el Seor lo haga, subir el espritu a cosas sobrenaturales.
CAPTULO 13

Prosigue en este primer estado y pone avisos paraalgunas


tentaciones que el demonio suele poner algunas veces. - Da
avisospara ellas. - Es muy provechoso.
CAPTULO 14
Comienza a declarar el segundo grado de oracin, que es ya dar el
Seor al alma a sentir gustos ms particulares.- Declralo para dar
a entender cmo son ya sobrenaturales.- Es harto de notar.
CAPTULO 15
Prosigue en la misma materia y da algunos avisos de cmo se han
de haber en esta oracin de quietud. Trata de cmo hay muchas
almas que lleguen a tener esta oracin y pocas que pasen adelante.
- Son muy necesarias y provechosas las cosas que aqu se tocan.
CAPTULO 16
Trata tercer grado de oracin, y va declarando cosas muy subidas,
y lo que puede el alma que llega aqu, y los efectos que hacen
estas mercedes tan grandes del Seor. - Es muy para levantar el
espritu en alabanzas de Dios y para gran consuelo de quien llegare
aqu.
CAPTULO 17
Prosigue en la misma materia de declarar este tercer grado de
oracin. - Acaba de declarar los efectos que hace. -Dice el dao
que aqu hace la imaginacin y memoria.
CAPTULO 18
En que trata del cuarto grado de oracin. *- Comienza a declarar
por excelente manera la gran dignidad en que el Seor pone al
alma que est en este estado. - Es para animar mucho a los que
tratan oracin, para que se esfuercen a llegara tan alto estado, pues
se puede alcanzar en la tierra, aunque no por merecerlo, sino por la
bondad del Seor. - Lase con advertencia, porque se declara por
muy delicado modo y tiene cosas mucho de notar.
CAPTULO 19

Prosigue en la misma materia. - Comienza a declararlos efectos que


hace en el alma este grado de oracin. Persuade mucho a que no
tornen atrs, aunque despus de esta merced tornen a caer, ni
dejen la oracin. - Dice los daos que vendrn de no hacer esto. Es mucho de notar y de gran consolacin para los flacos y
pecadores.
CAPTULO 20
En que trata la diferencia que hay de unin a arrobamiento. Declara qu cosa es arrobamiento, y dice algo del bien que tiene el
alma que el Seor por su bondad llega a l.- Dice los efectos que
hace. - Es de mucha admiracin.
CAPTULO 21
Prosigue y acaba este postrer grado de oracin.* - Dice lo que
siente el alma que est en l de tornara vivir en el mundo, y de la
luz que la da el Seor de los engaos de l. - Tiene buena doctrina.
CAPTULO 22
En que trata cun seguro camino es para los contemplativos no
levantar el espritu a cosas altas si el Seor no le levanta, y cmo
ha de ser el medio para la ms subida contemplacin la Humanidad
de Cristo. - Dice de un engao en que ella estuvo un tiempo. - Es
muy provechoso este captulo. *
CAPTULO 23
En que torna a tratar del discurso de su vida, y cmo comenz a
tratar de ms perfeccin, y porqu medios. - Es provechoso para las
personas que tratan de gobernar almas que tienen oracin saber
cmo se han de haber en los principios, y el provecho que le hizo
saberla llevar. *
CAPTULO 24
Prosigue en lo comenzado, y dice cmo fue aprovechndose su
alma despus que comenz a obedecer, y lo poco que le
aprovechaba el resistir las mercedes de Dios, y cmo Su Majestad
se las iba dando ms cumplidas.

CAPTULO 25
En que trata el modo y manera cmo se entienden estas hablas que
hace Dios al alma sin orse, y de algunos engaos que puede haber
en ello, y en qu se conocer cundo lo es. - Es de mucho
provecho para quien se viere en este grado de oracin, porque se
declara muy bien, y de harta doctrina.*
CAPTULO 26
Prosigue en la misma materia. - Va declarando y diciendo cosas
que le han acaecido, que la hacan perder el temor y afirmar que
era buen espritu el que la hablaba.
CAPTULO 27
En que trata otro modo con que ensea el Seor al alma y sin
hablarla la da a entender su voluntad por una manera admirable. Trata tambin de declarar una visin y gran merced que la hizo el
Seor no imaginaria. - Es mucho de notar este captulo. *
CAPTULO 28
En que trata las grandes mercedes que la hizo el Seor y cmo le
apareci la primera vez. Declara qu es visin imaginaria. - Dice
los grandes efectos yseales que deja cuando es de Dios. - Es muy
provechosocaptulo y mucho de notar. *
CAPTULO 29
Prosigue en lo comenzado y dice algunas mercedes grandes que la
hizo el Seor y las cosas que Su Majestad la deca para asegurarla
y para que respondiese a los que la contradecan.*
CAPTULO 30
Torna a contar el discurso de su vida y cmo remedi el Seor
mucho de sus trabajos con traer al lugar adonde estaba el santo
Fray Pedro de Alcntara, de la orden del glorioso San Francisco. Trata de grandes tentaciones y trabajos interiores que pasaba
algunas veces.

CAPTULO 31
Trata de algunas tentaciones exteriores y representaciones que la
haca el demonio, y tormentos que la daba. Trata tambin algunas
cosas harto buenas para aviso de personas que van camino de
perfeccin. *
CAPTULO 32 *
En que trata cmo quiso el Seor ponerla en espritu en un lugar del
infierno que tena por sus pecados merecido. - Cuenta una cifra de
lo que all se lo represent para lo que fue. - Comienza a tratar la
manera y modo cmo se fund el monasterio, adonde ahora est,
de San Jos.
CAPTULO 33
Procede en la misma materia de la fundacin del glorioso San Jos.
- Dice cmo le mandaron que no entendiese en ella y el tiempo que
lo dej y algunos trabajos que tuvo, y cmo la consolaba en ellos el
Seor.
CAPTULO 34
Trata cmo en este tiempo convino que se ausentase de este lugar.
- Dice la causa y cmo la mand ir su prelado para consuelo de una
seora muy principal que estaba muy afligida.- Comienza a tratar lo
que all le sucedi y la gran merced que el Seor la hizo de ser
medio para que Su Majestad despertase a una persona muy
principal para servirle muy de veras, y que ella tuviese favor y
amparo despus en l. - Es mucho de notar.
CAPTULO 35
Prosigue en la misma materia de la fundacin de esta casa de
nuestro glorioso Padre San Jos. - Dice por los trminos que
orden el Seor viniese a guardarse en ella la santa pobreza, y la
causa por qu se vino de con aquella seora que estaba, y otras
algunas cosas que le sucedieron.
CAPTULO 36

Prosigue en la materia comenzada y dice cmo se acab de


concluir y se fund este monasterio del glorioso San Jos y las
grandes contradicciones y persecuciones que despus de tomar
hbito las religiosas hubo, y los grandes trabajos y tentaciones que
ella pas, y cmo de todo la sac el Seor con victoria y en gloria y
alabanza suya.
CAPTULO 37 *.
Trata de los efectos que le quedaban cuando el Seor le haba
hecho alguna merced. - Junta con esto harto buena doctrina.- Dice
cmo se ha de procurar y tener en mucho ganar algn grado ms
de gloria, y que por ningn trabajo dejemos bienes que son
perpetuos.
CAPTULO 38
En que trata de algunas grandes mercedes que el Seor la hizo, as
en mostrarle algunos secretos del cielo, como otras grandes
visiones y revelaciones que Su Majestad tuvo por bien viese. -. Dice
los efectos con que la dejaban y el gran aprovechamiento que
quedaba en su alma.
CAPTULO 39
Prosigue en la misma materia de decir las grandes mercedes que le
ha hecho el Seor. - Trata de cmo le prometi de hacer por las
personas que ella le pidiese. Dice algunas cosas sealadas en
que le ha hecho Su Majestad este favor.
CAPTULO 40
Prosigue en la misma materia de decir las grandes mercedes que el
Seor la ha hecho. - De algunas se puede tomar harto buena
doctrina, que ste ha sido, segn ha dicho, su principal intento,
despus de obedecer: poner las que son para provecho de las
almas. - Con este captulo se acaba el discurso de su vida que
escribi. - Sea para gloria del Seor, amn.
EPLOGO

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PRLOGO
JHS
1. Quisiera yo que, como me han mandado y dado larga licencia
para que escriba el modo de oracin y las mercedes que el Seor
me ha hecho, me la dieran para que muy por menudo y con claridad
dijera mis grandes pecados y ruin vida. Dirame gran consuelo.
Mas no han querido, antes atdome mucho en este caso. Y por
esto pido, por amor del Seor, tenga delante de los ojos quien este
discurso de mi vida leyere, que ha sido tan ruin que no he hallado
santo de los que se tornaron a Dios con quien me consolar. Porque
considero que, despus que el Seor los llamaba, no le tornaban a
ofender. Yo no slo tornaba a ser peor, sino que parece traa
estudio a resistir las mercedes que Su Majestad me haca, como
quien se vea obligada a servir ms y entenda de s no poda pagar
lo menos de lo que deba.
2. Sea bendito por siempre, que tanto me esper, a quien con todo
mi corazn suplico me d gracia para que con toda claridad y
verdad yo haga esta relacin que mis confesores me mandan (y
aun el Seor s yo lo quiere muchos das ha, sino que yo no me he
atrevido) y que sea para gloria y alabanza suya y para quede aqu
adelante, conocindome ellos mejor, ayuden a mi flaqueza para que
pueda servir algo de lo que debo al Seor, a quien siemprealaben
todas las cosas, amn.

CAPTULO 1
En que trata cmo comenz el Seor a despertar esta alma en su
niez a cosas virtuosas, y la ayuda que es para esto serlo los
padres.
1. El tener padres virtuosos y temerosos de Dios me bastara, si yo
no fuera tan ruin, con lo que el Seor me favoreca, para ser buena.
Era mi padre aficionado a leer buenos libros y as los tena de
romance para que leyesen sus hijos. Esto, con el cuidado que mi
madre tena de hacernos rezar y ponernos en ser devotos de
nuestra Seora y de algunos santos, comenz a despertarme de

edad, a mi parecer, de seis o siete aos. Ayudbame no ver en mis


padres favor sino para la virtud. Tenan muchas.
Era mi padre hombre de mucha caridad con los pobres y piedad
con los enfermos y aun con los criados; tanta, que jams se pudo
acabar con l tuviese esclavos, porque los haba gran piedad, y
estando una vez en casa una de un su hermano, la regalaba como
a sus hijos. Deca que, de que no era libre, no lo poda sufrir de
piedad. Era de gran verdad. Jams nadie le vio jurar ni murmurar.
Muy honesto en gran manera.
2. Mi madre tambin tena muchas virtudes y pas la vida con
grandes enfermedades. Grandsima honestidad. Con ser de harta
hermosura, jams se entendi que diese ocasin a que ella haca
caso de ella, porque con morir de treinta y tres aos, ya su traje era
como de persona de mucha edad. Muy apacible y de harto
entendimiento. Fueron grandes los trabajos que pasaron el tiempo
que vivi. Muri muy cristianamente.
3. Eramos tres hermanas y nueve hermanos. Todos parecieron a
sus padres, por la bondad de Dios, en ser virtuosos, si no fui yo,
aunque era la ms querida de mi padre. Y antes que comenzase a
ofender a Dios, parece tena alguna razn; porque yo he lstima
cuando me acuerdo las buenas inclinaciones que el Seor me
haba dado y cun mal me supe aprovechar de ellas.
4. Pues mis hermanos ninguna cosa me desayudaban a servir a
Dios. Tena uno casi de mi edad, juntbamonos entrambos a leer
vidas de Santos, que era el que yo ms quera, aunque a todos
tena gran amor y ellos a m. Como vea los martirios que por Dios
las santas pasaban, parecame compraban muy barato el ir a gozar
de Dios y deseaba yo mucho morir as, no por amor que yo
entendiese tenerle, sino por gozar tan en breve de los grandes
bienes que lea haber en el cielo, y juntbame con este mi hermano
a tratar qu medio habra para esto. Concertbamos irnos a tierra
de moros, pidiendo por amor de Dios, para que all nos
descabezasen. Y parceme que nos daba el Seor nimo en tan
tierna edad, si viramos algn medio, sino que el tener padres nos
pareca el mayor embarazo.
Espantbanos mucho el decir que pena y gloria era para siempre,
en lo que leamos. Acaecanos estar muchos ratos tratando de esto
y gustbamos de decir muchas veces: para siempre, siempre,

siempre! En pronunciar esto mucho rato era el Seor servido me


quedase en esta niez imprimido el camino de la verdad.
5. De que vi que era imposible ir a donde me matasen por Dios,
ordenbamos ser ermitaos; y en una huerta que haba en casa
procurbamos, como podamos, hacer ermitas, poniendo unas
pedrecillas que luego se nos caan, y as no hallbamos remedio en
nada para nuestro deseo; que ahora me pone devocin ver cmo
me daba Dios tan presto lo que yo perd por mi culpa.
6. Haca limosna como poda, y poda poco. Procuraba soledad
para rezar mis devociones, que eran hartas, en especial el rosario,
de que mi madre era muy devota, y as nos haca serlo. Gustaba
mucho, cuando jugaba con otras nias, hacer monasterios, como
que ramos monjas, y yo me parece deseaba serlo, aunque no
tanto como las cosas que he dicho.
7. Acurdome que cuando muri mi madre qued yo de edad de
doce aos, poco menos. Como yo comenc a entender lo que
haba perdido, afligida fuime a una imagen de nuestra Seora y
supliqula fuese mi madre, con muchas lgrimas. Parceme que,
aunque se hizo con simpleza, que me ha valido; porque
conocidamente he hallado a esta Virgen soberana en cuanto me he
encomendado a ella y, en fin, me ha tornado a s.
Fatgame ahora ver y pensar en qu estuvo el no haber yo estado
entera en los buenos deseos que comenc.
8. Oh Seor mo!, pues parece tenis determinado que me salve,
plega a Vuestra Majestad sea as; y de hacerme tantasmercedes
como me habis hecho, no tuvierais por bien -no por mi ganancia,
sino por vuestro acatamiento- que no se ensuciara tanto posada
adonde tan continuo habais de morar? Fatgame, Seor, aun decir
esto, porque s que fue ma toda la culpa; porque no me parece os
qued a Vos nada por hacer para que desde esta edad no fuera
toda vuestra.
Cuando voy a quejarme de mis padres, tampoco puedo, porque no
vea en ellos sino todo bien y cuidado de mi bien.
Pues pasando de esta edad, que comenc a entender las gracias
de naturaleza que el Seor me haba dado, que segn decan eran

muchas, cuando por ellas le haba de dar gracias, de todas me


comenc a ayudar para ofenderle, como ahora dir.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 2
Trata cmo fue perdiendo estas virtudes y lo que importa en la
niez tratar con personas virtuosas.
1. Parceme que comenz a hacerme mucho dao lo que ahora
dir. Considero algunas veces cun mal lo hacen los padres que no
procuran que vean sus hijos siempre cosas de virtud de todas
maneras; porque, con serlo tanto mi madre como he dicho, de lo
bueno no tom tanto en llegando a uso de razn, ni casi nada, y lo
malo me da mucho. Era aficionada a libros de caballeras y no
tan mal tomaba este pasatiempo como yo le tom para m, porque
no perda su labor, sino desenvolvamonos para leer en ellos, y por
ventura lo haca para no pensar en grandes trabajos que tena, y
ocupar sus hijos, que no anduviesen en otras cosas perdidos. De
esto le pesaba tanto a mi padre, que se haba de tener aviso a que
no lo viese. Yo comenc a quedarme en costumbre de leerlos; y
aquella pequea falta que en ella vi, me comenz a enfriar los
deseos y comenzar a faltar en lo dems; y parecame no era malo,
con gastar muchas horas del da y de la noche en tan vano
ejercicio, aunque escondida de mi padre. Era tan en extremo lo que
en esto me embeba que, si no tena libro nuevo, no me parece
tena contento.
2. Comenc a traer galas y a desear contentar en parecer bien, con
mucho cuidado de manos y cabello y olores y todas las vanidades
que en esto poda tener, que eran hartas, por ser muy curiosa. No
tena mala intencin, porque no quisiera yo que nadie ofendiera a
Dios por m. Durme mucha curiosidad de limpieza demasiada y
cosas que me pareca a m no eran ningn pecado, muchos aos.
Ahora veo cun malo deba ser.
Tena primos hermanos algunos, que en casa de mi padre no
tenan otros cabida para entrar, que era muy recatado, y pluguiera a
Dios que lo fuera de stos tambin. Porque ahora veo el peligro que
es tratar en la edad que se han de comenzar a criar virtudes con
personas que no conocen la vanidad del mundo, sino que antes

despiertan para meterse en l. Eran casi de mi edad, poco mayores


que yo. Andbamos siempre juntos. Tenanme gran amor, y en
todas las cosas que les daba contento los sustentaba pltica y oa
sucesos de sus aficiones y nieras nonada buenas; y lo que peor
fue, mostrarse el alma a lo que fue causa de todo su mal.
3. Si yo hubiera de aconsejar, dijera a los padres que en esta edad
tuviesen gran cuenta con las personas que tratan sus hijos, porque
aqu est mucho mal, que se va nuestro natural antes a lo peor que
a lo mejor.
As me acaeci a m, que tena una hermana de mucha ms edad
que yo, de cuya honestidad y bondad -que tena mucha- de sta no
tomaba nada, y tom todo el dao de una parienta que trataba
mucho en casa. Era de tan livianos tratos, que mi madre la haba
mucho procurado desviar que tratase en casa; parece adivinaba el
mal que por ella me haba de venir, y era tanta la ocasin que haba
para entrar, que no haba podido. A sta que digo, me aficion a
tratar. Con ella era mi conversacin y plticas, porque me ayudaba
a todas las cosas de pasatiempos que yo quera, y aun me pona en
ellas y daba parte de sus conversaciones y vanidades.
Hasta que trat con ella, que fue de edad de catorce aos, y creo
que ms (para tener amistad conmigo -digo- y darme parte de sus
cosas), no me parece haba dejado a Dios por culpa mortal ni
perdido el temor de Dios, aunque le tena mayor de la honra. Este
tuvo fuerza para no la perder del todo, ni me parece por ninguna
cosa del mundo en esto me poda mudar, ni haba amor de persona
de l que a esto me hiciese rendir. As tuviera fortaleza en no ir
contra la honra de Dios, como me la daba mi natural para no perder
en lo que me pareca a m est la honra del mundo! Y no miraba
que la perda por otras muchas vas!
4. En querer sta vanamente tena extremo. Los medios que eran
menester para guardarla, no pona ninguno. Slo para no perderme
del todo tena gran miramiento.
Mi padre y hermana sentan mucho esta amistad. Reprendanmela
muchas veces. Como no podan quitar la ocasin de entrar ella en
casa, no les aprovechaban sus diligencias, porque mi sagacidad
para cualquier cosa mala era mucha. Espntame algunas veces el
dao que hace una mala compaa, y si no hubiera pasado por ello,
no lo pudiera creer. En especial en tiempo de mocedad debe ser

mayor el mal que hace. Querra escarmentasen en m los padres


para mirar mucho en esto. Y es as que de tal manera me mud
esta conversacin, que de natural y alma virtuoso no me dej casi
ninguna, y me parece me imprima sus condiciones ella y otra que
tena la misma manera de pasatiempos.
5. Por aqu entiendo el gran provecho que hace la buena compaa,
y tengo por cierto que, si tratara en aquella edad con personas
virtuosas, que estuviera entera en la virtud. Porque si en esta edad
tuviera quien me enseara a temer a Dios, fuera tomando fuerzas el
alma para no caer. Despus, quitado este temor del todo, quedme
slo el de la honra, que en todo lo que haca me traa atormentada.
Con pensar que no se haba de saber, me atreva a muchas cosas
bien contra ella y contra Dios.
6. Al principio daronme las cosas dichas, a lo que me parece, y
no deba ser suya la culpa, sino ma. Porque despus mi malicia
para el mal bastaba, junto con tener criadas, que para todo mal
hallaba en ellas buen aparejo; que si alguna fuera en aconsejarme
bien, por ventura me aprovechara; mas el inters las cegaba, como
a m la aficin. Y pues nunca era inclinada a mucho mal -porque
cosas deshonestas naturalmente las aborreca-, sino a pasatiempos
de buena conversacin, mas puesta en la ocasin, estaba en la
mano el peligro, y pona en l a mi padre y hermanos. De los cuales
me libr Dios de manera que se parece bien procuraba contra mi
voluntad que del todo no me perdiese, aunque no pudo ser tan
secreto que no hubiese harta quiebra de mi honra y sospecha en mi
padre.
Porque no me parece haba tres meses que andaba en estas
vanidades, cuando me llevaron a un monasterio que haba en este
lugar, adonde se criaban personas semejantes, aunque no tan
ruines en costumbres como yo; y esto con tan gran disimulacin,
que sola yo y algn deudo lo supo; porque aguardaron a coyuntura
que no pareciese novedad: porque, haberse mi hermana casado y
quedar sola sin madre, no era bien.
7. Era tan demasiado el amor que mi padre me tena y la mucha
disimulacin ma, que no haba creer tanto mal de m, y as no
qued en desgracia conmigo. Como fue breve el tiempo, aunque se
entendiese algo, no deba ser dicho con certinidad. Porque como yo
tema tanto la honra, todas mis diligencias eran en que fuese
secreto, y no miraba que no poda serlo a quien todo lo ve.

Oh Dios mo! Qu dao hace en el mundo tener esto en poco y


pensar que ha de haber cosa secreta que sea contra Vos! Tengo
por cierto que se excusaran grandes males si entendisemos que
no est el negocio en guardarnos de los hombres, sino en no nos
guardar de descontentaros a Vos.
8. Los primeros ocho das sent mucho, y ms la sospecha que tuve
se haba entendido la vanidad ma, que no de estar all. Porque ya
yo andaba cansada y no dejaba de tener gran temor de Dios
cuando le ofenda, y procuraba confesarme con brevedad. Traa un
desasosiego, que en ocho das -y aun creo menos- estaba muy
ms contenta que en casa de mi padre. Todas lo estaban conmigo,
porque en esto me daba el Seor gracia, en dar contento
adondequiera que estuviese, y as era muy querida. Y puesto que
yo estaba entonces ya enemigusima de ser monja, holgbame de
ver tan buenas monjas, que lo eran mucho las de aquella casa, y de
gran honestidad y religin y recatamiento.
Aun con todo esto no me dejaba el demonio de tentar, y buscar los
de fuera cmo me desasosegar con recaudos. Como no haba
lugar, presto se acab, y comenz mi alma a tornarse a
acostumbrar en el bien de mi primera edad y vi la gran merced que
hace Dios a quien pone en compaa de buenos.
Parceme andaba Su Majestad mirando y remirando por dnde me
poda tornar a s. Bendito seis Vos, Seor, que tanto me habis
sufrido! Amn.
9. Una cosa tena que parece me poda ser alguna disculpa, si no
tuviera tantas culpas; y es que era el trato con quien por va de
casamiento me pareca poda acabar en bien; e informada de con
quien me confesaba y de otras personas, en muchas cosas me
decan no iba contra Dios.
10. Dorma una monja con las que estbamos seglares, que por
medio suyo parece quiso el Seor comenzar a darme luz, como
ahora dir.

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CAPTULO 3
En que trata cmo fue parte la buena compaa para tornar a
despertar sus deseos, y por qu manera comenz el Seor a darla
alguna luz del engao que haba trado.
1. Pues comenzando a gustar de la buena y santa conversacin de
esta monja, holgbame de orla cun bien hablaba de Dios, porque
era muy discreta y santa. Esto, a mi parecer, en ningn tiempo dej
de holgarme de orlo. Comenzme a contar cmo ella haba venido
a ser monja por slo leer lo que dice el evangelio: Muchos son los
llamados y pocos los escogidos. Decame el premio que daba el
Seor a los que todo lo dejan por El.
Comenz esta buena compaa a desterrar las costumbres que
haba hecho la mala y a tornar a poner en mi pensamiento deseos
de las cosas eternas y a quitar algo la gran enemistad que tena con
ser monja, que se me haba puesto grandsima. Y si vea alguna
tener lgrimas cuando rezaba, u otras virtudes, habala mucha
envidia; porque era tan recio mi corazn en este caso que, si leyera
toda la Pasin, no llorara una lgrima. Esto me causaba pena.
2. Estuve ao y medio en este mnnasterio harto mejorada.
Comenc a rezar muchas oraciones vocales y a procurar con todas
me encomendasen a Dios, que me diese el estado en que le haba
de servir. Mas todava deseaba no fuese monja, que ste no fuese
Dios servido de drmele, aunque tambin tema el casarme.
A cabo de este tiempo que estuve aqu, ya tena ms amistad de
ser monja, aunque no en aquella casa, por las cosas ms virtuosas
que despus entend tenan, que me parecan extremos
demasiados; y haba algunas de las ms mozas que me ayudaban
en esto, que si todas fueran de un parecer, mucho me aprovechara.
Tambin tena yo una grande amiga en otro monasterio, y esto me
era parte para no ser monja, si lo hubiese de ser, sino adonde ella
estaba. Miraba ms el gusto de mi sensualidad y vanidad que lo
bien que me estaba a mi alma. Estos buenos pensamientos de ser
monja me venan algunas veces y luego se quitaban, y no poda
persuadirme a serlo.
3. En este tiempo, aunque yo no estaba descuidada de mi remedio,
andaba ms ganoso el Seor de disponerme para el estado que me
estaba mejor. Diome una gran enfermedad, que hube de tornar en

casa de mi padre. En estando buena, llevronme en casa de mi


hermana -que resida en una aldea- para verla, que era extremo el
amor que me tena y, a su querer, no saliera yo de con ella; y su
marido tambin me amaba mucho, al menos mostrbame todo
regalo, que aun esto debo ms al Seor, que en todas partes
siempre le he tenido, y todo se lo serva como la que soy.
4. Estaba en el camino un hermano de mi padre, muy avisado y de
grandes virtudes, viudo, a quien tambin andaba el Seor
disponiendo para s, que en su mayor edad dej todo lo que tena y
fue fraile y acab de suerte que creo goza de Dios. Quiso que me
estuviese con l unos das. Su ejercicio era buenos libros de
romance, y su hablar era -lo ms ordinario- de Dios y de la vanidad
del mundo. Hacame le leyese y, aunque no era amiga de ellos,
mostraba que s. Porque en esto de dar contento a otros he tenido
extremo, aunque a m me hiciese pesar; tanto, que en otras fuera
virtud y en m ha sido gran falta, porque iba muchas veces muy sin
discrecin.
Oh, vlgame Dios, por qu trminos me andaba Su Majestad
disponiendo para el estado en que se quiso servir de m, que, sin
quererlo yo, me forz a que me hiciese fuerza! Sea bendito por
siempre, amn.
5. Aunque fueron los das que estuve pocos, con la fuerza que
hacan en mi corazn las palabras de Dios, as ledas como odas, y
la buena compaa, vine a ir entendiendo la verdad de cuando nia,
de que no era todo nada, y la vanidad del mundo, y cmo acababa
en breve, y a temer, si me hubiera muerto, cmo me iba al infierno.
Y aunque no acababa mi voluntad de inclinarse a ser monja, vi era
el mejor y ms seguro estado. Y as poco a poco me determin a
forzarme para tomarle.
6. En esta batalla estuve tres meses, forzndome a m misma con
esta razn: que los trabajos y pena de ser monja no poda ser
mayor que la del purgatorio, y que yo haba bien merecido el
infierno; que no era mucho estar lo que viviese como en purgatorio,
y que despus me ira derecha al cielo, que ste era mi deseo.
Y en este movimiento de tomar estado, ms me parece me mova
un temor servil que amor. Poname el demonio que no podra sufrir
los trabajos de la religin, por ser tan regalada. A esto me defenda
con los trabajos que pas Cristo, porque no era mucho yo pasase

algunos por El; que El me ayudara a llevarlos -deba pensar-, que


esto postrero no me acuerdo. Pas hartas tentaciones estos das.
7. Habanme dado, con unas calenturas, unos grandes desmayos,
que siempre tena bien poca salud. Diome la vida haber quedado ya
amiga de buenos libros. Lea en las Epstolas de San Jernimo, que
me animaban de suerte que me determin a decirlo a mi padre, que
casi era como a tomar el hbito, porque era tan honrosa que me
parece no tornara atrs por ninguna manera, habindolo dicho una
vez. Era tanto lo que me quera, que en ninguna manera lo pude
acabar con l, ni bastaron ruegos de personas que procur le
hablasen. Lo que ms se pudo acabar con l fue que despus de
sus das hara lo que quisiese. Yo ya me tema a m y a mi flaqueza
no tornase atrs, y as no me pareci me convena esto, y procurlo
por otra va, como ahora dir.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 4
Dice cmo la ayud el Seor para forzarse a s misma para tomar
hbito, y las muchas enfermedades que Su Majestad la comenz a
dar.
1. En estos das que andaba con estas determinaciones, haba
persuadido a un hermano mo a que se metiese fraile (*,1)
dicindole la vanidad del mundo. Y concertamos entrambos de
irnos un da muy de maana al monasterio adonde estaba aquella
mi amiga, que era al que yo tena mucha aficin, puesto que ya en
esta postrera determinacin ya yo estaba de suerte, que a
cualquiera que pensara servir ms a Dios o mi padre quisiera, fuera;
que ms miraba ya el remedio de mi alma, que del descanso ningn
caso haca de l.
Acurdaseme, a todo mi parecer y con verdad, que cuando sal de
casa de mi padre no creo ser ms el sentimiento cuando me
muera. Porque me parece cada hueso se me apartaba por s, que,
como no haba amor de Dios que quitase el amor del padre y
parientes, era todo hacindome una fuerza tan grande que, si el
Seor no me ayudara, no bastaran mis consideraciones para ir
adelante. Aqu me dio nimo contra m, de manera que lo puse por
obra.

2. En tomando el hbito, luego me dio el Seor a entender cmo


favorece a los que se hacen fuerza para servirle, la cual nadie no
entenda de m, sino grandsima voluntad. A la hora me dio un tan
gran contento de tener aquel estado, que nunca jams me falt
hasta hoy, y mud Dios la sequedad que tena mi alma en
grandsima ternura. Dbanme deleite todas las cosas de la religin,
y es verdad que andaba algunas veces barriendo en horas que yo
sola ocupar en mi regalo y gala, y acordndoseme que estaba libre
de aquello, me daba un nuevo gozo, que yo me espantaba y no
poda entender por dnde vena.
Cuando de esto me acuerdo, no hay cosa que delante se me
pusiese, por grave que fuese, que dudase de acometerla. Porque
ya tengo experiencia en muchas que, si me ayudo al principio a
determinarme a hacerlo, que, siendo slo por Dios, hasta
comenzarlo quiere -para que ms merezcamos- que el alma sienta
aquel espanto, y mientras mayor, si sale con ello, mayor premio y
ms sabroso se hace despus. Aun en esta vida lo paga Su
Majestad por unas vas que slo quien goza de ello lo entiende.
Esto tengo por experiencia, como he dicho, en muchas cosas harto
graves. Y as jams aconsejara -si fuera persona que hubiera de
dar parecer- que, cuando una buena inspiracin acomete muchas
veces, se deje, por miedo, de poner por obra; que si va
desnudamente por solo Dios, no hay que temer suceder mal, que
poderoso es para todo. Sea bendito por siempre, amn.
3. Bastara, oh sumo Bien y descanso mo!, las mercedes que me
habais hecho hasta aqu, de traerme por tantos rodeos vuestra
piedad y grandeza a estado tan seguro y a casa adonde haba
muchas siervas de Dios, de quien yo pudiera tomar, para ir
creciendo en su servicio. No s cmo he de pasar de aqu, cuando
me acuerdo la manera de mi profesin y la gran determinacin y
contento con que la hice y el desposorio que hice con Vos. Esto no
lo puedo decir sin lgrimas, y haban de ser de sangre y
quebrrseme el corazn, y no era mucho sentimiento para lo que
despus os ofend.
Parceme ahora que tena razn de no querer tan gran dignidad,
pues tan mal haba de usar de ella. Mas Vos, Seor mo, quisisteis
ser -casi veinte aos que us mal de esta merced- ser el agraviado,
porque yo fuese mejorada. No parece, Dios mo, sino que promet
no guardar cosa de lo que os haba prometido, aunque entonces no

era esa mi intencin. Mas veo tales mis obras despus, que no s
qu intencin tena, para que ms se vea quin Vos sois, Esposo
mo, y quin soy yo. Que es verdad, cierto, que muchas veces me
templa el sentimiento de mis grandes culpas el contento que me da
que se entienda la muchedumbre de vuestras misericordias.
4. En quin, Seor, pueden as resplandecer como en m, que
tanto he oscurecido con mis malas obras las grandes mercedes que
me comenzasteis a hacer? Ay de m, Criador mo, que si quiero dar
disculpa, ninguna tengo! Ni tiene nadie la culpa sino yo. Porque si
os pagara algo del amor que me comenzasteis a mostrar, no le
pudiera yo emplear en nadie sino en Vos, y con esto se remediaba
todo. Pues no lo merec ni tuve tanta ventura, vlgame ahora,
Seor, vuestra misericordia.
5. La mudanza de la vida y de los manjares me hizo dao a la
salud, que, aunque el contento era mucho, no bast.
Comenzronme a crecer los desmayos y diome un mal de corazn
tan grandsimo, que pona espanto a quien le vea, y otros muchos
males juntos, y as pas el primer ao con harta mala salud, aunque
no me parece ofend a Dios en l mucho. Y como era el mal tan
grave que casi me privaba el sentido siempre y algunas veces del
todo quedaba sin l, era grande la diligencia que traa mi padre para
buscar remedio; y como no le dieron los mdicos de aqu, procur
llevarme a un lugar adonde haba mucha fama de que sanaban all
otras enfermedades, y as dijeron haran la ma. Fue conmigo esta
amiga que he dicho que tena en casa, que era antigua. En la casa
que era monja no se prometa clausura.
6. Estuve casi un ao por all, y los tres meses de l padeciendo
tan grandsimo tormento en las curas que me hicieron tan recias,
que yo no s cmo las pude sufrir; y en fin, aunque las sufr, no las
pudo sufrir mi sujeto, como dir.
Haba de comenzarse la cura en el principio del verano, y yo fui en
el principio del invierno. Todo este tiempo estuve en casa de la
hermana que he dicho que estaba en la aldea, esperando el mes de
abril, porque estaba cerca, y no andar yendo y viniendo.
7. Cuando iba, me dio aquel to mo que tengo dicho que estaba en
el camino, un libro: llmase Tercer Abecedario, que trata de
ensear oracin de recogimiento; y puesto que este primer ao
haba ledo buenos libros (que no quise ms usar de otros, porque

ya entenda el dao que me haban hecho), no saba cmo


proceder en oracin ni cmo recogerme, y as holgume mucho con
l y determinme a seguir aquel camino con todas mis fuerzas. Y
como ya el Seor me haba dado don de lgrimas y gustaba de
leer, comenc a tener ratos de soledad y a confesarme a menudo y
comenzar aquel camino, teniendo a aquel libro por maestro. Porque
yo no hall maestro, digo confesor, que me entendiese, aunque le
busqu, en veinte aos despus de esto que digo, que me hizo
harto dao para tornar muchas veces atrs y aun para del todo
perderme; porque todava me ayudara a salir de las ocasiones que
tuve para ofender a Dios.
Comenzme Su Majestad a hacer tantas mercedes en los
principios, que al fin de este tiempo que estuve aqu (que era casi
nueve meses en esta soledad, aunque no tan libre de ofender a
Dios como el libro me deca, mas por esto pasaba yo; parecame
casi imposible tanta guarda; tenala de no hacer pecado mortal, y
pluguiera a Dios la tuviera siempre; de los veniales haca poco
caso, y esto fue lo que me destruy...), comenz el Seor a
regalarme tanto por este camino, que me haca merced de darme
oracin de quietud, y alguna vez llegaba a unin, aunque yo no
entenda qu era lo uno ni lo otro y lo mucho que era de preciar,
que creo me fuera gran bien entenderlo. Verdad es que duraba tan
poco esto de unin, que no s si era Avemara; mas quedaba con
unos efectos tan grandes que, con no haber en este tiempo veinte
aos, me parece traa el mundo debajo de los pies, y as me
acuerdo que haba lstima a los que le seguan, aunque fuese en
cosas lcitas.
Procuraba lo ms que poda traer a Jesucristo, nuestro bien y
Seor, dentro de m presente, y sta era mi manera de oracin. Si
pensaba en algn paso, le representaba en lo interior; aunque lo
ms gastaba en leer buenos libros, que era toda mi recreacin;
porque no me dio Dios talento de discurrir con el entendimiento ni
de aprovecharme con la imaginacin, que la tengo tan torpe, que
aun para pensar y representar en m -como lo procuraba traer- la
Humanidad del Seor, nunca acababa. Y aunque por esta va de no
poder obrar con el entendimiento llegan ms presto a la
contemplacin si perseveran, es muy trabajoso y penoso. Porque si
falta la ocupacin de la voluntad y el haber en qu se ocupe en
cosa presente el amor, queda el alma como sin arrimo ni ejercicio, y
da gran pena la soledad y sequedad, y grandsimo combate los
pensamientos.

8. A personas que tienen esta disposicin les conviene ms pureza


de conciencia que a las que con el entendimiento pueden obrar.
Porque quien va discurriendo en lo que es el mundo y en lo que
debe a Dios y en lo mucho que sufri y lo poco que le sirve y lo que
da a quien le ama, saca doctrina para defenderse de los
pensamientos y de las ocasiones y peligros. Pero quien no se
puede aprovechar de esto, tinele mayor y convinele ocuparse
mucho en leccin, pues de su parte no puede sacar ninguna.
Es tan penossima esta manera de proceder, que si el maestro que
ensea aprieta en que sin leccin, que ayuda mucho para recoger
(a quien de esta manera procede le es necesario, aunque sea poco
lo que lea, sino en lugar de la oracin mental que no puede tener);
digo que si sin esta ayuda le hacen estar mucho rato en la oracin,
que ser imposible durar mucho en ella y le har dao a la salud si
porfa, porque es muy penosa cosa.
9. Ahora me parece que provey el Seor que yo no hallase quien
me ensease, porque fuera imposible, -me parece-, perseverar
dieciocho aos que pas este trabajo, y en stos grandes
sequedades, por no poder, como digo, discurrir. En todos stos, si
no era acabando de comulgar, jams osaba comenzar a tener
oracin sin un libro; que tanto tema mi alma estar sin l en oracin,
como si con mucha gente fuera a pelear. Con este remedio, que era
como una compaa o escudo en que haba de recibir los golpes de
los muchos pensamientos, andaba consolada. Porque la sequedad
no era lo ordinario, mas era siempre cuando me faltaba libro, que
era luego desbaratada el alma, y los pensamientos perdidos; con
esto los comenzaba a recoger y como por halago llevaba el alma. Y
muchas veces, en abriendo el libro, no era menester ms. Otras lea
poco, otras mucho, conforme a la merced que el Seor me haca.
Parecame a m, en este principio que digo, que teniendo yo libros y
cmo tener soledad, que no habra peligro que me sacase de tanto
bien; y creo con el favor de Dios fuera as, si tuviera maestro o
persona que me avisara de huir las ocasiones en los principios y me
hiciera salir de ellas, si entrara, con brevedad. Y si el demonio me
acometiera entonces descubiertamente, parecame en ninguna
manera tornara gravemente a pecar; mas fue tan sutil y yo tan ruin,
que todas mis determinaciones me aprovecharon poco, aunque
muy mucho los das que serv a Dios, para poder sufrir las terribles

enfermedades que tuve, con tan gran paciencia como Su Majestad


me dio.
10. Muchas veces he pensado espantada de la gran bondad de
Dios, y regaldose mi alma de ver su gran magnificencia y
misericordia. Sea bendito por todo, que he visto claro no dejar sin
pagarme, aun en esta vida, ningn deseo bueno. Por ruines e
imperfectas que fuesen mis obras, este Seor mo las iba
mejorando y perfeccionando y dando valor, y los males y pecados
luego los esconda. Aun en los ojos de quien los ha visto, permite
Su Majestad se cieguen y los quita de su memoria. Dora las culpas.
Hace que resplandezca una virtud que el mismo Seor pone en m
casi hacindome fuerza para que la tenga.
11. Quiero tornar a lo que me han mandado. Digo que, si hubiera de
decir por menudo de la manera que el Seor se haba conmigo en
estos principios, que fuera menester otro entendimiento que el mo
para saber encarecer lo que en este caso le debo y mi gran
ingratitud y maldad, pues todo esto olvid. Sea por siempre bendito,
que tanto me ha sufrido. Amn.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 5
Prosigue en las grandes enfermedades que tuvo y la paciencia que
el Seor le dio en ellas, y cmo saca de los males bienes, segn se
ver en una cosa que le acaeci en este lugar que se fue a curar.
1. Olvid de decir cmo en el ao del noviciado pas grandes
desasosiegos con cosas que en s tenan poco tomo; mas
culpbanme sin tener culpa hartas veces. Yo lo llevaba con harta
pena e imperfeccin, aunque con el gran contento que tena de ser
monja todo lo pasaba. Como me vean procurar soledad y me vean
llorar por mis pecados algunas veces, pensaban era descontento, y
as lo decan.
Era aficionada a todas las cosas de religin, mas no a sufrir ninguna
que pareciese menosprecio. Holgbame de ser estimada. Era
curiosa en cuanto haca. Todo me pareca virtud, aunque esto no
me ser disculpa, porque para todo saba lo que era procurar mi
contento, y as la ignorancia no quita la culpa. Alguna tiene no estar

fundado el monasterio en mucha perfeccin; yo, como ruin, bame a


lo que vea falta y dejaba lo bueno.
2. Estaba una monja entonces enferma de grandsima enfermedad
y muy penosa, porque eran unas bocas en el vientre, que se le
haban hecho de opilaciones, por donde echaba lo que coma.
Muri presto de ello. Yo vea a todas temer aquel mal. A m
hacame gran envidia su paciencia. Peda a Dios que, dndomela
as a m, me diese las enfermedades que fuese servido. Ninguna
me parece tema, porque estaba tan puesta en ganar bienes
eternos, que por cualquier medio me determinaba a ganarlos. Y
espntome, porque an no tena -a mi parecer- amor de Dios, como
despus que comenc a tener oracin me pareca a m le he tenido,
sino una luz de parecerme todo de poca estima lo que se acaba y
de mucho precio los bienes que se pueden ganar con ello, pues son
eternos.
Tan bien me oy en esto Su Majestad, que antes de dos aos
estaba tal, que aunque no el mal de aquella suerte, creo no fue
menos penoso y trabajoso el que tres aos tuve, como ahora dir.
3. Venido el tiempo que estaba aguardando en el lugar que digo
que estaba con mi hermana para curarme, llevronme con harto
cuidado de mi regalo mi padre y hermana y aquella monja mi amiga
que haba salido conmigo, que era muy mucho lo que me quera.
Aqu comenz el demonio a descomponer mi alma, aunque Dios
sac de ello harto bien. Estaba una persona de la iglesia, que
resida en aquel lugar adonde me fui a curar, de harto buena
calidad y entendimiento. Tena letras, aunque no muchas. Yo
comencme a confesar con l, que siempre fui amiga de letras,
aunque gran dao hicieron a mi alma confesores medio letrados,
porque no los tena de tan buenas letras como quisiera.
He visto por experiencia que es mejor, siendo virtuosos y de santas
costumbres, no tener ningunas; porque ni ellos se fan de s sin
preguntar a quien las tenga buenas, ni yo me fiara. Y buen letrado
nunca me enga. Estotros tampoco me deban de querer engaar,
sino no saban ms. Yo pensaba que s y que no era obligada a
ms de creerlos, como era cosa ancha lo que me decan y de ms
libertad; que si fuera apretada, yo soy tan ruin que buscara otros. Lo
que era pecado venial decanme que no era ninguno; lo que era
gravsimo mortal, que era venial. Esto me hizo tanto dao que no es

mucho lo diga aqu para aviso de otras de tan gran mal; que para
delante de Dios bien veo no me es disculpa, que bastaban ser las
cosas de su natural no buenas para que yo me guardara de ellas.
Creo permiti Dios, por mis pecados, ellos se engaasen y me
engaasen a m. Yo enga a otras hartas con decirles lo mismo
que a m me haban dicho.
Dur en esta ceguedad creo ms de diecisiete aos, hasta que un
Padre dominico, gran letrado, me desenga en cosas, y los de la
Compaa de Jess del todo me hicieron tanto temer,
agravindome tan malos principios, como despus dir.
4. Pues comenzndome a confesar con este que digo, l se aficion
en extremo a m, porque entonces tena poco que confesar para lo
que despus tuve, ni lo haba tenido despus de monja. No fue la
aficin de ste mala; mas de demasiada aficin vena a no ser
buena. Tena entendido de m que no me determinara a hacer cosa
contra Dios que fuese grave por ninguna cosa, y l tambin me
aseguraba lo mismo, y as era mucha la conversacin. Mas mis
tratos entonces, con el embebecimiento de Dios que traa, lo que
ms gusto me daba era tratar cosas de El; y como era tan nia,
hacale confusin ver esto, y con la gran voluntad que me tena,
comenz a declararme su perdicin. Y no era poca, porque haba
casi siete aos que estaba en muy peligroso estado, con aficin y
trato con una mujer del mismo lugar, y con esto deca misa. Era
cosa tan pblica, que tena perdida la honra y la fama, y nadie le
osaba hablar contra esto.
A m hzoseme gran lstima, porque le quera mucho; que esto
tena yo de gran liviandad y ceguedad, que me pareca virtud ser
agradecida y tener ley a quien me quera. Maldita sea tal ley, que
se extiende hasta ser contra la de Dios! Es un desatino que se usa
en el mundo, que me desatina; que debemos todo el bien que nos
hacen a Dios, y tenemos por virtud, aunque sea ir contra El, no
quebrantar esta amistad. Oh ceguedad del mundo! Fuerais Vos
servido, Seor, que yo fuera ingratsima contra todo l, y contra Vos
no lo fuera un punto! Mas ha sido todo al revs, por mis pecados.
5. Procur saber e informarme ms de personas de su casa. Supe
ms la perdicin, y vi que el pobre no tena tanta culpa; porque la
desventurada de la mujer le tena puestos hechizos en un idolillo de
cobre que le haba rogado le trajese por amor de ella al cuello, y
ste nadie haba sido poderoso de podrsele quitar.

Yo no creo es verdad esto de hechizos determinadamente; mas dir


esto que yo vi, para aviso de que se guarden los hombres de
mujeres que este trato quieren tener, y crean que, pues pierden la
vergenza a Dios (que ellas ms que los hombres son obligadas a
tener honestidad), que ninguna cosa de ellas pueden confiar; que a
trueco de llevar adelante su voluntad y aquella aficin que el
demonio les pone, no miran nada. Aunque yo he sido tan ruin, en
ninguna de esta suerte yo no ca, ni jams pretend hacer mal ni,
aunque pudiera, quisiera forzar la voluntad para que me la tuvieran,
porque me guard el Seor de esto; mas si me dejara, hiciera el mal
que haca en lo dems, que de m ninguna cosa hay que fiar.
6. Pues como supe esto, comenc a mostrarle ms amor. Mi
intencin buena era, la obra mala, pues por hacer bien, por grande
que sea, no haba de hacer un pequeo mal. Tratbale muy
ordinario de Dios. Esto deba aprovecharle, aunque ms creo le
hizo al caso el quererme mucho; porque, por hacerme placer, me
vino a dar el idolillo, el cual hice echar luego en un ro. Quitado ste,
comenz -como quien despierta de un gran sueo- a irse
acordando de todo lo que haba hecho aquellos aos; y
espantndose de s, dolindose de su perdicin, vino a comenzar a
aborrecerla. Nuestra Seora le deba ayudar mucho, que era muy
devoto de su Concepcin, y en aquel da haca gran fiesta. En fin,
dej del todo de verla y no se hartaba de dar gracias a Dios por
haberle dado luz.
A cabo de un ao en punto desde el primer da que yo le vi, muri.
Y haba estado muy en servicio de Dios, porque aquella aficin
grande que me tena nunca entend ser mala, aunque pudiera ser
con ms puridad; mas tambin hubo ocasiones para que, si no se
tuviera muy delante a Dios, hubiera ofensas suyas ms graves.
Como he dicho, cosa que yo entendiera era pecado mortal no la
hiciera entonces. Y parceme que le ayudaba a tenerme amor ver
esto en m; que creo todos los hombres deben ser ms amigos de
mujeres que ven inclinadas a virtud; y aun para lo que ac
pretenden deben de ganar con ellos ms por aqu, segn despus
dir.
Tengo por cierto est en carrera de salvacin. Muri muy bien y
muy quitado de aquella ocasin. Parece quiso el Seor que por
estos medios se salvase.

7. Estuve en aquel lugar tres meses con grandsimos trabajos,


porque la cura fue ms recia que peda mi complexin. A los dos
meses, a poder de medicinas, me tena casi acabada la vida, y el
rigor del mal de corazn de que me fui a curar era mucho ms recio,
que algunas veces me pareca con dientes agudos me asan de l,
tanto que se temi era rabia. Con la falta grande de virtud (porque
ninguna cosa poda comer, si no era bebida, de grande hasto)
calentura muy continua, y tan gastada, porque casi un mes me
haba dado una purga cada da, estaba tan abrasada, que se me
comenzaron a encoger los nervios con dolores tan incomportables,
que da ni noche ningn sosiego poda tener. Una tristeza muy
profunda.
8. Con esta ganancia me torn a traer mi padre adonde tornaron a
verme mdicos. Todos me desahuciaron, que decan sobre todo
este mal, decan estaba htica. De esto se me daba a m poco. Los
dolores eran los que me fatigaban, porque eran en un ser desde los
pies hasta la cabeza; porque de nervios son intolerables, segn
decan los mdicos, y como todos se encogan, cierto -si yo no lo
hubiera por mi culpa perdido- era recio tormento.
En esta reciedumbre no estara ms de tres meses, que pareca
imposible poderse sufrir tantos males juntos. Ahora me espanto, y
tengo por gran merced del Seor la paciencia que Su Majestad me
dio, que se vea claro venir de El. Mucho me aprovech para tenerla
haber ledo la historia de Job en los Morales de San Gregorio, que
parece previno el Seor con esto, y con haber comenzado a tener
oracin, para que yo lo pudiese llevar con tanta conformidad. Todas
mis plticas eran con El. Traa muy ordinario estas palabras de Job
en el pensamiento y decalas: Pues recibimos los bienes de la
mano del Seor, por qu no sufriremos los males? Esto parece me
pona esfuerzo.
9. Vino la fiesta de nuestra Seora de Agosto, que hasta entonces
desde abril haba sido el tormento, aunque los tres postreros meses
mayor. Di prisa a confesarme, que siempre era muy amiga de
confesarme a menudo. Pensaron que era miedo de morirme y, por
no me dar pena, mi padre no me dej. Oh amor de carne
demasiado, que aunque sea de tan catlico padre y tan avisado que lo era harto, que no fue ignorancia- me pudiera hacer gran
dao! Diome aquella noche un paraxismo que me dur estar sin
ningn sentido cuatro das, poco menos. En esto me dieron el
Sacramento de la Uncin y cada hora o momento pensaban

expiraba y no hacan sino decirme el Credo, como si alguna cosa


entendiera. Tenanme a veces por tan muerta, que hasta la cera me
hall despus en los ojos.
10. La pena de mi padre era grande de no me haber dejado
confesar; clamores y oraciones a Dios, muchas. Bendito sea El que
quiso orlas, que teniendo da y medio abierta la sepultura en mi
monasterio, esperando el cuerpo all y hechas las honras en uno
de nuestros frailes fuera de aqu, quiso el Seor tornase en m.
Luego me quise confesar. Comulgu con hartas lgrimas; mas a mi
parecer que no eran con el sentimiento y pena de slo haber
ofendido a Dios, que bastara para salvarme, si el engao que traa
de los que me haban dicho no eran algunas cosas pecado mortal,
que cierto he visto despus lo eran, no me aprovechara. Porque los
dolores eran incomportables, con que qued; el sentido poco,
aunque la confesin entera, a mi parecer, de todo lo que entend
haba ofendido a Dios; que esta merced me hizo Su Majestad, entre
otras, que nunca, despus que comenc a comulgar, dej cosa por
confesar que yo pensase era pecado, aunque fuese venial, que le
dejase de confesar. Mas sin duda me parece que lo iba harto mi
salvacin si entonces me muriera, por ser los confesores tan poco
letrados por una parte, y por otra ser yo ruin, y por muchas.
11. Es verdad, cierto, que me parece estoy con tan gran espanto
llegando aqu y viendo cmo parece me resucit el Seor, que
estoy casi temblando entre m. Parceme fuera bien, oh nima ma,
que miraras del peligro que el Seor te haba librado y, ya que por
amor no le dejabas de ofender, lo dejaras por temor que pudiera
otras mil veces matarte en estado ms peligroso. Creo no aado
muchas en decir otras mil, aunque me ria quien me mand
moderase el contar mis pecados, y harto hermoseados van.
Por amor de Dios le pido de mis culpas no quite nada, pues se ve
ms aqu la magnificencia de Dios y lo que sufre a un alma. Sea
bendito para siempre. Plega a Su Majestad que antes me consuma
que le deje yo ms de querer.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 6

Trata de lo mucho que debi al Seor en darle conformidad con tan


grandes trabajos, y cmo tom por medianero y abogado al glorioso
San Jos, y lo mucho que le aprovech.
1. Qued de estos cuatro das de paroxismo de manera que slo el
Seor puede saber los incomportables tormentos que senta en m:
la lengua hecha pedazos de mordida; la garganta, de no haber
pasado nada y de la gran flaqueza que me ahogaba, que aun el
agua no poda pasar; toda me pareca estaba descoyuntada; con
grandsimo desatino en la cabeza; toda encogida, hecha un ovillo,
porque en esto par el tormento de aquellos das, sin poderme
menear, ni brazo ni pie ni mano ni cabeza, ms que si estuviera
muerta, si no me meneaban; slo un dedo me parece poda menear
de la mano derecha. Pues llegar a m no haba cmo, porque todo
estaba tan lastimado que no lo poda sufrir. En una sbana, una de
un cabo y otra de otro, me meneaban.
Esto fue hasta Pascua Florida. Slo tena que, si no llegaban a m,
los dolores me cesaban muchas veces y, a cuento de descansar un
poco, me contaba por buena, que traa temor me haba de faltar la
paciencia; y as qued muy contenta de verme sin tan agudos y
continuos dolores, aunque a los recios fros de cuartanas dobles
con que qued, recsimas, los tena incomportables; el hasto muy
grande.
2. Di luego tan gran prisa de irme al monasterio, que me hice llevar
as. A la que esperaban muerta, recibieron con alma; mas el cuerpo
peor que muerto, para dar pena verle. El extremo de flaqueza no se
puede decir, que solos los huesos tena ya. Digo que estar as me
dur ms de ocho meses; el estar tullida, aunque iba mejorando,
casi tres aos. Cuando comenc a andar a gatas, alababa a Dios.
Todos los pas con gran conformidad y, si no fue estos principios,
con gran alegra; porque todo se me haca nonada comparado con
los dolores y tormentos del principio. Estaba muy conforme con la
voluntad de Dios, aunque me dejase as siempre.
Parceme era toda mi ansia de sanar por estar a solas en oracin
como vena mostrada, porque en la enfermera no haba aparejo.
Confesbame muy a menudo. Trataba mucho de Dios, de manera
que edificaba a todas, y se espantaban de la paciencia que el Seor
me daba; porque, a no venir de mano de Su Majestad, pareca
imposible poder sufrir tanto mal con tanto contento.

3. Gran cosa fue haberme hecho la merced en la oracin que me


haba hecho, que sta me haca entender qu cosa era amarle;
porque de aquel poco tiempo vi nuevas en m esta virtudes, aunque
no fuertes, pues no bastaron a sustentarme en justicia: no tratar mal
de nadie por poco que fuese, sino lo ordinario era excusar toda
murmuracin; porque traa muy delante cmo no haba de querer ni
decir de otra persona lo que no quera dijesen de m. Tomaba esto
en harto extremo para las ocasiones que haba, aunque no tan
perfectamente que algunas veces, cuando me las daban grandes,
en algo no quebrase; mas lo continuo era esto; y as, a las que
estaban conmigo y me trataban persuada tanto a esto, que se
quedaron en costumbre. Vnose a entender que adonde yo estaba
tenan seguras las espaldas, y en esto estaban con las que yo tena
amistad y deudo, y enseaba; aunque en otras cosas tengo bien
que dar cuenta a Dios del mal ejemplo que les daba.
Plega a Su Majestad me perdone, que de muchos males fui causa,
aunque no con tan daada intencin como despus suceda la
obra.
4. Quedme deseo de soledad; amiga de tratar y hablar en Dios,
que si yo hallara con quin, ms contento y recreacin me daba que
toda la polica -o grosera, por mejor decir- de la conversacin del
mundo; comulgar y confesar muy ms a menudo, y desearlo;
amigusima de leer buenos libros; un grandsimo arrepentimiento en
habiendo ofendido a Dios, que muchas veces me acuerdo que no
osaba tener oracin, porque tema la grandsima pena que haba de
sentir de haberle ofendido, como un gran castigo. Esto me fue
creciendo despus en tanto extremo, que no s yo a qu compare
este tormento. Y no era poco ni mucho por temor jams, sino como
se me acordaba los regalos que el Seor me haca en la oracin y
lo mucho que le deba, y vea cun mal se lo pagaba, no lo poda
sufrir, y enojbame en extremo de las muchas lgrimas que por la
culpa lloraba, cuando vea mi poca enmienda, que ni bastaban
determinaciones ni fatiga en que me vea para no tornar a caer en
ponindome en la ocasin. Parecanme lgrimas engaosas y
parecame ser despus mayor la culpa, porque vea la gran merced
que me haca el Seor en drmelas y tan gran arrepentimiento.
Procuraba confesarme con brevedad y, a mi parecer, haca de mi
parte lo que poda para tornar en gracia.
Estaba todo el dao en no quitar de raz las ocasiones y en los
confesores, que me ayudaban poco; que, a decirme en el peligro

que andaba y que tena obligacin a no traer aquellos tratos, sin


duda creo se remediara; porque en ninguna va sufriera andar en
pecado mortal slo un da, si yo lo entendiera.
Todas estas seales de temer a Dios me vinieron con la oracin, y
la mayor era ir envuelto en amor, porque no se me pona delante el
castigo. Todo lo que estuve tan mala, me dur mucha guarda de mi
conciencia cuanto a pecados mortales. Oh, vlgame Dios, que
deseaba yo la salud para ms servirle, y fue causa de todo mi dao!
5. Pues como me vi tan tullida y en tan poca edad y cul me haban
parado los mdicos de la tierra, determin acudir a los del cielo para
que me sanasen; que todava deseaba la salud, aunque con mucha
alegra lo llevaba, y pensaba algunas veces que, si estando buena
me haba de condenar, que mejor estaba as; mas todava pensaba
que servira mucho ms a Dios con la salud. Este es nuestro
engao, no nos dejar del todo a lo que el Seor hace, que sabe
mejor lo que nos conviene.
6. Comenc a hacer devociones de misas y cosas muy aprobadas
de oraciones, que nunca fui amiga de otras devociones que hacen
algunas personas, en especial mujeres, con ceremonias que yo no
poda sufrir y a ellas les haca devocin; despus se ha dado a
entender no convenan, que eran supersticiosas. Y tom por
abogado y seor al gloriosoSan Jos y encomendme mucho a l.
Vi claro que as de esta necesidad como de otras mayores de honra
y prdida de alma este padre y seor mo me sac con ms bien
que yo le saba pedir. No me acuerdo hasta ahora haberle
suplicado cosa que la haya dejado de hacer. Es cosa que espanta
las grandes mercedes que me ha hecho Dios por medio de este
bienaventurado Santo, de los peligros que me ha librado, as de
cuerpo como de alma; que a otros santos parece les dio el Seor
gracia para socorrer en una necesidad, a este glorioso Santo tengo
experiencia que socorre en todas y que quiere el Seor darnos a
entender que as como le fue sujeto en la tierra -que como tena el
nombre de padre, siendo ayo, le poda mandar-, as en el cielo hace
cuanto le pide.
Esto han visto otras algunas personas, a quien yo deca se
encomendasen a l, tambin por experiencia; y aun hay muchas
que le son devotas de nuevo, experimentando esta verdad.

7. Procuraba yo hacer su fiesta con toda la solemnidad que poda,


ms llena de vanidad que de espritu, queriendo se hiciese muy
curiosamente y bien, aunque con buen intento. Mas esto tena
malo, si algn bien el Seor me daba gracia que hiciese, que era
lleno de imperfecciones y con muchas faltas. Para el mal y
curiosidad y vanidad tena gran maa y diligencia. El Seor me
perdone.
Querra yo persuadir a todos fuesen devotos de este glorioso Santo,
por la gran experiencia que tengo de los bienes que alcanza de
Dios. No he conocido persona que de veras le sea devota y haga
particulares servicios, que no la vea ms aprovechada en la virtud;
porque aprovecha en gran manera a las almas que a l se
encomiendan. Parceme ha algunosaos que cada ao en su da le
pido una cosa, y siempre la veo cumplida. Si va algo torcida la
peticin, l la endereza para ms bien mo.
8. Si fuera persona que tuviera autoridad de escribir, de buena gana
me alargara en decir muy por menudo las mercedes que ha hecho
este glorioso Santo a m y a otras personas; mas por no hacer ms
de lo que me mandaron, en muchas cosas ser corta ms de lo que
quisiera, en otras ms larga que era menester; en fin, como quien
en todo lo bueno tiene poca discrecin. Slo pido por amor de Dios
que lo pruebe quien no me creyere, y ver por experiencia el gran
bien que es encomendarse a este glorioso Patriarca y tenerle
devocin. En especial, personas de oracin siempre le haban de
ser aficionadas; que no s cmo se puede pensar en la Reina de
los ngeles en el tiempo que tanto pas con el Nio Jess, que no
den gracias a San Jos por lo bien que les ayud en ellos. Quien no
hallare maestro que le ensee oracin, tome este glorioso Santo
por maestro y no errar en el camino. Plega al Seor no haya yo
errado en atreverme a hablar en l; porque aunque publico serle
devota, en los servicios y en imitarle siempre he faltado.
Pues l hizo como quien es en hacer de manera que pudiese
levantarme y andar y no estar tullida; y yo como quien soy, en usar
mal de esta merced.
9. Quin dijera que haba tan presto de caer, despus de tantos
regalos de Dios, despus de haber comenzado Su Majestad a
darme virtudes, que ellas mismas me despertaban a servirle,
despus de haberme visto casi muerta y en tan gran peligro de ir
condenada, despus de haberme resucitado alma y cuerpo, que

todos los que me vieron se espantaban de verme viva! Qu es


esto, Seor mo! En tan peligrosa vida hemos de vivir? Que
escribiendo esto estoy y me parece que con vuestro favor y por
vuestra misericordia podra decir lo que San Pablo, aunque no con
esa perfeccin, que no vivo yo ya sino que Vos, Criador mo, vivs
en m, segn ha algunos aos que, a lo que puedo entender, me
tenis de vuestra mano y me veo con deseos y determinaciones y
en alguna manera probado por experiencia en estos aos en
muchas cosas, de no hacer cosa contra vuestra voluntad, por
pequea que sea, aunque debo hacer hartas ofensas a Vuestra
Majestad sin entenderlo. Y tambin me parece que no se me
ofrecer cosa por vuestro amor, que con gran determinacin me
deje de poner a ella, y en algunas me habis Vos ayudado para que
salga con ellas, y no quiero mundo ni cosa de l, ni me parece me
da contento cosa que salga de Vos, y lo dems me parece pesada
cruz.
Bien me puedo engaar, y as ser que no tengo esto que he dicho;
mas bien veis Vos, mi Seor, que a lo que puedo entender no
miento, y estoy temiendo -y con mucha razn- si me habis de
tornar a dejar; porque ya s a lo que llega mi fortaleza y poca virtud
en no me la estando Vos dando siempre y ayudando para que no
os deje; y plega a Vuestra Majestad que aun ahora no est dejada
de Vos, parecindome todo esto de m.
No s cmo queremos vivir, pues es todo tan incierto. Parecame a
m, Seor mo, ya imposible dejaros tan del todo a Vos; y como
tantas veces os dej, no puedo dejar de temer, porque, en
apartndoos un poco de m, daba con todo en el suelo.
Bendito seis por siempre, que aunque os dejaba yo a Vos, no me
dejasteis Vos a m tan del todo, que no me tornase a levantar, con
darme Vos siempre la mano; y muchas veces, Seor, no la quera,
ni quera entender cmo muchas veces me llamabais de nuevo,
como ahora dir.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 7
Trata por los trminos que fue perdiendo las mercedes que el Seor
le haba hecho, y cun perdida vida comenz a tener. - Dice los

daos que hay en no ser muy encerrados los monasterios de


monjas.
1. Pues as comenc, de pasatiempo en pasatiempo, de vanidad en
vanidad, de ocasin en ocasin, a meterme tanto en muy grandes
ocasiones y andar tan estragada mi alma en muchas vanidades,
que ya yo tena vergenza de en tan particular amistad como es
tratar de oracin tornarme a llegar a Dios. Y ayudme a esto que,
como crecieron los pecados, comenzme a faltar el gusto y regalo
en las cosas de virtud. Vea yo muy claro, Seor mo, que me
faltaba esto a m por faltaros yo a Vos.
Este fue el ms terrible engao que el demonio me poda hacer
debajo de parecer humildad, que comenc a temer de tener
oracin, de verme tan perdida; y parecame era mejor andar como
los muchos, pues en ser ruin era de los peores, y rezar lo que
estaba obligada y vocalmente, que no tener oracin mental y tanto
trato con Dios la que mereca estar con los demonios, y que
engaaba a la gente, porque en lo exterior tena buenas
apariencias.
Y as no es de culpar a la casa adonde estaba, porque con mi maa
procuraba me tuviesen en buena opinin, aunque no de advertencia
fingiendo cristiandad; porque en esto de hipocresa y vanagloria,
gloria a Dios, jams me acuerdo haberle ofendido que yo entienda;
que en vinindome primer movimiento, me daba tanta pena, que el
demonio iba con prdida y yo quedaba con ganancia, y as en esto
muy poco me ha tentado jams. Por ventura si Dios permitiera me
tentara en esto tan recio como en otras cosas, tambin cayera; mas
Su Majestad hasta ahora me ha guardado en esto, sea por siempre
bendito; antes me pesaba mucho de que me tuviesen en buena
opinin, como yo saba lo secreto de m.
2. Este no me tener por tan ruin vena que, como me vean tan
moza y en tantas ocasiones y apartarme muchas veces a soledad a
rezar y leer, mucho hablar de Dios, amiga de hacer pintar su
imagen en muchas partes y de tener oratorio y procurar en l cosas
que hiciesen devocin, no decir mal, otras cosas de esta suerte que
tenan apariencia de virtud, y yo que de vana me saba estimar en
las cosas que en el mundo se suelen tener por estima, con esto me
daban tanta y ms libertad que a las muy antiguas y tenan gran
seguridad de m. Porque tomar yo libertad ni hacer cosas sin
licencia, digo por agujeros o paredes o de noche, nunca me parece

lo pudiera acabar conmigo en monasterio hablar de esta suerte, ni


lo hice, porque me tuvo el Seor de su mano. Parecame a m -que
con advertencia y de propsito miraba muchas cosas- que poner la
honra de tantas en aventura, por ser yo ruin, siendo ellas buenas,
que era muy mal hecho; como si fuera bien otras cosas que haca.
A la verdad, no iba el mal de tanto acuerdo como esto fuera,
aunque era mucho.
3. Por esto me parece a m me hizo harto dao no estar en
monasterio encerrado; porque la libertad que las que eran buenas
podan tener con bondad (porque no deban ms, que no se
prometa clausura), para m, que soy ruin, hubirame cierto llevado
al infierno, si con tantos remedios y medios el Seor con muy
particulares mercedes suyas no me hubiera sacado de este peligro.
Y as me parece lo es grandsimo, monasterio de mujeres con
libertad, y que ms me parece es paso para caminar al infierno las
que quisieren ser ruines, que remedio para sus flaquezas.
Esto no se tome por el mo, porque hay tantas que sirven muy de
veras y con mucha perfeccin al Seor, que no puede Su Majestad
dejar, segn es bueno, de favorecerlas, y no es de los muy abiertos,
y en l se guarda toda religin, sino de otros que yo s y he visto.
4. Digo que me hace gran lstima; que ha menester el Seor hacer
particulares llamamientos -y no una vez sino muchas- para que se
salven, segn estn autorizadas las honras y recreaciones del
mundo, y tan mal entendido a lo que estn obligadas, que plega a
Dios no tengan por virtud lo que es pecado, como muchas veces yo
lo haca. Y hay tan gran dificultad en hacerlo entender, que es
menester el Seor ponga muy de veras en ello su mano.
Si los padres tomasen mi consejo, ya que no quieran mirar a poner
sus hijas adonde vayan camino de salvacin sino con ms peligro
que en el mundo, que lo miren por lo que toca a su honra; y quieran
ms casarlas muy bajamente, que meterlas en monasterios
semejantes, si no son muy bien inclinadas -y plega a Dios
aproveche-, o se las tenga en su casa. Porque, si quiere ser ruin, no
se podr encubrir sino poco tiempo, y ac muy mucho, y en fin lo
descubre el Seor; y no slo daa a s, sino a todas; y a las veces
las pobrecitas no tienen culpa, porque se van por lo que hallan; y es
lstima de muchas que se quieren apartar del mundo y, pensando
que se van a servir al Seor y a apartar de los peligros del mundo,
se hallan en diez mundos juntos, que ni saben cmo se valer ni

remediar; que la mocedad y sensualidad y demonio las convida e


inclina a seguir algunas cosas que son del mismo mundo. Ve all
que lo tienen por bueno, a manera de decir.
Parceme como los desventurados de los herejes, en parte, que se
quieren cegar y hacer entender que es bueno aquello que siguen, y
que lo creen as sin creerlo, porque dentro de s tienen quien les
diga que es malo.
5. Oh grandsimo mal, grandsimo mal de religiosos -no digo ahora
ms mujeres que hombres- adonde no se guarda religin, adonde
en un monasterio hay dos caminos: de virtud y religin, y falta de
religin, y todos casi se andan por igual; antes mal dije, no por
igual, que por nuestros pecados camnase ms el ms imperfecto; y
como hay ms de l, es ms favorecido. Usase tan poco el de la
verdadera religin, que ms ha de temer el fraile y la monja que ha
de comenzar de veras a seguir del todo su llamamiento a los
mismos de su casa, que a todos los demonios; y ms cautela y
disimulacin ha de tener para hablar en la amistad que desea tener
con Dios, que en otras amistades y voluntades que el demonio
ordena en los monasterios. Y no s de qu nos espantamos haya
tantos males en la Iglesia, pues los que haban de ser los dechados
para que todos sacasen virtudes tienen tan borrada la labor que el
espritu de los santos pasados dejaron en las religiones.
Plega a la divina Majestad ponga remedio en ello, como ve que es
menester, amn.
6. Pues comenzando yo a tratar estas conversaciones, no me
pareciendo - como vea que se usaban- que haba de venir a mi
alma el dao y distraimiento que despus entend era semejantes
tratos, parecindome que cosa tan general como es este visitar en
muchos monasterios que no me hara a m ms mal que a las otras
que yo vea eran buenas -y no miraba que eran muy mejores, y que
lo que en m fue peligro en otras no lo sera tanto, que alguno dudo
yo le deja de haber, aunque no sea sino tiempo malgastado-,
estando con una persona, bien al principio del conocerla, quiso el
Seor darme a entender que no me convenan aquellas amistades,
y avisarme y darme luz en tan gran ceguedad: representseme
Cristo delante con mucho rigor, dndome a entender lo que de
aquello le pesaba. Vile con los ojos del alma ms claramente que le
pudiera ver con los del cuerpo, y quedme tan imprimido, que ha
esto ms de veinte y seis aos y me parece lo tengo presente. Yo

qued muy espantada y turbada, y no quera ver ms a con quien


estaba.
7. Hzome mucho dao no saber yo que era posible ver nada si no
era con los ojos del cuerpo, y el demonio que me ayud a que lo
creyese as y hacerme entender era imposible y que se me haba
antojado y que poda ser el demonio y otras cosas de esta suerte,
puesto que siempre me quedaba un parecerme era Dios y que no
era antojo. Mas, como no era a mi gusto, yo me haca a m misma
desmentir; y yo como no lo os tratar con nadie y torn despus a
haber gran importunacin asegurndome que no era mal ver
persona semejante ni perda honra, antes que la ganaba, torn a la
misma conversacin y aun en otros tiempos a otras, porque fue
muchos aos los que tomaba esta recreacin pestilencial; que no
me pareca a m -como estaba en ello- tan malo como era, aunque
a veces claro vea no era bueno; mas ninguna no me hizo el
distraimiento que sta que digo, porque la tuve mucha aficin.
8. Estando otra vez con la misma persona, vimos venir hacia
nosotros -y otras personas que estaban all tambin lo vieron- una
cosa a manera de sapo grande, con mucha ms ligereza que ellos
suelen andar. De la parte que l vino no puedo yo entender pudiese
haber semejante sabandija en mitad del da ni nunca la habido, y la
operacin que hizo en m me parece no era sin misterio. Y tampoco
esto se me olvid jams. Oh grandeza de Dios, y con cunto
cuidado y piedad me estbais avisando de todas maneras, y qu
poco me aprovech a m!
9. Tena all una monja que era mi parienta, antigua y gran sierva de
Dios y de mucha religin. Esta tambin me avisaba algunas veces,
y no slo no la crea, mas disgustbame con ella y parecame se
escandalizaba sin tener por qu.
He dicho esto para que se entienda mi maldad y la gran bondad de
Dios y cun merecido tena el infierno por tan grande ingratitud; y
tambin porque si el Seor ordenare y fuere servido en algn
tiempo lea esto alguna monja, escarmienten en m; y les pido yo por
amor de nuestro Seor huyan de semejantes recreaciones. Plega a
Su Majestad se desengae alguna por m de cuantas he engaado
dicindoles que no era mal y asegurando tan gran peligro con la
ceguedad que yo tena, que de propsito no las quera yo engaar;
y por el mal ejemplo que las di -como he dicho- fui causa de hartos
males, no pensando haca tanto mal.

10. Estando yo mala en aquellos primeros das, antes que supiese


valerme a m, me daba grandsimo deseo de aprovechar a los otros;
tentacin muy ordinaria de los que comienzan, aunque a m me
sucedi bien.
Como quera tanto a mi padre, desebale con el bien que yo me
pareca tena con tener oracin -que me pareca que en esta vida
no poda ser mayor que tener oracin-, y as por rodeos, como
pude, comenc a procurar con l la tuviese. Dile libros para este
propsito. Como era tan virtuoso como he dicho, asentse tan bien
en l este ejercicio, que en cinco o seis aos -me parece seraestaba tan adelante, que yo alababa mucho al Seor, y dbame
grandsimo consuelo. Eran grandsimos los trabajos que tuvo de
muchas maneras. Todos los pasaba con grandsima conformidad.
Iba muchas veces a verme, que se consolaba en tratar cosas de
Dios.
11. Ya despus que yo andaba tan destrada y sin tener oracin,
como vea pensaba que era la que sola, no lo pude sufrir sin
desengaarle; porque estuve un ao y ms sin tener oracin,
parecindome ms humildad. Y sta, como despus dir, fue la
mayor tentacin que tuve, que por ella me iba a acabar de perder;
que con la oracin un da ofenda a Dios, y tornaba otros a
recogerme y apartarme ms de la ocasin.
Como el bendito hombre vena con esto, hacaseme recio verle tan
engaado en que pensase trataba con Dios como sola, y djele que
ya yo no tena oracin, aunque no la causa. Psele mis
enfermedades por inconveniente; que, aunque san de aquella tan
grave, siempre hasta ahora las he tenido y tengo bien grandes,
aunque de poco ac no con tanta reciedumbre, mas no se quitan,
de muchas maneras. En especial tuve veinte aos vmito por las
maanas, que hasta ms de medioda me acaeca no poder
desayunarme; algunas veces, ms tarde. Despus ac que
frecuento ms a menudo las comuniones, es a la noche, antes que
me acueste, con mucha ms pena, que tengo yo de procurarle con
plumas y otras cosas, porque si lo dejo, es mucho el mal que siento.
Y casi nunca estoy, a mi parecer, sin muchos dolores, y algunas
veces bien graves, en especial en el corazn, aunque el mal que
me tomaba muy continuo es muy de tarde en tarde. Perlesa recia y
otras enfermedades de calenturas que sola tener muchas veces,
me hallo buena ocho aos ha. De estos males se me da ya tan

poco, que muchas veces me huelgo, parecindome en algo se sirve


el Seor.
12. Y mi padre me crey que era sta la causa, como l no deca
mentira y ya, conforme a lo que yo trataba con l, no la haba yo de
decir. Djele, porque mejor lo creyese (que bien vea yo que para
esto no haba disculpa), que harto haca en poder servir el coro; y
aunque tampoco era causa bastante para dejar cosa que no son
menester fuerzas corporales para ella, sino slo amar y costumbre;
que el Seor da siempre oportunidad, si queremos.
Digo siempre, que, aunque con ocasiones y aun enfermedad
algunos ratos impida para muchos ratos de soledad, no deja de
haber otros que hay salud para esto; y en la misma enfermedad y
ocasiones es la verdadera oracin, cuando es alma que ama, en
ofrecer aquello y acordarse por quin lo pasa y conformarse con
ello y mil cosas que se ofrecen. Aqu ejercita el amor, que no es por
fuerza que ha de haberla cuando hay tiempo de soledad, y lo
dems no ser oracin. Con un poquito de cuidado, grandes bienes
se hallan en el tiempo que con trabajos el Seor nos quita el tiempo
de la oracin, y as los haba yo hallado cuando tena buena
conciencia.
13. Mas l, con la opinin que tena de m y el amor que me tena,
todo me lo crey; antes me hubo lstima. Mas como l estaba ya en
tan subido estado, no estaba despus tanto conmigo, sino como me
haba visto, base, que deca era tiempo perdido. Como yo le
gastaba en otras vanidades, dbaseme poco.
No fue slo a l, sino a otras algunas personas las que procur
tuviesen oracin. Aun andando yo en estas vanidades, como las
vea amigas de rezar, las deca cmo tendran meditacin, y les
aprovechaba, y dbales libros. Porque este deseo de que otros
sirviesen a Dios, desde que comenc oracin, como he dicho, le
tena. Parecame a m que, ya que yo no serva al Seor como lo
entenda, que no se perdiese lo que me haba dado Su Majestad a
entender, y que le sirviesen otros por m. Digo esto para que se vea
la gran ceguedad en que estaba, que me dejaba perder a m y
procuraba ganar a otros.
14. En este tiempo dio a mi padre la enfermedad de que muri, que
dur algunos das. Fuile yo a curar, estando ms enferma en el
alma que l en el cuerpo, en muchas vanidades, aunque no de

manera que -a cuanto entenda- estuviese en pecado mortal en


todo este tiempo ms perdido que digo; porque entendindolo yo,
en ninguna manera lo estuviera.
Pas harto trabajo en su enfermedad. Creo le serv algo de los que
l haba pasado en las mas. Con estar yo harto mala, me
esforzaba, y con que en faltarme l me faltaba todo el bien y regalo,
porque en un ser me le haca, tuve tan gran nimo para no le
mostrar pena y estar hasta que muri como si ninguna cosa sintiera,
parecindome se arrancaba mi alma cuando vea acabar su vida,
porque le quera mucho.
15. Fue cosa para alabar al Seor la muerte que muri y la gana
que tena de morirse, los consejos que nos daba despus de haber
recibido la Extremauncin, el encargarnos le encomendsemos a
Dios y le pidisemos misericordia para l y que siempre le
sirvisemos, que mirsemos se acababa todo. Y con lgrimas nos
deca la pena grande que tena de no haberle l servido, que
quisiera ser un fraile, digo, haber sido de los ms estrechos que
hubiera.
Tengo por muy cierto que quince das antes le dio el Seor a
entender no haba de vivir; porque antes de stos, aunque estaba
malo, no lo pensaba; despus, con tener mucha mejora y decirlo
los mdicos, ningn caso haca de ello, sino entenda en ordenar su
alma.
16. Fue su principal mal de un dolor grandsimo de espaldas que
jams se le quitaba. Algunas veces le apretaba tanto, que le
congojaba mucho. Djele yo que, pues era tan devoto de cuando el
Seor llevaba la cruz a cuestas, que pensase Su Majestad le quera
dar a sentir algo de lo que haba pasado con aquel dolor. Consolse
tanto, que me parece nunca ms le o quejar.
Estuvo tres das muy falto el sentido. El da que muri se le torn el
Seor tan entero, que nos espantbamos, y le tuvo hasta que a la
mitad del Credo, dicindole l mismo, expir. Qued como un ngel.
As me pareca a m lo era l -a manera de decir- en alma y
disposicin, que la tena muy buena.
No s para qu he dicho esto, si no es para culpar ms mi ruin vida
despus de haber visto tal muerte y entender tal vida,que por
parecerme en algo a tal padre la haba yo de mejorar. Deca su

confesor -que era dominico, muy gran letrado- que no dudaba de


que se iba derecho al cielo, porque haba algunos aos que le
confesaba, y loaba su limpieza de conciencia.
17. Este padre dominico, que era muy bueno y temeroso de Dios,
me hizo harto provecho; porque me confes con l, y tom a hacer
bien a mi alma con cuidado y hacerme entender la perdicin que
traa. Hacame comulgar de quince a quince das. Y poco a poco,
comenzndole a tratar, tratle de mi oracin. Djome que no la
dejase, que en ninguna manera me poda hacer sino provecho.
Comenc a tornar a ella, aunque no a quitarme de las ocasiones, y
nunca ms la dej.
Pasaba una vida trabajossima, porque en la oracin entenda ms
mis faltas. Por una parte me llamaba Dios; por otra, yo segua al
mundo. Dbanme gran contento todas las cosas de Dios; tenanme
atada las del mundo. Parece que quera concertar estos dos
contrarios -tan enemigo uno de otro- como es vida espiritual y
contentos y gustos y pasatiempos sensuales. En la oracin pasaba
gran trabajo, porque no andaba el espritu seor sino esclavo; y as
no me poda encerrar dentro de m (que era todo el modo de
proceder que llevaba en la oracin) sin encerrar conmigo mil
vanidades.
Pas as muchos aos, que ahora me espanto qu sujeto bast a
sufrir que no dejase lo uno o lo otro. Bien s que dejar la oracin no
era ya en mi mano, porque me tena con las suyas el que me quera
para hacerme mayores mercedes.
18. Oh, vlgame Dios, si hubiera de decir las ocasiones que en
estos aos Dios me quitaba, y cmo me tornaba yo a meter en
ellas, y de los peligros de perder del todo el crdito que me libr! Yo
a hacer obras para descubrir la que era, y el Seor encubrir los
males y descubrir alguna pequea virtud, si tena, y hacerla grande
en los ojos de todos, de manera que siempre me tenan en mucho.
Porque aunque algunas veces se traslucan mis vanidades, como
vean otras cosas que les parecan buenas, no lo crean.
Y era que haba ya visto el Sabedor de todas las cosas que era
menester as, para que en las que despus he hablado de su
servicio me diesen algn crdito, y miraba su soberana largueza, no
los grandes pecados, sino los deseos que muchas veces tena de
servirle y la pena por no tener fortaleza en m para ponerlo por obra.

19. Oh Seor de mi alma! Cmo podr encarecer las mercedes


que en estos aos me hicisteis! Y cmo en el tiempo que yo ms
os ofenda, en breve me disponais con un grandsimo
arrepentimiento para que gustase de vuestros regalos y mercedes!
A la verdad, tomabais, Rey mo, el ms delicado y penoso castigo
por medio que para m poda ser, como quien bien entenda lo que
me haba de ser ms penoso. Con regalos grandes castigbais mis
delitos.
Y no creo digo desatino, aunque sera bien que estuviese
desatinada tornando a la memoria ahora de nuevo mi ingratitud y
maldad.
Era tan ms penoso para mi condicin recibir mercedes, cuando
haba cado en graves culpas, que recibir castigos, que una de ellas
me parece, cierto, me deshaca y confunda ms y fatigaba, que
muchas enfermedades con otros trabajos hartos, juntas. Porque lo
postrero vea lo mereca y parecame pagaba algo de mis pecados,
aunque todo era poco, segn ellos eran muchos; mas verme recibir
de nuevo mercedes, pagando tan mal las recibidas, es un gnero
de tormento para m terrible, y creo para todos los que tuvieren
algn conocimiento o amor de Dios, y esto por una condicin
virtuosa lo podemos ac sacar. Aqu eran mis lgrimas y mi enojo
de ver lo que senta, vindome de suerte que estaba en vspera de
tornar a caer, aunque mis determinaciones y deseos entonces -por
aquel rato, digo- estaban firmes.
20. Gran mal es un alma sola entre tantos peligros. Parceme a m
que si yo tuviera con quin tratar todo esto, que me ayudara a no
tornar a caer, siquiera por vergenza, ya que no la tena de Dios.
Por eso, aconsejara yo a los que tienen oracin, en especial al
principio, procuren amistad y trato con otras personas que traten de
lo mismo. Es cosa importantsima, aunque no sea sino ayudarse
unos a otros con sus oraciones, cunto ms que hay muchas ms
ganancias! Y no s yo por qu (pues de conversaciones y
voluntades humanas, aunque no sean muy buenas se procuran
amigos con quien descansar, y para ms gozar de contar aquellos
placeres vanos) no se ha de permitir que quien comenzare de veras
a amar a Dios y a servirle, deje de tratar con algunas personas sus
placeres y trabajos, que de todo tienen los que tienen oracin.
Porque si es de verdad la amistad que quiere tener con Su

Majestad, no haya miedo de vanagloria; y cuando el primer


movimiento le acometa, salga de ello con mrito. Y creo que el que
tratando con esta intencin lo tratare, que aprovechar a s y a los
que le oyeren y saldr ms enseado; aun sin entender cmo,
ensear a sus amigos.
21. El que de hablar en esto tuviere vanagloria, tambin la tendr
en or misa con devocin, si le ven, y en hacer otras cosas que, so
pena de no ser cristiano, las ha de hacer y no se han de dejar por
miedo de vanagloria.
Pues es tan importantsimo esto para almas que no estn
fortalecidas en virtud -como tienen tantos contrarios, y amigos para
incitar al mal- que no s cmo lo encarecer. Parceme que el
demonio ha usado de este ardid como cosa que muy mucho le
importa: que se escondan tanto de que se entienda que de veras
quieren procurar amar y contentar a Dios, como ha incitado se
descubran otras voluntades malhonestas, con ser tan usadas, que
ya parece se toma por gala y se publican las ofensas que en este
caso se hacen a Dios.
22. No s si digo desatinos. Si lo son, vuestra merced los rompa; y
si no lo son, le suplico ayude a mi simpleza con aadir aqu mucho.
Porque andan ya las cosas del servicio de Dios tan flacas, que es
menester hacerse espaldas unos a otros los que le sirven para ir
adelante, segn se tiene por bueno andar en las vanidades y
contentos del mundo. Y para estos hay pocos ojos; y si uno
comienza a darse a Dios, hay tantos que murmuren, que es
menester buscar compaa para defenderse, hasta que ya estn
fuertes en no les pesar de padecer; y si no, vernse en mucho
aprieto.
Parceme que por esto deban usar algunos santos irse a los
desiertos; y es un gnero de humildad no fiar de s, sino creer que
para aquellos con quien conversa le ayudar Dios, y crece la
caridad con ser comunicada, y hay mil bienes que no los osara
decir, si no tuviese gran experiencia de lo mucho que va en esto.
Verdad es que yo soy ms flaca y ruin que todos los nacidos; mas
creo no perder quien, humillndose, aunque sea fuerte, no lo crea
de s, y creyere en esto a quien tiene experiencia. De m s decir
que, si el Seor no me descubriera esta verdad y diera medios para
que yo muy ordinario tratara con personas que tienen oracin, que

cayendo y levantando iba a dar de ojos en el infierno. Porque para


caer haba muchos amigos que me ayudasen; para levantarme
hallbame tan sola, que ahora me espanto cmo no me estaba
siempre cada, y alabo la misericordia de Dios, que era slo el que
me daba la mano.
Sea bendito por siempre jams, amn.

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CAPTULO 8
Trata del gran bien que le hizo no se apartar del todo de la oracin
para no perder el alma, y cun excelente remedio es para ganar lo
perdido. - Persuade a que todos la tengan. - Dice cmo es tan gran
ganancia y que, aunque la tornen a dejar, es gran bien usar algn
tiempo de tan gran bien.
1. No sin causa he ponderado tanto este tiempo de mi vida, que
bien veo no dar a nadie gusto ver cosa tan ruin; que, cierto,
querra me aborreciesen los que esto leyesen, de ver un alma tan
pertinaz e ingrata con quien tantas mercedes le ha hecho. Y
quisiera tener licencia para decir las muchas veces que en este
tiempo falt a Dios.
2. Por estar arrimada a esta fuerte columna de la oracin, pas este
mar tempestuoso casi veinte aos, con estas cadas y con
levantarme y mal -pues tornaba a caer- y en vida tan baja de
perfeccin, que ningn caso casi haca de pecados veniales, y los
mortales, aunque los tema, no como haba de ser, pues no me
apartaba de los peligros. S decir que es una de las vidas penosas
que me parece se puede imaginar; porque ni yo gozaba de Dios ni
traa contento en el mundo. Cuando estaba en los contentos del
mundo, en acordarme lo que deba a Dios era con pena; cuando
estaba con Dios, las aficiones del mundo me desasosegaban. Ello
es una guerra tan penosa, que no s cmo un mes la pude sufrir,
cunto ms tantos aos.
Con todo, veo claro la gran misericordia que el Seor hizo conmigo:
ya que haba de tratar en el mundo, que tuviese nimo para tener
oracin. Digo nimo, porque no s yo para qu cosa de cuantas hay

en l es menester mayor, que tratar traicin al rey y saber que lo


sabe y nunca se le quitar de delante. Porque, puesto que siempre
estamos delante de Dios, parceme a m es de otra manera los que
tratan de oracin, porque estn viendo que los mira; que los dems
podr ser estn algunos das que aun no se acuerden que los ve
Dios.
3. Verdad es que en estos aos hubo muchos meses, y creo alguna
vez ao, que me guardaba de ofender al Seor y me daba mucho a
la oracin y haca algunas y hartas diligencias para no le venir a
ofender. Porque va todo lo que escribo dicho con toda verdad, trato
ahora esto. Mas acurdaseme poco de estos das buenos, y as
deban ser pocos, y mucho de los ruines. Ratos grandes de oracin
pocos das se pasaban sin tenerlos, si no era estar muy mala o muy
ocupada. Cuando estaba mala, estaba mejor con Dios; procuraba
que las personas que trataban conmigo lo estuviesen, y suplicbalo
al Seor; hablaba muchas veces en El.
As que, si no fue el ao que tengo dicho, en veinte y ocho que ha
que comenc oracin, ms de los dieciocho pas esta batalla y
contienda de tratar con Dios y con el mundo. Los dems que ahora
me quedan por decir, mudse la causa de la guerra, aunque no ha
sido pequea; mas con estar, a lo que pienso, en servicio de Dios y
con conocimiento de la vanidad que es el mundo, todo ha sido
suave, como dir despus.
4. Pues para lo que he tanto contado esto es, como he ya dicho,
para que se vea la misericordia de Dios y mi ingratitud; lo otro, para
que se entienda el gran bien que hace Dios a un alma que la
dispone para tener oracin con voluntad, aunque no est tan
dispuesta como es menester, y cmo si en ella persevera, por
pecados y tentaciones y cadas de mil manera que ponga el
demonio, en fin tengo por cierto la saca el Seor a puerto de
salvacin, como -a lo que ahora parece- me ha sacado a m. Plega
a Su Majestad no me torne yo a perder.
5. El bien que tiene quien se ejercita en oracin hay muchos santos
y buenos que lo han escrito, digo oracin mental: gloria sea a Dios
por ello! Y cuando no fuera esto, aunque soy poco humilde, no tan
soberbia que en esto osara hablar.
De lo que yo tengo experiencia puedo decir, y es que por males que
haga quien la ha comenzado, no la deje, pues es el medio por

donde puede tornarse a remediar, y sin ella ser muy ms


dificultoso. Y no le tiente el demonio por la manera que a m, a
dejarla por humildad; crea que no pueden faltar sus palabras, que
en arrepintindonos de veras y determinndose a no le ofender, se
torna a la amistad que estaba y hacer las mercedes que antes
haca y a las veces mucho ms si el arrepentimiento lo merece.
Y quien no la ha comenzado, por amor del Seor le ruego yo no
carezca de tanto bien. No hay aqu que temer, sino que desear;
porque, cuando no fuere adelante y se esforzare a ser perfecto, que
merezca los gustos y regalos que a estos da Dios, a poco ganar ir
entendiendo el camino para el cielo; y si persevera, espero yo en la
misericordia de Dios, que nadie le tom por amigo que no se lo
pagase; que no es otra cosa oracin mental, a mi parecer, sino
tratar de amistad, estando muchas veces tratando a solas con quien
sabemos nos ama. Y si vos an no le amis (porque, para ser
verdadero el amor y que dure la amistad, hanse de encontrar las
condiciones: la del Seor ya se sabe que no puede tener falta, la
nuestra es ser viciosa, sensual, ingrata), no podis acabar con vos
de amarle tanto, porque no es de vuestra condicin; mas viendo lo
mucho que os va en tener su amistad y lo mucho que os ama,
pasis por esta pena de estar mucho con quien es tan diferente de
vos.
6. Oh bondad infinita de mi Dios, que me parece os veo y me veo
de esta suerte! Oh regalo de los ngeles, que toda me querra,
cuando esto veo, deshacer en amaros! Cun cierto es sufrir Vos a
quien os sufre que estis con l! Oh, qu buen amigo hacis,
Seor mo! Cmo le vais regalando y sufriendo, y esperis a que
se haga a vuestra condicin y tan de mientras le sufrs Vos la suya!
Tomis en cuenta, mi Seor, los ratos que os quiere, y con un
punto de arrepentimiento olvidis lo que os ha ofendido!
He visto esto claro por m, y no veo, Criador mo, por qu todo el
mundo no se procure llegar a Vos por esta particular amistad: los
malos, que no son de vuestra condicin, para que nos hagis
buenos con que os sufran estis con ellos siquiera dos horas cada
da, aunque ellos no estn con Vos sino con mil revueltas de
cuidados y pensamientos de mundo, como yo haca. Por esta
fuerza que se hacen a querer estar en tan buena compaa, miris
que en esto a los principios no pueden ms, ni despus algunas
veces; forzis vos, Seor, los demonios para que no los acometan y
que cada da tengan menos fuerza contra ellos, y disselas a ellos

para vencer. S, que no matis a nadie -vida de todas las vidas!- de


los que se fan de Vos y de los que os quieren por amigo; sino
sustentis la vida del cuerpo con ms salud y disla al alma.
7. No entiendo esto que temen los que temen comenzar oracin
mental, ni s de qu han miedo. Bien hace de ponerle el demonio
para hacernos l de verdad mal, si con miedos me hace no piense
en lo que he ofendido a Dios y en lo mucho que le debo y en que
hay infierno y hay gloria y en los grandes trabajos y dolores que
pas por m.
Esta fue toda mi oracin y ha sido cuando anduve en estos peligros,
y aqu era mi pensar cuando poda; y muy muchas veces, algunos
aos, tena ms cuenta con desear se acabase la hora que tena
por m de estar, y escuchar cundo daba el reloj, que no en otras
cosas buenas; y hartas veces no s qu penitencia grave se me
pusiera delante que no la acometiera de mejor gana que recogerme
a tener oracin.
Y es cierto que era tan incomportable la fuerza que el demonio me
haca o mi ruin costumbre que no fuese a la oracin, y la tristeza
que me daba en entrando en el oratorio, que era menester
ayudarme de todo mi nimo (que dicen no le tengo pequeo y se ha
visto me le dio Dios harto ms que de mujer, sino que le he
empleado mal) para forzarme, y en fin me ayudaba el Seor.
Y despus que me haba hecho esta fuerza, me hallaba con ms
quietud y regalo que algunas veces que tena deseo de rezar.
8. Pues si a cosa tan ruin como yo tanto tiempo sufri el Seor, y se
ve claro que por aqu se remediaron todos mis males, qu
persona, por malo que sea, podr temer? Porque por mucho que lo
sea, no lo ser tantos aos despus de haber recibido tantas
mercedes del Seor. Ni quin podr desconfiar, pues a m tanto
me sufri, slo porque deseaba y procuraba algn lugar y tiempo
para que estuviese conmigo, y esto muchas veces sin voluntad, por
gran fuerza que me haca o me la haca el mismo Seor? Pues si a
los que no le sirven sino que le ofenden les est tan bien la oracin
y les es tan necesaria, y no puede nadie hallar con verdad dao que
pueda hacer, que no fuera mayor el no tenerla, los que sirven a
Dios y le quieren servir por qu lo han de dejar? Por cierto, si no
es por pasar con ms trabajo los trabajos de la vida, yo no lo puedo
entender, y por cerrar a Dios la puerta para que en ella no les d

contento. Cierto, los he lstima, que a su costa sirven a Dios;


porque a los que tratan la oracin el mismo Seor les hace la costa,
pues por un poco de trabajo da gusto para que con l se pasen los
trabajos.
9. Porque de estos gustos que el Seor da a los que perseveran en
la oracin se tratar mucho, no digo aqu nada. Slo digo que para
estas mercedes tan grandes que me ha hecho a m, es la puerta la
oracin. Cerrada sta, no s cmo las har; porque, aunque quiera
entrar a regalarse con un alma y regalarla, no hay por dnde, que la
quiere sola y limpia y con gana de recibirlos. Si le ponemos muchos
tropiezos y no ponemos nada en quitarlos, cmo ha de venir a
nosotros? Y queremos nos haga Dios grandes mercedes!
10. Para que vean su misericordia y el gran bien que fue para m no
haber dejada la oracin y leccin, dir aqu -pues va tanto en
entender- la batera que da el demonio a un alma para ganarla, y el
artificio y misericordia con que el Seor procura tornarla a S, y se
guarden de los peligros que yo no me guard. Y sobre todo, por
amor de nuestro Seor y por el grande amor con que anda
granjeando tornarnos a S, pido yo se guarden de las ocasiones;
porque, puestos en ellas, no hay que fiar donde tantos enemigos
nos combaten y tantas flaquezas hay en nosotros para
defendernos.
11. Quisiera yo saber figurar la cautividad que en estos tiempos
traa mi alma, porque bien entenda yo que lo estaba, y no acababa
de entender en qu ni poda creer del todo que lo que los
confesores no me agraviaban tanto, fuese tan malo como yo lo
senta en mi alma. Djome uno, yendo yo a l con escrpulo, que
aunque tuviese subida contemplacin, no me eran inconveniente
semejantes ocasiones y tratos.
Esto era ya a la postre, que yo iba con el favor de Dios
apartndome ms de los peligros grandes; mas no me quitaba del
todo de la ocasin. Como me vean con buenos deseos y ocupacin
de oracin, parecales haca mucho; mas entenda mi alma que no
era hacer lo que era obligada por quien deba tanto. Lstima la
tengo ahora de lo mucho que pas y el poco socorro que de
ninguna parte tena, sino de Dios, y la mucha salida que le daban
para sus pasatiempos y contentos con decir eran lcitos.

12. Pues el tormento en los sermones no era pequeo, y era


aficionadsima a ellos, de manera que si vea a alguno predicar con
espritu y bien, un amor particular le cobraba, sin procurarle yo, que
no s quin me le pona. Casi nunca me pareca tan mal sermn,
que no le oyese de buena gana, aunque al dicho de los que le oan
no predicase bien. Si era bueno, rame muy particular recreacin.
De hablar de Dios u or de El casi nunca me cansaba, y esto
despus que comenc oracin. Por un cabo tena gran consuelo en
los sermones, por otro me atormentaba, porque all entenda yo que
no era la que haba de ser, con mucha parte. Suplicaba al Seor me
ayudase; mas deba faltar -a lo que ahora me parece- de no poner
en todo la confianza en Su Majestad y perderla de todo punto de
m. Buscaba remedio; haca diligencias; mas no deba entender que
todo aprovecha poco si, quitada de todo punto la confianza de
nosotros, no la ponemos en Dios.
Deseaba vivir, que bien entenda que no viva, sino que peleaba
con una sombra de muerte, y no haba quien me diese vida, y no la
poda yo tomar; y quien me la poda dar tena razn de no
socorrerme, pues tantas veces me haba tornado a S y yo dejdole.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 9
Trata por qu trminos comenz el Seor a despertar su alma y
darla luz en tan grandes tinieblas y a fortalecer sus virtudes para no
ofenderle.
1. Pues ya andaba mi alma cansada y, aunque quera, no le
dejaban descansar las ruines costumbres que tena. Acaecime
que, entrando un da en el oratorio, vi una imagen que haban trado
all a guardar, que se haba buscado para cierta fiesta que se haca
en casa. Era de Cristo muy llagado y tan devota que, en mirndola,
toda me turb de verle tal, porque representaba bien lo que pas
por nosotros. Fue tanto lo que sent de lo mal que haba agradecido
aquellas llagas, que el corazn me parece se me parta, y arrojme
cabe El con grandsimo derramamiento de lgrimas, suplicndole
me fortaleciese ya de una vez para no ofenderle.

2. Era yo muy devota de la gloriosa Magdalena y muy muchas


veces pensaba en su conversin, en especial cuando comulgaba,
que como saba estaba all cierto el Seor dentro de m, poname a
sus pies, parecindome no eran de desechar mis lgrimas. Y no
saba lo que deca, que harto haca quien por s me las consenta
derramar, pues tan presto se me olvidaba aquel sentimiento. Y
encomendbame a aquesta gloriosa Santa para que me alcanzase
perdn.
3. Mas esta postrera vez de esta imagen que digo, me parece me
aprovech ms, porque estaba ya muy desconfiada de m y pona
toda mi confianza en Dios. Parceme le dije entonces que no me
haba de levantar de all hasta que hiciese lo que le suplicaba. Creo
cierto me aprovech, porque fui mejorando mucho desde entonces.
4. Tena este modo de oracin: que, como no poda discurrir con el
entendimiento, procuraba representar a Cristo dentro de m, y
hallbame mejor -a mi parecer- de las partes adonde le vea ms
solo. Parecame a m que, estando solo y afligido, como persona
necesitada me haba de admitir a m. De estas simplicidades tena
muchas.
En especial me hallaba muy bien en la oracin del Huerto. All era
mi acompaarle. Pensaba en aquel sudor y afliccin que all haba
tenido, si poda. Deseaba limpiarle aquel tan penoso sudor. Mas
acurdome que jams osaba determinarme a hacerlo, como se me
representaban mis pecados tan graves. Estbame all lo ms que
me dejaban mis pensamientos con El, porque eran muchos los que
me atormentaban. Muchos aos, las ms noches antes que me
durmiese, cuando para dormir me encomendaba a Dios, siempre
pensaba un poco en este paso de la oracin del Huerto, aun desde
que no era monja, porque me dijeron se ganaban muchos
perdones. Y tengo para m que por aqu gan muy mucho mi alma,
porque comenc a tener oracin sin saber qu era, y ya la
costumbre tan ordinaria me haca no dejar esto, como el no dejar de
santiguarme para dormir.
5. Pues tornando a lo que deca del tormento que me daban los
pensamientos, esto tiene este modo de proceder sin discurso del
entendimiento, que el alma ha de estar muy ganada o perdida, digo
perdida la consideracin. En aprovechando, aprovecha mucho,
porque es en amar. Mas para llegar aqu es muy a su costa, salvo a
personas que quiere el Seor muy en breve llegarlas a oracin de

quietud, que yo conozco a algunas. Para las que van por aqu es
bueno un libro para presto recogerse. Aprovechbame a m tambin
ver campo o agua, flores. En estas cosas hallaba yo memoria del
Criador, digo que me despertaban y recogan y servan de libro; y
en mi ingratitud y pecados. En cosas del cielo ni en cosas subidas,
era mi entendimiento tan grosero que jams por jams las pude
imaginar, hasta que por otro modo el Seor me las represent.
6. Tena tan poca habilidad para con el entendimiento representar
cosas, que si no era lo que vea, no me aprovechaba nada de mi
imaginacin, como hacen otras personas que pueden hacer
representaciones adonde se recogen. Yo slo poda pensar en
Cristo como hombre. Mas es as que jams le pude representar en
m, por ms que lea su hermosura y vea imgenes, sino como
quien est ciego o a oscuras, que aunque habla con una persona y
ve que est con ella porque sabe cierto que est all (digo que
entiende y cree que est all, mas no la ve), de esta manera me
acaeca a m cuando pensaba en nuestro Seor. A esta causa era
tan amiga de imgenes. Desventurados de los que por su culpa
pierden este bien! Bien parece que no aman al Seor, porque si ld
amaran, holgranse de ver su retrato, como ac aun da contento
ver el de quien se quiere bien.
7. En este tiempo me dieron las Confesiones de San Agustn, que
parece el Seor lo orden, porque yo no las procur ni nunca las
haba visto. Yo soy muy aficionada a San Agustn, porque el
monasterio adonde estuve seglar era de su Orden y tambin por
haber sido pecador, que en los santos que despus de serlo el
Seor torn a S hallaba yo mucho consuelo, parecindome en ellos
haba de hallar ayuda y que como los haba el Seor perdonado,
poda hacer a m; salvo que una cosa me desconsolaba, como he
dicho, que a ellos sola una vez los haba el Seor llamado y no
tornaban a caer, y a m eran ya tantas, que esto me fatigaba. Mas
considerando en el amor que me tena, tornaba a animarme, que de
su misericordia jams desconfi. De m muchas veces.
8. Oh, vlgame Dios, cmo me espanta la reciedumbre que tuvo mi
alma, con tener tantas ayudas de Dios! Hceme estar temerosa lo
poco que poda conmigo y cun atada me vea para no me
determinar a darme del todo a Dios.
Como comenc a leer las Confesiones, parceme me vea yo all.
Comenc a encomendarme mucho a este glorioso Santo. Cuando

llegu a su conversin y le cmo oy aquella voz en el huerto, no


me parece sino que el Seor me la dio a m, segn sinti mi
corazn. Estuve por gran rato que toda me deshaca en lgrimas, y
entre m misma con gran afliccin y fatiga.
Oh, qu sufre un alma, vlgame Dios, por perder la libertad que
haba de tener de ser seora, y qu de tormentos padece! Yo me
admiro ahora cmo poda vivir en tanto tormento. Sea Dios alabado,
que me dio vida para salir de muerte tan mortal.
9. Parceme que gan grandes fuerzas mi alma de la divina
Majestad, y que deba or mis clamores y haber lstima de tantas
lgrimas. Comenzme a crecer la aficin de estar ms tiempo con
El y a quitarme de los ojos las ocasiones, porque, quitadas, luego
me volva a amar a Su Majestad; que bien entenda yo, a mi
parecer, le amaba, mas no entenda en qu est el amar de veras a
Dios como lo haba de entender.
No me parece acababa yo de disponerme a quererle servir, cuando
Su Majestad me comenzaba a tornar a regalar. No parece sino que
lo que otros procuran con gran trabajo adquirir, granjeaba el Seor
conmigo que yo lo quisiese recibir, que era ya en estos postreros
aos darme gustos y regalos. Suplicar yo me los diese, ni ternura
de devocin, jams a ello me atrev; slo le peda me diese gracia
para que no le ofendiese, y me perdonase mis grandes pecados.
Como los vea tan grandes, aun desear regalos ni gustos nunca de
advertencia osaba. Harto me parece haca su piedad, y con verdad
haca mucha misericordia conmigo en consentirme delante de s y
traerme a su presencia; que vea yo, si tanto El no lo procurara, no
viniera.
Sola una vez en mi vida me acuerdo pedirle gustos, estando con
mucha sequedad; y como advert lo que haca, qued tan confusa
que la misma fatiga de verme tan poco humilde me dio lo que me
haba atrevido a pedir. Bien saba yo era lcito pedirla, mas
parecame a m que lo es a los que estn dispuestos con haber
procurado lo que es verdadera devocin con todas sus fuerzas, que
es no ofender a Dios y estar dispuestos y determinados para todo
bien.
Parecame que aquellas mis lgrimas eran mujeriles y sin fuerza,
pues no alcanzaba con ellas lo que deseaba. Pues con todo, creo
me valieron; porque, como digo, en especial despus de estas dos

veces de tan gran compuncin de ellas y fatiga de mi corazn,


comenc ms a darme a oracin y a tratar menos en cosas que me
daasen, aunque an no las dejaba del todo, sino -como digofueme ayudando Dios a desviarme.
Como no estaba Su Majestad esperando sino algn aparejo en m,
fueron creciendo las mercedes espirituales de la manera que dir;
cosa no usada darlas el Seor, sino a los que estn en ms
limpieza de conciencia.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 10
Comienza a declarar las mercedes que el Seor la haca en la
oracin, y en lo que nos podemos nosotros ayudar, y lo mucho que
importa que entendamos las mercedes que el Seor nos hace. Pide a quien esto enva que de aqu adelante sea secreto lo que
escribiere, pues la mandan diga tan particularmente las mercedes
que la hace el Seor.
1. Tena yo algunas veces, como he dicho, aunque con mucha
brevedad pasaba, comienzo de lo que ahora dir: acaecame en
esta representacin que haca de ponerme cabe Cristo, que he
dicho, y aun algunas veces leyendo, venirme a deshora un
sentimiento de la presencia de Dios que en ninguna manera poda
dudar que estaba dentro de m o yo toda engolfada en El.
Esto no era manera de visin; creo lo llaman mstica teologa.
Suspende el alma de suerte, que toda pareca estar fuera de s:
ama la voluntad, la memoria me parece est casi perdida, el
entendimiento no discurre, a mi parecer, mas no se pierde; mas,
como digo, no obra, sino est como espantado de lo mucho que
entiende, porque quiere Dios entienda que de aquello que Su
Majestad le representa ninguna cosa entiende.
2. Primero haba tenido muy continuo una ternura, que en parte
algo de ella me parece se puede procurar: un regalo, que ni bien es
todo sensual ni bien espiritual. Todo es dado de Dios; mas parece
para esto nos podemos mucho ayudar con considerar nuestra
bajeza y la ingratitud que tenemos con Dios, lo mucho que hizo por
nosotros, su Pasin con tan graves dolores, su vida tan afligida; en

deleitarnos de ver sus obras, su grandeza, lo que nos ama, otras


muchas cosas, que quien con cuidado quiera aprovechar tropieza
muchas veces en ellas, aunque no ande con mucha advertencia. Si
con esto hay algn amor, reglase el alma, enterncese el corazn,
vienen lgrimas; algunas veces parece las sacamos por fuerza,
otras el Seor parece nos la hace para no podernos resistir. Parece
nos paga Su Majestad aquel cuidadito con un don tan grande como
es el consuelo que da a un alma ver que llora por tan gran Seor; y
no me espanto, que le sobra la razn de consolarse: reglase all,
hulgase all.
3. Parceme bien esta comparacin que ahora se me ofrece: que
son estos gozos de oracin como deben ser los que estn en el
cielo, que como no han visto ms de lo que el Seor, conforme a lo
que merecen, quiere que vean, y ven sus pocos mritos, cada uno
est contento con el lugar en que est, con haber tan grandsima
diferencia de gozar a gozar en el cielo, mucho ms que ac hay de
unos gozos espirituales a otros, que es grandsima.
Y verdaderamente un alma en sus principios, cuando Dios la hace
esta merced, ya casi le parece no hay ms que desear, y se da por
bien pagada de todo cuanto ha servido. Y sbrale la razn, que una
lgrima de stas que, como digo, casi nos las procuramos -aunque
sin Dios no se hace cosa-, no me parece a m que con todos los
trabajos del mundo se puede comprar, porque se gana mucho con
ellas; y qu ms ganancia que tener algn testimonio que
contentamos a Dios? As que quien aqu llegare, albele mucho,
conzcase por muy deudor; porque ya parece le quiere para su
casa y escogido para su reino, si no torna atrs.
4. No cure de unas humildades que hay, de que pienso tratar, que
les parece humildad no entender que el Seor les va dando dones.
Entendamos bien bien, como ello es, que nos los da Dios sin ningn
merecimiento nuestro, y agradezcmoslo a Su Majestad; porque si
no conocemos que recibimos, no despertamos a amar. Y es cosa
muy cierta que mientras ms vemos estamos ricos, sobre conocer
somos pobres, ms aprovechamiento nos viene y aun ms
verdadera humildad. Lo dems es acobardar el nimo a parecer
que no es capaz de grandes bienes, si en comenzando el Seor a
drselos comienza l a atemorizarse con miedo de vanagloria.
Creamos que quien nos da los bienes, nos dar gracia para que, en
comenzando el demonio a tentarle en este caso, lo entienda, y

fortaleza para resistir; digo, si andamos con llaneza delante de Dios,


pretendiendo contentar slo a El y no a los hombres.
5. Es cosa muy clara que amamos ms a una persona cuando
mucho se nos acuerda las buenas obras que nos hace. Pues si es
lcito y tan meritorio que siempre tengamos memoria que tenemos
de Dios el ser y que nos cri de nonada y que nos sustenta y todos
los dems beneficios de su muerte y trabajos, que mucho antes que
nos criase los tena hechos por cada uno de los que ahora viven,
por qu no ser lcito que entienda yo y vea y considere muchas
veces que sola hablar en vanidades, y que ahora me ha dado el
Seor que no querra sino hablar sino en El? He aqu una joya que,
acordndonos que es dada y ya la poseemos, forzado convida a
amar, que es todo el bien de la oracin fundada sobre humildad.
Pues qu ser cuando vean en su poder otras joyas ms
preciosas, como tienen ya recibidas algunos siervos de Dios, de
menosprecio de mundo, y aun de s mismos? Est claro que se han
de tener por ms deudores y ms obligados a servir, y entender que
no tenamos nada de esto, y a conocer la largueza del Seor, que a
un alma tan pobre y ruin y de ningn merecimiento como la ma,
que bastaba la primera joya de stas y sobraba para m, quiso
hacerme con ms riquezas que yo supiera desear.
6. Es menester sacar fuerzas de nuevo para servir y procurar no ser
ingratos; porque con esa condicin las da el Seor, que si no
usamos bien del tesoro y del gran estado en que pone, nos lo
tornar a tomar y quedarnos hemos muy ms pobres, y dar Su
Majestad las joyas a quien luzca y aproveche con ellas a s y a los
otros.
Pues cmo aprovechar y gastar con largueza el que no
entiende que est rico? Es imposible conforme a nuestra naturaleza
-a mi parecer- tener nimo para cosas grandes quien no entiende
est favorecido de Dios. Porque somos tan miserables y tan
inclinados a cosas de tierra, que mal podr aborrecer todo lo de ac
de hecho con gran desasimiento quien no entiende tiene alguna
prenda de lo de all. Porque con estos dones es adonde el Seor
nos da la fortaleza que por nuestros pecados nosotros perdimos. Y
mal desear se descontenten todos de l y le aborrezcan y todas
las dems virtudes grandes que tienen los perfectos, si no tiene
alguna prenda del amor que Dios le tiene, y juntamente fe viva.
Porque es tan muerto nuestro natural, que nos vamos a lo que

presente vemos; y as estos mismos favores son los que despiertan


la fe y la fortalecen. Ya puede ser que yo, como soy tan ruin, juzgo
por m, que otros habr que no hayan menester ms de la verdad
de la fe para hacer obras muy perfectas, que yo, como miserable,
todo lo he habido menester.
7. Estos, ellos lo dirn. Yo digo lo que ha pasado por m, como me
lo mandan. Y si no fuere bien, romperlo a quien lo envo, que
sabr mejor entender lo que va mal que yo; a quien suplico por
amor del Seor, lo que he dicho hasta aqu de mi ruin vida y
pecados lo publiquen. Desde ahora doy licencia, y a todos mis
confesores, que as lo es a quien esto va. Y si quisieren, luego en
mi vida; porque no engae ms el mundo, que piensan hay en m
algn bien. Y cierto cierto, con verdad digo, a lo que ahora entiendo
de m, que me dar gran consuelo.
Para lo que de aqu adelante dijere, no se la doy. Ni quiero, si a
alguien lo mostraren, digan quin es por quien pas ni quin lo
escribi; que por esto no me nombro ni a nadie, sino escribirlo he
todo lo mejor que pueda para no ser conocida, y as lo pido por
amor de Dios. Bastan personas tan letradas y graves para autorizar
alguna cosa buena, si el Seor me diere gracia para decirla, que si
lo fuere, ser suya y no ma, porque yo sin letras ni buena vida ni
ser informada de letrado ni de persona ninguna (porque solos los
que me lo mandan escribir saben que lo escribo, y al presente no
estn aqu) y casi hurtando el tiempo, y con pena porque me
estorbo de hilar, por estar en casa pobre y con hartas ocupaciones.
As que, aunque el Seor me diera ms habilidad y memoria, que
aun con sta me pudiera aprovechar de lo que he odo o ledo, es
poqusima la que tengo; as que si algo bueno dijere, lo quiere el
Seor para algn bien; lo que fuere malo ser de m, y vuestra
merced lo quitar.
Para lo uno ni para lo otro, ningn provecho tiene decir mi nombre:
en vida est claro que no se ha de decir de lo bueno; en muerte no
hay para qu, sino para que pierda la autoridad el bien, y no la dar
ningn crdito, por ser dicho de persona tan baja y tan ruin.
8. Y por pensar vuestra merced har esto que por amor del Seor le
pido y los dems que lo han de ver, escribo con libertad; de otra
manera sera con gran escrpulo, fuera de decir mis pecados, que
para esto ninguno tengo; para lo dems basta ser mujer para
carseme las alas, cunto ms mujer y ruin. Y as lo que fuere ms

de decir simplemente el discurso de mi vida, tome vuestra merced


para s -pues tanto me ha importunado escriba alguna declaracin
de las mercedes que me hace Dios en la oracin-, si fuere conforme
a las verdades de nuestra santa fe catlica; y si no, vuestra merced
lo queme luego, que yo a esto me sujeto. Y dir lo que pasa por m,
para que, cuando sea conforme a esto, podr hacer a vuestra
merced algn provecho; y si no, desengaar mi alma, para que no
gane el demonio adonde me parece gano yo; que ya sabe el Seor,
como despus dir, que siempre he procurado buscar quin me d
luz.
9. Por claro que yo quiera decir estas cosas de oracin, ser bien
oscuro para quien no tuviere experiencia. Algunos impedimentos
dir, que a mi entender lo son para ir adelante en este camino, y
otras cosas en que hay peligro, de lo que el Seor me ha enseado
por experiencia y despus tratdolo yo con grandes letrados y
personas espirituales de muchos aos, y ven que en solos veinte y
siete aos que ha que tengo oracin, me ha dado Su Majestad la
experiencia -con andar en tantos tropiezos y tan mal este caminoque a otros en cuarenta y siete y en treinta y siete, que con
penitencia y siempre virtud han caminado por l.
Sea bendito por todo y srvase de m, por quien Su Majestad es,
que bien sabe mi Seor que no pretendo otra cosa en esto, sino
que sea alabado y engrandecido un poquito de ver que en un
muladar tan sucio y de mal olor hiciese huerto de tan suaves flores.
Plega a Su Majestad que por mi culpa no las torne yo a arrancar y
se torne a ser lo que era. Esto pido yo por amor del Seor le pida
vuestra merced, pues sabe la que soy con ms claridad que aqu
me lo ha dejado decir.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 11
Dice en qu est la falta de no amar a Dios con perfeccin en breve
tiempo. - Comienza a declarar, por una comparacin que pone,
cuatro grados de oracin. - Va tratando aqu del primero. - Es muy
provechoso para los que comienzan y para los que no tienen gustos
en la oracin.

1. Pues hablando ahora de los que comienzan a ser siervos del


amor (que no me parece otra cosa determinarnos a seguir por este
camino de oracin al que tanto nos am), es una dignidad tan
grande, que me regalo extraamente en pensar en ella. Porque el
temor servil luego va fuera, si en este primer estado vamos como
hemos de ir. Oh Seor de mi alma y bien mo! Por qu no
quisisteis que en determinndose un alma a amaros, con hacer lo
que puede en dejarlo todo para mejor se emplear en este amor de
Dios, luego gozase de subir a tener este amor perfecto? Mal he
dicho: haba de decir y quejarme porque no queremos nosotros;
pues toda la falta nuestra es, en no gozar luego de tan gran
dignidad, pues en llegando a tener con perfeccin este verdadero
amor de Dios, trae consigo todos los bienes. Somos tan caros y tan
tardos de darnos del todo a Dios, que, como Su Majestad no quiere
gocemos de cosa tan preciosa sin gran precio, no acabamos de
disponernos.
2. Bien veo que no le hay con qu se pueda comprar tan gran bien
en la tierra; mas si hicisemos lo que podemos en no nos asir a
cosa de ella, sino que todo nuestro cuidado y trato fuese en el cielo,
creo yo sin duda muy en breve se nos dara este bien, si en breve
del todo nos dispusisemos, como algunos santos lo hicieron. Mas
parcenos que lo damos todo, y es que ofrecemos a Dios la renta o
los frutos y quedmonos con la raz y posesin. Determinmonos a
ser pobres, y es de gran merecimiento; mas muchas veces
tornamos a tener cuidado y diligencia para que no nos falte no slo
lo necesario sino lo superfluo, y a granjear los amigos que nos lo
den y ponernos en mayor cuidado, y por ventura peligro, porque no
nos falte, que antes tenamos en poseer la hacienda.
Parece tambin que dejamos la honra en ser religiosos o en haber
ya comenzado a tener vida espiritual y a seguir perfeccin, y no nos
han tocado en un punto de honra, cuando no se nos acuerda la
hemos ya dado a Dios, y nos queremos tornar a alzar con ella y
tomrsela -como dicen- de las manos, despus de haberle de
nuestra voluntad, al parecer, hecho de ella seor. As son todas las
otras cosas.
3. Donosa manera de buscar amor de Dios! Y luego le queremos a
manos llenas, a manera de decir. Tenernos nuestras aficiones (ya
que no procuramos efectuar nuestros deseos y no acabarlos de
levantar de la tierra) y muchas consolaciones espirituales con esto,
no viene bien, ni me parece se compadece esto con estotro. As

que, porque no se acaba de dar junto, no se nos da por junto este


tesoro. Plega al Seor que gota a gota nos le d Su Majestad,
aunque sea costndonos todos los trabajos del mundo.
4. Harto gran misericordia hace a quien da gracia y nimo para
determinarse a procurar con todas sus fuerzas este bien. Porque si
persevera, no se niega Dios a nadie. Poco a poco va habilitando l
el nimo para que salga con esta victoria. Digo nimo, porque son
tantas las cosas que el demonio pone delante a los principios para
que no comiencen este camino de hecho, como quien sabe el dao
que de aqu le viene, no slo en perder aquel alma sino muchas. Si
el que comienza se esfuerza con el fervor de Dios a llegar a la
cumbre de la perfeccin, creo jams va solo al cielo; siempre lleva
mucha gente tras s. Como a buen capitn, le da Dios quien vaya
en su compaa.
Pneles tantos peligros y dificultades delante, que no es menester
poco nimo para no tornar atrs, sino muy mucho y mucho favor de
Dios.
5. Pues hablando de los principios de los que ya van determinados
a seguir este bien y a salir con esta empresa (que de lo dems que
comenc a decir de mstica teologa, que creo se llama as, dir
ms adelante), en estos principios est todo el mayor trabajo;
porque son ellos los que trabajan dando el Seor el caudal; que en
los otros grados de oracin lo ms es gozar, puesto que primeros y
medianos y postreros, todos llevan sus cruces, aunque diferentes;
que por este camino que fue Cristo han de ir los que le siguen, si no
se quieren perder. Y bienaventurados trabajos, que aun ac en la
vida tan sobradamente se pagan!
6. Habr de aprovecharme de alguna comparacin, aunque yo las
quisiera excusar por ser mujer y escribir simplemente lo que me
mandan. Mas este lenguaje de espritu es tan malo de declarar a
los que no saben letras, como yo, que habr de buscar algn modo,
y podr ser las menos veces acierte a que venga bien la
comparacin. Servir de dar recreacin a vuestra merced de ver
tanta torpeza.
Parceme ahora a m que he ledo u odo esta comparacin -que
como tengo mala memoria, ni s adnde ni a qu propsito, mas
para el mo ahora contntame-: ha de hacer cuenta el que
comienza, que comienza a hacer un huerto en tierra muy

infructuosa que lleva muy malas hierbas, para que se deleite el


Seor. Su Majestad arranca las malas hierbas y ha de plantar las
buenas. Pues hagamos cuenta que est ya hecho esto cuando se
determina a tener oracin un alma y lo ha comenzado a usar. Y con
ayuda de Dios hemos de procurar, como buenos hortelanos, que
crezcan estas plantas y tener cuidado de regarlas para que no se
pierdan, sino que vengan a echar flores que den de s gran olor
para dar recreacin a este Seor nuestro, y as se venga a deleitar
muchas veces a esta huerta y a holgarse entre estas virtudes.
7. Pues veamos ahora de la manera que se puede regar, para que
entendamos lo que hemos de hacer y el trabajo que nos ha de
costar, si es mayor que la ganancia, o hasta qu tanto tiempo se ha
de tener.
Parceme a m que se puede regar de cuatro maneras:
o con sacar el agua de un pozo, que es a nuestro gran trabajo;.
o con noria y arcaduces, que se saca con un torno; yo lo he sacado
algunas veces: es a menos trabajo que estotro y scase ms agua;
o de un ro o arroyo: esto se riega muy mejor, que queda ms harta
la tierra de agua y no se ha menester regar tan a menudo y es a
menos trabajo mucho del hortelano;
o con llover mucho, que lo riega el Seor sin trabajo ninguno
nuestro, y es muy sin comparacin mejor que todo lo que queda
dicho.
8. Ahora, pues, aplicadas estas cuatro maneras de agua de que se
ha de sustentar este huerto -porque sin ella perderse ha-, es lo que
a m me hace al caso y ha parecido que se podr declarar algo de
cuatro grados de oracin, en que el Seor, por su bondad, ha
puesto algunas veces mi alma. Plega a su bondad atine a decirlo de
manera que aproveche a una de las personas que esto me
mandaron escribir, que la ha trado el Seor en cuatro meses harto
ms adelante que yo estaba en diecisiete aos. Hase dispuesto
mejor, y as sin trabajo suyo riega este vergel con todas estas
cuatro aguas, aunque la postrera an no se le da sino a gotas; mas
va de suerte que presto se engolfar en ella con ayuda del Seor. Y
gustar se ra, si le pareciere desatino la manera del declarar.

9. De los que comienzan a tener oracin podemos decir son los que
sacan el agua del pozo, que es muy a su trabajo, como tengo dicho,
que han de cansarse en recoger los sentidos, que, como estn
acostumbrados a andar derramados, es harto trabajo. Han
menester irse acostumbrando a no se les dar nada de ver ni or, y
aun ponerlo por obra las horas de la oracin, sino estar en soledad
y, apartados, pensar su vida pasada. Aunque esto primeros y
postreros todos lo han de hacer muchas veces, hay ms y menos
de pensar en esto, como despus dir. Al principio an da pena,
que no acaban de entender que se arrepienten de los pecados; y s
hacen, pues se determinan a servir a Dios tan de veras. Han de
procurar tratar de la vida de Cristo, y cnsase el entendimiento en
esto.
Hasta aqu podemos adquirir nosotros, entindese con el favor de
Dios, que sin ste ya se sabe no podemos tener un buen
pensamiento. Esto es comenzar a sacar agua del pozo, y aun plega
a Dios lo quiera tener. Mas al menos no queda por nosotros, que ya
vamos a sacarla y hacemos lo que podemos para regar estas flores.
Y es Dios tan bueno que, cuando por lo que Su Majestad sabe -por
ventura para gran provecho nuestro- quiere que est seco el pozo,
haciendo lo que es en nosotros como buenos hortelanos, sin agua
sustenta las flores y hace crecer las virtudes. Llamo agua aqu las
lgrimas y, aunque no las haya, la ternura y sentimiento interior de
devocin.
10. Pues qu har aqu el que ve que en muchos das no hay sino
sequedad y disgusto y dessabor y tan mala gana para venir a sacar
el agua, que si no se le acordase que hace placer y servicio al
Seor de la huerta y mirase a no perder todo lo servido y aun lo que
espera ganar del gran trabajo que es echar muchas veces el
caldero en el pozo y sacarle sin agua, lo dejara todo? Y muchas
veces le acaecer aun para esto no se le alzar los brazos, ni podr
tener un buen pensamiento: que este obrar con el entendimiento,
entendido va que es el sacar agua del pozo.
Pues, como digo, qu har aqu el hortelano? Alegrarse y
consolarse y tener por grandsima merced de trabajar en huerto de
tan gran Emperador. Y pues sabe le contenta en aquello y su
intento no ha de ser contentarse a s sino a El, albele mucho, que
hace de l confianza, pues ve que sin pagarle nada tiene tan gran
cuidado de lo que le encomend. Y aydele a llevar la cruz y piense
que toda la vida vivi en ella y no quiera ac su reino ni deje jams

la oracin. Y as se determine, aunque para toda la vida le dure esta


sequedad, no dejar a Cristo caer con la cruz. Tiempo vendr que se
lo pague por junto. No haya miedo que se pierda el trabajo. A buen
amo sirve. Mirndole est. No haga caso de malos pensamientos.
Mire que tambin los representaba el demonio a San Jernimo en
el desierto.
11. Su precio se tienen estos trabajos, que, como quien los pas
muchos aos (que cuando una gota de agua sacaba de este
bendito pozo pensaba me haca Dios merced), s que son
grandsimos y me parece es menester ms nimo que para otros
muchos trabajos del mundo. Mas he visto claro que no deja Dios sin
gran premio, aun en esta vida; porque es as, cierto, que una hora
de las que el Seor me ha dado de gusto de S despus ac, me
parece quedan pagadas todas las congojas que en sustentarme en
la oracin mucho tiempo pas.
Tengo para m que quiere el Seor dar muchas veces al principio, y
otras a la postre, estos tormentos y otras muchas tentaciones que
se ofrecen, para probar a sus amadores y saber si podrn beber el
cliz y ayudarle a llevar la cruz, antes que ponga en ellos grandes
tesoros. Y para bien nuestro creo nos quiere Su Majestad llevar por
aqu, para que entendamos bien lo poco que somos; porque son de
tan gran dignidad las mercedes de despus, que quiere por
experiencia veamos antes nuestra miseria primero que nos las d,
por que no nos acaezca lo que a Lucifer.
12. Qu hacis Vos, Seor mo, que no sea para mayor bien del
alma que entendis que es ya vuestra y que se pone en vuestro
poder para seguiros por donde fuereis hasta muerte de cruz y que
est determinada a ayudrosla a llevar y a no dejaros solo con ella?
Quien viere en s esta determinacin, no, no hay que temer. Gente
espiritual, no hay por qu se afligir. Puesto ya en tan alto grado
como es querer tratar a solas con Dios y dejar los pasatiempos del
mundo, lo ms est hecho. Alabad por ello a Su Majestad y fiad de
su bondad, que nunca falt a sus amigos. Tapaos los ojos de
pensar por qu da a aqul de tan pocos das devocin, y a m no en
tantos aos. Creamos es todo para ms bien nuestro. Gue Su
Majestad por donde quisiere. Ya no somos nuestros, sino suyos.
Harta merced nos hace en querer que queramos cavar en su huerto
y estarnos cabe el Seor de l, que cierto est con nosotros. Si El
quiere que crezcan estas plantas y flores a unos con dar agua que

saquen de este pozo, a otros sin ella, qu se me da m? Haced


vos, Seor, lo que quisiereis. No os ofenda yo. No se pierdan las
virtudes, si alguna me habis ya dado por sola vuestra bondad.
Padecer quiero, Seor, pues Vos padecisteis. Cmplase en m de
todas maneras vuestra voluntad. Y no plega a Vuestra Majestad
que cosa de tanto precio como vuestro amor se d a gente que os
sirve slo por gustos.
13. Hase de notar mucho -y dgolo porque lo s por experienciaque el alma que en este camino de oracin mental comienza a
caminar con determinacin y puede acabar consigo de no hacer
mucho caso ni consolarse ni desconsolarse mucho porque falten
estos gustos y ternura o la d el Seor, que tiene andado gran parte
del camino. Y no haya miedo de tornar atrs, aunque ms tropiece,
porque va comenzado el edificio en firme fundamento. S, que no
est el amor de Dios en tener lgrimas ni estos gustos y ternura,
que por la mayor parte los deseamos y consolamos con ellos, sino
en servir con justicia y fortaleza de nima y humildad. Recibir, ms
me parece a m eso, que no dar nosotros nada.
14. Para mujercitas como yo, flacas y con poca fortaleza, me parece
a m conviene, como Dios ahora lo hace, llevarme con regalos,
porque pueda sufrir algunos trabajos que ha querido Su Majestad
tenga; mas para siervos de Dios, hombres de tomo, de letras, de
entendimiento, que veo hacer tanto caso de que Dios no los da
devocin, que me hace disgusto orlo. No digo yo que no la tomen,
si Dios se la da, y la tengan en mucho, porque entonces ver Su
Majestad que conviene; mas que cuando no la tuvieren, que no se
fatiguen y que entiendan que no es menester, pues Su Majestad no
la da, y anden seores de s mismos. Crean que es falta. Yo lo he
probado y visto. Crean que es imperfeccin y no andar con libertad
de espritu, sino flacos para acometer.
15. Esto no lo digo tanto por los que comienzan (aunque pongo
tanto en ello, porque les importa mucho comenzar con esta libertad
y determinacin), sino por otros; que habr muchos que lo ha que
comenzaron y nunca acaban de acabar. Y creo es gran parte este
no abrazar la cruz desde el principio, que andarn afligidos
parecindoles no hacen nada. En dejando de obrar el
entendimiento, no lo pueden sufrir y por ventura entonces engorda
la voluntad y toma fuerza, y no lo entienden ellos.

Hemos de pensar que no mira el Seor en estas cosas, que,


aunque a nosotros nos parecen faltas, no lo son. Ya sabe Su
Majestad nuestra miseria y bajo natural mejor que nosotros mismos,
y sabe que ya estas almas desean siempre pensar en El y amarle.
Esta determinacin es la que quiere. Estotro afligimiento que nos
damos no sirve de ms de inquietar el alma, y si haba de estar
inhbil para aprovechar una hora, que lo est cuatro. Porque muy
muchas veces (yo tengo grandsima experiencia de ello, y s que
es verdad, porque lo he mirado con cuidado y tratado despus a
personas espirituales) que viene de indisposicin corporal, que
somos tan miserables que participa esta encarceladita de esta
pobre alma de las miserias del cuerpo. Y las mudanzas de los
tiempos y las vueltas de los humores muchas veces hacen que sin
culpa suya no pueda hacer lo que quiere, sino que padezca de
todas maneras. Y mientras ms la quieren forzar en estos tiempos,
es peor y dura ms el mal; sino que haya discrecin para ver
cundo es de esto, y no la ahoguen a la pobre. Entiendan son
enfermos. Mdese la hora de la oracin, y hartas veces ser
algunos das. Pasen como pudieren este destierro, que harta
malaventura es de un alma que ama a Dios ver que vive en esta
miseria y que no puede lo que quiere, por tener tan mal husped
como este cuerpo.
16. Dije con discrecin, porque alguna vez el demonio lo har; y
as es bien ni siempre dejar la oracin cuando hay gran
distraimiento y turbacin en el entendimiento, ni siempre atormentar
el alma a lo que no puede.
Otras cosas hay exteriores de obras de caridad y de leccin,
aunque a veces aun no estar para esto. Sirva entonces al cuerpo
por amor de Dios, porque otras veces muchas sirva l al alma, y
tome algunos pasatiempos santos de conversaciones que lo sean,
o irse al campo, como aconsejare el confesor. Y en todo es gran
cosa la experiencia, que da a entender lo que nos conviene. Y en
todo se sirve Dios. Suave es su yugo, y es gran negocio no traer el
alma arrastrada, como dicen, sino llevarla con suavidad para su
mayor aprovechamiento.
17. As que torno a avisar -y aunque lo diga muchas veces no va
nada- que importa mucho que de sequedades ni de inquietud y
distraimiento en los pensamientos nadie se apriete ni aflija. Si
quiere ganar libertad de espritu y no andar siempre atribulado,
comience a no se espantar de la cruz, y ver cmo se la ayuda

tambin a llevar el Seor y con el contento que anda y el provecho


que saca de todo. Porque ya se ve que, si el pozo no mana, que
nosotros no podemos poner el agua. Verdad es que no hemos de
estar descuidados para que, cuando la haya, sacarla; porque
entonces ya quiere Dios por este medio multiplicar las virtudes.
-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 12
Prosigue en este primer estado. - Dice hasta dnde podemos llegar
con el favor de Dios por nosotros mismos, y el dao que es querer,
hasta que el Seor lo haga, subir el espritu a cosas sobrenaturales.
1. Lo que he pretendido dar a entender en este captulo pasado aunque me he divertido mucho en otras cosas por parecerme muy
necesarias- es decir hasta lo que podemos nosotros adquirir, y
cmo en esta primera devocin podemos nosotros ayudarnos algo.
Porque en pensar y escudriar lo que el Seor pas por nosotros,
muvenos a compasin, y es sabrosa esta pena y las lgrimas que
proceden de aqu. Y de pensar la gloria que esperamos y el amor
que el Seor nos tuvo y su resurreccin, muvenos a gozo que ni
es del todo espiritual ni sensual, sino gozo virtuoso y la pena muy
meritoria. De esta manera son todas las cosas que causan
devocin adquirida con el entendimiento en parte, aunque no
podida merecer ni ganar si no la de Dios. Estle muy bien a un alma
que no la ha subido de aqu, no procurar subir ella; y ntese esto
mucho, porque no le aprovechar ms de perder.
2. Puede en este estado hacer muchos actos para determinarse a
hacer mucho por Dios y despertar el amor, otros para ayudar a
crecer las virtudes, conforme a lo que dice un libro llamado Arte de
servir a Dios, que es muy bueno y apropiado para los que estn en
este estado, porque obra el entendimiento. Puede representarse
delante de Cristo y acostumbrarse a enamorarse mucho de su
sagrada Humanidad y traerle siempre consigo y hablar con El,
pedirle para sus necesidades y quejrsele de sus trabajos,
alegrarse con El en sus contentos y no olvidarle por ellos, sin
procurar oraciones compuestas, sino palabras conforme a sus
deseos y necesidad.
Es excelente manera de aprovechar y muy en breve; y quien
trabajare a traer consigo esta preciosa compaa y se aprovechare

mucho de ella y de veras cobrare amor a este Seor a quien tanto


debemos, yo le doy por aprovechado.
3. Para esto no se nos ha de dar nada de no tener devocin -como
tengo dicho-, sino agradecer al Seor que nos deja andar deseosos
de contentarle, aunque sean flacas las obras. Este modo de traer a
Cristo con nosotros aprovecha en todos estados, y es un medio
segursimo para ir aprovechando en el primero y llegar en breve al
segundo grado de oracin, y para los postreros andar seguros de
los peligros que el demonio puede poner.
4. Pues esto es lo que podemos. Quien quisiere pasar de aqu y
levantar el espritu a sentir gustos que no se los dan, es perder lo
uno y lo otro, a mi parecer, porque es sobrenatural; y perdido el
entendimiento, qudase el alma desierta y con mucha sequedad. Y
como este edificio todo va fundado en humildad, mientras ms
llegados a Dios, ms adelante ha de ir esta virtud, y si no, va todo
perdido. Y parece algn gnero de soberbia querer nosotros subir a
ms, pues Dios hace demasiado, segn somos, en allegarnos cerca
de S.
No se ha de entender que digo esto por el subir con el pensamiento
a pensar cosas altas del cielo o de Dios y las grandezas que all
hay y su gran sabidura; porque, aunque yo nunca lo hice (que no
tena habilidad -como he dicho- y me hallaba tan ruin, que aun para
pensar cosas de la tierra me haca Dios merced de que entendiese
esta verdad, que no era poco atrevimiento, cunto ms para las del
cielo), otras personas se aprovecharn, en especial si tienen letras,
que es un gran tesoro para este ejercicio, a mi parecer, si son con
humildad. De unos das ac lo he visto por algunos letrados, que ha
poco que comenzaron y han aprovechado muy mucho; y esto me
hace tener grandes ansias porque muchos fuesen espirituales,
como adelante dir.
5. Pues lo que digo no se suban sin que Dios los suba, es
lenguaje de espritu. Entenderme ha quien tuviere alguna
experiencia, que yo no lo s decir si por aqu no se entiende. En la
mstica teologa que comenc a decir, pierde de obrar el
entendimiento, porque le suspende Dios, como despus declarar
ms, si supiere y El me diere para ello su favor. Presumir ni pensar
de suspenderle nosotros, es lo que digo no se haga, ni se deje de
obrar con l, porque nos quedaremos bobos y fros, y ni haremos lo
uno ni lo otro; que cuando el Seor le suspende y hace parar, dale

de qu se espante y se ocupe, y que sin discurrir entienda ms en


un credo que nosotros podemos entender con todas nuestras
diligencias de tierra en muchos aos. Ocupar las potencias del alma
y pensar hacerlas estar quedas, es desatino.
Y torno a decir que, aunque no se entiende, es de no gran
humildad; aunque no con culpa, con pena s, que ser trabajo
perdido, y queda el alma con un disgustillo como quien va a saltar y
la asen por detrs, que ya parece ha empleado su fuerza, y hllase
sin efectuar lo que con ella quera hacer; y en la poca ganancia que
queda ver quien lo quisiere mirar esto poquillo de falta de humildad
que he dicho. Porque esto tiene excelente esta virtud, que no hay
obra a quien ella acompae, que deje el alma disgustada.
Parceme lo he dado a entender, y por ventura ser sola para m.
Abra el Seor los ojos de los que lo leyeren, con la experiencia;
que, por poca que sea, luego lo entendern.
6. Hartos aos estuve yo que lea muchas cosas y no entenda
nada de ellas; y mucho tiempo que, aunque me lo daba Dios,
palabra no saba decir para darlo a entender, que no me ha costado
esto poco trabajo. Cuando Su Majestad quiere, en un punto lo
ensea todo, de manera que yo me espanto.
Una cosa puedo decir con verdad: que, aunque hablaba con
muchas personas espirituales que queran darme a entender lo que
el Seor me daba, para que se lo supiese decir, y es cierto que era
tanta mi torpeza, que poco ni mucho me aprovechaba; o quera el
Seor, como Su Majestad fue siempre mi maestro (sea por todo
bendito, que harta confusin es para m poder decir esto con
verdad), que no tuviese a nadie que agradecer. Y sin querer ni
pedirlo (que en esto no he sido nada curiosa -porque fuera virtud
serlo- sino en otras vanidades), drmelo Dios en un punto a
entender con toda claridad y para saberlo decir, de manera que se
espantaban y yo ms que mis confesores, porque entenda mejor
mi torpeza. Esto ha poco. Y as lo que el Seor no me ha enseado
no lo procuro, si no es lo que toca a mi conciencia.
7. Torno otra vez a avisar que va mucho en no subir el espritu si el
Seor no le subiere. Qu cosa es, se entiende luego. En especial
para mujeres es ms malo, que podr el demonio causar alguna
ilusin; aunque tengo por cierto no consiente el Seor dae a quien

con humildad se procura llegar a El, antes sacar ms provecho y


ganancia por donde el demonio le pensare hacer perder.
Por ser este camino de los primeros ms usado, e importan mucho
los avisos que he dado, me he alargado tanto. Y habrnlos escrito
en otras partes muy mejor, yo lo confieso, y que con harta confusin
y vergenza lo he escrito, aunque no tanta como haba de tener.
Sea el Seor bendito por todo, que a una como yo quiere y
consiente hable en cosas suyas, tales y tan subidas.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 13
Prosigue en este primer estado y pone avisos para algunas
tentaciones que el demonio suele poner algunas veces. - Da avisos
para ellas. - Es muy provechoso.
1. Hame parecido decir algunas tentaciones que he visto que se
tienen a los principios, y algunas tenido yo, y dar algunos avisos de
cosas que me parecen necesarias.
Pues procrese a los principios andar con alegra y libertad, que
hay algunas personas que parece se les ha de ir la devocin si se
descuidan un poco. Bien es andar con temor de s para no se fiar
poco ni mucho de ponerse en ocasin donde suele ofender a Dios,
que esto es muy necesario hasta estar ya muy enteros en la virtud;
y no hay muchos que lo puedan estar tanto, que en ocasiones
aparejadas a su natural se puedan descuidar, que siempre,
mientras vivimos, aun por humildad, es bien conocer nuestra
miserable naturaleza. Mas hay muchas cosas adonde se sufre,
como he dicho, tomar recreacin aun para tornar a la oracin ms
fuertes. En todo es menester discrecin.
2. Tener gran confianza, porque conviene mucho no apocar los
deseos, sino creer de Dios que, si nos esforzamos, poco a poco,
aunque no sea luego, podremos llegar a lo que muchos santos con
su favor; que si ellos nunca se determinaran a desearlo y poco a
poco a ponerlo por obra, no subieran a tan alto estado. Quiere Su
Majestad y es amigo de nimas animosas, como vayan con
humildad y ninguna confianza de s. Y no he visto a ninguna de

stas que quede baja en este camino; ni ninguna alma cobarde, con
amparo de humildad, que en muchos aos ande lo que estotros en
muy pocos. Espntame lo mucho que hace en este camino
animarse a grandes cosas; aunque luego no tenga fuerzas el alma,
da un vuelo y llega a mucho, aunque -como avecita que tiene pelo
malo- cansa y queda.
3. Otro tiempo traa yo delante muchas veces lo que dice San
Pablo, que todo se puede en Dios. En m bien entenda no poda
nada. Esto me aprovech mucho, y lo que dice San Agustn: Dame,
Seor, lo que me mandas, y manda lo que quisieres. Pensaba
muchas veces que no haba perdido nada San Pedro en arrojarse
en la mar, aunque despus temi. Estas primeras determinaciones
son gran cosa, aunque en este primer estado es menester irse ms
deteniendo y atados a la discrecin y parecer de maestro; mas han
de mirar que sea tal, que no los ensee a ser sapos, ni que se
contente con que se muestre el alma a slo cazar lagartijas.
Siempre la humildad delante, para entender que no han de venir
estas fuerzas de las nuestras!
4. Mas es menester entendamos cmo ha de ser esta humildad,
porque creo el demonio hace mucho dao para no ir muy adelante
gente que tiene oracin, con hacerlos entender mal de la humildad,
haciendo que nos parezca soberbia tener grandes deseos y querer
imitar a los santos y desear ser mrtires. Luego nos dice o hace
entender que las cosas de los santos son para admirar, mas no
para hacerlas los que somos pecadores.
Esto tambin lo digo yo; mas hemos de mirar cul es de espantar y
cul de imitar. Porque no sera bien si una persona flaca y enferma
se pusiese en muchos ayunos y penitencias speras, yndose a un
desierto adonde ni pudiese dormir ni tuviese qu comer, o casas
semejantes. Mas pensar que nos podemos esforzar con el favor de
Dios a tener un gran desprecio de mundo, un no estimar honra, un
no estar atado a la hacienda; que tenemos unos corazones tan
apretados, que parece nos ha de faltar la tierra en querindonos
descuidar un poco del cuerpo y dar al espritu; luego parece ayuda
al recogimiento tener muy bien lo que es menester, porque los
cuidados inquietan a la oracin.
De esto me pesa a m, que tengamos tan poca confianza de Dios y
tanto amor propio, que nos inquiete ese cuidado. Y es as que
adonde est tan poco medrado el espritu como esto, unas naderas

nos dan tan gran trabajo como a otros cosas grandes y de mucho
tomo. Y en nuestro seso presumimos de espirituales!
5. Parceme ahora a m esta manera de caminar un querer
concertar cuerpo y alma para no perder ac el descanso y gozar
all de Dios. Y as ser ello si se anda en justicia y vamos asidos a
virtud. Mas es paso de gallina. Nunca con l se llegar a la libertad
de espritu. Manera de proceder muy buena me parece para estado,
de casados, que han de ir conforme a su llamamiento; mas para
otro estado, en ninguna manera deseo tal manera de aprovechar ni
me harn creer es buena, porque la he probado, y siempre me
estuviera as si el Seor por su bondad no me enseara otro atajo.
6. Aunque en esto de deseos siempre los tuve grandes, mas
procuraba esto que he dicho: tener oracin, mas vivir a mi placer.
Creo si hubiera quien me sacara a volar, ms me hubiera puesto en
que estos deseos fueran con obra. Mas hay -por nuestros pecadostan pocos, tan contados, que no tengan discrecin demasiada en
este caso, que creo es harta causa para que los que comienzan no
vayan ms presto a gran perfeccin. Porque el Seor nunca falta ni
queda por El; nosotros somos los faltos y miserables.
7. Tambin se pueden imitar los santos en procurar soledad y
silencio y otras muchas virtudes, que no nos matarn estos negros
cuerpos que tan concertadamente se quieren llevar para
desconcertar el alma, y el demonio ayuda mucho a hacerlos
inhbiles, cuando ve un poco de temor; no quiere l ms para
hacernos entender que todo nos ha de matar y quitar la salud; hasta
tener lgrimas nos hace temer de cegar. He pasado por esto y por
eso lo s; y no s yo qu mejor vista ni salud podemos desear que
perderla por tal causa.
Como soy tan enferma, hasta que me determin en no hacer caso
del cuerpo ni de la salud, siempre estuve atada, sin valer nada; y
ahora hago bien poco. Mas como quiso Dios entendiese este ardid
del demonio, y como me pona delante el perder la salud, deca yo:
poco va en que me muera; si el descanso: no he ya menester
descanso, sino cruz; as otras cosas. Vi claro que en muy muchas,
aunque yo de hecho soy harto enferma, que era tentacin del
demonio o flojedad ma; que despus que no estoy tan mirada y
regalada, tengo mucha ms salud.

As que va mucho a los principios de comenzar oracin a no


amilanar los pensamientos, y cranme esto, porque lo tengo por
experiencia. Y para que escarmienten en m, aun podra aprovechar
decir estas mis faltas.
8. Otra tentacin es luego muy ordinaria, que es desear que todos
sean muy espirituales, como comienzan a gustar del sosiego y
ganancia que es. El desearlo no es malo; el procurarlo podra ser
no bueno, si no hay mucha discrecin y disimulacin en hacerse de
manera que no parezca ensean; porque quien hubiere de hacer
algn provecho en este caso, es menester que tenga las virtudes
muy fuertes para que no d tentacin a los otros.
Acaecime a m -y por eso lo entiendo- cuando, como he dicho,
procuraba que otras tuviesen oracin, que, como por una parte me
vean hablar grandes cosas del gran bien que era tener oracin, y
por otra parte me vean con gran pobreza de virtudes, tenerla yo
traalas tentadas y desatinadas; y con harta razn!, que despus
me lo han venido a decir, porque no saban cmo se poda
compadecer lo uno con lo otro; y era causa de no tener por malo lo
que de suyo lo era, por ver que lo haca yo algunas veces, cuando
les pareca algo bien de m.
9. Y esto hace el demonio, que parece se ayuda de las virtudes que
tenemos buenas para autorizar en lo que puede el mal que
pretende, que, por poco que sea, cuando es en una comunidad,
debe ganar mucho; cunto ms que lo que yo haca malo era muy
mucho. Y as, en muchos aos solas tres se aprovecharon de lo
que les deca, y despus que ya el Seor me haba dado ms
fuerzas en la virtud, se aprovecharon en dos o tres aos muchas,
como despus dir.
Y, sin esto, hay otro gran inconveniente, que es perder el alma;
porque lo ms que hemos de procurar al principio es slo tener
cuidado de s sola, y hacer cuenta que no hay en la tierra sino Dios
y ella; y esto es lo que le conviene mucho.
10. Da otra tentacin (y todas van con un celo de virtud que es
menester entenderse y andar con cuidado) de pena de los pecados
y faltas que ven en los otros: pone el demonio que es slo la pena
de querer que no ofendan a Dios y pesarle por su honra, y luego
querran remediarlo. Inquieta esto tanto, que impide la oracin; y el

mayor dao es pensar que es virtud y perfeccin y gran celo de


Dios.
Dejo las penas que dan pecados pblicos -si los hubiese en
costumbre- de una congregacin, o daos de la Iglesia de estas
herejas, adonde vemos perder tantas almas; que sta es muy
buena, y como lo es buena, no inquieta. Pues lo seguro ser del
alma que tuviere oracin descuidarse de todo y de todos, y tener
cuenta consigo y con contentar a Dios. Esto conviene muy mucho,
porque si hubiese de decir los yerros que he visto suceder fiando
en la buena intencin!....
Pues procuremos siempre mirar las virtudes y cosas buenas que
viremos en los otros, y tapar sus defectos con nuestros grandes
pecados. Es una manera de obrar que, aunque luego no se haga
con perfeccin, se viene a ganar una gran virtud, que es tener a
todos por mejores que nosotros, y cominzase a ganar por aqu con
el favor de Dios, que es menester en todo y, cuando falta,
excusadas son las diligencias, y suplicarle nos d esta virtud, que
con que las hagamos no falta a nadie.
11. Miren tambin este aviso los que discurren mucho con el
entendimiento, sacando muchas cosas de una cosa y muchos
conceptos; que de los que no pueden obrar con l, como yo haca,
no hay que avisar, sino que tengan paciencia, hasta que el Seor
les d en qu se ocupen y luz, pues ellos pueden tan poco por s,
que antes los embaraza su entendimiento que los ayuda.
Pues tornando a los que discurren, digo que no se les vaya todo el
tiempo en esto; porque, aunque es muy meritorio, no les parece como es oracin sabrosa- que ha de haber da de domingo, ni rato
que no sea trabajar. Luego les parece es perdido el tiempo, y tengo
yo por muy ganada esta prdida; sino que -como he dicho- se
representen delante de Cristo, y sin cansancio del entendimiento se
estn hablando y regalando con El, sin cansarse en componer
razones, sino presentar necesidades y la razn que tiene para no
nos sufrir all: lo uno un tiempo, y lo otro otro, porque no se canse el
alma de comer siempre un manjar. Estos son muy gustosos y
provechosos, si el gusto se usa a comer de ellos; traen consigo
gran sustentamiento para dar vida al alma, y muchas ganancias.
12. Quirome declarar ms, porque estas cosas de oracin todas
son dificultosas y, si no se halla maestro, muy malas de entender; y

esto hace que, aunque quisiera abreviar y bastaba para el


entendimiento bueno de quien me mand escribir estas cosas de
oracin slo tocarlas, mi torpeza no da lugar a decir y dar a
entender en pocas palabras cosa que tanto importa declararla bien;
que como yo pas tanto, he lstima a los que comienzan con solos
libros, que es cosa extraa cun diferentemente se entiende de lo
que despus de experimentado se ve.
Pues tornando a lo que deca, ponmonos a pensar un paso de la
Pasin, digamos el de cuando estaba el Seor a la columna: anda
el entendimiento buscando las causas que all da a entender, los
dolores grandes y pena que Su Majestad tendra en aquella soledad
y otras muchas cosas que, si el entendimiento es obrador, podr
sacar de aqu. Oh que si es letrado!.... Es el modo de oracin en
que han de comenzar y demediar y acabar todos, y muy excelente y
seguro camino, hasta que el Seor los lleve a otras cosas
sobrenaturales.
13. Digo todos, porque hay muchas almas que aprovechan ms
en otras meditaciones que en la de la sagrada Pasin; que as
como hay muchas moradas en el cielo, hay muchos caminos.
Algunas personas aprovechan considerndose en el infierno, y
otras en el cielo y se afligen en pensar en el infierno, otras en la
muerte. Algunas, si son tiernas de corazn, se fatigan mucho de
pensar siempre en la Pasin, y se regalan y aprovechan en mirar el
poder y grandeza de Dios en las criaturas y el amor que nos tuvo,
que en todas las cosas se representa, y es admirable manera de
proceder, no dejando muchas veces la Pasin y vida de Cristo, que
es de donde nos ha venido y viene todo el bien.
14. Ha menester aviso el que comienza, para mirar en lo que
aprovecha ms. Para esto es muy necesario el maestro, si es
experimentado; que si no, mucho puede errar y traer un alma sin
entenderla ni dejarla a s misma entender; porque, como sabe que
es gran mrito estar sujeta a maestro, no osa salir de lo que le
manda. Yo he topado almas acorraladas y afligidas por no tener
experiencia quien las enseaba, que me hacan lstima, y alguna
que no saba ya qu hacer de s; porque, no entendiendo el espritu,
afligen alma y cuerpo, y estorban el aprovechamiento. Una trat
conmigo, que la tena el maestro atada ocho aos haba a que no la
dejaba salir de propio conocimiento, y tenala ya el Seor en
oracin de quietud, y as pasaba mucho trabajo.

15. Y aunque esto del conocimiento propio jams se ha de dejar, ni


hay alma, en este camino, tan gigante que no haya menester
muchas veces tornar a ser nio y a mamar (y esto jams se olvide,
quizs lo dir ms veces, porque importa mucho); porque no hay
estado de oracin tan subido, que muchas veces no sea necesario
tornar al principio, y en esto de los pecados y conocimiento propio,
es el pan con que todos los manjares se han de comer, por
delicados que sean, en este camino de oracin, y sin este pan no
se podran sustentar; mas hase de comer con tasa, que despus
que un alma se ve ya rendida y entiende claro no tiene cosa buena
de s y se ve avergonzada delante de tan gran Rey y ve lo poco que
le paga lo mucho que le debe, qu necesidad hay de gastar el
tiempo aqu?, sino irnos a otras cosas que el Seor pone delante y
no es razn las dejemos, que Su Majestad sabe mejor que nosotros
de lo que nos conviene comer.
16. As que importa mucho ser el maestro avisado -digo de buen
entendimiento- y que tenga experiencia. Si con esto tiene letras, es
grandsimo negocio. Mas si no se pueden hallar estas tres cosas
juntas, las dos primeras importan ms; porque letrados pueden
procurar para comunicarse con ellos cuando tuvieren necesidad.
Digo que a los principios, si no tienen oracin, aprovechan poco
letras; no digo que no traten con letrados, porque espritu que no
vaya comenzado en verdad yo ms le querra sin oracin; y es gran
cosa letras, porque stas nos ensean a los que poco sabemos y
nos dan luz y, llegados a verdades de la Sagrada Escritura,
hacemos lo que debemos: de devociones a bobas nos libre Dios.
17. Quirome declarar ms, que creo me meto en muchas cosas.
Siempre tuve esta falta de no me saber dar a entender -como he
dicho- sino a costa de muchas palabras. Comienza una monja a
tener oracin; si un simple la gobierna y se le antoja, harla
entender que es mejor que le obedezca a l que a su superior, y sin
malicia suya, sino pensando acierta; porque si no es de religin,
parecerle ha es as. Y si es mujer casada, dirla que es mejor,
cuando ha de entender en su casa, estarse en oracin, aunque
descontente a su marido. As que no sabe ordenar el tiempo ni las
cosas para que vayan conforme a verdad. Por faltarle a l la luz, no
la da a los otros aunque quiere. Y aunque para esto parece no son
menester letras, mi opinin ha sido siempre y ser que cualquier
cristiano procure tratar con quien las tenga buenas, si puede, y
mientras ms, mejor; y los que van por camino de oracin tienen de
esto mayor necesidad, y mientras ms espirituales, ms.

18. Y no se engae con decir que letrados sin oracin no son para
quien la tiene. Yo he tratado hartos, porque de unos aos ac lo he
ms procurado con la mayor necesidad, y siempre fui amiga de
ellos, que aunque algunos no tienen experiencia, no aborrecen al
espritu ni le ignoran; porque en la Sagrada Escritura que tratan,
siempre hallan la verdad del buen espritu. Tengo para m que
persona de oracin que trate con letrados, si ella no se quiere
engaar, no la engaar el demonio con ilusiones, porque creo
temen en gran manera las letras humildes y virtuosas, y saben
sern descubiertos y saldrn con prdida.
19. He dicho esto porque hay opiniones de que no son letrados
para gente de oracin, si no tienen espritu. Ya dije es menester
espiritual maestro; mas si ste no es letrado, gran inconveniente es.
Y ser mucha ayuda tratar con ellos, como sean virtuosos. Aunque
no tenga espritu, me aprovechar, y Dios le dar a entender lo que
ha de ensear y aun le har espiritual para que nos aproveche. Y
esto no lo digo sin haberlo probado y acaecdome a m con ms de
dos. Digo que para rendirse un alma del todo a estar sujeta a solo
un maestro, que yerra mucho en no procurar que sea tal, si es
religioso, pues ha de estar sujeto a su prelado, que por ventura le
faltarn todas tres cosas -que no ser pequea cruz- sin que l de
su voluntad sujete su entendimiento a quien no le tenga bueno. Al
menos esto no lo he yo podido acabar conmigo ni me parece
conviene. Pues si es seglar, alabe a Dios que puede escoger a
quien ha de estar sujeto, y no pierda esta tan virtuosa libertad;
antes est sin ninguno hasta hallarle, que el Seor se le dar, como
vaya fundado todo en humildad y con deseo de acertar. Yo le alabo
mucho, y las mujeres y los que no saben letras le habamos
siempre de dar infinitas gracias, porque haya quien con tantos
trabajos haya alcanzado la verdad que los ignorantes ignoramos.
20. Espntanme muchas veces letrados, religiosos en especial, con
el trabajo que han ganado lo que sin ninguno, ms que preguntarlo,
me aproveche a m. Y que haya personas que no quieran
aprovecharse de esto! No plega a Dios! Volos sujetos a los
trabajos de la religin, que son grandes, con penitencias y mal
comer, sujetos a la obediencia, que algunas veces me es gran
confusin, cierto; con esto, mal dormir, todo trabajo, todo cruz.
Parceme sera gran mal que tanto bien ninguno por su culpa lo
pierda. Y podr ser que pensemos algunos que estamos libres de
estos trabajos, y nos lo dan guisado, como dicen, y viviendo a

nuestro placer, que por tener un poco de ms oracin nos hemos


de aventajar a tantos trabajos.
21. Bendito seis vos, Seor, que tan inhbil y sin provecho me
hicisteis! Mas alboos muy mucho, porque despertis a tantos que
nos despierten. Haba de ser muy continua nuestra oracin por
estos que nos dan luz. Qu seramos sin ellos entre tan grandes
tempestades como ahora tiene la Iglesia? Si algunos ha habido
ruines, ms resplandecern los buenos. Plega al Seor los tenga de
su mano y los ayude para que nos ayuden, amn.
22. Mucho he salido de propsito de lo que comenc a decir; mas
todo es propsito para los que comienzan, que comiencen camino
tan alto de manera que vayan puestos en verdadero camino. Pues
tornando a lo que deca de pensar a Cristo a la columna, es bueno
discurrir un rato y pensar las penas que all tuvo y por qu las tuvo y
quin es el que las tuvo y el amor con que las pas. Mas que no se
canse siempre en andar a buscar esto, sino que se est all con El,
acallado el entendimiento. Si pudiere, ocuparle en que mire que le
mira, y le acompae y hable y pida y se humille y regale con El, y
acuerde que no mereca estar all. Cuando pudiere hacer esto,
aunque sea al principio de comenzar oracin, hallar grande
provecho, y hace muchos provechos esta manera de oracin; al
menos hallle mi alma.
No s si acierto a decirlo. Vuestra merced lo ver. Plega al Seor
acierte a contentarle siempre, amn.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 14
Comienza a declarar el segundo grado de oracin, que es ya dar el
Seor al alma a sentir gustos ms particulares. - Declralo para dar
a entender cmo son ya sobrenaturales. - Es harto de notar.
1. Pues ya queda dicho con el trabajo que se riega este vergel y
cun a fuerza de brazos sacando el agua del pozo, digamos ahora
el segundo modo de sacar el agua que el Seor del huerto orden
para que con artificio de con un torno y arcaduces sacase el
hortelano ms agua y a menos trabajo, y pudiese descansar sin
estar continuo trabajando.

Pues este modo, aplicado a la oracin que llaman de quietud, es lo


que yo ahora quiero tratar.
2. Aqu se comienza a recoger el alma, toca ya aqu cosa
sobrenatural, porque en ninguna manera ella puede ganar aquello
por diligencias que haga. Verdad es que parece que algn tiempo
se ha cansado en andar el torno y trabajar con el entendimiento y
henchdose los arcaduces; mas aqu est el agua ms alto y as se
trabaja muy menos que en sacarlo del pozo. Digo que est ms
cerca el agua, porque la gracia dase ms claramente a conocer al
alma.
Esto es un recogerse las potencias dentro de s para gozar de aquel
contento con ms gusto; mas no se pierden ni se duermen; sola la
voluntad se ocupa de manera que, sin saber cmo, se cautiva; slo
da consentimiento para que la encarcele Dios, como quien bien
sabe ser cautivo de quien ama. Oh Jess y Seor mo! qu nos
vale aqu vuestro amor!, porque ste tiene al nuestro tan atado que
no deja libertad para amar en aquel punto a otra cosa sino a Vos.
3. Las otras dos potencias ayudan a la voluntad para que vaya
hacindose hbil para gozar de tanto bien, puesto que algunas
veces, aun estando unida la voluntad, acaece desayudar harto; mas
entonces no haga caso de ellas, sino estse en su gozo y quietud;
porque, si las quiere recoger, ella y ellas perdern, que son
entonces como unas palomas que no se contentan con el cebo que
les da el dueo del palomar sin trabajarlo ellas, y van a buscar de
comer por otras partes, y hallan tan mal que se tornan; y as van y
vienen a ver si les da la voluntad de lo que goza. Si el Seor quiere
echarles cebo, detinense, y si no, tornan a buscar; y deben pensar
que hacen a la voluntad provecho, y a las veces en querer la
memoria o imaginacin representarla lo que goza, la daar. Pues
tenga aviso de haberse con ellas como dir.
4. Pues todo esto que pasa aqu es con grandsimo consuelo y con
tan poco trabajo, que no cansa la oracin, aunque dure mucho rato;
porque el entendimiento obra aqu muy paso a paso y saca muy
mucha ms agua que no sacaba del pozo. Las lgrimas que Dios
aqu da, ya van con gozo; aunque se sienten, no se procuran.
5. Este agua de grandes bienes y mercedes que el Seor da aqu,
hacen crecer las virtudes muy ms sin comparacin que en la

oracin pasada, porque se va ya esta alma subiendo de su miseria


y dsele ya un poco de noticia de los gustos de la gloria. Esto creo
las hace ms crecer y tambin llegar ms cerca de la verdadera
virtud, de donde todas las virtudes vienen, que es Dios; porque
comienza Su Majestad a comunicarse a esta alma y quiere que
sienta ella cmo se le comunica.
Cominzase luego, en llegando aqu, a perder la codicia de lo de
ac, y pocas gracias! Porque ve claro que un momento de aquel
gusto no se puede haber ac, ni hay riquezas ni seoros ni honras
ni deleites que basten a dar un cierra ojo y abre de este
contentamiento, porque es verdadero y contento que se ve que nos
contenta. Porque los de ac, por maravilla me parece entendemos
adnde est este contento, porque nunca falta un s-no. Aqu
todo es s en aquel tiempo; el no viene despus, por ver que
se acab y que no lo puede tornar a cobrar ni sabe cmo; porque si
se hace pedazos a penitencias y oracin y todas las dems cosas,
si el Seor no le quiere dar, aprovecha poco. Quiere Dios por su
grandeza que entienda esta alma que est Su Majestad tan cerca
de ella que ya no ha menester enviarle mensajeros, sino hablar ella
misma con El, y no a voces, porque est ya tan cerca que en
meneando los labios la entiende.
6. Parece impertinente decir esto, pues sabemos que siempre nos
entiende Dios y est con nosotros. En esto no hay que dudar que
es as, mas quiere este Emperador y Seor nuestro que
entendamos aqu que nos entiende, y lo que hace su presencia, y
que quiere particularmente comenzar a obrar en el alma, en la gran
satisfaccin interior y exterior que la da, y en la diferencia que,
como he dicho, hay de este deleite y contento a los de ac, que
parece hinche el vaco que por nuestros pecados tenamos hecho
en el alma. Es en lo muy ntimo de ella esta satisfaccin, y no sabe
por dnde ni cmo le vino, ni muchas veces sabe qu hacer ni qu
querer ni qu pedir. Todo parece lo halla junto y no sabe lo que ha
hallado, ni aun yo s cmo darlo a entender, porque para hartas
cosas eran menester letras. Porque aqu viniera bien dar aqu a
entender qu es auxilio general o particular -que hay muchos que lo
ignoran-, y cmo este particular quiere el Seor aqu que casi le vea
el alma por vista de ojos, como dicen, y tambin para muchas cosas
que irn erradas. Mas, como lo han de ver personas que entiendan
si hay yerro, voy descuidada; porque as de letras como de espritu
s que lo puedo estar, yendo a poder de quien va, que entendern
y quitarn lo que fuere mal.

7. Pues querra dar a entender esto, porque son principios, y


cuando el Seor comienza a hacer estas mercedes, la misma alma
no las entiende ni sabe qu hacer de s. Porque, si la lleva Dios por
camino de temor, como hizo a m, es gran trabajo, si no hay quien la
entienda; y esle gran gusto verse pintada, y entonces ve claro va
por all. Y es gran bien saber lo que ha de hacer, para ir
aprovechando en cualquier estado de estos. Porque he yo pasado
mucho y perdido harto tiempo por no saber qu hacer y he gran
lstima a almas que se ven solas cuando llegan aqu; porque
aunque he ledo muchos libros espirituales, aunque tocan en lo que
hace al caso, declranse muy poco, y si no es alma muy ejercitada,
aun declarndose mucho, tendr harto que hacer en entenderse.
8. Querra mucho el Seor me favoreciese para poner los efectos
que obran en el alma estas cosas, que ya comienzan a ser
sobrenaturales, para que se entienda por los efectos cundo es
espritu de Dios. Digo se entienda, conforme a lo que ac se
puede entender, aunque siempre es bien andemos con temor y
recato; que, aunque sea de Dios, alguna vez podr transfigurarse el
demonio en ngel de luz, y si no es alma muy ejercitada, no lo
entender: y tan ejercitada, que para entender esto es menester
llegar muy en la cumbre de la oracin.
Aydame poco el poco tiempo que tengo, y as ha menester Su
Majestad hacerlo; porque he de andar con la comunidad y con otras
hartas ocupaciones (como estoy en casa que ahora se comienza,
como despus se ver), y as es muy sin tener asiento lo que
escribo, sino a pocos a pocos, y esto quisirale, porque cuando el
Seor da espritu, pnese con facilidad y mejor: parece como quien
tiene un dechado delante, que est sacando aquella labor; mas si el
espritu falta, no hay ms concertar este lenguaje que si fuese
algaraba, a manera de decir, aunque hayan muchos aos pasado
en oracin. Y as me parece es grandsima ventaja, cuando lo
escribo estar en ello; porque veo claro no soy yo quien lo dice, que
ni lo ordeno con el entendimiento ni s despus cmo lo acert a
decir. Esto me acaece muchas veces.
9. Ahora tornemos a nuestra huerta o vergel, y veamos cmo
comienzan estos rboles a emprearse para florecer y dar despus
fruto, y las flores y claveles lo mismo para dar olor. Reglame esta
comparacin, porque muchas veces en mis principios (y plega al
Seor haya yo ahora comenzado a servir a Su Majestad; digo

principio de lo que dir de aqu adelante de mi vida) me era gran


deleite considerar ser mi alma un huerto y al Seor que se paseaba
en l. Suplicbale aumentase el olor de las florecitas de virtudes
que comenzaban, a lo que pareca, a querer salir y que fuese para
su gloria y las sustentase, pues yo no quera nada para m, y
cortase las que quisiese, que ya saba haban de salir mejores. Digo
cortar, porque vienen tiempos en el alma que no hay memoria de
este huerto: todo parece est seco y que no ha de haber agua para
sustentarle, ni parece hubo jams en el alma cosa de virtud. Psase
mucho trabajo, porque quiere el Seor que le parezca al pobre
hortelano que todo el que ha tenido en sustentarle y regarle va
perdido. Entonces es el verdadero escardar y quitar de raz las
hierbecillas -aunque sean pequeas- que han quedado malas. Con
conocer no hay diligencia que baste si el agua de la gracia nos quita
Dios, y tener en poco nuestra nada, y aun menos que nada, gnase
aqu mucha humildad; tornan de nuevo a crecer las flores.
10. Oh Seor mo y bien mo! Que no puedo decir esto sin
lgrimas y gran regalo de mi alma! Que queris Vos, Seor, estar
as con nosotros, y estis en el Sacramento (que con toda verdad
se puede creer, pues lo es, y con gran verdad podemos hacer esta
comparacin), y si no es por nuestra culpa nos podemos gozar con
Vos, y que Vos os holgis con nosotros, pues decs ser vuestro
deleite estar con los hijos de los hombres! Oh Seor mo! Qu es
esto? Siempre que oigo esta palabra me es gran consuelo, aun
cuando era muy perdida. Es posible, Seor, que haya alma que
llegue a que Vos la hagis mercedes semejantes y regalos, y a
entender que Vos os holgis con ella, que os torne a ofender
despus de tantos favores y tan grandes muestras del amor que la
tenis, que no se puede dudar, pues se ve clara la obra?
S hay, por cierto, y no una vez sino muchas, que soy yo. Y plega a
vuestra bondad, Seor, que sea yo sola la ingrata y la que haya
hecho tan gran maldad y tenido tan excesiva ingratitud: porque aun
ya de ella algn bien ha sacado vuestra infinita bondad; y mientras
mayor mal, ms resplandece el gran bien de vuestras misericordias.
Y con cunta razn las puedo yo para siempre cantar!.
11. Suplcoos yo, Dios mo, sea as y las cante yo sin fin, ya que
habis tenido por bien de hacerlas tan grandsimas conmigo, que
espantan los que las ven y a m me saca de m muchas veces, para
poderos mejor alabar a Vos. Que estando en m, sin Vos, no podra,
Seor mo, nada, sino tornar a ser cortadas estas flores de este

huerto, de suerte que esta miserable tierra tornase a servir de


muladar como antes. No lo permitis, Seor, ni queris se pierda
alma que con tantos trabajos comprasteis y tantas veces de nuevo
la habis tornado a rescatar y quitar de los dientes del espantoso
dragn.
12. Vuestra merced me perdone, que salgo de propsito; y como
hablo a mi propsito, no se espante, que es como toma el alma lo
que se escribe, que a las veces hace harto de dejar de ir adelante
en alabanzas de Dios, como se le representa, escribiendo, lo
mucho que le debe. Y creo no le har a vuestra merced mal gusto,
porque entrambos, me parece, podemos cantar una cosa, aunque
en diferente manera; porque es mucho ms lo que yo debo a Dios,
porque me ha perdonado ms, como vuestra merced sabe.

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CAPTULO 15
Prosigue en la misma materia y da algunos avisos de cmo se han
de haber en esta oracin de quietud. - Trata de cmo hay muchas
almas que lleguen a tener esta oracin y pocas que pasen adelante.
- Son muy necesarias y provechosas las cosas que aqu se tocan.
1. Ahora tornemos al propsito. Esta quietud y recogimiento del
alma es cosa que se siente mucho en la satisfaccin y paz que en
ella se pone, con grandsimo contento y sosiego de las potencias y
muy suave deleite. Parcele -como no ha llegado a ms- que no le
queda qu desear y que de buena gana dira con San Pedro que
fuese all su morada. No osa bullirse ni menearse, que de entre las
manos le parece se le ha de ir aquel bien; ni resolgar algunas veces
no querra. No entiende la pobrecita que, pues ella por s no pudo
nada para traer a s aquel bien, que menos podr detenerle ms de
lo que el Seor quisiere.
Ya he dicho que en este primer recogimiento y quietud no faltan las
potencias del alma, mas est tan satisfecha con Dios que mientras
aquello dura, aunque las dos potencias se desbaraten, como la
voluntad est unida con Dios, no se pierde la quietud y el sosiego,

antes ella poco a poco torna a recoger el entendimiento y memoria.


Porque, aunque ella an no est de todo punto engolfada, est tan
bien ocupada sin saber cmo, que por mucha diligencia que ellas
pongan, no la pueden quitar su contento y gozo, antes muy sin
trabajo se va ayudando para que esta centellica de amor de Dios no
se apague.
2. Plega a Su Majestad me d gracia para que yo d esto a
entender bien, porque hay muchas, muchas almas que llegan a
este estado y pocas las que pasan adelante, y no s quin tiene la
culpa. A buen seguro que no falta Dios, que ya que Su Majestad
hace merced que llegue a este punto, no creo cesar de hacer
muchas ms, si no fuese por nuestra culpa. Y va mucho en que el
alma que llega aqu conozca la dignidad grande en que est y la
gran merced que le ha hecho el Seor y cmo de buena razn no
haba de ser de la tierra, porque ya parece la hace su bondad
vecina del cielo, si no queda por su culpa; y desventurada ser si
torna atrs. Yo pienso ser para ir hacia abajo, como yo iba, si la
misericordia del Seor no me tornara. Porque, por la mayor parte,
ser por graves culpas, a mi parecer, ni es posible dejar tan gran
bien sin gran ceguedad de mucho mal.
3. Y as ruego yo, por amor del Seor, a las almas a quien Su
Majestad ha hecho tan gran merced de que lleguen a este estado,
que se conozcan y tengan en mucho, con una humilde y santa
presuncin para no tornar a las ollas de Egipto Y si por su flaqueza
y maldad y ruin y miserable natural cayeren, como yo hice, siempre
tengan delante el bien que perdieron, y tengan sospecha y anden
con temor (que tienen razn de tenerle) que, si no tornan a la
oracin, han de ir de mal en peor. Que sta llamo yo verdadera
cada, la que aborrece el camino por donde gan tanto bien, y con
estas almas hablo; que no digo que no han de ofender a Dios y caer
en pecados, aunque sera razn se guardase mucho de ellos quien
ha comenzado a recibir estas mercedes, mas somos miserables. Lo
que aviso mucho es que no deje la oracin, que all entender lo
que hace y ganar arrepentimiento del Seor y fortaleza para
levantarse; y crea que, si de sta se aparta, que lleva, a mi parecer,
peligro. No s si entiendo lo que digo, porque -como he dicho- juzgo
por m...
4. Es, pues, esta oracin una centellica que comienza el Seor a
encender en el alma del verdadero amor suyo, y quiere que el alma
vaya entendiendo qu cosa es este amor con regalo, esta quietud y

recogimiento y centellica, si es espritu de Dios y no gusto dado del


demonio o procurado por nosotros. Aunque a quien tiene
experiencia es imposible no entender luego que no es cosa que se
puede adquirir, sino que este natural nuestro es tan ganoso de
cosas sabrosas que todo lo prueba. Mas qudase muy en fro bien
en breve, porque, por mucho que quiera comenzar a hacer arder el
fuego para alcanzar este gusto, no parece sino que le echa agua
para matarle. Pues esta centellica puesta por Dios, por pequeita
que es, hace mucho ruido, y si no la mata por su culpa, sta es la
que comienza a encender el gran fuego que echa llamas de s,
como dir en su lugar, del grandsimo amor de Dios que hace Su
Majestad tengan las almas perfectas.
5. Es esta centella una seal o prenda que da Dios a esta alma de
que la escoge ya para grandes cosas, si ella se apareja para
recibirlas. Es gran don, mucho ms de lo que yo podr decir.
Esme gran lstima, porque -como digo- conozco muchas almas que
llegan aqu, y que pasen de aqu como han de pasar, son tan
pocas, que se me hace vergenza decirlo. No digo yo que hay
pocas, que muchas debe haber, que por algo nos sustenta Dios.
Digo lo que he visto. Querralas mucho avisar que miren no
escondan el talento, pues que parece las quiere Dios escoger para
provecho de otras muchas, en especial en estos tiempos que son
menester amigos fuertes de Dios para sustentar los flacos. Y los
que esta merced conocieren en s, tnganse por tales, si saben
responder con las leyes que aun la buena amistad del mundo pide;
y si no -como he dicho-, teman y hayan miedo no se hagan a s mal
y plega a Dios sea a s solos!
6. Lo que ha de hacer el alma en los tiempos de esta quietud, no es
ms de con suavidad y sin ruido. Llamo ruido andar con el
entendimiento buscando muchas palabras y consideraciones para
dar gracias de este beneficio y amontonar pecados suyos y faltas
para ver que no lo merece. Todo esto se mueve aqu, y representa
el entendimiento, y bulle la memoria, que cierto estas potencias a
m me cansan a ratos, que con tener poca memoria no la puedo
sojuzgar. La voluntad, con sosiego y cordura, entienda que no se
negocia bien con Dios a fuerza de brazos, y que stos son unos
leos grandes puestos sin discrecin para ahogar esta centella, y
conzcalo y con humildad diga: Seor, qu puedo yo aqu? Qu
tiene que ver la sierva con el Seor, y la tierra con el cielo?, o
palabras que se ofrecen aqu de amor, fundada mucho en conocer

que es verdad lo que dice, y no haga caso del entendimiento, que


es un moledor. Y si ella le quiere dar parte de lo que goza, o trabaja
por recogerle, que muchas veces se ver en esta unin de la
voluntad y sosiego, y el entendimiento muy desbaratado, y vale ms
que le deje que no que vaya ella tras l, digo la voluntad, sino
estse ella gozando de aquella merced y recogida como sabia
abeja; porque si ninguna entrase en la colmena, sino que por
traerse unas a otras se fuesen todas, mal se podra labrar la miel.
7. As que perder mucho el alma si no tiene aviso en esto; en
especial si es el entendimiento agudo, que cuando comienza a
ordenar plticas y buscar razones, en tantito, si son bien dichas,
pensar hace algo. La razn que aqu ha de haber es entender
claro que no hay ninguna para que Dios nos haga tan gran merced,
sino sola su bondad, y ver que estamos tan cerca, y pedir a Su
Majestad mercedes y rogarle por la Iglesia y por los que se nos han
encomendado y por las nimas de purgatorio, no con ruido de
palabras, sino con sentimiento de desear que nos oiga. Es oracin
que comprende mucho y se alcanza ms que por mucho relatar el
entendimiento. Despierte en s la voluntad algunas razones que de
la misma razn se representarn de verse tan mejorada, para avivar
este amor, y haga algunos actos amorosos de qu har por quien
tanto debe, sin -como he dicho- admitir ruido del entendimiento a
que busque grandes cosas. Ms hacen aqu al caso unas pajitas
puestas con humildad (y menos sern que pajas, si las ponemos
nosotros) y ms le ayudan a encender, que no mucha lea junta de
razones muy doctas, a nuestro parecer, que en un credo la
ahogarn.
Esto es bueno para los letrados que me lo mandan escribir; porque,
por la bondad de Dios, todos llegan aqu, y podr ser se les vaya el
tiempo en aplicar Escrituras. Y aunque no les dejarn de
aprovechar mucho las letras antes y despus, aqu en estos ratos
de oracin poca necesidad hay de ellas, a mi parecer, si no es para
entibiar la voluntad; porque el entendimiento est entonces, de
verse cerca de la luz, con grandsima claridad, que aun yo, con ser
la que soy, parezco otra.
8. Y es as que me ha acaecido estando en esta quietud, con no
entender casi cosa que rece en latn, en especial del Salterio, no
slo entender el verso en romance, sino pasar adelante en
regalarme de ver lo que el romance quiere decir.

Dejemos si hubiesen de predicar o ensear, que entonces bien es


ayudarse de aquel bien para ayudar a los pobres de poco saber,
como yo, que es gran cosa la caridad y este aprovechar almas
siempre, yendo desnudamente por Dios.
As que en estos tiempos de quietud, dejar descansar el alma con
su descanso. Qudense las letras a un cabo. Tiempo vendr que
aprovechen al Seor y las tengan en tanto, que por ningn tesoro
quisieran haberlas dejado de saber, slo para servir a Su Majestad,
porque ayudan mucho. Mas delante de la Sabidura infinita,
cranme que vale ms un poco de estudio de humildad y un acto de
ella, que toda la ciencia del mundo. Aqu no hay que argir, sino
que conocer lo que somos con llaneza, y con simpleza
representarnos delante de Dios, que quiere se haga el alma boba,
como a la verdad lo es delante de su presencia, pues Su Majestad
se humilla tanto que la sufre cabe s siendo nosotros lo que somos.
9. Tambin se mueve el entendimiento a dar gracias muy
compuestas; mas la voluntad, con sosiego, con un no osar alzar los
ojos con el publicano, hace ms hacimiento de gracias que cuanto
el entendimiento, con trastornar la retrica, por ventura puede
hacer. En fin, aqu no se ha de dejar del todo la oracin mental ni
algunas palabras aun vocales, si quisieren alguna vez o pudieren;
porque, si la quietud es grande, pudese mal hablar, si no es con
mucha pena.
Sintese, a mi parecer, cundo es espritu de Dios, o procurado de
nosotros con comienzo de devocin que da Dios y queremos -como
he dicho- pasar nosotros a esta quietud de la voluntad: no hace
efecto ninguno, acbase presto, deja sequedad.
10. Si es del demonio, alma ejercitada parceme lo entender;
porque deja inquietud y poca humildad y poco aparejo para los
efectos que hace el de Dios. No deja luz en el entendimiento ni
firmeza en la verdad. Puede hacer aqu poco dao o ninguno, si el
alma endereza su deleite y suavidad, que all siente, a Dios, y poner
en El sus pensamientos y deseos, como queda avisado; no puede
ganar nada el demonio, antes permitir Dios que con el mismo
deleite que causa en el alma pierda mucho; porque ste ayudar a
que el alma, como piense que es Dios, venga muchas veces a la
oracin con codicia de El; y si es alma humilde y no curiosa ni
interesal de deleites, aunque sean espirituales, sino amiga de cruz,
har poco caso del gusto que da el demonio; lo que no podr as

hacer si es espritu de Dios, sino tenerlo en muy mucho. Mas cosa


que pone el demonio, como l es todo mentira, con ver que el alma
con el gusto y deleite se humilla (que en esto ha de tener mucho: en
todas las cosas de oracin y gustos procurar salir humilde), no
tornar muchas veces el demonio, viendo su prdida.
11. Por esto y por otras muchas cosas, avis yo en el primer modo
de oracin, en la primera agua, que es gran negocin comenzar las
almas oracin comenzndose a desasir de todo gnero de
contentos, y entrar determinadas a slo ayudar a llevar la cruz a
Cristo, como buenos caballeros que sin sueldo quieren servir a su
rey, pues le tienen bien seguro. Los ojos en el verdadero y perpetuo
reino que pretendemos ganar. Es muy gran cosa traer esto siempre
delante, en especial en los principios; que despus tanto se ve
claro, que antes es menester olvidarlo para vivir, que procurarlo:
traer a la memoria lo poco que dura todo y cmo no es todo nada y
en lo nonada que se ha de estimar el descanso.
12. Parece que esto es cosa muy baja, y as es verdad, que los que
estn adelante en ms perfeccin tendran por afrenta y entre s se
correran si pensasen que porque se han de acabar los bienes de
este mundo los dejan, sino que, aunque durasen para siempre, se
alegran de dejarlos por Dios. Y mientras ms perfectos fueren, ms;
y mientras ms duraren, ms. Aqu en estos est ya crecido el
amor, y l es el que obra. Mas a los que comienzan esles cosa
importantsima, y no lo tengan por bajo, que es gran bien el que se
gana, y por eso lo aviso tanto; que les ser menester, aun a los muy
encumbrados en oracin, algunos tiempos que los quiere Dios
probar, y parece que Su Majestad los deja. Que, como ya he dicho
y no querra esto se olvidase, en esta vida que vivimos no crece el
alma como el cuerpo, aunque decimos que s, y de verdad crece.
Mas un nio, despus que crece y echa gran cuerpo y ya le tiene de
hombre, no torna a descrecer y a tener pequeo cuerpo; ac quiere
el Seor que s, a lo que yo he visto por m, que no lo s por ms.
Debe ser por humillarnos para nuestro gran bien y para que no nos
descuidemos mientras estuviremos en este destierro, pues el que
ms alto estuviere, ms se ha de temer y fiar menos de s. Vienen
veces que es menester, para librarse de ofender a Dios estos que
ya estn tan puesta su voluntad en la suya, que por no hacer una
imperfeccin se dejaran atormentar y pasaran mil muertes, que
para no hacer pecados -segn se ven combatidos de tentaciones y
persecuciones- sea menester aprovecharse de las primeras armas

de la oracin y tornen a pensar que todo se acaba y que hay cielo e


infierno y otras cosas de esta suerte.
13. Pues tornando a lo que deca, gran fundamento es, para librarse
de los ardides y gustos que da el demonio, el comenzar con
determinacin de llevar camino de cruz desde el principio y no los
desear, pues el mismo Seor mostr ese camino de perfeccin
diciendo: Toma tu cruz y sgueme. El es nuestro dechado; no hay
que temer quien por slo contentarle siguiere sus consejos.
14. En el aprovechamiento que vieren en s entendern que no es
demonio; que, aunque tornen a caer, queda una seal de que
estuvo all el Seor, que es levantarse presto, y stas que ahora
dir: -cuando es espritu de Dios, no es menesterandar rastreando
cosas para sacar humildad y confusin, porque el mismo Seor la
da de manera bien diferente de la que nosotros podemos ganar con
nuestras consideracioncillas, que no son nada en comparacin de
una verdadera humildad con luz que ensea aqu el Seor, que
hace una confusin que hace deshacer. Esto es cosa muy
conocida, el conocimiento que da Dios para que conozcamos que
ningn bien tenemos de nosotros, y mientras mayores mercedes,
ms.
-Pone un gran deseo de ir adelante en la oracin y no la dejar por
ninguna cosa de trabajo que le pudiese suceder.
-A todo se ofrece.
-Una seguridad, con humildad y temor, de que ha de salvarse.
-Echa luego el temor servil del alma y pnele el fiel temor muy ms
crecido.
-Ve que se le comienza un amor con Dios muy sin inters suyo.
-Desea ratos de soledad para gozar ms de aquel bien.
15. - En fin, por no me cansar, es un principio de todos los bienes,
un estar ya las flores en trmino que no les falta casi nada para
brotar. Y esto ver muy claro el alma, y en ninguna manera por
entonces se podr determinar a que no estuvo Dios con ella, hasta
que se torna a ver con quiebras e imperfecciones, que entonces
todo lo teme. Y es bien que tema. Aunque almas hay que les

aprovecha ms creer cierto que es Dios, que todos los temores que
la puedan poner; porque, si de suyo es amorosa y agradecida, ms
la hace tornar a Dios la memoria de la merced que la hizo, que
todos los castigos del infierno que la representen. Al menos la ma,
aunque tan ruin, esto me acaeca.
16. Porque las seales del buen espritu se irn diciendo, mas como
a quien le cuestan muchos trabajos sacarlas en limpio, no las digo
ahora aqu. Creo, con el favor de Dios, en esto atinar algo; porque,
dejado la experiencia en que he mucho entendido, slo de algunos
letrados muy letrados y personas muy santas, a quien es razn se
d crdito, y no anden las almas tan fatigadas, cuando llegaren aqu
por la bondad del Seor, como yo he andado.
-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 16
Trata tercer grado de oracin, y va declarando cosas muy subidas,
y lo que puede el alma que llega aqu, y los efectos que hacen
estas mercedes tan grandes del Seor. - Es muy para levantar el
espritu en alabanzas de Dios y para gran consuelo de quien llegare
aqu.
1. Vengamos ahora a hablar de la tercera agua con que se riega
esta huerta, que es agua corriente de ro o de fuente, que se riega
muy a menos trabajo, aunque alguno da el encaminar el agua.
Quiere el Seor aqu ayudar al hortelano de manera que casi El es
el hortelano y el que lo hace todo.
Es un sueo de las potencias, que ni del todo se pierden ni
entienden cmo obran. El gusto y suavidad y deleite es ms sin
comparacin que lo pasado; es que da el agua a la garganta, a esta
alma, de la gracia, que no puede ya ir adelante, ni sabe cmo, ni
tornar atrs. Querra gozar de grandsima gloria. Es como uno que
est, la candela en la mano(3), que le falta poco para morir muerte
que la desea; est gozando en aquella agona con el mayor deleite
que se puede decir. No me parece que es otra cosa sino un morir
casi del todo a todas las cosas del mundo y estar gozando de Dios.
Yo no s otros trminos cmo lo decir ni cmo lo declarar, ni
entonces sabe el alma qu hacer; porque ni sabe si hable ni si calle,
ni si ra, ni si llore. Es un glorioso desatino, una celestial locura,

adonde se deprende la verdadera sabidura, y es deleitossima


manera de gozar el alma.
2. Y es as que ha que me dio el Seor en abundancia esta oracin
creo cinco y aun seis aos, muchas veces, y que ni yo la entenda
ni la supiera decir; y as tena por m, llegada aqu, decir muy poco o
nonada. Bien entenda que no era del todo unin de todas las
potencias y que era ms que la pasada, muy claro; mas yo confieso
que no poda determinar ni entender cmo era esta diferencia.
Creo por la humildad que vuestra merced ha tenido en quererse
ayudar de una simpleza tan grande como la ma, me dio el Seor
hoy, acabando de comulgar, esta oracin, sin poder ir adelante, y
me puso estas comparaciones y ense la manera de decirlo y lo
que ha de hacer aqu el alma; que, cierto, yo me espant y entend
en un punto.
Muchas veces estaba as como desatinada y embriagada en este
amor, y jams haba podido entender cmo era. Bien entenda que
era Dios, mas no poda entender cmo obraba aqu; porque en
hecho de verdad estn casi del todo unidas las potencias, mas no
tan engolfadas que no obren. Gustado he en extremo de haberlo
ahora entendido. Bendito sea el Seor, que as me ha regalado!
3. Slo tienen habilidad las potencias para ocuparse todas en Dios.
No parece se osa bullir ninguna ni la podemos hacer menear, si con
mucho estudio no quisiramos divertirnos, y aun no me parece que
del todo se podra entonces hacer. Hblanse aqu muchas palabras
en alabanzas de Dios sin concierto, si el mismo Seor no las
concierta. Al menos el entendimiento no vale aqu nada. Querra dar
voces en alabanzas el alma, y est que no cabe en s; un
desasosiego sabroso. Ya ya se abren las flores, ya comienzan a dar
olor. Aqu querra el alma que todos la viesen y entendiesen su
gloria para alabanzas de Dios, y que la ayudasen a ella, y darles
parte de su gozo, porque no puede tanto gozar. Parceme que es
como la que dice el Evangelio que quera llamar o llamaba a sus
vecinas. Esto me parece deba sentir el admirable espritu del real
profeta David, cuando taa y cantaba con el arpa en alabanzas de
Dios. De este glorioso Rey soy yo muy devota y querra todos lo
fuesen, en especial los que somos pecadores.
4. Oh, vlgame Dios! Cul est un alma cuando est as! Toda ella
querra fuese lenguas para alabar al Seor. Dice mil desatinos

santos, atinando siempre a contentar a quien la tiene as. Yo s


persona que, con no ser poeta, que le acaeca hacer de presto
coplas muy sentidas declarando su pena bien, no hechas de su
entendimiento, sino que, para ms gozar la gloria que tan sabrosa
pena le daba, se quejaba de ella a su Dios. Todo su cuerpo y alma
querra se despedazase para mostrar el gozo que con esta pena
siente. Qu se le pondr entonces delante de tormentos, que no le
fuese sabroso pasarlos por su Seor? Ve claro que no hacan nada
los mrtires de su parte en pasar tormentos, porque conoce bien el
alma viene de otra parte la fortaleza. Mas qu sentir de tornar a
tener seso para vivir en el mundo, y de haber de tornar a los
cuidados y cumplimientos de l?
Pues no me parece he encarecido cosa que no quede baja en este
modo de gozo que el Seor quiere en este destierro que goce un
alma. Bendito seis por siempre, Seor! Alaben os todas las cosas
por siempre! Quered ahora, Rey mo, suplcooslo yo, que, pues
cuando esto escribo, no estoy fuera de esta santa locura celestial
por vuestra bondad y misericordia -que tan sin mritos mos me
hacis esta merced-, que o estn todos los que yo tratare locos de
vuestro amor, o permitis que no trate yo con nadie, u ordenad,
Seor, cmo no tenga ya cuenta en cosa del mundo o me sacad de
l! No puede ya, Dios mo, esta vuestra sierva sufrir tantos trabajos
como de verse sin Vos le vienen, que si ha de vivir, no quiere
descanso en esta vida, ni se le deis Vos! Querra ya esta alma
verse libre: el comer la mata; el dormir la congoja; ve que se le pasa
el tiempo de la vida pasar en regalos, y que nada ya la puede
regalar fuera de Vos; que parece vive contra natura, pues ya no
querra vivir en s sino en Vos.
5. Oh verdadero Seor y gloria ma! Qu delgada y pesadsima
cruz tenis aparejada a los que llegan a este estado! Delgada,
porque es suave; pesada, porque vienen veces que no hay
sufrimiento que la sufra, y no se querra jams ver libre de ella, si no
fuese para verse ya con Vos. Cuando se acuerda que no os ha
servido en nada, y que viviendo os puede servir, querra cargarse
muy ms pesada y nunca hasta el fin del mundo morirse. No tiene
en nada su descanso, a trueco de haceros un pequeo servicio. No
sabe qu desee, mas bien entiende que no desea otra cosa sino a
Vos.
6. Oh hijo mo! (que es tan humilde, que as se quiere nombrar a
quien va esto dirigido y me lo mand escribir), sea slo para vos

algunas cosas de las que viere vuestra merced salgo de trminos;


porque no hay razn que baste a no me sacar de ella, cuando me
saca el Seor de m, ni creo soy yo la que hablo desde esta
maana que comulgu. Parece que sueo lo que veo y no querra
ver sino enfermos de este mal que estoy yo ahora. Suplico a
vuestra merced seamos todos locos por amor de quien por nosotros
se lo llamaron. Pues dice vuestra merced que me quiere, en
disponerse para que Dios le haga esta merced quiero que me lo
muestre, porque veo muy pocos que no los vea con seso
demasiado para lo que les cumple. Ya puede ser que tenga yo ms
que todos. No me lo consienta vuestra merced, Padre mo, pues
tambin lo es como hijo, pues es mi confesor y a quien he fiado mi
alma. Desengeme con verdad, que se usan muy poco estas
verdades.
7. Este concierto querra hicisemos los cinco que al presente nos
amamos en Cristo, que como otros en estos tiempos se juntaban en
secreto para contra Su Majestad y ordenar maldades y herejas,
procursemos juntarnos alguna vez para desengaar unos a otros,
y decir en lo que podramos enmendarnos y contentar ms a Dios;
que no hay quien tan bien se conozca a s como conocen los que
nos miran, si es con amor y cuidado de aprovecharnos.
Digo en secreto, porque no se usa ya este lenguaje. Hasta los
predicadores van ordenando sus sermones para no descontentar.
Buena intencin tendrn y la obra lo ser; mas as se enmiendan
pocos! Mas cmo no son muchos los que por los sermones dejan
los vicios pblicos? Sabe qu me parece? Porque tienen mucho
seso los que los predican. No estn sin l, con el gran fuego de
amor de Dios, como lo estaban los Apstoles, y as calienta poco
esta llama. No digo yo sea tanta como ellos tenan, mas querra que
fuese ms de lo que veo. Sabe vuestra merced en qu debe ir
mucho? En tener ya aborrecida la vida y en poca estima la honra;
que no se les daba ms -a trueco de decir una verdad y sustentarla
para gloria de Dios- perderlo todo, que ganarlo todo; que a quien de
veras lo tiene todo arriscado por Dios, igualmente lleva lo uno que
lo otro. No digo yo que soy sta, mas querralo ser.
8. Oh gran libertad, tener por cautiverio haber de vivir y tratar
conforme a las leyes del mundo!, que como sta se alcance del
Seor, no hay esclavo que no lo arrisque todo por rescatarse y
tornar a su tierra. Y pues ste es el verdadero camino, no hay que

parar en l, que nunca acabaremos de ganar tan gran tesoro, hasta


que se nos acabe la vida. El Seor nos d para esto su favor.
Rompa vuestra merced esto que he dicho, si le pareciere, y tmelo
por carta para s, y perdneme, que he estado muy atrevida.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 17
Prosigue en la misma materia de declarar este tercer grado de
oracin. - Acaba de declarar los efectos que hace. - Dice el dao
que aqu hace la imaginacin y memoria.
1. Razonablemente est dicho de este modo de oracin y lo que ha
de hacer el alma o, por mejor decir, hace Dios en ella, que es el que
toma ya el oficio de hortelano y quiere que ella huelgue. Slo
consiente la voluntad en aquellas mercedes que goza. Y se ha de
ofrecer a todo lo que en ella quisiere hacer la verdadera sabidura,
porque es menester nimo, cierto. Porque es tanto el gozo, que
parece algunas veces no queda un punto para acabar el nima de
salir de este cuerpo. Y qu venturosa muerte sera!
2. Aqu me parece viene bien, como a vuestra merced se dijo,
dejarse del todo en los brazos de Dios. Si quiere llevarla al cielo,
vaya; si al infierno, no tiene pena, como vaya con su Bien; si acabar
del todo la vida, eso quiere; si que viva mil aos, tambin. Haga Su
Majestad como de cosa propia; ya no es suya el alma de s misma;
dada est del todo al Seor; descudese del todo.
Digo que en tan alta oracin como sta, que cuando la da Dios al
alma puede hacer todo esto. Y mucho ms que stos son sus
efectos. Y entiende que lo hace sin ningn cansancio del
entendimiento. Slo me parece est como espantada de ver cmo
el Seor hace tan buen hortelano y no quiere que tome l trabajo
ninguno, sino que se deleite en comenzar a oler las flores; que en
una llegada de stas, por poco que dure, como es tal el hortelano,
en fin criador del agua, dala sin medida, y lo que la pobre del alma
con trabajo por ventura de veinte aos de cansar el entendimiento
no ha podido acaudalar, hcelo este hortelano celestial en un punto,
y crece la fruta y madrala de manera que se puede sustentar de su
huerto, querindolo el Seor. Mas no le da licencia que reparta la

fruta, hasta que l est tan fuerte con lo que ha comido de ella, que
no se le vaya en gustaduras y no dndole nada de provecho ni
pagndosela a quien la diere, sino que los mantenga y d de comer
a su costa, y quedarse ha l por ventura muerto de hambre.
Esto bien entendido va para tales entendimientos, y sabrnlo aplicar
mejor que yo lo sabr decir, y cnsome.
3. En fin, es que las virtudes quedan ahora ms fuertes que en la
oracin de quietud pasada, que el alma no las puede ignorar,
porque se ve otra y no sabe cmo. Comienza a obrar grandes
cosas con el olor que dan de s las flores, que quiere el Seor se
abran para que ella vea que tiene virtudes, aunque ve muy bien que
no las poda ella -ni ha podido- ganar en muchos aos, y que en
aquello poquito el celestial hortelano se las dio. Aqu es muy mayor
la humildad y ms profunda que al alma queda, que en lo pasado;
porque ve ms claro que poco ni mucho hizo, sino consentir que la
hiciese el Seor mercedes y abrazarlas la voluntad.
Parceme este modo de oracin unin muy conocida de toda el
alma con Dios, sino que parece quiere Su Majestad dar licencia a
las potencias para que entiendan y gocen de lo mucho que obra all.
4. Acaece algunas y muy muchas veces, estando unida la voluntad
(para que vea vuestra merced puede ser esto, y lo entienda cuando
lo tuviere; al menos a m trjome tonta, y por eso lo digo aqu), vese
claro y entindese que est la voluntad atada y gozando; digo que
se ve claro, y en mucha quietud est sola la voluntad, y est por
otra parte el entendimiento y memoria tan libres, que pueden tratar
en negocios y entender en obras de caridad.
Esto, aunque parece todo uno, es diferente de la oracin de quietud
que dije, en parte, porque all est el alma que no se querra bullir ni
menear, gozando en aquel ocio santo de Mara; en esta oracin
puede tambin ser Marta. As que est casi obrando juntamente en
vida activa y contemplativa, y entender en obras de caridad y
negocios que convengan a su estado, y leer, aunque no del todo
estn seores de s, y entienden bien que est la mejor parte del
alma en otro cabo. Es como si estuvisemos hablando con uno y
por otra parte nos hablase otra persona, que ni bien estaremos en
lo uno ni bien en lo otro.

Es cosa que se siente muy claro y da mucha satisfaccin y contento


cuando se tiene, y es muy gran aparejo para que, en teniendo
tiempo de soledad o desocupacin de negocios, venga el alma a
muy sosegada quietud. Es un andar como una persona que est en
s satisfecha, que no tiene necesidad de comer, sino que siente el
estmago contento, de manera que no a todo manjar arrostrara;
mas no tan harta que, si los ve buenos, deje de comer de buena
gana. As, no le satisface ni querra entonces contento del mundo,
porque en s tiene el que le satisface ms: mayores contentos de
Dios, deseos de satisfacer su deseo, de gozar ms, de estar con El.
Esto es lo que quiere.
5. Hay otra manera de unin, que an no es entera unin, mas es
ms que la que acabo de decir, y no tanto como la que se ha dicho
de esta tercera agua.
Gustar vuestra merced mucho, de que el Seor se las d todas si
no las tiene ya, de hallarlo escrito y entender lo que es. Porque una
merced es dar el Seor la merced, y otra es entender qu merced
es y qu gracia, otra es saber decirla y dar a entender cmo es. Y
aunque no parece es menester ms de la primera, para no andar el
alma confusa y medrosa e ir con ms nimo por el camino del
Seor llevando debajo de los pies todas las cosas del mundo, es
gran provecho entenderlo y merced; que por cada una es razn
alabe mucho al Seor quien la tiene, y quien no, porque la dio Su
Majestad a alguno de los que viven, para que nos aprovechase a
nosotros.
Ahora pues, acaece muchas veces esta manera de unin que
quiero decir (en especial a m, que me hace Dios esta merced de
esta suerte muy muchas), que coge Dios la voluntad y aun el
entendimiento, a mi parecer, porque no discurre, sino est ocupado
gozando de Dios, como quien est mirando y ve tanto que no sabe
hacia dnde mirar; uno por otro se le pierde de vista, que no dar
seas de cosa. La memoria queda libre, y junto con la imaginacin
debe ser; y ella, como se ve sola, es para alabar a Dios la guerra
que da y cmo procura desasosegarlo todo. A m cansada me tiene
y aborrecida la tengo, y muchas veces suplico al Seor, si tanto me
ha de estorbar, me la quite en estos tiempos. Alguna veces le digo:
Cundo, mi Dios, ha de estar ya toda junta mi alma en vuestra
alabanza y no hecha pedazos, sin poder valerse a s?. Aqu veo el
mal que nos causa el pecado, pues as nos sujet a no hacer lo que
queremos de estar siempre ocupados en Dios.

6. Digo que me acaece a veces -y hoy ha sido la una, y as lo tengo


bien en la memoria- que veo deshacerse mi alma, por verse junta
donde est la mayor parte, y ser imposible, sino que le da tal guerra
la memoria e imaginacin que no la dejan valer; y como faltan las
otras potencias, no valen, aun para hacer mal, nada. Harto hacen
en desasosegar. Digo para hacer mal, porque no tienen fuerza ni
paran en un ser. Como el entendimiento no la ayuda poco ni mucho
a lo que le representa, no para en nada, sino de uno en otro, que no
parece sino de estas maripositas de las noches, importunas y
desasosegadas: as anda de un cabo a otro. En extremo me parece
le viene al propio esta comparacin, porque aunque no tiene fuerza
para hacer ningn mal, importuna a los que la ven.
Para esto no s qu remedio haya, que hasta ahora no me le ha
dado Dios a entender; que de buena gana le tomara para m, que
me atormenta, como digo, muchas veces. Represntase aqu
nuestra miseria, y muy claro el gran poder de Dios; pues sta, que
queda suelta, tanto nos daa y nos cansa, y las otras que estn con
Su Majestad, el descanso que nos dan.
7. El postrer remedio que he hallado, a cabo de haberme fatigado
hartos aos, es lo que dije en la oracin de quietud: que no se haga
caso de ella ms que de un loco, sino dejarla con su tema, que slo
Dios se la puede quitar; y, en fin, aqu por esclava queda. Hmoslo
de sufrir con paciencia, como hizo Jacob a La, porque harta
merced nos hace el Seor que gocemos de Raquel. Digo que
queda esclava, porque, en fin, no puede -por mucho que hagatraer a s las otras potencias; antes ellas, sin ningn trabajo, la
hacen venir muchas veces a s. Algunas, es Dios servido de haber
lstima de verla tan perdida y desasosegada, con deseo de estar
con las otras, y consintela Su Majestad se queme en el fuego de
aquella vela divina, donde las otras estn ya hechas polvo, perdido
su ser natural, casi estando sobrenatural, gozando tan grandes
bienes.
8. En todas estas maneras que de esta postrera agua de fuente he
dicho, es tan grande la gloria y descanso del alma, que muy
conocidamente aquel gozo y deleite participa de l el cuerpo, y esto
muy conocidamente, y quedan tan crecidas las virtudes como he
dicho.

Parece ha querido el Seor declarar estos estados en que se ve el


alma, a mi parecer, lo ms que ac se puede dar a entender.
Trtelo vuestra merced con persona espiritual que haya llegado
aqu y tenga letras. Si le dijere que est bien, crea que se lo ha
dicho Dios y tngalo en mucho a Su Majestad; porque, como he
dicho, andando el tiempo se holgar mucho de entender lo que es,
mientras no le diere la gracia (aunque se la d de gozarlo) para
entenderlo. Como le haya dado Su Majestad la primera, con su
entendimiento y letras lo entender por aqu.
Sea alabado por todos los siglos de los siglos por todo, amn.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 18
En que trata del cuarto grado de oracin. * - Comienza a declarar
por excelente manera la gran dignidad en que el Seor pone al
alma que est en este estado. - Es para animar mucho a los que
tratan oracin, para que se esfuercen a llegar a tan alto estado,
pues se puede alcanzar en la tierra, aunque no por merecerlo, sino
por la bondad del Seor. - Lase con advertencia, porque se
declara por muy delicado modo y tiene cosas mucho de notar.
1. El Seor me ensee palabras cmo se pueda decir algo de la
cuarta agua. Bien es menester su favor, aun ms que para la
pasada; porque en ella an siente el alma no est muerta del todo,
que as lo podemos decir, pues lo est al mundo; mas, como dije,
tiene sentido para entender que est en l y sentir su soledad, y
aprovchase de lo exterior para dar a entender lo que siente,
siquiera por seas.
En toda la oracin y modos de ella que queda dicho, alguna cosa
trabaja el hortelano; aunque en estas postreras va el trabajo
acompaado de tanta gloria y consuelo del alma, que jams querra
salir de l, y as no se siente por trabajo, sino por gloria.
Ac no hay sentir, sino gozar sin entender lo que se goza.
Entindese que se goza un bien, adonde juntos se encierran todos
los bienes, mas no se comprende este bien. Ocpanse todos los
sentidos en este gozo, de manera que no queda ninguno
desocupado para poder en otra cosa, exterior ni interiormente.

Antes dbaseles licencia para que, como digo, hagan algunas


muestras del gran gozo que sienten; ac el alma goza ms sin
comparacin, y pudese dar a entender muy menos, porque no
queda poder en el cuerpo, ni el alma le tiene para poder comunicar
aquel gozo. En aquel tiempo todo le sera gran embarazo y
tormento y estorbo de su descanso; y digo que si es unin de todas
las potencias, que, aunque quiera -estando en ello digo- no puede,
y si puede, ya no es unin.
2. El cmo es sta que llaman unin y lo que es, yo no lo s dar a
entender. En la mstica teologa se declara, que yo los vocablos no
sabr nombrarlos, ni s entender qu es mente, ni qu diferencia
tenga del alma o espritu tampoco; todo me parece una cosa, bien
que el alma alguna vez sale de s misma, a manera de un fuego
que est ardiendo y hecho llama, y algunas veces crece este fuego
con mpetu; esta llama sube muy arriba del fuego, mas no por eso
es cosa diferente, sino la misma llama que est en el fuego.
Esto vuestras mercedes lo entendern -que yo no lo s ms decircon sus letras. Lo que yo pretendo declarar es qu siente el alma
cuando est en esta divina unin.
3. Lo que es unin ya se est entendido, que es dos cosas divisas
hacerse una. Oh Seor mo, qu bueno sois! Bendito seis para
siempre! Alaben os, Dios mo, todas las cosas, que as nos
amasteis, de manera que con verdad podamos hablar de esta
comunicacin que aun en este destierro tenis con las almas!; y
aun con las que son buenas es gran largueza y magnanimidad. En
fin, vuestra, Seor mo, que dais como quien sois. Oh largueza
infinita, cun magnficas son vuestras obras! Espanta a quien no
tiene ocupado el entendimiento en cosas de la tierra, que no tenga
ninguno para entender verdades. Pues que hagis a almas que
tanto os han ofendido mercedes tan soberanas, cierto, a m me
acaba el entendimiento, y cuando llego a pensar en esto, no puedo
ir adelante. Dnde ha de ir que no sea tornar atrs? Pues daros
gracias por tan grandes mercedes, no sabe cmo. Con decir
disparates me remedio algunas veces.
4. Acaceme muchas, cuando acabo de recibir estas mercedes o
me las comienza Dios a hacer (que estando en ellas ya he dicho
que no hay poder hacer nada), decir: Seor, mirad lo que hacis,
no olvidis tan presto tan grandes males mos; ya que para

perdonarme lo hayis olvidado, para poner tasa en las mercedes os


suplico se os acuerde. No pongis, Criador mo, tan precioso licor
en vaso tan quebrado, pues habis ya visto de otras veces que le
torno a derramar. No pongis tesoro semejante adonde an no est
-como ha de estar- perdida del todo la codicia de consolaciones de
la vida, que lo gastar mal gastado. Cmo dais la fuerza de esta
ciudad y llaves de la fortaleza de ella a tan cobarde alcaide, que al
primer combate de los enemigos los deja entrar dentro? No sea
tanto el amor, oh Rey eterno, que pongis en aventura joyas tan
preciosas. Parece, Seor mo, se da ocasin para que se tengan en
poco, pues las ponis en poder de cosa tan ruin, tan baja, tan flaca
y miserable, y de tan poco tomo, que ya que trabaje por no las
perder con vuestro favor (y no es menester pequeo, segn yo
soy), no puede dar con ellas a ganar a nadie; en fin, mujer, y no
buena, sino ruin. Parece que no slo se esconden los talentos, sino
que se entierran, en ponerlos en tierra tan astrosa. No solis Vos
hacer, Seor, semejantes grandezas y mercedes a un alma, sino
para que aproveche a muchas. Ya sabis, Dios mo, que de toda
voluntad y corazn os lo suplico y he suplicado algunas veces, y
tengo por bien de perder el mayor bien que se posee en la tierra,
por que las hagis Vos a quien con este bien ms aproveche,
porque crezca vuestra gloria.
5. Estas y otras cosas me ha acaecido decir muchas veces. Vea
despus mi necedad y poca humildad. Porque bien sabe el Seor lo
que conviene, y que no haba fuerzas en mi alma para salvarse, si
Su Majestad con tantas mercedes no se las pusiera.
6. Tambin pretendo decir las gracias y efectos que quedan en el
alma, y qu es lo que puede de suyo hacer, o si es parte para llegar
a tan gran estado.
7. Acaece venir este levantamiento de espritu o juntamiento con el
amor celestial: que, a mi entender, es diferente la unin del
levantamiento en esta misma unin. A quien no lo hubiere probado
lo postrero, parecerle ha que no; y a mi parecer, que con ser todo
uno, obra el Seor de diferente manera; y en el crecimiento del
desasir de las criaturas, ms mucho en el vuelo del espritu. Yo he
visto claro ser particular merced, aunque, como digo, sea todo uno
o lo parezca; mas un fuego pequeo tambin es fuego como un
grande, y ya se ve la diferencia que hay de lo uno a lo otro: en un
fuego pequeo, primero que un hierro pequeo se hace ascua,
pasa mucho espacio; mas si el fuego es grande, aunque sea mayor

el hierro, en muy poquito pierde del todo su ser, al parecer. As me


parece es en estas dos maneras de mercedes del Seor, y s que
quien hubiere llegado a arrobamientos lo entender bien. Si no lo
ha probado, parecerle ha desatino, y ya puede ser; porque querer
una como yo hablar en una cosa tal y dar a entender algo de lo que
parece imposible aun haber palabras con que lo comenzar, no es
mucho que desatine.
8. Mas creo esto del Seor (que sabe Su Majestad que, despus de
obedecer, es mi intencin engolosinar las almas de un bien tan alto)
que me ha en ello de ayudar. No dir cosa que no la haya
experimentado mucho. Y es as que cuando comenc esta postrera
agua a escribir, que me pareca imposible saber tratar cosa ms
que hablar en griego, que as es ello dificultoso. Con esto, lo dej y
fui a comulgar. Bendito sea el Seor que as favorece a los
ignorantes! Oh virtud de obedecer, que todo lo puedes!: aclar
Dios mi entendimiento, unas veces con palabras y otras
ponindome delante cmo lo haba de decir, que, como hizo en la
oracin pasada, Su Majestad parece quiere decir lo que yo no
puedo ni s.
Esto que digo es entera verdad, y as lo que fuere bueno es suya la
doctrina; lo malo, est claro es del pilago de los males, que soy yo.
Y as, digo que si hubiere personas que hayan llegado a las cosas
de oracin que el Seor ha hecho merced a esta miserable -que
debe haber muchas- y quisiesen tratar estas cosas conmigo,
parecindoles descaminadas, que ayudara el Seor a su sierva
para que saliera con su verdad adelante.
9. Ahora, hablando de esta agua que viene del cielo para con su
abundancia henchir y hartar todo este huerto de agua, si nunca
dejara, cuando lo hubiera menester, de darlo el Seor, ya se ve qu
descanso tuviera el hortelano. Y a no haber invierno, sino ser
siempre el tiempo templado, nunca faltaran flores y frutas; ya se ve
qu deleite tuviera; mas mientras vivimos es imposible: siempre ha
de haber cuidado de cuando faltare la una agua procurar la otra.
Esta del cielo viene muchas veces cuando ms descuidado est el
hortelano. Verdad es que a los principios casi siempre es despus
de larga oracin mental, que de un grado en otro viene el Seor a
tomar esta avecita y ponerla en el nido para que descanse. Como la
ha visto volar mucho rato, procurando con el entendimiento y
voluntad y con todas sus fuerzas buscar a Dios y contentarle,
quirela dar el premio aun en esta vida. Y qu gran premio!, que

basta un momento para quedar pagados todos los trabajos que en


ella puede haber.
10. Estando as el alma buscando a Dios, siente con un deleite
grandsimo y suave casi desfallecer toda con una manera de
desmayo que le va faltando el huelgo y todas las fuerzas
corporales, de manera que, si no es con mucha pena, no puede aun
menear las manos; los ojos se le cierran sin quererlos cerrar, o si
los tiene abiertos, no ve casi nada; ni, si lee, acierta a decir letra, ni
casi atina a conocerla bien; ve que hay letra, mas, como el
entendimiento no ayuda, no la sabe leer aunque quiera; oye, mas
no entiende lo que oye. As que de los sentidos no se aprovecha
nada, si no es para no la acabar de dejar a su placer; y as antes la
daan. Hablar es por dems, que no atina a formar palabra, ni hay
fuerza, ya que atinase, para poderla pronunciar; porque toda la
fuerza exterior se pierde y se aumenta en las del alma para mejor
poder gozar de su gloria. El deleite exterior que se siente es grande
y muy conocido.
11. Esta oracin no hace dao, por larga que sea. Al menos a m
nunca me le hizo, ni me acuerdo hacerme el Seor ninguna vez
esta merced, por mala que estuviese, que sintiese mal, antes
quedaba con gran mejora. Mas qu mal puede hacer tan gran
bien? Es cosa tan conocida las operaciones exteriores, que no se
puede dudar que hubo gran ocasin, pues as quit las fuerzas con
tanto deleite para dejarlas mayores.
12. Verdad es que a los principios pasa en tan breve tiempo -al
menos a m as me acaeca-, que en estas seales exteriores ni en
la falta de los sentidos no se da tanto a entender cuando pasa con
brevedad. Mas bien se entiende en la sobra de las mercedes que
ha sido grande la claridad del sol que ha estado all, pues as la ha
derretido. Y ntese esto, que a mi parecer por largo que sea el
espacio de estar el alma en esta suspensin de todas las potencias,
es bien breve: cuando estuviese media hora, es muy mucho; yo
nunca, a mi parecer, estuve tanto. Verdad es que se puede mal
sentir lo que se est, pues no se siente; mas digo que de una vez
es muy poco espacio sin tornar alguna potencia en s. La voluntad
es la que mantiene la tela, mas las otras dos potencias presto
tornan a importunar. Como la voluntad est queda, trnalas a
suspender y estn otro poco y tornan a vivir.

13. En esto se puede pasar algunas horas de oracin y se pasan.


Porque, comenzadas las dos potencias a emborrachar y gustar de
aquel vino divino, con facilidad se tornan a perder de s para estar
muy ms ganadas, y acompaan a la voluntad y se gozan todas
tres. Mas este estar perdidas del todo y sin ninguna imaginacin en
nada -que a mi entender tambin se pierde del todo- digo que es
breve espacio; aunque no tan del todo tornan en s que no pueden
estar algunas horas como desatinadas, tornando de poco en poco a
cogerlas Dios consigo.
14. Ahora vengamos a lo interior de lo que el alma aqu siente.
Dgalo quien lo sabe, que no se puede entender, cunto ms decir!
Estaba yo pensando cuando quise escribir esto, acabando de
comulgar y de estar en esta misma oracin que escribo, qu haca
el alma en aquel tiempo. Djome el Seor estas palabras:
Deshcese toda, hija, para ponerse ms en M. Ya no es ella la que
vive, sino Yo. Como no puede comprender lo que entiende, es no
entender entendiendo.
Quien lo hubiere probado entender algo de esto, porque no se
puede decir ms claro, por ser tan oscuro lo que all pasa. Slo
podr decir que se representa estar junto con Dios, y queda una
certidumbre que en ninguna manera se puede dejar de creer. Aqu
faltan todas las potencias y se suspenden de manera que en
ninguna manera -como he dicho- se entiende que obran. Si estaba
pensando en un paso, as se pierde de la memoria como si nunca la
hubiera habido de l. Si lee, en lo que lea no hay acuerdo, ni parar.
Si rezar, tampoco. As que a esta mariposilla importuna de la
memoria aqu se le queman las alas: ya no puede ms bullir. La
voluntad debe estar bien ocupada en amar, mas no entiende cmo
ama. El entendimiento, si entiende, no se entiende cmo entiende;
al menos no puede comprender nada de lo que entiende. A m no
me parece que entiende, porque -como digo- no se entiende. Yo
no acabo de entender esto!
15. Acaecime a m una ignorancia al principio, que no saba que
estaba Dios en todas las cosas. Y como me pareca estar tan
presente, parecame imposible. Dejar de creer que estaba all no
poda, por parecerme casi claro haba entendido estar all su misma
presencia. Los que no tenan letras me decan que estaba slo por
gracia. Yo no lo poda creer; porque, como digo, parecame estar
presente, y as andaba con pena. Un gran letrado de la Orden del

glorioso Santo Domingo me quit de esta duda, que me dijo estar


presente, y cmo se comunicaba con nosotros, que me consol
harto.
Es de notar y entender que siempre esta agua del cielo, este
grandsimo favor del Seor, deja el alma con grandsimas
ganancias, como ahora dir.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 19
Prosigue en la misma materia. - Comienza a declarar los efectos
que hace en el alma este grado de oracin. - Persuade mucho a
que no tornen atrs, aunque despus de esta merced tornen a caer,
ni dejen la oracin. - Dice los daos que vendrn de no hacer esto. Es mucho de notar y de gran consolacin para los flacos y
pecadores.
1. Queda el alma de esta oracin y unin con grandsima ternura,
de manera que se querra deshacer, no de pena, sino de unas
lgrimas gozosas. Hllase baada de ellas sin sentirlo ni saber
cundo ni cmo las llor; mas dale gran deleite ver aplacado aquel
mpetu del fuego con agua que le hace ms crecer.
Parece esto algaraba, y pasa as. Acaecdome ha algunas veces
en este trmino de oracin estar tan fuera de m, que no saba si
era sueo o si pasaba en verdad la gloria que haba sentido; y de
verme llena de agua que sin pena destilaba con tanto mpetu y
presteza que parece lo echaba de s aquella nube del cielo, vea
que no haba sino sueo. Esto era a los principios, que pasaba con
brevedad.
2. Queda el nima animosa, que si en aquel punto la hiciesen
pedazos por Dios, le sera gran consuelo. All son las promesas y
determinaciones heroicas, la viveza de los deseos, el comenzar a
aborrecer el mundo, el ver muy claro su vanidad, esto muy ms
aprovechada y altamente que en las oraciones pasadas, y la
humildad ms crecida; porque ve claro que para aquella excesiva
merced y grandiosa no hubo diligencia suya, ni fue parte para
traerla ni para tenerla. Vese claro indignsima, porque en pieza
adonde entra mucho sol no hay telaraa escondida: ve su miseria.

Va tan fuera la vanagloria, que no le parece la podra tener, porque


ya es por vista de ojos lo poco o ninguna cosa que puede, que all
no hubo casi consentimiento, sino que parece, aunque no quiso, le
cerraron la puerta a todos los sentidos para que ms pudiese gozar
del Seor. Qudase sola con El, qu ha de hacer sino amarle? Ni
ve ni oye, si no fuese a fuerza de brazos: poco hay que la
agradecer. Su vida pasada se le representa despus y la gran
misericordia de Dios, con gran verdad y sin haber menester andar a
caza el entendimiento, que all ve guisado lo que ha de comer y
entender. De s ve que merece el infierno y que le castigan con
gloria. Deshcese en alabanzas de Dios, y yo me querra deshacer
ahora. Bendito seis, Seor mo, que as hacis de pecina tan
sucia como yo, agua tan clara que sea para vuestra mesa! Seis
alabado, oh regalo de los ngeles, que as queris levantar un
gusano tan vil!
3. Queda algn tiempo este aprovechamiento en el alma: puede ya,
con entender claro que no es suya la fruta, comenzar a repartir de
ella, y no le hace falta a s. Comienza a dar muestras de alma que
guarda tesoros del cielo, y a tener deseo de repartirlos con otros, y
suplicar a Dios no sea ella sola la rica. Comienza a aprovechar a los
prjimos casi sin entenderlo ni hacer nada de s; ellos lo entienden,
porque ya las flores tienen tan crecido el olor, que les hace desear
llegarse a ellas. Entienden que tiene virtudes y ven la fruta que es
codiciosa. Querranle ayudar a comer.
Si esta tierra est muy cavada con trabajos y persecuciones y
murmuraciones y enfermedades -que pocos deben llegar aqu sin
esto- y si est mullida con ir muy desasida de propio inters, el agua
se embebe tanto, que casi nunca se seca; mas si es tierra que aun
se est en la tierra y con tantas espinas como yo al principio estaba,
y aun no quitada de las ocasiones ni tan agradecida como merece
tan gran merced, trnase la tierra a secar.
Y si el hortelano se descuida y el Seor por sola su bondad no torna
a querer llover, dad por perdida la huerta, que as me acaeci a m
algunas veces; que, cierto, yo me espanto y, si no hubiera pasado
por m, no lo pudiera creer.
Escrbolo para consuelo de almas flacas, como la ma, que nunca
desesperen ni dejen de confiar en la grandeza de Dios. Aunque
despus de tan encumbradas, como es llegarlas el Seor aqu,

caigan, no desmayen, si no se quieren perder del todo; que


lgrimas todo lo ganan: un agua trae otra.
4. Una de las cosas por que me anim -siendo la que soy- a
obedecer en escribir esto y dar cuenta de mi ruin vida y de las
mercedes que me ha hecho el Seor, con no servirle sino ofenderle,
ha sido sta. Que cierto, yo quisiera aqu tener gran autoridad para
que se me creyera esto. Al Seor suplico Su Majestad la d. Digo
que no desmaye nadie de los que han comenzado a tener oracin,
con decir: si torno a ser malo, es peor ir adelante con el ejercicio
de ella. Yo lo creo, si se deja la oracin y no se enmienda del mal;
mas, si no la deja, crea que la sacar a puerto de luz. Hzome en
esto gran batera el demonio, y pas tanto en parecerme poca
humildad tenerla, siendo tan ruin, que, como ya he dicho, la dej
ao y medio -al menos un ao, que del medio no me acuerdo bienY no fuera ms, ni fue, que meterme yo misma sin haber menester
demonios que me hiciesen ir al infierno. Oh, vlgame Dios, qu
ceguedad tan grande! Y qu bien acierta el demonio para su
propsito en cargar aqu la mano! Sabe el traidor que alma que
tenga con perseverancia oracin la tiene perdida y que todas las
cadas que la hace dar la ayudan, por la bondad de Dios, a dar
despus mayor salto en lo que es su servicio: algo le va en ello!
5. Oh Jess mo! Qu es ver un alma que ha llegado aqu, cada
en un pecado, cuando Vos por vuestra misericordia la tornis a dar
la mano y la levantis! Cmo conoce la multitud de vuestras
grandezas y misericordias y su miseria! Aqu es el deshacerse de
veras y conocer vuestras grandezas; aqu el no osar alzar los ojos;
aqu es el levantarlos para conocer lo que os debe; aqu se hace
devota de la Reina del Cielo para que os aplaque; aqu invoca los
Santos que cayeron despus de haberlos Vos llamado, para que la
ayuden; aqu es el parecer que todo le viene ancho lo que le dais,
porque ve no merece la tierra que pisa; el acudir a los Sacramentos;
la fe viva que aqu le queda de ver la virtud que Dios en ellos puso;
el alabaros porque dejasteis tal medicina y ungento para nuestras
llagas, que no las sobresanan, sino que del todo las quitan.
Espntanse de esto. Y quin, Seor de mi alma, no se ha de
espantar de misericordia tan grande y merced tan crecida a traicin
tan fea y abominable? Que no s cmo no se me parte el corazn,
cuando esto escribo; porque soy ruin.
6. Con estas lagrimillas que aqu lloro, dadas de Vos -agua de tan
mal pozo en lo que es de mi parte- parece que os hago pago de

tantas traiciones, siempre haciendo males y procurando deshacer


las mercedes que Vos me habis hecho. Ponedlas Vos, Seor mo,
valor; aclarad agua tan turbia, siquiera porque no d a alguno
tentacin en echar juicios, como me la ha dado a m, pensando por
qu, Seor, dejis unas personas muy santas, que siempre os han
servido y trabajado, criadas en religin y sindolo, y no como yo
que no tena ms del nombre, y ver claro que no las hacis las
mercedes que a m. Bien vea yo, Bien mo, que les guardis Vos el
premio para drsele junto, y que mi flaqueza ha menester esto. Ya
ellos, como fuertes, os sirven sin ello y los tratis como a gente
esforzada y no interesal.
7. Mas con todo, sabis Vos, mi Seor, que clamaba muchas veces
delante de Vos, disculpando a las personas que me murmuraban,
porque me pareca les sobraba razn. Esto era ya, Seor, despus
que me tenais por vuestra bondad para que tanto no os ofendiese,
y yo estaba ya desvindome de todo lo que me pareca os poda
enojar; que en haciendo yo esto, comenzasteis, Seor, a abrir
vuestros tesoros para vuestra sierva. No parece esperabais otra
cosa sino que hubiese voluntad y aparejo en m para recibirlos,
segn con brevedad comenzasteis a no slo darlos, sino a querer
entendiesen me los dabais.
8. Esto entendido, comenz a tenerse buena opinin de la que
todas an no tenan bien entendido cun mala era, aunquemucho
se trasluca. Comenz la murmuracin y persecucin de golpe y, a
mi parecer, con mucha causa; y as no tomaba con nadie
enemistad, sino suplicbaos a Vos miraseis la razn que tenan.
Decan que me quera hacer santa y que inventaba novedades no
habiendo llegado entonces con gran parte aun a cumplir toda mi
Regla, ni a las muy buenas y santas monjas que en casa haba (ni
creo llegar, si Dios por su bondad no lo hace todo de su parte),
sino antes lo era yo para quitar lo bueno y poner costumbres que no
lo eran; al menos haca lo que poda para ponerlas, y en el mal
poda mucho. As que sin culpa suya me culpaban. No digo eran
slo monjas, sino otras personas; descubranme verdades, porque
lo permitais Vos.
9. Una vez rezando las Horas, como yo algunas tena esta
tentacin, llegu al verso que dice: Justus es, Domine, y tus juicios;
comenc a pensar cun gran verdad era, que en esto no tena el
demonio fuerza jams para tentarme de manera que yo dudase
tenis Vos, mi Seor, todos los bienes, ni en ninguna cosa de la fe,

antes me pareca mientras ms sin camino natural iban, ms firme


la tena, y me daba devocin grande: en ser todopoderoso
quedaban conclusas en m todas las grandezas que hicierais Vos, y
en esto -como digo- jams tena duda. Pues pensando cmo con
justicia permitais a muchas que haba -como tengo dicho- muy
vuestras siervas, y que no tenan los regalos y mercedes que me
hacais a m, siendo la que era, respondsteisme, Seor: Srveme t
a M, y no te metas en eso. Fue la primera palabra que entend
hablarme Vos, y as me espant mucho.
Porque despus declarar esta manera de entender, con otras
cosas, no lo digo aqu, que es salir del propsito, y creo harto he
salido: casi no s lo que me he dicho. No puede ser menos, mi hijo,
sino que ha vuestra merced de sufrir estos intervalos; porque
cuando veo lo que Dios me ha sufrido y me veo en este estado, no
es mucho pierda el tino de lo que digo y he de decir. Plega al Seor
que siempre sean esos mis desatinos y que no permita ya Su
Majestad tengayo poder para ser contra El un punto, antes en ste
que estoy me consuma.
10. Basta ya para ver sus grandes misericordias, no una sino
muchas veces que ha perdonado tanta ingratitud. A San Pedro una
vez que lo fue, a m muchas; que con razn me tentaba el demonio
no pretendiese amistad estrecha con quien trataba enemistad tan
pblica. Qu ceguedad tan grande la ma! Adnde pensaba,
Seor mo, hallar remedio sino en Vos? Qu disparate huir de la
luz para andar siempre tropezando! Qu humildad tan soberbia
inventaba en m el demonio: apartarme de estar arrimada a la
columna y bculo que me ha de sustentar para no dar tan gran
cada! Ahora me santiguo y no me parece que he pasado peligro
tan peligroso como esta invencin que el demonio me enseaba por
va de humildad. Poname en el pensamiento que cmo cosa tan
ruin y habiendo recibido tantas mercedes, haba de llegarme a la
oracin; que me bastaba rezar lo que deba, como todas; mas que
aun pues esto no haca bien, cmo quera hacer ms; que era poco
acatamiento y tener en poco las mercedes de Dios.
Bien era pensar y entender esto; mas ponerlo por obra fue el
grandsimo mal. Bendito seis Vos, Seor, que as me remediasteis.
11. Principio de la tentacin que haca a Judas me parece sta, sino
que no osaba el traidor tan al descubierto; mas l viniera de poco
en poco a dar conmigo adonde dio con l. Miren esto, por amor de

Dios, todos los que tratan oracin. Sepan que el tiempo que estuve
sin ella era mucho ms perdida mi vida; mrese qu buen remedio
me daba el demonio y qu donosa humildad; un desasosiego en m
grande. Mas cmo haba de sosegar mi alma? Apartbase la
cuitada de su sosiego; tena presentes las mercedes y favores; vea
los contentos de ac ser asco. Cmo pudo pasar, me espanto. Era
con esperanza que nunca yo pensaba (a lo que ahora me acuerdo,
porque debe haber esto ms de veinte y un aos), dejaba de estar
determinada de tornar a la oracin; mas esperaba a estar muy
limpia de pecados. Oh, qu mal encaminada iba en esta
esperanza! Hasta el da del juicio me la libraba el demonio, para de
all llevarme al infierno.
12. Pues teniendo oracin y leccin -que era ver verdades y el ruin
camino que llevaba- e importunando al Seor con lgrimas muchas
veces, era tan ruin que no me poda valer, apartada de esto, puesta
en pasatiempos con muchas ocasiones y pocas ayudas -y osar
decir ninguna sino para ayudarme a caer-, qu esperaba sino lo
dicho?
Creo tiene mucho delante de Dios un fraile de Santo Domingo, gran
letrado, que l me despert de este sueo; l me hizo, como creo
he dicho, comulgar de quince a quince das; y del mal, no tanto.
Comenc a tornar en m, aunque no dejaba de hacer ofensas al
Seor; mas como no haba perdido el camino, aunque poco a poco,
cayendo y levantando, iba por l; y el que no deja de andar e ir
adelante, aunque tarde, llega. No me parece es otra cosa perder el
camino sino dejar la oracin. Dios nos libre, por quien El es!
13. Queda de aqu entendido -y ntese mucho, por amor del Seorque aunque un alma llegue a hacerla Dios tan grandes mercedes
en la oracin, que no se fe de s, pues puede caer, ni se ponga en
ocasiones en ninguna manera. Mrese mucho, que va mucho; que
el engao que aqu puede hacer el demonio despus, aunque la
merced sea cierto de Dios, es aprovecharse el traidor de la misma
merced en lo que puede, y a personas no crecidas en las virtudes,
ni mortificadas, ni desasidas; porque aqu no quedan fortalecidas
tanto que baste, como adelante dir, para ponerse en las ocasiones
y peligros, por grandes deseos y determinaciones que tengan... Es
excelente doctrina sta, y no ma, sino enseada de Dios; y as
querra que personas ignorantes, como yo, la supiesen. Porque
aunque est un alma en este estado, no ha de fiar de s para salir a
combatir, porque har harto en defenderse. Aqu son menester

armas para defenderse de los demonios, y an no tienen fuerzas


para pelear contra ellos y traerlos debajo de los pies, como hacen
los que estn en el estado que dir despus.
14. Este es el engao con que coge el demonio: que, como se ve
un alma tan llegada a Dios y ve la diferencia que hay del bien del
cielo al de la tierra y el amor que la muestra el Seor, de este amor
nace confianza y seguridad de no caer de lo que goza; parcele
que ve claro el premio, que no es posible ya en cosa que aun para
la vida es tan deleitosa y suave, dejarla por cosa tan baja y sucia
como es el deleite; y con esta confianza qutale el demonio la poca
que ha de tener de s; y, como digo, pnese en los peligros y
comienza con buen celo a dar de la fruta sin tasa, creyendo que ya
no hay que temer de s. Y esto no va con soberbia, que bien
entiende el alma que no puede de s nada, sino de mucha confianza
de Dios sin discrecin, porque no mira que an tiene pelo malo.
Puede salir del nido, y scala Dios; mas an no estn para volar;
porque las virtudes an no estn fuertes, ni tiene experiencia para
conocer los peligros, ni sabe el dao que hace en confiar de s.
15. Esto fue lo que a m me destruy. Y para esto y para todo hay
gran necesidad de maestros y trato con personas espirituales. Bien
creo que alma que llega Dios a este estado, si muy del todo no deja
a Su Majestad, que no la dejar de favorecer ni la dejar perder.
Mas cuando, como he dicho, cayere, mire, mire por amor del Seor
no la engae en que deje la oracin, como haca a m con humildad
falsa, como ya lo he dicho y muchas veces lo querra decir.
Fe de la bondad de Dios, que es mayor que todos los males que
podemos hacer, y no se acuerda de nuestra ingratitud, cuando
nosotros, conocindonos, queremos tornar a su amistad, ni de las
mercedes que nos ha hecho para castigarnos por ellas; antes
ayudan a perdonarnos ms presto, como a gente que ya era de su
casa y ha comido, como dicen, de su pan.
Acurdense de sus palabras y miren lo que ha hecho conmigo, que
primero me cans de ofenderle, que Su Majestad dej de
perdonarme. Nunca se cansa de dar ni se pueden agotar sus
misericordias; no nos cansemos nosotros de recibir.
Sea bendito para siempre, amn, y albenle todas las cosas.

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CAPTULO 20
En que trata la diferencia que hay de unin a arrobamiento. Declara qu cosa es arrobamiento, y dice algo del bien que tiene el
alma que el Seor por su bondad llega a l. - Dice los efectos que
hace. - Es de mucha admiracin.
1. Querra saber declarar con el favor de Dios la diferencia que hay
de unin a arrobamiento o elevamiento o vuelo que llaman de
espritu o arrebatamiento, que todo es uno. Digo que estos
diferentes nombres todo es una cosa, y tambin se llama xtasis.
Es grande la ventaja que hace a la unin. Los efectos muy mayores
hace y otras hartas operaciones, porque la unin parece principio y
medio y fin, y lo es en lo interior; mas as como estotros fines son en
ms alto grado, hace los efectos interior y exteriormente. Declrelo
el Seor, como ha hecho lo dems, que, cierto, si Su Majestad no
me hubiera dado a entender por qu modos y maneras se puede
algo decir, yo no supiera.
2. Consideremos ahora que esta agua postrera, que hemos dicho,
es tan copiosa que, si no es por no lo consentir la tierra, podemos
creer que se est con nosotros esta nube de la gran Majestad ac
en esta tierra. Mas cuando este gran bien le agradecemos,
acudiendo con obras segn nuestras fuerzas, coge el Seor el
alma, digamos ahora, a manera que las nubes cogen los vapores
de la tierra, y levntala toda de ella (helo odo as esto de que
cogen las nubes los vapores, o el sol), y sube la nube al cielo y
llvala consigo, y cominzala a mostrar cosas del reino que le tiene
aparejado. No s si la comparacin cuadra, mas en hecho de
verdad ello pasa as.
3. En estos arrobamientos parece no anima el alma en el cuerpo, y
as se siente muy sentido faltar de l el calor natural; vase
enfriando, aunque con grandsima suavidad y deleite. Aqu no hay
ningn remedio de resistir, que en la unin, como estamos en
nuestra tierra, remedio hay: aunque con pena y fuerza, resistir se
puede casi siempre. Ac, las ms veces, ningn remedio hay, sino
que muchas, sin prevenir el pensamiento ni ayuda ninguna, viene
un mpetu tan acelerado y fuerte, que veis y sents levantarse esta
nube o esta guila caudalosa y cogeros con sus alas.

4. Y digo que se entiende y veisos llevar, y no sabis dnde.


Porque, aunque es con deleite, la flaqueza de nuestro natural hace
temer a los principios, y es menester nima determinada y animosa
-mucho ms que para lo que queda dicho- para arriscarlo todo,
venga lo que viniere, y dejarse en las manos de Dios e ir adonde
nos llevaren, de grado, pues os llevan aunque os pese. Y en tanto
extremo, que muy muchas veces querra yo resistir, y pongo todas
mis fuerzas, en especial algunas que es en pblico y otras hartas
en secreto, temiendo ser engaada. Algunas poda algo, con gran
quebrantamiento: como quien pelea con un jayn fuerte, quedaba
despus cansada; otras era imposible, sino que me llevaba el alma
y aun casi ordinario la cabeza tras ella, sin poderla tener, y algunas
toda el cuerpo, hasta levantarle.
5. Esto ha sido pocas, porque como una vez fuese adonde
estbamos juntas en el coro y yendo a comulgar, estando de
rodillas, dbame grandsima pena, porque me pareca cosa muy
extraordinaria y que haba de haber luego mucha nota; y as mand
a las monjas (porque es ahora despus que tengo oficio de Priora),
no lo dijesen. Mas otras veces, como comenzaba a ver que iba a
hacer el Seor lo mismo (y una estando personas principales de
seoras, que era la fiesta de la vocacin, en un sermn), tendame
en el suelo y allegbanse a tenerme el cuerpo, y todava se echaba
de ver. Supliqu mucho al Seor que no quisiese ya darme ms
mercedes que tuviesen muestras exteriores; porque yo estaba
cansada ya de andar en tanta cuenta y que aquella merced poda
Su Majestad hacrmela sin que se entendiese. Parece ha sido por
su bondad servido de orme, que nunca ms hasta ahora lo he
tenido; verdad es que ha poco.
6. Es as que me pareca, cuando quera resistir, que desde debajo
de los pies me levantaban fuerzas tan grandes que no s cmo lo
comparar, que era con mucho ms mpetu que estotras cosas de
espritu, y as quedaba hecha pedazos; porque es una pelea grande
y, en fin, aprovecha poco cuando el Seor quiere, que no hay poder
contra su poder. Otras veces es servido de contentarse con que
veamos nos quiere hacer la merced y que no queda por Su
Majestad, y resistindose por humildad, deja los mismos efectos
que si del todo se consintiese.
7. A los que esto hace son grandes: lo uno, mustrase el gran
poder del Seor y cmo no somos parte, cuando Su Majestad

quiere, de detener tan poco el cuerpo como el alma, ni somos


seores de ello; sino que, mal que nos pese, vemos que hay
superior y que estas mercedes son dadas de El y que nosotros no
podemos en nada nada, e imprmese mucha humildad. Y aun yo
confieso que gran temor me hizo; al principio, grandsimo; porque
verse as levantar un cuerpo de la tierra, que aunque el espritu le
lleva tras s y es con suavidad grande si no se resiste, no se pierde
el sentido; al menos yo estaba de manera en m, que poda
entender era llevada. Mustrase una majestad de quien puede
hacer aquello, que espeluza los cabellos, y queda un gran temor de
ofender a tan gran Dios; ste, envuelto en grandsimo amor que se
cobra de nuevo a quien vemos le tiene tan grande a un gusano tan
podrido, que no parece se contenta con llevar tan de veras el alma
a S, sino que quiere el cuerpo, aun siendo tan mortal y de tierra tan
sucia como por tantas ofensas se ha hecho.
8. Tambin deja un desasimiento extrao, que yo no podr decir
cmo es. Parceme que puedo decir es diferente en alguna
manera, -digo, ms que estotras cosas de slo espritu-; porque ya
que estn cuanto al espritu con todo desasimiento de las cosas,
aqu parece quiere el Seor el mismo cuerpo lo ponga por obra, y
hcese una extraeza nueva para con las cosas de la tierra, que es
muy penosa la vida.
9. Despus da una pena, que ni la podemos traer a nosotros ni
venida se puede quitar. Yo quisiera harto dar a entender esta gran
pena y creo no podr, mas dir algo si supiere. Y hase de notar,
que estas cosas son ahora muy a la postre, despus de todas las
visiones y revelaciones que escribir; y el tiempo que sola tener
oracin, adonde el Seor me daba tan grandes gustos y regalos,
ahora, ya que eso no cesa algunas veces, las ms y lo ms
ordinario es esta pena que ahora dir.
Es mayor y menor. De cuando es mayor quiero ahora decir, porque,
aunque adelante dir de estos grandes mpetus que me daban
cuando me quiso el Seor dar los arrobamientos, no tiene ms que
ver, a mi parecer, que una cosa muy corporal a una muy espiritual,
y creo no lo encarezco mucho. Porque aquella pena parece,
aunque la siente el alma, es en compaa del cuerpo; entrambos
parece participan de ella, y no es con el extremo del desamparo
que en sta.

Para la cual -como he dicho- no somos parte, sino muchas veces a


deshora viene un deseo que no s cmo se mueve, y de este
deseo, que penetra toda el alma en un punto, se comienza tanto a
fatigar, que sube muy sobre s y de todo lo criado, y pnela Dios tan
desierta de todas las cosas, que por mucho que ella trabaje,
ninguna que la acompae le parece hay en la tierra, ni ella la
querra, sino morir en aquella soledad. Que la hablen y ella se
quiera hacer toda la fuerza posible a hablar, aprovecha poco; que
su espritu, aunque ella ms haga, no se quita de aquella soledad.
Y con parecerme que est entonces lejsimo Dios, a veces
comunica sus grandezas por un modo el ms extrao que se puede
pensar; y as no se sabe decir, ni creo lo creer ni entender sino
quien hubiere pasado por ello; porque no es la comunicacin para
consolar, sino para mostrar la razn que tiene de fatigarse de estar
ausente de bien que en s tiene todos los bienes.
10. Con esta comunicacin crece el deseo y el extremo de soledad
en que se ve, con una pena tan delgada y penetrativa que, aunque
el alma se estaba puesta en aquel desierto, que al pie de la letra me
parece se puede entonces decir (y por ventura lo dijo el real Profeta
estando en la misma soledad, sino que como a santo se la dara el
Seor a sentir en ms excesiva manera): Vigilavi, et factus sum
sicut passer solitarius in tecto; y as, se me representa este verso
entonces que me parece lo veo yo en m, y consulame ver que
han sentido otras personas tan gran extremo de soledad, cunto
ms tales.
As parece que est el alma no en s, sino en el tejado o techo de s
misma y de todo lo criado; porque aun encima de lo muy superior
del alma me parece que est.
11. Otras veces parece anda el alma como necesitadsima, diciendo
y preguntando a s misma: Dnde est tu Dios? Es de mirar que el
romance de estos versos yo no saba bien el que era, y despus
que lo entenda me consolaba de ver que me los haba trado el
Seor a la memoria sin procurarlo yo. Otras me acordaba de lo que
dice San Pablo, que est crucificado al mundo. No digo yo que sea
esto as, que ya lo veo; mas parceme que est as el alma, que ni
del cielo le viene consuelo ni est en l, ni de la tierra le quiere ni
est en ella, sino como crucificada entre el cielo y la tierra,
padeciendo sin venirle socorro de ningn cabo. Porque el que le
viene del cielo (que es, como he dicho, una noticia de Dios tan

admirable, muy sobre todo lo que podemos desear), es para ms


tormento; porque acrecienta el deseo de manera que, a mi parecer,
la gran pena algunas veces quita el sentido, sino que dura poco sin
l.
Parecen unos trnsitos de la muerte, salvo que trae consigo un tan
gran contento este padecer, que no s yo a qu lo comparar. Ello
es un recio martirio sabroso, pues todo lo que se le puede
representar al alma de la tierra, aunque sea lo que le suele ser ms
sabroso, ninguna cosa admite; luego parece lo lanza de s.
Bien entiende que no quiere sino a su Dios; mas no ama cosa
particular de El, sino todo junto le quiere y no sabe lo que quiere.
Digo no sabe, porque no representa nada la imaginacin; ni, a mi
parecer, mucho tiempo de lo que est as no obran las potencias.
Como en la unin y arrobamiento el gozo, aqu la pena las
suspende.
12. Oh Jess! Quin pudiera dar a entender bien a vuestra
merced esto, aun para que me dijera lo que es, porque es en lo que
ahora anda siempre mi alma!
Lo ms ordinario, en vindose desocupada, es puesta en estas
ansias de muerte, y teme, cuando ve que comienzan, porque no se
ha de morir; mas llegada a estar en ello, lo que hubiese de vivir
querra en este padecer; aunque es tan excesivo, que el sujeto le
puede mal llevar, y as algunas veces se me quitan todos los pulsos
casi, segn dicen las que algunas veces se llegan a m de las
hermanas que ya ms lo entienden, y las canillas muy abiertas, y
las manos tan yertas que yo no las puedo algunas veces juntar; y
as me queda dolor hasta otro da en los pulsos y en el cuerpo, que
parece me han descoyuntado.
13. Yo bien pienso alguna vez ha de ser el Seor servido, si va
adelante como ahora, que se acabe con acabar la vida, que, a mi
parecer, bastante es tan gran pena para ello, sino que no lo
merezco yo. Toda la ansia es morirme entonces. Ni me acuerdo de
purgatorio, ni de los grandes pecados que he hecho, por donde
mereca el infierno. Todo se me olvida con aquella ansia de ver a
Dios; y aquel desierto y soledad le parece mejor que toda la
compaa del mundo.

Si algo la podra dar consuelo, es tratar con quien hubiese pasado


por este tormento; y ver que, aunque se queje de l, nadie le parece
la ha de creer, [14] tambin la atormenta; que esta pena es tan
crecida que no querra soledad como otras, ni compaa sino con
quien se pueda quejar. Es como uno que tiene la soga a la garganta
y se est ahogando, que procura tomar huelgo. As me parece que
este deseo de compaa es de nuestra flaqueza; que como nos
pone la pena en peligro de muerte (que esto s, cierto, hace; yo me
he visto en este peligro algunas veces con grandes enfermedades y
ocasiones, como he dicho, y creo podra decir es ste tan grande
como todos), as el deseo que el cuerpo y alma tienen de no se
apartar es el que pide socorro para tomar huelgo y, con decirlo y
quejarse y divertirse, buscar remedio para vivir muy contra voluntad
del espritu o de lo superior del alma, que no querra salir de esta
pena.
15. No s yo si atino a lo que digo o si lo s decir, mas, a todo mi
parecer, pasa as. Mire vuestra merced qu descanso puede tener
en esta vida, pues el que haba -que era la oracin y soledad,
porque all me consolaba el Seor- es ya lo ms ordinario este
tormento, y es tan sabroso y ve el alma que es de tanto precio, que
ya le quiere ms que todos los regalos que sola tener. Parcele
ms seguro, porque es camino de cruz, y en s tiene un gusto muy
de valor, a mi parecer, porque no participa con el cuerpo sino pena,
y el alma es la que padece y goza sola del gozo y contento que da
este padecer.
No s yo cmo puede ser esto, mas as pasa, que, a mi parecer, no
trocara esta merced que el Seor me hace (que bien de su mano -y
como he dicho- nonada adquirida de m, porque es muy muy
sobrenatural) por todas las que despus dir; no digo juntas, sino
tomada cada una por s. Y no se deje de tener acuerdo que es
despus de todo lo que va escrito en este libro y en lo que ahora
me tiene el Seor.
Digo que estos mpetus es despus de las mercedes que aqu van,
que me ha hecho el Seor.
16. Estando yo a los principios con temor (como me acaece casi en
cada merced que me hace el Seor, hasta que con ir adelante Su
Majestad asegura), me dijo que no temiese y que tuviese en ms
esta merced que todas las que me haba hecho; que en esta pena
se purificaba el alma, y se labra o purifica como el oro en el crisol,

para poder mejor poner los esmaltes de sus dones, y que se


purgaba all lo que haba de estar en purgatorio.
Bien entenda yo era gran merced, mas qued con mucha ms
seguridad, y mi confesor me dice que es bueno. Y aunque yo tem,
por ser yo tan ruin, nunca poda creer que era malo; antes, el muy
sobrado bien me haca temer, acordndome cun mal lo tengo
merecido. Bendito sea el Seor que tan bueno es. Amn.
17. Parece que he salido de propsito, porque comenc a decir de
arrobamientos y esto que he dicho aun es ms que arrobamiento, y
as deja los efectos que he dicho.
18. Ahora tornemos a arrobamiento, de lo que en ellos es ms
ordinario.
Digo que muchas veces me pareca me dejaba el cuerpo tan ligero,
que toda la pesadumbre de l me quitaba, y algunas era tanto, que
casi no entenda poner los pies en el suelo. Pues cuando est en el
arrobamiento, el cuerpo queda como muerto, sin poder nada de s
muchas veces, y como le toma se queda: si en pie, si sentado, si las
manos abiertas, si cerradas. Porque aunque pocas veces se pierde
el sentido, algunas me ha acaecido a m perderle del todo, pocas y
poco rato. Mas lo ordinario es que se turba y aunque no puede
hacer nada de s cuanto a lo exterior, no deja de entender y or
como cosa de lejos.
No digo que entiende y oye cuando est en lo subido de l (digo
subido, en los tiempos que se pierden las potencias, porque estn
muy unidas con Dios), que entonces no ve ni oye ni siente, a mi
parecer; mas, como dije en la oracin de unin pasada, este
transformamiento del alma del todo en Dios dura poco; mas eso
que dura, ninguna potencia se siente, ni sabe lo que pasa all.
No debe ser para que se entienda mientras vivimos en la tierra, al
menos no lo quiere Dios, que no debemos ser capaces para ello.
Yo esto he visto por m.
19. Dirme vuestra merced que cmo dura alguna vez tantas horas
el arrobamiento, y muchas veces. Lo que pasa por m es que -como
dije en la oracin pasada- gzase con intervalos. Muchas veces se
engolfa el alma o la engolfa el Seor en s, por mejor decir, y
tenindola as un poco, qudase con sola la voluntad. Parceme es

este bullicio de estotras dos potencias como el que tiene una


lengecilla de estos relojes de sol, que nunca para; mas cuando el
sol de justicia quiere, hcelas detener.
Esto digo que es poco rato. Mas como fue grande el mpetu, y
levantamiento de espritu, y aunque stas tornen a bullirse, queda
engolfada la voluntad, hace, como seora del todo, aquella
operacin en el cuerpo; porque, ya que las otras dos potencias
bullidoras la quieren estorbar, de los enemigos los menos: no la
estorben tambin los sentidos; y as hace que estn suspendidos,
porque lo quiere as el Seor. Y por la mayor parte estn cerrados
los ojos, aunque no queramos cerrarlos; y si abiertos alguna vez,
como ya dije, no atina ni advierte lo que ve.
20. Aqu es mucho menos lo que puede hacer de s, para que
cuando se tornaren las potencias a juntar no haya tanto que hacer.
Por eso, a quien el Seor diere esto, no se desconsuele cuando se
vea as atado el cuerpo muchas horas, y a veces el entendimiento y
memoria divertidos. Verdad es que lo ordinario es estar embebidas
en alabanzas de Dios o en querer comprender y entender lo que ha
pasado por ellas; y aun para esto no estn bien despiertas, sino
como una persona que ha mucho dormido y soado, y an no
acaba de despertar.
21. Declrome tanto en esto, porque s que hay ahora, aun en este
lugar, personas a quien el Seor hace estas mercedes, y si los que
las gobiernan no han pasado por esto, por ventura les parecer que
han de estar como muertas en arrobamiento, en especial si no son
letrados, y lastima lo que se padece con los confesores que no lo
entienden, como yo dir despus. Quiz yo no s lo que digo.
Vuestra merced lo entender, si atino en algo, pues el Seor le ha
ya dado experiencia de ello, aunque como no es de mucho tiempo,
quiz no habr mirdolo tanto como yo.
As que, aunque mucho lo procuro, por buenos ratos no hay fuerza
en el cuerpo para poderse menear; todas las llev el alma consigo.
Muchas veces queda sano -que estaba bien enfermo y lleno de
grandes dolores- y con ms habilidad, porque es cosa grande lo
que all se da, y quiere el Seor algunas veces -como digo- lo goce
el cuerpo, pues ya obedece a lo que quiere el alma. Despus que
torna en s, si ha sido grande el arrobamiento, acaece andar un da
o dos y aun tres tan absortas las potencias, o como embobecida,
que no parece anda en s.

22. Aqu es la pena de haber de tornar a vivir. Aqu le nacieron las


alas para bien volar. Ya se le ha cado el pelo malo. Aqu se levanta
ya del todo la bandera por Cristo, que no parece otra cosa sino que
este alcaide de esta fortaleza se sube o le suben a la torre ms alta
a levantar la bandera por Dios. Mira a los de abajo como quien est
en salvo. Ya no teme los peligros, antes los desea, como quien por
cierta manera se le da all seguridad de la victoria. Vese aqu muy
claro en lo poco que todo lo de ac se ha de estimar y lo nonada
que es. Quien est de lo alto, alcanza muchas cosas. Ya no quiere
querer, ni tener libre albedro no querra, y as lo suplica al Seor.
Dale las llaves de su voluntad.
Hele aqu el hortelano hecho alcaide. No quiere hacer cosa, sino la
voluntad del Seor, ni serlo l de s ni de nada ni de un pero de esta
huerta, sino que, si algo bueno hay en ella, lo reparta Su Majestad;
que de aqu adelante no quiere cosa propia, sino que haga de todo
conforme a su gloria y a su voluntad.
23. Y en hecho de verdad pasa as todo esto, si los arrobamientos
son verdaderos, que queda el alma con los efectos y
aprovechamiento que queda dicho. Y si no son estos, dudara yo
mucho serlos de parte de Dios, antes temera no sean los
rabiamientos que dice San Vicente. Esto entiendo yo y he visto por
experiencia: quedar aqu el alma seora de todo y con libertad en
una hora y menos, que ella no se puede conocer. Bien ve que no es
suyo, ni sabe cmo se le dio tanto bien, mas entiende claro el
grandsimo provecho que cada rapto de estos trae.
No hay quien lo crea si no ha pasado por ello; y as no creen a la
pobre alma, como la han visto ruin y tan presto la ven pretender
cosas tan animosas; porque luego da en no se contentar con servir
en poco al Seor, sino en lo ms que ella puede. Piensan es
tentacin y disparate. Si entendiesen no nace de ella sino del Seor
a quien ya ha dado las llaves de su voluntad, no se espantaran.
24. Tengo para m que un alma que allega a este estado, que ya
ella no habla ni hace cosa por s, sino que de todo lo que ha de
hacer tiene cuidado este soberano Rey. Oh, vlgame Dios, qu
claro se ve aqu la declaracin del verso, y cmo se entiende tena
razn y la tendrn todos de pedir alas de paloma! Entindese claro
es vuelo el que da el espritu para levantarse de todo lo criado, y de

s mismo el primero; mas es vuelo suave, es vuelo deleitoso, vuelo


sin ruido.
25. Qu seoro tiene un alma que el Seor llega aqu, que lo mire
todo sin estar enredada en ello! Qu corrida est del tiempo que lo
estuvo! Qu espantada de su ceguedad! Qu lastimada de los que
estn en ella, en especial si es gente de oracin y a quien Dios ya
regala! Querra dar voces para dar a entender qu engaados
estn, y aun as lo hace algunas veces, y lluvenle en la cabeza mil
persecuciones. Tinenla por poco humilde y que quiere ensear a
de quien haba de aprender, en especial si es mujer. Aqu es el
condenar -y con razn-, porque no saben el mpetu que la mueve,
que a veces no se puede valer, ni puede sufrir no desengaar a los
que quiere bien y desea ver sueltos de esta crcel de esta vida, que
no es menos ni le parece menos en la que ella ha estado.
26. Fatgase del tiempo en que mir puntos de honra y en el
engao que traa de creer que era honra lo que el mundo llama
honra; ve que es grandsima mentira y que todos andamos en ella;
entiende que la verdadera honra no es mentirosa, sino verdadera,
teniendo en algo lo que es algo, y lo que no es nada tenerlo en
nonada, pues todo es nada y menos que nada lo que se acaba y no
contenta a Dios.
27. Rese de s, del tiempo que tena en algo los dineros y codicia
de ellos, aunque en sta nunca creo -y es as verdad- confes
culpa; harta culpa era tenerlos en algo. Si con ellos se pudiera
comprar el bien que ahora veo en m, tuviralos en mucho; mas ve
que este bien se gana con dejarlo todo. Qu es esto que se
compra con estos dineros que deseamos? Es cosa de precio? Es
cosa durable? O para qu los queremos? Negro descanso se
procura, que tan caro cuesta. Muchas veces se procura con ellos el
infierno y se compra fuego perdurable y pena sin fin. Oh, si todos
diesen en tenerlos por tierra sin provecho, qu concertado andara
el mundo, qu sin trfagos! Con qu amistad se trataran todos si
faltase inters de honra y de dineros! Tengo para m se remediara
todo.
28. Ve de los deleites tan gran ceguedad, y cmo con ellos compra
trabajo, aun para esta vida, y desasosiego. Qu inquietud! Qu
poco contento! Qu trabajar en vano!

Aqu no slo las telaraas ve de su alma y las faltas grandes, sino


un polvito que haya, por pequeo que sea, porque el sol est muy
claro; y as, por mucho que trabaje un alma en perfeccionarse, si de
veras la coge este Sol, toda se ve muy turbia. Es como el agua que
est en un vaso, que si no le da el sol est muy claro; si da en l,
vese que est todo lleno de motas. Al pie de la letra es esta
comparacin. Antes de estar el alma en este xtasis, parcele que
trae cuidado de no ofender a Dios y que conforme a sus fuerzas
hace lo que puede; mas llegada aqu, que le da este sol de justicia
que la hace abrir los ojos, ve tanta motas, que los querra tornar a
cerrar; porque an no es tan hija de esta guila caudalosa, que
pueda mirar este sol de en hito en hito; mas, por poco que los tenga
abiertos, vese toda turbia. Acurdase del verso que dice; Quin
ser justo delante de Ti?.
29. Cuando mira este divino sol, deslmbrale la claridad. Como se
mira a s, el barro la tapa los ojos: ciega est esta palomita. As
acaece muy muchas veces quedarse as ciega del todo, absorta,
espantada, desvanecida de tantas grandezas como ve.
Aqu se gana la verdadera humildad, para no se le dar nada de
decir bienes de s, ni que lo digan otros. Reparte el Seor del huerto
la fruta y no ella, y as no se le pega nada a las manos. Todo el bien
que tiene va guiado a Dios. Si algo dice de s, es para su gloria.
Sabe que no tiene nada l all y, aunque quiera, no puede ignorarlo,
porque lo ve por vista de ojos, que, mal que le pese, se los hace
cerrar a las cosas del mundo, y que los tenga abiertos para
entender verdades.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 21
Prosigue y acaba este postrer grado de oracin. * - Dice lo que
siente el alma que est en l de tornar a vivir en el mundo, y de la
luz que la da el Seor de los engaos de l. - Tiene buena doctrina.
1. Pues acabando en lo que iba, digo que no ha menester aqu
consentimiento de esta alma; ya se le tiene dado, y sabe que con
voluntad se entreg en sus manos y que no le puede engaar,
porque es sabedor de todo. No es como ac, que est toda la vida
llena de engaos y dobleces: cuando pensis tenis una voluntad

ganada, segn lo que os muestra, vens a entender que todo es


mentira. No hay ya quien viva en tanto trfago, en especial si hay
algn poco de inters.
Bienaventurada alma que la trae el Seor a entender verdades!
Oh, qu estado ste para los reyes! Cmo les valdra mucho ms
procurarle, que no gran seoro! Qu rectitud habra en el reino!
Qu de males se excusaran y habran excusado! Aqu no se teme
perder vida ni honra por amor de Dios. Qu gran bien ste para
quien est ms obligado a mirar la honra del Seor, que todos los
que son menos, pues han de ser los reyes a quien sigan! Por un
punto de aumento en la fe y de haber dado luz en algo a los
herejes, perdera mil reinos, y con razn. Otro ganar es. Un reino
que no se acaba. Que con sola una gota que gusta un alma de esta
agua de l, parece asco todo lo de ac. Pues cuando fuere estar
engolfada en todo qu ser?
2. Oh Seor! Si me dierais estado para decir a voces esto, no me
creyeran, como hacen a muchos que lo saben decir de otra suerte
que yo; mas al menos satisficirame yo. Parceme que tuviera en
poco la vida por dar a entender una sola verdad de stas; no s
despus lo que hiciera, que no hay que fiar de m. Con ser la que
soy, me dan grandes mpetus por decir esto a los que mandan, que
me deshacen. De que no puedo ms, trnome a Vos, Seor mo, a
pediros remedio para todo; y bien sabis Vos que muy de buena
gana me desposeera yo de las mercedes que me habis hecho,
con quedar en estado que no os ofendiese, y se las dara a los
reyes; porque s que sera imposible consentir cosas que ahora se
consienten, ni dejar de haber grandsimos bienes.
3. Oh Dios mo! Dadles a entender a lo que estn obligados, pues
los quisisteis Vos sealar en la tierra de manera, que aun he odo
decir hay seales en el cielo cuando llevis a alguno. Que, cierto,
cuando pienso esto, me hace devocin que queris Vos, Rey mo,
que hasta en esto entiendan os han de imitar en vida, pues en
alguna manera hay seal en el cielo, como cuando moristeis Vos,
en su muerte.
4. Mucho me atrevo. Rmpalo vuestra merced si mal le parece, y
crea se lo dira mejor en presencia, si pudiese o pensase me han de
creer, porque los encomiendo a Dios mucho, y querra me
aprovechase. Todo lo hace aventurar la vida, que deseo muchas
veces estar sin ella, y era por poco precio aventurar a ganar mucho.

Porque no hay ya quien viva, viendo por vista de ojos el gran


engao en que andamos y la ceguedad que traemos.
5. Llegada un alma aqu, no es slo deseos los que tiene por Dios;
Su Majestad la da fuerzas para ponerlos por obra. No se le pone
cosa delante, en que piense le sirve, a que no se abalance; y no
hace nada, porque -como digo- ve claro que no es todo nada, sino
contentar a Dios. El trabajo es que no hay qu se ofrezca a las que
son de tan poco provecho como yo. Sed Vos, Bien mo, servido
venga algn tiempo en que yo pueda pagar algn cornado de lo
mucho que os debo. Ordenad Vos, Seor, como fuereis servido,
cmo esta vuestra sierva os sirva en algo. Mujeres eran otras y han
hecho cosas heroicas por amor de Vos. Yo no soy para ms de
parlar, y as no queris Vos, Dios mo, ponerme en obras. Todo se
va en palabras y deseos cuanto he de servir, y aun para esto no
tengo libertad, porque por ventura faltara en todo. Fortaleced Vos
mi alma y disponedla primero, Bien de todos los bienes y Jess
mo, y ordenad luego modos cmo haga algo por Vos, que no hay
ya quien sufra recibir tanto y no pagar nada. Cueste lo que costare,
Seor, no queris que vaya delante de Vos tan vacas las manos,
pues conforme a las obras se ha de dar el premio. Aqu est mi
vida, aqu est mi honra y mi voluntad; todo os lo he dado, vuestra
soy, disponed de m conforme a la vuestra. Bien veo yo, mi Seor,
lo poco que puedo; mas llegada a Vos, subida en esta atalaya
adonde se ven verdades, no os apartando dem, todo lo podr; que
si os apartis, por poco que sea, ir adonde estaba, que era al
infierno.
6. Oh, qu es un alma que se ve aqu, haber de tornar a tratar con
todos, a mirar y ver esta farsa de esta vida tan mal concertada, a
gastar el tiempo en cumplir con el cuerpo, durmiendo y comiendo!
Todo la cansa, no sabe cmo huir, vese encadenada y presa.
Entonces siente ms verdaderamente el cautiverio que traemos con
los cuerpos, y la miseria de la vida. Conoce la razn que tena San
Pablo de suplicar a Dios le librase de ella. Da voces con l. Pide a
Dios libertad, como otras veces he dicho; mas aqu es con tan gran
mpetu muchas veces, que parece se quiere salir el alma del cuerpo
a buscar esta libertad, ya que no la sacan. Anda como vendida en
tierra ajena, y lo que ms la fatiga es no hallar muchos que se
quejen con ella y pidan esto, sino lo ms ordinario es desear vivir.
Oh, si no estuvisemos asidos a nada ni tuvisemos puesto
nuestro contento en cosa de la tierra, cmo la pena que nos dara

vivir siempre sin l templara el miedo de la muerte con el deseo de


gozar de la vida verdadera!
7. Considero algunas veces cuando una como yo, por haberme el
Seor dado esta luz, con tan tibia caridad y tan incierto el descanso
verdadero por no lo haber merecido mis obras, siento tanto verme
en este destierro muchas veces, qu sera el sentimiento de los
santos? Qu deba de pasar San Pablo y la Magdalena y otros
semejantes, en quien tan crecido estaba este fuego de amor de
Dios? Deba ser un continuo martirio.
Parceme que quien me da algn alivio y con quien descanso de
tratar, son las personas que hallo de estos deseos; digo deseos con
obras; digo con obras, porque hay algunas personas que, a su
parecer, estn desasidas, y as lo publican y haba ello de ser, pues
su estado lo pide y los muchos aos que ha que algunas han
comenzado camino de perfeccin, mas conoce bien esta alma
desde muy lejos los que lo son de palabras, o los que ya estas
palabras han confirmado con obras; porque tiene entendido el poco
provecho que hacen los unos y el mucho los otros, y es cosa que a
quien tiene experiencia lo ve muy claramente.
8. Pues dicho ya estos efectos que hacen los arrobamientos que
son de espritu de Dios..., verdad es que hay ms o menos. Digo
menos, porque a los principios, aunque hace estos efectos, no
estn experimentados con obras, y no se puede as entender que
los tiene. Y tambin va creciendo la perfeccin y procurando no
haya memoria de telaraa, y esto requiere algn tiempo. Y mientras
ms crece el amor y humildad en el alma, mayor olor dan de s
estas flores de virtudes, para s y para los otros.
Verdad es que de manera puede obrar el Seor en el alma en un
rapto de estos, que quede poco que trabajar al alma en adquirir
perfeccin, porque no podr nadie creer, si no lo experimenta, lo
que el Seor la da aqu, que no hay diligencia nuestra que a esto
llegue, a mi parecer. No digo que con el favor del Seor,
ayudndose muchos aos, por los trminos que escriben los que
han escrito de oracin, principios y medios, no llegarn a la
perfeccin y desasimiento mucho con hartos trabajos; mas no en
tan breve tiempo como, sin ninguno nuestro, obra el Seor aqu y
determinadamente saca el alma de la tierra y le da seoro sobre lo
que hay en ella, aunque en esta alma no haya ms merecimientos

que haba en la ma, que no lo puedo ms encarecer, porque era


casi ninguno.
9. El por qu lo hace Su Majestad, es porque quiere, y como quiere
hcelo, y aunque no haya en ella disposicin, la dispone para recibir
el bien que Su Majestad le da. As que no todas veces los da
porque se lo han merecido en granjear bien el huerto -aunque es
muy cierto a quien esto hace bien y procura desasirse, no dejar de
regalarle-, sino que es su voluntad mostrar su grandeza algunas
veces en la tierra que es ms ruin, como tengo dicho, y dispnela
para todo bien, de manera que parece no es ya parte en cierta
manera para tornar a vivir en las ofensas de Dios que sola. Tiene el
pensamiento tan habituado a entender lo que es verdadera verdad,
que todo lo dems le parece juego de nios. Rese entre s algunas
veces cuando ve a personas graves de oracin y religin hacer
mucho caso de unos puntos de honra que esta alma tiene ya
debajo de los pies. Dicen que es discrecin y autoridad de su
estado para ms aprovechar. Sabe ella muy bien que aprovechara
ms en un da que pospusiese aquella autoridad de estado por
amor de Dios, que con ella en diez aos.
10. As vive vida trabajosa y con siempre cruz, mas va en gran
crecimiento. Cuando parece a los que la tratan, estn muy en la
cumbre. Desde a poco estn muy ms mejoradas, porque siempre
las va favoreciendo ms Dios. Es alma suya. Es El que la tiene ya a
cargo, y as le luce. Porque parece asistentemente la est siempre
guardando para que no le ofenda, y favoreciendo y despertando
para que le sirva.
En llegando mi alma a que Dios la hiciese esta tan gran merced,
cesaron mis males y me dio el Seor fortaleza para salir de ellos, y
no me haca ms estar en las ocasiones y con gente que me sola
distraer, que si no estuviera, antes me ayudaba lo que me sola
daar. Todo me era medios para conocer ms a Dios y amarle y ver
lo que le deba y pesarme de la que haba sido.
11. Bien entenda yo no vena aquello de m ni lo haba ganado con
mi diligencia, que an no haba habido tiempo para ello. Su
Majestad me haba dado fortaleza para ello por su sola bondad.
Hasta ahora, desde que me comenz el Seor a hacer esta merced
de estos arrobamientos, siempre ha ido creciendo esta fortaleza, y
por su bondad me ha tenido de su mano para no tornar atrs. Ni me

parece, como es as, hago nada casi de mi parte, sino que entiendo
claro el Seor es el que obra.
Y por esto me parece que a almas que el Seor hace estas
mercedes que, yendo con humildad y temor, siempre entendiendo
el mismo Seor lo hace y nosotros casi nonada, que se poda poner
entre cualquiera gente; aunque sea ms distrada y viciosa, no le
har al caso, ni mover en nada; antes, como he dicho, le ayudar
y serle ha modo para sacar muy mayor aprovechamiento. Son ya
almas fuertes que escoge el Seor para aprovechar a otras; aunque
esta fortaleza no viene de s. De poco en poco, en llegando el
Seor aqu un alma, le va comunicando muy grandes secretos.
12. Aqu son las verdaderas revelaciones en este xtasis y las
grandes mercedes y visiones, y todo aprovecha para humillar y
fortalecer el alma y que tenga en menos las cosas de esta vida y
conozca ms claro las grandezas del premio que el Seor tiene
aparejado a los que le sirven.
Plega a Su Majestad sea alguna parte la grandsima largueza que
con esta miserable pecadora ha tenido, para que se esfuercen y
animen los que esto leyeren a dejarlo todo del todo por Dios. Pues
tan cumplidamente paga Su Majestad, que aun en esta vida se ve
claro el premio y la ganancia que tienen los que le sirven, qu ser
en la otra?

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 22
En que trata cun seguro camino es para los contemplativos no
levantar el espritu a cosas altas si el Seor no le levanta, y cmo
ha de ser el medio para la ms subida contemplacin la Humanidad
de Cristo. - Dice de un engao en que ella estuvo un tiempo. - Es
muy provechoso este captulo. *
1. Una cosa quiero decir, a mi parecer importante; si a vuestra
merced le pareciere bien, servir de aviso, que podra ser haberle
menester; porque en algunos libros que estn escritos de oracin
tratan que, aunque el alma no puede por s llegar a este estado,
porque es todo obra sobrenatural que el Seor obra en ella, que
podr ayudarse levantando el espritu de todo lo criado y subindole

con humildad, despus de muchos aos que haya ido por la vida
purgativa, y aprovechando por la iluminativa.
No s yo bien por qu dicen iluminativa; entiendo que de los que
van aprovechando.
Y avisan mucho que aparten de s toda imaginacin corprea y que
se lleguen a contemplar en la Divinidad; porque dicen que, aunque
sea la Humanidad de Cristo, a los que llegan ya tan adelante, que
embaraza o impide a la ms perfecta contemplacin.
Traen lo que dijo el Seor a los Apstoles cuando la venida del
Espritu Santo -digo cuando subi a los cielos- para este propsito.
Parceme a m que si tuvieran la fe, como la tuvieron despus que
vino el Espritu Santo, de que era Dios y hombre, no les impidiera,
pues no se dijo esto a la Madre de Dios, aunque le amaba ms que
todos.
Porque les parece que como esta obra toda es espritu, que
cualquier cosa corprea la puede estorbar o impedir; y que
considerarse en cuadrada manera, y que est Dios de todas partes
y verse engolfado en El, es lo que han de procurar.
Esto bien me parece a m, algunas veces; mas apartarse del todo
de Cristo y que entre en cuenta este divino Cuerpo con nuestras
miserias ni con todo lo criado, no lo puedo sufrir. Plega a Su
Majestad que me sepa dar a entender.
2. Yo no lo contradigo, porque son letrados y espirituales, y saben
lo que dicen, y por muchos caminos y vas lleva Dios las almas.
Cmo ha llevado la ma quiero yo ahora decir -en lo dems no me
entremeto- y en el peligro en que me vi por querer conformarme con
lo que lea. Bien creo que quien llegare a tener unin y no pasare
adelante -digo a arrobamientos y visiones y otras mercedes que
hace Dios a las almas-, que tendr lo dicho por lo mejor, como yo lo
haca; y si me hubiera estado en ello, creo nunca hubiera llegado a
lo que ahora, porque a mi parecer es engao. Ya puede ser yo sea
la engaada; mas dir lo que me acaeci.
3. Como yo no tena maestro y lea en estos libros, por donde poco
a poco yo pensaba entender algo (y despus entend que, si el
Seor no me mostrara, yo pudiera poco con los libros deprender,
porque no era nada lo que entenda hasta que Su Majestad por

experiencia me lo daba a entender, ni saba lo que haca), en


comenzando a tener algo de oracin sobrenatural, digo de quietud,
procuraba desviar toda cosa corprea, aunque ir levantando el alma
yo no osaba, que, como era siempre tan ruin, vea que era
atrevimiento. Mas parecame sentir la presencia de Dios, como es
as, y procuraba estarme recogida con El; y es oracin sabrosa, si
Dios all ayuda, y el deleite mucho. Y como se ve aquella ganancia
y aquel gusto, ya no haba quien me hiciese tornar a la Humanidad,
sino que, en hecho de verdad, me pareca me era impedimento.
Oh Seor de mi alma y Bien mo, Jesucristo crucificado! No me
acuerdo vez de esta opinin que tuve, que no me da pena, y me
parece que hice una gran traicin, aunque con ignorancia.
4. Haba sido yo tan devota toda mi vida de Cristo. Porque esto era
ya a la postre (digo a la postre de antes que el Seor me hiciese
estas mercedes de arrobamientos y visiones), y en tanto extremo
dur muy poco estar en esta opinin. Y as siempre tornaba a mi
costumbre de holgarme con este Seor, en especial cuando
comulgaba. Quisiera yo siempre traer delante de los ojos su retrato
e imagen, ya que no poda traerle tan esculpido en mi alma como
yo quisiera. Es posible, Seor mo, que cupo en mi pensamiento ni
una hora que Vos me habais de impedir para mayor bien? De
dnde me vinieron a m todos los bienes sino de Vos?
No quiero pensar que en esto tuve culpa, porque me lastimo
mucho, que cierto era ignorancia; y as quisisteis Vos, por vuestra
bondad, remediarla con darme quien me sacase de este yerro, y
despus con que os viese yo tantas veces, como adelante dir,
para que ms claro entendiese cun grande era, y que lo dijese a
muchas personas que lo he dicho, y para que lo pusiese ahora
aqu.
5. Tengo para m que la causa de no aprovechar ms muchas
almas y llegar a muy gran libertad de espritu, cuando llegan a tener
oracin de unin, es por esto.
Parceme que hay dos razones en que puedo fundar mi razn, y
quiz no digo nada, mas lo que dijere helo visto por experiencia,
que se hallaba muy mal mi alma hasta que el Seor la dio luz;
porque todos sus gozos eran a sorbos, y salida de all, no se
hallaba con la compaa que despus para los trabajos y
tentaciones.

La una es, que va un poco de poca humildad tan solapada y


escondida, que no se siente. Y quin ser el soberbio y miserable,
como yo, que cuando hubiere trabajado toda su vida con cuantas
penitencias y oraciones y persecuciones se pudieren imaginar, no
se halle por muy rico y muy bien pagado, cuando le consienta el
Seor estar al pie de la Cruz con San Juan? No s en qu seso
cabe no se contentar con esto, sino en el mo que de todas
maneras fue perdido en lo que haba de ganar.
6. Pues si todas veces la condicin o enfermedad, por ser penoso
pensar en la Pasin, no se sufre, quin nos quita estar con El
despus de resucitado, pues tan cerca le tenemos en el
Sacramento, adonde ya est glorificado, y no le miraremos tan
fatigado y hecho pedazos, corriendo sangre, cansado por los
caminos, perseguido de los que haca tanto bien, no credo de los
Apstoles? Porque, cierto, no todas veces hay quien sufra pensar
en tantos trabajos como pas. Hele aqu sin pena, lleno de gloria,
esforzando a los unos, animando a los otros, antes que subiese a
los cielos, compaero nuestro en el Santsimo Sacramento, que no
parece fue en su mano apartarse un momento de nosotros. Y que
haya sido en la ma apartarme yo de Vos, Seor mo, por ms
serviros! Que ya cuando os ofenda, no os conoca; mas que,
conocindoos, pensase ganar ms por este camino! Oh, qu mal
camino llevaba, Seor! Ya me parece iba sin camino, si Vos no me
tornarais a l, que en veros cabe m, he visto todos los bienes. No
me ha venido trabajo que, mirndoos a Vos cul estuvisteis delante
de los jueces, no se me haga bueno de sufrir. Con tan buen amigo
presente, con tan buen capitn que se puso en lo primero en el
padecer, todo se puede sufrir: es ayuda y da esfuerzo; nunca falta;
es amigo verdadero. Y veo yo claro, y he visto despus, que para
contentar a Dios y que nos haga grandes mercedes, quiere sea por
manos de esta Humanidad sacratsima, en quien dijo Su Majestad
se deleita. Muy muy muchas veces lo he visto por experiencia.
Hmelo dicho el Seor. He visto claro que por esta puerta hemos
de entrar, si queremos nos muestre la soberana Majestad grandes
secretos.
7. As que vuestra merced, seor, no quiera otro camino, aunque
est en la cumbre de contemplacin; por aqu va seguro. Este
Seor nuestro es por quien nos vienen todos los bienes. El le
ensear. Mirando su vida, es el mejor dechado. Qu ms
queremos de un tan buen amigo al lado, que no nos dejar en los

trabajos y tribulaciones, como hacen los del mundo?


Bienaventurado quien de verdad le amare y siempre le trajere cabe
s. Miremos al glorioso San Pablo, que no parece se le caa de la
boca siempre Jess, como quien le tena bien en el corazn. Yo he
mirado con cuidado, despus que esto he entendido, de algunos
santos, grandes contemplativos, y no iban por otro camino. San
Francisco da muestra de ello en las llagas; San Antonio de Padua,
el Nio; San Bernardo se deleitaba en la Humanidad; Santa
Catalina de Sena... otros muchos que vuestra merced sabr mejor
que yo.
8. Esto de apartarse de lo corpreo, bueno debe ser, cierto, pues
gente tan espiritual lo dice; mas, a mi parecer, ha de ser estando el
alma muy aprovechada, porque hasta esto, est claro, se ha de
buscar al Criador por las criaturas. Todo es como la merced el
Seor hace a cada alma; en eso no me entremeto. Lo que querra
dar a entender es que no ha de entrar en esta cuenta la sacratsima
Humanidad de Cristo. Y entindase bien este punto, que querra
saberme declarar.
9. Cuando Dios quiere suspender todas las potencias, como en los
modos de oracin que quedan dichos hemos visto, claro est que,
aunque no queramos, se quita esta presencia. Entonces vaya
enhorabuena; dichosa tal prdida que es para gozar ms de lo que
nos parece se pierde; porque entonces se emplea el alma toda en
amar a quien el entendimiento ha trabajado conocer, y ama lo que
no comprendi, y goza de lo que no pudiera tan bien gozar si no
fuera perdindose a s, para, como digo, ms ganarse.
Mas que nosotros de maa y con cuidado nos acostumbremos a no
procurar con todas nuestras fuerzas traer delante siempre -y
pluguiese al Seor fuese siempre- esta sacratsima Humanidad,
esto digo que no me parece bien y que es andar el alma en el aire,
como dicen; porque parece no trae arrimo, por mucho que le parece
anda llena de Dios. Es gran cosa, mientras vivimos y somos
humanos, traerle humano, que ste es el otro inconveniente que
digo hay. El primero, ya comenc a decir es un poco de falta de
humildad de quererse levantar el alma hasta que el Seor la
levante, y no contentarse con meditar cosa tan preciosa, y querer
ser Mara antes que haya trabajado con Marta. Cuando el Seor
quiere que lo sea, aunque sea desde el primer da, no hay que
temer; mas comidmonos nosotros, como ya creo otra vez he dicho.

Esta motita de poca humildad, aunque no parece es nada, para


querer aprovechar en la contemplacin hace mucho dao.
10. Tornando al segundo punto, nosotros no somos ngeles, sino
tenemos cuerpo. Querernos hacer ngeles estando en la tierra -y
tan en la tierra como yo estaba- es desatino, sino que ha menester
tener arrimo el pensamiento para lo ordinario. Ya que algunas
veces el alma salga de s o ande muchas tan llena de Dios que no
haya menester cosa criada para recogerla, esto no es tan ordinario,
que en negocios y persecuciones y trabajos, cuando no se puede
tener tanta quietud, y en tiempo de sequedades, es muy buen
amigo Cristo, porque le miramos Hombre y vmosle con flaquezas y
trabajos, y es compaa y, habiendo costumbre, es muy fcil hallarle
cabe s, aunque veces vendrn que lo uno ni lo otro se pueda.
Para esto es bien lo que ya he dicho: no nos mostrar a procurar
consolaciones de espritu; venga lo que viniere, abrazado con la
cruz, es gran cosa. Desierto qued este Seor de toda consolacin;
solo le dejaron en los trabajos; no le dejemos nosotros, que, para
ms sufrir, El nos dar mejor la mano que nuestra diligencia, y se
ausentar cuando viere que conviene y que quiere el Seor sacar el
alma de s, como he dicho.
11. Mucho contenta a Dios ver un alma que con humildad pone por
tercero a su Hijo y le ama tanto, que aun queriendo Su Majestad
subirle a muy gran contemplacin -como tengo dicho-, se conoce
por indigno, diciendo con San Pedro: Apartaos de m, que soy
hombre pecador.
Esto he probado. De este arte ha llevado Dios mi alma. Otros irn como he dicho- por otro atajo. Lo que yo he entendido es que todo
este cimiento de la oracin va fundado en humildad y que mientras
ms se abaja un alma en la oracin, ms la sube Dios. No me
acuerdo haberme hecho merced muy sealada, de las que adelante
dir, que no sea estando deshecha de verme tan ruin. Y aun
procuraba Su Majestad darme a entender cosas para ayudarme a
conocerme, que yo no las supiera imaginar.
Tengo para m que cuando el alma hace de su parte algo para
ayudarse en esta oracin de unin, que aunque luego luego parece
la aprovecha, que como cosa no fundada se tornar muy presto a
caer; y he miedo que nunca llegar a la verdadera pobreza de
espritu, que es no buscar consuelo ni gusto en la oracin -que los

de la tierra ya estn dejados-, sino consolacin en los trabajos por


amor de El que siempre vivi en ellos, y estar en ellos y en las
sequedades quieta. Aunque algo se sienta, no para dar inquietud y
la pena que a algunas personas, que, si no estn siempre
trabajando con el entendimiento y con tener devocin, piensan que
va todo perdido, como si por su trabajo se mereciese tanto bien.
No digo que no se procure y estn con cuidado delante de Dios;
mas que si no pudieren tener aun un buen pensamiento, como otra
vez he dicho, que no se maten; siervos sin provecho somos, qu
pensamos poder?
12. Ms quiere el Seor que conozcamos esto y andemos hechos
asnillos para traer la noria del agua que queda dicha, que, aunque
cerrados los ojos y no entendiendo lo que hacen, sacarn ms que
el hortelano con toda su diligencia. Con libertad se ha de andar en
este camino, puestos en las manos de Dios. Si Su Majestad nos
quisiere subir a ser de los de su cmara y secreto, ir de buena
gana; si no, servir en oficios bajos y no sentarnos en el mejor lugar,
como he dicho alguna vez. Dios tiene cuidado ms que nosotros y
sabe para lo que es cada uno. De qu sirve gobernarse a s quien
tiene dada ya toda su voluntad a Dios?
A mi parecer, muy menos se sufre aqu que en el primer grado de la
oracin, y mucho ms daa. Son bienes sobrenatural. Si uno tiene
mala voz, por mucho que se esfuerce a cantar no se le hace buena;
si Dios quiere drsela, no ha l menester antes dar voces. Pues
supliquemos siempre nos haga mercedes, rendida el alma, aunque
confiada de la grandeza de Dios. Pues para que est a los pies de
Cristo la dan licencia, que procure no quitarse de all, est como
quiera; imite a la Magdalena, que de que est fuerte, Dios la llevar
al desierto.
13. As que vuestra merced, hasta que halle quien tenga ms
experiencia que yo y lo sepa mejor, estse en esto. Si son personas
que comienzan a gustar de Dios, no las crea, que les parece les
aprovecha y gustan ms ayudndose. Oh, cuando Dios quiere,
cmo viene al descubierto sin estas ayuditas!; que, aunque ms
hagamos, arrebata el espritu, como un gigante tomara una paja, y
no basta resistencia. Qu manera para creer que, cuando El
quiere, espera a que vuele el sapo por s mismo! Y aun ms
dificultoso y pesado me parece levantarse nuestro espritu, si Dios
no le levanta; porque est cargado de tierra y de mil impedimentos,

y aprovchale poco querer volar; que, aunque es ms su natural


que del sapo, est ya tan metido en el cieno, que lo perdi por su
culpa.
14. Pues quiero concluir con esto: que siempre que se piense de
Cristo, nos acordemos del amor con que nos hizo tantas mercedes
y cun grande nos le mostr Dios en darnos tal prenda del que nos
tiene; que amor saca amor. Y aunque sea muy a los principios y
nosotros muy ruines, procuremos ir mirando esto siempre y
despertndonos para amar; porque si una vez nos hace el Seor
merced que se nos imprima en el corazn este amor, sernos ha
todo fcil y obraremos muy en breve y muy sin trabajo. Dnosle Su
Majestad -pues sabe lo mucho que nos conviene- por el que El nos
tuvo y por su glorioso Hijo, a quien tan a su costa nos le mostr,
amn.
15. Una cosa querra preguntar a vuestra merced: cmo en
comenzando el Seor a hacer mercedes a un alma, tan subidas,
como es ponerla en perfecta contemplacin, que de razn haba de
quedar perfecta del todo luego (de razn, s por cierto, porque quien
tan gran merced recibe no haba ms de querer consuelos de la
tierra), pues por qu en arrobamiento y en cuando est ya el alma
ms habituada a recibir mercedes, parece que trae consigo los
efectos tan ms subidos, y mientras ms, ms desasida, pues en un
punto que el Seor llega la puede dejar santificada, como despus,
andando el tiempo, la deja el mismo Seor con perfeccin en las
virtudes?.
Esto quiero yo saber, que no lo s. Mas bien s es diferente lo que
Dios deja de fortaleza cuando al principio no dura ms que cerrar y
abrir los ojos y casi no se siente sino en los efectos que deja, o
cuando va ms a la larga esta merced. Y muchas veces parceme
a m si es el no se disponer del todo luego el alma, hasta que el
Seor poco a poco la cra y la hace determinar y da fuerzas de
varn, para que d del todo con todo en el suelo. Como lo hizo con
la Magdalena con brevedad, hcelo en otras personas, conforme a
lo que ellas hacen en dejar a Su Majestad hacer. No acabamos de
creer que aun en esta vida da Dios ciento por uno.
16. Tambin pensaba yo esta comparacin: que puesto que sea
todo uno lo que se da a los que ms adelante van que en el
principio, es como un manjar que comen de l muchas personas, y
las que comen poquito, qudales slo buen sabor por un rato; las

que ms, ayuda a sustentar; las que comen mucho, da vida y


fuerza; y tantas veces se puede comer y tan cumplido de este
manjar de vida, que ya no coman cosa que les sepa bien sino l;
porque ve el provecho que le hace, y tiene ya tan hecho el gusto a
esta suavidad, que querra ms no vivir que haber de comer otras
cosas que no sean sino para quitar el buen sabor que el buen
manjar dej.
Tambin una compaa santa no hace su conversacin tanto
provecho de un da como de muchos; y tantos pueden ser los que
estemos con ella, que seamos como ella, si nos favorece Dios. Y en
fin, todo est en lo que Su Majestad quiere y a quien quiere darlo;
mas mucho va en determinarse, a quien ya comienza a recibir esta
merced, en desasirse de todo y tenerla en lo que es razn.
17. Tambin me parece que anda Su Majestad a probar quin le
quiere, si no uno, si no otro, descubriendo quin es con deleite tan
soberano, por avivar la fe -si est muerta- de lo que nos ha de dar,
diciendo: Mirad, que esto es una gota del mar grandsimo de
bienes, por no dejar nada por hacer con los que ama, y como ve
que le reciben, as da y se da. Quiere a quien le quiere. Y qu bien
querido! Y qu buen amigo!
Oh Seor de mi alma, y quin tuviera palabras para dar a entender
qu dais a los que se fan de Vos, y qu pierden los que llegan a
este estado, y se quedan consigo mismos! No queris Vos esto,
Seor, pues ms que esto hacis Vos, que os vens a una posada
tan ruin como la ma. Bendito seis por siempre jams!
18.-Torno a suplicar a vuestra merced que estas cosas que he
escrito de oracin, si las tratare con personas espirituales, lo sean.
Porque si no saben ms de un camino o se han quedado en el
medio, no podrn as atinar. Y hay algunas que desde luego las
lleva Dios por muy subido camino, y parceles que as podrn los
otros aprovechar all y quietar el entendimiento y no se aprovechar
de medios de cosas corpreas, y quedarse han secos como un
palo. Y algunos que hayan tenido un poco de quietud, luego
piensan que como tienen lo uno pueden hacer lo otro; y en lugar de
aprovechar, desaprovecharn, como he dicho. As que en todo es
menester experiencia y discrecin. El Seor nos la d por su
bondad.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 23
En que torna a tratar del discurso de su vida, y cmo comenz a
tratar de ms perfeccin, y por qu medios. - Es provechoso para
las personas que tratan de gobernar almas que tienen oracin
saber cmo se han de haber en los principios, y el provecho que le
hizo saberla llevar. *
1. Quiero ahora tornar adonde dej de mi vida, -que me he
detenido, creo, ms de lo que me haba de detener-, porque se
entienda mejor lo que est por venir. Es otro libro nuevo de aqu
adelante, digo otra vida nueva. La de hasta aqu era ma; la que he
vivido desde que comenc a declarar estas cosas de oracin, es
que viva Dios en m, a lo que me pareca; porque entiendo yo era
imposible salir en tan poco tiempo de tan malas costumbres y
obras. Sea el Seor alabado que me libr de m.
2. Pues comenzando a quitar ocasiones y a darme ms a la
oracin, comenz el Seor a hacerme las mercedes, como quien
deseaba, a lo que pareci, que yo las quisiese recibir. Comenz Su
Majestad a darme muy ordinario oracin de quietud, y muchas
veces de unin, que duraba mucho rato.
Yo, como en estos tiempos haban acaecido grandes ilusiones en
mujeres y engaos que las haba hecho el demonio, comenc a
temer, como era tan grande el deleite y suavidad que senta, y
muchas veces sin poderlo excusar, puesto que vea en m por otra
parte una grandsima seguridad que era Dios, en especial cuando
estaba en la oracin, y vea que quedaba de all muy mejorada y
con ms fortaleza. Mas en distrayndome un poco, tornaba a temer
y a pensar si quera el demonio, hacindome entender que era
bueno, suspender el entendimiento para quitarme la oracin mental
y que no pudiese pensar en la Pasin ni aprovecharme del
entendimiento, que me pareca a m mayor prdida, como no lo
entenda.
3. Mas como Su Majestad quera ya darme luz para que no le
ofendiese ya y conociese lo mucho que le deba, creci de suerte
este miedo, que me hizo buscar con diligencia personas espirituales
con quien tratar, que ya tena noticia de algunos, porque haban
venido aqu los de la Compaa de Jess, a quien yo -sin conocer a

ninguno- era muy aficionada, de slo saber el modo que llevaban


de vida y oracin; mas no me hallaba digna de hablarlos ni fuerte
para obedecerlos, que esto me haca ms temer, porque tratar con
ellos y ser la que era hacaseme cosa recia.
4. En esto anduve algn tiempo, hasta que ya, con mucha batera
que pas en m y temores, me determin a tratar con una persona
espiritual para preguntarle qu era la oracin que yo tena, y que
me diese luz, si iba errada, y hacer todo lo que pudiese por no
ofender a Dios. Porque la falta -como he dicho- que vea en m de
fortaleza me haca estar tan tmida.
Qu engao tan grande, vlgame Dios, que para querer ser buena
me apartaba del bien! En esto debe poner mucho el demonio en el
principio de la virtud, porque yo no poda acabarlo conmigo. Sabe l
que est todo el medio de un alma en tratar con amigos de Dios, y
as no haba trmino para que yo a esto me determinase.
Aguardaba a enmendarme primero, como cuando dej la oracin, y
por ventura nunca lo hiciera, porque estaba ya tan cada en cosillas
de mala costumbre que no acababa de entender eran malas, que
era menester ayuda de otros y darme la mano para levantarme.
Bendito sea el Seor que, en fin, la suya fue la primera.
5. Como yo vi iba tan adelante mi temor, porque creca la oracin,
parecime que en esto haba algn gran bien o grandsimo mal.
Porque bien entenda ya era cosa sobrenatural lo que tena, porque
algunas veces no lo poda resistir. Tenerlo cuando yo quera, era
excusado. Pens en m que no tena remedio si no procuraba tener
limpia conciencia y apartarme de toda ocasin, aunque fuese de
pecados veniales, porque, siendo espritu de Dios, clara estaba la
ganancia; si era demonio, procurando yo tener contento al Seor y
no ofenderle, poco dao me poda hacer, antes l quedara con
prdida. Determinada en esto y suplicando siempre a Dios me
ayudase, procurando lo dicho algunos das, vi que no tena fuerza
mi alma para salir con tanta perfeccin a solas, por algunas
aficiones que tena a cosas que, aunque de suyo no eran muy
malas, bastaban para estragarlo todo.
6. Dijronme de un clrigo letrado que haba en este lugar, que
comenzaba el Seor a dar a entender a la gente su bondad y buena
vida. Yo procur por medio de un caballero santo que hay en este
lugar. Es casado, mas de vida tan ejemplar y virtuosa, y de tanta
oracin y caridad, que en todo l resplandece su bondad y

perfeccin. Y con mucha razn, porque grande bien ha venido a


muchas almas por su medio, por tener tantos talentos, que, aun con
no le ayudar su estado, no puede dejar con ellos de obrar. Mucho
entendimiento y muy apacible para todos. Su conversacin no
pesada, tan suave y agraciada, junto con ser recta y santa, que da
contento grande a los que trata. Todo lo ordena para gran bien de
las almas que conversa, y no parece trae otro estudio sino hacer
por todos los que l ve se sufre y contentar a todos.
7. Pues este bendito y santo hombre, con su industria, me parece
fue principio para que mi alma se salvase. Su humildad a m
espntame, que con haber, a lo que creo, poco menos de cuarenta
aos que tiene oracin -no s si son dos o tres menos-, y lleva toda
la vida de perfeccin, que, a lo que parece, sufre su estado. Porque
tiene una mujer tan gran sierva de Dios y de tanta caridad, que por
ella no se pierde; en fin, como mujer de quien Dios saba haba de
ser tan gran siervo suyo, la escogi. Estaban deudos suyos
casados con parientes mos. Y tambin con otro harto siervo de
Dios, que estaba casado con una prima ma, tena mucha
comunicacin.
8. Por esta va procur viniese a hablarme este clrigo que digo tan
siervo de Dios, que era muy su amigo, con quien pens confesarme
y tener por maestro. Pues trayndole para que me hablase, y yo
con grandsima confusin de verme presente de hombre tan santo,
dile parte de mi alma y oracin, que confesarme no quiso: dijo que
era muy ocupado, y era as. Comenz con determinacin santa a
llevarme como a fuerte, que de razn haba de estar segn la
oracin vio que tena, para que en ninguna manera ofendiese a
Dios.
Yo, como vi su determinacin tan de presto en cosillas que, como
digo, yo no tena fortaleza para salir luego con tanta perfeccin,
afligme; y como vi que tomaba las cosas de mi alma como cosa
que en una vez haba de acabar con ella, yo vea que haba
menester mucho ms cuidado.
9. En fin, entend no eran por los medios que l me daba por donde
yo me haba de remediar, porque eran para alma ms perfecta; y
yo, aunque en las mercedes de Dios estaba adelante, estaba muy
en los principios en las virtudes y mortificacin. Y cierto, si no
hubiera de tratar ms de con l, yo creo nunca medrara mi alma;
porque de la afliccin que me daba de ver cmo yo no haca -ni me

parece poda- lo que l me deca, bastaba para perder la esperanza


y dejarlo todo.
Algunas veces me maravillo, que siendo persona que tiene gracia
particular en comenzar a llegar almas a Dios, cmo no fue servido
entendiese la ma ni se quisiese encargar de ella, y veo fue todo
para mayor bien mo, porque yo conociese y tratase gente tan santa
como la de la Compaa de Jess.
10. De esta vez qued concertada con este caballero santo, para
que alguna vez me viniese a ver. Aqu se vio su gran humildad,
querer tratar con persona tan ruin como yo. Comenzme a visitar y
a animarme y decirme que no pensase que en un da me haba de
apartar de todo, que poco a poco lo hara Dios; que en cosas bien
livianas haba l estado algunos aos, que no las haba podido
acabar consigo. Oh humildad, qu grandes bienes haces adonde
ests y a los que se llegan a quien la tiene! Decame este santo
(que a mi parecer con razn le puedo poner este nombre)
flaquezas, que a l le parecan que lo eran, con su humildad, para
mi remedio; y mirado conforme a su estado, no era falta ni
imperfeccin, y conforme al mo, era grandsima tenerlas.
Yo no digo esto sin propsito, porque parece me alargo en
menudencias, e importan tanto para comenzar a aprovechar un
alma y sacarla a volar (que an no tiene plumas, como dicen), que
no lo creer nadie, sino quien ha pasado por ello. Y porque espero
yo en Dios vuestra merced ha de aprovechar muchas, lo digo aqu,
que fue toda mi salud saberme curar y tener humildad y caridad
para estar conmigo, y sufrimiento de ver que no en todo me
enmendaba. Iba con discrecin, poco a poco dando maneras para
vencer el demonio. Yo le comenc a tener tan grande amor, que no
haba para m mayor descanso que el da que le vea, aunque eran
pocos. Cuando tardaba, luego me fatigaba mucho, parecindome
que por ser tan ruin no me vea.
11. Como l fue entendiendo mis imperfecciones tan grandes, y aun
seran pecados (aunque despus que le trat, ms enmendada
estaba), y como le dije las mercedes que Dios me haca, para que
me diese luz, djome que no vena lo uno con lo otro, que aquellos
regalos eran ya de personas que estaban muy aprovechadas y
mortificadas, que no poda dejar de temer mucho, porque le pareca
mal espritu en algunas cosas, aunque no se determinaba, mas que
pensase bien todo lo que entenda de mi oracin y se lo dijese. Y

era el trabajo que yo no saba poco ni mucho decir lo que era mi


oracin; porque esta merced de saber entender qu es, y saberlo
decir, ha poco que me lo dio Dios.
12. Como me dijo esto, con el miedo que yo traa, fue grande mi
afliccin y lgrimas. Porque, cierto, yo deseaba contentar a Dios y
no me poda persuadir a que fuese demonio; mas tema por mis
grandes pecados me cegase Dios para no lo entender.
Mirando libros para ver si sabra decir la oracin que tena, hall en
uno que se llama Subida del Monte, en lo que toca a unin del alma
con Dios, todas las seales que yo tena en aquel no pensar nada,
que esto era lo que yo ms deca: que no poda pensar nada
cuando tena aquella oracin; y seal con unas rayas las partes
que eran, y dile el libro para que l y el otro clrigo que he dicho,
santo y siervo de Dios, lo mirasen y me dijesen lo que haba de
hacer; y que, si les pareciese, dejara la oracin del todo, que para
qu me haba yo de meter en esos peligros; pues a cabo de veinte
aos casi que haba que la tena, no haba salido con ganancia,
sino con engaos del demonio, que mejor era no la tener; aunque
tambin esto se me haca recio, porque ya yo haba probado cul
estaba mi alma sin oracin.
As que todo lo vea trabajoso, como el que est metido en un ro,
que a cualquier parte que vaya de l teme ms peligro, y l se est
casi ahogando.
Es un trabajo muy grande ste, y de stos he pasado muchos,
como dir adelante; que aunque parece no importa, por ventura
har provecho entender cmo se ha de probar el espritu.
13. Y es grande, cierto, el trabajo que se pasa, y es menester tiento,
en especial con mujeres, porque es mucha nuestra flaqueza y
podra venir a mucho mal dicindoles muy claro es demonio; sino
mirarlo muy bien, y apartarlas de los peligros que puede haber, y
avisarlas en secreto pongan mucho y le tengan ellos, que conviene.
Y en esto hablo como quien le cuesta harto trabajo no le tener
algunas personas con quien he tratado mi oracin, sino
preguntando unos y otros, por bien me han hecho harto dao, que
se han divulgado cosas que estuvieran bien secretas -pues no son
para todos- y pareca las publicaba yo. Creo sin culpa suya lo ha
permitido el Seor para que yo padeciese. No digo que decan lo

que trataba con ellos en confesin; mas, como eran personas a


quien yo daba cuenta por mis temores para que me diesen luz,
parecame a m haban de callar. Con todo, nunca osaba callar cosa
a personas semejantes.
Pues digo que se avise con mucha discrecin, animndolas y
aguardando tiempo, que el Seor las ayudar como ha hecho a m;
que si no, grandsimo dao me hiciera, segn era temerosa y
medrosa. Con el gran mal de corazn que tena, espntome cmo
no me hizo mucho mal.
14. Pues como di el libro, y hecha relacin de mi vida y pecados lo
mejor que pude por junto (que no confesin, por ser seglar, mas
bien di a entender cun ruin era), los dos siervos de Dios miraron
con gran caridad y amor lo que me convena.
Venida la respuesta que yo con harto temor esperaba, y habiendo
encomendado a muchas personas que me encomendasen a Dios y
yo con harta oracin aquellos das, con harta fatiga vino a m y
djome que, a todo su parecer de entrambos, era demonio; que lo
que me convena era tratar con un padre de la Compaa de Jess,
que como yo le llamase diciendo tena necesidad vendra, y que le
diese cuenta de toda mi vida por una confesin general, y de mi
condicin, y todo con mucha claridad; que por la virtud del
sacramento de la confesin le dara Dios ms luz; que eran muy
experimentados en cosas de espritu; que no saliese de lo que me
dijese en todo, porque estaba en mucho peligro si no haba quien
me gobernase.
15. A m me dio tanto temor y pena, que no saba qu me hacer.
Todo era llorar. Y estando en un oratorio muy afligida, no sabiendo
qu haba de ser de m, le en un libro -que parece el Seor me lo
puso en las manos- que deca San Pablo: Que era Dios muy fiel,
que nunca a los que le amaban consenta ser del demonio
engaados. Esto me consol mucho.
Comenc a tratar de mi confesin general y poner por escrito todos
los males y bienes, un discurso de mi vida lo ms claramente que
yo entend y supe, sin dejar nada por decir.
Acurdome que como vi, despus que lo escrib, tantos males y
casi ningn bien, que me dio una afliccin y fatiga grandsima.
Tambin me daba pena que me viesen en casa tratar con gente tan

santa como los de la Compaa de Jess, porque tema mi ruindad


y parecame quedaba obligada ms a no lo ser y quitarme de mis
pasatiempos, y si esto no haca, que era peor; y as, procur con la
sacristana y portera no lo dijesen a nadie. Aprovechme poco, que
acert a estar a la puerta, cuando me llamaron, quien lo dijo por
todo el convento. Mas qu de embarazos pone el demonio y qu
de temores a quien se quiere llegar a Dios!
16. Tratando con aquel siervo de Dios -que lo era harto y bien
avisado- toda mi alma, como quien bien saba este lenguaje, me
declar lo que era y me anim mucho. Dijo ser espritu de Dios muy
conocidamente, sino que era menester tornar de nuevo a la oracin:
porque no iba bien fundada, ni haba comenzado a entender
mortificacin (y era as, que aun el nombre no me parece entenda),
y que en ninguna manera dejase la oracin, sino que me esforzase
mucho, pues Dios me haca tan particulares mercedes; que qu
saba si por mis medios quera el Seor hacer bien a muchas
personas, y otras cosas (que parece profetiz lo que despus el
Seor ha hecho conmigo); que tendra mucha culpa si no responda
a las mercedes que Dios me haca.
En todo me pareca hablaba en l el Espritu Santo para curar mi
alma, segn se imprima en ella.
17. Hzome gran confusin. Llevme por medios que pareca del
todo me tornaba otra. Qu gran cosa es entender un alma! Djome
tuviese cada da oracin en un paso de la Pasin, y que me
aprovechase de l, y que no pensase sino en la Humanidad, y que
aquellos recogimientos y gustos resistiese cuanto pudiese, de
manera que no los diese lugar hasta que l me dijese otra cosa.
18. Dejme consolada y esforzada, y el Seor que me ayud y a l
para que entendiese mi condicin y cmo me haba de gobernar.
Qued determinada de no salir de lo que me mandase en ninguna
cosa, y as lo hice hasta hoy. Alabado sea el Seor, que me ha
dado gracia para obedecer a mis confesores, aunque
imperfectamente; y casi siempre han sido de estos benditos
hombres de la Compaa de Jess; aunque imperfectamente, como
digo, los he seguido.
Conocida mejora comenz a tener mi alma, como ahora dir.

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CAPTULO 24
Prosigue en lo comenzado, y dice cmo fue aprovechndose su
alma despus que comenz a obedecer, y lo poco que le
aprovechaba el resistir las mercedes de Dios, y cmo Su Majestad
se las iba dando ms cumplidas.
1. Qued mi alma de esta confesin tan blanda, que me pareca no
hubiera cosa a que no me dispusiera; y as comenc a hacer
mudanza en muchas cosas, aunque el confesor no me apretaba,
antes pareca haca poco caso de todo. Y esto me mova ms,
porque lo llevaba por modo de amar a Dios y como que dejaba
libertad y no apremio, si yo no me le pusiese por amor.
Estuve as casi dos meses, haciendo todo mi poder en resistir los
regalos y mercedes de Dios. Cuanto a lo exterior, vease la
mudanza, porque ya el Seor me comenzaba a dar nimo para
pasar por algunas cosas que decan personas que me conocan,
parecindoles extremos, y aun en la misma casa. Y de lo que antes
haca, razn tenan, que era extremo; mas de lo que era obligada al
hbito y profesin que haca, quedaba corta.
2. Gan de este resistir gustos y regalos de Dios, ensearme Su
Majestad. Porque antes me pareca que para darme regalos en la
oracin era menester mucho arrinconamiento, y casi no me osaba
bullir. Despus vi lo poco que haca al caso; porque cuando ms
procuraba divertirme, ms me cubra el Seor de aquella suavidad y
gloria, que me pareca toda me rodeaba y que por ninguna parte
poda huir, y as era. Yo traa tanto cuidado, que me daba pena. El
Seor le traa mayor a hacerme mercedes y a sealarse mucho
ms que sola en estos dos meses, para que yo mejor entendiese
no era ms en mi mano.
Comenc a tomar de nuevo amor a la sacratsima Humanidad.
Comenzse a asentar la oracin como edificio que ya llevaba
cimiento, y a aficionarme a ms penitencia, de que yo estaba
descuidada por ser tan grandes mis enfermedades. Djome aquel
varn santo que me confes, que algunas cosas no me podran
daar; que por ventura me daba Dios tanto mal, porque yo no haca

penitencia, me la quera dar Su Majestad. Mandbame hacer


algunas mortificaciones no muy sabrosas para m. Todo lo haca,
porque parecame que me lo mandaba el Seor, y dbale gracia
para que me lo mandase de manera que yo le obedeciese. Iba ya
sintiendo mi alma cualquiera ofensa que hiciese a Dios, por
pequea que fuese, de manera que si alguna cosa superflua traa,
no poda recogerme hasta que me la quitaba. Haca mucha oracin
porque el Seor me tuviese de su mano; pues trataba con sus
siervos, permitiese no tornase atrs, que me pareca fuera gran
delito y que haban ellos de perder crdito por m.
3. En este tiempo vino a este lugar el padre Francisco, que era
duque de Ganda y haba algunos aos que, dejndolo todo, haba
entrado en la Compaa de Jess. Procur mi confesor, y el
caballero que he dicho tambin vino a m, para que le hablase y
diese cuenta de la oracin que tena, porque saba iba adelante en
ser muy favorecido y regalado de Dios, que como quien haba
mucho dejado por El, aun en esta vida le pagaba.
Pues despus que me hubo odo, djome que era espritu de Dios y
que le pareca que no era bien ya resistirle ms, que hasta
entonces estaba bien hecho, sino que siempre comenzase la
oracin en un paso de la Pasin, y que si despus el Seor me
llevase el espritu, que no lo resistiese, sino que dejase llevarle a Su
Majestad, no lo procurando yo. Como quien iba bien adelante, dio la
medicina y consejo, que hace mucho en esto la experiencia. Dijo
que era yerro resistir ya ms.
Yo qued muy consolada, y el caballero tambin holgbase mucho
que dijese era de Dios, y siempre me ayudaba y daba avisos en lo
que poda, que era mucho.
4. En este tiempo mudaron a mi confesor de este lugar a otro, lo
que yo sent muy mucho, porque pens me haba de tornar a ser
ruin y no me pareca posible hallar otro como l. Qued mi alma
como en un desierto, muy desconsolada y temerosa. No saba qu
hacer de m. Procurme llevar una parienta ma a su casa, y yo
procur ir luego a procurar otro confesor en la Compaa. Fue el
Seor servido que comenc a tomar amistad con una seora viuda,
de mucha calidad y oracin, que trataba con ellos mucho. Hzome
confesar a su confesor, y estuve en su casa muchos das. Viva
cerca. Yo me holgaba por tratar mucho con ellos, que, de slo

entender la santidad de su trato, era grande el provecho que mi


alma senta.
5. Este Padre me comenz a poner en ms perfeccin. Decame
que para del todo contentar a Dios no haba de dejar nada por
hacer; tambin con harta maa y blandura, porque no estaba an
mi alma nada fuerte, sino muy tierna, en especial en dejar algunas
amistades que tena. Aunque no ofenda a Dios con ellas, era
mucha aficin, y parecame a m era ingratitud dejarlas, y as le
deca que, pues no ofenda a Dios, que por qu haba de ser
desagradecida. El me dijo que lo encomendase a Dios unos das y
rezase el himno de Veni, Creator, porque me diese luz de cul era
lo mejor. Habiendo estado un da mucho en oracin y suplicando al
Seor me ayudase a contentarle en todo, comenc el himno, y
estndole diciendo, vnome un arrebatamiento tan sbito que casi
me sac de m, cosa que yo no pude dudar, porque fue muy
conocido. Fue la primera vez que el Seor me hizo esta merced de
arrobamientos. Entend estas palabras: Ya no quiero que tengas
conversacin con hombres, sino con ngeles. A m me hizo mucho
espanto, porque el movimiento del nima fue grande, y muy en el
espritu se me dijeron estas palabras, y as me hizo temor, aunque
por otra parte gran consuelo, que en quitndoseme el temor que -a
mi parecer- caus la novedad, me qued.
6. Ello se ha cumplido bien, que nunca ms yo he podido asentar
en amistad ni tener consolacin ni amor particular sino a personas
que entiendo le tienen a Dios y le procuran servir, ni ha sido en mi
mano, ni me hace el caso ser deudos ni amigos. Si no entiendo esto
o es persona que trata de oracin, esme cruz penosa tratar con
nadie. Esto es as, a todo mi parecer, sin ninguna falta.
7. Desde aquel da yo qued tan animosa para dejarlo todo por Dios
como quien haba querido en aquel momento -que no me parece
fue ms- dejar otra a su sierva. As que no fue menester
mandrmelo ms; que como me vea el confesor tan asida en esto,
no haba osado determinadamente decir que lo hiciese. Deba
aguardar a que el Seor obrase, como lo hizo. Ni yo pens salir con
ello, porque ya yo misma lo haba procurado, y era tanta la pena
que me daba, que como cosa que me pareca no era inconveniente,
lo dejaba; ya aqu me dio el Seor libertad y fuerza para ponerlo por
obra. As se lo dije al confesor y lo dej todo conforme a como me lo
mand. Hizo harto provecho a quien yo trataba ver en m esta
determinacin.

8. Sea Dios bendito por siempre, que en un punto me dio la libertad


que yo, con todas cuantas diligencias haba hecho muchos aos
haba, no pude alcanzar conmigo, haciendo hartas veces tan gran
fuerza, que me costaba harto de mi salud. Como fue hecho de
quien es poderoso y Seor verdadero de todo, ninguna pena me
dio.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 25
En que trata el modo y manera cmo se entienden estas hablas que
hace Dios al alma sin orse, y de algunos engaos que puede haber
en ello, y en qu se conocer cundo lo es. - Es de mucho
provecho para quien se viere en este grado de oracin, porque se
declara muy bien, y de harta doctrina. *
1. Parceme ser bien declarar cmo es este hablar que hace Dios
al alma y lo que ella siente, para que vuestra merced lo entienda.
Porque desde esta vez que he dicho que el Seor me hizo esta
merced, es muy ordinario hasta ahora, como se ver en lo que est
por decir.
Son unas palabras muy formadas, mas con los odos corporales no
se oyen, sino entindense muy ms claro que si se oyesen; y
dejarlo de entender, aunque mucho se resista, es por dems.
Porque cuando ac no queremos or, podemos tapar los odos o
advertir a otra cosa, de manera que, aunque se oiga, no se
entienda. En esta pltica que hace Dios al alma no hay remedio
ninguno, sino que, aunque me pese, me hacen escuchar y estar el
entendimiento tan entero para entender lo que Dios quiere
entendamos, que no basta querer ni no querer. Porque el que todo
lo puede, quiere que entendamos se ha de hacer lo que quiere y se
muestra seor verdadero de nosotros. Esto tengo muy
experimentado, porque me dur casi dos aos el resistir, con el
gran miedo que traa, y ahora lo pruebo algunas veces, mas poco
me aprovecha.
2. Yo querra declarar los engaos que puede haber aqu (aunque a
quien tiene mucha experiencia parceme ser poco o ninguno, mas
ha de ser mucha la experiencia) y la diferencia que hay cuando es

espritu bueno o cuando es malo, o cmo puede tambin ser


aprensin del mismo entendimiento -que podra acaecer- o hablar el
mismo espritu a s mismo. Esto no s yo si puede ser, mas an hoy
me ha parecido que s.
Cuando es de Dios, tengo muy probado en muchas cosas que se
me decan dos o tres aos antes, y todas se han cumplido, y hasta
ahora ninguna ha salido mentira, y otras cosas adonde se ve claro
ser espritu de Dios, como despus se dir.
3. Parceme a m que podra una persona, estando encomendando
una cosa a Dios con gran afecto y aprensin, parecerle entiende
alguna cosa si se har o no, y es muy posible; aunque a quien ha
entendido de estotra suerte, ver claro lo que es, porque es mucha
la diferencia, y si es cosa que el entendimiento fabrica, por
delegado que vaya, entiende que ordena l algo y que habla; que
no es otra cosa sino ordenar uno la pltica, o escuchar lo que otro
le dice; y ver el entendimiento que entonces no escucha, pues que
obra; y las palabras que l fabrica son como cosa sorda,
fantaseada, y no con la claridad que estotras. Y aqu est en
nuestra mano divertirnos, como callar cuando hablamos; en estotro
no hay trminos.
Y otra seal ms que todas: que no hace operacin. Porque estotra
que habla el Seor es palabras y obras; y aunque las palabras no
sean de devocin, sino de reprensin, a la primera disponen un
alma, y la habilita y enternece y da luz y regala y quieta; y si estaba
con sequedad o alboroto y desasosiego de alma, como con la mano
se le quita, y aun mejor, que parece quiere el Seor se entienda
que es poderoso y que sus palabras son obras.
4. Parceme que hay la diferencia que si nosotros hablsemos u
oysemos, ni ms ni menos. Porque lo que hablo, como he dicho,
voy ordenando con el entendimiento lo que digo. Mas si me hablan,
no hago ms de or sin ningn trabajo.
Lo uno va como una cosa que no nos podemos bien determinar si
es, como uno que est medio dormido; estotro es voz tan clara que
no se pierde una slaba de lo que se dice. Y acaece ser a tiempos
que est el entendimiento y alma tan alborotada y distrada, que no
acertara a concertar una buena razn, y halla guisadas grandes
sentencias que le dicen, que ella, aun estando muy recogida, no
pudiera alcanzar, y a la primera palabra, como digo, la mudan toda.

En especial si est en arrobamiento, que las potencias estn


suspendidas, cmo se entendern cosas que no haban venido a
la memoria aun antes? Cmo vendrn entonces, que no obra casi,
y la imaginacin est como embobada?
5. Entindase que cuando se ven visiones o se entienden estas
palabras, a mi parecer, nunca es en tiempo que est unida el alma
en el mismo arrobamiento; que en este tiempo -como ya dejo
declarado, creo en la segunda agua- del todo se pierden todas las
potencias y a mi parecer all ni se puede ver ni entender ni or: est
en otro poder toda, y en este tiempo, que es muy breve, no me
parece la deja el Seor para nada libertad. Pasado este breve
tiempo, que se queda an en el arrobamiento el alma, es esto que
digo; porque quedan las potencias de manera que, aunque no estn
perdidas, casi nada obran; estn como absortas y no hbiles para
concertar razones. Hay tantas para entender la diferencia, que si
una vez se engaase, no sern muchas.
6. Y digo que si es alma ejercitada y est sobre aviso, lo ver muy
claro; porque dejadas otras cosas por donde se ve lo que he dicho,
ningn efecto hace, ni el alma lo admite (porque estotro, mal que
nos pese), y no se da crdito, antes se entiende que es devanear
del entendimiento, casi como no se hara caso de una persona que
sabis tiene frenes.
Estotro es como si lo oysemos a una persona muy santa o letrada
y de gran autoridad, que sabemos no nos ha de mentir. Y aun es
baja comparacin, porque traen algunas veces una majestad
consigo estas palabras, que, sin acordarnos quin las dicen, si son
de reprensin hacen temblar, y si son de amor, hacen deshacerse
en amar. Y son cosas, como he dicho, que estaban bien lejos de la
memoria, y dcense tan de presto sentencias tan grandes, que era
menester mucho tiempo para haberlas de ordenar, y en ninguna
manera me parece se puede entonces ignorar no ser cosa
fabricada de nosotros.
As que en esto no hay que me detener, que por maravilla me
parece puede haber engao en persona ejercitada, si ella misma de
advertencia no se quiere engaar.
7. Acaecdome ha muchas veces, si tengo alguna duda, no creer lo
que me dicen, y pensar si se me antoj (esto despus de pasado,
que entonces es imposible), y verlo cumplido desde a mucho

tiempo; porque hace el Seor que quede en la memoria, que no se


puede olvidar. Y lo que es del entendimiento es como primer
movimiento del pensamiento, que pasa y se olvida. Estotro es como
obra que, aunque se olvide algo y pase tiempo, no tan del todo que
se pierda la memoria de que, en fin, se dijo, salvo si no ha mucho
tiempo o son palabras de favor o doctrina; mas de profeca no hay
olvidarse, a mi parecer, al menos a m, aunque tengo poca
memoria.
8. Y torno a decir que me parece si un alma no fuese tan
desalmada que lo quiera fingir (que sera harto mal) y decir que lo
entiende no siendo as; mas dejar de ver claro que ella lo ordena y
lo parla entre s, parceme no lleva camino, si ha entendido el
espritu de Dios, que si no, toda su vida podr estarse en ese
engao y parecerle que entiende, aunque yo no s cmo. O esta
alma lo quiere entender, o no: si se est deshaciendo de lo que
entiende y en ninguna manera querra entender nada por mil
temores y otras muchas causas que hay para tener deseo de estar
quieta en su oracin sin estas cosas, cmo da tanto espacio al
entendimiento que ordene razones? Tiempo es menester para esto.
Ac sin perder ninguno, quedamos enseadas y se entienden
cosas que parece era menester un mes para ordenarlas, y el mismo
entendimiento y alma quedan espantadas de algunas cosas que se
entienden.
9. Esto es as, y quien tuviere experiencia ver que es al pie de la
letra todo lo que he dicho. Alabo a Dios porque lo he sabido as
decir. Y acabo con que me parece, siendo del entendimiento,
cuando lo quisisemos lo podramos entender, y cada vez que
tenemos oracin nos podra parecer entendemos. Mas en estotro
no es as, sino que estar muchos das que aunque quiera entender
algo es imposible, y cuando otras veces no quiero, como he dicho,
lo tengo de entender.
Parceme que quien quisiese engaar a los otros, diciendo que
entiende de Dios lo que es de s, que poco le cuesta decir que lo
oye con los odos corporales; y es as cierto con verdad, que jams
pens haba otra manera de or ni entender hasta que lo vi por m; y
as, como he dicho, me cuesta harto trabajo.
10. Cuando es demonio, no slo no deja buenos efectos, mas
djalos malos. Esto me ha acaecido no ms de dos o tres veces, y
he sido luego avisada del Seor cmo era demonio. Dejado la gran

sequedad que queda, es una inquietud en el alma a manera de


otras muchas veces que ha permitido el Seor que tenga grandes
tentaciones y trabajos de alma de diferentes maneras; y aunque me
atormenta hartas veces, como adelante dir, es una inquietud que
no se sabe entender de dnde viene, sino que parece resiste el
alma y se alborota y aflige sin saber de qu, porque lo que l dice
no es malo sino bueno. Pienso si siente un espritu a otro. El gusto
y deleite que l da, a mi parecer, es diferente en gran manera.
Podr l engaar con estos gustos a quien no tuviere o hubiere
tenido otros de Dios.
11. De veras digo gustos, una recreacin suave, fuerte, impresa,
deleitosa, quieta; que unas devocioncitas del alma, de lgrimas y
otros sentimientos pequeos, que al primer airecito de persecucin
se pierden estas florecitas, no las llamo devociones, aunque son
buenos principios y santos sentimientos, mas no para determinar
estos efectos de buen espritu o malo. Y as es bien andar siempre
con gran aviso, porque cuando a personas que no estn ms
adelante en la oracin que hasta esto, fcilmente podran ser
engaadas si tuviesen visiones o revelaciones.
Yo nunca tuve cosa de estas postreras hasta haberme Dios dado,
por slo su bondad, oracin de unin, si no fue la primera vez que
dije, que ha muchos aos, que vi a Cristo, que pluguiera a Su
Majestad entendiera yo era verdadera visin como despus lo he
entendido, que no me fuera poco bien. Ninguna blandura queda en
el alma, sino como espantada y con gran disgusto.
12. Tengo por muy cierto que el demonio no engaar -ni lo
permitir Dios- a alma que de ninguna cosa se fa de s y est
fortalecida en la fe, que entienda ella de s que por un punto de ella
morir mil muertes. Y con este amor a la fe, que infunde luego Dios,
que es una fe viva, fuerte, siempre procura ir conforme a lo que
tiene la Iglesia, preguntando a unos y a otros, como quien tiene ya
hecho asiento fuerte en estas verdades, que no la moveran
cuantas revelaciones pueda imaginar -aunque viese abiertos los
cielos- un punto de lo que tiene la Iglesia
Si alguna vez se viese vacilar en su pensamiento contra esto, o
detenerse en decir: pues si Dios me dice esto, tambin puede ser
verdad, como lo que deca a los santos (no digo que lo crea, sino
que el demonio la comience a tentar por primer movimiento; que
detenerse en ello ya se ve que es malsimo, mas aun primeros

movimientos muchas veces en este caso creo no vendrn si el alma


est en esto tan fuerte como la hace el Seor a quien da estas
cosas, que le parece desmenuzara los demonios sobre una verdad
de lo que tiene la Iglesia, muy pequea), [13] digo que si no viere en
s esta fortaleza grande y que ayude a ella la devocin o visin, que
no la tenga por segura.
Porque, aunque no se sienta luego el dao, poco a poco podra
hacerse grande. Que, a lo que yo veo y s de experiencia, de tal
manera queda el crdito de que es Dios, que vaya conforme a la
Sagrada Escritura, y como un tantico torciese de esto, mucha ms
firmeza sin comparacin me parece tendra en que es demonio que
ahora tengo de que es Dios, por grande que la tenga. Porque
entonces no es menester andar a buscar seales ni qu espritu es,
pues est tan clara esta seal para creer que es demonio, que si
entonces todo el mundo me asegurase que es Dios, no lo creera.
El caso es que, cuando es demonio parece que se esconden todos
los bienes y huyen del alma, segn queda desabrida y alborotada y
sin ningn efecto bueno. Porque aunque parece pone deseos, no
son fuertes. La humildad que deja es falsa, alborotada y sin
suavidad. Parceme que a quien tiene experiencia del buen
espritu, lo entender.
14. Con todo, puede hacer muchos embustes el demonio, y as no
hay cosa en esto tan cierta que no lo sea ms temer e ir siempre
con aviso, y tener maestro que sea letrado y no le callar nada, y con
esto ningn dao puede venir; aunque a m hartos me han venido
por estos temores demasiados que tienen algunas personas.
En especial me acaeci una vez que se haban juntado muchos a
quien yo daba gran crdito -y era razn se le diese- que, aunque yo
ya no trataba sino con uno, y cuando l me lo mandaba hablaba a
otros, unos con otros trataban mucho de mi remedio, que me tenan
mucho amor y teman no fuese engaada. Yo tambin traa
grandsimo temor cuando no estaba en la oracin, que estando en
ella y hacindome el Seor alguna merced, luego me aseguraba.
Creo eran cinco o seis, todos muy siervos de Dios. Y djome mi
confesor que todos se determinaban en que era demonio, que no
comulgase tan a menudo y que procurase distraerme de suerte que
no tuviese soledad.

Yo era temerosa en extremo, como he dicho. Ayudbame el mal de


corazn, que aun en una pieza sola no osaba estar de da muchas
veces. Yo, como vi que tantos lo afirmaban y yo no lo poda creer,
diome grandsimo escrpulo, pareciendo poca humildad; porque
todos eran ms de buena vida sin comparacin que yo, y letrados,
que por qu no los haba de creer. Forzbame lo que poda para
creerlo, y pensaba que mi ruin vida y que conforme a esto deban
de decir verdad.
15. Fuime de la iglesia con esta afliccin y entrme en un oratorio,
habindome quitado muchos das de comulgar, quitada la soledad,
que era todo mi consuelo, sin tener persona con quien tratar,
porque todos eran contra m: unos me pareca burlaban de m
cuando de ello trataba, como que se me antojaba; otros avisaban al
confesor que se guardase de m; otros decan que era claro
demonio; slo el confesor, que, aunque conformaba con ellos por
probarme -segn despus supe-, siempre me consolaba y me deca
que, aunque fuese demonio, no ofendiendo yo a Dios, no me poda
hacer nada, que ello se me quitara, que lo rogase mucho a Dios. Y
l y todas las personas que confesaba lo hacan harto, y otras
muchas, y yo toda mi oracin, y cuantos entenda eran siervos de
Dios, porque Su Majestad me llevase por otro camino. Y esto me
dur no s si dos aos, que era continuo pedirlo al Seor.
16. A m ningn consuelo me bastaba, cuando pensaba que era
posible que tantas veces me haba de hablar el demonio. Porque de
que no tomaba horas de soledad para oracin, en conversacin me
haca el Seor recoger y, sin poderlo yo excusar, me deca lo que
era servido y, aunque me pesaba, lo haba de or.
17. Pues estndome sola, sin tener una persona con quien
descansar, ni poda rezar ni leer, sino como persona espantada de
tanta tribulacin y temor de si me haba de engaar el demonio,
toda alborotada y fatigada, sin saber qu hacer de m. En esta
afliccin me vi algunas y muchas veces, aunque no me parece
ninguna en tanto extremo. Estuve as cuatro o cinco horas, que
consuelo del cielo ni de la tierra no haba para m, sino que me dej
el Seor padecer, temiendo mil peligros. Oh Seor mo, cmo sois
Vos el amigo verdadero; y como poderoso, cuando queris podis,
y nunca dejis de querer si os quieren! Alaben os todas las cosas,
Seor del mundo! Oh, quin diese voces por l, para decir cun fiel
sois a vuestros amigos! Todas las cosas faltan; Vos Seor de todas
ellas, nunca faltis. Poco es lo que dejis padecer a quien os ama.

Oh Seor mo!, qu delicada y pulida y sabrosamente los sabis


tratar! Quin nunca se hubiera detenido en amar a nadie sino a
Vos! Parece, Seor, que probis con rigor a quien os ama, para que
en el extremo del trabajo se entienda el mayor extremo de vuestro
amor. Oh Dios mo, quin tuviera entendimiento y letras y nuevas
palabras para encarecer vuestras obras como lo entiende mi alma!
Fltame todo, Seor mo; mas si Vos no me desamparis, no os
faltar yo a Vos. Levntense contra m todos los letrados;
persganme todas las cosas criadas, atormntenme los demonios,
no me faltis Vos, Seor, que ya tengo experiencia de la ganancia
con que sacis a quien slo en Vos confa.
18. Pues estando en esta gran fatiga (an entonces no haba
comenzado a tener ninguna visin), solas estas palabras bastaban
para quitrmela y quietarme del todo: No hayas miedo, hija, que Yo
soy y no te desamparar; no temas. Parceme a m, segn estaba,
que era menester muchas horas para persuadirme a que me
sosegase y que no bastara nadie.
Heme aqu con solas estas palabras sosegada, con fortaleza, con
nimo, con seguridad, con una quietud y luz que en un punto vi mi
alma hecha otra, y me parece que con todo el mundo disputara que
era Dios. Oh, qu buen Dios! Oh, qu buen Seor y qu poderoso!
No slo da el consejo, sino el remedio. Sus palabras son obras.
Oh, vlgame Dios, y cmo fortalece la fe y se aumenta el amor!
19. Es as, cierto, que muchas veces me acordaba de cuando el
Seor mand a los vientos que estuviesen quedos, en la mar,
cuando se levant la tempestad y as deca yo: Quin es ste que
as le obedecen todas mis potencias, y da luz en tan gran oscuridad
en un momento, y hace blando un corazn que pareca piedra, da
agua de lgrimas suaves adonde pareca haba de haber mucho
tiempo sequedad? Quin pone estos deseos? Quin da este
nimo? Que me acaeci pensar: de qu temo? Qu es esto? Yo
deseo servir a este Seor. No pretendo otra cosa sino contentarle.
No quiero contento ni descanso ni otro bien sino hacer su voluntad
(que de esto bien cierta estaba, a mi parecer, que lo poda afirmar).
Pues si este Seor es poderoso, como veo que lo es y s que lo es,
y que son sus esclavos los demonios (y de esto no hay que dudar,
pues es fe), siendo yo sierva de este Seor y Rey, qu mal me
pueden ellos hacer a m? Por qu no he yo de tener fortaleza para
combatirme con todo el infierno?

Tomaba una cruz en la mano y pareca verdaderamente darme Dios


nimo, que yo me vi otra en un breve tiempo, que no temiera
tomarme con ellos a brazos, que me pareca fcilmente con aquella
cruz los venciera a todos. Y as dije: ahora venid todos, que siendo
sierva del Seor yo quiero ver qu me podis hacer.
20. Es sin duda que me pareca me haban miedo, porque yo qued
sosegada y tan sin temor de todos ellos, que se me quitaron todos
los miedos que sola tener, hasta hoy. Porque, aunque algunas
veces los vea, como dir despus, no los he habido ms casi
miedo, antes me pareca ellos me le haban a m.
Quedme un seoro contra ellos bien dado del Seor de todos,
que no se me da ms de ellos que de moscas. Parcenme tan
cobardes que, en viendo que los tienen en poco, no les queda
fuerza. No saben estos enemigos de hecho acometer, sino a quien
ven que se les rinde, o cuando lo permite Dios para ms bien de
sus siervos que los tienten y atormenten.
Pluguiese a Su Majestad temisemos a quien hemos de temer y
entendisemos nos puede venir mayor dao de un pecado venial
que de todo el infierno junto, pues es ello as.
21. Qu espantados nos traen estos demonios, porque nos
queremos nosotros espantar con otros asimientos de honras y
haciendas y deleites!, que entonces, juntos ellos con nosotros
mismos que nos somos contrarios amando y queriendo lo que
hemos de aborrecer, mucho dao nos harn. Porque con nuestras
mismas armas les hacemos que peleen contra nosotros, poniendo
en sus manos con las que nos hemos de defender. Esta es la gran
lstima. Mas si todo lo aborrecemos por Dios, y nos abrazamos con
la cruz, y tratamos servirle de verdad, huye l de estas verdades
como de pestilencia. Es amigo de mentiras, y la misma mentira; no
har pacto con quien anda en verdad.
Cuando l ve oscurecido el entendimiento, ayuda lindamente a que
se quiebren los ojos; porque si a uno ve ya ciego en poner su
descanso en cosas vanas, y tan vanas que parecen las de este
mundo cosa de juego de nios, ya l ve que ste es nio, pues trata
como tal, y atrvese a luchar con l una y muchas veces.
22. Plega al Seor que no sea yo de stos, sino que me favorezca
Su Majestad para entender por descanso lo que es descanso, y por

honra lo que es honra, y por deleite lo que es deleite, y no todo al


revs, y una higa para todos los demonios!, que ellos me temern
a m. No entiendo estos miedos: demonio! demonio!, adonde
podemos decir: Dios Dios!, y hacerle temblar. S, que ya
sabemos que no se puede menear si el Seor no lo permite. Qu
es esto? Es sin duda que tengo ya ms miedo a los que tan grande
le tienen al demonio que a l mismo; porque l no me puede hacer
nada, y estotros, en especial si son confesores, inquietan mucho, y
he pasado algunos aos de tan gran trabajo, que ahora me espanto
cmo lo he podido sufrir. Bendito sea el Seor que tan de veras me
ha ayudado!.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 26
Prosigue en la misma materia. - Va declarando y diciendo cosas
que le han acaecido, que la hacan perder el temor y afirmar que
era buen espritu el que la hablaba.
1. Tengo por una de las grandes mercedes que me ha hecho el
Seor este nimo que me dio contra los demonios. Porque andar un
alma acobardada y temerosa de nada sino de ofender a Dios, es
grandsimo inconveniente. Pues tenemos Rey todopoderoso y tan
gran Seor que todo lo puede y a todos sujeta, no hay qu temer,
andando -como he dicho- en verdad delante de Su Majestad y con
limpia conciencia. Para esto, como he dicho, querra yo todos los
temores: para no ofender en un punto a quien en el mismo punto
nos puede deshacer; que contento Su Majestad, no hay quien sea
contra nosotros que no lleve las manos en la cabeza.
Podrse decir que as es, mas que quin ser esta alma tan recta
que del todo le contente?, y que por eso teme. -No la ma, por
cierto, que es muy miserable y sin provecho y llena de mil miserias.
Mas no ejecuta Dios como las gentes, que entiende nuestras
flaquezas. Mas por grandes conjeturas siente el alma en s si le
ama de verdad, porque las que llegan a este estado no anda el
amor disimulado como a los principios, sino con tan grandes
mpetus y deseo de ver a Dios, como despus dir o queda ya
dicho: todo cansa, todo fatiga, todo atormenta. Si no es con Dios o
por Dios, no hay descanso que no canse, porque se ve ausente de

su verdadero descanso, y as es cosa muy clara que, como digo, no


pasa en disimulacin.
2. Acaecime otras veces verme con grandes tribulaciones y
murmuraciones sobre cierto negocio que despus dir, de casi todo
el lugar adonde estoy y de mi Orden, y afligida con muchas
ocasiones que haba para inquietarme, y decirme el Seor: De qu
temes? No sabes que soy todopoderoso? Yo cumplir lo que te he
prometido (y as se cumpli bien despus), y quedar luego con una
fortaleza, que de nuevo me parece me pusiera en emprender otras
cosas, aunque me costasen ms trabajos, para servirle, y me
pusiera de nuevo a padecer.
Es esto tantas veces, que no lo podra yo contar. Muchas las que
me haca reprensiones y hace, cuando hago imperfecciones, que
bastan a deshacer un alma; al menos traen consigo el enmendarse,
porque Su Majestad -como he dicho- da el consejo y el remedio.
Otras, traerme a la memoria mis pecados pasados, en especial
cuando el Seor me quiere hacer alguna sealada merced, que
parece ya se ve el alma en el verdadero juicio; porque le
representan la verdad con conocimiento claro, que no sabe adnde
se meter. Otras avisarme de algunos peligros mos y de otras
personas, cosas por venir, tres o cuatro aos antes muchas, y todas
se han cumplido. Algunas podr ser sealar.
As que hay tantas cosas para entender que es Dios, que no se
puede ignorar, a mi parecer.
3. Lo ms seguro es (yo as lo hago, y sin esto no tendra sosiego,
ni es bien que mujeres le tengamos, pues no tenemos letras) y aqu
no puede haber dao sino muchos provechos, como muchas veces
me ha dicho el Seor, que no deje de comunicar toda mi alma y las
mercedes que el Seor me hace, con el confesor, y que sea letrado,
y que le obedezca. Esto muchas veces.
Tena yo un confesor que me mortificaba mucho y algunas veces
me afliga y daba gran trabajo, porque me inquietaba mucho, y era
el que ms me aprovech, a lo que me parece. Y aunque le tena
mucho amor, tena algunas tentaciones por dejarle, y parecame me
estorbaban aquellas penas que me daba de la oracin. Cada vez
que estaba determinada a esto, entenda luego que no lo hiciese, y
una reprensin que me deshaca ms que cuanto el confesor haca.
Algunas veces me fatigaba: cuestin por un cabo y reprensin por

otro, y todo lo haba menester, segn tena poco doblada la


voluntad.
Djome una vez que no era obedecer si no estaba determinada a
padecer; que pusiese los ojos en lo que El haba padecido, y todo
se me hara fcil.
4. Aconsejme una vez un confesor que a los principios me haba
confesado, que ya que estaba probado ser buen espritu, que
callase y no diese ya parte a nadie, porque mejor era ya estas
cosas callarlas. A m no me pareci mal, porque yo senta tanto
cada vez que las deca al confesor, y era tanta mi afrenta, que
mucho ms que confesar pecados graves lo senta algunas veces;
en especial si eran las mercedes grandes, parecame no me haban
de creer y que burlaban de m. Senta yo tanto esto, que me pareca
era desacato a las maravillas de Dios, que por esto quisiera callar.
Entend entonces que haba sido muy mal aconsejada de aquel
confesor, que en ninguna manera callase cosa al que me
confesaba, porque en esto haba gran seguridad, y haciendo lo
contrario podra ser engaarme alguna vez.
5. Siempre que el Seor me mandaba una cosa en la oracin, si el
confesor me deca otra, me tornaba el mismo Seor a decir que le
obedeciese; despus Su Majestad le volva para que me lo tornase
a mandar.
Cuando se quitaron muchos libros de romance, que no se leyesen,
yo sent mucho, porque algunos me daba recreacin leerlos y yo no
poda ya, por dejarlos en latn; me dijo el Seor. No tengas pena,
que Yo te dar libro vivo. Yo no poda entender por qu se me
haba dicho esto, porque an no tena visiones. Despus, desde a
bien pocos das, lo entend muy bien, porque he tenido tanto en qu
pensar y recogerme en lo que vea presente, y ha tenido tanto amor
el Seor conmigo para ensearme de muchas maneras, que muy
poca o casi ninguna necesidad he tenido de libros; Su Majestad ha
sido el libro verdadero adonde he visto las verdades Bendito sea
tal libro, que deja imprimido lo que se ha de leer y hacer, de manera
que no se puede olvidar! Quin ve al Seor cubierto de llagas y
afligido con persecuciones que no las abrace y las ame y las
desee? Quin ve algo de la gloria que da a los que le sirven que
no conozca es todo nonada cuanto se puede hacer y padecer, pues
tal premio esperamos? Quin ve los tormentos que pasan los
condenados, que no se le hagan deleites los tormentos de ac en

su comparacin, y conozcan lo mucho que deben al Seor en


haberlos librado tantas veces de aquel lugar?
6. Porque con el favor de Dios se dir ms de algunas cosas, quiero
ir adelante en el proceso de mi vida. Plega al Seor haya sabido
declararme en esto que he dicho. Bien creo que quien tuviere
experiencia lo entender y ver que he atinado a decir algo; quien
no, no me espanto le parezca desatino todo. Basta decirlo yo para
quedar disculpado, ni yo culpar a quien lo dijere.
El Seor me deje atinar en cumplir su voluntad. Amn.

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CAPTULO 27
En que trata otro modo con que ensea el Seor al alma y sin
hablarla la da a entender su voluntad por una manera admirable. Trata tambin de declarar una visin y gran merced que la hizo el
Seor no imaginaria. - Es mucho de notar este captulo. *
1. Pues tornando al discurso de mi vida, yo estaba con esta
afliccin de penas y con grandes oraciones como he dicho que se
hacan porque el Seor me llevase por otro camino que fuese ms
seguro, pues ste me decan era tan sospechoso. Verdad es que,
aunque yo lo suplicaba a Dios, por mucho que quera desear otro
camino, como vea tan mejorada mi alma, si no era alguna vez
cuando estaba muy fatigada de las cosas que me decan y miedos
que me ponan, no era en mi mano desearlo, aunque siempre lo
peda. Yo me vea otra en todo. No poda, sino poname en las
manos de Dios, que El saba lo que me convena, que cumpliese en
m lo que era su voluntad en todo.
Vea que por este camino le llevaba para el cielo, y que antes iba al
infierno. Que haba de desear esto ni creer que era demonio, no me
poda forzar a m, aunque haca cuanto poda por creerlo y
desearlo, mas no era en mi mano.

Ofreca lo que haca, si era alguna buena obra, por eso. Tomaba
santos devotos porque me librasen del demonio. Andaba novenas.
Encomendbame a San Hilarin, a San Miguel Angel, con quien por
esto tom nuevamente devocin; y otros muchos santos
importunaba mostrase el Seor la verdad, digo que lo acabasen con
Su Majestad.
2. A cabo de dos aos que andaba con toda esta oracin ma y de
otras personas para lo dicho, o que el Seor me llevase por otro
camino, o declarase la verdad, porque eran muy continuo las hablas
que he dicho me haca el Seor, me acaeci esto: estando un da
del glorioso San Pedro en oracin, vi cabe m o sent, por mejor
decir, que con los ojos del cuerpo ni del alma no vi nada, mas
parecame estaba junto cabe mi Cristo y vea ser El el que me
hablaba, a mi parecer. Yo, como estaba ignorantsima de que poda
haber semejante visin, diome gran temor al principio, y no haca
sino llorar, aunque, en dicindome una palabra sola de asegurarme,
quedaba como sola, quieta y con regalo y sin ningntemor.
Parecame andar siempre a mi lado Jesucristo, y como no era visin
imaginaria, no vea en qu forma; mas estar siempre al lado
derecho, sentalo muy claro, y que era testigo de todo lo que yo
haca, y que ninguna vez que me recogiese un poco o no estuviese
muy divertida poda ignorar que estaba cabe m.
3. Luego fui a mi confesor, harto fatigada, a decrselo. Preguntme
que en qu forma le vea. Yo le dije que no le vea. Djome que
cmo saba yo que era Cristo. Yo le dije que no saba cmo, mas
que no poda dejar de entender estaba cabe m y lo vea claro y
senta, y que el recogimiento del alma era muy mayor, en oracin
de quietud y muy continua, y los efectos que eran muy otros que
sola tener, y que era cosa muy clara.
No haca sino poner comparaciones para darme a entender; y,
cierto, para esta manera de visin, a mi parecer, no la hay que
mucho cuadre. As como es de las ms subidas (segn despus me
dijo un santo hombre y de gran espritu, llamado Fray Pedro de
Alcntara, de quien despus har mencin, y me han dicho otros
letrados grandes, y que es adonde menos se puede entremeter el
demonio de todas), as no hay trminos para decirla ac las que
poco sabemos, que los letrados mejor lo darn a entender. Porque
si digo que con los ojos del cuerpo ni del alma no lo veo, porque no
es imaginaria visin, cmo entiendo y me afirmo con ms claridad
que est cabe m que si lo viese? Porque parecer que es como una

persona que est a oscuras, que no ve a otra que est cabe ella, o
si es ciega, no va bien. Alguna semejanza tiene, mas no mucha,
porque siente con los sentidos, o la oye hablar o menear, o la toca.
Ac no hay nada de esto, ni se ve oscuridad, sino que se
representa por una noticia al alma ms clara que el sol. No digo que
se ve sol ni claridad, sino una luz que, sin ver luz, alumbra el
entendimiento, para que goce el alma de tan gran bien. Trae
consigo grandes bienes.
4. No es como una presencia de Dios que se siente muchas veces,
en especial los que tienen oracin de unin y quietud, que parece
en queriendo comenzar a tener oracin hallamos con quin hablar,
y parece entendemos nos oye por los efectos y sentimientos
espirituales que sentimos de gran amor y fe, y otras
determinaciones, con ternura. Esta gran merced es de Dios, y
tngalo en mucho a quien lo ha dado, porque es muy subida
oracin, mas no es visin, que entindese que est all Dios por los
efectos que, como digo, hace al alma, que por aquel modo quiere
Su Majestad darse a sentir. Ac vese claro que est aqu
Jesucristo, hijo de la Virgen. En estotra oracin represntanse unas
influencias de la Divinidad; aqu, junto con stas, se ve nos
acompaa y quiere hacer mercedes tambin la Humanidad
Sacratsima.
5. Pues preguntme el confesor: quin dijo que era Jesucristo? .El me lo dice muchas veces, respond yo; mas antes que me lo
dijese se imprimi en mi entendimiento que era El, y antes de esto
me lo deca y no le vea. Si una persona que yo nunca hubiese visto
sino odo nuevas de ella, me viniese a hablar estando ciega o en
gran oscuridad, y me dijese quin era, lo creera, mas no tan
determinadamente lo podra afirmar ser aquella persona como si la
hubiera visto. Ac s, que sin verse, se imprime con una noticia tan
clara que no parece se puede dudar; que quiere el Seor est tan
esculpido en el entendimiento, que no se puede dudar ms que lo
que se ve, ni tanto. Porque en esto algunas veces nos queda
sospecha, si se nos antoj; ac, aunque de presto d esta
sospecha, queda por una parte gran certidumbre que no tiene
fuerza la duda.
6. As es tambin en otra manera que Dios ensea el alma y la
habla de la manera que queda dicha. Es un lenguaje tan del cielo,
que ac se puede mal dar a entender aunque ms queramos decir,
si el Seor por experiencia no lo ensea. Pone el Seor lo que

quiere que el alma entienda, en lo muy interior del alma, y all lo


representa sin imagen ni forma de palabras, sino a manera de esta
visin que queda dicha. Y ntese mucho esta manera de hacer Dios
que entienda el alma lo que El quiere y grandes verdades y
misterios; porque muchas veces lo que entiendo cuando el Seor
me declara alguna visin que quiere Su Majestad representarme es
as, y parceme que es adonde el demonio se puede entremeter
menos, por estas razones. Si ellas no son buenas, yo me debo
engaar.
7. Es una cosa tan de espritu esta manera de visin y de lenguaje,
que ningn bullicio hay en las potencias ni en los sentidos, a mi
parecer, por donde el demonio pueda sacar nada. Esto es alguna
vez y con brevedad, que otras bien me parece a m que no estn
suspendidas las potencias ni quitados los sentidos, sino muy en s;
que no es siempre esto en contemplacin, antes muy pocas veces;
mas stas que son, digo que no obramos nosotros nada ni
hacemos nada. Todo parece obra el Seor.
Es como cuando ya est puesto el manjar en el estmago, sin
comerle, ni saber nosotros cmo se puso all, mas entiende bien
que est, aunque aqu no se entiende el manjar que es, ni quin le
puso. Ac s; mas cmo se puso no lo s, que ni se vio, ni se
entiende, ni jams se haba movido a desearlo, ni haba venido a mi
noticia poda ser.
8. En la habla que hemos dicho antes, hace Dios al entendimiento
que advierta, aunque le pese, a entender lo que se dice, que all
parece tiene el alma otros odos con que oye, y que la hace
escuchar y que no se divierta; como a uno que oyese bien y no le
consistiesen tapar los odos y le hablasen junto a voces, aunque no
quisiese, lo oira; y, en fin, algo hace, pues est atento a entender lo
que le hablan. Ac, ninguna cosa; que aun esto poco que es slo
escuchar, que haca en lo pasado, se le quita. Todo lo halla guisado
y comido; no hay ms que hacer de gozar, como uno que sin
deprender ni haber trabajado nada para saber leer ni tampoco
hubiese estudiado nada, hallase toda la ciencia sabida ya en s, sin
saber cmo ni dnde, pues aun nunca haba trabajado aun para
desprender el abec.
9. Esta comparacin postrera me parece declara algo de este don
celestial, porque se ve el alma en un punto sabia, y tan declarado el
misterio de la Santsima Trinidad y de otras cosas muy subidas, que

no hay telogo con quien no se atreviese a disputar la verdad de


estas grandezas. Qudase tan espantada, que basta una merced
de stas para trocar toda un alma y hacerla no amar cosa, sino a
quien ve que, sin trabajo ninguno suyo, la hace capaz de tan
grandes bienes y le comunica secretos y trata con ella con tanta
amistad y amor que no se sufre escribir. Porque hace algunas
mercedes que consigo traen la sospecha, por ser de tanta
admiracin y hechas a quien tan poco las ha merecido, que si no
hay muy viva fe no se podrn creer. Y as yo pienso decir pocas de
las que el Seor me ha hecho a m -si no me mandaren otra cosa-,
si no son algunas visiones que pueden para alguna cosa
aprovechar, o para que, a quien el Seor las diere, no se espante
parecindole imposible, como haca yo, o para declararle el modo y
camino por donde el Seor me ha llevado, que es lo que me
mandan escribir.
10. Pues tornando a esta manera de entender, lo que me parece es
que quiere el Seor de todas maneras tenga esta alma alguna
noticia de lo que pasa en el cielo, y parceme a m que as como
all sin hablar se entiende (lo que yo nunca supe cierto es as,
hasta que el Seor por su bondad quiso que lo viese y me lo mostr
en un arrobamiento), as es ac, que se entienden Dios y el alma
con slo querer Su Majestad que lo entienda, sin otro artificio para
darse a entender el amor que se tienen estos dos amigos. Como
ac si dos personas se quieren mucho y tienen buen entendimiento,
aun sin seas parece que se entienden con slo mirarse. Esto debe
ser aqu, que sin ver nosotros cmo, de en hito en hito se miran
estos dos amantes, como lo dice el Esposo a la Esposa en los
Cantares; a lo que creo, lo he odo que es aqu.
11. Oh benignidad admirable de Dios, que as os dejis mirar de
unos ojos que tan mal han mirado como los de mi alma! Queden
ya, Seor, de esta vista acostumbrados en no mirar cosas bajas, ni
que les contente ninguna fuera de Vos! Oh ingratitud de los
mortales! Hasta cundo ha de llegar? Que s yo por experiencia
que es verdad esto que digo, y que es lo menos de lo que Vos
hacis con un alma que trais a tales trminos, lo que se puede
decir. Oh almas que habis comenzado a tener oracin y las que
tenis verdadera fe!, qu bienes podis buscar aun en esta vida dejemos lo que se gana para sin fin-, que sea como el menor de
stos?

12. Mirad que es as cierto, que se da Dios a S a los que todo lo


dejan por El. No es aceptador de personas; a todos ama. No tiene
nadie excusa por ruin que sea, pues as lo hace conmigo
trayndome a tal estado. Mirad que no es cifra lo que digo, de lo
que se puede decir; slo va dicho lo que es menester para darse a
entender esta manera de visin y merced que hace Dios al alma;
mas no puedo decir lo que se siente cuando el Seor la da a
entender secretos y grandezas suyas, el deleite tan sobre cuantos
ac se pueden entender, que bien con razn hace aborrecer los
deleites de la vida, que son basura todos juntos. Es asco traerlos a
ninguna comparacin aqu, aunque sea para gozarlos sin fin, y de
estos que da el Seor sola una gota de agua del gran ro caudaloso
que nos est aparejado.
13. Vergenza es y yo cierto la he de m y, si pudiera haber afrenta
en el cielo, con razn estuviera yo all ms afrentada que nadie!
Por qu hemos de querer tantos bienes y deleites y gloria para sin
fin, todos a costa del buen Jess? No lloraremos siquiera con las
hijas de Jerusaln, ya que no le ayudemos a llevar la cruz con el
Cirineo? Que con placeres y pasatiempos hemos de gozar lo que
El nos gan a costa de tanta sangre? -Es imposible. Y con honras
vanas pensamos remedar un desprecio como El sufri para que
nosotros reinemos para siempre?-No lleva camino, errado, errado
va el camino. Nunca llegaremos all.
D voces vuestra merced en decir estas verdades, pues Dios me
quit a mi esta libertad. A m me las querra dar siempre, y igome
tan tarde y entend a Dios, como se ver por lo escrito, que me es
gran confusin hablar en esto, y as quiero callar. Slo dir lo que
algunas veces considero. Plega al Seor me traiga a trminos que
yo pueda gozar de este bien.
14. Qu gloria accidental ser y qu contento de los
bienaventurados que ya gozan de esto, cuando vieren que, aunque
tarde, no les qued cosa por hacer por Dios de las que le fue
posible, ni dejaron cosa por darle de todas las maneras que
pudieron, conforme a sus fuerzas y estado, y el que ms, ms! Qu
rico se hallar el que todas las riquezas dej por Cristo! Qu
honrado el que no quiso honra por El, sino que gustaba de verse
muy abatido! Qu sabio el que se holg de que le tuviesen por
loco, pues lo llamaron a la misma Sabidura! Qu pocos hay ahora,
por nuestros pecados! Ya, ya parece se acabaron los que las
gentes tenan por locos, de verlos hacer obras heroicas de

verdaderos amadores de Cristo. Oh mundo, mundo, cmo vas


ganando honra en haber pocos que te conozcan!
15. Mas si pensamos se sirve ya ms Dios de que nos tengan por
sabios y por discretos! -Eso, eso debe ser, segn se usa discrecin.
Luego nos parece es poca edificacin no andar con mucha
compostura y autoridad cada uno en su estado. Hasta el fraile y
clrigo y monja nos parecer que traer cosa vieja y remendada es
novedad y dar escndalo a los flacos; y aun estar muy recogidos y
tener oracin, segn est el mundo y tan olvidadas las cosas de
perfeccin de grandes mpetus que tenan los santos, que pienso
hace ms dao a las desventuras que pasan en estos tiempos, que
no hara escndalo a nadie dar a entender los religiosos por obras,
como lo dicen por palabras, en lo poco que se ha de tener el
mundo; que de estos escndalos el Seor saca de ellos grandes
provechos. Y si unos se escandalizan, otros se remuerden. Siquiera
que hubiese un dibujo de lo que pas por Cristo y sus Apstoles,
pues ahora ms que nunca es menester.
16. Y qu bueno nos le llev Dios ahora en el bendito Fray Pedro
de Alcntara! No est ya el mundo para sufrir tantaperfeccin. Dicen
que estn las saludes ms flacas y que no son los tiempos
pasados. Este santo hombre de este tiempo era; estaba grueso el
espritu como en los otros tiempos, y as tena el mundo debajo de
los pies. Que, aunque no anden desnudos, ni hagan tan spera
penitencia como l, muchas cosas hay -como otras veces he dichopara repisar el mundo, y el Seor las ensea cuando ve nimo. Y
cun grande le dio Su Majestad a este santo que digo, para hacer
cuarenta y siete aos tan spera penitencia, como todos saben!
Quiero decir algo de ella, que s es toda verdad.
17. Djome a m y a otra persona, de quien se guardaba poco (y a
m el amor que me tena era la causa, porque quiso el Seor le
tuviese para volver por m y animarme en tiempo de tanta
necesidad, como he dicho y dir), parceme fueron cuarenta aos
los que me dijo haba dormido sola hora y media entre noche y da,
y que ste era el mayor trabajo de penitencia que haba tenido en
los principios, de vencer el sueo, y para esto estaba siempre o de
rodillas o en pie. Lo que dorma era sentado, y la cabeza arrimada a
un maderillo que tena hincado en la pared. Echado, aunque
quisiera, no poda, porque su celda -como se sabe- no era ms
larga de cuatro pies y medio.

En todos estos aos jams se puso la capilla, por grandes soles y


aguas que hiciese, ni cosa en los pies ni vestida; sino un hbito de
sayal, sin ninguna otra cosa sobre las carnes, y ste tan angosto
como se poda sufrir, y un mantillo de lo mismo encima. Decame
que en los grandes fros se le quitaba, y dejaba la puerta y
ventanilla abierta de la celda, para que con ponerse despus el
manto y cerrar la puerta, contentaba al cuerpo, para que sosegase
con ms abrigo. Comer a tercer da era muy ordinario; y djome que
de qu me espantaba, que muy posible era a quien se
acostumbraba a ello. Un su compaero me dijo que le acaeca estar
ocho das sin comer. Deba ser estando en oracin, porque tena
grandes arrobamientos e mpetus de amor de Dios, de que una vez
yo fui testigo.
18. Su pobreza era extrema y mortificacin en la mocedad, que me
dijo que le haba acaecido estar tres aos en una casa de su Orden
y no conocer fraile, si no era por el habla; porque no alzaba los ojos
jams, y as a las partes que de necesidad haba de ir no saba,
sino base tras los frailes. Esto le acaeca por los caminos. A
mujeres jams miraba; esto muchos aos. Decame que ya no se le
daba ms ver que no ver. Mas era muy viejo cuando le vine a
conocer, y tan extrema su flaqueza, que no pareca sino hecho de
races de rboles.
Con toda esta santidad era muy afable, aunque de pocas palabras,
si no era con preguntarle. En stas era muy sabroso, porque tena
muy lindo entendimiento. Otras cosas muchas quisiera decir, sino
que he miedo dir vuestra merced que para qu me meto en esto, y
con l lo he escrito. Y as lo dejo con que fue su fin como la vida,
predicando y amonestando a sus frailes. Como vio ya se acababa,
dijo el salmo de Laetatus sum in his quae dicta sunt mihi, e, hincado
de rodillas, muri.
19. Despus ha sido el Seor servido yo tenga ms en l que en la
vida, aconsejndome en muchas cosas. Hele visto muchas veces
con grandsima gloria. Djome la primera que me apareci, que
bienaventurada penitencia que tanto premio haba merecido y otras
muchas cosas. Un ao antes que muriese, me apareci estando
ausente, y supe se haba de morir, y se lo avis. Estando algunas
leguas de aqu cuando expir, me apareci y dijo cmo se iba a
descansar. Yo no lo cre, y djelo a algunas personas, y desde a
ocho das vino la nueva cmo era muerto, o comenzado a vivir para
siempre, por mejor decir.

20. Hela aqu acabada esta aspereza de vida con tan gran gloria.
Parceme que mucho ms me consuela que cuando ac estaba.
Djome una vez el Seor que no le pediran cosa en su nombre que
no la oyese. Muchas que le he encomendado pida al Seor, las he
visto cumplidas. Sea bendito por siempre, amn.
21. Mas qu hablar he hecho, para despertar a vuestra merced a
no estimar en nada cosa de esta vida, como si no lo supiese, o no
estuviera ya determinado a dejarlo todo y pustolo por obra! Veo
tanta perdicin en el mundo, que, aunque no aproveche ms decirlo
yo de cansarme de escribirlo, me es descanso; que todo es contra
m lo que digo. El Seor me perdone lo que en este caso le he
ofendido, y vuestra merced, que le canso sin propsito. Parece que
quiero haga penitencia de lo que yo en esto pequ.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 28
En que trata las grandes mercedes que la hizo el Seor y cmo le
apareci la primera vez. - Declara qu es visin imaginaria. - Dice
los grandes efectos y seales que deja cuando es de Dios. - Es
muy provechoso captulo y mucho de notar. *
1 Tornando a nuestro propsito, pas algunos das, pocos, con esta
visin muy continua, y hacame tanto provecho, que no sala de
oracin, y aun cuanto haca, procuraba fuese de suerte que no
descontentase al que claramente vea estaba por testigo. Y aunque
a veces tema, con lo mucho que me decan, durbame poco el
temor, porque el Seor me aseguraba.
Estando un da en oracin, quiso el Seor mostrarme solas las
manos con tan grandsima hermosura que no lo podra yo
encarecer. Hzome gran temor, porque cualquier novedad me le
hace grande en los principios de cualquiera merced sobrenatural
que el Seor me haga. Desde a pocos das, vi tambin aquel divino
rostro, que del todo me parece me dej absorta. No poda yo
entender por qu el Seor se mostraba as poco a poco, pues
despus me haba de hacer merced de que yo le viese del todo,
hasta despus que he entendido que me iba Su Majestad llevando
conforme a mi flaqueza natural. Sea bendito por siempre!, porque

tanta gloria junta, tan bajo y ruin sujeto no la pudiera sufrir. Y como
quien esto saba, iba el piadoso Seor disponiendo.
2. Parecer a vuestra merced que no era menester mucho esfuerzo
para ver unas manos y rostro tan hermoso. -Sonlo tanto los cuerpos
glorificados, que la gloria que traen consigo ver cosa tan
sobrenatural hermosa desatina; y as me haca tanto temor, que
toda me turbaba y alborotaba, aunque despus quedaba con
certidumbre y seguridad y con tales efectos, que presto se perda el
temor.
3. Un da de San Pablo, estando en misa, se me represent toda
esta Humanidad sacratsima como se pinta resucitado, con tanta
hermosura y majestad como particularmente escrib a vuestra
merced cuando mucho me lo mand, y hacaseme harto de mal,
porque no se puede decir que no sea deshacerse; mas lo mejor que
supe, ya lo dije, y as no hay para qu tornarlo a decir aqu. Slo
digo que, cuando otra cosa no hubiese para deleitar la vista en el
cielo sino la gran hermosura de los cuerpos glorificados, es
grandsima gloria, en especial ver la Humanidad de Jesucristo,
Seor nuestro, aun ac que se muestra Su Majestad conforme a lo
que puede sufrir nuestra miseria; qu ser adonde del todo se
goza tal bien?
4. Esta visin, aunque es imaginaria, nunca la vi con los ojos
corporales, ni ninguna, sino con los ojos del alma.
Dicen los que lo saben mejor que yo, que es ms perfecta la
pasada que sta, y sta ms mucho que las que se ven con los ojos
corporales. Esta dicen que es la ms baja y adonde ms ilusiones
puede hacer el demonio, aunque entonces no poda yo entender tal,
sino que deseaba, ya que se me haca esta merced, que fuese
vindola con los ojos corporales, para que no me dijese el confesor
se me antojaba. Y tambin despus de pasada me acaeca -esto
era luego luego- pensar yo tambin esto: que se me haba antojado.
Y fatigbame de haberlo dicho al confesor, pensando si le haba
engaado. Este era otro llanto, e iba a l y decaselo.
Preguntbame que si me pareca a m as o si haba querido
engaar. Yo le deca la verdad, porque, a mi parecer, no menta, ni
tal haba pretendido, ni por cosa del mundo dijera una cosa por otra.
Esto bien lo saba l, y as procuraba sosegarme, y yo senta tanto
en irle con estas cosas, que no s cmo el demonio me pona lo
haba de fingir para atormentarme a m misma.

Mas el Seor se dio tanta prisa a hacerme esta merced y declarar


esta verdad, que bien presto se me quit la duda de si era antojo, y
despus veo muy claro mi bobera; porque, si estuviera muchos
aos imaginando cmo figurar cosa tan hermosa, no pudiera ni
supiera, porque excede a todo lo que ac se puede imaginar, aun
sola la blancura y resplandor.
5. No es resplandor que deslumbre, sino una blancura suave y el
resplandor infuso, que da deleite grandsimo a la vista y no la
cansa, ni la claridad que se ve para ver esta hermosura tan divina.
Es una luz tan diferente de las de ac, que parece una cosa tan
deslustrada la claridad del sol que vemos, en comparacin de
aquella claridad y luz que se representa a la vista, que no se
querran abrir los ojos despus. Es como ver un agua clara, que
corre sobre cristal y reverbera en ello el sol, a una muy turbia y con
gran nublado y corre por encima de la tierra. No porque se
representa sol, ni la luz es como la del sol; parece, en fin, luz natural
y estotra cosa artificial. Es luz que no tiene noche, sino que, como
siempre es luz, no la turba nada. En fin, es de suerte que, por gran
entendimiento que una persona tuviese, en todos los das de su
vida podra imaginar cmo es. Y pnela Dios delante tan presto,
que aun no hubiera lugar para abrir los ojos, si fuera menester
abrirlos; mas no hace ms estar abiertos que cerrados, cuando el
Seor quiere; que, aunque no queramos, se ve. No hay
divertimiento que baste, ni hay poder resistir, ni basta diligencia ni
cuidado para ello. Esto tengo yo bien experimentado, como dir.
6. Lo que yo ahora querra decir es el modo cmo el Seor se
muestra por estas visiones. No digo que declarar de qu manera
puede ser poner esta luz tan fuerte en el sentido interior, y en el
entendimiento imagen tan clara, que parece verdaderamente est
all, porque esto es de letrados. No ha querido el Seor darme a
entender el cmo, y soy tan ignorante y de tan rudo entendimiento,
que, aunque mucho me lo han querido declarar, no he aun acabado
de entender el cmo. Y esto es cierto, que aunque a vuestra
merced le parezca que tengo vivo entendimiento, que no le tengo;
porque en muchas cosas lo he experimentado, que no comprende
ms de lo que le dan de comer, como dicen. Algunas veces se
espantaba el que me confesaba de mis ignorancias; y jams me di
a entender, ni aun lo deseaba, cmo hizo Dios esto o pudo ser esto,
ni lo preguntaba, aunque -como he dicho- de muchos aos ac
trataba con buenos letrados. Si era una cosa pecado o no, esto s;

en lo dems no era menester ms para m de pensar hzolo Dios


todo, y vea que no haba de qu me espantar, sino por qu le
alabar; y antes me hacen devocin las cosas dificultosas, y mientras
ms, ms.
7. Dir, pues, lo que he visto por experiencia. El cmo el Seor lo
hace, vuestra merced lo dir mejor, y declarar todo lo que fuere
oscuro y yo no supiere decir.
Bien me pareca en algunas cosas que era imagen lo que vea, mas
por otras muchas no, sino que era el mismo Cristo, conforme a la
claridad con que era servido mostrrseme. Unas veces era tan en
confuso, que me pareca imagen, no como los dibujos de ac, por
muy perfectos que sean, que hartos he visto buenos; es disparate
pensar que tiene semejanza lo uno con lo otro en ninguna manera,
no ms ni menos que la tiene una persona viva a su retrato, que por
bien que est sacado no puede ser tan al natural, que, en fin, se ve
es cosa muerta. Mas dejemos esto, que aqu viene bien y muy al
pie de la letra.
8. No digo que es comparacin, que nunca son tan cabales, sino
verdad, que hay la diferencia que de lo vivo a lo pintado, no ms ni
menos. Porque si es imagen, es imagen viva; no hombre muerto,
sino Cristo vivo; y da a entender que es hombre y Dios; no como
estaba en el sepulcro, sino como sali de l despus de resucitado;
y viene a veces con tan grande majestad, que no hay quien pueda
dudar sino que es el mismo Seor, en especial en acabando de
comulgar, que ya sabemos que est all, que nos lo dice la fe.
Represntase tan seor de aquella posada, que parece toda
deshecha el alma se ve consumir en Cristo. Oh Jess mo!, quin
pudiese dar a entender la majestad con que os mostris! Y cun
Seor de todo el mundo y de los cielos y de otros mil mundos y sin
cuento mundos y cielos que Vos crearais, entiende el alma, segn
con la majestad que os representis, que no es nada para ser Vos
seor de ello.
9. Aqu se ve claro, Jess mo, el poco poder de todos los demonios
en comparacin del vuestro, y cmo quien os tuvierecontento puede
repisar el infierno todo. Aqu ve la razn que tuvieron los demonios
de temer cuando bajasteis al limbo, y tuvieran de desear otros mil
infiernos ms bajos para huir de tan gran majestad, y veo que
queris dar a entender al alma cun grande es, y el poder que tiene
esta sacratsima Humanidad junto con la Divinidad. Aqu se

representa bien qu ser el da del juicio ver esta majestad de este


Rey, y verle con rigor para los malos. Aqu es la verdadera humildad
que deja en el alma, de ver su miseria, que no la puede ignorar.
Aqu la confusin y verdadero arrepentimiento de los pecados, que
aun con verle que muestra amor, no sabe adonde se meter, y as se
deshace toda.
Digo que tiene tan grandsima fuerza esta visin, cuando el Seor
quiere mostrar al alma mucha parte de su grandeza y majestad, que
tengo por imposible, si muy sobrenatural no la quisiese el Seor
ayudar con quedar puesta en arrobamiento y xtasis (que pierde el
ver la visin de aquella divina presencia con gozar), sera, como
digo, imposible sufrirla ningn sujeto.
Es verdad que se olvida despus? -Tan imprimida queda aquella
majestad y hermosura, que no hay poderlo olvidar, si no es cuando
quiere el Seor que padezca el alma una sequedad y soledad
grande que dir adelante, que aun entonces de Dios parece se
olvida. Queda el alma otra, siempre embebida. Parcele comienza
de nuevo amor vivo de Dios en muy alto grado, a mi parecer; que,
aunque la visin pasada que dije que representa Dios sin imagen es
ms subida, que para durar la memoria conforme a nuestra
flaqueza, para traer bien ocupado el pensamiento, es gran cosa el
quedar representado y puesta en la imaginacin tan divina
presencia. Y casi vienen juntas estas dos maneras de visin
siempre; y aun es as que lo vienen, porque con los ojos del alma
vese la excelencia y hermosura y gloria de la santsima Humanidad,
y por estotra manera que queda dicha se nos da a entender cmo
es Dios y poderoso y que todo lo puede y todo lo manda y todo lo
gobierna y todo lo hinche su amor.
10. Es muy mucho de estimar esta visin, y sin peligro, a mi
parecer, porque en los efectos se conoce no tiene fuerza aqu el
demonio. Parceme que tres o cuatro veces me ha querido
representar de esta suerte al mismo Seor en representacin falsa:
toma la forma de carne, mas no puede contrahacerla con la gloria
que cuando es de Dios. Hace representaciones para deshacer la
verdadera visin que ha visto el alma; mas as la resiste de s y se
alborota y se desabre e inquieta, que pierde la devocin y gusto que
antes tena, y queda sin ninguna oracin.
A los principios fue esto -como he dicho- tres o cuatro veces. Es
cosa tan diferentsima, que, aun quien hubiere tenido sola oracin

de quietud, creo lo entender por los efectos que quedan dichos en


las hablas. Es cosa muy conocida y, si no se quiere dejar engaar
un alma, no me parece la engaar, si anda con humildad y
simplicidad. A quien hubiere tenido verdadera visin de Dios, desde
luego casi se siente; porque, aunque comienza con regalo y gusto,
el alma lo lanza de s; y aun, a mi parecer, debe ser diferente el
gusto; y no muestra apariencia de amor puro y casto. Muy en breve
da a entender quin es. As que, adonde hay experiencia, a mi
parecer, no podr el demonio hacer dao.
11. Pues ser imaginacin esto, es imposible de toda imposibilidad.
Ningn camino lleva, porque sola la hermosura y blancura de una
mano es sobre toda nuestra imaginacin: pues sin acordarnos de
ello ni haberlo jams pensado, ver en un punto presentes cosas que
en gran tiempo no pudieran concertarse con la imaginacin, porque
va muy ms alto -como ya he dicho- de lo que ac podemos
comprender...; as que esto es imposible. Y si pudisemos algo en
esto, aun se ve claro por estotro que ahora dir: porque si fuese
representado con el entendimiento, dejado que no hara las grandes
operaciones que esto hace, ni ninguna (porque sera como uno que
quisiese hacer que dorma y estse despierto porque no le ha
venido el sueo: l, como si tiene necesidad o flaqueza en la
cabeza, lo desea, adormcese l en s y hace sus diligencias y a las
veces parece hace algo, mas si no es sueo de veras, no le
sustentar ni dar fuerza a la cabeza, antes a las veces queda ms
desvanecida), as sera en parte ac, quedar el alma desvanecida,
mas no sustentada y fuerte, antes cansada y disgustada. Ac no se
puede encarecer la riqueza que queda: aun al cuerpo da salud y
queda confortado.
12. Esta razn, con otras, daba yo cuando me decan que era
demonio y que se me antojaba -que fue muchas veces- y pona
comparaciones como yo poda y el Seor me daba a entender. Mas
todo aprovechaba poco. Porque como haba personas muy santas
en este lugar (y yo en su comparacin una perdicin) y no los
llevaba Dios por este camino, luego era el temor en ellos; que mis
pecados parece lo hacan, que de uno en otro se rodeaba de
manera, que lo venan a saber, sin decirlo yo sino a mi confesor o a
quien l me mandaba.
13. Yo les dije una vez que si los que me decan esto me dijeran
que a una persona que hubiese acabado de hablar y la conociese
mucho, que no era ella, sino que se me antojaba, que ellos lo

saban, que sin duda yo lo creyera ms que lo que haba visto. Mas
si esta persona me dejara algunas joyas y se me quedaban en las
manos por prendas de mucho amor, y que antes no tena ninguna y
me vea rica siendo pobre, que no podra creerlo, aunque yo
quisiese. Y que estas joyas se las podra mostrar, porque todos los
que me conocan vean claro estar otra mi alma, y as lo deca mi
confesor. Porque era muy grande la diferencia en todas las cosas, y
no disimulada, sino muy con claridad lo podan todos ver. Porque,
como antes era tan ruin, deca yo que no poda creer que si el
demonio haca esto para engaarme y llevarme al infierno, tomase
medio tan contrario como era quitarme los vicios y poner virtudes y
fortaleza. Porque vea claro con estas cosas quedar en una vez
otra.
14. Mi confesor, como digo -que era un padre bien santo de la
Compaa de Jess-, responda esto mismo segn yo supe. Era
muy discreto y de gran humildad, y esta humildad tan grande me
acarre a m hartos trabajos; porque, con ser de mucha oracin y
letrado, no se fiaba de s, como el Seor no le llevaba por este
camino. Paslos harto grandes conmigo de muchas maneras. Supe
que le decan que se guardase de m, no le engaase el demonio
con creerme algo de lo que le deca. Traanle ejemplos de otras
personas. Todo esto me fatigaba a m. Tema que no haba de
haber con quin me confesar, sino que todos haban de huir de m.
No haca sino llorar.
15. Fue providencia de Dios querer l durar en orme, sino que era
tan gran siervo de Dios, que a todo se pusiera por El. Y as me
deca que no ofendiese yo a Dios ni saliese de lo que l me deca;
que no hubiese miedo me faltase. Siempre me animaba y
sosegaba. Mandbame siempre que no le callase ninguna cosa. Yo
as lo haca. El me deca que haciendo yo esto, que aunque fuese
demonio, no me hara dao, antes sacara el Seor bien del mal
que l quera hacer a mi alma. Procuraba perfeccionarla en todo lo
que l poda. Yo, como traa tanto miedo, obedecale en todo,
aunque imperfectamente, que harto pas conmigo tres aos y ms,
que me confes, con estos trabajos; porque en grandes
persecuciones que tuve, y cosas hartas que permita el Seor me
juzgasen mal, y muchas estando sin culpa, con todo venan a l y
era culpado por m, estando l sin ninguna culpa.
16. Fuera imposible, si no tuviera tanta santidad -y el Seor que le
animaba- poder sufrir tanto, porque haba de respondera los que les

pareca iba perdida, y no le crean; y por otra parte, habame de


sosegar a m y de curar el miedo que yo traa, ponindomele mayor.
Me haba por otra parte de asegurar, porque a cada visin, siendo
cosa nueva, permita Dios me quedasen despus grandes temores.
Todo me proceda de ser tan pecadora yo y haberlo sido. El me
consolaba con mucha piedad y, si l se creyera a s mismo, no
padeciera yo tanto; que Dios le daba a entender la verdad en todo,
porque el mismo Sacramento le daba luz, a lo que yo creo.
17. Los siervos de Dios, que no se aseguraban, tratbanme mucho.
Yo, como hablaba con descuido algunas cosas que ellos tomaban
por diferente intencin (yo quera mucho al uno de ellos, porque le
deba infinito mi alma y era muy santo; yo senta infinito de que vea
no me entenda, y l deseaba en gran manera mi aprovechamiento
y que el Seor me diese luz), y as lo que yo deca -como digo- sin
mirar en ello, parecales poca humildad. En vindome alguna falta que veran muchas-, luego era todo condenado. Preguntbanme
algunas cosas; yo responda con llaneza y descuido. Luego les
pareca los quera ensear, y que me tena por sabia. Todo iba a mi
confesor, porque, cierto, ellos deseaban mi provecho. El a reirme.
18. Dur esto harto tiempo, afligida por muchas partes, y con las
mercedes que me haca el Seor todo lo pasaba.
Digo esto para que se entienda el gran trabajo que es no haber
quien tenga experiencia en este camino espiritual, que a no me
favorecer tanto el Seor, no s qu fuera de m. Bastantes cosas
haba para quitarme el juicio, y algunas veces me vea en trminos
que no saba qu hacer, sino alzar los ojos al Seor. Porque
contradiccin de buenos a una mujercilla ruin y flaca como yo y
temerosa, no parece nada as dicho, y con haber yo pasado en la
vida grandsimos trabajos, es ste de los mayores.
Plega al Seor que yo haya servido a Su Majestad algo en esto;
que de que le servan los que me condenaban y argan, bien cierta
estoy, y que era todo para gran bien mo.
-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 29
Prosigue en lo comenzado y dice algunas mercedes grandes que la
hizo el Seor y las cosas que Su Majestad la deca para asegurarla
y para que respondiese a los que la contradecan. *

l. Mucho he salido del propsito, porque trataba de decir las causas


que hay para ver que no es imaginacin; porque cmo podramos
representar con estudio la Humanidad de Cristo y ordenando con la
imaginacin su gran hermosura? Y no era menester poco tiempo, si
en algo se haba de parecer a ella. Bien la puede representar
delante de su imaginacin y estarla mirando algn espacio, y las
figuras que tiene y la blancura, y poco a poco irla ms
perfeccionando y encomendando a la memoria aquella imagen.
Esto quin se lo quita, pues con el entendimiento la pudo fabricar?
En lo que tratamos, ningn remedio hay de esto, sino que la hemos
de mirar cuando el Seor lo quiere representar y como quiere y lo
que quiere. Y no hay quitar ni poner, ni modo para ello aunque ms
hagamos, ni para verlo cuando queremos, ni para dejarlo de ver; en
queriendo mirar alguna cosa particular, luego se pierde Cristo.
2. Dos aos y medio me dur que muy ordinario me haca Dios esta
merced. Habr ms de tres que tan continuo me la quit de este
modo, con otra cosa ms subida -como quiz dir despus-; y con
ver que me estaba hablando y yo mirando aquella gran hermosura y
la suavidad con que habla aquellas palabras por aquella
hermossima y divina boca, y otras veces con rigor, y desear yo en
extremo entender el color de sus ojos o del tamao que era, para
que lo supiese decir, jams lo he merecido ver, ni me basta
procurarlo, antes se me pierde la visin del todo. Bien que algunas
veces veo mirarme con piedad; mas tiene tanta fuerza esta vista,
que el alma no la puede sufrir, y queda en tan subido arrobamiento
que, para ms gozarlo todo, pierde esta hermosa vista. As que
aqu no hay que querer y no querer. Claro se ve quiere el Seor que
no haya sino humildad y confusin, y tomar lo que nos dieren y
alabar a quien lo da.
3. Esto es en todas las visiones, sin quedar ninguna, que ninguna
cosa se puede, ni para ver menos ni ms, hace ni deshace nuestra
diligencia. Quiere el Seor que veamos muy claro no es sta obra
nuestra, sino de Su Majestad; porque muy menos podemos tener
soberbia, antes nos hace estar muy humildes y temerosos, viendo
que, como el Seor nos quita el poder para ver lo que queremos,
nos puede quitar estas mercedes y la gracia, y quedar perdidos del
todo; y que siempre andemos con miedo, mientras en este destierro
vivimos.

4. Casi siempre se me representaba el Seor as resucitado, y en la


Hostia lo mismo, si no eran algunas veces para esforzarme, si
estaba en tribulacin, que me mostraba las llagas; algunas veces
en la cruz y en el Huerto; y con la corona de espinas, pocas; y
llevando la cruz tambin algunas veces, para -como digonecesidades mas y de otras personas, mas siempre la carne
glorificada.
Hartas afrentas y trabajos he pasado en decirlo, y hartos temores y
hartas persecuciones. Tan cierto les pareca que tena demonio,
que me queran conjurar algunas personas. De esto poco se me
daba a m: ms senta cuando vea yo que teman los confesores
de confesarme, o cuando saba les decan algo. Con todo, jams
me poda pesar de haber visto estas visiones celestiales, y por
todos los bienes y deleites del mundo sola una vez no lo trocara.
Siempre lo tena por gran merced del Seor, y me parece un
grandsimo tesoro, y el mismo Seor me aseguraba muchas veces.
Yo me vea crecer en amarle muy mucho; bame a quejar a El de
todos estos trabajos; siempre sala consolada de la oracin y con
nuevas fuerzas. A ellos no los osaba yo contradecir, porque vea
era todo peor, que les pareca poca humildad. Con mi confesor
trataba; l siempre me consolaba mucho, cuando me vea fatigada.
5. Como las visiones fueron creciendo, uno de ellos que antes me
ayudaba (que era con quien me confesaba algunas veces que no
poda el ministro), comenz a decir que claro era demonio.
Mndanme que, ya que no haba remedio de resistir, que siempre
me santiguase cuando alguna visin viese, y diese higas, porque
tuviese por cierto era demonio, y con esto no vendra; y que no
hubiese miedo, que Dios me guardara y me lo quitara. A m me era
esto gran pena; porque, como yo no poda creer sino que era Dios,
era cosa terrible para m. Y tampoco poda -como he dicho- desear
se me quitase; mas, en fin, haca cuanto me mandaban. Suplicaba
mucho a Dios que me librase de ser engaada. Esto siempre lo
haca y con hartas lgrimas, y a San Pedro y a San Pablo, que me
dijo el Seor, como fue la primera vez que me apareci en su da,
que ellos me guardaran no fuese engaada; y as muchas veces
los vea al lado izquierdo muy claramente, aunque no con visin
imaginaria. Eran estos gloriosos Santos muy mis seores.
6 Dbame este dar higas grandsima pena cuando vea esta visin
del Seor; porque cuando yo le vea presente, si me hicieran
pedazos no pudiera yo creer que era demonio, y as era un gnero

de penitencia grande para m. Y, por no andar tanto


santigundome, tomaba una cruz en la mano. Esto haca casi
siempre; las higas no tan continuo, porque senta mucho.
Acordbame de las injurias que le haban hecho los judos, y
suplicbale me perdonase, pues yo lo haca por obedecer al que
tena en su lugar, y que no me culpase, pues eran los ministros que
El tena puestos en su Iglesia. Decame que no se me diese nada,
que bien haca en obedecer, mas que l hara que se entendiese la
verdad. Cuando me quitaban la oracin, me pareci se haba
enojado. Djome que les dijese que ya aquello era tirana. Dbame
causas para que entendiese que no era demonio. Alguna dir
despus.
7. Una vez, teniendo yo la cruz en la mano, que la traa en un
rosario, me la tom con la suya, y cuando me la torn a dar, era de
cuatro piedras grandes muy ms preciosas que diamantes, sin
comparacin, porque no la hay casi a lo que se ve sobrenatural.
Diamante parece cosa contrahecha e imperfecta, de las piedras
preciosas que se ven all. Tena las cinco llagas de muy linda
hechura. Djome que as la vera de aqu adelante, y as me
acaeca, que no vea la madera de que era, sino estas piedras. Mas
no lo vea nadie sino yo.
En comenzando a mandarme hiciese estas pruebas y resistiese, era
muy mayor el crecimiento de las mercedes. En querindome
divertir, nunca sala de oracin. Aun durmiendo me pareca estaba
en ella. Porque aqu era crecer el amor y las lstimas que yo deca
al Seor y el no lo poder sufrir; ni era en mi mano, aunque yo quera
y ms lo procuraba, de dejar de pensar en El. Con todo, obedeca
cuando poda, mas poda poco o nonada en esto, y el Seor nunca
me lo quit; mas, aunque me deca lo hiciese, asegurbame por
otro cabo, y ensebame lo que les haba de decir, y as lo hace
ahora, y dbame tan bastantes razones, que a m me haca toda
seguridad.
8. Desde a poco tiempo comenz Su Majestad, como me lo tena
prometido, a sealar ms que era El, creciendo en m un amor tan
grande de Dios, que no saba quin me le pona, porque era muy
sobrenatural, ni yo le procuraba. Veame morir con deseo de ver a
Dios, y no saba adnde haba de buscar esta vida, si no era con la
muerte. Dbanme unos mpetus grandes de este amor, que,
aunque no eran tan insufrideros como los que ya otra vez he dicho
ni de tanto valor, yo no saba qu me hacer; porque nada me

satisfaca, ni caba en m, sino que verdaderamente me pareca se


me arrancaba el alma. Oh artificio soberano del Seor! Qu
industria tan delicada hacais con vuestra esclava miserable!
Escondaisos de m y apretbaisme con vuestro amor, con una
muerte tan sabrosa que nunca el alma querra salir de ella.
9. Quien no hubiere pasado estos mpetus tan grandes, es
imposible poderlo entender, que no es desasosiego del pecho, ni
unas devociones que suelen dar muchas veces, que parece ahogan
el espritu, que no caben en s. Esta es oracin ms baja, y hanse
de evitar estos aceleramientos con procurar con suavidad
recogerlos dentro en s y acallar el alma; que es esto como unos
nios que tienen un acelerado llorar, que parece van a ahogarse, y
con darlos a beber, cesa aquel demasiado sentimiento. As ac la
razn ataje a encoger la rienda, porque podra ser ayudar el mismo
natural; vuelva la consideracin con temer no es todo perfecto, sino
que puede ser mucha parte sensual, y acalle este nio con un
regalo de amor que la haga mover a amar por va suave y no a
puadas, como dicen. Que recojan este amor dentro, y no como
olla que cuece demasiado, porque se pone la lea sin discrecin y
se vierte toda; sino que moderen la causa que tomaron para ese
fuego y procuren matar la llama con lgrimas suaves y no penosas,
que lo son las de estos sentimientos y hacen mucho dao. Yo las
tuve algunas veces a los principios, y dejbanme perdida la cabeza
y cansado el espritu de suerte que otro da y ms no estaba para
tornar a la oracin. As que es menester gran discrecin a los
principios para que vaya todo con suavidad y se muestre el espritu
a obrar interiormente. Lo exterior se procure mucho evitar.
10. Estotros mpetus son diferentsimos. No ponemos nosotros la
lea, sino que parece que, hecho ya el fuego, de presto nos echan
dentro para que nos quememos. No procura el alma que duela esta
llaga de la ausencia del Seor, sino hincan una saeta en lo ms
vivo de las entraas y corazn, a las veces, que no sabe el alma
qu ha ni qu quiere. Bien entiende que quiere a Dios, y que la
saeta parece traa hierba para aborrecerse a s por amor de este
Seor, y perdera de buena gana la vida por El.
No se puede encarecer ni decir el modo con que llaga Dios el alma,
y la grandsima pena que da, que la hace no saber de s; mas es
esta pena tan sabrosa, que no hay deleite en la vida que ms
contento d. Siempre querra el alma -como he dicho- estar
muriendo de este mal.

11. Esta pena y gloria junta me traa desatinada, que no poda yo


entender cmo poda ser aquello. Oh, qu es ver un alma herida!
Que digo que se entiende de manera que se puede decir herida por
tan excelente causa; y ve claro que no movi ella por dnde le
viniese este amor, sino que del muy grande que el Seor la tiene,
parece cay de presto aquella centella en ella que la hace toda
arder. Oh, cuntas veces me acuerdo, cuando as estoy, de aquel
verso de David: Quemadmodum desiderat cervus ad fontes
aquarum que me parece lo veo al pie de la letra en m!
12. Cuando no da esto muy recio, parece se aplaca algo, al menos
busca el alma algn remedio -porque no sabe qu hacer- con
algunas penitencias, y no se sienten ms ni hace ms pena
derramar sangre que si estuviese el cuerpo muerto. Busca modos y
maneras para hacer algo que sienta por amor de Dios; mas es tan
grande el primer dolor, que no s yo qu tormento corporal le
quitase. Como no est all el remedio, son muy bajas estas
medicinas para tan subido mal; alguna cosa se aplaca y pasa algo
con esto, pidiendo a Dios la d remedio para su mal, y ninguno ve
sino la muerte, que con sta piensa gozar del todo a su Bien. Otras
veces da tan recio, que eso ni nada no se puede hacer, que corta
todo el cuerpo. Ni pies ni brazos no puede menear; antes si est en
pie se sienta, como una cosa trasportada que no puede ni aun
resolgar; slo da unos gemidos no grandes, porque no puede ms;
sonlo en el sentimiento.
13. Quiso el Seor que viese aqu algunas veces esta visin: vea
un ngel cabe m hacia el lado izquierdo, en forma corporal, lo que
no suelo ver sino por maravilla; aunque muchas veces se me
representan ngeles, es sin verlos, sino como la visin pasada que
dije primero. En esta visin quiso el Seor le viese as: no era
grande, sino pequeo, hermoso mucho, el rostro tan encendido que
pareca de los ngeles muy subidos que parecen todos se abrasan.
Deben ser los que llaman querubines, que los nombres no me los
dicen; mas bien veo que en el cielo hay tanta diferencia de unos
ngeles a otros y de otros a otros, que no lo sabra decir. Veale en
las manos un dardo de oro largo, y al fin del hierro me pareca tener
un poco de fuego. Este me pareca meter por el corazn algunas
veces y que me llegaba a las entraas. Al sacarle, me pareca las
llevaba consigo, y me dejaba toda abrasada en amor grande de
Dios. Era tan grande el dolor, que me haca dar aquellos quejidos, y
tan excesiva la suavidad que me pone este grandsimo dolor, que

no hay desear que se quite, ni se contenta el alma con menos que


Dios. No es dolor corporal sino espiritual, aunque no deja de
participar el cuerpo algo, y aun harto. Es un requiebro tan suave
que pasa entre el alma y Dios, que suplico yo a su bondad lo d a
gustar a quien pensare que miento.
14. Los das que duraba esto andaba como embobada. No quisiera
ver ni hablar, sino abrazarme con mi pena, que para m era mayor
gloria que cuantas hay en todo lo criado.
Esto tena algunas veces, cuando quiso el Seor me viniesen estos
arrobamientos tan grandes, que aun estando entre gentes no los
poda resistir, sino que con harta pena ma se comenzaron a
publicar. Despus que los tengo, no siento esta pena tanto, sino la
que dije en otra parte antes -no me acuerdo en qu captulo-, que
es muy diferente en hartas cosas y de mayor precio; antes en
comenzando esta pena de que ahora hablo, parece arrebata el
Seor el alma y la pone en xtasis, y as no hay lugar de tener pena
ni de padecer, porque viene luego el gozar.
Sea bendito por siempre, que tantas mercedes hace a quien tan
mal responde a tan grandes beneficios.

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CAPTULO 30
Torna a contar el discurso de su vida y cmo remedi el Seor
mucho de sus trabajos con traer al lugar adonde estaba el santo
Fray Pedro de Alcntara, de la orden del glorioso San Francisco. Trata de grandes tentaciones y trabajos interiores que pasaba
algunas veces.
1. Pues viendo yo lo poco o nonada que poda hacer para no tener
estos mpetus tan grandes, tambin tema de tenerlos; porque pena
y contento no poda yo entender cmo poda estar junto; que ya
pena corporal y contento espiritual, ya lo saba que era bien posible;
mas tan excesiva pena espiritual y con tan grandsimo gusto, esto
me desatinaba.

An no cesaba en procurar resistir, mas poda tan poco, que


algunas veces me cansaba. Amparbame con la cruz y querame
defender del que con ella nos ampar a todos. Vea que no me
entenda nadie, que esto muy claro lo entenda yo; mas no lo osaba
decir sino a mi confesor, porque esto fuera decir bien de verdad que
no tena humildad.
2. Fue el Seor servido remediar gran parte de mi trabajo -y por
entonces todo- con traer a este lugar al bendito Fray Pedro de
Alcntara, de quien ya hice mencin y dije algo de su penitencia,
que, entre otras cosas, me certificaron haba trado veinte aos
cilicio de hoja de lata continuo. Es autor de unos libros pequeos de
oracin que ahora se tratan mucho, de romance, porque como
quien bien la haba ejercitado, escribi harto provechosamente para
los que la tienen. Guard la primera Regla del bienaventurado San
Francisco con todo rigor y lo dems que all queda algo dicho.
3. Pues como la viuda sierva de Dios, que he dicho, y amiga ma,
supo que estaba aqu tan gran varn, y saba mi necesidad, porque
era testigo de mis aflicciones y me consolaba harto, porque era
tanta su fe que no poda sino creer que era espritu de Dios el que
todos los ms decan era del demonio, y como es persona de harto
buen entendimiento y de mucho secreto y a quien el Seor haca
harta merced en la oracin, quiso Su Majestad darla luz en lo que
los letrados ignoraban. Dbanme licencia mis confesores que
descansase con ella algunas cosas, porque por hartas causas
caba en ella. Cabale parte algunas veces de las mercedes que el
Seor me haca, con avisos harto provechosos para su alma.
Pues como lo supo, para que mejor le pudiese tratar, sin decirme
nada recaud licencia de mi Provincial para que ocho das
estuviese en su casa, y en ella y en algunas iglesias le habl
muchas veces esta primera vez que estuvo aqu, que despus en
diversos tiempos le comuniqu mucho. Como le di cuenta en suma
de mi vida y manera de proceder de oracin, con la mayor claridad
que yo supe, que esto he tenido siempre, tratar con toda claridad y
verdad con los que comunico mi alma, hasta los primeros
movimientos querra yo les fuesen pblicos, y las cosas ms
dudosas y de sospecha yo les arga con razones contra m, as
que sin doblez ni encubierta le trat mi alma.

4. Casi a los principio vi que me entenda por experiencia, que era


todo lo que yo haba menester; porque entonces no me saba
entender como ahora, para saberlo decir, que despus me lo ha
dado Dios que sepa entender y decir las mercedes que Su
Majestad me hace, y era menester que hubiese pasado por ello
quien del todo me entendiese y declarase lo que era. El me dio
grandsima luz, porque al menos en las visiones que no eran
imaginarias no poda yo entender qu poda ser aquello, y
parecame que en las que vea con los ojos del alma tampoco
entenda cmo poda ser; que -como he dicho- slo las que se ven
con los ojos corporales era de las que me pareca a m haba de
hacer caso, y stas no tena.
5. Este santo hombre me dio luz en todo y me lo declar, y dijo que
no tuviese pena, sino que alabase a Dios y estuviese tan cierta que
era espritu suyo, que, si no era la fe, cosa ms verdadera no poda
haber, ni que tanto pudiese creer. Y l se consolaba mucho
conmigo y hacame todo favor y merced, y siempre despus tuvo
mucha cuenta conmigo y daba parte de sus cosas y negocios. Y
como me vea con los deseos que l ya posea por obra -que stos
dbamelos el Seor muy determinados- y me vea con tanto nimo,
holgbase de tratar conmigo; que a quien el Seor llega a este
estado no hay placer ni consuelo que se iguale a topar con quien le
parece le ha dado el Seor principios de esto; que entonces no
deba yo tener mucho ms, a lo que me parece, y plega al Seor lo
tenga ahora.
6. Hbome grandsima lstima. Djome que uno de los mayores
trabajos de la tierra era el que haba padecido, que es contradiccin
de buenos, y que todava me quedaba harto, porque siempre tena
necesidad y no haba en esta ciudad quien me entendiese; mas que
l hablara al que me confesaba y a uno de los que me daban ms
pena, que era este caballero casado que ya he dicho. Porque, como
quien me tena mayor voluntad, me haca toda la guerra. Y es alma
temerosa y santa, y como me haba visto tan poco haba tan ruin,
no acababa de asegurarse.
Y as lo hizo el santo varn, que los habl a entrambos y les dio
causas y razones para que se asegurasen y no me inquietasen
ms. El confesor poco haba menester; el caballero tanto, que aun
no del todo bast, mas fue parte para que no tanto me
amedrentase.

7. Quedamos concertados que le escribiese lo que me sucediese


ms de ah adelante, y de encomendarnos mucho a Dios; que era
tanta su humildad, que tena en algo las oraciones de esta
miserable, que era harta mi confusin. Dejme con grandsimo
consuelo y contento, y con que tuviese la oracin con seguridad, y
que no dudase de que era Dios; y de lo que tuviese alguna duda y,
por ms seguridad, de todo diese parte al confesor, y con esto
viviese segura.
Mas tampoco poda tener esa seguridad del todo, porque me
llevaba el Seor por camino de temer, como creer que era demonio
cuando me decan que lo era. As que temor ni seguridad nadie
poda que yo la tuviese de manera que les pudiese dar ms crdito
del que el Seor pona en mi alma. As que, aunque me consol y
soseg, no le di tanto crdito para quedar del todo sin temor, en
especial cuando el Seor me dejaba en los trabajos de alma que
ahora dir. Con todo, qued -como digo- muy consolada.
No me hartaba de dar gracias a Dios y al glorioso padre mo San
Jos, que me pareci le haba l trado, porque era Comisario
General de la Custodia de San Jos, a quien yo mucho me
encomendaba y a nuestra Seora.
8. Acaecame algunas veces -y aun ahora me acaece, aunque no
tantas- estar con tan grandsimos trabajos de alma junto con
tormentos y dolores de cuerpo, de males tan recios, que no me
poda valer.
Otras veces tena males corporales ms graves, y como no tena
los del alma, los pasaba con mucha alegra; mas cuando era todo
junto, era tan gran trabajo que me apretaba muy mucho. Todas las
mercedes que me haba hecho el Seor se me olvidaban. Slo
quedaba una memoria como cosa que se ha soado, para dar
pena. Porque se entorpece el entendimiento de suerte, que me
haca andar en mil dudas y sospecha, parecindome que yo no lo
haba sabido entender y que quiz se me antojaba y que bastaba
que anduviese yo engaada sin que engaase a los buenos.
Parecame yo tan mala, que cuantos males y herejas se haban
levantado me pareca eran por mis pecados.
9. Esta es una humildad falsa que el demonio inventaba para
desasosegarme y probar si puede traer el alma a desesperacin.
Tengo ya tanta experiencia que es cosa de demonio, que, como ya

ve que le entiendo, no me atormenta en esto tantas veces como


sola. Vese claro en la inquietud y desasosiego con que comienza, y
el alboroto que da en el alma todo lo que dura, y la oscuridad y
afliccin que en ella pone, la sequedad y mala disposicin para
oracin ni para ningn bien. Parece que ahoga el alma y ata el
cuerpo para que de nada aproveche. Porque la humildad
verdadera, aunque se conoce el alma por ruin, y da pena ver lo que
somos, y pensamos grandes encarecimientos de nuestra maldad,
tan grandes como los dichos, y se sienten con verdad, no viene con
alboroto ni desasosiega el alma ni la oscurece ni da sequedad;
antes la regala, y es todo al revs: con quietud, con suavidad, con
luz. Pena que, por otra parte conforta de ver cun gran merced la
hace Dios en que tenga aquella pena y cun bien empleada es.
Dulele lo que ofendi a Dios. Por otra parte, la ensancha su
misericordia. Tiene luz para confundirse a s y alaba a Su Majestad
porque tanto la sufri.
En estotra humildad que pone el demonio, no hay luz para ningn
bien, todo parece lo pone Dios a fuego y a sangre. Represntale la
justicia, y aunque tiene fe que hay misericordia, porque no puede
tanto el demonio que la haga perder, es de manera que no me
consuela, antes cuando mira tanta misericordia, le ayuda a mayor
tormento, porque me parece estaba obligada a ms.
10. Es una invencin del demonio de las ms penosas y sutiles y
disimuladas que yo he entendido de l, y as querra avisar a
vuestra merced para que, si por aqu le tentare, tenga alguna luz y
lo conozca, si le dejare el entendimiento para conocerlo. Que no
piense que va en letras y saber, que, aunque a m todo me falta,
despus de salida de ello bien entiendo es desatino. Lo que he
entendido es que quiere y permite el Seor y le da licencia, como se
la dio para que tentase a Job, aunque a m -como a ruin- no es con
aquel rigor.
11. Hame acaecido y me acuerdo ser un da antes de la vspera de
Corpus Christi, fiesta de quien yo soy devota, aunque no tanto
como es razn. Esta vez durme slo hasta el da, que otras
drame ocho y quince das, y aun tres semanas, y no s si ms, en
especial las Semanas Santas, que sola ser mi regalo de oracin.
Me acaece que coge de presto el entendimiento por cosas tan
livianas a las veces, que otras me riera yo de ellas; y hcele estar
trabucado en todo lo que l quiere y el alma aherrojada all, sin ser
seora de s ni poder pensar otra cosa ms de los disparates que l

la representa, que casi ni tienen tomo ni atan ni desatan; slo ata


para ahogar de manera el alma, que no cabe en s. Y es as que me
ha acaecido parecerme que andan los demonios como jugando a la
pelota con el alma, y ella que no es parte para librarse de su poder.
No se puede decir lo que en este caso se padece. Ella anda a
buscar reparo, y permite Dios no le halle. Slo queda siempre la
razn del libre albedro, no clara. Digo yo que debe ser casi tapados
los ojos, como una persona que muchas veces ha ido por una
parte, que, aunque sea noche y a oscuras, ya por el tino pasado
sabe adnde puede tropezar, porque lo ha visto de da, y gurdase
de aquel peligro. As es para no ofender a Dios, que parece se va
por la costumbre. Dejemos aparte el tenerla el Seor, que es lo que
hace al caso.
12. La fe est entonces tan amortiguada y dormida como todas las
dems virtudes, aunque no perdida, que bien cree lo que tiene la
Iglesia, mas pronunciado por la boca, y que parece por otro cabo la
aprietan y entorpecen para que, casi como cosa que oy de lejos, le
parece conoce a Dios.
El amor tiene tan tibio que, si oye hablar en El, escucha como una
cosa que cree ser el que es porque lo tiene la Iglesia; mas no hay
memoria de lo que ha experimentado en s.
Irse a rezar, no es sino ms congoja, o estar en soledad; porque el
tormento que en s se siente, sin saber de qu, es incomportable.
A mi parecer, es un poco del traslado del infierno. Esto es as,
segn el Seor en una visin me dio a entender; porque el alma se
quema en s, sin saber quin ni por dnde le ponen fuego, ni cmo
huir de l, ni con qu le matar.
Pues quererse remediar con leer, es como si no se supiese. Una
vez me acaeci ir a leer una vida de un santo para ver si me
embebera y para consolarme de lo que l padeci, y leer cuatro o
cinco veces otros tantos renglones y, con ser romance, menos
entenda de ellos a la postre que al principio, y as lo dej. Esto me
acaeci muchas veces, sino que sta se me acuerda ms en
particular.
13. Tener, pues, conversacin con nadie, es peor. Porque un
espritu tan disgustado de ira pone el demonio, que parece a todos

me querra comer, sin poder hacer ms, y algo parece se hace en


irme a la mano, o hace el Seor en tener de su mano a quien as
est, para que no diga ni haga contra sus prjimos cosa que los
perjudique y en que ofenda a Dios.
Pues ir al confesor, esto es cierto que muchas veces me acaeca lo
que dir, que, con ser tan santos como lo son los que en este
tiempo he tratado y trato, me decan palabras y me rean con una
aspereza, que despus que se las deca yo ellos mismos se
espantaban y me decan que no era ms en su mano. Porque,
aunque ponan muy por s de no lo hacer otras veces (que se les
haca despus lstima y an escrpulo), cuando tuviese semejantes
trabajos de cuerpo y de alma, y se determinaban a consolarme con
piedad, no podan. No decan ellos malas palabras -digo en que
ofendiesen a Dios-, mas las ms disgustadas que se sufran para
confesor. Deban pretender mortificarme, y aunque otras veces me
holgaba y estaba para sufrirlo, entonces todo me era tormento.
Pues dame tambin parecer que los engao, e iba a ellos y
avisbalos muy a las veras que se guardasen de m, que podra ser
los engaase. Bien vea yo que de advertencia no lo hara, ni les
dira mentira, mas todo me era temor. Uno medijo una vez, como
entendi la tentacin, que no tuviese pena, que aunque yo quisiese
engaarle, seso tena l para no dejarse engaar. Esto me dio
mucho consuelo.
14. Algunas veces -y casi ordinario, al menos lo ms continuo- en
acabando de comulgar descansaba; y aun algunas, en llegando al
Sacramento, luego a la hora quedaba tan buena, alma y cuerpo,
que yo me espanto. No parece sino que en un punto se deshacen
todas las tinieblas del alma y, salido el sol, conoca las tonteras en
que haba estado.
Otras, con sola una palabra que me deca el Seor, con slo decir:
No ests fatigada; no hayas miedo -como ya dejo otra vez dicho-,
quedaba del todo sana, o con ver alguna visin, como si no hubiera
tenido nada. Regalbame con Dios; quejbame a El cmo
consenta tantos tormentos que padeciese; mas ello era bien
pagado, que casi siempre eran despus en gran abundancia las
mercedes.
No me parece sino que sale el alma del crisol como el oro, ms
afinada y clarificada, para ver en s al Seor. Y as se hacen

despus pequeos estos trabajos con parecer incomportables, y se


desean tornar a padecer, si el Seor se ha de servir ms de ello. Y
aunque haya mas tribulaciones y persecuciones, como se pasen sin
ofender al Seor, sino holgndose de padecerlo por El, todo es para
mayor ganancia, aunque como se han de llevar no los llevo yo, sino
harto imperfectamente.
15.Otras veces me venan de otra suerte, y vienen, que de todo
punto me parece se me quita la posibilidad de pensar cosa buena ni
desearla hacer, sino un alma y cuerpo del todo intil y pesado; mas
no tengo con esto estotras tentaciones y desasosiegos, sino un
disgusto, sin entender de qu, ni nada contenta al alma. Procuraba
hacer buenas obras exteriores para ocuparme medio por fuerza, y
conozco bien lo poco que es un alma cuando se esconde la gracia.
No me daba mucha pena, porque este ver mi bajeza me daba
alguna satisfaccin.
16. Otras veces me hallo que tampoco cosa formada puedo pensar
de Dios ni de bien que vaya con asiento, ni tener oracin, aunque
est en soledad; mas siento que le conozco. El entendimiento e
imaginacin entiendo yo es aqu lo que me daa, que la voluntad
buena me parece a m que est y dispuesta para todo bien. Mas
este entendimiento est tan perdido, que no parece sino un loco
furioso que nadie le puede atar, ni soy seora de hacerle estar
quedo un credo. Algunas veces me ro y conozco mi miseria, y
estoyle mirando y djole a ver qu hace; y -gloria a Dios- nunca por
maravilla va a cosa mala, sino indiferentes: si algo hay que hacer
aqu y all y acull. Conozco ms entonces la grandsima merced
que me hace el Seor cuando tiene atado este loco en perfecta
contemplacin. Miro qu sera si me viesen este desvaro las
personas que me tienen por buena. He lstima grande al alma de
verla en tan mala compaa. Deseo verla con libertad, y as digo al
Seor: cundo, Dios mo, acabar ya de ver mi alma junta en
vuestra alabanza, que os gocen todas las potencias? No permitis,
Seor, sea ya ms despedazada, que no parece sino que cada
pedazo anda por su cabo!.
Esto paso muchas veces. Algunas bien entiendo le hace harto al
caso la poca salud corporal. Acurdome mucho del dao que nos
hizo el primer pecado, que de aqu me parece nos vino ser
incapaces de gozar tanto bien en un ser, y deben ser los mos, que,
si yo no hubiera tenido tantos, estuviera ms entera en el bien.

17. Pas tambin otro gran trabajo: que como todos los libros que
lea que tratan de oracin me pareca los entenda todos y que ya
me haba dado aquello el Seor, que no los haba menester, y as
no los lea, sino vidas de Santos, que, como yo me hallo tan corta
en lo que ellos servan a Dios, esto parece me aprovecha y anima.
Parecame muy poca humildad pensar yo haba llegado a tener
aquella oracin; y como no poda acabar conmigo otra cosa,
dbame mucha pena, hasta que letrados y el bendito Fray Pedro de
Alcntara me dijeron que no se me diese nada. Bien veo yo que en
el servir a Dios no he comenzado -aunque en hacerme Su Majestad
mercedes es como a muchos buenos- y que estoy hecha una
imperfeccin, si no es en los deseos y en amar, que en esto bien
veo me ha favorecido el Seor para que le pueda en algo servir.
Bien me parece a m que le amo, mas las obras me desconsuelan y
las muchas imperfecciones que veo en m.
18. Otras veces me da una bobera de alma -digo yo que es-, que ni
bien ni mal me parece que hago, sino andar al hilo de la gente,
como dicen: ni con pena ni con gloria, ni la da vida ni muerte, ni
placer ni pesar. No parece se siente nada. Parceme a m que anda
el alma como un asnillo que pace, que se sustenta porque lo dan de
comer y come casi sin sentirlo; porque el alma en este estado no
debe estar sin comer algunas grandes mercedes de Dios, pues en
vida tan miserable no le pesa de vivir y lo pasa con igualdad, mas
no se sienten movimientos ni efectos para que se entienda el alma.
19. Parceme ahora a m como un navegar con un aire muy
sosegado, que se anda mucho sin entender cmo; porque en
estotras maneras son tan grandes los efectos, que casi luego ve el
alma su mejora. Porque luego bullen los deseos y nunca acaba de
satisfacerse un alma. Esto tienen los grandes mpetus de amor que
he dicho, a quien Dios los da. Es como unas fontecicas que yo he
visto manar, que nunca cesa de hacer movimiento la arena hacia
arriba.
Al natural me parece este ejemplo o comparacin de las almas que
aqu llegan: siempre est bullendo el amor y pensando qu har.
No cabe en s, como en la tierra parece no cabe aquel agua, sino
que la echa de s. As est el alma muy ordinario, que no sosiega ni
cabe en s con el amor que tiene; ya la tiene a ella empapada en s.
Querra bebiesen los otros, pues a ella no la hace falta, para que la
ayudasen a alabar a Dios. Oh, qu de veces me acuerdo del agua
viva que dijo el Seor a la Samaritana!, y as soy muy aficionada a

aquel Evangelio; y es as, cierto, que sin entender como ahora este
bien, desde muy nia lo era, y suplicaba muchas veces al Seor me
diese aquel agua, y la tena dibujada adonde estaba siempre, con
este letrero, cuando el Seor lleg al pozo. Domine, da mihi aquam.
20. Parece tambin como un fuego que es grande y, para que no se
aplaque, es menester haya siempre qu quemar. As son las almas
que digo. Aunque fuese muy a su costa, querran traer lea para
que no cesase este fuego. Yo soy tal que aun con pajas que
pudiese echar en l me contentara, y as me acaece algunas y
muchas veces; unas me ro y otras me fatigo mucho. El movimiento
interior me incita a que sirva en algo -de que no soy para ms- en
poner ramitos y flores a imgenes, en barrer, en poner un oratorio,
en unas cositas tan bajas que me haca confusin. Si haca o hago
algo de penitencia, todo poco y de manera que, a no tomar el Seor
la voluntad, vea yo era sin ningn tomo, y yo misma burlaba de m.
Pues no tienen poco trabajo a nimas que da Dios por su bondad
este fuego de amor suyo en abundancia, faltar fuerzas corporales
para hacer algo por El. Es una pena bien grande. Porque, como le
faltan fuerzas para echar alguna lea en este fuego y ella muere
porque no se mate, parceme que ella entre s se consume y hace
ceniza y se deshace en lgrimas y se quema; y es harto tormento,
aunque es sabroso.
21. Alabe muy mucho al Seor el alma que ha llegado aqu y le da
fuerzas corporales para hacer penitencia, o le dio letras y talentos y
libertad para predicar y confesar y llegar almas a Dios. Que no sabe
ni entiende el bien que tiene, si no ha pasado por gustar qu es no
poder hacer nada en servicio del Seor, y recibir siempre mucho.
Sea bendito por todo y denle gloria los ngeles, amn.
22. No s si hago bien de escribir tantas menudencias. Como
vuestra merced me torn a enviar a mandar que no se me diese
nada de alargarme ni dejase nada, voy tratando con claridad y
verdad lo que se me acuerda. Y no puede ser menos de dejarse
mucho, porque sera gastar mucho ms tiempo, y tengo tan poco
como he dicho, y por ventura no sacar ningn provecho.

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CAPTULO 31
Trata de algunas tentaciones exteriores y representaciones que la
haca el demonio, y tormentos que la daba. - Trata tambin algunas
cosas harto buenas para aviso de personas que van camino de
perfeccin. *
1. Quiero decir, ya que he dicho algunas tentaciones y turbaciones
interiores y secretas que el demonio me causaba, otras que haca
casi pblicas en que no se poda ignorar que era l.
2. Estaba una vez en un oratorio, y aparecime hacia el lado
izquierdo, de abominable figura; en especial mir la boca, porque
me habl, que la tena espantable. Pareca le sala una gran llama
del cuerpo, que estaba toda clara, sin sombra. Djome
espantablemente que bien me haba librado de sus manos, mas
que l me tornara a ellas. Yo tuve gran temor y santigme como
pude, y desapareci y torn luego. Por dos veces me acaeci esto.
Yo no saba qu me hacer. Tena all agua bendita y echlo hacia
aquella parte, y nunca ms torn.
3. Otra vez me estuvo cinco horas atormentando, con tan terribles
dolores y desasosiego interior y exterior, que no me parece se
poda ya sufrir. Las que estaban conmigo estaban espantadas y no
saban qu se hacer ni yo cmo valerme. Tengo por costumbre,
cuando los dolores y mal corporal es muy intolerable, hacer actos
como puedo entre m, suplicando al Seor, si se sirve de aquello,
que me d Su Majestad paciencia y me est yo as hasta el fin del
mundo.
Pues como esta vez vi el padecer con tanto rigor, remedibame con
estos actos para poderlo llevar, y determinaciones. Quiso el Seor
entendiese cmo era el demonio, porque vi cabe m un negrillo muy
abominable, regaando como desesperado de que adonde
pretenda ganar perda. Yo, como le vi, reme, y no hube miedo,
porque haba all algunas conmigo que no se podan valer ni saban
qu remedio poner a tanto tormento, que eran grandes los golpes
que me haca dar sin poderme resistir, con cuerpo y cabeza y
brazos. Y lo peor era el desasosiego interior, que de ninguna suerte
poda tener sosiego. No osaba pedir agua bendita por no las poner
miedo y porque no entendiesen lo que era.

4. De muchas veces tengo experiencia que no hay cosa con que


huyan ms para no tornar. De la cruz tambin huyen, mas vuelven.
Debe ser grande la virtud del agua bendita. Para m es particular y
muy conocida consolacin que siente mi alma cuando lo tomo. Es
cierto que lo muy ordinario es sentir una recreacin que no sabra
yo darla a entender, como un deleite interior que toda el alma me
conforta. Esto no es antojo, ni cosa que me ha acaecido sola una
vez, sino muy muchas, y mirado con gran advertencia. Digamos
como si uno estuviese con mucha calor y sed y bebiese un jarro de
agua fra, que parece todo l sinti el refrigerio. Considero yo qu
gran cosa es todo lo que est ordenado por la Iglesia, y reglame
mucho ver que tengan tanta fuerza aquellas palabras, que as la
pongan en el agua, para que sea tan grande la diferencia que hace
a lo que no es bendito.
5. Pues como no cesaba el tormento, dije: si no se riesen, pedira
agua bendita. Trajronmelo y echronmelo a m, y no aprovechaba;
echlo hacia donde estaba, y en un punto se fue y se me quit todo
el mal como si con la mano me lo quitaran, salvo que qued
cansada como si me hubieran dado muchos palos. Hzome gran
provecho ver que, aun no siendo un alma y cuerpo suyo, cuando el
Seor le da licencia hace tanto mal, qu har cuando l lo posea
por suyo? Diome de nuevo gana de librarme de tan ruin compaa.
6. Otra vez poco ha, me acaeci lo mismo, aunque no dur tanto, y
yo estaba sola. Ped agua bendita, y las que entraron despus que
ya se haban ido (que eran dos monjas bien de creer, que por
ninguna suerte dijeran mentira), olieron un olor muy malo, como de
piedra azufre. Yo no lo ol. Dur de manera que se pudo advertir a
ello.
Otra vez estaba en el coro y diome un gran mpetu de recogimiento.
Fuime de all porque no lo entendiesen, aunque cerca oyeron todas
dar golpes grandes adonde yo estaba, y yo cabe m o hablar como
que concertaban algo, aunque no entend qu; habla gruesa; mas
estaba tan en oracin, que no entend cosa ni hube ningn miedo.
Casi cada vez era cuando el Seor me haca merced de que por mi
persuasin se aprovechase algn alma.
Y es cierto que me acaeci lo que ahora dir, y de esto hay muchos
testigos, en especial quien ahora me confiesa, que lo vio por escrito
en una carta; sin decirle yo quin era la persona cuya era la carta,
bien saba l quin era.

7. Vino una persona a m que haba dos aos y medio que estaba
en un pecado mortal, de los ms abominables que yo he odo, y en
todo este tiempo ni le confesaba ni se enmendaba, y deca misa. Y
aunque confesaba otros, ste deca que cmo le haba de confesar,
cosa tan fea. Y tena gran deseo de salir de l y no se poda valer a
s. A m hzome gran lstima; y ver que se ofenda Dios de tal
manera, me dio mucha pena. Prometle de suplicar mucho a Dios le
remediase y hacer que otras personas lo hiciesen, que eran
mejores que yo, y escriba a cierta persona que l me dijo poda dar
las cartas. Y es as que a la primera se confes; que quiso Dios (por
las muchas personas muy santas que lo haban suplicado a Dios,
que se lo haba yo encomendado) hacer con esta alma esta
misericordia, y yo, aunque miserable, haca lo que poda con harto
cuidado.
Escribime que estaba ya con tanta mejora, que haba das que no
caa en l; mas que era tan grande el tormento que le daba la
tentacin, que pareca estaba en el infierno, segn lo que padeca;
que le encomendase a Dios. Yo lo torn a encomendar a mis
Hermanas, por cuyas oraciones deba el Seor hacerme esta
merced, que lo tomaron muy a pechos. Era persona que no poda
nadie atinar en quin era. Yo supliqu a Su Majestad se aplacasen
aquellos tormentos y tentaciones, y se viniesen aquellos demonios
a atormentarme a m, con que yo no ofendiese en nada al Seor.
Es as que pas un mes de grandsimos tormentos. Entonces eran
estas dos cosas que he dicho.
8. Fue el Seor servido que le dejaron a l. As me lo escribieron,
porque yo le dije lo que pasaba en este mes. Tom fuerza su alma
y qued del todo libre, que no se hartaba de dar gracias al Seor y
a m, como si yo hubiera hecho algo, sino que ya el crdito que
tena de que el Seor me haca mercedes le aprovechaba. Deca
que cuando se vea muy apretado, lea mis cartas y se le quitaba la
tentacin, y estaba muy espantado de lo que yo haba padecido y
cmo se haba librado l. Y aun yo me espant y lo sufriera otros
muchos aos por ver aquel alma libre. Sea alabado por todo, que
mucho puede la oracin de los que sirven al Seor, como yo creo lo
hacen en esta casa estas hermanas; sino que, como yo lo
procuraba, deban los demonios indignarse ms conmigo, y el
Seor por mis pecados lo permita.

9. En este tiempo tambin una noche pens me ahogaban; y como


echaron mucha agua bendita, vi ir mucha multitud de ellos, como
quien se va desempeando. Son tantas veces las que estos
malditos me atormentan y tan poco el miedo que yo ya los he, con
ver que no se pueden menear si el Seor no les da licencia, que
cansara a vuestra merced y me cansara si las dijese.
10. Lo dicho aproveche de que el verdadero siervo de Dios se le d
poco de estos espantajos que stos ponen para hacer temer.
Sepan que, a cada vez que se nos da poco de ellos, quedan con
menos fuerza y el alma muy ms seora. Siempre queda algn gran
provecho, que por no alargar no lo digo.
Slo dir esto que me acaeci una noche de las nimas: estando
en un oratorio, habiendo rezado un nocturno y diciendo unas
oraciones muy devotas -que estn al fin de l- muy devotas que
tenemos en nuestro rezado, se me puso sobre el libro para que no
acabase la oracin. Yo me santig, y fuese. Tornando a comenzar,
tornse. Creo fueron tres veces las que la comenc y, hasta que
ech agua bendita, no pude acabar. Vi que salieron algunas almas
del purgatorio en el instante, que deba faltarlas poco, y pens si
pretenda estorbar esto.
Pocas veces le he visto tomando forma y muchas sin ninguna
forma, como la visin que sin forma se ve claro est all, como he
dicho.
11. Quiero tambin decir esto, porque me espant mucho: estando
un da de la Trinidad en cierto monasterio en el coro y en
arrobamiento, vi una gran contienda de demonios contra ngeles.
Yo no poda entender qu querra decir aquella visin. Antes de
quince das se entendi bien en cierta contienda que acaeci entre
gente de oracin y muchos que no lo eran, y vino harto dao a la
casa que era; fue contienda que dur mucho y de harto
desasosiego.
Otras veces vea mucha multitud de ellos en rededor de m, y
parecame estar una gran claridad que me cercaba toda, y sta no
les consenta llegar a m. Entend que me guardaba Dios, para que
no llegasen a m de manera que me hiciesen ofenderle. En lo que
he visto en m algunas veces, entend que era verdadera visin.

El caso es que ya tengo tan entendido su poco poder, si yo no soy


contra Dios, que casi ningn temor los tengo. Porque no son nada
sus fuerzas, si no ven almas rendidas a ellos y cobardes, que aqu
muestran ellos su poder.
Algunas veces, en las tentaciones que ya dije, me pareca que
todas las vanidades y flaquezas de tiempos pasados tornaban a
despertar en m, que tena bien que encomendarme a Dios. Luego
era el tormento de parecerme que, pues me venan aquellos
pensamientos, que deba de ser todo demonio, hasta que me
sosegaba el confesor. Porque aun primer movimiento de mal
pensamiento me pareca a m no haba de tener quien tantas
mercedes reciba del Seor.
12. Otras veces me atormentaba mucho y an ahora me atormenta
ver que se hace mucho caso de m, en especial personas
principales, y de que decan mucho bien. En esto he pasado y paso
mucho. Miro luego a la vida de Cristo y de los santos, y parceme
que voy al revs, que ellos no iban sino por desprecio e injurias.
Hceme andar temerosa y como que no oso alzar la cabeza ni
querra parecer, lo que no hago cuando tengo persecuciones. Anda
el nima tan seora, aunque el cuerpo lo siente, y por otra parte
ando afligida, que yo no s cmo esto puede ser; mas pasa as, que
entonces parece est el alma en su reino y que lo trae todo debajo
de los pies.
Dbame algunas veces y durme hartos das, y pareca era virtud y
humildad por una parte, y ahora veo claro que era tentacin. Un
fraile dominico, gran letrado, me lo declar bien. Cuando pensaba
que estas mercedes que el Seor me hace se haban de venir a
saber en pblico, era tan excesivo el tormento, que me inquietaba
mucho el nima. Vino a trminos que, considerndolo, de mejor
gana me parece me determinaba a que me enterraran viva que por
esto. Y as, cuando me comenzaron estos grandes recogimientos o
arrobamientos a no poder resistirlos aun en pblico, quedaba yo
despus tan corrida, que no quisiera parecer adonde nadie me
viera.
13. Estando una vez muy fatigada de esto, me dijo el Seor, que
qu tema; que en esto no poda, sino haber dos cosas: o que
murmurasen de m, o alabarle a El; dando a entender que los que lo
crean, le alabaran, y los que no, era condenarme sin culpa, y que

entrambas cosas eran ganancia para m; que no me fatigase.


Mucho me soseg esto, y me consuela cuando se me acuerda.
Vino a trminos la tentacin, que me quera ir de este lugar y dotar
en otro monasterio muy ms encerrado que en el que yo al
presente estaba, que haba odo decir muchos extremos de l. Era
tambin de mi Orden, y muy lejos, que eso es lo que a m me
consolara, estar adonde no me conocieran; y nunca mi confesor me
dej.
14. Mucho me quitaban la libertad del espritu estos temores, que
despus vine yo a entender no era buena humildad, pues tanto
inquietaba, y me ense el Seor esta verdad: que yo tan
determinada y cierta estuviera que no era ninguna cosa buena ma,
sino de Dios, que as como no me pesaba de or loar a otras
personas, antes me holgaba y consolaba mucho de ver que all se
mostraba Dios, que tampoco me pesara mostrase en m sus obras.
15. Tambin di en otro extremo, que fue suplicar a Dios -y haca
oracin particular- que cuando a alguna persona le pareciese algo
bien en m, que Su Majestad le declarase mis pecados, para que
viese cun sin mrito mo me haca mercedes, que esto deseo yo
siempre mucho. Mi confesor me dijo que no lo hiciese. Mas hasta
ahora poco ha, si vea yo que una persona pensaba de m bien
mucho, por rodeos o como poda le daba a entender mis pecados, y
con esto parece descansaba. Tambin me han puesto mucho
escrpulo en esto.
16. Proceda esto no de humildad, a mi parecer, sino de una
tentacin venan muchas. Parecame que a todos los traa
engaados y, aunque es verdad que andan engaados en pensar
que hay algn bien en m, no era mi deseo engaarlos, ni jams tal
pretend, sino que el Seor por algn fin lo permite; y as, aun con
los confesores, si no viera era necesario, no tratara ninguna cosa,
que se me hiciera gran escrpulo.
Todos estos temorcillos y penas y sombra de humildad entiendo yo
ahora era harta imperfeccin, y de no estar mortificada; porque un
alma dejada en las manos de Dios no se le da ms que digan bien
que mal, si ella entiende bien bien entendido -como el Seor quiere
hacerle merced que lo entienda- que no tiene nada de s. Fese de
quien se lo da, que sabr por qu lo descubre, y aparjese a la
persecucin, que est cierta en los tiempos de ahora, cuando de

alguna persona quiere el Seor se entienda que la hace semejantes


mercedes; porque hay mil ojos para un alma de stas, adonde para
mil almas de otra hechura no hay ninguno.
17. A la verdad, no hay poca razn de temer, y ste deba ser mi
temor, y no humildad, sino pusilanimidad. Porque bien se puede
aparejar un alma que as permite Dios que ande en los ojos del
mundo, a ser mrtir del mundo, porque si ella no se quiere morir a
l, el mismo mundo los matar. No veo, cierto, otra cosa en l que
bien me parezca, sino no consentir faltas en los buenos que a poder
de murmuraciones no las perfeccione. Digo que es menester ms
nimo para, si uno no est perfecto, llevar camino de perfeccin,
que para ser de presto mrtires. Porque la perfeccin no se alcanza
en breve, si no es a quien el Seor quiere por particular privilegio
hacerle esta merced. El mundo, en vindole comenzar, le quiere
perfecto y de mil lenguas le entiende una falta que por ventura en l
es virtud, y quien le condena usa de aquello mismo por vicio y as lo
juzga en el otro. No ha de haber comer ni dormir ni, como dicen,
resolgar; y mientras en ms le tienen, ms deben olvidar que an
se estn en el cuerpo, por perfecta que tengan el alma. Viven an
en la tierra sujetos a sus miserias, aunque ms la tengan debajo de
los pies. Y as, como digo, es menester gran nimo, porque la pobre
alma an no ha comenzado a andar, y quirenla que vuele. An no
tiene vencidas las pasiones, y quieren que en grandes ocasiones
estn tan enteras como ellos leen estaban los santos despus de
confirmados en gracia.
Es para alabar al Seor lo que en esto pasa, y aun para lastimar
mucho el corazn; porque muy muchas almas tornan atrs, que no
saben las pobrecitas valerse. Y as creo hiciera la ma, si el Seor
tan misericordiosamente no lo hiciera todo de su parte; y hasta que
por su bondad lo puso todo, ya ver vuestra merced que no ha
habido en m sino caer y levantar.
18. Querra saberlo decir, porque creo se engaan aqu muchas
almas que quieren volar antes que Dios les d alas. Ya creo he
dicho otra vez esta comparacin, mas viene bien aqu. Tratar esto,
porque veo a algunas almas muy afligidas por esta causa: como
comienzan con grandes deseos y hervor y determinacin de ir
adelante en la virtud, y algunas cuanto a lo exterior todo lo dejan
por El, como ven en otras personas, que son ms crecidas, cosas
muy grandes de virtudes que les da el Seor, que no nos la
podemos nosotros tomar, ven en todos los libros que estn escritos

de oracin y contemplacin poner cosas que hemos de hacer para


subir a esta dignidad, que ellos no las pueden luego acabar
consigo, desconsulanse. Como es: un no se nos dar nada que
digan mal de nosotros, antes tener mayor contento que cuando
dicen bien; una poca estima de honra; un desasimiento de sus
deudos, que, si no tienen oracin, no los querra tratar, antes le
cansan; otras cosas de esta manera muchas, que, a mi parecer, las
ha de dar Dios, porque me parece son ya bienes sobrenaturales o
contra nuestra natural inclinacin.
No se fatiguen; esperen en el Seor, que lo que ahora tienen en
deseos Su Majestad har que lleguen a tenerlo por obra, con
oracin y haciendo de su parte lo que es en s; porque es muy
necesario para este nuestro flaco natural tener gran confianza y no
desmayar, ni pensar que, si nos esforzamos, dejaremos de salir con
victoria.
19. Y porque tengo mucha experiencia de esto, dir algo para aviso
de vuestra merced. No piense, aunque le parezca que s, que est
ya ganada la virtud, si no la experimenta con su contrario. Y
siempre hemos de estar sospechosos y no descuidarnos mientras
vivimos; porque mucho se nos pega luego, si -como digo- no est
ya dada del todo la gracia para conocer lo que es todo, y en esta
vida nunca hay todo sin muchos peligros.
Parecame a m, pocos aos ha, que no slo no estaba asida a mis
deudos, sino que me cansaban. Y era cierto as, que su
conversacin no poda llevar. Ofrecise cierto negocio de harta
importancia, y hube de estar con una hermana ma a quien yo
quera muy mucho antes y, puesto que en la conversacin, aunque
ella es mejor que yo, no me haca con ella (porque como tiene
diferente estado, que es casada, no puede ser la conversacin
siempre en lo que yo la querra, y lo ms que poda me estaba
sola), vi que me daban pena sus penas ms harto que de prjimo, y
algn cuidado. En fin, entend de m que no estaba tan libre como
yo pensaba, y que an haba menester huir la ocasin, para que
esta virtud que el Seor me haba comenzado a dar fuese en
crecimiento, y as con su favor lo he procurado hacer siempre
despus ac.
20. En mucho se ha de tener una virtud cuando el Seor la
comienza a dar, y en ninguna manera ponernos en peligro de
perderla. As es en cosas de honra y en otras muchas; que crea

vuestra merced que no todos los que pensamos estamos desasidos


del todo, lo estn, y es menester nunca descuidar en esto; y
cualquiera persona que sienta en s algn punto de honra, si quiere
aprovechar, crame y d tras este atamiento, que es una cadena
que no hay lima que la quiebre, si no es Dios con oracin y hacer
mucho de nuestra parte. Parceme que es una ligadura para este
camino, que yo me espanto el dao que hace.
Veo a algunas personas santas en sus obras, que las hacen tan
grandes que espantan las gentes. Vlgame Dios! Por qu est
an en la tierra esta alma? Cmo no est en la cumbre de la
perfeccin? Qu es esto? Quin detiene a quien tanto hace por
Dios? -Oh, que tiene un punto de honra...! Y lo peor que tiene es
que no quiere entender que le tiene, y es porque algunas veces le
hace entender el demonio que es obligado a tenerle.
21. Pues cranme, crean por amor del Seor a esta hormiguilla que
el Seor quiere que hable, que si no quitan esta oruga, que ya que
a todo el rbol no dae (porque algunas otras virtudes quedarn,
mas todas carcomidas), no es rbol hermoso, sino que l no medra,
ni aun deja medrar a los que andan cabe l. Porque la fruta que da
de buen ejemplo no es nada sana; poco durar.
Muchas veces lo digo: que por poco que sea el punto de honra, es
como en el canto de rgano, que un punto o comps que se yerre,
disuena toda la msica. Y es cosa que en todas partes hace harto
dao al alma, mas en este camino de oracin es pestilencia.
22. Andas procurando juntarte con Dios por unin, y queremos
seguir sus consejos de Cristo, cargado de injurias y testimonios, y
queremos muy entera nuestra honra y crdito? -No es posible llegar
all, que no van por un camino. Llega el Seor al alma,
esforzndonos nosotros y procurando perder de nuestro derecho en
muchas cosas.
Dirn algunos: no tengo en qu ni se me ofrece. -Yo creo que a
quien tuviere esta determinacin, que no querr el Seor pierda
tanto bien. Su Majestad ordenar tantas cosas en que gane esta
virtud que no quiera tantas. Manos a la obra.
23. Quiero decir las naderas y poquedades que yo haca cuando
comenc, o alguna de ellas: las pajitas que tengo dichas pongo en

el fuego, que no soy yo para ms. Todo lo recibe el Seor. Sea


bendito por siempre.
Entre mis faltas tena sta: que saba poco del rezado y de lo que
haba de hacer en el coro y cmo lo regir, de puro descuidada y
metida en otras vanidades, y vea a otras novicias que me podan
ensear. Acaecame no les preguntar, porque no entendiesen yo
saba poco. Luego se pone delante el buen ejemplo. Esto es muy
ordinario. Ya que Dios me abri un poco los ojos, aun sabindolo,
tantito que estaba en duda, lo preguntaba a las nias. Ni perd
honra ni crdito; antes quiso el Seor, a mi parecer, darme despus
ms memoria.
Saba mal cantar. Senta tanto si no tena estudiando lo que me
encomendaban (y no por el hacer falta delante del Seor, que esto
fuera virtud, sino por las muchas que me oan), que de puro
honrosa me turbaba tanto, que deca muy menos de lo que saba.
Tom despus por m, cuando no lo saba muy bien, decir que no lo
saba. Senta harto a los principios, y despus gustaba de ello. Y es
as que como comenc a no se me dar nada de que se entendiese
no lo saba, que lo deca muy mejor, y que la negra honra me
quitaba supiese hacer esto que yo tena por honra, que cada uno la
pone en lo que quiere.
24. Con estas naderas, que no son nada - y harto nada soy yo,
pues esto me daba pena- de poco en poco se van haciendo con
actos. Y cosas poquitas como stas, que en ser hechas por Dios les
da Su Majestad tomo, ayuda Su Majestad para cosas mayores. Y
as en cosas de humildad me acaeca que, de ver que todas
aprovechaban sino yo -porque nunca fui para nada- de que se iban
del coro, coger todos los mantos; parecame serva a aquellos
ngeles que all alababan a Dios. Hasta que, no s cmo, vinieron a
entenderlo, que no me corr yo poco; porque no llegaba mi virtud a
querer que entendiesen estas cosas, y no deba ser por humilde,
sino porque no se riesen de m, como eran tan nonada.
25. Oh Seor mo!, qu vergenza es ver tantas maldades, y
contar unas arenitas, que aun no las levantaba de la tierra por
vuestro servicio, sino que todo iba envuelto en mil miserias! No
manaba an el agua, debajo de estas arenas, de vuestra gracia,
para que las hiciese levantar.

Oh Criador mo, quin tuviera alguna cosa que contar, entre tantos
males, que fuera de tomo, pues cuento las grandes mercedes que
he recibido de Vos! Es as, Seor mo, que no s cmo puede
sufrirlo mi corazn, ni cmo podr quien esto leyere dejarme de
aborrecer, viendo tan mal servidas tan grandsimas mercedes, y
que no he vergenza de contar estos servicios, en fin, como mos. S tengo, Seor mo; mas el no tener otra cosa que contar de mi
parte me hace decir tan bajos principios, para que tenga esperanza
quien los hiciere grandes, que, pues stos parece ha tomado el
Seor en cuenta, los tomar mejor. Plega a Su Majestad me d
gracia para que no est siempre en principios. Amn.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 32. *
En que trata cmo quiso el Seor ponerla en espritu en un lugar del
infierno que tena por sus pecados merecido. - Cuenta una cifra de
lo que all se lo represent para lo que fue. - Comienza a tratar la
manera y modo cmo se fund el monasterio, adonde ahora est,
de San Jos.
1. Despus de mucho tiempo que el Seor me haba hecho ya
muchas de las mercedes que he dicho y otras muy grandes,
estando un da en oracin me hall en un punto toda, sin saber
cmo, que me pareca estar metida en el infierno. Entend que
quera el Seor que viese el lugar que los demonios all me tenan
aparejado, y yo merecido por mis pecados. Ello fue en brevsimo
espacio, mas aunque yo viviese muchos aos, me parece imposible
olvidrseme.
Parecame la entrada a manera de un callejn muy largo y
estrecho, a manera de horno muy bajo y oscuro y angosto. El suelo
me pareci de un agua como lodo muy sucio y de pestilencial olor, y
muchas sabandijas malas en l. Al cabo estaba una concavidad
metida en una pared, a manera de una alacena, adonde me vi
meter en mucho estrecho.
Todo esto era deleitoso a la vista en comparacin de lo que all
sent. Esto que he dicho va mal encarecido.

2. Estotro me parece que aun principio de encarecerse como es no


le puede haber, ni se puede entender; mas sent un fuego en el
alma, que yo no puedo entender cmo poder decir de la manera
que es. Los dolores corporales tan incomportables, que, con
haberlos pasado en esta vida gravsimos y, segn dicen los
mdicos, los mayores que se pueden ac pasar (porque fue
encogrseme todos los nervios cuando me tull, sin otros muchos
de muchas maneras que he tenido, y aun algunos, como he dicho,
causados del demonio), no es todo nada en comparacin de lo que
all sent, y ver que haban de ser sin fin y sin jams cesar.
Esto no es, pues, nada en comparacin del agonizar del alma: un
apretamiento, un ahogamiento, una afliccin tan sentible y con tan
desesperado y afligido descontento, que yo no s cmo lo
encarecer. Porque decir que es un estarse siempre arrancando el
alma, es poco, porque aun parece que otro os acaba la vida; mas
aqu el alma misma es la que se despedaza.
El caso es que yo no s cmo encarezca aquel fuego interior y
aquel desesperamiento, sobre tan gravsimos tormentos y dolores.
No vea yo quin me los daba, mas sentame quemar y
desmenuzar, a lo que me parece. Y digo que aquel fuego y
desesperacin interior es lo peor.
3. Estando en tan pestilencial lugar, tan sin poder esperar consuelo,
no hay sentarse ni echarse, ni hay lugar, aunque me pusieron en
ste como agujero hecho en la pared. Porque estas paredes, que
son espantosas a la vista, aprietan ellas mismas, y todo ahoga. No
hay luz, sino todo tinieblas oscursimas. Yo no entiendo cmo
puede ser esto, que con nohaber luz, lo que a la vista ha de dar
pena todo se ve.
No quiso el Seor entonces viese ms de todo el infierno. Despus
he visto otra visin de cosas espantosas, de algunos vicios el
castigo. Cuanto a la vista, muy ms espantosos me parecieron, mas
como no senta la pena, no me hicieron tanto temor; que en esta
visin quiso el Seor que verdaderamente yo sintiese aquellos
tormentos y afliccin en el espritu, como si el cuerpo lo estuviera
padeciendo.
Yo no s cmo ello fue, mas bien entend ser gran merced y que
quiso el Seor yo viese por vista de ojos de dnde me haba librado
su misericordia. Porque no es nada orlo decir, ni haber yo otras

veces pensado en diferentes tormentos (aunque pocas, que por


temor no se llevaba bien mi alma), ni que los demonios atenazan, ni
otros diferentes tormentos que he ledo, no es nada con esta pena,
porque es otra cosa. En fin como de dibujo a la verdad, y el
quemarse ac es muy poco en comparacin de este fuego de all.
4. Yo qued tan espantada, y an lo estoy ahora escribindolo, con
que ha casi seis aos, y es as que me parece el calor natural me
falta de temor aqu adonde estoy. Y as no me acuerdo vez que
tengo trabajo ni dolores, que no me parece nonada todo lo que ac
se puede pasar, y as me parece en parte que nos quejamos sin
propsito. Y as torno a decir que fue una de las mayores mercedes
que el Seor me ha hecho, porque me ha aprovechado muy mucho,
as para perder el miedo a las tribulaciones y contradicciones de
esta vida, como para esforzarme a padecerlas y dar graciasal Seor
que me libr, a lo que ahora me parece, de males tan perpetuos y
terribles.
5. Despus ac, como digo, todo me parece fcil en comparacin
de un momento que se haya de sufrir lo que yo en l all padec.
Espntame cmo habiendo ledo muchas veces libros adonde se da
algo a entender las penas del infierno, cmo no las tema ni tena
en lo que son. Adnde estaba? Cmo me poda dar cosa
descanso de lo que me acarreaba ir a tan mal lugar? Seis
bendito, Dios mo, por siempre! Y cmo se ha parecido que me
querais Vos mucho ms a m que yo me quiero! Qu de veces,
Seor, me librasteis de crcel tan tenebrosa, y cmo me tornaba yo
a meter en ella contra vuestra voluntad!
6. De aqu tambin gan la grandsima pena que me da las muchas
almas que se condenan (de estos luteranos en especial, porque
eran ya por el bautismo miembros de la Iglesia), y los mpetus
grandes de aprovechar almas, que me parece, cierto, a m que, por
librar una sola de tan gravsimos tormentos, pasara yo muchas
muertes muy de buena gana. Miro que, si vemos ac una persona
que bien queremos, en especial con un gran trabajo o dolor, parece
que nuestro mismo natural nos convida a compasin y, si es
grande, nos aprieta a nosotros. Pues ver a un alma para sin fin en
el sumo trabajo de los trabajos, quin lo ha de poder sufrir? No
hay corazn que lo lleve sin gran pena. Pues ac con saber que, en
fin, se acabar con la vida y que ya tiene trmino, aun nos mueve a
tanta compasin, estotro que no le tiene no s cmo podemos

sosegar viendo tantas almas como lleva cada da el demonio


consigo.
7. Esto tambin me hace desear que, en cosa que tanto importa, no
nos contentemos con menos de hacer todo lo que pudiremos de
nuestra parte. No dejemos nada, y plega al Seor sea servido de
darnos gracia para ello.
Cuando yo considero que, aunque era tan malsima, traa algn
cuidado de servir a Dios y no haca algunas cosas que veo que,
como quien no hace nada, se las tragan en el mundo y, en fin,
pasaba grandes enfermedades y con mucha paciencia, que me la
daba el Seor; no era inclinada a murmurar, ni a decir mal de nadie,
ni me parece poda querer mal a nadie, ni era codiciosa, ni envidia
jams me acuerdo tener de manera que fuese ofensa grave del
Seor, y otras algunas cosas, que, aunque era tan ruin, traa temor
de Dios lo ms continuo; y veo adonde me tenan ya los demonios
aposentada, y es verdad que, segn mis culpas, aun me parece
mereca ms castigo. Mas, con todo, digo que era terrible tormento,
y que es peligrosa cosa contentarnos, ni traer sosiego ni contento el
alma que anda cayendo a cada paso en pecado mortal; sino que
por amor de Dios nos quitemos de las ocasiones, que el Seor nos
ayudar como ha hecho a m. Plega a Su Majestad que no me deje
de su mano para que yo torne a caer, que ya tengo visto adnde he
de ir a parar. No lo permita el Seor, por quien Su Majestad es,
amn.
8. Andando yo, despus de haber visto esto y otras grandes cosas
y secretos que el Seor, por quien es, me quiso mostrar de la gloria
que se dar a los buenos y pena a los malos, deseando modo y
manera en que pudiese hacer penitencia de tanto mal y merecer
algo para ganar tanto bien, deseaba huir de gentes y acabar ya de
en todo en todo apartarme del mundo. No sosegaba mi espritu,
mas no desasosiego inquieto, sino sabroso. Bien se vea que era de
Dios, y que le haba dado Su Majestad al alma calor para digerir
otros manjares ms gruesos de los que coma.
9. Pensaba qu podra hacer por Dios. Y pens que lo primero era
seguir el llamamiento que Su majestad me haba hecho a religin,
guardando mi Regla con la mayor perfeccin que pudiese. Y
aunque en la casa adonde estaba haba muchas siervas de Dios y
era harto servido en ella, a causa de tener gran necesidad salan
las monjas muchas veces a partes adonde con toda honestidad y

religin podamos estar; y tambin no estaba fundada en su primer


rigor la Regla, sino guardbase conforme a lo que en toda la Orden,
que es con bula de relajacin. Y tambin otros inconvenientes, que
me pareca a m tena mucho regalo, por ser la casa grande y
deleitosa. Mas este inconveniente de salir, aunque yo era la que
mucho lo usaba, era grande para m ya, porque algunas personas,
a quien los prelados no podan decir de no, gustaban estuviese yo
en su compaa, e, importunados, mandbanmelo. Y as, segn se
iba ordenando, pudiera poco estar en el monasterio, porque el
demonio en parte deba ayudar para que no estuviese en casa, que
todava, como comunicaba con algunas lo que los que me trataban
me enseaban, hacase gran provecho.
10. Ofrecise una vez, estando con una persona, decirme a m y a
otras que si no seramos para ser monjas de la manera de las
descalzas, que aun posible era poder hacer un monasterio. Yo,
como andaba en estos deseos, comenclo a tratar con aquella
seora mi compaera viuda que ya he dicho, que tena el mismo
deseo. Ella comenz a dar trazas para darle renta, que ahora veo
yo que no llevaban mucho camino y el deseo que de ello tenamos
nos haca parecer que s.
Mas yo, por otra parte, como tena tan grandsimo contento en la
casa que estaba, porque era muy a mi gusto y la celda en que
estaba hecha muy a mi propsito, todava me detena. Con todo
concertamos de encomendarlo mucho a Dios.
11. Habiendo un da comulgado, mandme mucho Su Majestad lo
procurase con todas mis fuerzas, hacindome grandes promesas
de que no se dejara de hacer el monasterio, y que se servira
mucho en l, y que se llamase San Jos, y que a la una puerta nos
guardara l y nuestra Seora la otra, y que Cristo andara con
nosotras, y que sera una estrella que diese de s gran resplandor, y
que, aunque las religiones estaban relajadas, que no pensase se
serva poco en ellas; que qu sera del mundo si no fuese por los
religiosos; que dijese a mi confesor esto que me mandaba, y que le
rogaba El que no fuese contra ello ni me lo estorbase.
12. Era esta visin con tan grandes efectos, y de tal manera esta
habla que me haca el Seor, que yo no poda dudar que era El. Yo
sent grandsima pena, porque en parte se me representaron los
grandes desasosiegos y trabajos que me haba de costar, y como
estaba contentsima en aquella casa; que, aunque antes lo trataba,

no era con tanta determinacin ni certidumbre que sera. Aqu


pareca se me pona apremio y, como vea comenzaba cosa de
gran desasosiego, estaba en duda de lo que hara. Mas fueron
muchas veces las que el Seor me torn a hablar en ello,
ponindome delante tantas causas y razones que yo vea ser claras
y que era su voluntad, que ya no os hacer otra cosa sino decirlo a
mi confesor, y dile por escrito todo lo que pasaba.
13. El no os determinadamente decirme que lo dejase, mas vea
que no llevaba camino conforme a razn natural, por haber
poqusima y casi ninguna posibilidad en mi compaera, que era la
que lo haba de hacer. Djome que lo tratase con mi prelado, y que
lo que l hiciese, eso hiciese yo.
Yo no trataba estas visiones con el prelado, sino aquella seora
trat con l que quera hacer este monasterio. Y el provincial vino
muy bien en ello, que es amigo de toda religin, y diole todo el favor
que fue menester, y djole que l admitira la casa. Trataron de la
renta que haba de tener. Y nunca queramos fuesen ms de trece
por muchas causas.
Antes que lo comenzsemos a tratar, escribimos al santo Fray
Pedro de Alcntara todo lo que pasaba, y aconsejnos que no lo
dejsemos de hacer, y dionos su parecer en todo.
14. No se hubo comenzado a saber por el lugar, cuando no se
podr escribir en breve la gran persecucin que vino sobre
nosotras, los dichos, las risas, el decir que era disparate. A m, que
bien me estaba en mi monasterio. A la mi compaera tanta
persecucin, que la traan fatigada. Yo no saba qu me hacer. En
parte me pareca que tenan razn.
Estando as muy fatigada encomendndome a Dios, comenz Su
majestad a consolarme y a animarme. Djome que aqu vera lo que
haban pasado los santos que haban fundado las Religiones; que
mucha ms persecucin tena por pasar de las que yo poda
pensar; que no se nos diese nada. Decame algunas cosas que
dijese a mi compaera; y lo que ms me espantaba yo es que luego
quedbamos consoladas de lo pasado y con nimo para resistir a
todos. Y es as que de gente de oracin y todo, en fin, el lugar no
haba casi persona que entonces no fuese contra nosotras y le
pareciese grandsimo disparate.

15. Fueron tantos los dichos y el alboroto de mi mismo monasterio,


que al Provincial le pareci recio ponerse contra todos, y as mud
el parecer y no la quiso admitir. Dijo que la renta no era segura y
que era poca, y que era mucha la contradiccin. Y en todo parece
tena razn. Y, en fin, lo dej y no lo quiso admitir.
Nosotras, que ya pareca tenamos recibidos los primeros golpes,
dionos muy gran pena; en especial me la dio a m de ver al
Provincial contrario, que, con quererlo l, tena yo disculpa con
todos. A la mi compaera ya no la queran absolver si no lo dejaba,
porque decan era obligada a quitar el escndalo.
16. Ella fue a un gran letrado muy gran siervo de Dios, de la Orden
de Santo Domingo, a decrselo y darle cuenta de todo. Esto fue aun
antes que el Provincial lo tuviese dejado, porque en todo el lugar no
tenamos quien nos quisiese dar parecer. Y as decan que slo era
por nuestras cabezas. Dio esta seora relacin de todo y cuenta de
la renta que tena de su mayorazgo a este santo varn, con harto
deseo nos ayudase, porque era el mayor letrado que entonces
haba en el lugar, y pocos ms en su Orden. Yo le dije todo lo que
pensbamos hacer y algunas causas. No le dije cosa de revelacin
ninguna, sino las razones naturales que me movan, porque no
quera yo nos diese parecer sino conforme a ellas.
El nos dijo que le disemos de trmino ocho das para responder, y
que si estbamos determinadas a hacer lo que l dijese. Yo le dije
que s; mas aunque yo esto deca y me parece lo hiciera (porque no
vea camino por entonces de llevarlo adelante), nunca jams se me
quitaba una seguridad de que se haba de hacer. Mi compaera
tena ms fe; nunca ella, por cosa que la dijesen, se determinaba a
dejarlo.
17. Yo, aunque como digo me pareca imposible dejarse de hacer,
de tal manera creo ser verdadera la revelacin, como no vaya
contra lo que est en la Sagrada Escritura o contra las leyes de la
Iglesia que somos obligadas a hacer. Porque, aunque a m
verdaderamente me pareca era de Dios, si aquel letrado me dijera
que no lo podamos hacer sin ofenderle y que bamos contra
conciencia, parceme luego me apartara de ello o buscara otro
medio. Mas a m no me daba el seor sino ste.
Decame despus este siervo de Dios que lo haba tomado a cargo
con toda determinacin de poner mucho en que nos apartsemos

de hacerlo, porque ya haba venido a su noticia el clamor del


pueblo, y tambin le pareca desatino, como a todos, y en sabiendo
habamos ido a l, le envi a avisar un caballero que mirase lo que
haca, que no nos ayudase. Y que, en comenzando a mirar en lo
que nos haba de responder y a pensar en el negocio y el intento
que llevbamos y manera de concierto y religin, se le asent ser
muy en servicio de Dios, y que no haba de dejar de hacerse.
Y as nos respondi nos disemos prisa a concluirlo, y dijo la
manera y traza que se haba de tener; y aunque la hacienda era
poca, que algo se haba de fiar de Dios; que quien lo contradijese
fuese a l, que l respondera. Y as siempre nos ayud, como
despus dir.
18. Con esto fuimos muy consoladas y con que algunas personas
santas, que nos solan ser contrarias, estaban ya ms aplacadas, y
algunas nos ayudaban.
Entre ellas era el caballero santo, de quien ya he hecho
mencin,que, como lo es y le pareca llevaba camino de tanta
perfeccin, por ser todo nuestro fundamento en oracin, aunque los
medios le parecan muy dificultosos y sin camino, renda su parecer
a que poda ser cosa de Dios, que el mismo seor le deba mover.
Y as hizo al maestro, que es el clrigo siervo de Dios que dije que
haba hablado primero, que es espejo de todo el lugar, como
persona que le tiene Dios en l para remedio y aprovechamiento de
muchas almas, y ya vena en ayudarme en el negocio.
Y estando en estos trminos y siempre con ayuda de muchas
oraciones y teniendo comprada ya la casa en buena parte, aunque
pequea...; mas de esto a m no se me daba nada, que me haba
dicho el Seor que entrase como pudiese, que despus yo vera lo
que Su majestad haca. Y cun bien que lo he visto! Y as, aunque
vea ser poca la renta, tena credo el Seor lo haba por otros
medios de ordenar y favorecernos.
-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 33
Procede en la misma materia de la fundacin del glorioso San Jos.
- Dice cmo le mandaron que no entendiese en ella y el tiempo que

lo dej y algunos trabajos que tuvo, y cmo la consolaba en ellos el


Seor.
1. Pues estando los negocios en este estado y tan al punto de
acabarse que otro da se haban de hacer las escrituras, fue cuando
el Padre Provincial nuestro mud parecer. Creo fue movido por
ordenacin divina, segn despus ha parecido; porque como las
oraciones eran tantas, iba el Seor perfeccionando la obra y
ordenando que se hiciese de otra suerte. Como l no lo quiso
admitir, luego mi confesor me mand no entendiese ms en ello,
con que sabe el Seor los grandes trabajos y aflicciones que hasta
traerlo a aquel estado me haba costado. Como se dej y qued
as, confirmse ms ser todo disparate de mujeres y a crecer la
murmuracin sobre m, con habrmelo mandado hasta entonces mi
Provincial.
2. Estaba muy malquista en todo mi monasterio, porque quera
hacer monasterio ms encerrado. Decan que las afrentaba, que all
poda tambin servir a Dios, pues haba otras mejores que yo; que
no tena amor a la casa, que mejor era procurar renta para ella que
para otra parte. Unas decan que me echasen en la crcel; otras,
bien pocas, tornaban algo de m. Yo bien vea que en muchas
cosas tenan razn, y algunas veces dbales descuento; aunque,
como no haba de decir lo principal, que era mandrmelo el Seor,
no saba qu hacer, y as callaba otras. Hacame Dios muy gran
merced que todo esto no me daba inquietud, sino con tanta facilidad
y contento lo dej como si no me hubiera costado nada. Y esto no
lo poda nadie creer, ni aun las mismas personas de oracin que
me trataban, sino que pensaban estaba muy penada y corrida, y
aun mi mismo confesor no lo acababa de creer. Yo, como me
pareca haba hecho todo lo que haba podido, parecame no era
ms obligada para lo que me haba mandado el Seor, y
quedbame en la casa, que yo estaba muy contenta y a mi placer.
Aunque jams poda dejar de creer que haba de hacerse, yo no
vea ya medio, ni saba cmo ni cundo, mas tenalo muy cierto.
3. Lo que mucho me fatig fue una vez que mi confesor, como si yo
hubiera hecho cosa contra su voluntad (tambin deba el Seor
querer que de aquella parte que ms me haba de doler no me
dejase de venir trabajo), y as en esta multitud de persecuciones
que a m me pareca haba de venirme de l consuelo, me escribi
que ya vera que era todo sueo en lo que haba sucedido, que me
enmendase de all adelante en no querer salir con nada ni hablar

ms en ello, pues vea el escndalo que haba sucedido, y otras


cosas, todas para dar pena. Esto me la dio mayor que todo junto,
parecindome si haba sido yo ocasin y tenido culpa en que se
ofendiese, y que, si estas visiones eran ilusin, que toda la oracin
que tena era engao, y que yo andaba muy engaada y perdida.
Apretme esto en tanto extremo, que estaba toda turbada y con
grandsima afliccin. Mas el Seor, que nunca me falt, que en
todos estos trabajos que he contado hartas veces me consolaba y
esforzaba -que no hay para qu lo decir aqu-, me dijo entonces que
no me fatigase, que yo haba mucho servido a Dios y no ofenddole
en aquel negocio; que hiciese lo que me mandaba el confesor en
callar por entonces, hasta que fuese tiempo de tornar a ello. Qued
tan consolada y contenta, que me pareca todo nada la persecucin
que haba sobre m.
4. Aqu me ense el Seor el grandsimo bien que es pasar
trabajos y persecuciones por El, porque fue tanto el
acrecentamiento que vi en mi alma de amor de Dios y otras muchas
cosas, que yo me espantaba; y esto me hace no poder dejar de
desear trabajos. Y las otras personas pensaban que estaba muy
corrida, y s estuviera si el Seor no me favoreciera en tanto
extremo con merced tan grande.
Entonces me comenzaron ms grandes los mpetus de amor de
Dios que tengo dicho y mayores arrobamientos, aunque yo callaba
y no deca a nadie estas ganancias. El santo varn dominico no
dejaba de tener por tan cierto como yo que se haba de hacer; y
como yo no quera entender en ello por no ir contra la obediencia de
mi confesor, negocibalo l con mi compaera y escriban a Roma y
daban trazas.
5. Tambin comenz aqu el demonio, de una persona en otra,
procurar se entendiese que haba yo visto alguna revelacin en este
negocio, e iban a m con mucho miedo a decirme que andaban los
tiempos recios y que podra ser me levantasen algo y fuesen a los
inquisidores. A m me cay esto en gracia y me hizo rer, porque en
este caso jams yo tem, que saba bien de m que en cosa de la fe
contra la menor ceremonia de la Iglesia que alguien viese yo iba,
por ella o por cualquier verdad de la Sagrada Escritura me pondra
yo a morir mil muertes. Y dije que de eso no temiesen; que harto
mal sera para mi alma, si en ella hubiese cosa que fuese de suerte
que yo temiese la Inquisicin; que si pensase haba para qu, yo

me la ira a buscar; y que si era levantado, que el Seor me librara


y quedara con ganancia.
Y tratlo con este Padre mo dominico que -como digo- era tan
letrado que poda bien asegurar con lo que l me dijese, y djele
entonces todas las visiones y modo de oracin y las grandes
mercedes que me haca el Seor, con la mayor claridad que pude, y
supliqule lo mirase muy bien, y me dijese si haba algo contra la
Sagrada Escritura y lo que de todo senta. El me asegur mucho y,
a mi parecer, le hizo provecho; porque aunque l era muy bueno,
de ah adelante se dio mucho ms a la oracin y se apart en un
monasterio de su Orden, adonde hay mucha soledad, para mejor
poder ejercitarse en esto adonde estuvo ms de dos aos, y sacle
de all la obediencia -que sinti harto- porque le hubieron menester,
como era persona tal.
6. Yo en parte sent mucho cuando se fue -aunque no se lo estorb, por la gran falta que me haca. Mas entend su ganancia; porque
estando con harta pena de su ida, me dijo el Seor que me
consolase y no la tuviese, que bien guiado iba. Vino tan
aprovechada su alma de all y tan adelante en aprovechamiento de
espritu, que me dijo, cuando vino, que por ninguna cosa quisiera
haber dejado de ir all. Y yo tambin poda decir lo mismo; porque lo
que antes me aseguraba y consolaba con solas sus letras, ya lo
haca tambin con la experiencia de espritu, que tena harta de
cosas sobrenaturales. Y trjole Dios a tiempo que vio Su Majestad
haba de ser menester para ayudar a su obra de este monasterio
que quera Su Majestad se hiciese.
7. Pues estuve en este silencio y no entendiendo ni hablando en
este negocio cinco o seis meses, y nunca el Seor me lo mand. Yo
no entenda qu era la causa, mas no se me poda quitar del
pensamiento que se haba de hacer.
Al fin de este tiempo, habindose ido de aqu el rector que estaba
en la Compaa de Jess, trajo Su Majestad aqu otro muy espiritual
y de gran nimo y entendimiento y buenas letras, a tiempo que yo
estaba con harta necesidad; porque, como el que me confesaba
tena superior y ellos tienen esta virtud en extremo de no se bullir
sino conforme a la voluntad de su mayor, aunque l entenda bien
mi espritu y tena deseo de que fuese muy adelante, no se osaba
en algunas cosas determinar, por hartas causas que para ello tena.

Y ya mi espritu iba con mpetus tan grandes, que senta mucho


tenerle atado y, con todo, no sala de lo que me mandaba.
8. Estando un da con gran afliccin de parecerme el confesor no
me crea, djome el Seor que no me fatigase, que presto se
acabara aquella pena. Yo me alegr mucho pensando que era que
me haba de morir presto, y traa mucho contento cuando se me
acordaba. Despus vi claro era la venida de este rector que digo;
porque aquella pena nunca ms se ofreci en qu la tener, a causa
de que el rector que vino no iba a la mano al ministro que era mi
confesor, antes le deca que me consolase y que no haba de qu
temer y que no me llevase por camino tan apretado, que dejase
obrar el espritu del Seor, que a veces pareca con estos grandes
mpetus de espritu no le quedaba al alma cmo resolgar.
9. Fueme a ver este rector, y mandme el confesor tratase con l
con toda libertad y claridad. Yo sola sentir grandsima contradiccin
en decirlo. Y es as que, en entrando en el confesonario, sent en mi
espritu un no s qu, que antes ni despus no me acuerdo haberlo
con nadie sentido, ni yo sabr decir cmo fue, ni por comparaciones
podra. Porque fue un gozo espiritual y un entender mi alma que
aquella alma la haba de entender y que conformaba con ella,
aunque -como digo- no entiendo cmo; porque si le hubiera hablado
o me hubieran dado grandes nuevas de l, no era mucho darme
gozo en entender que haba de entenderme; mas ninguna palabra
l a m ni yo a l nos habamos hablado, ni era persona de quien yo
tena antes ninguna noticia.
Despus he visto bien que no se enga mi espritu, porque de
todas maneras ha hecho gran provecho a m y a mi alma tratarle.
Porque su trato es mucho para personas que ya parece el Seor
tiene ya muy adelante, porque l las hace correr y no ir paso a
paso; y su modo es para desasirlas de todo y mortificarlas, que en
esto le dio el Seor grandsimo talento tambin como en otras
muchas cosas.
10. Como le comenc a tratar, luego entend su estilo y vi ser un
alma pura, santa y con don particular del Seor para conocer
espritus. Consolme mucho. Desde a poco que le trataba,
comenz el Seor a tornarme a apretar que tornase a tratar el
negocio del monasterio y que dijese a mi confesor y a este rector
muchas razones y cosas para que no me lo estorbasen; y algunas
los haca temer, porque este padre rector nunca dud en que era

espritu de Dios, porque con mucho estudio y cuidado miraba todos


los efectos. En fin de muchas cosas, no se osaron atrever a
estorbrmelo.
11. Torn mi confesor a darme licencia que pusiese en ello todo lo
que pudiese. Yo bien vea al trabajo que me pona, por ser muy sola
y tener poqusima posibilidad. Concertamos se tratase con todo
secreto, y as procur que una hermana ma que viva fuera de aqu
comprase la casa y la labrase como que era para s, con dineros
que el Seor dio por algunas vas para comprarla, que sera largo
de contar cmo el Seor lo fue proveyendo; porque yo traa gran
cuenta de no hacer cosa contra obediencia; mas saba que, si lo
deca a mis prelados, era todo perdido, como la vez pasada, y aun
ya fuera peor.
En tener los dineros, en procurarlo, en concertarlo y hacerlo labrar,
pas tantos trabajos y algunos bien a solas, aunque mi compaera
haca lo que poda, mas poda poco, y tan poco que era casi
nonada, ms de hacerse en su nombre y con su favor, y todo el
ms trabajo era mo, de tantas maneras, que ahora me espanto
cmo lo pude sufrir. Algunas veces afligida deca: Seor mo,
cmo me mandis cosas que parecen imposibles? que, aunque
fuera mujer, si tuviera libertad...!; mas atada por tantas partes, sin
dineros ni de dnde los tener, ni para Breve, ni para nada, qu
puedo yo hacer, Seor?.
12. Una vez estando en una necesidad que no saba qu me hacer
ni con qu pagar unos oficiales, me apareci San Jos, mi
verdadero padre y seor, y me dio a entender que no me faltaran,
que los concertase. Y as lo hice sin ninguna blanca, y el Seor, por
maneras que se espantaban los que lo oan, me provey.
Hacaseme la casa muy chica, porque lo era tanto, que no parece
llevaba camino ser monasterio, y quera comprar otra (ni haba con
qu, ni haba manera para comprarse, ni saba qu me hacer) que
estaba junto a ella, tambin harto pequea, para hacer la iglesia; y
acabando un da de comulgar, djome el Seor: Ya te he dicho que
entres como pudieres. Y a manera de exclamacin tambin me dijo:
Oh codicia del gnero humano, que aun tierra piensas que te ha de
faltar! Cuntas veces dorm yo al sereno por no tener adonde me
meter!.

Yo qued muy espantada y vi que tena razn. Y voy a la casita y


tracla y hall, aunque bien pequeo, monasterio cabal, y no cur
de comprar ms sitio, sino procur se labrase en ella de manera
que se pueda vivir, todo tosco y sin labrar, no ms de como no
fuese daoso a la salud, y as se ha de hacer siempre.
13. El da de Santa Clara, yendo a comulgar, se me apareci con
mucha hermosura. Djome que me esforzase y fuese adelante en lo
comenzado, que ella me ayudara. Yo la tom gran devocin, y ha
salido tan verdad, que un monasterio de monjas de su Orden que
est cerca de ste, nos ayuda a sustentar; y lo que ha sido ms,
que poco a poco trajo este deseo mo a tanta perfeccin, que en la
pobreza que la bienaventurada Santa tena en su casa, se tiene en
sta, y vivimos de limosna; que no me ha costado poco trabajo que
sea con toda firmeza y autoridad del Padre Santo que no se pueda
hacer otra cosa, ni jams haya renta. Y ms hace el Seor, y debe
por ventura ser por ruegos de esta bendita Santa, que sin demanda
ninguna nos provee Su Majestad muy cumplidamente lo necesario.
Sea bendito por todo, amn.
14. Estando en estos mismos das, el de nuestra Seora de la
Asuncin, en un monasterio de la Orden del glorioso Santo
Domingo, estaba considerando los muchos pecados que en
tiempos pasados haba en aquella casa confesado y cosas de mi
ruin vida. Vnome un arrobamiento tan grande, que casi me sac de
m. Sentme, y aun parceme que no pude ver alzar ni or misa,
que despus qued con escrpulo de esto. Parecime, estando as,
que me vea vestir una ropa de mucha blancura y claridad, y al
principio no vea quin me la vesta. Despus vi a nuestra Seora
hacia el lado derecho y a mi padre San Jos al izquierdo, que me
vestan aquella ropa. Diseme a entender que estaba ya limpia de
mis pecados. Acabada de vestir, y yo con grandsimo deleite y
gloria, luego me pareci asirme de las manos nuestra Seora:
djome que la daba mucho contento en servir al glorioso San Jos,
que creyese que lo que pretenda del monasterio se hara y en l se
servira mucho el Seor y ellos dos; que no temiese habra quiebra
en esto jams, aunque la obediencia que daba no fuese a mi gusto,
porque ellos nos guardaran, y que ya su Hijo nos haba prometido
andar con nosotras; que para seal que sera esto verdad me daba
aquella joya.
Parecame haberme echado al cuello un collar de oro muy hermoso,
asida una cruz a l de mucho valor. Este oro y piedras es tan

diferente de lo de ac, que no tiene comparacin; porque es su


hermosura muy diferente de lo que podemos ac imaginar, que no
alcanza el entendimiento a entender de qu era la ropa ni cmo
imaginar el blanco que el Seor quiere que se represente, que
parece todo lo de ac como un dibujo de tizne, a manera de decir.
15. Era grandsima la hermosura que vi en nuestra Seora, aunque
por figuras no determin ninguna particular, sino toda junta la
hechura del rostro, vestida de blanco con grandsimo resplandor, no
que deslumbra, sino suave. Al glorioso San Jos no vi tan claro,
aunque bien vi que estaba all, como las visiones que he dicho que
no se ven. Parecame nuestra Seora muy nia.
Estando as conmigo un poco, y yo con grandsima gloria y
contento, ms a mi parecer que nunca le haba tenido y nunca
quisiera quitarme de l, parecime que los vea subir al cielo con
mucha multitud de ngeles. Yo qued con mucha soledad, aunque
tan consolada y elevada y recogida en oracin y enternecida, que
estuve algn espacio que menearme ni hablar no poda, sino casi
fuera de m. Qued con un mpetu grande de deshacerme por Dios
y con tales efectos, y todo pas de suerte que nunca pude dudar,
aunque mucho lo procurase, no ser cosa de Dios. Dejme
consoladsima y con mucha paz.
16. En lo que dijo la Reina de los Angeles de la obediencia, es que
a m se me haca de mal no darla a la Orden, y habame dicho el
Seor que no convena drsela a ellos. Diome las causas para que
en ninguna manera convena lo hiciese, sino que enviase a Roma
por cierta va, que tambin me dijo, que El hara viniese recado por
all. Y as fue, que se envi por donde el Seor me dijo -que nunca
acabbamos de negociarlo- y vino muy bien. Y para las cosas que
despus han sucedido, convino mucho se diese la obediencia al
Obispo. Mas entonces no le conoca yo, ni aun saba qu prelado
sera, y quiso el Seor fuese tan bueno y favoreciese tanto esta
casa, como ha sido menester para la gran contradiccin que ha
habido en ella -como despus dir- y para ponerla en el estado que
est. Bendito sea El que as lo ha hecho todo, amn.

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CAPTULO 34
Trata cmo en este tiempo convino que se ausentase de este lugar.
- Dice la causa y cmo la mand ir su prelado para consuelo de una
seora muy principal que estaba muy afligida. - Comienza a tratar lo
que all le sucedi y la gran merced que el Seor la hizo de ser
medio para que Su Majestad despertase a una persona muy
principal para servirle muy de veras, y que ella tuviese favor y
amparo despus en l. - Es mucho de notar.
1. Pues por mucho cuidado que yo traa para que no se entendiese,
no poda hacerse tan secreto toda esta obra, que no se entendiese
mucho en algunas personas. Unas lo crean y otras no. Yo tema
harto que, venido el Provincial, si algo le dijesen de ello, me haba
de mandar no entender en ello, y luego era todo cesado.
Proveylo el Seor de esta manera: que se ofreci en un lugar
grande, ms de veinte leguas de ste, que estaba una seora muy
afligida a causa de habrsele muerto su marido. Estbalo en tanto
extremo, que se tema su salud. Tuvo noticia de esta pecadorcilla,
que lo orden el Seor as, que la dijesen bien de m para otros
bienes que de aqu sucedieron. Conoca esta seora mucho al
Provincial, y como era persona principal y supo que yo estaba en
monasterio que salan, pnele el Seor tan gran deseo de verme,
parecindole que se consolara conmigo, que no deba ser en su
mano, sino luego procur, por todas las vas que pudo, llevarme
all, enviando al Provincial, que estaba bien lejos. El me envi un
mandamiento, con precepto de obediencia, que luego fuese con
otra compaera. Yo lo supe la noche de Navidad.
2. Hzome algn alboroto y mucha pena ver que, por pensar que
haba en m algn bien, me quera llevar, que, como yo me vea tan
ruin no poda sufrir esto. Encomendndome mucho a Dios, estuve
todos los maitines, o gran parte de ellos, en gran arrobamiento.
Djome el Seor que no dejase de ir y que no escuchase pareceres,
porque pocos me aconsejaran sin temeridad; que, aunque tuviese
trabajos, se servira mucho Dios, y que para este negocio del
monasterio convena ausentarme hasta ser venido el Breve; porque
el demonio tena armada una gran trama, venido el Provincial; que
no temiese de nada, que El me ayudara all.
Yo qued muy esforzada y consolada. Djelo al rector. Djome que
en ninguna manera dejase de ir, porque otros me decan que no se

sufra, que era invencin del demonio para que all me viniese
algn mal: que tornase a enviar al Provincial.
3. Yo obedec al rector, y con lo que en la oracin haba entendido
iba sin miedo aunque no sin grandsima confusin de ver el ttulo
con que me llevaban y cmo se engaaban tanto. Esto me haca
importunar ms al Seor para que no me dejase. Consolbame
mucho que haba casa de la Compaa de Jess en aquel lugar
adonde iba y, con estar sujeta a lo que me mandasen, como lo
estaba ac, me pareca estara con alguna seguridad.
Fue el Seor servido que aquella seora se consol tanto, que
conocida mejora comenz luego a tener y cada da ms se hallaba
consolada. Tvose a mucho, porque -como he dicho- la pena la
tena en gran aprieto; y debalo de hacer el Seor por las muchas
oraciones que hacan por m las personas buenas que yo conoca
porque me sucediese bien. Era muy temerosa de Dios y tan buena,
que su mucha cristiandad supli lo que a m me faltaba. Tom
grande amor conmigo. Yo se le tena harto de ver su bondad, mas
casi todo me era cruz; porque los regalos me daban gran tormento y
el hacer tanto caso de m me traa con gran temor. Andaba mi alma
tan encogida, que no me osaba descuidar, ni se descuidaba el
Seor. Porque estando all me hizo grandsimas mercedes, y stas
me daban tanta libertad y tanto me hacan menospreciar todo lo que
vea -y mientras ms eran, ms-, que no dejaba de tratar con
aquellas tan seoras, que muy a mi honra pudiera yo servirlas, con
la libertad que si yo fuera su igual.
4. Saqu una ganancia muy grande, y decaselo. Vi que era mujer y
tan sujeta a pasiones y flaquezas como yo, y en lo poco que se ha
de tener el seoro, y cmo, mientras es mayor, tienen ms
cuidados y trabajos, y un cuidado de tener la compostura conforme
a su estado, que no las deja vivir; comer sin tiempo ni concierto,
porque ha de andar todo conforme al estado y no a las
complexiones. Han de comer muchas veces los manjares ms
conformes a su estado que no a su gusto.
Es as que de todo aborrec el desear ser seora. - Dios me libre
de mala compostura!-, aunque sta, con ser de las principales del
reino, creo hay pocas ms humildes, y de mucha llaneza. Yo la
haba lstima, y se la he, de ver cmo va muchas veces no
conforme a su inclinacin por cumplir con su estado. Pues con los
criados es poco lo poco que hay que fiar, aunque ella los tena

buenos. No se ha de hablar ms con uno que con otro, sino al que


se favorece ha de ser el malquisto.
Ello es una sujecin, que una de las mentiras que dice el mundo es
llamar seores a las personas semejantes, que no me parece son
sino esclavos de mil cosas.
5. Fue el Seor servido que el tiempo que estuve en aquella casa
se mejoraban en servir a Su Majestad las personas de ella, aunque
no estuve libre de trabajos y algunas envidias que tenan algunas
personas del mucho amor que aquella seora me tena. Deban por
ventura pensar que pretenda algn inters. Deba permitir el Seor
me diesen algunos trabajos cosas semejantes y otras de otras
suertes, porque no me embebiese en el regalo que haba por otra
parte, y fue servido sacarme de todo con mejora de mi alma.
6. Estando all acert a venir un religioso, persona muy principal y
con quien yo, muchos aos haba, haba tratado algunas veces. Y
estando en misa en un monasterio de su Orden que estaba cerca
de donde yo estaba, diome deseo de saber en qu disposicin
estaba aquella alma, que deseaba yo fuese muy siervo de Dios, y
levantme para irle a hablar. Como yo estaba recogida ya en
oracin, parecime despus era perder tiempo, que quin me meta
a m en aquello, y tornme a sentar. Parceme que fueron tres
veces las que esto me acaeci y, en fin, pudo ms el ngel bueno
que el malo, y fuile a llamar y vino a hablarme a un confesonario.
Comencle a preguntar y l a m -porque haba muchos aos que
no nos habamos visto- de nuestras vidas. Yo le comenc a decir
que haba sido la ma de muchos trabajos de alma. Puso muy
mucho en que le dijese qu eran los trabajos. Yo le dije que no eran
para saber ni para que yo los dijese. El dijo que, pues lo saba el
padre dominico que he dicho -que era muy su amigo-, que luego se
los dira y que no se me diese nada.
7. El caso es que ni fue en su mano dejarme de importunar ni en la
ma, me parece, dejrselo de decir. Porque con toda la pesadumbre
y vergenza que sola tener cuando trataba estas cosas, con l y
con el rector que he dicho no tuve ninguna pena, antes me consol
mucho. Djeselo debajo de confesin.
Parecime ms avisado que nunca, aunque siempre le tena por de
gran entendimiento. Mir los grandes talentos y partes que tena

para aprovechar mucho, si del todo se diese a Dios. Porque esto


tengo yo de unos aos ac, que no veo persona que mucho me
contente, que luego querra verla del todo dar a Dios, con unas
ansias que algunas veces no me puedo valer. Y aunque deseo que
todos le sirvan, estas personas que me contentan es con muy gran
mpetu, y as importuno mucho al Seor por ellas. Con el religioso
que digo, me acaeci as.
8. Rogme le encomendase mucho a Dios, y no haba menester
decrmelo, que ya yo estaba de suerte que no pudiera hacer otra
cosa. Y voyme adonde sola a solas tener oracin, y comienzo a
tratar con el Seor, estando muy recogida, con un estilo abobado
que muchas veces, sin saber lo que digo, trato; que el amor es el
que habla, y est el alma tan enajenada, que no miro la diferencia
que haya de ella a Dios. Porque el amor que conoce que la tiene Su
Majestad, la olvida de s y le parece est en El y, como una cosa
propia sin divisin, habla desatinos. Acurdome que le dije esto,
despus de pedirle con hartas lgrimas aquella alma pusiese en su
servicio muy de veras, que aunque yo le tena por bueno, no me
contentaba, que le quera muy bueno, y as le dije: Seor, no me
habis de negar esta merced; mirad que es bueno este sujeto para
nuestro amigo.
9. Oh bondad y humanidad grande de Dios, cmo no mira las
palabras, sino los deseos y voluntad con que se dicen! Cmo sufre
que una como yo hable a Su Majestad tan atrevidamente! Sea
bendito por siempre jams.
10. Acurdome que me dio en aquellas horas de oracin aquella
noche un afligimiento grande de pensar si estaba en enemistad de
Dios. Y como no poda yo saber si estaba en gracia o no (no para
que yo lo desease saber, mas desebame morir por no me ver en
vida adonde no estaba segura si estaba muerta, porque no poda
haber muerte ms recia para m que pensar si tena ofendido a
Dios) y apretbame esta pena; suplicbale no lo permitiese, toda
regalada y derretida en lgrimas. Entonces entend que bien me
poda consolar y estar cierta que estaba en gracia; porque
semejante amor de Dios y hacer Su Majestad aquellas mercedes y
sentimientos que daba al alma, que no se compadeca hacerse a
alma que estuviese en pecado mortal.
Qued confiada que haba de hacer el Seor lo que le suplicaba de
esta persona. Djome que le dijese unas palabras. Esto sent yo

mucho, porque no saba cmo las decir, que esto de dar recado a
tercera persona;- como he dicho,- es lo que ms siento siempre, en
especial a quien no saba cmo lo tomara, o si burlara de m.
Psome en mucha congoja. En fin, fui tan persuadida, que, a mi
parecer, promet a Dios no dejrselas de decir y, por la gran
vergenza que haba, las escrib y se las di.
11. Bien pareci ser cosa de Dios en la operacin que le hicieron.
Determinse muy de veras de darse a oracin, aunque no lo hizo
desde luego. El Seor, como le quera para S, por mi medio le
enviaba a decir unas verdades, que, sin entenderlo yo, iban tan a su
propsito que l se espantaba, y el Seor que deba disponerle
para creer que era Su Majestad. Yo, aunque miserable, era mucho
lo que suplicaba al Seor muy del todo lo tornase a S y le hiciese
aborrecer los contentos y cosas de la vida. Y as -sea alabado por
siempre!- lo hizo tan de hecho, que cada vez que me habla me
tiene como embobada; y si yo no lo hubiera visto, lo tuviera por
dudoso en tan breve tiempo hacerle tan crecidas mercedes y
tenerle tan ocupado en S, que no parece vive ya para cosa de la
tierra.
Su Majestad le tenga de su mano, que si as va adelante (lo que
espero en el Seor s har, por ir muy fundado en conocerse), ser
uno de los muy sealados siervos suyos y para gran provecho de
muchas almas; porque en cosas de espritu en poco tiempo tiene
mucha experiencia, que estos son dones que da Dios cuando
quiere y como quiere, y ni va en el tiempo ni en los servicios. No
digo que no hace esto mucho, mas que muchas veces no da el
Seor en veinte aos la contemplacin que a otros da en uno. Su
Majestad sabe la causa.
Y es el engao, que nos parece por los aos hemos de entender lo
que en ninguna manera se puede alcanzar sin experiencia. Y as
yerran muchos -como he dicho- en querer conocer espritus sin
tenerle. No digo que quien no tuviere espritu, si es letrado, no
gobierne a quien le tiene; mas entindese en lo exterior e interior
que va conforme a va natural por obra del entendimiento, y en lo
sobrenatural que mire vaya conforme a la Sagrada Escritura. En lo
dems no se mate, ni piense entender lo que no entiende, ni
ahogue los espritus, que ya, cuanto en aquello, otro mayor Seor
los gobierna, que no estn sin superior.

12. No se espante ni le parezcan cosas imposibles -todo es posible


al Seor-, sino procure esforzar la fe y humillarse de que hace el
Seor en esta ciencia a una vejecita ms sabia, por ventura, que a
l aunque sea muy letrado; y con esta humildad aprovechar ms a
las almas y a s que por hacerse contemplativo sin serlo. Porque
torno a decir que si no tiene experiencia, si no tiene muy mucha
humildad en entender que no lo entiende y que no por eso es
imposible, que ganar poco y dar a ganar menos a quien trata. No
haya miedo, si tiene humildad, permita el Seor que se engae el
uno ni el otro.
13. Pues a este Padre que digo, como en muchas cosas se la ha
dado el Seor, ha procurado estudiar todo lo que por estudio ha
podido en este caso -que es buen letrado- y lo que no entiende por
experiencia infrmase de quien la tiene, y con esto aydale el Seor
con darle mucha fe, y as ha aprovechado mucho a s y a algunas
nimas, y la ma es una de ellas; que como el Seor saba en los
trabajos que me haba de ver, parece provey Su Majestad que,
pues haba de llevar consigo a algunos que me gobernaban,
quedasen otros que me han ayudado a hartos trabajos y hecho
gran bien. Hale mudado el Seor casi del todo, de manera que casi
l no se conoce -a manera de decir- y dado fuerzas corporales para
penitencia (que antes no tena, sino enfermo), y animoso para todo
lo que es bueno y otras cosas, que se parece bien ser muy
particular llamamiento del Seor. Sea bendito por siempre.
14. Creo todo el bien le viene de las mercedes que el Seor le ha
hecho en la oracin, porque no son postizos. Porque ya en algunas
cosas ha querido el Seor sea ya experimentado, porque sale de
ellas como quien tiene ya conocida la verdad del mrito que se
gana en sufrir persecuciones. Espero en la grandeza del Seor ha
de venir mucho bien a algunos de su Orden por l, y a ella misma.
Ya se comienza esto a entender. He visto grandes visiones, y
dchome el Seor algunas cosas de l y del rector de la Compaa
de Jess que tengo dicho, de grande admiracin, y de otros dos
religiosos de la Orden de Santo Domingo, en especial de uno, que
tambin ha dado ya a entender el Seor por obra en su
aprovechamiento algunas cosas que antes yo haba entendido de
l. Mas de quien ahora hablo han sido muchas.
15. Una cosa quiero decir ahora aqu. Estaba yo una vez con l en
un locutorio, y era tanto el amor que mi alma y espritu entenda que
arda en el suyo, que me tena a m casi absorta; porque

consideraba las grandezas de Dios en cun poco tiempo haba


subido un alma a tan gran estado. Hacame gran confusin, porque
le vea con tanta humildad escuchar lo que yo le deca en algunas
cosas de oracin, como yo tena poca de tratar as con persona
semejante. Debamelo sufrir el Seor, por el gran deseo que yo
tena de verle muy adelante. Hacame tanto provecho estar con l,
que parece dejaba a mi nima puesto nuevo fuego para desear
servir al Seor de principio.
Oh Jess mo, qu hace un alma abrasada en vuestro amor!
Cmo la habamos de estimar en mucho y suplicar al Seor la
dejase en esta vida! Quien tiene el mismo amor, tras estas almas se
haba de andar si pudiese.
16. Gran cosa es un enfermo hallar otro herido de aquel mal. Mucho
se consuela de ver que no es solo. Mucho se ayudan a padecer y
aun a merecer. Excelentes espaldas se hacen ya gente
determinada a arriscar mil vidas por Dios y desean que se les
ofrezca en qu perderlas. Son como soldados que, por ganar el
despojo y hacerse con l ricos, desean que haya guerra. Tienen
entendido no lo pueden ser sino por aqu. Es este su oficio, el
trabajar. Oh, gran cosa es adonde el Seor da esta luz de entender
lo mucho que se gana en padecer por El! No se entiende esto bien
hasta que se deja todo, porque quien en ello se est, seal es que
lo tiene en algo; pues si lo tiene en algo, forzado le ha de pesar de
dejarlo, y ya va imperfecto todo y perdido. Bien viene aqu, que es
perdido quien tras perdido anda. Y qu ms perdicin, y qu ms
ceguedad, qu ms desventura que tener en mucho lo que no es
nada?
17. Pues, tornando a lo que deca, estando yo en grandsimo gozo
mirando aquel alma, que me parece quera el Seor viese claro los
tesoros que haba puesto en ella, y viendo la merced que me haba
hecho en que fuese por medio mo -hallndome indigna de ella-, en
mucho ms tena yo las mercedes que el Seor le haba hecho y
ms a mi cuenta las tomaba que si fuera a m y alababa mucho al
Seor de ver que Su Majestad iba cumpliendo mis deseos y haba
odo mi oracin, que era despertase el Seor personas semejantes.
Estando ya mi alma que no poda sufrir en s tanto gozo, sali de s
y perdise para ms ganar. Perdi las consideraciones, y de or
aquella lengua divina en quien parece hablaba el Espritu Santo,
diome un gran arrobamiento que me hizo casi perder el sentido,

aunque dur poco tiempo. Vi a Cristo con grandsima majestad y


gloria, mostrando gran contento de lo que all pasaba; y as me lo
dijo, y quiso viese claro que a semejantes plticas siempre se
hallaba presente y lo mucho que se sirve en que as se deleiten en
hablar en El.
Otra vez estando lejos de este lugar, le vi con mucha gloria levantar,
a los ngeles; entend iba su alma muy adelante, por esta visin. Y
as fue, que le haban levantado un gran testimonio bien contra su
honra, persona a quien l haba hecho mucho bien y remediado la
suya y el alma, y habalo pasado con mucho contento y hecho otras
obras muy en servicio de Dios y pasado otras persecuciones.
18. No me parece conviene ahora declarar ms cosas. Si despus
le pareciere a vuestra merced, pues las sabe, se podrn poner para
gloria del Seor. De todas las que he dicho de profecas de esta
casa, y otras que dir de ella y de otras cosas, todas se han
cumplido. Algunas, tres aos antes que se supiesen -otras ms y
otras menos- me las deca el Seor. Y siempre las deca al confesor
y a esta mi amiga viuda con quien tena licencia de hablar, como he
dicho; y ella he sabido que las deca a otras personas, y stas
saben que ni miento, ni Dios me d tal lugar, que en ninguna cosa,
cunto ms siendo tan graves, tratase yo sino toda verdad.
19. Habindose muerto un cuado mo sbitamente, y estando yo
con mucha pena por no se haber viado a confesarse, se me dijo en
la oracin que haba as de morir mi hermana, que fuese all y
procurase se dispusiese para ello. Djelo a mi confesor y, como no
me dejaba ir, entendlo otras veces. Ya como esto vio, djome que
fuese all, que no se perda nada.
Ella estaba en una aldea, y, como fui, sin decirla nada la fui dando
la luz que pude en todas las cosas, e hice se confesase muy a
menudo y en todo trajese cuenta con su alma. Ella era muy buena e
hzolo as. Desde a cuatro o cinco aos que tena esta costumbre y
muy buena cuenta con su conciencia, se muri sin verla nadie ni
poderse confesar. Fue el bien que, como lo acostumbraba, no haba
poco ms de ocho das que estaba confesada.
A m me dio gran alegra cuando supe su muerte. Estuvo muy poco
en el purgatorio. Seran an no me parece ocho das cuando,
acabando de comulgar, me apareci el Seor y quiso la viese cmo
la llevaba a la gloria. En todos estos aos, desde que se me dijo

hasta que muri, no se me olvidaba lo que se me haba dado a


entender, ni a mi compaera, que, as como muri, vino a m muy
espantada de ver cmo se haba cumplido.
Sea Dios alabado por siempre, que tanto cuidado trae de las almas
para que no se pierdan.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 35
Prosigue en la misma materia de la fundacin de esta casa de
nuestro glorioso Padre San Jos. - Dice por los trminos que
orden el Seor viniese a guardarse en ella la santa pobreza, y la
causa por qu se vino de con aquella seora que estaba, y otras
algunas cosas que le sucedieron.
1. Pues estando con esta seora que he dicho, adonde estuve ms
de medio ao, orden el Seor que tuviese noticia de m una beata
de nuestra Orden, de ms de setenta leguas de aqu de este lugar,
y acert a venir por ac y rode algunas por hablarme. Habala el
Seor movido el mismo ao y mes que a m para hacer otro
monasterio de esta Orden; y como le puso este deseo, vendi todo
lo que tena y fuese a Roma a traer despacho para ello, a pie y
descalza.
2. Es mujer de mucha penitencia y oracin, y hacala el Seor
muchas mercedes, y aparecdola nuestra Seora y manddola lo
hiciese. Hacame tantas ventajas en servir al Seor, que yo haba
vergenza de estar delante de ella. Mostrme los despachos que
traa de Roma y, en quince das que estuvo conmigo, dimos orden
en cmo habamos de hacer estos monasterios. Y hasta que yo la
habl, no haba venido a mi noticia que nuestra Regla -antes que se
relajase- mandaba no se tuviese propio, ni yo estaba en fundarle sin
renta, que iba mi intento a que no tuvisemos cuidado de lo que
habamos menester, y no miraba a los muchos cuidados que trae
consigo tener propio.
Esta bendita mujer, como la enseaba el Seor, tena bien
entendido, con no saber leer, lo que yo con tanto haber andado a
leer las Constituciones, ignoraba. Y como me lo dijo, perecime
bien, aunque tem que no me lo haban de consentir, sino decir que

haca desatinos y que no hiciese cosa que padeciesen otras por m,


que, a ser yo sola, poco ni mucho me detuviera, antes me era gran
regalo pensar de guardar los consejos de Cristo Seor nuestro,
porque grandes deseos de pobreza ya me los haba dado Su
Majestad.
As que para m no dudaba ser lo mejor; porque das haba que
deseaba fuera posible a mi estado andar pidiendo por amor de Dios
y no tener casa ni otra cosa. Mas tema que, si a las dems no daba
el Seor estos deseos, viviran descontentas, y tambin no fuese
causa de alguna distraccin, porque vea algunos monasterios
pobres no muy recogidos, y no miraba que el no serlo era causa de
ser pobres, y no la pobreza de la distraccin; porque sta no hace
ms ricas, ni falta Dios jams a quien le sirve. En fin tena flaca la
fe, lo que no haca a esta sierva de Dios.
3. Como yo en todo tomaba tantos pareceres, casi a nadie hallaba
de este parecer: ni confesor, ni los letrados que trataba. Traanme
tantas razones, que no saba qu hacer, porque, como ya yo saba
era Regla y vea ser ms perfeccin, no poda persuadirme a tener
renta. Y ya que algunas veces me tenan convencida, en tornando a
la oracin y mirando a Cristo en la cruz tan pobre y desnudo, no
poda poner a paciencia ser rica. Suplicbale con lgrimas lo
ordenase de manera que yo me viese pobre como El.
4. Hallaba tantos inconvenientes para tener renta y vea ser tanta
causa de inquietud y aun distraccin, que no haca sino disputar
con los letrados. Escriblo al religioso dominico que nos ayudaba.
Envime escritos dos pliegos de contradiccin y teologa para que
no lo hiciese, y as me lo deca, que lo haba estudiado mucho. Yo
le respond que para no seguir mi llamamiento y el voto que tena
hecho de pobreza y los consejos de Cristo con toda perfeccin, que
no quera aprovecharme de teologa, ni con sus letras en este caso
me hiciese merced.
Si hallaba alguna persona que me ayudase, alegrbame mucho.
Aquella seora con quien estaba, para esto me ayudaba mucho.
Algunos luego al principio decanme que les pareca bien; despus,
como ms lo miraban, hallaban tantos inconvenientes, que tornaban
a poner mucho en que no lo hiciese. Decales yo que, si ellos tan
presto mudaban parecer, que yo al primero me quera llegar.

5. En este tiempo, por ruegos mos, porque esta seora no haba


visto al santo Fray Pedro de Alcntara, fue el Seor servido viniese
a su casa, y como el que era bien amador de la pobreza y tantos
aos la haba tenido, saba bien la riqueza que en ella estaba , y as
me ayud mucho y mand que en ninguna manera dejase de
llevarlo muy adelante. Ya con este parecer y favor, como quien
mejor le poda dar por tenerlo sabido por larga experiencia, yo
determin no andar buscando otros.
6. Estando un da mucho encomendndolo a Dios, me dijo el Seor
que en ninguna manera dejase de hacerle pobre, que sta era la
voluntad de su Padre y suya, que El me ayudara. Fue con tan
grandes efectos, en un gran arrobamiento, que en ninguna manera
pude tener duda de que era Dios.
Otra vez me dijo que en la renta estaba la confusin, y otras cosas
en loor de la pobreza, y asegurndome que a quien le serva no le
faltaba lo necesario para vivir; y esta falta, como digo, nunca yo la
tem por m.
Tambin volvi el Seor el corazn del Presentado, digo del
religioso dominico, de quien he dicho me escribi no lo hiciese sin
renta. Ya yo estaba muy contenta con haber entendido esto y tener
tales pareceres; no me pareca sino que posea toda la riqueza del
mundo, en determinndome a vivir de por amor de Dios.
7. En este tiempo, mi Provincial me alz el mandamiento y
obediencia que me haba puesto para estar all, y dej en mi
voluntad que si me quisiese ir que pudiese, y si estar, tambin, por
cierto tiempo; y en ste haba de haber eleccin en mi monasterio, y
avisronme que muchas queran darme aquel cuidado de prelada,
que para m slo pensarlo era tan gran tormento que a cualquier
martirio me determinaba a pasar por Dios con facilidad, a ste en
ningn arte me poda persuadir. Porque dejado el trabajo grande,
por ser muy muchas y otras causas de que yo nunca fui amiga, ni
de ningn oficio, antes siempre los haba rehusado, parecame gran
peligro para la conciencia, y as alab a Dios de no me hallar all.
Escrib a mis amigas para que no me diesen voto.
8. Estando muy contenta de no me hallar en aquel ruido, djome el
Seor que en ninguna manera deje de ir, que pues deseo cruz, que
buena se me apareja, que no la deseche, que vaya con nimo, que
El me ayudar, y que me fuese luego. Yo me fatigu mucho y no

haca sino llorar, porque pens que era la cruz ser prelada y, como
digo, no poda persuadirme a que estaba bien a mi alma en ninguna
manera, ni yo hallaba trminos para ello.
Contlo a mi confesor. Mandme que luego procurase ir, que claro
estaba era ms perfeccin y que, porque haca gran calor, que
bastaba hallarme all a la eleccin, y que me estuviese unos das,
porque no me hiciese mal el camino; mas el Seor, que tena
ordenado otra cosa, hbose de hacer; porque era tan grande el
desasosiego que traa en m y el no poder tener oracin y
parecerme faltaba de lo que el Seor me haba mandado, y que,
como estaba all a mi placer y con regalo, no quera irme a ofrecer
al trabajo; que todo era palabras con Dios; que, por qu pudiendo
estar adonde era ms perfeccin, haba de dejarlo; que si me
muriese, muriese..., y con esto un apretamiento de alma, un
quitarme el Seor todo el gusto en la oracin..., en fin, yo estaba tal,
que ya me era tormento tan grande, que supliqu a aquella seora
tuviese por bien dejarme venir, porque ya mi confesor -como me vio
as- me dijo que me fuese, que tambin le mova Dios como a m.
9. Ella senta tanto que la dejase, que era otro tormento; que le
haba costado mucho acabarlo con el Provincial por muchas
maneras de importunaciones. Tuve por grandsima cosa querer
venir en ello, segn lo que senta; sino, como era muy temerosa de
Dios y como le dije que se le poda hacer gran servicio y otras
hartas cosas, y dila esperanza que era posible tornarla a ver, y as,
con harta pena, lo tuvo por bien.
10. Ya yo no la tena de venirme, porque entendiendo yo era ms
perfeccin una cosa y servicio de Dios, con el contento que me da
contentarle, pas la pena de dejar a aquella seora que tanto la
vea sentir, y a otras personas a quien deba mucho, en especial a
mi confesor, que era de la Compaa de Jess, y hallbame muy
bien con l. Mas mientras ms vea que perda de consuelo por el
Seor, ms contento me daba perderle. No poda entender cmo
era esto, porque vea claro estos dos contrarios: holgarme y
consolarme y alegrarme de lo que me pesaba en el alma. Porque
yo estaba consolada y sosegada y tena lugar para tener muchas
horas de oracin; vea que vena a meterme en un fuego, que ya el
Seor me lo haba dicho que vena a pasar gran cruz, aunque
nunca yo pens lo fuera tanto como despus vi. Y con todo, vena
yo alegre, y estaba deshecha de que no me pona luego en la

batalla, pues el Seor quera la tuviese; y as enviaba Su Majestad


el esfuerzo y le pona en mi flaqueza.
11. No poda, como digo, entender cmo poda ser esto. Pens esta
comparacin: si poseyendo yo una joya o cosa que me da gran
contento, ofrceseme saber que la quiere una persona que yo
quiero ms que a m y deseo ms contentarla que mi mismo
descanso, dame gran contento quedarme sin el que me daba lo que
posea, por contentar a aquella persona; y como este contento de
contentarla excede a mi mismo contento, qutase la pena de la falta
que me hace la joya o lo que amo, y de perder el contento que
daba. De manera que, aunque quera tenerla de ver que dejaba
personas que tanto sentan apartarse de m, con ser yo de mi
condicin tan agradecida que bastara en otro tiempo a fatigarme
mucho, y ahora, aunque quisiera tener pena, no poda.
12. Import tanto el no me tardar un da ms para lo que tocaba al
negocio de esta bendita casa, que yo no s cmo pudiera
concluirse si entonces me detuviera. Oh grandeza de Dios!,
muchas veces me espanta cuando lo considero y veo cun
particularmente quera Su Majestad ayudarme para que se
efectuase este rinconcito de Dios, que yo creo lo es, y morada en
que Su Majestad se deleita, como una vez estando en oracin me
dijo, que era esta casa paraso de su deleite. Y as parece ha Su
Majestad escogido las almas que ha trado a l, en cuya compaa
yo vivo con harta harta confusin; porque yo no supiera desearlas
tales para este propsito de tanta estrechura y pobreza y oracin; y
llvanlo con una alegra y contento, que cada una se halla indigna
de haber merecido venir a tal lugar; en especial algunas, que las
llam el Seor de mucha vanidad y gala del mundo, adonde
pudieran estar contentas conforme a sus leyes, y hales dado el
Seor tan doblados los contentos aqu, que claramente conocen
haberles el Seor dado ciento por uno que dejaron, y no se hartan
de dar gracias a Su Majestad. A otras ha mudado de bien en mejor.
A las de poca edad da fortaleza y conocimiento para que no puedan
desear otra cosa, y que entiendan que es vivir en mayor descanso,
aun para lo de ac, estar apartadas de todas las cosas de la vida. A
las que son de ms edad y con poca salud, da fuerzas y se las ha
dado para poder llevar la aspereza y penitencia que todas.
13. Oh Seor mo, cmo se os parece que sois poderoso! No es
menester buscar razones para lo que Vos queris, porque sobre
toda razn natural hacis las cosas tan posibles que dais a

entender bien que no es menester ms de amaros de veras y


dejarlo de veras todo por Vos, para que Vos, Seor mo, lo hagis
todo fcil. Bien viene aqu decir que fings trabajo en vuestra ley;
porque yo no le veo, Seor, ni s cmo es estrecho el camino que
lleva a Vos. Camino real veo que es, que no senda. Camino que,
quien de verdad se pone en l, va ms seguro. Muy lejos estn los
puertos y rocas para caer, porque lo estn de las ocasiones. Senda
llamo yo, y ruin senda y angosto camino, el que de una parte est
un valle muy hondo adonde caer y de la otra un despeadero: no se
han descuidado, cuando se despean y se hacen pedazos.
14. El que os ama de verdad, Bien mo, seguro va por ancho
camino y real. Lejos est el despeadero. No ha tropezado tantico,
cuando le dais Vos, Seor, la mano. No basta una cada ni muchas,
si os tiene amor y no a las cosas del mundo, para perderse. Va por
el valle de la humildad. No puedo entender qu es lo que temen de
ponerse en el camino de la perfeccin.
El Seor, por quien es, nos d a entender cun mala es la
seguridad en tan manifiestos peligros como hay en andar con el hilo
de la gente, y cmo est la verdadera seguridad en procurar ir muy
adelante en el camino de Dios. Los ojos en El, y no hayan miedo se
ponga este Sol de Justicia, ni nos deje caminar de noche para que
nos perdamos, si primero no le dejamos a El.
15. No temen andar entre leones, que cada uno parece que quiere
llevar un pedazo, que son las honras y deleites y contentos
semejantes que llama el mundo; y ac parece hace el demonio
temer de musaraas. Mil veces me espanto y diez mil querra
hartarme de llorar y dar voces a todos para decir la gran ceguedad
y maldad ma, porque si aprovechase algo para que ellos abriesen
los ojos, braselos el que puede, por su bondad, y no permita se
me tornen a cegar a m, amn.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 36
Prosigue en la materia comenzada y dice cmo se acab de
concluir y se fund este monasterio del glorioso San Jos y las
grandes contradicciones y persecuciones que despus de tomar

hbito las religiosas hubo, y los grandes trabajos y tentaciones que


ella pas, y cmo de todo la sac el Seor con victoria y en gloria y
alabanza suya.
1. Partida ya de aquella ciudad, vena muy contenta por el camino,
determinndome a pasar todo lo que el Seor fuese servido muy
con toda voluntad.
La noche misma que llegu a esta tierra, llega nuestro despacho
para el monasterio y Breve de Roma, que yo me espant, y se
espantaron los que saban la prisa que me haba dado el Seor a la
venida, cuando supieron la gran necesidad que haba de ello y a la
coyuntura que el Seor me traa; porque hall aqu al Obispo y al
santo fray Pedro de Alcntara y a otro caballero muy siervo de Dios,
en cuya casa este santo hombre posaba, que era persona adonde
los siervos de Dios hallaban espaldas y cabida.
2. Entrambos a dos acabaron con el Obispo admitiese el
monasterio, que no fue poco, por ser pobre, sino que era tan amigo
de personas que vea as determinadas a servir al Seor, que luego
se aficion a favorecerle; y el aprobarlo este santo viejo y poner
mucho con unos y con otros en que nos ayudasen, fue el que lo
hizo todo. Si no viniera a esta coyuntura -como ya he dicho-, no
puedo entender cmo pudiera hacerse. Porque estuvo poco aqu
este santo hombre, que no creo fueron ocho das, y sos muy
enfermo, y desde a muy poco le llev el Seor consigo. Parece que
le haba guardado Su Majestad hasta acabar este negocio, que
haba muchos das -no s si ms de dos aos- que andaba muy
malo.
3. Todo se hizo debajo de gran secreto, porque a no ser as no se
pudiera hacer nada, segn el pueblo estaba mal con ello, como se
pareci despus. Orden el Seor que estuviese malo un cuado
mo, y su mujer no aqu, y en tantanecesidad, que me dieron
licencia para estar con l. Y con esta ocasin no se entendi nada,
aunque en algunas personas no dejaba de sospecharse algo, mas
an no lo crean. Fue cosa para espantar, que no estuvo ms malo
de lo que fue menester para el negocio y, en siendo menester
tuviese salud para que yo me desocupase y l dejase
desembarazada la casa, se la dio luego el Seor, que l estaba
maravillado.

4. Pas harto trabajo en procurar con unos y con otros que se


admitiese, y con el enfermo, y con oficiales para que se acabase la
casa a mucha prisa, para que tuviese forma de monasterio, que
faltaba mucho de acabarse. Y la mi compaera no estaba aqu, que
nos pareci era mejor estar ausente para ms disimular, y yo vea
que iba el todo en la brevedad por muchas causas; y la una era
porque cada hora tema me haban de mandar ir. Fueron tantas las
cosas de trabajos que tuve, que me hizo pensar si era esta la cruz;
aunque todava me pareca era poco para la gran cruz que yo haba
entendido del Seor haba de pasar.
5. Pues todo concertado, fue el Seor servido que, da de San
Bartolom, tomaron hbito algunas y se puso el Santsimo
Sacramento, y con toda autoridad y fuerza qued hecho nuestro
monasterio del gloriossimo padre nuestro San Jos, ao de mil y
quinientos y sesenta y dos. Estuve yo a darles el hbito, y otras dos
monjas de nuestra casa misma, que acertaron a estar fuera. Como
en sta que se hizo el monasterio era la que estaba mi cuado
(que, como he dicho, la haba l comprado por disimular mejor el
negocio), con licencia estaba yo en ella, y no haca cosa que no
fuese con parecer de letrados, para no ir un punto contra
obediencia. Y como vean ser muy provechoso para toda la Orden
por muchas causas, que aunque iba con secreto y guardndome no
lo supiesen mis prelados, me decan lo poda hacer. Porque por
muy poca imperfeccin que me dijeran era, mil monasterios me
parece dejara, cunto ms uno. Esto es cierto. Porque aunque lo
deseaba por apartarme ms de todo y llevar mi profesin y
llamamiento con ms perfeccin y encerramiento, de tal manera lo
deseaba, que cuando entendiera era ms servicio del Seor dejarlo
todo, lo hiciera -como lo hice la otra vez- con todo sosiego y paz.
6. Pues fue para m como estar en una gloria ver poner el Santsimo
Sacramento y que se remediaron cuatro hurfanas pobres (porque
no se tomaban con dote) y grandes siervas de Dios, que esto se
pretendi al principio, que entrasen personas que con su ejemplo
fuesen fundamento para en que se pudiese el intento que
llevbamos, de mucha perfeccin y oracin, efectuar, y hecha una
obra que tena entendido era para servicio del Seor y honra del
hbito de su gloriosa Madre, que stas eran mis ansias.
Y tambin me dio gran consuelo de haber hecho lo que tanto el
Seor me haba mandado, y otra iglesia ms en este lugar, de mi
padre glorioso San Jos, que no la haba. No porque a m me

pareciese haba hecho en ello nada, que nunca me lo pareca, ni


parece. Siempre entiendo lo haca el Seor, y lo que era de mi parte
iba con tantas imperfecciones, que antes veo haba que me culpar
que no que me agradecer. Mas rame gran regalo ver que hubiese
Su Majestad tomdome por instrumento -siendo tan ruin- para tan
gran obra.
As que estuve con tan gran contento, que estaba como fuera de
m, con grande oracin.
7. Acabado todo, sera como desde a tres o cuatro horas, me
revolvi el demonio una batalla espiritual, como ahora dir. Psome
delante si haba sido mal hecho lo que haba hecho, si iba contra
obediencia en haberlo procurado sin que me lo mandase el
Provincial (que bien me pareca a m le haba de ser algn disgusto,
a causa de sujetarle al Ordinario, por no se lo haber primero dicho;
aunque como l no le haba querido admitir, y yo no la mudaba,
tambin me pareca no se le dara nada por otra parte), y que si
haban de tener contento las que aqu estaban en tanta estrechura,
si les haba de faltar de comer, si haba sido disparate, que quin
me meta en esto, pues yo tena monasterio.
Todo lo que el Seor me haba mandado y los muchos pareceres y
oraciones que haba ms de dos aos que no casi cesaban, todo
tan quitado de mi memoria como si nunca hubiera sido. Slo de mi
parecer me acordaba, y todas las virtudes y la fe estaban en m
entonces suspendidas, sin tener yo fuerza para que ninguna obrase
ni me defendiese de tantos golpes.
8. Tambin me pona el demonio que cmo me quera encerrar en
casa tan estrecha, y con tantas enfermedades, que cmo haba de
poder sufrir tanta penitencia, y dejaba casa tan grande y deleitosa y
adonde tan contenta siempre haba estado, y tantas amigas; que
quizs las de ac no seran a mi gusto, que me haba obligado a
mucho, que quiz estara desesperada, y que por ventura haba
pretendido esto el demonio, quitarme la paz y quietud, y que as no
podra tener oracin, estando desasosegada, y perdera el alma.
Cosas de esta hechura juntas me pona delante, que no era en mi
mano pensar en otra cosa, y con esto una afliccin y oscuridad y
tinieblas en el alma, que yo no lo s encarecer. De que me vi as,
fuime a ver el Santsimo Sacramento, aunque encomendarme a El
no poda. Parceme estaba con una congoja como quien est en

agona de muerte. Tratarlo con nadie no haba de osar, porque aun


confesor no tena sealado.
9. Oh, vlgame Dios, qu vida esta tan miserable! No hay contento
seguro ni cosa sin mudanza. Haba tan poquito que no me parece
trocara mi contento con ninguno de la tierra, y la misma causa de l
me atormentaba ahora de tal suerte que no saba qu hacer de m.
Oh, si mirsemos con advertencia las cosas de nuestra vida! Cada
uno vera por experiencia en lo poco que se ha de tener contento ni
descontento de ella.
Es cierto que me parece fue uno de los recios ratos que he pasado
en mi vida. Parece que adivinaba el espritu lo mucho que estaba
por pasar, aunque no lleg a ser tanto como esto si durara. Mas no
dej el Seor padecer mucho a su pobre sierva; porque nunca en
las tribulaciones me dej de socorrer, y as fue en sta, que me dio
un poco de luz para ver que era demonio y para que pudiese
entender la verdad y que todo era quererme espantar con mentiras.
Y as comenc a acordarme de mis grandes determinaciones de
servir al Seor y deseos de padecer por El; y pens que si haba de
cumplirlos, que no haba de andar a procurar descanso, y que si
tuviese trabajos, que se era el merecer, y si descontento, como lo
tomase por servir a Dios, me servira de purgatorio; que de qu
tema, que pues deseaba trabajos, que buenos eran stos; que en
la mayor contradiccin estaba la ganancia; que por qu me haba
de faltar nimo para servir a quien tanto deba.
Con estas y otras consideraciones, hacindome gran fuerza,
promet delante del Santsimo Sacramento de hacer todo lo que
pudiese para tener licencia de venirme a esta casa, y en pudindolo
hacer con buena conciencia, prometer clausura.
10. En haciendo esto, en un instante huy el demonio y me dej
sosegada y contenta, y lo qued y lo he estado siempre, y todo lo
que en esta casa se guarda de encerramiento y penitencia y lo
dems, se me hace en extremo suave y poco. El contento es tan
grandsimo que pienso yo algunas veces qu pudiera escoger en la
tierra que fuera ms sabroso. No s si es esto parte para tener
mucha ms salud que nunca, o querer el Seor -por ser menester y
razn que haga lo que todas- darme este consuelo que pueda
hacerlo, aunque con trabajo. Mas del poder se espantan todas las
personas que saben mis enfermedades. Bendito sea El, que todo
lo da y en cuyo poder se puede!.

11. Qued bien cansada de tal contienda y rindome del demonio,


que vi claro ser l. Creo lo permiti el Seor, porque yo nunca supe
qu cosa era descontento de ser monja ni un momento, en veinte y
ocho aos y ms que ha que lo soy, para que entendiese la merced
grande que en esto me haba hecho, y del tormento que me haba
librado; y tambin para que si alguna viese lo estaba, no me
espantase y me apiadase de ella y la supiese consolar.
Pues pasado esto, queriendo despus de comer descansar un poco
(porque en toda la noche no haba casi sosegado, ni en otras
algunas dejado de tener trabajo y cuidado, y todos los das bien
cansada), como se haba sabido en mi monasterio y en la ciudad lo
que estaba hecho, haba en l mucho alboroto por las causas que
ya he dicho, que pareca llevaban algn color.
Luego la prelada me envi a mandar que a la hora me fuese all.
Yo en viendo su mandamiento, dejo mis monjas harto penadas, y
voyme luego.
Bien vi que se me haban de ofrecer hartos trabajos; mas como ya
quedaba hecho, muy poco se me daba. Hice oracin suplicando al
Seor me favoreciese, y a mi padre San Jos que me trajese a su
casa, y ofrecle lo que haba de pasar y, muy contenta se ofreciese
algo en que yo padeciese por l y le pudiese servir, me fui, con
tener credo luego me haban de echar en la crcel. Mas a mi
parecer me diera mucho contento, por no hablar a nadie y
descansar un poco en soledad, de lo que yo estaba bien
necesitada, porque me traa molida tanto andar con gente.
12. Como llegu y di mi descuento a la prelada, aplacse algo, y
todas enviaron al Provincial, y quedse la causa para delante de l.
Y venido, fui a juicio con harto gran contento de ver que padeca
algo por el Seor, porque contra Su Majestad ni la Orden no hallaba
haber ofendido nada en este caso; antes procuraba aumentarla con
todas mis fuerzas, y muriera de buena gana por ello, que todo mi
deseo era que se cumpliese con toda perfeccin. Acordme del
juicio de Cristo y vi cun nonada era aqul. Hice mi culpa como muy
culpada, y as lo pareca a quien no saba todas las causas.
Despus de haberme hecho una gran reprensin, aunque no con
tanto rigor como mereca el delito y lo que muchos decan al
Provincial, yo no quisiera disculparme, porque iba determinada a

ello, antes ped me perdonase y castigase y no estuviese desabrido


conmigo.
13. En algunas cosas bien vea yo me condenaban sin culpa,
porque me decan lo haba hecho porque me tuviesen en algo y por
ser nombrada y otras semejantes. Mas en otras claro entenda que
decan verdad, en que era yo ms ruin que otras, y que pues no
haba guardado la mucha religin que se llevaba en aquella casa,
cmo pensaba guardarla en otra con ms rigor, que escandalizaba
el pueblo y levantaba cosas nuevas. Todo no me haca ningn
alboroto ni pena, aunque yo mostraba tenerla porque no pareciese
tena en poco lo que me decan. En fin, me mand delante de las
monjas diese descuento, y hbelo de hacer.
14. Como yo tena quietud en m y me ayudaba el Seor, di mi
descuento de manera que no hall el Provincial, ni las que all
estaban, por qu me condenar. Y despus a solas le habl ms
claro, y qued muy satisfecho, y prometime -si fuese adelante- en
sosegndose la ciudad, de darme licencia que me fuese a l,
porque el alboroto de toda la ciudad era tan grande como ahora
dir.
15. Desde a dos o tres das, juntronse algunos de los regidores y
corregidor y del cabildo, y todos juntos dijeron que en ninguna
manera se haba de consentir, que vena conocido dao a la
repblica, y que haban de quitar el Santsimo Sacramento, y que
en ninguna manera sufriran pasase adelante. Hicieron juntar todas
las Ordenes para que digan su parecer, de cada una dos letrados.
Unos callaban, otros condenaban; en fin, concluyeron que luego se
deshiciese. Slo un Presentado de la Orden de Santo Domingo,
aunque era contrario -no del monasterio, sino de que fuese pobre-,
dijo que no era cosa que as se haba de deshacer, que se mirase
bien, que tiempo haba para ello, que ste era caso del Obispo, o
cosas de este arte, que hizo mucho provecho. Porque segn la
furia, fue dicha no lo poner luego por obra. Era, en fin, que haba de
ser; que era el Seor servido de ello, y podan todos poco contra su
voluntad. Daban sus razones y llevaban buen celo, y as, sin
ofender ellos a Dios, hacanme padecer y a todas las personas que
lo favorecan, que eran algunas, y pasaron mucha persecucin.
16. Era tanto el alboroto del pueblo, que no se hablaba en otra
cosa, y todos condenarme e ir al Provincial y a mi monasterio. Yo
ninguna pena tena de cuanto decan de m ms que si no lo

dijeran, sino temor si se haba de deshacer. Esto me daba gran


pena, y ver que perdan crdito las personas que me ayudaban y el
mucho trabajo que pasaban, que de lo que decan de m antes me
parece me holgaba; y si tuviera alguna fe, ninguna alteracin
tuviera, sino que faltar algo en una virtud basta a adormecerlas
todas; y as estuve muy penada dos das que hubo estas juntas que
digo en el pueblo, y estando bien fatigada me dijo el Seor: No
sabes que soy poderoso?; de qu temes?, y me asegur que no
se deshara. Con esto qued muy consolada.
Enviaron al Consejo Real con su informacin. Vino provisin para
que se diese relacin de cmo se haba hecho.
17. Hela aqu comenzado un gran pleito; porque de la ciudad fueron
a la Corte, y hubieron de ir de parte del monasterio, y ni haba
dineros ni yo saba qu hacer. Proveylo el Seor, que nunca mi
Padre Provincial me mand dejase de entender en ello; porque es
tan amigo de toda virtud, que aunque no ayudaba, no quera ser
contra ello. No me dio licencia, hasta ver en lo que paraba, para
venir ac. Estas siervas de Dios estaban solas y hacan ms con
sus oraciones que con cuanto yo andaba negociando, aunque fue
menester harta diligencia.
Algunas veces pareca que todo faltaba, en especial un da antes
que viniese el Provincial, que me mand la priora no tratase en
nada, y era dejarse todo. Yo me fui a Dios y djele: Seor, esta
casa no es ma; por Vos se ha hecho; ahora que no hay nadie que
negocie, hgalo Vuestra Majestad. Quedaba tan descansada y tan
sin pena, como si tuviera a todo el mundo que negociara por m, y
luego tena por seguro el negocio.
18. Un muy siervo de Dios, sacerdote, que siempre me haba
ayudado, amigo de toda perfeccin, fue a la Corte a entender en el
negocio, y trabajaba mucho; y el caballero santo -de quien he hecho
mencin- haca en este caso muy mucho, y de todas maneras lo
favoreca. Pas hartos trabajos y persecucin, y siempre en todo le
tena por padre y aun ahora le tengo.
Y en los que nos ayudaban pona el Seor tanto hervor, que cada
uno lo tomaba por cosa tan propia suya, como si en ello les fuera la
vida y la honra, y no les iba ms de ser cosa en que a ellos les
pareca se serva el Seor. Pareci claro ayudar Su Majestad al
Maestro que he dicho, clrigo, que tambin era de los que mucho

me ayudaban, a quien el Obispo puso de su parte en una junta


grande que se hizo, y l estaba solo contra todos y en fin, los
aplac con decirles ciertos medios, que fue harto para que se
entretuviesen, mas ninguno bastaba para que luego no tornasen a
poner la vida, como dicen, en deshacerle. Este siervo de Dios que
digo, fue quien dio los hbitos y puso el Santsimo Sacramento, y se
vio en harta persecucin. Dur esta batera casi medio ao, que
decir los grandes trabajos que se pasaron por menudo, sera largo.
19. Espantbame yo de lo que pona el demonio contra unas
mujercitas y cmo les pareca a todos era gran dao para el lugar
solas doce mujeres y la priora, que no han de ser ms -digo a los
que lo contradecan-, y de vida tan estrecha; que ya que fuera dao
o yerro, era para s mismas; mas dao al lugar, no parece llevaba
camino; y ellos hallaban tantos, que con buena conciencia lo
contradecan. Ya vinieron a decir que, como tuviese renta, pasaran
por ello y que fuese adelante. Yo estaba ya tan cansada de ver el
trabajo de todos los que me ayudaban, ms que del mo, que me
pareca no sera malo hasta que se sosegasen tener renta, y dejarla
despus. Y otras veces, como ruin e imperfecta, me pareca que por
ventura lo quera el Seor, pues sin ella no podamos salir con ello,
y vena ya en este concierto.
20. Estando la noche antes que se haba de tratar en oracin, y ya
se haba comenzado el concierto, djome el Seor que no hiciese
tal, que si comenzsemos a tener renta, que no nos dejaran
despus que lo dejsemos, y otras algunas cosas. La misma noche
me apareci el santo fray Pedro de Alcntara, que era ya muerto, y
antes que muriese me escribi -como supo la gran contradiccin y
persecucin que tenamos- que se holgaba fuese la fundacin con
contradiccin tan grande, que era seal se haba el Seor servir
muy mucho en este monasterio, pues el demonio tanto pona en
que no se hiciese, y que en ninguna manera viniese en tener renta;
y aun dos o tres veces me persuadi en la carta, y que, como esto
hiciese, ello vendra a hacerse todo como yo quera. Ya yo le haba
visto otras dos veces despus que muri, y la gran gloria que tena,
y as no me hizo temor, antes me holgu mucho; porque siempre
apareca como cuerpo glorificado, lleno de mucha gloria, y
dbamela muy grandsima verle. Acurdome que me dijo la primera
vezque le vi, entre otras cosas, dicindome lo mucho que gozaba,
que dichosa penitencia haba sido la que haba hecho, que tanto
premio haba alcanzado.

21. Porque ya creo tengo dicho algo de esto, no digo aqu ms de


cmo esta vez me mostr rigor y slo me dijo que en ninguna
manera tomase renta y que por qu no quera tomar su consejo, y
desapareci luego.
Yo qued espantada, y luego otro da dije al caballero -que era a
quien en todo acuda como el que ms en ello haca- lo que
pasaba, y que no se concertase en ninguna manera tener renta,
sino que fuese adelante el pleito. El estaba en esto mucho ms
fuerte que yo, y holgse mucho; despus me dijo cun de mala
gana hablaba en el concierto.
22. Despus se torn a levantar otra persona, y sierva de Dios
harto, y con buen celo; ya que estaba en buenos trminos, deca se
pusiese en manos de letrados. Aqu tuve hartos desasosiegos,
porque algunos de los que me ayudaban venan en esto, y fue esta
maraa que hizo el demonio, de la ms mala digestin de todas. En
todo me ayud el Seor, que as dicho en suma no se puede bien
dar a entender lo que se pas en dos aos que se estuvo
comenzada esta casa, hasta que se acab. Este medio postrero y
lo primero fue lo ms trabajoso.
23. Pues aplacada ya algo la ciudad, diose tan buena maa el
Padre Presentado Dominico que nos ayudaba, aunque no estaba
presente, mas habale trado el Seor a un tiempo que nos hizo
harto bien y pareci haberle Su Majestad para solo este fin trado,
que me dijo l despus que no haba tenido para qu venir, sino
que acaso lo haba sabido. Estuvo lo que fue menester. Tornado a
ir, procur por algunas vas que nos diese licencia nuestro Padre
Provincial para venir yo a esta casa con otras algunas conmigo,
(que pareca casi imposible darla tan en breve), para hacer el oficio
y ensear a las que estaban. Fue grandsimo consuelo para m el
da que vinimos.
24. Estando haciendo oracin en la iglesia antes que entrase en el
monasterio, estando casi en arrobamiento, vi a Cristo que con
grande amor me pareci me reciba y pona una corona y
agradecindome lo que haba hecho por su Madre.
Otra vez, estando todas en el coro en oracin despus de
Completas, vi a nuestra Seora con grandsima gloria, con manto
blanco, y debajo de l pareca ampararnos a todas; entend cun
alto grado de gloria dara el Seor a las de esta casa.

25. Comenzado a hacer el oficio, era mucha la devocin que el


pueblo comenz a tener con esta casa. Tomronse ms monjas, y
comenz el Seor a mover a los que ms nos haban perseguido
para que mucho nos favoreciesen e hiciesen limosna; y as
aprobaban lo que tanto haban reprobado, y poco a poco se dejaran
del pleito y decan que ya entendan ser obra de Dios, pues con
tanta contraccin Su Majestad haba querido fuese adelante. Y no
hay al presente nadie que le parezca fuera acertado dejarse de
hacer, y as tienen tanta cuenta con proveernos de limosna, que sin
haber demanda ni pedir a nadie, los despierta el Seor para que
nos la enven, y pasamos sin que nos falte lo necesario, y espero
en el Seor ser as siempre; que, como son pocas, si hacen lo que
deben como Su Majestad ahora les da gracia para hacerlo, segura
estoy que no les faltar ni habrn menester ser cansosas, ni
importunar a nadie, que el Seor se tendr cuidado como hasta
aqu. [26] Que es para m grandsimo consuelo de verme aqu
metida con almas tan desasidas. Su trato es entender cmo irn
adelante en el servicio de Dios. La soledad es su consuelo, y
pensar de ver a nadie que no sea para ayudarlas a encender ms el
amor de su Esposo, les es trabajo, aunque sean muy deudos; y as
no viene nadie a esta casa, sino quien trata de esto, porque ni las
contenta ni los contenta. No es su lenguaje otro sino hablar de Dios,
y as no entienden ni las entiende sino quien habla el mismo.
Guardamos la Regla de nuestra Seora del Carmen, y cumplida
sta sin relajacin, sino como la orden fray Hugo, Cardenal de
Santa Sabina, que fue dada a 1248 aos, en el ao quinto del
Pontificado del Papa Inocencio IV.
27. Me parece sern bien empleados todos los trabajos que se han
pasado. Ahora, aunque tiene algn rigor, porque no se come jams
carne sin necesidad y ayuno de ocho meses y otras cosas, como se
ve en la misma primera Regla, en muchas aun se les hace poco a
las hermanas y guardan otras cosas que para cumplir sta con ms
perfeccin nos han parecido necesarias. Y espero en el Seor ha
de ir muy delante lo comenzado, como Su Majestad me lo ha dicho.
28. La otra casa que la beata que dije procuraba hacer, tambin la
favoreci el Seor, y est hecha en Alcal, y no le falt harta
contradiccin ni dej de pasar trabajos grandes. S que se guarda
en ella toda religin, conforme a esta primera Regla nuestra. Plega

al Seor sea todo para gloria y alabanza suya y de la gloriosa


Virgen Mara, cuyo hbitotraemos, amn.
29. Creo se enfadar vuestra merced de la larga relacin que he
dado de este monasterio, y va muy corta para los muchos trabajos y
maravillas que el Seor en esto ha obrado, que hay de ello muchos
testigos que lo podrn jurar, y as pido yo a vuestra merced por
amor de Dios, que si le pareciere romper lo dems que aqu va
escrito, lo que toca a este monasterio vuestra merced lo guarde y,
muerta yo, lo d a las hermanas que aqu estuvieren, que animar
mucho para servir a Dios las que vinieren, y a procurar no caiga lo
comenzado, sino que vaya siempre adelante, cuando vean lo
mucho que puso Su Majestad en hacerla por medio de cosa tan ruin
y baja como yo.
Y pues el Seor tan particularmente se ha querido mostrar en
favorecer para que se hiciese, parceme a m que har mucho mal
y ser muy castigada de Dios la que comenzare a relajar la
perfeccin que aqu el Seor ha comenzado y favorecido para que
se lleve con tanta suavidad, que se ve muy bien es tolerable y se
puede llevar con descanso, y el gran aparejo que hay para vivir
siempre en l las que a solas quisieren gozar de su esposo Cristo;
que esto es siempre lo que han de pretender, y solas con El solo, y
no ser ms de trece; porque esto tengo por muchos pareceres
sabido que conviene, y visto por experiencia, que para llevar el
espritu que se lleva y vivir de limosna y sin demanda, que no se
sufre ms. Y siempre crean ms a quien con trabajos muchos y
oracin de muchas personas procur lo que sera mejor; y en el
gran contento y alegra y poco trabajo que en estos aos que ha
estamos en esta casa vemos tener todas, y con mucha ms salud
que solan, se ver ser esto lo que conviene. Y quien le pareciere
spero, eche la culpa a su falta de espritu y no a lo que aqu se
guarda, pues personas delicadas y no sanas, porque le tienen, con
tanta suavidad lo pueden llevar, y vyanse a otro monasterio,
adonde se salvarn conforme a su espritu.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 37*.
Trata de los efectos que le quedaban cuando el Seor le haba
hecho alguna merced. - Junta con esto harto buena doctrina. - Dice

cmo se ha de procurar y tener en mucho ganar algn grado ms


de gloria, y que por ningn trabajo dejemos bienes que son
perpetuos.
1. De mal se me hace decir ms de las mercedes que me ha hecho
el Seor de las dichas, y aun son demasiadas para que se crea
haberlas hecho a persona tan ruin; mas por obedecer al Seor, que
me lo ha mandado, y a vuestras mercedes, dir algunas cosas para
gloria suya. Plega a Su Majestad sea para aprovechar algn alma
ver que a una cosa tan miserable ha querido el Seor as favorecer
-qu har a quien le hubiere de verdad servido?- y se animen
todos a contentar a Su Majestad, pues aun en esta vida da tales
prendas.
2. Lo primero, hase de entender que en estas mercedes que hace
Dios al alma hay ms y menos gloria. Porque en algunas visiones
excede tanto la gloria y gusto y consuelo al que da en otras, que yo
me espanto de tanta diferencia de gozar, aun en esta vida. Porque
acaece ser tanta la diferencia que hay de un gusto y regalo que da
Dios en una visin o en un arrobamiento, que parece no es posible
poder haber ms ac que desear y as el alma no lo desea ni
pedira ms contento. Aunque despus que el Seor me ha dado a
entender la diferencia que hay en el cielo de lo que gozan unos a lo
que gozan otros cun grande es, bien veo que tambin ac no hay
tasa en el dar cuando el Seor es servido, y as no querra yo la
hubiese en servir yo a Su Majestad y emplear toda mi vida y fuerzas
y salud en esto, y no querra por mi culpa perder un tantito de ms
gozar. Y digo as que si me dijesen cul quiero ms, estar con todos
los trabajos del mundo hasta el fin de l y despus subir un poquito
ms en gloria, o sin ninguno irme a un poco de gloria ms baja, que
de muy buena gana tomara todos los trabajos por un tantito de
gozar ms de entender las grandezas de Dios; pues veo que quien
ms le entiende ms le ama y le alaba.
3. No digo que no me contentara y tendra por muy venturosa de
estar en el cielo, aunque fuese en el ms bajo lugar, pues quien tal
le tena en el infierno, harta misericordia me hara en esto el Seor,
y plega a Su Majestad vaya yo all, y no mire a mis grandes
pecados. Lo que digo es que, aunque fuese a muy gran costa ma,
si pudiese y el Seor me diese gracia para trabajar mucho, no
querra por mi culpa perder nada. Miserable de m, que con tantas
culpas lo tena perdido todo!

4. Hase de notar tambin que en cada merced que el Seor me


haca de visin o revelacin quedaba mi alma con alguna gran
ganancia, y con algunas visiones quedaba con muy muchas.
De ver a Cristo me qued imprimida su grandsima hermosura, y la
tengo hoy da, porque para esto bastaba sola una vez, cunto ms
tantas como el Seor me hace esta merced! Qued con un
provecho grandsimo y fue ste: tena una grandsima falta de
donde me vinieron grandes daos, y era sta: que como
comenzaba a entender que una persona me tena voluntad y si me
caa en gracia, me aficionaba tanto, que me ataba en gran manera
la memoria a pensar en l, aunque no era con intencin de ofender
a Dios, mas holgbame de verle y de pensar en l y en las cosas
buenas que le vea. Era cosa tan daosa, que me traa el alma
harto perdida. Despus que vi la gran hermosura del Seor, no vea
a nadie que en su comparacin me pareciese bien ni me ocupase;
que, con poner un poco los ojos de la consideracin en la imagen
que tengo en mi alma, he quedado con tanta libertad en esto, que
despus ac todo lo que veo me parece hace asco en comparacin
de las excelencias y gracias que en este Seor vea. Ni hay saber ni
manera de regalo que yo estime en nada, en comparacin del que
es or sola una palabra dicha de aquella divina boca, cunto ms
tantas. Y tengo yo por imposible, si el Seor por mis pecados no
permite se me quite esta memoria, podrmela nadie ocupar de
suerte que, con un poquito de tornarme a acordar de este Seor, no
quede libre.
5. Acaecime con algn confesor (que siempre quiero mucho a los
que gobiernan mi alma) como los tomo en lugar de Dios tan de
verdad, parceme que es siempre adonde mi voluntad ms se
emplea y, como yo andaba con seguridad, mostrbales gracia.
Ellos, como temerosos y siervos de Dios, temanse no me asiese en
alguna manera y me atase a quererlos, aunque santamente, y
mostrbanme desgracia. Esto era despus que yo estaba tan sujeta
a obedecerlos, que antes no los cobraba ese amor. Yo me rea
entre m de ver cun engaados estaban, aunque no todas veces
trataba tan claro lo poco que me ataba a nadie como lo tena en m.
Mas asegurbalos y, tratndome ms, conocan lo que deba al
Seor; que estas sospechas que traan de m, siempre era a los
principios.
Comenzme mucho mayor amor y confianza de este Seor en
vindole, como con quien tena conversacin tan continua. Vea

que, aunque era Dios, que era hombre, que no se espanta de las
flaquezas de los hombres, que entiende nuestra miserable
compostura, sujeta a muchas cadas por el primer pecado que El
haba venido a reparar. Puedo tratar como con amigo, aunque es
seor. Porque entiendo no es como los que ac tenemos por
seores, que todo el seoro ponen en autoridades postizas: ha de
haber horas de hablar y sealadas personas que los hablen; si es
algn pobrecito que tiene algn negocio, ms rodeos y favores y
trabajos le ha de costar tratarlo! Oh que si es con el Rey!, aqu no
hay tocar gente pobre y no caballerosa, sino preguntar quin son
los ms privados; y a buen seguro que no sean personas que
tengan el mundo debajo de los pies, porque stos hablan verdades,
que no temen ni deben; no son para palacio, que all no se deben
usar, sino callar lo que mal les parece, que aun pensarlo no deben
osar por no ser desfavorecidos.
6. Oh Rey de gloria y Seor de todos los reyes! Cmo no es
vuestro reino armado de palillos, pues no tiene fin! Cmo no son
menester terceros para Vos! Con mirar vuestra persona, se ve
luego que es slo el que merecis que os llamen Seor, segn la
majestad mostris. No es menester gente de acompaamiento ni de
guarda para que conozcan que sois Rey. Porque ac un rey solo
mal se conocer por s. Aunque l ms quiera ser conocido por rey,
no le creern, que no tiene ms que los otros; es menester que se
vea por qu lo creer, y as es razn tenga estas autoridades
postizas, porque si no las tuviese no le tendran en nada. Porque no
sale de s el parecer poderoso. De otros le ha de venir la autoridad.
Oh Seor mo, oh Rey mo! Quin supiera ahora representar la
majestad que tenis! Es imposible dejar de ver que sois gran
Emperador en Vos mismo, que espanta mirar esta majestad; mas
ms espanta, Seor mo, mirar con ella vuestra humildad y el amor
que mostris a una como yo. En todo se puede tratar y hablar con
Vos como quisiramos, perdido el primer espanto y temor de ver
vuestra majestad, con quedar mayor para no ofenderos; mas no por
miedo del castigo, Seor mo, porque ste no se tiene en nada en
comparacin de no perderos a Vos.
7. Hela aqu los provechos de esta visin, sin otros grandes que
deja en el alma. Si es de Dios, entindese por los efectos, cuando
el alma tiene luz; porque, como muchas veces he dicho, quiere el
Seor que est en tinieblas y que no vea esta luz, y as no es
mucho tema la que se ve tan ruin como yo. No ha ms que ahora

que me ha acaecido estar ocho das que no parece haba en m ni


poda tener conocimiento de lo que debo a Dios, ni acuerdo de las
mercedes, sino tan embobada el alma y puesta no s en qu, ni
cmo, no en malos pensamientos, mas para los buenos estaba tan
inhbil, que me rea de m y gustaba de ver la bajeza de un alma
cuando no anda Dios siempre obrando en ella. Bien ve que no est
sin El en este estado, que no es como los grandes trabajos que he
dicho tengo algunas veces; mas aunque pone lea y hace eso poco
que puede de su parte, no hay arder el fuego de amor de Dios.
Harta misericordiasuya es que se ve el humo, para entender que no
est del todo muerto. Torna el Seor a encender, que entonces un
alma, aunque se quiebre la cabeza en soplar y en concertar los
leos, parece que todo lo ahoga ms. Creo es lo mejor rendirse del
todo a que no puede nada por s sola, y entender en otras cosas como he dicho- meritorias; porque por ventura la quita el Seor la
oracin para que entienda en ellas y conozca por experiencia lo
poco que puede por s.
8. Es cierto que yo me he regalado hoy con el Seor y atrevido a
quejarme de Su Majestad, y le he dicho: cmo Dios mo, que no
basta que me tenis en esta miserable vida, y que por amor de Vos
paso por ello, y quiero vivir adonde todo es embarazos para no
gozaros, sino que he de comer y dormir y negociar y tratar con
todos, y todo lo paso por amor de Vos, pues bien sabis, Seor
mo, que me es tormento grandsimo, y que tan poquitos ratos como
me quedan para gozar de Vos os me escondis? Cmo se
compadece esto en vuestra misericordia? Cmo lo puede sufrir el
amor que me tenis? Creo yo, Seor, que si fuera posible poderme
esconder yo de Vos, como Vos de m, que pienso y creo del amor
que me tenis que no lo sufrierais; mas estisos Vos conmigo, y
veisme siempre. No se sufre esto, Seor mo! Suplcoos miris que
se hace agravio a quien tanto os ama.
9. Esto y otras cosas me ha acaecido decir, entendiendo primero
cmo era piadoso el lugar que tena en el infierno para lo que
mereca. Mas algunas veces desatina tanto el amor, que no me
siento, sino que en todo mi seso doy estas quejas, y todo me lo
sufre el Seor. Alabado sea tan buen Rey! Llegramos a los de la
tierra con estos atrevimientos!... Aun ya al rey no me maravillo que
no se ose hablar, que es razn se tema, y a los seores que
representan ser cabezas;mas est ya el mundo de manera, que
haban de ser ms largas las vidas para deprender los puntos y
novedades y maneras que hay de crianza, si han de gastar algo de

ella en servir a Dios. Yo me santiguo de ver lo que pasa. El caso es


que ya yo no saba cmo vivir cuando aqu me met; porque no se
toma de burla cuando hay descuido en tratar con las gentes mucho
ms que merecen, sino que tan de veras lo toman por afrenta, que
es menester hacer satisfacciones de vuestra intencin, si hay -como
digo- descuido; y aun plega a Dios lo crean.
10. Torno a decir que, cierto, yo no saba cmo vivir, porque se ve
una pobre de alma fatigada: ve que la mandan que ocupe siempre
el pensamiento en Dios y que es necesario traerle en El para
librarse de muchos peligros; por otro cabo ve que no cumple perder
punto en puntos de mundo, so pena de no dejar de dar ocasin a
que se tienten los que tienen su honra puesta en estos puntos.
Traame fatigada, y nunca acababa de hacer satisfacciones, porque
no poda -aunque lo estudiaba- dejar de hacer muchas faltas en
esto, que, como digo, no se tiene en el mundo por pequea.
Y es verdad que en las Religiones, que de razn habamos en
estos casos estar disculpados, hay disculpa? -No, que dicen que los
monasterios ha de ser corte de crianza y de saberla. Yo cierto que
no puedo entender esto. He pensado si dijo algn santo que haba
de ser corte para ensear a los que quisiesen ser cortesanos del
cielo, y lo han entendido al revs. Porque traer este cuidado quien
es razn le traiga continuo en contentar a Dios y aborrecer el
mundo, que le pueda traer tan grande en contentar a los que viven
en l en estas cosas que tantas veces se mudan, no s cmo. Aun
si se pudiera deprender de una vez, pasara; mas aun para ttulos de
cartas es ya menester haya ctedra, adonde se lea cmo se ha de
hacer -a manera de decir-, porque ya se deja papel de una parte, ya
de otra, y a quien no se sola poner magnfico, se ha de poner
ilustre.
11. Yo no s en qu ha de parar, porque an no he yo cincuenta
aos, y en lo que he vivido he visto tantas mudanzas, que no s
vivir; pues los que ahora nacen y vivieren muchos, qu han de
hacer? Por cierto, yo he lstima a gente espiritual que est obligada
a estar en el mundo por algunos santos fines, que es terrible la cruz
que en esto llevan. Si se pudiesen concertar todos y hacerse
ignorantes y querer que los tengan por tales en estas ciencias, de
mucho trabajo se quitaran.
12. Mas en qu boberas me he metido! Por tratar en las
grandezas de Dios, he venido a hablar de las bajezas del mundo.

Pues el Seor me ha hecho merced en haberle dejado, quiero ya


salir de l. All se avengan los que sustentan con tanto trabajo
estas naderas. Plega a Dios que en la otra vida, que es sin
mudanzas, no las paguemos. Amn.
-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 38
En que trata de algunas grandes mercedes que el Seor la hizo, as
en mostrarle algunos secretos del cielo, como otras grandes
visiones y revelaciones que Su Majestad tuvo por bien viese. - Dice
los efectos con que la dejaban y el gran aprovechamiento que
quedaba en su alma.
1. Estando una noche tan mala que quera excusarme de tener
oracin, tom un rosario por ocuparme vocalmente, procurando no
recoger el entendimiento, aunque en lo exterior estaba recogida en
un oratorio.
Cuando el Seor quiere, poco aprovechan estas diligencias. Estuve
as bien poco, y vnome un arrebatamiento de espritu con tanto
mpetu que no hubo poder resistir. Parecame estar metida en el
cielo, y las primeras personas que all vi fue a mi padre y madre, y
tan grandes cosas -en tan breve espacio como se poda decir una
avemara- que yo qued bien fuera de m, parecindome muy
demasiada merced.
Esto de en tan breve tiempo, ya puede ser fuese ms, sino que se
hace muy poco. Tem no fuese alguna ilusin, puesto que no me lo
pareca. No saba qu hacer, porque haba gran vergenza de ir al
confesor con esto; y no por humilde, a mi parecer, sino que me
pareca haba de burlar de m y decir: que qu San Pablo para ver
cosas del cielo, o San Jernimo! Y por haber tenido estos santos
gloriosos cosas de stas me haca ms temor a m, y no haca sino
llorar mucho, porque no me pareca llevaba ningn camino. En fin,
aunque ms sent, fui al confesor, porque callar cosa jams osaba,
aunque ms sintiese en decirla, por el gran miedo que tena de ser
engaada. El, como me vio tan fatigada, que me consol mucho y
dijo hartas cosas buenas para quitarme de pena.
2. Andando ms el tiempo, me ha acaecido y acaece esto algunas
veces.

Ibame el Seor mostrando ms grandes secretos. Porque querer


ver el alma ms de lo que se representa, no hay ningn remedio, ni
es posible, y as no vea ms de lo que cada vez quera el Seor
mostrarme. Era tanto, que lo menos bastaba para quedar
espantada y muy aprovechada el alma para estimar y tener en poco
todas las cosas de la vida.
Quisiera yo poder dar a entender algo de lo menos que entenda, y
pensando cmo puede ser, hallo que es imposible; porque en slo
la diferencia que hay de esta luz que vemos a la que all se
representa, siendo todo luz, no hay comparacin, porque la claridad
del sol parece cosa muy desgustada. En fin, no alcanza la
imaginacin, por muy sutil que sea, a pintar ni trazar cmo ser esta
luz, ni ninguna cosa de las que el Seor me daba a entender con un
deleite tan soberano que no se puede decir. Porque todos los
sentidos gozan en tan alto grado y suavidad, que ello no se puede
encarecer, y as es mejor no decir ms.
3. Haba una vez estado as ms de una hora mostrndome el
Seor cosas admirables, que no me parece se quitaba de cabe m.
Djome: Mira, hija, qu pierden los que son contra M; no dejes de
decrselo.
Ay, Seor mo, y qu poco aprovecha mi dicho a los que sus
hechos los tienen ciegos, si Vuestra Majestad no les da luz!A
algunas personas, que Vos la habis dado, aprovechdose han de
saber vuestras grandezas; mas venlas, Seor mo, mostradas a
cosa tan ruin y miserable, que tengo yo en mucho que haya habido
nadie que me crea. Bendito sea vuestro nombre y misericordia, que
-al menos a m- conocida mejora he visto en mi alma.
Despus quisiera ella estarse siempre all y no tornar a vivir, porque
fue grande el desprecio que me qued de todo lo de ac:
parecame basura y veo yo cun bajamente nos ocupamos los que
nos detenemos en ello.
4. Cuando estaba con aquella seora que he dicho, me acaeci una
vez, estando yo mala del corazn (porque, como he dicho, le he
tenido recio, aunque ya no lo es), como era de mucha caridad,
hzome sacar joyas de oro y piedras, que las tena de gran valor, en
especial una de diamantes que apreciaban en mucho. Ella pens
que me alegraran. Yo estaba rindome entre m y habiendo lstima
de ver lo que estiman los hombres, acordndome de lo que nos

tiene guardado el Seor, y pensaba cun imposible me sera,


aunque yo conmigo misma lo quisiese procurar, tener en algo a
aquellas cosas, si el Seor no me quitaba la memoria de otras.
Esto es un gran seoro para el alma, tan grande que no s si lo
entender sino quien lo posee; porque es el propio y natural
desasimiento, porque es sin trabajo nuestro; todo lo hace Dios, que
muestra Su Majestad estas verdades de manera, que quedan tan
imprimidas que se ve claro no lo pudiramos por nosotros de
aquella manera en tan breve tiempo adquirir.
5. Quedme tambin poco miedo a la muerte, a quien yo siempre
tema mucho. Ahora parceme facilsima cosa para quien sirve a
Dios, porque en un momento se ve el alma libre de esta crcel y
puesta en descanso. Que este llevar Dios el espritu y mostrarle
cosas tan excelentes en estos arrebatamientos, parceme a m
conforma mucho a cuando sale un alma del cuerpo, que en un
instante se ve en todo este bien; dejemos los dolores de cuando se
arranca, que hay poco caso que hacer de ellos; y a los que de veras
amaren a Dios y hubieren dado de mano a las cosas de esta vida,
ms suavemente deben de morir.
6. Tambin me parece me aprovech mucho para conocer nuestra
verdadera tierra y ver que somos ac peregrinos, y es gran cosa ver
lo que hay all y saber adnde hemos de vivir. Porque si uno ha de
ir a vivir de asiento a una tierra, esle gran ayuda, para pasar el
trabajo del camino, haber visto que es tierra adonde ha de estar
muy a su descanso, y tambin para considerar las cosas celestiales
y procurar que nuestra conversacin sea all; hcese con facilidad.
Esto es mucha ganancia, porque slo mirar el cielo recoge el alma;
porque, como ha querido el Seor mostrar algo de lo que hay all,
estse pensando, y acaceme algunas veces ser los que me
acompaan y con los que me consuelo los que s que all viven, y
parecerme aqullos verdaderamente los vivos, y los que ac viven,
tan muertos, que todo el mundo me parece no me hace compaa,
en especial cuando tengo aquellos mpetus.
7. Todo me parece sueo lo que veo, y que es burla, con los ojos
del cuerpo. Lo que he ya visto con los del alma, es lo que ella
desea, y como se ve lejos, ste es el morir. En fin, es grandsima la
merced que el Seor hace a quien da semejantes visiones, porque
la ayuda mucho, y tambin a llevar una pesada cruz, porque todo
no la satisface, todo le da en rostro. Y si el Seor no permitiese a

veces se olvidase, aunque se torna a acordar, no s cmo se


podra vivir. Bendito sea y alabado por siempre jams!
Plega a Su Majestad, por la sangre que su Hijo derram por m, que
ya que ha querido entienda algo de tan grandes bienes y que
comience en alguna manera a gozar de ellos, no me acaezca lo que
a Lucifer, que por su culpa lo perdi todo. No lo permita por quien El
es, que no tengo poco temor algunas veces; aunque por otra parte,
y lo muy ordinario, la misericordia de Dios me pone seguridad, que,
pues me ha sacado de tantos pecados, no querr dejarme de su
mano para que me pierda.
Esto suplico yo a vuestra merced siempre le suplique.
8. Pues no son tan grandes las mercedes dichas, a mi parecer,
como sta que ahora dir, por muchas causas y grandes bienes
que de ella me quedaron y gran fortaleza en el alma; aunque,
mirada cada cosa por s, es tan grande, que no hay qu comparar.
9. Estaba un da, vspera del Espritu Santo, despus de misa.
Fuime a una parte bien apartada, adonde yo rezaba muchas veces,
y comenc a leer en un Cartujano esta fiesta. Y leyendo las seales
que han de tener los que comienzan y aprovechan y los perfectos,
para entender est con ellos el Espritu Santo, ledos estos tres
estados, parecime, por la bondad de Dios, que no dejaba de estar
conmigo, a lo que yo poda entender. Estndole alabando y
acordndome de otra vez que lo haba ledo, que estaba bien falta
de todo aquello, que lo vea yo muy bien, as como ahora entenda
lo contrario de m, y as conoc era merced grande la que el Seor
me haba hecho. Y as comenc a considerar el lugar que tena en
el infierno merecido por mis pecados, y daba muchos loores a Dios,
porque no me pareca conoca mi alma segn la vea trocada.
Estando en esta consideracin, diome un mpetu grande, sin
entender yo la ocasin. Pareca que el alma se me quera salir del
cuerpo, porque no caba en ella ni se hallaba capaz de esperartanto
bien. Era mpetu tan excesivo, que no me poda valer y, a mi
parecer, diferente de otras veces, ni entenda qu haba el alma, ni
qu quera, que tan alterada estaba. Arrimme, que aun sentada no
poda estar, porque la fuerza natural me faltaba toda.
10. Estando en esto, veo sobre mi cabeza una paloma, bien
diferente de las de ac, porque no tena estas plumas, sino las alas
de unas conchicas que echaban de s gran resplandor. Era grande

ms que paloma. Parceme que oa el ruido que haca con las alas.
Estara aleando espacio de un avemara. Ya el alma estaba de tal
suerte, que, perdindose a s de s, la perdi de vista.
Sosegse el espritu con tan buen husped, que, segn mi parecer,
la merced tan maravillosa le deba de desasosegar y espantar; y
como comenz a gozarla, quitsele el miedo y comenz la quietud
con el gozo, quedando en arrobamiento.
11. Fue grandsima la gloria de este arrobamiento. Qued lo ms de
la Pascua tan embobada y tonta, que no saba qu me hacer, ni
cmo caba en m tan gran favor y merced. No oa ni vea, a manera
de decir, con gran gozo interior. Desde aquel da entend quedar
con grandsimo aprovechamiento en ms subido amor de Dios y las
virtudes muy ms fortalecidas. Sea bendito y alabado por siempre,
amn.
12. Otra vez vi la misma paloma sobre la cabeza de un padre de la
Orden de Santo Domingo, salvo que me pareci los rayos y
resplandor de las mismas alas que se extendan mucho ms.
Diseme a entender haba de traer almas a Dios.
13. Otra vez vi estar a nuestra Seora poniendo una capa muy
blanca al Presentado de esta misma Orden, de quien he tratado
algunas veces. Djome que por el servicio que la haba hecho en
ayudar a que se hiciese esta casa le daba aquel manto en seal
que guardara su alma en limpieza de ah adelante y que no caera
en pecado mortal. Yo tengo cierto que as fue; porque desde a
pocos aos muri, y su muerte y lo que vivi fue con tanta
penitencia la vida, y la muerte con tanta santidad, que, a cuanto se
puede entender, no hay que poner duda. Djome un fraile que haba
estado a su muerte, que antes que expirase le dijo cmo estaba con
l Santo Toms. Muri con gran gozo y deseo de salir de
estedestierro. Despus me ha aparecido algunas veces con muy
gran gloria y dchome algunas cosas. Tena tanta oracin que,
cuando muri, que con la gran flaqueza la quisiera excusar, no
poda, porque tena muchos arrobamientos. Escribime poco antes
que muriese, que qu medio tendra; porque, como acababa de
decir misa, se quedaba con arrobamiento mucho rato, sin poderlo
excusar. Diole Dios al fin el premio de lo mucho que haba servido
toda su vida.

14. Del rector de la Compaa de Jess -que algunas veces he


hecho de l mencin- he visto algunas cosas de grandes mercedes
que el Seor le haca, que, por no alargar, no las pongo aqu.
Acaecile una vez un gran trabajo, en que fue muy perseguido, y se
vio muy afligido. Estando yo un da oyendo misa, vi a Cristo en la
cruz cuando alzaba la Hostia; djome algunas palabras que le dijese
de consuelo, y otras previnindole de lo que estaba por venir y
ponindole delante lo que haba padecido por l, y que se
aparejase para sufrir. Diole esto mucho consuelo y nimo, y todo ha
pasado despus como el Seor me lo dijo.
15. De los de la Orden de este Padre, que es la Compaa de
Jess, toda la Orden junta he visto grandes cosas: vilos en el cielo
con banderas blancas en las manos algunas veces, y, como digo,
otras cosas he visto de ellos de mucha admiracin; y as tengo esta
Orden en gran veneracin, porque los he tratado mucho y veo
conforma su vida con lo que el Seor me ha dado de ellos a
entender.
16. Estando una noche en oracin, comenz el Seor a decirme
algunas palabras trayndome a la memoria por ellas cun mala
haba sido mi vida, que me hacan harta confusin y pena; porque,
aunque no van con rigor, hacen un sentimiento y pena que
deshacen, y sintese ms aprovechamiento de conocernos con una
palabra de stas que en muchos das que nosotros consideremos
nuestra miseria, porque trae consigo esculpida una verdad que no
la podemos negar. Representme las voluntades con tanta vanidad
que haba tenido, y djome que tuviese en mucho querer que se
pusiese en El voluntad que tan mal se haba gastado como la ma, y
admitirla El.
Otras veces me dijo que me acordase cuando parece tena por
honra el ir contra la suya. Otras, que me acordase lo que le deba;
que, cuando yo le daba mayor golpe, estaba El hacindome
mercedes. Si tena algunas faltas, que no son pocas, de manera me
las da Su Majestad a entender, que toda parece me deshago, y
como tengo muchas, es muchas veces. Acaecame reprenderme el
confesor, y quererme consolar en la oracin y hallar all la
reprensin verdadera.
17. Pues tornando a lo que deca, como comenz el Seor a
traerme a la memoria mi ruin vida, a vuelta de mis lgrimas (como
yo entonces no haba hecho nada, a mi parecer), pens si me

quera hacer alguna merced. Porque es muy ordinario, cuando


alguna particular merced recibo del Seor, haberme primero
deshecho a m misma, para que vea ms claro cun fuera de
merecerlas yo son; pienso lo debe el Seor de hacer.
Desde a un poco, fue tan arrebatado mi espritu, que casi me
pareci estaba del todo fuera del cuerpo; al menos no se entiende
que se vive en l. Vi a la Humanidad sacratsima con ms excesiva
gloria que jams la haba visto. Representseme por una noticia
admirable y clara estar metido en los pechos del Padre. Esto no
sabr yo decir cmo es, porque sin ver me pareci me vi presente
de aquella Divinidad. Qued tan espantada y de tal manera, que me
parece pasaron algunos das que no poda tornar en m; y siempre
me pareca traa presente aquella majestad del Hijo de Dios,
aunque no era como la primera. Esto bien lo entenda yo, sino que
queda tan esculpido en la imaginacin, que no lo puede quitar de s
-por en breve que haya pasado- por algn tiempo, y es harto
consuelo y aun aprovechamiento.
18. Esta misma visin he visto otras tres veces. Es, a mi parecer, la
ms subida visin que el Seor me ha hecho merced que vea, y
trae consigo grandsimos provechos. Parece que purifica el alma en
gran manera, y quita la fuerza casi del todo a esta nuestra
sensualidad. Es una llama grande, que parece abrasa y aniquila
todos los deseos de la vida; porque ya que yo, gloria a Dios, no los
tena en cosas vanas, declarseme aqu bien cmo era todo
vanidad, y cun vanos, y cun vanos son los seoros de ac. Y es
un enseamiento grande para levantar los deseos en la pura
verdad. Queda imprimido un acatamiento que no sabr yo decir
cmo, mas es muy diferente de lo que ac podemos adquirir. Hace
un espanto al alma grande de ver cmo os, ni puede nadie osar,
ofender una majestad tan grandsima.
19. Algunas veces habr dicho estos efectos de visiones y otras
cosas, mas ya he dicho que hay ms y menos aprovechamiento; de
sta queda grandsimo.
Cuando yo me llegaba a comulgar y me acordaba de aquella
majestad grandsima que haba visto, y miraba que era el que
estaba en el Santsimo Sacramento (y muchas veces quiere el
Seor que le vea en la Hostia), los cabellos se me espeluzaban, y
toda pareca me aniquilaba. Oh Seor mo! Mas si no encubrierais
vuestra grandeza, quin osara llegar tantas veces a juntar cosa

tan sucia y miserable con tan gran majestad? Bendito seis, Seor!
Alaben os los ngeles y todas las criaturas, que as meds las cosas
con nuestra flaqueza, para que, gozando de tan soberanas
mercedes, no nos espante vuestro gran poder de manera que aun
no las osemos gozar, como gente flaca y miserable.
20. Podranos acaecer lo que a un labrador, y esto s cierto que
pas as; hallse un tesoro, y como era ms que caba en su nimo,
que era bajo, en vindose con l le dio una tristeza, que poco a
poco se vino a morir de puro afligido y cuidadoso de no saber qu
hacer de l. Si no le hallara junto, sino que poco a poco se le fueran
dando y sustentando con ello, viviera ms contento que siendo
pobre, y no le costara la vida.
21. Oh riqueza de los pobres, y qu admirablemente sabis
sustentar las almas y, sin que vean tan grandes riquezas, poco a
poco se las vais mostrando!
Cuando yo veo una majestad tan grande disimulada en cosa tan
poca como es la Hostia, es as que despus ac a m me admira
sabidura tan grande, y no s cmo me da el Seor nimo ni
esfuerzo para llegarme a El; si El, que me ha hecho tan grandes
mercedes y hace, no me le diese, ni sera posible poderlo disimular,
ni dejar de decir a voces tan grandes maravillas. Pues qu sentir
una miserable como yo, cargada de abominaciones y que con tan
poco temor de Dios ha gastado su vida, de verse llegar a este
Seor de tan gran majestad cuando quiere que mi alma le vea?
Cmo ha de juntar boca, que tantas palabras ha hablado contra el
mismo Seor, a aquel cuerpo gloriossimo, lleno de limpieza y de
piedad? Que duele mucho ms y aflige al alma, por no le haber
servido, el amor que muestra aquel rostro de tanta hermosura con
una ternura y afabilidad, que temor pone la majestad que ve en El.
Mas qu podra yo sentir dos veces que vi esto que dir?.
22. Cierto, Seor mo y gloria ma, que estoy por decir que, en
alguna manera, en estas grandes aflicciones que siente mi alma he
hecho algo en vuestro servicio. Ay... que no s qu me digo..., que
casi sin hablar yo, escribo ya esto!; porque me hallo turbada y algo
fuera de m, como he tornado a traer a mi memoria estas cosas.
Bien dijera, si viniera de m este sentimiento, que haba hecho algo
por Vos, Seor mo. Mas, pues no puede haber buen pensamiento

si Vos no le dais, no hay qu me agradecer. Yo soy la deudora,


Seor, y Vos el ofendido.
23. Llegando una vez a comulgar, vi dos demonios con los ojos del
alma, ms claro que con los del cuerpo, con muy abominable figura.
Parceme que los cuernos rodeaban la garganta del pobre
sacerdote, y vi a mi Seor con la majestad que tengo dicha puesto
en aquellas manos, en la Forma que me iba a dar, que se vea claro
ser ofendedoras suyas; y entend estar aquel alma en pecado
mortal.
Qu sera, Seor mo, ver vuestra hermosura entre figuras tan
abominables? Estaban ellos como amedrentados y espantados
delante de Vos, que de buena gana parece que huyeran si Vos los
dejarais ir. Diome tan gran turbacin, que no s cmo pude
comulgar, y qued con gran temor, parecindome que, si fuera
visin de Dios, que no permitiera Su Majestad viera yo el mal que
estaba en aquel alma. Djome el mismo Seor que rogase por l, y
que lo haba permitido para que entendiese yo la fuerza que tienen
las palabras de la consagracin, y cmo no deja Dios de estar all
por malo que sea el sacerdote que las dice, y para que viese su
gran bondad, cmo se pone en aquellas manos de su enemigo, y
todo para bien mo y de todos.
Entend bien cun ms obligados estn los sacerdotes a ser buenos
que otros, y cun recia cosa es tomar este Santsimo Sacramento
indignamente, y cun seor es el demonio del alma que est en
pecado mortal. Harto gran provecho me hizo y harto conocimiento
me puso de lo que deba a Dios. Sea bendito por siempre jams.
24. Otra vez me acaeci as otra cosa que me espant muy mucho.
Estaba en una parte adonde se muri cierta persona que haba
vivido harto mal, segn supe, y muchos aos; mas haba dos que
tena enfermedad y en algunas cosas parece estaba con enmienda.
Muri sin confesin, mas, con todo esto, no me pareca a m que se
haba de condenar. Estando amortajando el cuerpo, vi muchos
demonios tomar aquel cuerpo, y pareca que jugaban con l, y
hacan tambin justicias en l, que a m me puso gran pavor, que
con garfios grandes le traan de uno en otro. Como le vi llevar a
enterrar con la honra y ceremonias que a todos, yo estaba
pensando la bondad de Dios cmo no quera fuese infamada aquel
alma, sino que fuese encubierto ser su enemiga.

25. Estaba yo medio boba de lo que haba visto. En todo el Oficio


no vi ms demonio. Despus, cuando echaron el cuerpo en la
sepultura, era tanta la multitud que estaban dentro para tomarle,
que yo estaba fuera de m de verlo, y no era menester poco nimo
para disimularlo. Consideraba qu haran de aquel alma cuando as
se enseoreaban del triste cuerpo. Pluguiera al Seor que esto que
yo vi -cosa tan espantosa!- vieran todos los que estn en mal
estado, que me parece fuera gran cosa para hacerlos vivir bien.
Todo esto me hace ms conocer lo que debo a Dios y de lo que me
ha librado. Anduve harto temerosa hast` que lo trat con mi
confesor, pensando si era ilusin del demonio para infamar aquel
alma, aunque no estaba tenida por de mucha cristiandad. Verdad
es que, aunque no fuese ilusin, siempre me hace temor que se me
acuerda.
26. Ya que he comenzado a decir de visiones de difuntos, quiero
decir algunas cosas que el Seor ha sido servido en este caso que
vea de algunas almas. Dir pocas, por abreviar y por no ser
necesario, digo, para ningn aprovechamiento.
Dijronme era muerto un nuestro Provincial que haba sido, (y
cuando muri, lo era de otra Provincia), a quien yo haba tratado y
debido algunas buenas obras. Era persona de muchas virtudes.
Como lo supe que era muerto, diome mucha turbacin, porque tem
su salvacin, que haba sido veinte aos prelado, cosa que yo temo
mucho, cierto, por parecerme cosa de mucho peligro tener cargo de
almas, y con mucha fatiga me fui a un oratorio. Dile todo el bien que
haba hecho en mi vida, que sera bien poco, y as lo dije al Seor
que supliesen los mritos suyos lo que haba menester aquel alma
para salir de purgatorio.
27. Estando pidiendo esto al Seor lo mejor que yo poda,
parecime sala del profundo de la tierra a mi lado derecho, y vile
subir al cielo con grandsima alegra. El era ya bien viejo, mas vile
de edad de treinta aos, y aun menos me pareci, y con resplandor
en el rostro. Pas muy en breve esta visin; mas en tanto extremo
qued consolada, que nunca me pudo dar ms pena su muerte,
aunque vea fatigadas personas hartas por l, que era muy
bienquisto. Era tanto el consuelo que tena mi alma, que ninguna
cosa se me daba, ni poda dudar en que era buena visin, digo que
no era ilusin.

Haba no ms de quince das que era muerto. Con todo, no


descuid de procurar le encomendasen a Dios y hacerlo yo, salvo
que no poda con aquella voluntad que si no hubiera visto esto;
porque, cuando as el Seor me lo muestra y despus las quiero
encomendar a Su Majestad, parceme, sin poder ms, que es como
dar limosna al rico. Despus supe -porque muri bien lejos de aqula muerte que el Seor le dio, que fue de tan gran edificacin, que a
todos dej espantados del conocimiento y lgrimas y humildad con
que muri.
28. Habase muerto una monja en casa, haba poco ms de da y
medio, harto sierva de Dios. Estando diciendo una leccin de
difuntos una monja, que se deca por ella en el coro, yo estaba en
pie para ayudarla a decir el verso; a la mitad de la leccin la vi, que
me pareci sala el alma de la parte que la pasada y que se iba al
cielo. Esta no fue visin imaginaria como la pasada, sino como otras
que he dicho; mas no se duda ms que las que se ven.
29. Otra monja se muri en mi misma casa: de hasta dieciocho o
veinte aos, siempre haba sido enferma y muy sierva de Dios,
amiga del coro y harto virtuosa. Yo, cierto, pens no entrara en
purgatorio, porque eran muchas las enfermedades que haba
pasado, sino que le sobraran mritos. Estando en las Horas antes
que la enterrasen, habra cuatro horas que era muerta, entend salir
del mismo lugar e irse al cielo.
30. Estando en un colegio de la Compaa de Jess, con los
grandes trabajos que he dicho tena algunas veces y tengo de alma
y de cuerpo, estaba de suerte que aun un buen pensamiento, a mi
parecer, no poda admitir. Habase muerto aquella noche un
hermano de aquella casa de la Compaa, y estando como poda
encomendndole a Dios y oyendo misa de otro padre de la
Compaa por l, diome un gran recogimiento y vile subir al cielo
con mucha gloria y al Seor con l. Por particular favor entend era
ir Su Majestad con l.
31. Otro fraile de nuestra Orden, harto buen buen fraile, estaba muy
malo y, estando yo en misa, me dio un recogimiento y vi cmo era
muerto y subir al cielo sin entrar en purgatorio. Muri a aquella hora
que yo lo vi, segn supe despus. Yo me espant de que no haba
entrado en purgatorio. Entend que por haber sido fraile que haba
guardado bien su profesin, le haban aprovechado las Bulas de la
Orden para no entrar en purgatorio. No entiendo por qu entend

esto. Parceme debe ser porque no est el ser fraile en el hbito digo en traerle- para gozar del estado de ms perfeccin que es ser
fraile.
32. No quiero decir ms de estas cosas; porque, como he dicho, no
hay para qu, aunque son hartas las que el Seor me ha hecho
merced que vea. Mas no he entendido, de todas las que he visto,
dejar ningn alma de entrar en purgatorio, si no es la de este Padre
y el santo fray Pedro de Alcntara y el padre dominico que queda
dicho. De algunos ha sido el Seor servido vea los grados que
tienen de gloria, representndoseme en los lugares que se ponen.
Es grande la diferencia que hay de unos a otros.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 39
Prosigue en la misma materia de decir las grandes mercedes que le
ha hecho el Seor. - Trata de cmo le prometi de hacer por las
personas que ella le pidiese. - Dice algunas cosas sealadas en
que le ha hecho Su Majestad este favor.
1. Estando yo una vez importunando al Seor mucho porque diese
vista a una persona que yo tena obligacin, que la haba del todo
casi perdido, yo tenale gran lstima y tema por mis pecados no me
haba el Seor de or. Aparecime como otras veces y comenzme
a mostrar la llaga de la mano izquierda, y con la otra sacaba un
clavo grande que en ella tena metido. Parecame que a vuelta del
clavo sacaba la carne. Vease bien el gran dolor, que me lastimaba
mucho, y djome que quien aquello haba pasado por m, que no
dudase sino que mejor hara lo que le pidiese; que El me prometa
que ninguna cosa le pidiese que no la hiciese, que ya saba El que
yo no pedira sino conforme a su gloria, y que as hara esto que
ahora peda; que aun cuando no le serva, mirase yo que no le
haba pedido cosa que no la hiciese mejor que yo lo saba pedir,
que cun mejor lo hara ahora que saba le amaba, que no dudase
de esto.
No creo pasaron ocho das, que el Seor no torn la vista a aquella
persona. Esto supo mi confesor luego. Ya puede ser no fuese por
mi oracin; mas yo como haba visto esta visin, quedme una

certidumbre que, por merced hecha a m, di a Su Majestad las


gracias.
2. Otra vez estaba una persona muy enfermo de una enfermedad
muy penosa, que por ser no s de qu hechura, no la sealo aqu.
Era cosa incomportable lo que haba dos meses que pasaba y
estaba en un tormento que se despedazaba. Fuele a ver mi
confesor, que era el Rector que he dicho, y hbole gran lstima, y
djome que en todo caso le fuese a ver, que era persona que yo lo
poda hacer, por ser mi deudo. Yo fui y movime a tener de l tanta
piedad,que comenc muy importunamente a pedir su salud al
Seor. En esto vi claro, a todo mi parecer, la merced que me hizo;
porque luego otro da estaba del todo bueno de aquel dolor.
3. Estaba una vez con grandsima pena, porque saba que una
persona, a quien yo tena mucha obligacin, quera hacer una cosa
harto contra Dios y su honra, y estaba ya muy determinado a ello.
Era tanta mi fatiga, que no saba qu hacer. Remedio para que lo
dejase, ya pareca que no le haba. Supliqu a Dios muy de corazn
que le pusiese; mas hasta verlo, no poda aliviarse mi pena.
Fuime, estando as, a una ermita bien apartada, que las hay en este
monasterio, y estando en una, adonde est Cristo a la Columna,
suplicndole me hiciese esta merced, o que me hablaba una voz
muy suave, como metida en un silbo. Yo me espeluc toda, que me
hizo temor, y quisiera entender lo que me deca, mas no pude, que
pas muy en breve. Pasado mi temor, que fue presto, qued con un
sosiego y gozo y deleite interior, que yo me espant que slo or
una voz (que esto olo con los odos corporales y sin entender
palabra) hiciese tanta operacin en el alma. En esto vi que se haba
de hacer lo que peda, y as fue que se me quit del todo la pena en
cosa que an no era, como si lo viera hecho, como fue despus.
Djelo a mis confesores, que tena entonces dos, harto letrados y
siervos de Dios.
4. Saba que una persona que se haba determinado a servir muy
de veras a Dios y tenido algunos das oracin y en ella le haca Su
Majestad muchas mercedes, y que por ciertas ocasiones que haba
tenido la haba dejado, y an no se apartaba de ellas, y eran bien
peligrosas. A mi me dio grandsima pena por ser persona a quien
quera mucho y deba. Creo fue ms de un mes que no haca sino
suplicar a Dios tornase esta alma a S.

Estando un da en oracin, vi un demonio cabe m que hizo unos


papeles que tena en la mano pedazos con mucho enojo. A m me
dio gran consuelo, que me pareci se haba hecho lo que peda; y
as fue, que despus lo supe que haba hecho una confesin con
gran contricin, y tornse tan de veras a Dios, que espero en Su
Majestad ha de ir siempre muy adelante. Sea bendito por todo,
amn.
5. En esto de sacar nuestro Seor almas de pecados graves por
suplicrselo yo, y otras tradolas a ms perfeccin, es muchas
veces. Y de sacar almas de purgatorio y otras cosas sealadas, son
tantas las mercedes que en esto el Seor me ha hecho, que sera
cansarme y cansar a quien lo leyese si las hubiese de decir, y
mucho ms en salud de almas que de cuerpos. Esto ha sido cosa
muy conocida y que de ello hay hartos testigos. Luego luego
dbame mucho escrpulo, porque yo no poda dejar de creer que el
Seor lo haca por mi oracin. Dejemos ser lo principal, por sola su
bondad. Mas son ya tantas las cosas y tan vistas de otras personas,
que no me da pena creerlo, y alabo a Su Majestad y hceme
confusin, porque veo soy ms deudora, y hceme -a mi parecercrecer el deseo de servirle, y avvase el amor. Y lo que ms me
espanta es que las que el Seor ve no convienen, no puedo,
aunque quiero, suplicrselo, sino con tan poca fuerza y espritu y
cuidado, que, aunque ms yo quiero forzarme, es imposible, como
otras cosas que Su Majestad ha de hacer, que veo yo que puedo
pedirlo muchas veces y con gran importunidad. Aunque yo no traiga
este cuidado, parece que se me representa delante.
6. Es grande la diferencia de estas dos maneras de pedir, que no s
cmo lo declarar; porque aunque lo uno pido (que no dejo de
esforzarme a suplicarlo al Seor, aunque no sienta en m aquel
hervor que en otras, aunque mucho me toquen), es como quien
tiene trabada la lengua, que aunque quiera hablar no puede, y si
habla, es de suerte que ve que no le entienden; o como quien habla
claro y despierto a quien ve que de buena gana le est oyendo. Lo
uno se pide, digamos ahora, como oracin vocal, y lo otro en
contemplacin tan subida, que se representa el Seor de manera
que se entiende que nos entiende y que se huelga Su Majestad de
que se lo pidamos y de hacernos merced.
Sea bendito por siempre, que tanto da y tan poco le doy yo. Porque
qu hace, Seor mo, quien no se deshace toda por Vos? Y qu
de ello, qu de ello, qu de ello -y otras mil veces lo puedo decir-,

me falta para esto! Por eso no haba de querer vivir (aunque hay
otras causas), porque no vivo conforme a lo que os debo. Con qu
de imperfecciones me veo! Con qu flojedad en serviros! Es cierto
que algunas veces me parece querra estar sin sentido, por no
entender tanto mal de m. El, que puede, lo remedie.
7. Estando en casa de aquella seora que he dicho, adonde haba
menester estar con cuidado y considerar siempre la vanidad que
consigo traen todas las cosas de la vida, porque estaba muy
estimada y era muy loada y ofrecanse hartas cosas a que me
pudiera bien apegar, si mirara a m; mas miraba el que tiene
verdadera vista a no me dejar de su mano.
8. Ahora que digo de verdadera vista, me acuerdo de los grandes
trabajos que se pasan en tratar (personas a quien Dios ha llegado a
conocer lo que es verdad) en estas cosas de la tierra, adonde tanto
se encubre, como una vez el Seor me dijo. Que muchas cosas de
las que aqu escribo, no son de mi cabeza, sino que me las deca
este mi Maestro celestial. Y porque en las cosas que yo
sealadamente digo esto entend, o me dijo el Seor, se me
hace escrpulo grande poner o quitar una sola slaba que sea; as,
cuando puntualmente no se me acuerda bien todo, va dicho como
de mo; porque algunas cosas tambin lo sern; no llamo mo lo
que es bueno, que ya s no hay cosa en m, sino lo que tan sin
merecerlo me ha dado el Seor; sino llamo dicho de m, no ser
dado a entender en revelacin.
9. Mas ay Dios mo, y cmo aun en las espirituales queremos
muchas veces entender las cosas por nuestro parecer, y muy
torcidas de la verdad tambin, como en las del mundo, y nos parece
que hemos de tasar nuestro aprovechamiento por los aos que
tenemos algn ejercicio de oracin, y aun parece queremos poner
tasa a quien sin ninguna da sus dones cuando quiere, y puede dar
en medio ao ms a uno que a otro en muchos! Y es cosa sta que
la tengo tan vista por muchas personas, que yo me espanto cmo
nos podemos detener en esto.
10. Bien creo no estar en este engao quien tuviere talento de
conocer espritus y le hubiere el Seor dado humildad verdadera;
que ste juzga por los efectos y determinaciones y amor, y dale el
Seor luz para que lo conozca. Y en esto mira el adelantamiento y
aprovechamiento de las almas, que no en los aos; que en medio
puede uno haber alcanzado ms que otro en veinte. Porque, como

digo, dalo el Seor a quien quiere y aun a quien mejor se dispone.


Porque veo yo venir ahora a esta casa unas doncellas que son de
poca edad, y en tocndolas Dios y dndoles un poco de luz y amor
-digo en un poco de tiempo que les hizo algn regalo-, no le
aguardaron, ni se les puso cosa delante, sin acordarse del comer,
pues se encierran para siempre en casa sin renta, como quien no
estima la vida por el que sabe que las ama. Djanlo todo, ni quieren
voluntad, ni se les pone delante que pueden tener descontento en
tanto encerramiento y estrechura: todas juntas se ofrecen en
sacrificio por Dios.
11. Cun de buena gana les doy yo aqu la ventaja y haba de
andar avergonzada delante de Dios! Porque lo que Su Majestad no
acab conmigo en tanta multitud de aos como ha que comenc a
tener oracin y me comenz a hacer mercedes, acaba con ellas en
tres meses -y aun con alguna en tres das-, con hacerlas muchas
menos que a m, aunque bien las paga Su Majestad. A buen seguro
que no estn descontentas por lo que por El han hecho.
12. Para esto querra yo se nos acordase de los muchos aos a los
que los tenemos de profesin y las personas que los tienen de
oracin, y no para fatigar a los que en poco tiempo van ms
adelante, con hacerlos tornar atrs para que anden a nuestro paso;
y a los que vuelan como guilas con las mercedes que les hace
Dios, quererlos hacer andar como pollo trabado; sino que
pongamos los ojos en Su Majestad y, si los viremos con humildad,
darles la rienda; que el Seor que los hace tantas mercedes no los
dejar despear. Fanse ellos mismos de Dios, que esto les
aprovecha la verdad que conocen de la fe, y no los fiaremos
nosotros, sino que queremos medirlos por nuestra medida conforme
a nuestros bajos nimos? No as, sino que, si no alcanzamos sus
grandes efectos y determinaciones, porque sin experiencia se
pueden mal entender, humillmonos y no los condenemos; que, con
parecer que miramos su provecho, nos le quitamos a nosotros y
perdemos esta ocasin que el Seor pone para humillarnos y para
que entendamos lo que nos falta, y cun ms desasidas y llegadas
a Dios deben estar estas almas que las nuestras, pues tanto Su
Majestad se llega a ellas.
13. No entiendo otra cosa ni la querra entender, sino que oracin
de poco tiempo que hace efectos muy grandes, que luego se
entienden (que es imposible que los haya, para dejarlo todo slo
por contentar a Dios, sin gran fuerza de amor), yo la querra ms

que la de muchos aos, que nunca acab de determinarse ms al


postrero que al primero a hacer cosa que sea nada por Dios, salvo
si unas cositas menudas como sal, que no tienen peso ni tomo -que
parece un pjaro se las llevara en el pico-, no tenemos por gran
efecto y mortificacin; que de algunas cosas hacemos caso, que
hacemos por el Seor, que es lstima las entendamos, aunque se
hiciesen muchas.
Yo soy sta, y olvidar las mercedes a cada paso. No digo yo que
no las tendr Su Majestad en mucho, segn es bueno; mas querra
yo no hacer caso de ellas, ni ver que las hago, pues no son nada.
Mas perdonadme, Seor mo, y no me culpis, que con algo me
tengo de consolar, pues no os sirvo en nada, que si en cosas
grandes os sirviera, no hiciera caso de las nonadas.
Bienaventuradas las personas que os sirven con obras grandes! Si
con haberlas yo envidia y desearlo se me toma en cuenta, no
quedara muy atrs en contentaros; mas no valgo nada, Seor mo.
Ponedme Vos el valor, pues tanto me amis.
14. Acaecime un da de estos que con traer un Breve de Roma
para no poder tener renta este monasterio, se acab del todo, que
parceme ha costado algn trabajo. Estando consolada de verlo as
concluido y pensando los que haba tenido y alabando al Seor que
en algo se haba querido servir de m, comenc a pensar las cosas
que haba pasado. Y es as que en cada una de las que pareca
eran algo, que yo haba hecho, hallaba tantas faltas e
imperfecciones, y a veces poco nimo, y muchas poca fe; porque
hasta ahora, que todo lo veo cumplido cuanto el Seor me dijo de
esta casa se haba de hacer, nunca determinadamente lo acababa
de creer, ni tampoco lo poda dudar. No s cmo era esto. Es que
muchas veces, por una parte me pareca imposible, por otra no lo
poda dudar, digo creer que no se haba de hacer. En fin, hall lo
bueno haberlo el Seor hecho todo de su parte, y lo malo yo; y as
dej de pensar en ello, y no querra se me acordase por no tropezar
con tantas faltas mas. Bendito sea El, que de todas saca bien,
cuando es servido, amn.
15. Pues digo que es peligroso ir tasando los aos que se han
tenido de oracin, que aunque haya humildad, parece puede
quedar un no s qu de parecer se merece algo por lo servido. No
digo yo que no lo merecen y les ser bien pagado; mas cualquier
espiritual que le parezca que por muchos aos que haya tenido
oracin merece estos regalos de espritu, tengo yo por cierto que no

subir a la cumbre de l. No es harto que haya merecido le tenga


Dios de su mano para no le hacer las ofensas que antes que
tuviese oracin le haca, sino que le ponga pleito por sus dineros,
como dicen? No me parece profunda humildad. Ya puede ser lo
sea; mas yo por atrevimiento lo tengo; pues yo, con tener poca
humildad, no me parece jams he osado. Ya puede ser que, como
nunca he servido, no he pedido; por ventura si lo hubiera hecho,
quisiera ms que todos me lo pagara el Seor.
16. No digo yo que no va creciendo un alma y que no se lo dar
Dios, si la oracin ha sido humilde; mas que se olviden estos aos,
que es todo asco cuanto podemos hacer, en comparacin de una
gota de sangre de las que el Seor por nosotros derram. Y si con
servir ms quedamos ms deudores, qu es esto que pedimos,
pues si pagamos un maraved de la deuda, nos tornan a dar mil
ducados? Que, por amor de Dios, dejemos estos juicios, que son
suyos. Estas comparaciones siempre son malas, aun en cosas de
ac; pues qu ser en lo que slo Dios sabe? Y lo mostr bien Su
Majestad cuando pag tanto a los postreros como a los primeros.
17. Es en tantas veces las que he escrito estas tres hojas y en
tantos das - porque he tenido y tengo, como he dicho, poco lugar-,
que se me haba olvidado lo que comenc a decir, que era esta
visin:
Vime estando en oracin en un gran campo a solas. En rededor de
m mucha gente de diferentes maneras que me tenan rodeada.
Todas me parece tenan armas en las manos para ofenderme:
unas, lanzas; otras, espadas; otras, dagas y otras, estoques muy
largos. En fin, yo no poda salir por ninguna parte sin que me
pusiese a peligro de muerte, y sola, sin persona que hallase de mi
parte. Estando mi espritu en esta afliccin, que no saba qu me
hacer, alc los ojos al cielo, y vi a Cristo, no en el cielo, sino bien
alto de m en el aire, que tenda la mano hacia m, y desde all me
favoreca de manera que yo no tema toda la otra gente, ni ellos,
aunque queran, me podan hacer dao.
18. Parece sin fruto esta visin, y hame hecho grandsimo
provecho, porque se me dio a entender lo que significaba. Y poco
despus me vi casi en aquella batera y conoc ser aquella visin un
retrato del mundo, que cuanto hay en l parece tiene armas para
ofender a la triste alma. Dejemos los que no sirven mucho al Seor,
y honras y haciendas y deleites y otras cosas semejantes, que est

claro que, cuando no se cata, se ve enredada, al menos procuran


todas estas cosas enredar; mas amigos, parientes y, lo que ms me
espanta, personas muy buenas, de todo me vi despus tan
apretada, pensando ellos que hacan bien, que yo no saba cmo
me defender ni qu hacer.
19. Oh, vlgame Dios! si dijese de las maneras y diferencias de
trabajos que en este tiempo tuve, aun despus de lo que atrs
queda dicho, cmo sera harto aviso para del todo aborrecerlo
todo!
Fue la mayor persecucin -me parece- de las que he pasado. Digo
que me vi a veces de todas partes tan apretada, que slo hallaba
remedio en alzar los ojos al cielo y llamar a Dios. Acordbame bien
de lo que haba visto en esta visin. E hzome harto gran provecho
para no confiar mucho de nadie, porque no le hay que sea estable
sino Dios. Siempre en estos trabajos grandes me enviaba el Seor,
como me lo mostr, una persona de su parte que me diese la mano,
como me lo haba mostrado en esta visin, sin ir asida a nada ms
de a contentar al Seor; que ha sido para sustentar esa poquita de
virtud que yo tena en desearos servir. Seis bendito por siempre!
20. Estando una vez muy inquieta y alborotada, sin poder
recogerme, y en batalla y contienda, yndoseme el pensamiento a
cosas que no eran perfectas -an no me parece estaba con el
desasimiento que suelo-, como me vi as tan ruin, tena miedo si las
mercedes que el Seor me haba hecho eran ilusiones. Estaba, en
fin, con una oscuridad grande de alma. Estando con esta pena,
comenzme a hablar el Seor y djome que no me fatigase, que en
verme as entendera la miseria que era, si El se apartaba de m, y
que no haba seguridad mientras vivamos en esta carne. Diseme
a entender cun bien empleada es esta guerra y contienda por tal
premio, y parecime tena lstima el Seor de los que vivimos en el
mundo. Mas que no pensase yo me tena olvidada, que jams me
dejara, mas que era menester hiciese yo lo que es en m. Esto me
dijo el Seor con una piedad y regalo, y con otras palabras en que
me hizo harta merced, que no hay para qu decirlas.
21. Estas me dice Su Majestad muchas veces, mostrndome gran
amor: Ya eres ma y Yo soy tuyo.
Las que yo siempre tengo costumbre de decir, y a mi parecer las
digo con verdad, son: Qu se me da, Seor, a m de m, sino de

Vos? Son para m estas palabras y regalos tan grandsima


confusin, cuando me acuerdo la que soy, que como he dicho creo
otras veces y ahora lo digo algunas a mi confesor, ms nimo me
parece es menester para recibir estas mercedes, que para pasar
grandsimos trabajos. Cuando pasa, estoy casi olvidada de mis
obras, sino un representrseme que soy ruin, sin discurso de
entendimiento, que tambin me parece a veces sobrenatural.
22. Vinenme algunas veces unas ansias de comulgar tan grandes,
que no s si se podra encarecer. Acaecime una maana que
llova tanto, que no parece haca para salir de casa. Estando yo
fuera de ella, yo estaba ya tan fuera de m con aquel deseo, que
aunque me pusieran lanzas a los pechos, me parece entrara por
ellas, cunto ms agua. Como llegu a la iglesia, diome un
arrobamiento grande: parecime vi abrir los cielos, no una entrada
como otras veces he visto. Representseme el trono que dije a
vuestra merced he visto otras veces, y otro encima de l, adonde
por una noticia que no s decir, aunque no lo vi, entend estar la
Divinidad. Parecame sostenerle unos animales; a m me parece he
odo una figura de estos animales; pens si eran los evangelistas.
Mas cmo estaba el trono, ni qu estaba en l, no lo vi, sino muy
gran multitud de ngeles. Parecironme sin comparacin con muy
mayor hermosura que los que en el cielo he visto. He pensado si
son serafines o querubines, porque son muy diferentes en la gloria,
que pareca tener inflamamiento: es grande la diferencia, como he
dicho. Y la gloria que entonces en m sent no se puede escribir ni
aun decir, ni la podr pensar quien no hubiere pasado por esto.
Entend estar all todo junto lo que se puede desear, y no vi nada.
Dijronme, y no s quin, que lo que all poda hacer era entender
que no poda entender nada, y mirar lo nonada que era todo en
comparacin de aquello. Es as que se afrentaba despus mi alma
de ver que pueda parar en ninguna cosa criada, cunto ms
aficionarse a ella, porque todo me pareca un hormiguero.
23. Comulgu y estuve en la misa, que no s cmo pude estar.
Parecime haba sido muy breve espacio. Espantme cuando dio el
reloj y vi que eran dos horas las que haba estado en aquel
arrobamiento y gloria. Espantbame despus, cmo en llegando a
este fuego, que parece viene de arriba, de verdadero amor de Dios
(porque aunque ms lo quiera y procure y me deshaga por ello, si
no es cuando Su Majestad quiere, como he dicho otras veces, no
soy parte para tener una centella de l), parece que consume el

hombre viejo de faltas y tibieza y miseria; y a manera de como hace


el ave fnix -segn he ledo- y de la misma ceniza, despus que se
quema, sale otra, as queda hecha otra el alma despus con
diferentes deseos y fortaleza grande. No parece es la que antes,
sino que comienza con nueva puridad el camino del Seor.
Suplicando yo a Su Majestad fuese as, y que de nuevo comenzase
a servirle, me dijo: Buena comparacin has hecho; mira no se te
olvide para procurar mejorarte siempre.
24. Estando una vez con la misma duda que poco ha dije, si eran
estas visiones de Dios, me apareci el Seor y me dijo con rigor:
Oh hijos de los hombres! Hasta cundo seris duros de corazn?
Que una cosa examinase bien en m: si del todo estaba dada por
suya, o no; que si lo estaba y lo era, que creyese no me dejara
perder.
Yo me fatigu mucho de aquella exclamacin. Con gran ternura y
regalo me torn a decir que no me fatigase, que ya saba que por
m no faltara de ponerme a todo lo que fuese su servicio; que se
hara todo lo que yo quera (y as se hizo lo que entonces le
suplicaba); que mirase el amor que se iba aumentando en m cada
da para amarle, que en esto vera no ser demonio; que no pensase
que consenta Dios tuviese tanta parte el demonio en las almas de
sus siervos y que te pudiese dar la claridad de entendimiento y
quietud que tienes. Diome a entender que habindome dicho tantas
personas, y tales, que era Dios, que hara mal en no creerlo.
25. Estando una vez rezando el salmo de Quicumque vult, se me
dio a entender la manera cmo era un solo Dios y tres Personas tan
claro, que yo me espant y consol mucho. Hzome grandsimo
provecho para conocer ms la grandeza de Dios y sus maravillas, y
para cuando pienso o se trata de la Santsima Trinidad, parece
entiendo cmo puede ser, y esme mucho contento.
26. Un da de la Asuncin de la Reina de los Angeles y Seora
nuestra, me quiso el Seor hacer esta merced, que en un
arrobamiento se me represent su subida al cielo, y la alegra y
solemnidad con que fue recibida y el lugar adonde est. Decir cmo
fue esto, yo no sabra. Fue grandsima la gloria que mi espritu tuvo
de ver tanta gloria. Qued con grandes efectos, y aprovechme
para desear ms pasar grandes trabajos, y quedme gran deseo de
servir a esta Seora, pues tanto mereci.

27. Estando en un Colegio de la Compaa de Jess, y estando


comulgando los hermanos de aquella casa, vi un palio muy rico
sobre sus cabezas. Esto vi dos veces. Cuando otras personas
comulgaban, no lo vea.

-----------------------------------------------------------------------CAPTULO 40
Prosigue en la misma materia de decir las grandes mercedes que el
Seor la ha hecho. - De algunas se puede tomar harto buena
doctrina, que ste ha sido, segn ha dicho, su principal intento,
despus de obedecer: poner las que son para provecho de las
almas. - Con este captulo se acaba el discurso de su vida que
escribi. - Sea para gloria del Seor, amn.
1. Estando una vez en oracin, era tanto el deleite que en m senta,
que, como indigna de tal bien, comenc a pensar en cmo mereca
mejor estar en el lugar que yo haba visto estar para m en el
infierno, que, como he dicho, nunca olvido de la manera que all me
vi.
Comenzse con esta consideracin a inflamar ms mi alma, y
vnome un arrebatamiento de espritu de suerte que yo no lo s
decir. Parecime estar metido y lleno de aquella majestad que he
entendido otras veces. En esta majestad se me dio a entender una
verdad, que es cumplimiento de todas las verdades. No s yo decir
cmo, porque no vi nada.
Dijronme, sin ver quin, mas bien entend ser la misma Verdad: No
es poco esto que hago por ti, que una de las cosas es en que
mucho me debes. Porque todo el dao que viene al mundo es no
conocer las verdades de la Escritura con clara verdad. No faltar
una tilde de ella.
A m me pareci que siempre yo haba credo esto, y que todos los
fieles lo crean. Djome: Ay, hija, qu pocos me aman de verdad!
que si me amasen, no les encubrira Yo mis secretos. Sabes qu
es amarme con verdad? Entender que todo es mentira lo que no es
agradable a m. Con claridad vers esto que ahora no entiendes, en
lo que aprovecha a tu alma.

2. Y as lo he visto, sea el Seor alabado, que despus ac tanta


vanidad y mentira me parece lo que yo no veo va guiado al servicio
de Dios, que no lo sabra yo decir como lo entiendo, y la lstima que
me hacen los que veo con la oscuridad que estn en esta verdad, y
con esto otras ganancias que aqu dir y muchas no sabr decir.
Djome aqu el Seor una particular palabra de grandsimo favor. Yo
no s cmo esto fue, porque no vi nada; mas qued de una suerte
que tampoco s decir, con grandsima fortaleza, y muy de veras
para cumplir con todas mis fuerzas la ms pequea parte de la
Escritura divina. Parceme que ninguna cosa se me pondra
delante que no pasase por esto.
3. Quedme una verdad de esta divina Verdad que se me
represent, sin saber cmo ni qu, esculpida, que me hace tener un
nuevo acatamiento a Dios, porque da noticia de su majestad y
poder, de una manera que no se puede decir. S entender que es
una gran cosa.
Quedme muy gran gana de no hablar sino cosas muy verdaderas,
que vayan adelante de lo que ac se trata en el mundo, y as
comenc a tener pena de vivir en l. Dejme con gran ternura y
regalo y humildad. Parceme que, sin entender cmo, me dio el
Seor aqu mucho. No me qued ninguna sospecha de que era
ilusin. No vi nada, mas entend el gran bien que hay en no hacer
caso de cosas que no sea para llegarnos ms a Dios, y as entend
qu cosa es andar un alma en verdad delante de la misma Verdad.
Esto que entend, es darme el Seor a entender que es la misma
Verdad.
4. Todo lo que he dicho entend hablndome algunas veces, y otras
sin hablarme, con ms claridad algunas cosas que las que por
palabra se me decan. Entend grandsimas verdades sobre esta
Verdad, ms que si muchos letrados me lo hubieran enseado.
Parceme que en ninguna manera me pudiera imprimir as, ni tan
claramente se me diera a entender la vanidad de este mundo.
Esta verdad que digo se me dio a entender, es en s misma verdad,
y es sin principio ni fin, y todas las dems verdades dependen de
esta verdad, como todos los dems amores de este amor, y todas
las dems grandezas de esta grandeza, aunque esto va dicho
oscuro para la claridad con que a m el Seor quiso se me diese a
entender. Y cmo se parece el poder de esta Majestad, pues en

tan breve tiempo deja tan gran ganancia y tales cosas imprimidas
en el alma!
Oh Grandeza y Majestad ma! Qu hacis, Seor mo
todopoderoso? Mirad a quin hacis tan soberanas mercedes! No
os acordis que ha sido esta alma un abismo de mentiras y pilago
de vanidades y todo por mi culpa, que con haberme Vos dado
natural de aborrecer el mentir, yo misma me hice tratar en muchas
cosas mentira? Cmo se sufre, Dios mo, cmo se compadece tan
gran favor y merced, a quien tan mal os lo ha merecido?
5. Estando una vez en las Horas con todas, de presto se recogi mi
alma, y parecime ser como un espejo claro toda, sin haber
espaldas ni lados ni alto ni bajo que no estuviese toda clara, y en el
centro de ella se me represent Cristo nuestro Seor, como le suelo
ver. Parecame en todas las partes de mi alma le vea claro como
en un espejo, y tambin este espejo -yo no s decir cmo- se
esculpa todo en el mismo Seor por una comunicacin que yo no
sabr decir, muy amorosa.
S que me fue esta visin de gran provecho, cada vez que se me
acuerda, en especial cuando acabo de comulgar. Diseme a
entender que estar un alma en pecado mortal es cubrirse este
espejo de gran niebla y quedar muy negro, y as no se puede
representar ni ver este Seor, aunque est siempre presente
dndonos el ser. Y que los herejes es como si el espejo fuese
quebrado, que es muy peor que oscurecido. Es muy diferente el
cmo se ve, a decirse, porque se puede mal dar a entender. Mas
hame hecho mucho provecho y gran lstima de las veces que con
mis culpas oscurec mi alma para no ver este Seor.
6. Parceme provechosa esta visin para personas de
recogimiento, para ensearse a considerar al Seor en lo muy
interior de su alma, que es consideracin que ms se apega, y muy
ms fructuosa que fuera de s -como otras veces he dicho- y en
algunos libros de oracin est escrito, adnde se ha de buscar a
Dios. En especial lo dice el glorioso San Agustn, que ni en las
plazas, ni en los contentos ni por ninguna parte que le buscaba, le
hallaba como dentro de s. Y esto es muy claro ser mejor. Y no es
menester ir al cielo, ni ms lejos que a nosotros mismos, porque es
cansar el espritu y distraer el alma y no con tanto fruto.

7. Una cosa quiero avisar aqu, porque si alguno la tuviere; que


acaece en gran arrobamiento que, pasado aquel rato que el alma
est en unin (que del todo tiene absortas las potencias, y esto dura
poco, como he dicho), quedarse el alma recogida y aun en lo
exterior no poder tornar en s, mas quedan las dos potencias,
memoria y entendimiento, casi con frenes, muy desatinadas. Esto
digo que acaece alguna vez, en especial a los principios. Pienso si
procede de que no puede sufrir nuestra flaqueza natural tanta
fuerza de espritu, y enflaquece la imaginacin. Tendra por bueno
que se forzasen a dejar por entonces la oracin y la cobrasen en
otro tiempo aquel que pierden, que no sea junto, porque podr venir
a mucho mal. Y de esto hay experiencia y de cun acertado es
mirar lo que puede nuestra salud.
8. En todo es menester experiencia y maestro, porque, llegada el
alma a estos trminos, muchas cosas se ofrecern que es menester
con quin tratarlo. Y si buscado no le hallare, el Seor no le faltar,
pues no me ha faltado a m, siendo la que soy. Porque creo hay
pocos que hayan llegado a la experiencia de tantas cosas; y si no la
hay, es por dems dar remedio sin inquietar y afligir. Mas esto
tambin tomar el Seor en cuenta, y por esto es mejor tratarlo
(como ya he dicho otras veces y aun todo lo que ahora digo, sino
que no se me acuerda bien y veo importa mucho), en especial si
son mujeres, con su confesor, y que sea tal; y hay muchas ms que
hombres a quien el Seor hace estas mercedes, y esto o al santo
Fray Pedro de Alcntara (y tambin lo he visto yo), que deca
aprovechaban mucho ms en este camino que hombres, y daba de
ello excelentes razones, que no hay para qu las decir aqu, todas
en favor de las mujeres.
9. Estando una vez en oracin, se me represent muy en breve (sin
ver cosa formada, mas fue una representacin con toda claridad),
cmo se ven en Dios todas las cosas y cmo las tiene todas en S.
Saber escribir esto, yo no lo s, mas qued muy imprimido en mi
alma, y es una de las grandes mercedes que el Seor me ha hecho
y de las que ms me han hecho confundir y avergonzar,
acordndome de los pecados que he hecho.
Creo, si el Seor fuera servido viera esto en otro tiempo y si lo
viesen los que le ofenden, que no tendran corazn ni atrevimiento
para hacerlo. Parecime, ya digo sin poder afirmarme en que vi
nada, mas algo se debe ver, pues yo podr poner esta
comparacin, sino que es por modo tan sutil y delicado, que el

entendimiento no lo debe alcanzar, o yo no me s entender en


estas visiones, que no parecen imaginarias, y en algunas algo de
esto debe haber; sino que, como son en arrobamiento, las
potencias no lo saben despus formar como all el Seor se lo
representa y quiere que lo gocen.
10. Digamos ser la Divinidad como un muy claro diamante, muy
mayor que todo el mundo, o espejo, a manera de lo que dije del
alma en estotra visin, salvo que es por tan ms subida manera,
que yo no lo sabr encarecer; y que todo lo que hacemos se ve en
ese diamante, siendo de manera que l encierra todo en s, porque
no hay nada que salga fuera de esta grandeza. Cosa espantosa me
fue en tan breve espacio ver tantas cosas juntas aqu en este claro
diamante, y lastimossima, cada vez que se me acuerda, ver que
cosas tan feas se representaban en aquella limpieza de claridad,
como eran mis pecados. Y es as que, cuando se me acuerda, yo
no s cmo lo puedo llevar, y as qued entonces tan avergonzada,
que no saba, me parece, adnde me meter.
Oh, quin pudiese dar a entender esto a los que muy deshonestos
y feos pecados hacen, para que se acuerden que no son ocultos, y
que con razn los siente Dios, pues tan presentes a la Majestad
pasan, y tan desacatadamente nos habemos delante de El!
Vi cun bien se merece el infierno por una sola culpa mortal, porque
no se puede entender cun gravsima cosa es hacerla delante de
tan gran Majestad, y qu tan fuera de quien El es son cosas
semejantes. Y as se ve ms su misericordia, pues entendiendo
nosotros todo esto, nos sufre.
11. Hame hecho considerar si una cosa como sta as deja
espantada el alma, qu ser el da del juicio cuando esta Majestad
claramente se nos mostrar, y veremos las ofensas que hemos
hecho? Oh, vlgame Dios, qu ceguera es sta que yo he trado!
Muchas veces me he espantado en esto que he escrito. Y no se
espante vuestra merced sino cmo vivo viendo estas cosas y
mirndome a m. Sea bendito por siempre quien tanto me ha
sufrido!
12. Estando una vez en oracin con mucho recogimiento y suavidad
y quietud, parecame estar rodeada de ngeles y muy cerca de
Dios. Comenc a suplicar a Su Majestad por la Iglesia. Diseme a
entender el gran provecho que haba de hacer una Orden en los

tiempos postreros, y con la fortaleza que los de ella han de


sustentar la fe.
13. Estando una vez rezando cerca del Santsimo Sacramento,
aparecime un santo cuya Orden ha estado algo cada. Tena en
las manos un libro grande. Abrile y djome que leyese una letras
que eran grandes y muy legibles y decan as: En los tiempos
advenideros florecer esta Orden; habr muchos mrtires.
14. Otra vez, estando en Maitines en el coro, se me representaron y
pusieron delante seis o siete -me parece seran- de esta Orden, con
espadas en las manos. Pienso que se da en esto a entender han de
defender la fe. Porque otra vez, estando en oracin, se arrebat mi
espritu: parecime estar en un gran campo, adonde se combatan
muchos, y stos de esta Orden peleaban con gran hervor. Tenan
los rostros hermosos y muy encendidos, y echaban muchos en el
suelo vencidos, otros mataban. Parecame esta batalla contra los
herejes.
15. A este glorioso Santo he visto algunas veces, y me ha dicho
algunas cosas y agradecdome la oracin que hago por su Orden y
prometido de encomendarme al Seor. No sealo las Ordenes (si el
Seor es servido se sepa, las declarar), porque no se agravien
otras. Mas cada Orden haba de procurar, o cada uno de ellas por
s, que por sus medios hiciese el Seor tan dichosa su Orden que,
en tan gran necesidad como ahora tiene la Iglesia, le sirviesen.
Dichosas vidas que en esto se acabaren!
16. Rogme una persona una vez que suplicase a Dios le diese a
entender si sera servicio suyo tomar un obispado. Djome el Seor,
acabando de comulgar: Cuando entendiere con toda verdad y
claridad que el verdadero seoro es no poseer nada, entonces le
podr tomar; dando a entender que ha de estar muy fuera de
desearlo ni quererlo quien hubiere de tener prelacas, o al menos de
procurarlas.
17. Estas mercedes y otras muchas ha hecho el Seor y hace muy
continuo a esta pecadora, que me parece no hay para qu las decir;
pues por lo dicho se puede entender mi alma, y el espritu que me
ha dado el Seor. Sea bendito por siempre, que tanto cuidado ha
tenido de m.

18. Djome una vez, consolndome, que no me fatigase (esto con


mucho amor), que en esta vida no podamos estar siempre en un
ser; que unas veces tendra hervor y otras estara sin l; unas con
desasosiegos y otras con quietud y tentaciones, mas que esperase
en El y no temiese.
19. Estaba un da pensando si era asimiento darme contento estar
con las personas que trato mi alma y tenerlos amor, y a los que yo
veo muy siervos de Dios, que me consolaba con ellos. Me dijo que
si un enfermo que estaba en peligro de muerte le parece le da salud
un mdico, que no era virtud dejrselo de agradecer y no le amar;
que qu hubiera hecho si no fuera por estas personas; que la
conversacin de los buenos no daaba, mas que siempre fuesen
mis palabras pesadas y santas, y que no los dejase de tratar, que
antes sera provecho que dao. Consolme mucho esto, porque
algunas veces, parecindome asimiento, quera del todo no
tratarlos.
Siempre en todas las cosas me aconsejaba este Seor, hasta
decirme cmo me haba de haber con los flacos y con algunas
personas. Jams se descuida de m.
20. Algunas veces estoy fatigada de verme para tan poco en su
servicio y de ver que por fuerza he de ocupar el tiempo en cuerpo
tan flaco y ruin como el mo ms de lo que yo querra. Estaba una
vez en oracin y vino la hora de ir a dormir, y yo estaba con hartos
dolores y haba de tener el vmito ordinario. Como me vi tan atada
de m y el espritu por otra parte queriendo tiempo para s, vime tan
fatigada, que comenc a llorar mucho y a afligirme.
Esto no es sola una vez, sino -como digo- muchas, que me parece
me daba un enojo contra m misma, que en forma por entonces me
aborrezco. Mas lo continuo es entender de m que no me tengo
aborrecida, ni falto a lo que veo me es necesario. Y plega al Seor
que no tome muchas ms de lo que es menester, que s debo
hacer.
Esta que digo, estando en esta pena, me apareci el Seor y regal
mucho, y me dijo que hiciese yo estas cosas por amor de El y lo
pasase, que era menester ahora mi vida. Y as me parece que
nunca me vi en pena despus que estoy determinada a servir con
todas mis fuerzas a este Seor y consolador mo, que, aunque me

dejaba un poco padecer, no me consolaba de manera que no hago


nada en desear trabajos.
Y as ahora no me parece hay para qu vivir sino para esto, y lo que
ms de voluntad pido a Dios. Dgole algunas veces con toda ella:
Seor, o morir o padecer; no os pido otra cosa para m. Dame
consuelo or el reloj, porque me parece me allego un poquito ms
para ver a Dios de que veo ser pasada aquella hora de la vida.
21. Otras veces estoy de manera, que ni siento vivir ni me parece
he gana de morir, sino con una tibieza y oscuridad en todo, como
he dicho que tengo muchas veces, de grandes trabajos, y con
haber querido el Seor se sepan en pblico estas mercedes que Su
Majestad me hace, como me lo dijo algunos aos ha, que lo haban
de ser, que me fatigu yo harto, y hasta ahora no he pasado poco,
como vuestra merced sabe, porque cada uno lo toma como le
parece; consuelo me ha sido no ser por mi culpa. Porque en no lo
decir sino a mis confesores o a personas que saba de ellos lo
saban, he tenido gran aviso y extremo; y no por humildad, sino
porque, como he dicho, aun a los mismos confesores me daba
pena decirlo.
Ahora ya, gloria a Dios, aunque mucho me murmuran, y con buen
celo, y otros temen tratar conmigo y aun confesarme, y otros me
dicen hartas cosas, como entiendo que por este medio ha querido
el Seor remediar muchas almas (porque lo he visto claro, y me
acuerdo de lo mucho que por una sola pasara el Seor), muy poco
se me da de todo.
No s si es parte para esto haberme Su Majestad metido en este
rinconcito tan encerrado, y adonde ya, como cosa muerta, pens no
hubiera ms memoria de m. Mas no ha sido tanto como yo
quisiera, que forzado he de hablar algunas personas. Mas, como no
estoy adonde me vean, parece ya fue el Seor servido echarme a
un puerto, que espero en Su Majestad ser seguro, [22] por estar
ya fuera de mundo y entre poca y santa compaa. Miro como
desde lo alto, y dseme ya bien poco de que digan, ni se sepa. En
ms tendra se aprovechase un tantito un alma, que todo lo que de
m se puede decir. Que despus que estoy aqu, ha sido el Seor
servido que todos mis deseos paren en esto; y hame dado una
manera de sueo en la vida, que casi siempre me parece estoy
soando lo que veo; ni contento ni pena, que sea mucha, no la veo
en m. Si alguna me dan algunas cosas, pasa con tanta brevedad,

que yo me maravillo, y deja el sentimiento como una cosa que


so.
Y esto es entera verdad, que aunque despus yo quiera holgarme
de aquel contento o pesarme de aquella pena, no es en mi mano,
sino como lo sera a una persona discreta tener pena o gloria de un
sueo que so. Porque ya mi alma la despert el Seor de aquello
que, por no estar yo mortificada ni muerta a las cosas del mundo,
me haba hecho sentimiento, y no quiere Su Majestad que se torne
a cegar.

23. De esta manera vivo ahora, seor y padre mo. Suplique vuestra
merced a Dios, o me lleve consigo, o me d cmo le sirva. Plega a
Su Majestad esto que aqu va escrito haga a vuestra merced algn
provecho, que, por el poco lugar, ha sido con trabajo; mas dichoso
sera el trabajo, si he acertado a decir algo que sola una vez se
alabe por ello el Seor, que con esto me dara por pagada, aunque
vuestra merced luego lo queme.
24. No querra fuese sin que lo viesen las tres personas que vuestra
merced sabe, pues son y han sido confesores mos. Porque, si va
mal, es bien pierdan la buena opinin que tienen de m; si va bien,
son buenos y letrados, s que vern de dnde viene y alabarn a
quien lo ha dicho por m.
Su Majestad tenga siempre a vuestra merced de su mano y le haga
tan gran santo, que con su espritu y luz alumbre esta miserable,
poco humilde y muy atrevida, que se ha osado determinar a escribir
cosas tan subidas. Plega al Seor no haya en ello errado, teniendo
intencin y deseo de acertar y obedecer, y que por m se alabase
en algo el Seor, que es lo que ha muchos aos que le suplico. Y
como me faltan para esto las obras, heme atrevido a concertar esta
mi desbaratada vida, aunque no gastando en ello ms cuidado ni
tiempo de lo que ha sido menester para escribirla, sino poniendo lo
que ha pasado por m con toda la llaneza y verdad que yo he
podido.
Plega al Seor, pues es poderoso y si quiere puede, quiera que en
todo acierte yo a hacer su voluntad, y no permita se pierda esta
alma que con tantos artificios y maneras y tantas veces ha sacado
Su Majestad del infierno y trado a S. Amn.

-----------------------------------------------------------------------EPLOGO
Jhs
1. El Espritu Santo sea siempre con vuestra merced, amn.
No sera malo encarecer a vuestra merced este servicio, por
obligarle a tener mucho cuidado de encomendarme a nuestro
Seor, que segn lo que he pasado en verme escrita y traer a la
memoria tantas miserias mas, bien podra; aunque con verdad
puedo decir que he sentido ms en escribir las mercedes que el
Seor me ha hecho, que las ofensas que yo a Su Majestad.
2. Yo he hecho lo que vuestra merced me mand en alargarme, a
condicin que vuestra merced haga lo que me prometi en romper
lo que mal le pareciere. No haba acabado de leerlo despus de
escrito, cuando vuestra merced enva por l. Puede ser vayan
algunas cosas mal declaradas y otras puestas dos veces; porque
ha sido tan poco el tiempo que he tenido, que no poda tornar a ver
lo que escriba. Suplico a vuestra merced lo enmiende y mande
trasladar, si se ha de llevar al Padre Maestro Avila, porque podra
ser conocer alguien la letra. Yo deseo harto se d orden en cmo lo
vea, pues con ese intento lo comenc a escribir. Porque, como a l
le parezca voy por buen camino, quedar muy consolada, que ya
no me queda ms para hacer lo que es en m. En todo haga vuestra
merced como le pareciere y ve est obligado a quien as le fa su
alma.
3. La de vuestra merced encomendar yo toda mi vida a nuestro
Seor. Por eso, dese prisa a servir a Su Majestad para hacerme a
m merced, pues ver vuestra merced, por lo que aqu va, cun bien
se emplea en darse todo -como vuestra merced lo ha comenzado- a
quien tan sin tasa se nos da.
4. Sea bendito por siempre, que yo espero en su misericordia nos
veremos adonde ms claramente vuestra merced y yo veamos las
grandes que ha hecho con nosotros, y para siempre jams le
alabemos, amn.
Acabse este libro en junio, ao de 1562.

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