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I.E.S.

Sierra de San Qulez - BINFAR

Biologa y Geologa 1 de Bachillerato

LA TEORA SINTTICA DE LA EVOLUCIN


(Las bases genticas de la evolucin) Desde la poca de Darwin se han acumulado muchos conocimientos que permiten una interpretacin ms precisa del proceso evolutivo. Una de las principales carencias de la teora de Darwin era que no se explicaba por qu aparecan nuevas variaciones que evolucionan, no los organismos individuales, como se pensaba en la poca de Darwin.

intraespecficas, ni cmo se transmitan estas a los descendientes. Con el desarrollo de la gentica estos aspectos pudieron ser explicados con claridad. 1-EL POR QU DE LA EVOLUCIN. a) Aislamiento de poblaciones. Los individuos pertenecientes a una especie viven en poblaciones

reproductivamente aisladas. Pese a existir la posibilidad terica de tener

descendencia frtil, los organismos slo se cruzan con sus compaeros de grupo. Pero, qu separa unas poblaciones de otras?

De la combinacin de la teora darwiniana y de los principios bsicos de la gentica y la paleontologa surgi a mediados del siglo XX la que se conoce como teora sinttica de la evolucin. Un aspecto fundamental de la TSE es que son las poblaciones (o mejor, los genes de las poblaciones) los -Por un lado la existencia de barreras geogrficas, constituidas por Pgina 1 de 15

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accidentes geogrficos o climticos que impiden la comunicacin (Ej. una entre cadena

poblaciones.

montaosa, un estrecho de mar, un ro, un desierto, islas aisladas, etc)

En la aparicin de barreras ha tenido un papel relevante la tectnica de placas. Durante el mesozoico el

supercontinente Pangea se fractur en varias placas abriendo nuevos ocanos, la colisin de placas gener nuevas cordilleras, etc Existen geogrficas a tambin escala barreras ms -Por otro lado estn las llamadas barreras ecolgicas y etolgicas que impiden la reproduccin cruzada entre individuos de dos poblaciones pese a que puedan residir en el mismo espacio geogrfico. Tales barreras invisibles son los hbitos diurnos o nocturnos de distintos individuos, la posesin de clulas sexuales incompatibles, distinta poca de celo, distinta temperatura de floracin, etc b) Variaciones genticas.

mucho

reducida que las mencionadas. Unos centenares de metros de terreno seco `pueden ser una muralla infranqueable para los caracoles, el contorno de un lago es el lmite de los peces que lo habitan, un matorral aislado puede ser una isla para una colonia de insectos, etc

(Diferenciacin gradual)

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La variabilidad gentica entre los individuos de una poblacin es la materia prima sobre la que acta la seleccin natural. Pero, cmo surge esa variabilidad gentica? Hoy en da sabemos que esas variaciones son el resultado de dos procesos: las

adultos y se reproducirn, y del hecho de que dentro de una poblacin existe abundante variabilidad hereditaria, que aumenta de manera continua, se deduce el tercer hecho importante: los escasos individuos de cada generacin que se reproducen son aquellos que presentan alguna caracterstica (por pequea que sta sea) que favorezca su supervivencia de un modo ms efectivo que las que posean sus compaeros.

mutaciones y la recombinacin sexual. Las forma mutaciones ocurren de e

aleatoria,

incontrolada

inevitable y que dan lugar a nuevos genes (y por tanto a nuevos caracteres hereditarios) Si la mutacin es muy grande, es muy probable que sea letal. Pero si la mutacin es pequea, puede ocurrir que produzca un efecto

Si el individuo que presenta una caracterstica a sobrevive y se

favorable o desfavorable sobre el descendiente. Si el efecto es favorable, ese nuevo gen, tender a extenderse en la poblacin. La recombinacin sexual tiene lugar durante la meiosis y la

reproduce gracias a ella, en la siguiente generacin habr muchos ms

individuos con esa caracterstica a, y en poco tiempo, toda la poblacin poseer la caracterstica a. Se habr producido un pequeo paso evolutivo.

fecundacin.

Ambos

mecanismos,

inherentes a la reproduccin sexual, no crean nuevos genes, nuevas pero de s

combinaciones existentes.

genes

c) Seleccin natural. (Diferenciacin gradual 2) Partiendo del hecho de que en una poblacin nacen muchos ms individuos de los que finalmente sobrevivirn hasta

Es importante recordar que las caractersticas que propicien la

supervivencia, no son las mismas en todas partes ni en todos los momentos. El color de piel blanco puede ser una caracterstica propicia en un clima

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polar, pero no serlo en un clima tropical; el tamao grande puede ser una ventaja para un depredador que viva en campo abierto, pero no para otro que viva en un bosque cerrado, etc En definitiva las variaciones genticas surgen por azar, y sobre ellas acta la fuerza conductora de la seleccin natural, eliminando aquellos genes que produzcan Tambin se debe recordar que la seleccin natural afecta a cualquier forma de ser vivo. Los depredadores ms rpidos sern los que transmitirn sus genes a la siguiente generacin, pero tambin sern las presas ms rpidas las que lo hagan. Los insectos que mejor se camuflen pasarn la prueba de la seleccin, pero tambin la superarn las aves con mejor visin. Estos dos ejemplos pretenden resaltar que la evolucin nunca se detiene, y se parece en gran medida a una carrera de armamentos. microorganismos resisten sin (Por qu los caracteres desfavorables.

Mucha gente piensa de forma errnea que la evolucin es sinnimo de azar. Las mutaciones y por tanto la aparicin de nuevas variedades, suceden por azar; pero la seleccin natural es lo contrario del azar. La seleccin natural posibilita que sobreviva el mejor diseo de entre los existentes, el cul deja copias de s mismo y sobre estas copias se realizarn nuevas variaciones, dando lugar a un proceso algortmico de mejora que, proyectado durante millones de aos, posibilita que se desarrollen diseos vivos verdaderamente eficaces.

patgenos problemas

actuales los

medicamentos que hace 40 aos les resultaban letales? Ganaremos alguna vez la guerra contra las enfermedades infecciosas?)

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eligen a los machos que han resultado vencedores en las berreas? Por qu las hembras de muchas especies exigen un precio al macho antes de aparearse, comida, construccin de nido, etc? Qu son los celos? Por qu los
Seleccin artificial.

machos de mantis insisten en aparearse si el precio es la muerte?)

Normalmente, los individuos mejor adaptados para la supervivencia son los que dejan ms descendientes, pero no siempre es as.

Seleccin sexual.

La seleccin sexual afecta slo a una parte del reino animal. En palabras de Darwin, si la seleccin natural es la Una modalidad especial de seleccin natural, es la llamada seleccin sexual, que es debida a la fuerte competencia que tiene lugar entre los miembros de un sexo para reproducirse. La seleccin sexual no favorece caracteres que supongan una ventaja desde el punto de vista adaptativo o de supervivencia del individuo, sino que favorece aquellos que faciliten la reproduccin d) Desarrollo de adaptaciones. (Acumular pequeos cambios) Si miramos a nuestro alrededor, vemos multitud de formas vivas con caractersticas y comportamientos Pgina 5 de 15 responsable de la efectividad, la

seleccin sexual es la responsable de la belleza.

(transmisin de genes) Por ejemplo, puede favorecer a los machos de aves de largas y vistosas colas, o a los ciervos de largas y pesadas

cornamentas. (Por qu las hembras

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peculiares, que nos hacen plantear preguntas del tipo: Por qu los rboles tienen el tronco leoso?, por qu los peces tienen aletas y cuerpo

Repitiendo la operacin durante miles de generaciones, los pequeos cambios se irn acumulando de modo que el rgano ir ajustando su diseo a las necesidades ambientales, y entonces diremos que la especie ha desarrollado una adaptacin.

hidrodinmico?, por qu los animales polares disponen de gruesas capas de grasa bajo su piel?, no es demasiada casualidad que aparecieran rganos delicadamente admirables como es un ojo humano?

Todas las preguntas expuestas tienen su respuesta en el concepto de adaptacin. Una adaptacin es un dispositivo de Pero ojo! A lo largo de millones aos, las han condiciones cambiado

biolgico que ayuda al poseedor a superar un problema que existe en el lugar donde vive, y en realidad son consecuencia de la seleccin natural. Un rgano complejo no puede aparecer en un solo salto, en una sola

medioambientales

muchas veces (cambios climticos, impactos de asteroides, llegada de nuevos depredadores o infecciones) y los seres vivos, o se extinguen, o evolucionan adaptndose a las nuevas condiciones.

macromutacin, en un nico golpe de suerte. Por el contrario, recordemos que los organismos que dejan copias de s mismos son los que posean alguna ligera ventaja sobre los dems de su especie. Este hecho supone que la poblacin adquirir un pequeo cambio.

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Tipos de adaptaciones. -Adaptaciones estructurales. Todas las especies tienen

especie desarrollara una adaptacin fisiolgica cuando modifica la funcin de un rgano preexistente (desarrollo de pulmones a partir de la vejiga natatoria de los peces, transformacin de las escamas de los reptiles en plumas en las aves primitivas, etc) -Adaptaciones de conducta. Las suponen adaptaciones la aparicin de de conducta nuevos

adaptaciones estructurales de diversa naturaleza: de proteccin (caparazn de las tortugas, espinas en los cactus, pared celular de las bacterias, etc), de rgimen alimenticio (denticin de los carnvoros, espiritrompa de las mariposas, barbas de las ballenas, races de las plantas), de desplazamiento (alas, aletas, piernas), de reproduccin (huevos con cscara, placenta de los mamferos, glndulas mamarias, flores vistosas para atraer a los insectos polinizadores), de

comportamientos, y suponen un xito evolutivo considerable. Seran ejemplos una mejora en la bsqueda de alimento, los hbitos de cooperacin entre

especies simbiontes, la organizacin social de insectos como las hormigas o las abejas, o la aparicin de la cultura en el ser humano. Aunque algunas plantas presentan adaptaciones de conducta, es obvio que estas son casi exclusivas del reino animal. Restricciones fsicas. Los lmites de la seleccin natural. Si siempre son los organismos mejor adaptados los que sobreviven por qu no existen animales que corran a la velocidad del sonido?, por qu no hay animales con ruedas?, Por qu las presas no nacen acorazadas con

coordinacin (rganos de los sentidos, sistemas nerviosos y endocrinos, etc). De modo que se puede definir como adaptacin estructural aquella que ha supuesto la aparicin de nuevos rganos.

-Adaptaciones fisiolgicas. Son las adaptaciones que afectan al funcionamiento del organismo. Una

planchas de titanio? La respuesta a todas las

preguntas planteadas es la misma. No

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todo lo imaginable o deseable es fsicamente posible. Un animal

humana,

que

supone

un

riesgo

permanente de atragantamiento y ahogo (efecto secundario de la adquisicin del habla) e) Especiacin. Una vez sentadas las bases para la diferenciacin gradual de las

corriendo a la velocidad del sonido, consumira tanta energa que de ningn modo podra recuperarla con alimentos, un animal con ruedas debera tener rganos mviles, desconectados del resto del cuerpo, de modo que sera imposible abastecer a las ruedas de riego sanguneo, y as sucesivamente. Vivimos en un mundo con unas leyes fsicas fijas. Dentro de sus lmites, los seres vivos pueden evolucionar y perfeccionarse, pero nada ms (y nada menos) Contraadaptaciones. Algunas caractersticas presentes en los seres vivos parece que han evolucionado en el sentido de ser perjudiciales. Acaso no ha funcionado la seleccin natural? Cuando estas caractersticas paradjicas son vistas en su contexto, resultan ser efectos

poblaciones (debidas a las mutaciones y la seleccin natural), slo resta contar con tiempo suficiente. Imaginemos dos poblaciones de la misma especie que hayan permanecido aisladas durante un milln de aos (en dos islas separadas, o a ambos lados de una cordillera, por ejemplo) Dado que los ambientes que han ocupado eran diferentes, la

seleccin

natural

habr

favorecido

diseos diferentes en cada caso. Durante un tiempo, a pesar de las pequeas diferencias acumuladas, si las dos poblaciones pudieran haberse juntado de nuevo, todava podran haber tenido descendencia frtil. En ese momento seran razas, o quiz subespecies de la misma especie. Pero con el paso del tiempo, la cantidad de caracteres

secundarios de la mejora de otros caracteres ms importantes para la supervivencia y la reproduccin. Son ejemplos de

distintos entre los dos grupos es tal, que aunque vuelvan a estar comunicados la reproduccin cruzada ser imposible. Llegado ese momento diramos que una especie ancestral ha dado lugar a dos especies nuevas. Se ha producido una especiacin. contraadaptaciones, el doloroso y difcil parto de las hembras humanas (efecto secundario de la adquisicin de la postura bpeda) o la unin de conducto respiratorio y digestivo en la faringe

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Se

habla

de

especiacin

Del mismo modo que se puede rastrear la genealoga de una gran familia, los paleontlogos tratan de descifrar el parentesco evolutivo o las relaciones filogenticas entre el maremagnum de seres vivos que pueblan o han poblado la Tierra.

aloptrica cuando la barrera que separ a ambas poblaciones era geogrfica. Por el contrario, si la separacin no era geogrfica, diramos que se ha

producido una especiacin simptrica.

2-RELACIONES FILOGENTICAS.

Desde que surgi la vida en la Tierra, el proceso evolutivo ha dado origen a miles de millones de especies. La inmensa mayora de esas especies ya no existe, pero el registro fsil nos permite asomarnos al pasado.

El

estudio

de

las

relaciones

histricas entre los organismos se conoce como sistemtica evolutiva, y trata de reconstruir Este el rbol permite

filogentico.

rbol

diferenciar distintos patrones de cambio evolutivo. En algunas ocasiones se observan cambios graduales y

progresivos en una sola direccin. Otras veces se observan ramas que se bifurcan en dos o tres caminos diferentes, y en algunos caso se aprecian verdaderas A lo largo de millones de aos, unas especies han surgido de otras y han formado otras nuevas, en un proceso que recuerda las relaciones familiares. radiaciones evolutivas, cuando un

tronco original se diversifica en cientos de ramas en muy poco tiempo. Un ejemplo de esto ltimo, es la radiacin

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que

experimentaron

los

mamferos

asistiendo a otra extincin en masa, la provocada por los seres humanos, que segn algunas estimaciones ha supuesto ya la desaparicin del 20% de las especies de la Tierra.

cuando se extinguieron los dinosaurios, y por consiguiente dejar vacos los ecosistemas terrestres.

Naturalmente, no todas las ramas se bifurcan o continan desarrollndose indefinidamente hasta la actualidad. A menudo las ramas se interrumpen, es decir, las especies o grupos se 3-POLMICAS INTERNAS DE LA TSE. -El ritmo de la evolucin. La visin darwinista tradicional es gradualista y sostiene que el ritmo de la evolucin es lento y se debe a la acumulacin de pequeos cambios. En los aos 70, sin A lo largo de la historia del planeta se han producido varias fases de extincin en masa, que se utilizan para marcar el final de una Era o periodo geolgico. Es muy conocida la embargo Gould y Eldredge plantearon la teora puntualista, segn la cul la evolucin intervalos, se acelerara en por cortos largos

extinguen. En general las extinciones se deben a la incapacidad adaptarse de a los los

organismos

para

cambios ambientales bruscos, o a la llegada de especies forneas.

separados

periodos de equilibrio o no cambio. La visin puntualista de la evolucin, que ha gozado de cierta popularidad, no es despus de todo una alternativa. Por un lado, si en un ambiente dado las condiciones no cambian, las especies no evolucionarn porque no tendrn

extincin de los dinosaurios, a finales del Cretcico (hace 65 millones de aos), que acab con el 70% de las especies que existan en aquellas fechas, pero fue an mayor la extincin del Prmico (hace 230 millones de aos), en la que desapareci el 96% de las especies. En la actualidad estamos

necesidad de hacerlo. Por otro lado, los

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rpidos

cambios

que

a veces

se

darwinismo clsico sostena que por definicin, todas las mutaciones deban ser beneficiosas o perjudiciales para la supervivencia, pero se ha descubierto que muchas de ellas no son ni lo uno ni lo otro, son neutras porque no tienen papel adaptativo. Esto supone que algunas caractersticas presentes en los seres vivos no han pasado el filtro de la seleccin natural, y se han transmitido por mero azar. Las mutaciones neutras entonces, seran responsables en parte de la evolucin, pero de la parte aburrida de la evolucin, y de ningn modo han tenido protagonismo en el desarrollo de adaptaciones. Estas, nadie lo pone en duda, son la obra de la seleccin. -El problema del altruismo. Durante dcadas, se propuso como un serio problema existencia altruistas en para de el darwinismo la

observan en el registro fsil, suelen deberse a la sustitucin de unas especies por otras invasoras, no a la evolucin de una poblacin autctona. Los trminos rpido y lento, adems son

puramente relativos. Un milln de aos es un periodo enorme a escala

ecolgica, pero puede suponer slo unos metros de roca sedimentaria, y en poco espacio los fsiles mostrarn rpidos cambios.

comportamientos numerosas especies

-Las avances

mutaciones en

neutras.

Los

animales. Un individuo que presta su ayuda a un congnere, desva parte de sus recursos a la supervivencia de un posible competidor. No debera la seleccin natural eliminar a este tipo de ejemplares? No debera la seleccin natural favorecer a los individuos egostas que slo trabajan para s mismos?

gentica

molecular

experimentados a finales del siglo XX, parecan llamados a causar serios problemas a las viejas ideas darwinistas. Curiosamente, la gentica ha venido a confirmar o a complementar la mayora de las hiptesis evolutivas. Es el caso del descubrimiento de las mutaciones neutras por parte de Mooto Kimura. El

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Este caso representa otro falso problema. Los etlogos han demostrado que el altruismo slo se presenta en dos casos bien definidos. -En grupos donde se practica el hoy por ti maana por m. Los murcilagos vampiros, por ejemplo, ceden una parte de la sangre que han conseguido a los compaeros que no han comido en toda la noche por falta de presas. Pero si un individuo no presta ayuda a nadie a lo largo de varias noches, es identificado, atacado con saa y expulsado de la colonia. Quin lo tiene ms difcil para sobrevivir y reproducirse? -En grupos unidos por vnculos familiares. Un padre puede poner en peligro su vida desviando la atencin de los depredadores. Quiz sacrifique su vida, pero favorece la supervivencia de sus descendientes, y ellos han heredado sus genes, por lo que el comportamiento altruista se mantendr en la siguiente generacin. Un padre egosta, en cambio, ante el menor peligro

Un caso extremo de altruismo familiar es el que presentan los insectos sociales, donde las abejas obreras, literalmente lanzan ataques suicidas para proteger la colmena. El motivo de semejante sacrificio hay que buscarlo en la esterilidad de las obreras. Al no poder reproducirse, su nica forma de

transmitir sus genes es a travs de la reina. El altruismo familiar, lejos de contradecir el darwinismo, viene a ofrecer un punto de vista an ms radical. Los autnticos protagonistas de la evolucin no son los individuos ni las especies, sino los genes. Los ejemplos anteriores demuestran que la vida de los individuos aislados carece de valor, y que lo que realmente importa es la transmisin de genes. (La teora del gen egosta propone que los individuos somos tan slo vehculos temporales, construidos por los genes, y destinados a transmitir genes) -La transmisin de informacin no gentica. Todo lo expuesto en el tema bastara para explicar la evolucin de ms del 99% de las especies. Sin embargo existe un minsculo grupo de seres vivos (aves y mamferos) que no slo transmiten informacin gentica a sus hijos, sino que a veces les transmiten informacin cultural,

abandonara a sus cras para salvar su pellejo. Sin duda llegara a viejo, pero difcilmente sobreviviran sus

descendientes, de modo que sus genes no pasaran a la siguiente generacin, por lo que el comportamiento egosta, desaparecera de nuevo.

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directamente de cerebro a cerebro. Puede ser la tcnica de un canto atractivo para las hembras en las aves, la tcnica de caza entre los delfines, o la tcnica de usar palos y piedras en chimpancs y humanos. Si la

supervivencia de los individuos ha dependido en parte de la cultura aprendida, la seleccin natural ha podido tener una restriccin importante.

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