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Victor Bouillier

"Le Hros" de Baltasar Gracin (traduction)


In: Bulletin Hispanique. Tome 35, N4, 1933. pp. 392-427.

Citer ce document / Cite this document : Bouillier Victor. "Le Hros" de Baltasar Gracin (traduction). In: Bulletin Hispanique. Tome 35, N4, 1933. pp. 392-427. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hispa_0007-4640_1933_num_35_4_2596

LE

I1R0S

DE

BALTASAR

GRACIA

(TKADUCTION)

Note du Traducteur *. Je crois inutile de joindre cette traduction une notice sur le Hros. Je ne saurais rien ajouter ce qui a t dit par MorelFatio (Notes pour le Concours d'agrgation d'espagnol, B. IL, octobre 1909, et Sommaire du Cours du Collge de France, B. H.', avril 1910), et par M. Adolphe Coster dans son Baltasar Gradan. Je rappellerai seulement que, comme ils l'ont tabli, c'est trs vraisemblablement par erreur que Latassa (Biblio teca nueva de escritores aragoneses, III) indique El Hroe comme ayant t publi pour la premire fois en 1630, Madrid. En ralit, tout porte croire que la premire dition date de 1637, Huesca. Elle est aujourd'hui perdue. La plus ancienne qui subsiste est la seconde (Madrid, 1639), qui a t rimprime par M. Coster en 1911, avec les variantes du manuscrit indit de la Bibliothque de Madrid. J'ai traduit sur cette rimpression. On peut dire que jusqu' prsent il n'existe pas de traduc tion utile du Hros. Celle du mdecin Gervaise (Paris, 1645) a t justement qualifie par Morel-Fatio de ,trs littrale et barbare . C'est presque un mot mot, peu intelligible, et d'o il ne ressort pas toujours que le texte ait t compris. D'ailleurs, Gervaise ne se gne pas pour omettre ce qui l'embarrasse. 1. [Il n'a paru de cette traduction, dans le Baltasar Gradan, Pages caract ristiques, par A. Rouveyr et V. Bouillier, que la Prminence XIII. Nous croyons que le Hros valait d'tre mis en franais tout entier, deux sicles aprs qu'il l'a t pour la dernire fois. Nous avons publi galement en entier le Discreto, mais en quatre fois (1926, p. 356; 1928, p. 26; 1929, p. 102; 1931, p. 4). G. C]

LE HIIOS DE BALTASAH t> HACAN

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Reconnaissons pourtant qu'il lui est arriv dje bien entendre plusieurs passages difficiles. Et quoique je n'aie pas trouv glaner chez lui, il m'a parfois servi de contrle et d'indication. Quant la traduction du P. de Courbeville (Paris, 1725), elle est beaucoup plus lisible. Seulement, ce n'est pas une tra duction proprement dite, mais une paraphrase trs libre et trs dilue, qui, gnralement, ne se prte pas confrontat ion l'original. avec Dans l'intervalle entre Gervaise et Courbeville, Amelot de la Houssaie avait traduit dans son Homme de Cour (1684) quelques extraits du Hros, en note aux maximes de Y Or culo qui s'y rapportent. Moins soigne que celle des maximes, cette traduction ne manque pourtant ni de fidlit, ni mme de rencontres heureuses. Toutefois, mon but tant de fournir une traduction la fois plus serre et plus exempte de bizar reries ou d'archasmes, je n'ai pas eu, sauf rare et minime exception, contracter de dettes envers Amelot. V. BOUILUER. Au Lecteur. Quel tre rre je dsire en toi ! J'entreprends de former avec un livre nain un homme gigantesque, et d'inspirer, en brves paroles, des actions immortelles. Il faut un miracle de perfection pour faire surgir un trs grand homme, qui, s'il n'est pas roi par la nature, est plus que roi par ses propres mrites. Snque lui enseigna la prudence, sope la sagacit, Homre le courage guerrier, Aristote la philosophie, Tacite la politique, et Castiglione la courtoisie. Pour moi, en copiant quelques beauts de si grands matres, je me propose d'esquisser un hros qui soit un prodige universel. C'est pourquoi J'ai fait ce manuel : miroir form du cristal d'autrui et de ma propre verroterie. Peut-tre il te flattera et t'avisera; peut-tre tu y verras ce que tu es dj, ou ce que tu devrais tre. Tu trouveras ici, non pas des leons de science politique ou co nomique, mais une raison d'Etat pour te gouverner toi-mme, une boussole pour naviguer vers l'excellence, un art d'atteindre la renomme par un petit nombre de regles de conduite. J'cris avec concision parce que tu es un parfait entendeur; je serai court, faute d'tre plus riche en penses. Et je ne te retien drai p;is davantage, pour que tu passes plus avant.

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BULLETIN niSl'ANHJL'E Premire Prminence.

Que le hros doit s'appliquer rendre sa capacit impntrable '. La premire habilet de l'art pour les gens entendus, doit tre de mnager propos leurs ressources. C'est une grande adresse que de se donner connatre, mais non- a pntrer; de satisfaire l'attente, mais sans jamais la rassasier compltement. Que le beaucoup pro mette plus encore, et que l'action la plus belle en laisse toujours esprer de plus grandes ! Que l'homme suprieur ne permette nul de sonder le fond de sa capacit, s'il veut tre vnr de tous. Un fleuve tait formi dable jusqu' ce qu'on en et trouv le gu, et un homme tait vnr jusqu' ce qu'on et reconnu les bornes de sa capacit; car la profondeur ignore, mais prsume, a toujours maintenu une rvrence craintive, favorable la rputation. On a dit judicieusement que dcouvrir, c'est conqurir, sauf la victoire changer bientt de camp : si celui qui a pris votre mesure devient matre de vous, celui qui ne se laisse pas mesurer n'est jamais domin. Que l'homme avis s'applique donc lutter d'adresse avec la curiosit de celui qui s'attache le connatre, curiosit qui, d'ordi naire, redouble aux dbuts d'une entreprise. Jamais un bon jouteur ne russit au jeu de barre ds la premire passe; il procde par coups successifs, toujours de plus en plus heu reux 2. C'est un avantage de l'tre infini que de nous rvler beaucoup, lout en conservant toujours de l'infinit. Cette suprme leon de grandeur nous avise, sinon d'tre infinis, du moins de le paratre, ce qui est d'une habilet peu commune. Dans ce sens, nul ne marchandera ses applaudissements l'aphorisme un peu brut du sage Pittucus : la moiti est plus que le tout , car une moiti mise en vidence, avec l'autre en rserve, vaut plus qu'un tout dclar. It~excella dans cette habilet, comme dans toutes les autres, ce grand monarque qui fut le premier roi du Nouveau Monde, et le dernier roi d'Aragon, ou plutt le non plus ultra de ses rois hro ques. Ce monarque catholique tenait toujours tous les autres souve1. Cf. Orculo, 94 et 96. 2. Nunca el diestro en desterrar una barra remat al primer lance... D'aprs V Enciclopedia Universal le jeu de barra (encore usit dans des rgions du nord de l'Espagne) consiste lancer une sorte de pique (barra) le plus loin possible, et de faon que sa pointe se fixe en terre.

LE nROS DE BALTASAR r.UAClN

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rains en suspens, par les qualits de son me qui, chaque jour, brillaient d'un clat nouveau plus encore que par les couronnes^ nouvelles dont il ceignait son front. Mais, qui fut le plus bloui par les rayons de ce foyer de pru dence, tel qu'tait ce grand restaurateur de la monarchie des (oths ? Ce fut d'abord son hroque pouse; puis, tous ces gens de cour, joueurs subtils qui cherchaient deviner le -nouveau roi, sans cesse aux aguets pour sonder son fond, attentifs mesurer sa valeur. Mais, comme Ferdinand savait bien ce qu'il leur laisserait voir, et ce qu'il leur tiendrait cach ! Avec quelle prudence, tantt il se livrait et tantt se refusait ! Si bien qu' la fin il les conquit. O toi, candidat la renomme, toi qui aspires la grandeur, attention cette premire prminence ! Fais que tous te connaiss ent, mais que nul ne te mesure ! Avec, cet habile procd, le peu paratra beaucoup, le beaucoup paratra infini, et l'infini plus infini encore. Deuxime Prminence. Dissimuler ses volonts 3. On en resterait un art bien incomplet si, tout en ne laissant pas dcouvrir les bornes de sa capacit, on ngligeait de dissimuler ses mouvements de passion. Cette partie de l'habilet est si importante que Tibre et Louis XI fondrent sur elle toute leur politique. Exceller demeurer secret, c'est marque d'une riche capacit; mais savoir faire un mystre de ses volonts, c'est une vraie souver ainet. Les drglements de la volont sont des maladies pour la rputation, et, s'ils deviennent publics, ello en meurt gnrale ment. L'effort premier doit tendre rprimer ces drglements; le second, h les dissimuler. L'un demande plus de courage, l'autre plus d'artifice. Celui qui s'abandonne eux descend de l'homme la brute; celui qui les masque sauve sa rputation, du moins en apparence. C'est une preuve de capacit eminente que de savoir pntrer les volonts d 'autrui; et ce qui complte la supriorit., c'est de savoir crier les siennes propres. 3. Cifrar la volundad. Par volundad G. entend ici les dispositions, inten tions, mouvements de l'me, passions. En effet, une variante du manuscrit porte : que el hroe desmiente afectos y defectos. C'est un sens emprunt au latin : introspicere volntate* aliorum (Tac, Ann., I, 7.) Notons aussi que Mnlrbrnnclip, dans son Trait de morale, confond la volont et les inclinalions. Cf. Or. 98.

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Dcouvrir une passion chez un homme, c'est tout comme ouvrir une brche dans la forteresse de sa capacit, car c'est l que les adversaires porteront habilement leurs efforts, et qu'ils donneront l'assaut, avec succs le plus souvent. Les passions tant connues, on connat aussi les entres et les sorties de la volont, et on peut la dominer toute heure. La barbare antiquit paenne s'est imagin des dieux dans maints hros qui n'avaient pas accompli la moiti des exploits d'Alexandre, tandis qu'elle a refus d'admettre le glorieux Mac donien dans cette squelle de divinits. A celui qui avait occup Une si grande partie de la terre, elle ne voulut pas accorder un coin dans le ciel. Mais, d'o vint une telle parcimonie, aprs tant de prodigalits ? Alexandre ternit l'clat de ses exploits par ses vulgaires accs de fureur, et il se dmentit lui-mme, au milieu de tous ses triomphes, en se laissant vaincre par de viles passions. Peu lui servit de con qurir, un monde, puisqu'il perdit le patrimoine d'un prince, qui consiste en la rputation. La trop grande irascibilit est le Charybde de l'excellence, et la trop grande concupiscence est le Scylla de la rputation. Il faut donc que l'homme minent s'applique rfrner ses pas sions, et, tout au moins, a les dissimuler avec une telle adresse que nulle contre-ruse ne parvienne dchiffrer sa volont. La leon de ce chapitre, c'est de devenir homme de bon enten dement, si on ne l'est dj, et, au surplus, de cacher tout dfaut, en dpistant les ennemis qui pient nos ngligences, et en blouis sant lynx qui cherchent pntrer les obscurits de notre tre. les L'Amazone catholique, depuis laquelle l'Espagne n'eut pas envier les Znobie, Tomiris, Smiramis et Penthsile, pouvait servir d'oracle en cet art subtil. Pour accoucher, elle se renierfait dans la chambre la plus retire et la plus obscure; et, pour garder son dcorum naturel, sa majest inne, elle mettait dans son sein royal un scell sur les soupirs, sans que l'on entendt un : Ah !, et elle faisait voiler par les tnbres les contorsions de son visage. Celle qui prenait tant de prcautions contre de si excusa bles dfaillances du maintien, quels scrupules n'aurait-elle pas eus envers celles de la rputation ? Le cardinal Madruce ne traitait pas de sot celui qui accouche d'une sottise, mais bien celui qui, l'ayant faite, ne sait pas l'touff er. Cette prminence est accessible l'homme rserv; et quand, chez lui, l'inclination naturelle, bien marque, est encore perfec tionne par l'art, il en rsulte une qualit divine, sinon par nature, du moins par ressemblance.

LE HROS DE BALTASAR GRACIAN Troisime Prminence. La plus grande qualit d'un hros *.

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Pour faire un grand tout, il faut de grandes parties, et pour faire un hros, il faut de grandes qualits. Les plus profonds connaisseurs estiment que l'entendement esl, en premier lieu, la base de toute grandeur; et de mme qu'ils n'admettent pas qu'on soit grand homme sans un riche entende ment, ne conoivent pas qu'un homme riche en entendement ils puisse tre sans grandeur. L'homme est ce qu'il y a de meilleur dans le monde visible; et ce qu'il y a de meilleur en lui, c'est l'entendement, dont provien nent plus grandes victoires. ses Cette qualit essentielle se compose de deux autres : un bon juge ment et l'lvation d'esprit, deux qualits qui, si elles sont ru nies, forment un prodige. .La philosophie a trop prodigalement assign une puissance dis tincte tant la mmoire qu' l'entendement. Qu'il soit permis l'exprience d'introduire, plus juste titre, une distinction entre le jugement et l'esprit, entre la syndrse et la vivacit d'esprit '. Cette distinction des formes de l'intelligence est la seule qui rponde a la scrupuleuse vrit; elle condamne une trop grande multiplication des facults intellectuelles, qui men la confusion de l'esprit et de la volont. Le jugement est le trne de la prudence; l'esprit est la sphre de V agudeza . Si l'on doit tre minent dans l'un des deux, et mdiocre dans l'autre, auquel donner la prfrence ? C'est un pro cs pendant devant le tribunal du got. Pour moi, je m'en tiens au vu de cette mre : Dieu te donne, mon fils, l'entendement du bien ! La 'vivacit, la promptitude, la subtilit d'esprit, c'est le soleil de notre microcosme; si ce n'est pas un rayon, c'est un reflet de la divinit. Tout hros a reu en partage cette richesse d'esprit. Les . 4. Cf. Or. 22 et 56, et Discreto XV (Tener buenos repentes). 5. La syndrse est la conscience naturelle du bien et du mal. Faute de mieux, j'ai traduit agudeza par vivacit d'esprit. En opposant ici le jugement et l'esprit, le juicio et Vingenio, G. prend ce' dernier terme dans un sens diffrent de celui qu'il lui donnera plus tard {Discreto I, et Orculo, passim). Ici, il entend par ingenio la vivacit et la subtilit d'esprit, les buenos repentes, les pointes. Tandis que dans son parallle du Discreto entre Genio e Ingenio, il dsignera par celui-ci les diverses qualits, naturelles ou acquises, de l'entendement ou intelligence, telles que jugement, raisonnement, habilet pratique, connaissances varies. i. Pour traduire ici agudeza, je n'aurais trouv que la priphrase ; penses ingnieuses et subtiles.

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dits d'Alexandre font la splendeur de ses actions. Csar tait aussi prompt penser qu' excuter. Mais, si je considre les vritables hros, je vois chez saint August in l'auguste et l'ingnieux se confondre; et chez le laurier qu'Huesca produisit pour tresser une couronne Rome, la cons tance et l'ingniosit (agudeza) ont rivalis ?. Les promptitudes de l'esprit sont aussi heureuses que celles de la volont sont hasardeuses. Elles forment des ailes pour s'lever la grandeur, qui firent que plusieurs sont monts de leur humble poussire jusqu' la sphre du soleil, pour y briller tels que des astres. Un jour, le Grand Turc avait daign paratre un balcon don nant sur ses jardins; prisonnier de sa majest, esclave du dcorum, il voulait bien se montrer parfois aux gens du Palais, mais non la foule de la place publique. Il commenait lire un papier, lorsque le vent pour se jouer, ou pour dsabuser la trs haute majest l'enleva de ses mains, et le fit voltiger au milieu des feuilles d'arhre. Aussitt, les pages de la Cour, luttant de vitesse avec le vent et entre eux-mmes, volrent dans l'escalier, comme si l'adulation leur et donn des ailes. Mais l'un d'eux, tel qu'un ingnieux Ganymde, sut trouver par les airs un chemin plus rapide. Il se jeta du haut du balcon, il vola, saisit le papier, et remonta quand les autres descendaient encore. Et ce fut une monte opportune, et mme une ascension, car le prince, apprciant ce trait de flatterie, leva le page au rang de favori. L'ingniosit mrite, sinon de rgner, du moins d'tre compa gne ceux qui rgnent. de Elle est, en toute question de conduite, la qualit le plus con stamment de mise; c'est un grand hraut de la rputation, un orne ment d'autant plus beau que sa base est plus sublime. Les mots favoris d'un roi sont des fleurons spirituels de sa couronne. Les plus riches trsors des monarques ont pri; mais la Renomme conserve leurs sentences dans son muse des joyaux. Maints chefs de guerre ont parfois plus gagn par un trait d'esprit que par le fer de tous leurs escadrons, leur victoire ayant t In prix d'un mot heureux. Le roi des sages et le plus sage des rois mrita et conquit son plus grand renom par sa prompte sentence dans le plus grave des procs, o un enfant tait rclam par deux mres. Car l'ingnio sit contribue aussi la bonne justice. Et, mme dans les tribunaux des nations barbares, le soleil de l'esprit vient clairer la justice. Le prompt expdient d'un Grand 7. Allusion Juan de Lastanosa et son muse d'antiquits romaines.

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Turc rivalise avec celui de Salomn : un juif prtendait couper une once de chair sur un chrtien, peine prvue dans leur contrat usuraire. Il insistait avec autant d'obstination envers son prince que de perfidie envers son Dieu. Le grand juge ordonna d'apporter une balance et un couteau; puis, menaa le juif de le faire dca piter s'il coupait un peu plus ou un peu moins d'une once. Ce fut trancher habilement le procos, et donner au monde un miracle d'ingniosit. La promptitude est un oracle dans les cas les plus indcis, un sphinx dans les nigmes, un fit d'or dans les labyrinthes. Elle tient de la nature du lion, qui rserve sa force suprme pour le suprme pril. Mais il est aussi des gens, trop prodigues de leur esprit, comme d'autres de leurs biens, ingnieux tort et travers, vulgaires faucons sur le plus noble gibier, aigles sur le plus vil. Ils sont mordants et satiriques, car si les tres cruels ont t ptris avec du sang, eux l'ont t avec du venin. Chez eux la subtilit, par son emploi inconsidr, tourne tra ngement leur dsavantage; elle les abat pour les ensevelir dans un abme de discrdit, dans des flots de dgot. Jusqu'ici nous n'avons parl que des faveurs de la nature; venonsen l'art qui les rehausse. La nature engendre la vivacit d'esprit; l'art l'alimente, soit par les bons mots d'autrui, soit par une intel ligente application. . Les dits et les faits d'autrui sont, dans un cerveau fertile, des semences d'ingniosit; fcond par elles, l'esprit donne une abon dante rcolte d'-propos et d'heureux traits. Je ne plaide pas la cause du jugement, car il se recommande assez par lui-mme. Quatrime Prminence. Cur de roi 8. La tte puissante est pour les philosophes, la bonne langue pour les orateurs, la poitrine pour les athltes, les bras pour les soldats, les pieds pour les coureurs, les paules pour les portefaix. Le grand cur est pour les rois, pour les divinits de. Platon 9, et quel ques-uns en prennent texte pour plaider en faveur du co3ur contre l'intelligence. Qu'importe que l'entendement aille do l'avant, si le cur reste 8. Cf. Or. 127, 128, 131. 0. G. considre apparemment les ides de Platon comme des manations de la divinit, comme des divinits secondaires.

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en arrire ? Le caprice conoit l'aise ce dont l'excution demand era beaucoup au cur. Les subtilits du raisonnement sont le plus souvent striles, et leur finesse fait leur faiblesse dans l'excution: Les grands effets procdent de grandes causes, et les actions merv eilleuses d'un cur prodigieux. Les enfants d'un cur gant sont des gants. Un tel cur nourrit toujours des desseins dignes de sa grandeur, et il aspire aux plus hautes entreprises. Ce fut un grand cur que celui d'Alexandre, et mme l'archicur 10, puisqu'en un de ses coins il pouvait contenir aisment tout un monde, en gardant assez de place pour six autres. Celui de Csar fut des plus grands; il ne trouvait point de milieu entre tout et rien. Le cur est l'estomac de la fo'rtune, il digre avec une vigueur gale ses diverses vicissitudes. Un grand estomac n'est point incom mod par de grandes bouches, il ne se laisse pas gter par les flatteries, ni aigrir par l'ingratitude. Un gant demeure affam avec ce qui toufferait un nain. Ce miracle de valeur, je veux dire celui qui tait alors le Dau phin de France, et qui fut ensuite le roi Charles VII, recevant noti fication de la sentence arrache au Parlement par le roi de France son pre, et par le roi d'Angleterre, son antagoniste en laquelle il tait dclar incapable de succder la couronne des lys, ne se tint pas pour vaincu, et rpondit qu'il en appelait. Et comme on lui demandait, avec tonnemcnt, qui ? A la grandeur de mon cur et la pointe de mon pe. Et il gagna sa cause H. Le diamant, presque ternel, plac au milieu d'escarboucles aux feux dvorants, ne brille pas avec autant de fiert qu'un cur auguste, qui, dans les plus grands prils, rayonne avec une splen deur comparable celle du soleil. L'Achille moderne, Charles-Emmanuel de Savoie, n'ayant avec lui que quatre des siens, enfona quatre cents cuirassiers enne mis; et, pour satisfaire l'tonnement universel, il dit que dans les plus grands prils il n'est telle compagnie que celle d'un grand cur *2# Un tel cur supple tout ce qui manque par ailleurs, car il est toujours le premier qui aborde la difficult, et en triomphe. Un jour, on prsenta au roi d'Arabie un cimeterre damasquin, offre flatteuse pour un guerrier. Toute l'assistance des grands de 10. 1 archicorazon. Bouhours (Manire de bien penser, III) critique comme enfles - et recherches ces expressions de corazn gigante, archicorazon. Certes. Mais je vise reproduire fidlement G., et non h l'amender. J'avoue no pas comprendre comment G. arrive compter sept inondes ou parties du monde. 11. Bolero, Delli memorabili, p. GG. Turin, 1G08. 12. Botero, p. S7.

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la Cour fit l'loge de cette arme, non par complaisance, mais juste titre; et, admirant l'art et le fini du travail, tous l'auraient proclame un foudre d'acier, s'ils ne lui avaient trouv le dfaut d'tre un peu. courte. Le roi envoya chercher le prince, son fils, dont il voulait avoir l'avis. Avis[autoris, ^puisque c'tait le fameux Jacques Almansor.il vint, examina le cimeterre, et dit qu'il valait une cit, - vrai mot de prince. Le roi insista pour savoir s'il n'y trouvait pas quelque dfaut. Il rpondit que tout tait parfait. 'Mais, prince, tous ces chevaliers lui reprochent d'tre trop court. Le prince alors, prenant en main le cimeterre, dit : Pour un brave chevalier il n'y a jamais d'arme trop courte, puisqu'avec un pas en avant, il peut la rendre assez longue; et, ce qui manque l'acier, un cur vaillant y supple *3. Le couronnement de ce chapitre sera dans la magnanimit vis-vis des offenses, cette marque auguste des grands curs. L'Emper eur Adrien a enseign un moyen aussi rare qu'excellent pour triompher d'un ennemi, lorsqu'il a dit au plus grand. des siens : Te voil sauv ! 14 Aucun loge n'est la hauteur du mot de Louis XII de France : Le Roi ne venge pas les injures du duc d'Orlans. Tels sont les miracles que fait un cur de hros. Cinquime Prminence. Le got lev **. Tout homme de vaste capacit a toujours t difficile content er. existe une culture pour le got, de mme que pour l'esprit. Il L'un et l'autre sont d'minents frres jumeaux, fils de la capacit, hritiers gaux en excellence. Un esprit. sublime n'a jamais eu pour compagnon un got gross ier. Il y a des perfections qui sont des soleils, et d'autres qui ne sont que de simples lumires. L'aigle courtise le soleil, tandis que le moucheron se perd la lueur d'une chandelle *6. Ainsi la hauteur d'une capacit se mesure l'lvation du got. C'est quelque chose de l'avoir bon, et beaucoup de l'avoir lev. 13. Botero, p. 81, 82. 14. Spartien, XVI. 15. Cf. Or. 41, 28, 63. l. Galantea el guila al sol; pierde se en l el elado gusanillo por la lu de un candil, lit-on dans l'dition de 1C3D; tic mme dans toutes les di tions postrieures que je connais, sauf que elado y est crit helado. Mais cet en el, qui ne peut tre qu'une erreur typographique, n'existe pas dans le manuscrit rimprim par Cosler. En variante 'elado le manuscrit porte : alado, qui donne un sens plus clair, et mme ncessaire, car le mot gusanillo, lui seul, ne dsigne ordinairement pas un insecte ail. Toutefois, si l'on s'en tenait la version elado. le sens possible serait : pm, fascin. 2t>

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Les gots se communiquent par le commerce, et c'est un bonheur que de rencontrer des gens dous de got au plus haut degr. Beaucoup tiennent pour flicit (prcaire assurment) la jouis sance de ce qu'ils convoitent, et ils taxent les autres de malheur eux; mais ceux-ci prennent leur revanche en les payant de mme monnaie; aussi l'on voit qu'une moiti du monde se rit de l'autre, plus ou moins sottement. La qualit d'un got critique, c'est d'avoir un palais difficile satisfaire; les objets les meilleurs le craignent, et les perfections les plus sres' tremblent devant lui. L'estime est chose des plus prcieuses, et l'homme sage ne doit pas la donner sans marchander; toute parcimonie dans la monnaie des applaudissements est le fait d'un homme bien n; au contraire, les prodigalits d'estime mritent d'tre punies par le mpris. L'admiration est communment une marque d'ignorance; elle ne nat pas tant de la perfection des objets que de l'imperfection des concepts; les perfections de premire grandeur sont un phnomne extraordinaire; par consquent l'admiration devra tre rare. Celui qui eut un got vraiment royal, ce fut Philippe II d'Espa- ; gne, ce modle de prudence; il tait si fait aux choses prodigieuses que jamais il ne se contentait, sinon de ce qui tait une merveille en son espce. Un marchand portugais lui prsenta une toile terrestre, je veux dire un diamant oriental, trsor en miniature, splendeur blouis sante; et quand tous attendaient de Philippe, sinon de l'admirat ion, moins de l'intrt, ils n'entendirent de lui que des mots du de ddain; non que ce grand monarque ft enclin l'incivilit, comme il l'tait a la gravit, mais parce qu'un got habitu aux merveilles de la nature et de l'art ne se laisse pas sduire, si vulgai rement. Qu'en coterait-il, dit le Roi, pour une fantaisie de genti lhomme ? Sire, rpondit le marchand, les soixante-dix mille ducats que j'ai mis ce digne rejeton du soleil ne sont pas une bagatelle. Philippe saisit la balle au bond et lui dit : A quoi pensiez-vous quand vous en avez donn tant ? Sire, rpliqua l'autre en vrai Portugais n, je pensais qu'il y avait au monde un roi Philippe II. Le monarque, mis en got par ce trait d'esprit plus encore que par le prcieux de l'objet, ordonna aussitt de payer le diamant, avec une prime pour le bon mot, montrant ainsi la supriorit de son got, tant par l'achat que par In rcom pense *8. 17. ... el portugus, como tal. Il faut supposer, sans doute, que les Portu gaistaient alors rputs pour leur adulation. 18. Botero, p. 118. Ici, comme ailleurs, G. ne reproduit pas purement et simplement Botero, mais il lui ajoute des broderies ingnieuses. Cette anecdote se retrouve sommairement dans YAgudeza, XL"VI.

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Quelques-uns croient que ne pas louer avec excs quivaut blmer. Moi, je dirais que les excs de louange sont des insuff isances de capacit, et que celui qui loue dmesurment se moque ou de lui-mme, ou des autres. Le Grec Agsilas ne tenait pas pour bon ouvrier celui qui faisait pour un pygme une chaussure d'Encelade; de mme, en matire de -louange, l'art est de mesurer juste. Le monde tait plein des prouesses de celui qui fut l'aube d'un soleil plus grand W, je veux dire plein des victoires de Fernand Alvarez de Tolde; mais, si elles remplissaient un monde, elles taient trop peu pour son got. Comme on s'en tonnait devant lui, il dit qu'aprs quarante ans de victoires, avec l'Europe entire pour champ de bataille, avec tous les exploits de son temps pour blason sur son cu, tout cela ne lui paraissait rien, parce qu'il n'avait jamais vu d'arme turque devant lui; c'est l que la victoire et t le prix de l'habilet et non de la force, c'est la qu'en humil iant cette gigantesque puissance un capitaine aurait fait briller toute son exprience et toute sa valeur. Tant il en faut pour satisfaire le got d'un hros ! lia leon de ce chapitre n'est pas que l'honnte homme doive tre un Momus ce qui serait un drglement insupportable mais un trs intgre censeur des valeurs. Quelques-uns font de leur jugement l'esclave de leurs passions, ce qui revient confondre les rles du soleil et des tnbres. Que chaque chose vaille donc d'tre estime en elle-mme, et non selon les subornations du got. Seul un grand entendement, favoris par une grande exprience, arrive connatre le prix des perfections. Et lorsque l'honnte homme ne pourra se prononcer avec assurance, il devra se garder de la prcipitation; il se rservera, pour ne pas dceler quelque insuffisance chez lui-mme, en voulant dcouvrir de l'excs chez autrui % Sixime Prminence. L'minence dans les plus nobles matires 20. Runir toutes les perfections, ce n'est accord qu' l'Etre su prme, qui, ne tenant son essence que de lui-mm, ne souffre pas de limitation. Parmi les qualits, il en est que le Ciol donne, et d'autres qu'il 19. Del que fu alba del mayor sol. Il est peine besoin de faire rcirmiquer V agudeza sur le titre du duc 'Albe. Quant au mayor sol, ce ne peut tre que Philippe 11. 20. Cf. Or. Ci.

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remet notre industrie. Une ou deux ne suffisent pas pour faire un homme minent; quand le Ciel nous a refus les qualits natur elles, que notre diligence y supple par les qualits acquises. Les premires sont filles de la faveur; les secondes, filles d'une louable industrie; et, en gnral, celles-ci ne sont pas les moins nobles. 11 faut peu de chose ^pour faire un homme ordinaire, mais beau coup pour faire un homme universel, et la raret de ceux-ci est telle qu'on croit communment qu'il n'en existe pas dans la ralit, mais seulement dans notre conception. Ce n'est pas une simple unit parmi les hommes, celui qui, lui seul, en vaut. de nombreux. C'est une grande excellence quand, par la puissance exceptionnelle de ses mrites, on reprsente l'qui valent de toute une catgorie. Tout art ne mrite pas l'estime, ni tout emploi ne donne du crdit. Savoir tout, ce n'est pas blmer; mais tout pratiquer serait pcher contre la rputation. Etre minent dans une profession humble, c'est tre grand dans le petit, c'est tre quelque chose dans le rien. En se confinant dans un emploi mdiocre, on peut tre universellement estim; mais si, de l, on veut passer un rle minent, on perdra son crdit. Trs diffrents l'un de l'autre furent Philippe II d'Espagne et Philippe de Macdoine. Celui qui fut le premier en tout, et le second par le nom, trouva trange que. le prince hritier chantt, mme dans sa chambre particulire, tandis que le Macdonien jugeait bon qu'Alexandre court sur le stade. Chez le premier de ces monarques il y avait un sage souci de l'tiquette; chez l'autre un oubli de la majest royale. Mais Alexandre, plus confus que fier de faire le coureur, s'en sortit trs bien en disant : Oui, oui, si j'ai des rois -pour concurrents I En gnral, ce qui tient le plus de l'agrment tient le moins de l'hrosme. Un vrai grand homme ne doit pas se borner une ou deux perfections, mais tre infini dans ses ambitions et aspirer une brillante universalit en joignant la. profondeur des connaissances l'excellence des talents. Et il ne suffit pas de quelques notions superficielles, acquises la hte, qui vous valent, d'ordinaire, une rputation de vaine loquac it plutt qu'un solide crdit d'homme de fond. Atteindre l'minence en tout, ce n'est pas la moindre des impossibilits; non par l'insuffisance de l'ambition, mais par celle de l'application et aussi de la vie. L'exercice est le moyen de se rendre consomm dans sa profession, mais le temps manque alors qu'il serait le plus ncessaire; et, plus vite encore, le got se lass dans une affaire de si longue dure.

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Plusieurs qualits mdiocres ne suffisent pas pour constituer une grandeur, et une seule qualit eminente est plus qu'il ne faut pour assurer la supriorit. Nul n'a jamais t un hros, moins d'avoir quelque ct minent, car c'est l le caractre de a grandeur; et, plus l'emploi est relev, plus glorieux est le succs. L'minence dans une qualit hautement prise est une part de souverainet, puisqu'elle arrive susciter une sorte de vnration. Et si tel impose l'admiration pour son minence dans l'art de diriger un ballon gonfl d'air 21 r que sera-ce de celui qui fait preuve d'minence en maniant l'pe, la plume, en tenant la main de justice, le bton de commandement, en portant le sceptre ou la tiare ? Ce Mars castillan, qui a fait dire : La Castille produit des capitaines, si l'Aragon produit des rois , Diego Prez de Vargas, comptant plus d'exploits que de jours, se retira, pour terminer sa vie, Xrs de la frontire. Il s'clipsa, mais non sa renom me,qui, chaque jour, se rpandait davantage dans le monde.. Sollicit par elle, Alfonse, souverain nouveau, mais apprciateur ancien de toutes les minences, et surtout de celle acquise dans les armes, alla chercher Vargas, sous un dguisement, et dans la seule compagnie de quatre chevaliers. Car l'minence est un aimant pour les volonts, un sortilge pour les coeurs. Arriv Xrs et la maison de Vargas, le roi ne l'y rencontra pas, car le vieux capitaine, accoutum la vie des camps, se plai sait celle des champs, pour donner illusion sa gnreuse habi tude. Le roi, qui n'avait pas hsit faire le voyage depuis sa capi tale jusqu' Xrs, jugea tout simple d'aller de l la mtairie. De loin, on dcouvrit Vargas, qui, une faucille la main, tait en train de tailler des vignes, avec plus de difficult qu'il n'en avait autrefois pour tailler les ennemis. Alfonse ordonna ses compa et,' avec faire halte et de se tenir il commena de ramasser les gnons deune galanterie majestueuse,cachs. Il descendit de cheval, sarments que Vargas laguait sans nul autre souci. Ce dernier vint tourner la tte, avis soit par quelque bruit que fit le roi, soit ce. qui est plus certain par une impulsion de son cur fidle. Et quand il reconnut le roi, il se jeta ses pieds selon l'usage 21. Sans remonter jusqu' la lgende d'Tcare. les antcdents de l'art do voler sont trs anciens, depuis Archytas de Trente, pythagoricien du ive sicle avant J.-C mi i mirait fabriqu une colombe s'levant et planant dans les airs. (Aulu-Oelle. X, 12.) Mois le procd des ballons semble bien n'avoir fait ses dbuts mi'assez longtemps aprs l'poque oi G. crivait. Toutefois la question, a l'tat thorique, proccupait alors quelques savant*, spcialement dans l'ordre des Jsuites : Andrs Schott (1K52-1622), Francesco de Mendoza (1S73-1626). Kircher (tfi0Mfi80). Voir notamment Fauja? de SaintFond, Recherches sur l'art de voler (Paris, 1784),

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du temps, et lui dit : Sire, que faites-vous l ? Continuez, Vargas, rpondit le roi, qui taille comme vous, il faut un ramasseur comme moi 22. Oh ! quel triomphe de l'minence 1 Que l'homme suprieur s'efforce donc d'y parvenir, assur que ses peines lui seront payes par la clbrit. Car ce n'est pas sans raison que l'antiquit paenne a consacr Hercule le buf, en symbole de ce que Te travail mritoire est une semence fconde en exploits, qui promet une rcolte de renom me,d'acclamations et d'immortalit. Septime Prminence. Excellence de la priorit 23. Plusieurs eussent t des phnix dans leur emploi, si d'autres ne les avaient prcds. C'est un grand avantage de venir le pre mier, et il vaut double si l'minence s'y joint. Le premier en main gagne galit de cartes. On tient pour imitateurs de leurs devanciers ceux qui leur suc cdent, et ils auront beau se consumer en efforts, ils ne pourront chapper cette prvention. Les ans prlvent le majort de la renomme, et il ne reste pour les cadets que des aliments mal pays. L'antiquit paenne, amie des fictions, ne se contenta pas d'est imerles inventeurs des arts; elle alla jusqu' les vnrer. L'estime se changea en culte; erreur vulgaire, mais qui ne fait qu'exagrer ce que vaut la priorit. Toutefois, la meilleure gloire ne consiste pas tre le premier par l'ordre des temps, mais le premier par le mrite. La pluralit se dcrdite elle-mme, jusque dans les qualits les plus prcieuses; et, au contraire, la raret rehausse une perfec tion modre. C'est donc une habilet peu commune de trouver un chemin nou veau pour arriver l'excellence, de dcouvrir un passage inconnu qui conduise la clbrit. Nombreux sont les chemins par o l'on s'lve au-dessus du commun des hommes, mais tous ne sont pas frays. Les plus nouveaux, bien que plus ardus, sont d'ordi naire les plus courts pour parvenir la grandeur. Salomn fit sagement d'opter pour un rgne pacifique en laissant son pre le renom de roi guerrier. Il changea de route, et arriva ainsi, avec moins de difficult, au titre de hros. 22. Botero, p. 106. Alfonse le Sage, roi de Castillo de 1231 1284. Vargas s'tait distingu dans les guerres contre les Maures, sous Ferdi nand III de Castillo, dit saint Ferdinand. 23. Cf. Or. 63 et 85.

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Ce qu'Auguste avait obtenu par la magnanimit, Tibre tenta de l'obtenir par la politique. Et notre grand Philippe gouverna, du trne -de sa prudence, le monde entier, pour l'merveillement de tous les sicles; et si le Csar, son invincible pre, fut un prodige de vaillance, Philippe fut un prodige de prudence. C'est en s'inspirant de ces considrations que maints soleils de l'Eglise se sont levs au znith de la clbrit; les uns, par leur eminente saintet, d'autres par leur profonde doctrine, tel par la magnificence de ses. fondations, tel autre par la manire dont il savait rehausser sa dignit. C'est toujours par cette nouveaut de desseins que les personnages bien aviss ont russi se faire inscrire parmi les grands hommes. En matire d 'uvres de l'esprit, on peut, sans sortir des limites de l'art, trouver dans cette profession, si vieille, une voie nouvelle pour arriver l'minence. Horace laissa la posie pique Virgile, et Martial, la posie lyrique Horace. Trence s'adonna la comd ie,Perse la satire, tous aspirant l'orgueil d'tre les premiers dans leur genre. Car une gnreuse imagination ne s'est jamais asservie la facile imitation. Un lrillant peintre 24 vit que le Titien, . Raphal et d'autres avaient pris les devants sur lui. Leur renomme tait d'autant plus vivante qu'ils taient morts. Il se prvalut alors de sa puissante facult d'invention. Il se mit peindre larges traits. Quelquesuns lui objectrent qu'il ne peignait pas avec assez de suavit et de poli, en quoi il pouvait prendre le Titien pour modle. Il leur rpondit avec esprit qu'il aimait mieux tre le premier dans cette manire rude que le second dans la dlicatesse. Cet exemple s'tend tout genre d'activit, et tout homme sup rieur devra bien comprendre cette habilet : dans la nouveaut d'ordre minent se trouve un chemin singulirement propice pour arriver la grandeur. Huitime Prminence. Le hros devra prfrer les entreprises qui attirent les applaudissements 25. Deux patries produisirent deux hros : Thbes Hercule, et Rome Caton. Hercule s'attira les applaudissements de l'univers, Gaton le 24. Velzquez. G. renouvellera dans le Discreto (X. Hombre de buena eleccin) sa comparaison entre Titien et Velzquez. 23. Que el Hroe prefiera los empeos plausibles. Gervaise ef Ainclol transcrivent purement et simplement le mot plausible, qui revient si souvent dans ce chapitre. C'est commode et tentant. Malheureusement on ne trouve,

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mcontentement de Rome. L'un fut admir par les nations, l'autre mal vu par -les Romains. On ne saurait contester l'avantage que Caton eut sur Hercule, puisqu'il le surpassa en sagesse; mais Hercule l'emporta en renom me sur. Caton. L'entreprise de Caton eut quelque chose de plus ardu et de plus lev, puisou'il s'effora de dompter les monstres d'immoralit, tandis qu'Hercule ne domptait crue les monstres de la nature; mais les travaux du hros thbain eurent quelque chose de plus fameux. La diffrence consistait en ce qu'Hercule accomplit des exploits brillants, et Caton des exploits ingrats. Le brillant de ses entre prises rpandit la gjoire d'Alcide jusqu'aux limites du monde, et la porteraient encore plus loin, si elles venaient se reculer. Le dplaisant des siennes fit que la renomme de Caton ne franchit pas les murs de Rome. Maler tout, quelrrues-uns, et non des moins judicieux, prf rent les nobles entreprises celles o l'on se fait le plus applaud ir, ils sont plus sensibles l'admiration d'un petit nombre et qu' des applaudissements nombreux, mais vulgaires. Ils qualifient de miracles d'ignorants les succs dans les emplois en faveur auprs du public. Ce qu'il y a de difficile et de beau dans une haute entreprise n'est apprci que par peu de gens, mais minents; ainsi l'lite seule le tient en crdit. Ce qui n'est crue brillant est accessible tous; il trouve diffusion; mais son succs est aussi vulgaire qu'il est universel. L'opinion d'un petit nombre l'emporte sur celle de toute une vuleaire multitude. Pourtant, c'est une habilet crue de tomber sur des emplois applaudis. Une question de savoir-faire est de suborner l'attention commune par une entreprise populaire; alors l'minence devient manifeste pour tous, et la rputation est confre l'unanimit des voix. Les entreprises estimer le plus, sont celles qui remplissent le plus cette condition. Dans les exploits de ce genre, l'excellence est palpable; ils s'imposent avec vidence .aux applaudissements, tandis que de plus hauts exploits sont d'une nature plus difficile pntrer, et ne peuvent compter que sur une clbrit restreinte. J'appelle emploi applaudi celui qui s'exerce la vue de tous et au gr de tous, en ayant toujours la rputation pour base; j'exclus mme nu xvii0 sicle, aucun exemple d'emploi de ce mot, en dehors du ' sens un peu pjoratif, quivoque tout au moins, qu'il a encore aujourd'hui. Courheville traduit : prfrer les qualits clatantes celles qui frappent moins. Interprtation' assez exacte, niais un peu-largeV Cf." Or. 67.

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donc ceux. qui sont aussi dpourvus de crdit que pleins d'ostent ation. L'histrion mne une vie riche en applaudissements; mais il est moTt pour l'estime. Il faut donc tre minent dans les emplois dignes d'un genti lhomme, et qui sont exposs la vue de tous sur le thtre du monde : ce sera acqurir une noble popularitQuels sont les princes qui figurent sur les registres de la Renomm e, ce n'est les guerriers ? C'est eux que revient en propre si le renom de grands. Ils font retentir le monde d'acclamations; ils remplissent les sicles de leur renomme, les livres de leurs prouesses, parce que les belliqueux ont toujours t olus applaud is les pacifiques. que Parmi les juges, ceux qui furent de vrais justiciers s'lvent jusqu' l'immortalit, parce que la justice sans cruaut a tou jours t plus apprcie par le peuple que l'excs de piti. Dans les choses de l'esprit, l'art de plaire a toujours triomph. La suavit d'un discours agrable rjouit l'me, flatte l'oreille, tandis que la scheresse des ides mtaphysiques les fatigue et leur dplat.

Neuvime

Prminence.

De la qualit matresse 26. Je ne sais s'il y faut voir un effet de l'intelligence ou de la fortune, quand un hros rencontre sa qualit la plus eminente, l'attribut souverain qui lui a t dparti. Chez les uns rgne le cur, chez d'autres la tte; et ce serait marque de sottise que de vouloir employer sa bravoure tudier, et son Tael esprit combattre. Que le paon se rjouisse. de sa roue; que l'aigle soit fier de son vol; mais ce serait une trange folie chez l'autruche que d'aspirer s'lever dans les airs, au risque d'une chute exemplaire; qu'elle se console donc avec la beaut de ses plumes. Il n'est pas d'homme qui, dans quelque emploi, n'aurait pu arriver tre minent; et cependant nous en voyons si peu de tels qu'on les qualifie d'hommes extraordinaires, tant pour leur raret que pour leur excellence; et, comme le phnix, ils restent tou jours un objet de doute. 26. Cf Or 7 et 34.

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Nul ne se tient pour inapte au plus haut emploi; mais ce dont la passion nous flatte, le temps nous en dsabusera plus tard. On peut excuser celui qui, plutt que d'tre minent -dans le mdiocre, prfre tre mdiocre dans l'minent; mais il n'y a pas d'excuse tre mdiocre dans des emplois infimes quand on pourr ait tre le premier dans les plus levs. Celui-l, quoique pote, a enseign une vrit, quand il a dit : N'entreprends rien malgr Minerve 27. Mais il n'est rien de plus difficile que de se dsabuser sur sa propre capacit. Oh ! s'il y avait des miroirs pour l'intelligence, comme il y en a pour le visage ! Il faut tre son miroir soi-mme, et c'est un miroir volontiers trompeur. Tout juge de soi-mme trouve bientt des chappatoires dans les textes, et se laisse suborner par la passion. Il existe dans les inclinations une grande varit prodige dlicieux de la nature. Ce qui se manifeste et dans les visages, et dans les voix, et dans les tempraments. Les gots sont aussi nombreux que les professions. Les plus viles et mme les plus infAmes ne manquent pas d'amateurs pas sionns. Il y en a auxquelles la puissance et la sagesse du plus politique des rois ne sauraient pourvoir, si l'inclination ne faci litait les choses. Si le monarque avait rpartir les tches mcaniques : Vous, soyez laboureur, et vous, soyez marin , il y renoncerait bientt, devant l'impossibilit. Nul ne serait content, mme avec l'emploi le plus honorable, tandis que, par le propre choix, on s'prendra aveuglment du plus bas. est' Si grand le pouvoir de l'inclination, et quand s'y joignent les forces, elle matrise tout; mais, d'ordinaire, il y a discor dance entre elles. Que l'homme prudent ait donc le soin de solliciter son got, et de l'amener sans violence tyrannique se conformer avec ses forces. Et, une fois reconnue sa qualit matresse, qu'il en fasse un heureux emploi. Il ne serait jamais arriv tre l'Alexandre espagnol et le Csar indien, ce prodigieux marquis del Valle, Fernand Corts, s'il n'avait pas fait un triage parmi les emplois. Dans les Lettres il serait tout au plus arriv une trs vulgaire mdiocrit, et, par les armes, il se haussa jusqu'au sommet de la grandeur, puisqu'il forma une trinit avec Alexandre et Csar, chacun des trois s'tant partag la conqute du monde. 27. Horace : Tu nihil invita dices faciesve Minerva (Art pot. 385).

le hros de baltasar guacan Dixime Prminence.

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Que le hros doit avoir prour sa fortune avant de s'engager. La fortune, aussi souvent invoque que peu connue, n'est autre chose pour parler en sage et mme en catholique que cette grande mre des contingences et cette grande fille de la Provi dence, dont elle assiste toujours les desseins, soit en agissant, soit en laissant faire. C'est cette reine si souveraine, impntrable, inexorable, qui sourit aux uns, qui ddaigne les autres, tantt mre, tantt marAtre, non par passion, mais pour la secrte excution de jugements mystrieux pour nous. Une grande rgle des matres en habilet politique, c'est d'avoir bien observ sa fortune et celle de ses partisans. Que celui qui l'a reconnue bonne mre profite de l'aubaine, et s'engage hardi ment; car, en amante, elle se laisse flatter par la confiance qu'on lui tmoigne. Csar avait bien tt le pouls sa fortune, quand, pour ranimer son batelier dcourag, il lui disait : Ne crains pas; ce serait offenser la fortune de Csar. II ne trouva pas d'ancre plus sre que sa bonne fortune. Il ne craignait pas les vents contraires, celui qui avait en poupe les souffles de la fortune. Qu'importe que l'air se trouble, si le ciel est serein ? Que la mer mugisse, si les toiles sourient ? Certains parurent se lancer dans une entreprise tmraire, quand ce n'tait seulement chez eux qu'habilet, eu gard leur for tune favorable. D'autres, au contraire, ont perdu de grandes occa sions de clbrit pour n'avoir pas eu le sentiment de leur for tune. Le joueur lui-mme, si aveugle qu'il soit, consulte sa bonne ou sa mauvaise chance avant de se risquer. C'est, une grande qualit pour un homme que d'tre heureux, et, selon l'avis de beaucoup, c'est le premier des avantages. Il en est qui estiment plus une once de bonheur que des boisseaux de science, que des quintaux de valeur; d'autres, au contraire, voient le vrai mrite dans l'infortune, comme dans l'humeur m lancolique. Le bonheur, rptent-ils, est pour les sots, les dis grces pour les gens de mrite. Un pre avis supple avec de l'or la laideur de sa fille, el le pre universel dore avec du bonheur la laideur de l'esprit. Galien dsirait que son mdecin ft heureux; Vgce le dsirait aussi pour son capitaine; et Aristote pour son monarque. Ce qu'il y a de certain, c'est que tout hros fut patronn par la valeur et par la fortune, ces deux grands pivots de l'hrosme. Mais que celui qui a trop souvent prouv la malignit d'une

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fortune martre, cargue ses voiles, et ne s'obstine pas dans ses entreprises, car elle a coutume d'aggraver sa dfaveur. Sur ce point, je n'aurai garde de contredire le mot du. pote des' sentences, et je me crois oblig de le reproduire en conseil aux amants de la prudence : Ne fais, ni ne dis quoi que ce soit, quand tu as la fortune contraire. Aujourd'hui le Benjamin de la flicit est, avec toute l'v idence de sa splendeur, l'hroque, l'invincible et srnissime car dinal infant d'Autriche, Don Fernand, nom qui est devenu le blason et la couronne de tant de hros 28. Le monde entier, qui dj apprciait hautement sa valeur, atten daiten suspens de le juger sa fortune; et cette grande princesse le dclara pour son favori ds la premire occasion, je veux dire dans cette bataille de Nordlingen aussi immortelle pour lui et les siens que mortelle pour l'ennemi 29; puis, elle lui tmoi gna plus en plus ses grces en France et en Flandre, pour lui de rserver encore ses faveurs dans la Jrusalem cleste 30. Un des lments de cette Prminence politique, c'est de savoir discerner ceux qui sont fortuns et ceux qui ne le sont pas, afin de lutter, ou de cder dans la comptition. Soliman prvint la grande flicit de notre Mars catholique, qui fut le cinquime des Charles pour tre plac sous l sphre du courage 31. H craignit plus cette flicit, elle seule, que tous les tercios du Ponant, qui causaient tant de souci aux autres sou verains. Soliman cda opportunment, ce qui lui valut, sinon la renom me,puisqu'il y renonait, du moins la couronne. Il n'en fut pas de mme pour Franois Ier de France, qui affecta d'ignorer sa fortune et celle du Csar espagnol, et qui, pour avoir ainsi pch contre la prudence, fut condamn la captivit. D'ordinaire, la bonne et la mauvaise fortune se communiquent vous par l'entourage. L'homme habile doit donc faire attention tre bien entour, et savoir, dans ce jeu de triomphe, tantt rpondre la carte, tantt carter, toujours avec gain 32. *28. Ferdinand d'Autriche (tfO9-164l), fila de Philippe III et de Marguerite d'Autriche. Cardinal l'ge de dix ans. 29. En 1634, Nordlingen, les Impriaux commands par Gallas remport rent la victoire sur les Sudois de Horn et les Protestants de Bernard do Saxe-Weimar. 30. ... Y con el resto de todo su favor en Jenisaln. Il ne peut s'agir que de la Jrusalem au sens mystique : ciel (ne pas l'entendre ici pour le paradis. Ferdinand d'Autriche tant encore vivant l'poque). 31. La cinquime sphre du zodiaque est sous le signe du lion. 32. ... en el juego de este triunfo, sepa encartarse y descartarse con ganan da. Je ne sais quelles taient les regles du .jeu de triomphe. Gervaise, qui vivait dans un temps o ce jeu devait tre encore la mode, a traduit Retenir ou carter toujours avec gain dans ce jeu de triomphe. D'aprs la frquence des . comparaisons que, Gr. fait avec les jeux de cartes, on peut conclure que c'tait l une de ses distractions favorites.

le hros de baltasar gracian Onzime Prminence.

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Que le hros sache se retirer quand la fortune l'a mis en gain 33>. . Tout moteur instable a sa progression et sa dclination. D'aucuns ajoutent qu'il a encore un autre tat, celui de l'instabilit con tinue. Il est d'une grande prvoyance de savoir prvenir l'immanquab le d'une roue continuellement mobile. C'est une adresse dviation de bon joueur que de savoir se retirer en gain, alors que la prospr it n'est qu'un jeu, et le malheur une si grande ralit. Mieux vaut prendre cong que d'attendre encore de la fortune quelque heureux coup, car il lui arrive souvent de vous enlever en une fois le gain de nombreuses parties. Quelques-uns, parmi ceux qu'elle a maltraits, estiment qu'elle est trop peu constante parce qu'elle est trop femme. Et le marquis de Marignan, pour consoler l'Empereur au sujet de Metz 34^ ajou tait qu'elle n'a pas seulement l'inconstance d'une femme, mais l'impudicit d'une donzelle qui sourit aux galants. Pour moi, je dis que ce ne sont pas les variations capricieuses d'une femme, mais les alternatives voulues par une juste Provi dence. Que l'homme suprieur vise se montrer digne de lui-mme en ces occurrences; qu'il se renferme dans le sanctuaire d'un hono rable recueillement, car une belle retraite est aussi glorieuse qu'une brillante attaque. Mais il est des gens insatiables dans le succs, qui n'ont pas le courage de se vaincre eux-mmes quand la fortune va les com blant de ses faveurs. Prenons pour auguste exemple de cette Prminence ce grand favori de la fortune et du sort, le plus grand des Charles et aussi des hros, Ce trs glorieux Empereur couronna tous ses exploits par une fin prudente. Il triompha de l'univers l'aide de la fortune, et, en dernier lieu, il triompha de la fortune elle-mme. Il sut se retirer, ce qur fut mettre le sceau ses prouesses. D'autres, au contraire, perdirent tout le trsor de leur renom me, en chtiment de leur ambition dmesure. Ils. subirent une fin affreuse, aprs avoir eu de grands moments de flicit, tandis que s'ils avaient eu l'esprit de se retirer, ils auraient mis cou vert leur rputation. Plt au ciel qu'un anneau jet la mer, et retrouv dans le 33. Cf. Or. 38. o 34. Il s'agit duchoua. Charles-Quint fameux sige de Metz (8 octobre 1552-ier janvier 1553),

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ventre d'un poisson, et t un gage d'indissolubilit entre Polycrate et la fortune. Mais, peu aprs, le mont Mycale fut le thtre tragique de leur divorce 35. Blisaire devint aveujgle pour que d'autres ouvrissent les yeux, et la lune d'Espagne s'clipsa pour clairer bien des gens 36. Il n'est point d'art qui enseigne tter le pouls de la fortune, tellement son humeur est anormale; mais quelques signes de dclin peuvent' nous avertir. Une ' prosprit trop rapide, dans laquelle les succs s'amoncell ent prcipitamment, fut toujours suspecte, parce que la for trop tune a coutume de rduire la dure de ses faveurs en proportion de leur intensit. Une flicit trop vieille se rapproche de la caducit, tandis que le malheur son comble est prs de faire place l'amlioration. Le Maure Abul, frre du roi de Grenade, tait prisonnier Salabrea, et pour tromper ses malheurs redoubls, il se mit jouer aux checs, en simulacre du jeu de la fortune. A ce moment, arriva le messager portenr de l'ordre de son excution, car la mort court toujours la poste. Abul demanda deux heures de vie; le com missaire trouva que c'tait trop, et lui accorda seulement de finir la partie commence. Le sort favorisa Abul, qui gagna la vie et mme un royaume, car, avant la fin de la partie, survint un autre messager, lui apportant la vie, et la couronne que Grenade lui offrait par suite de la mort du roi 37. Il en est autant qui s'levrent du billot la couronne que d'autres qui descendirent de la couronne au billot. Les bonnes bouches de la fortune se mangent avec plus de plaisir quand il s'y mle l'aigre-doux des vicissitudes. La fortune est un corsaire, qui attend que les vaisseaux soient bien chargs. Parez ses coups en vous htant de prendre port. Douzime Prminence. Gagner l'affection publique 38. C'est peu de conqurir les esprits, si l'on ne gagne pas aussi les curs, et c'est beaucoup que de savoir tout ensemble se faire admirer et aimer. 35. Mont de l 'Asie-Mineure, o Polycrate fut mis en croix par les Perses (Hrodote, III). 36. Y eclipsse la luna de Espaa para dar luz a muchos. Gomme l'a signal M. Coster, c'est une allusion Alvaro de Luna (1388-1453), conntable de Castille, qui prit sur l'chafaud. 37. Botero, p. 144. 38. Cf. Or. 40.

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Maints personnages, par le succs de leurs entreprises, acqui rent l'estime, mais non la bienveillance publique. On obtient cette affection universelle un peu par sa bonne toile, mais surtout par sa propre diligence. D'aucuns pourront tre d'un avis contraire, quand on voit correspondre l'galit de mrites une telle disproportion dans les applaudissements. Tel attire lui les curs comme par un aimant, tel autre par une espce de sortilge. Mais, pour moi, je donnerai, toujours la prfrence l'art. Il ne sufft pas d'avoir des qualits eminentes pour obtenir l'af fection publique, encore qu'elles doivent tre prsupposes. Il est facile de conqurir les curs quand on a gagn les esprits, parce que l'estime appelle l'affection. Un personnage a trs bien russi s'attirer cette affection gnr ale, mais non celle de son roi; c'est le clbre et infortun duc de Guise, qui dut sa grandeur la faveur d'un roi, et, plus encore, la rivalit d'un autre, c'est--dire d'Henri III de France, nom fatal pour les rois dans toutes les monarchies, car, chez des mort els aussi haut placs, les noms mmes peuvent avoir une prdes tination mystrieuse. Un jour, Henri III demanda ses familiers : Que fait donc Guise pour ensorceler ainsi les gens ? Un courtisan, d'humeur fort originale, le seul de son espce en ces temps-l, rpondit : Sire, faire du bien pleines mains, tellement que ceux-mmes qui n'arrivent pas directement ses bienfaits en ressentent l'effet indirect; et quand il ne peut donner mieux, donner de bonnes paroles. Pas de noces o il ne vienne complimenter; pas de bap tme o il ne soit parrain; pas d'enterrement qu'il n'honore de sa prsence. Il est courtois, humain, libral; il rend honneur tous, et ne mdit de personne; et, en somme, il est roi par l'affection comme Votre Majest l'est par le pouvoir. Heureuse -faveur s'il avait su y joindre celle de son roi ! L'une n'exclut pas essentiellement l'autre, quoique Bajazet ait prtendu que la popularit du ministre doit inspirer dfiance au souverain. Et il est vrai que la grce de Dieu, celle du roi et celle du peuple sont trois grAces plus belles que celles de la Fable. Elles se don nent la main l'une l'autre, elles s'enlacent troitement toutes les trois, et si l'une d'elles doit manquer, que ce soit plutt la dernire. Le sortilge le plus puissant pour tre aim, c'est d'aimer. Le peuple met autant d'lan suivre que de fureur poursuivre. Le meilleur moyen de se faire suivre par lui, outre la bonne opinion qu'on donne de soi, c'est la civilit et la gnrosit; par elles Titus en vint tre appel les dlices du genre humain.

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Un mot favorable' d'un suprieur a autant de valeur que le ser vice rendu par un gal, et la civilit d'un prince vaut plus crue les prsents d'un simple citoyen. Lorsque Alphonse le Magnanime, oubliant pour un instant sa majest, descendit de cheval afin de secourir un paysan, ce trait lui sufft pour conqurir les remparts de Gate, o ses bombardes n'avaient pu faire brche en une longue suite de jours. Il entra d'abord dans les curs, puis dans la ville en triomphateur. Certains ont pouss l'excs critique jusqu' prtendre que le Grand Capitaine, ce gant parmi les hros, ne dut pas son titre glorieux d'autres mrites que celui d'tre bien vu de tous. Pour moi, je dirais qu'entre les multiples qualits qui, chacune, lui mritrent son juste renom, celle-ci joua un rle des plus heureux. Il y a aussi la faveur des historiens, d'autant plus enviable qu'elle immortalise, car leurs plumes sont celles de la Renomme. Ce sont des peintres, non pour les beauts de la nature, mais pour celles de l'me. Mathias Corvin, ce phnix, cette gloire de la Hong rie, avait coutume de dire, et, mieux encore, de tmoigner par ses actions, -que la grandeur d'un hros consistait en deux cho ses : mettre la main l'pe pour accomplir des exploits; puis, la tendre aux crivains pour qu'ils les ternisent en caractres d'or. Treizime Prminence. Le Je ne sais quoi (El Despejo) 39. C'est l'me de toutes les qualits, la vie de toutes les perfec tions, l'lgance des actions, l'agrment des paroles, et un charme pour quiconque a bon got. Cette prminence, qui sduit l'esprit, chappe l'explication. C'est le relief suprme, une forme qui relve la beaut. Les autres qualits ornent la nature, mais Le Je ne sais quoi les re hausse elles-mmes. De sorte qu'il est la perfection de la perfection mme, avec un beaut . transcendante, admire et aime de tous. Il consiste en une certaine grce naturelle, en un agrment indi cible, qui se rvlent soit dans les paroles, soit dans les actions, et jusque dans le raisonnement. 39. Cf. Or. 127, et Discreto, II (Del seoro) et IV (De la galantera). Je reproduis ici ma note du Discreto II : El despejo, charme particulier, faons dgages, dsinvolture gracieuse et hardie, etc. Amelot en a dit que la langue franaise n'a pu lui trouver encore de nom assez expressif . Comme il l'a fait dans l'Homme de Cour, nous traduisons par Le Je ne sais quoi, expression la mode au xvne sicle, et mme au xvuie. (Voir notam mentles Entretiens d'Ariste o Bouhours a tout un chapitre sur Le Je ne sais quoi, et la comdie de Boissy : Le Je ne sait quoi (1731).

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II provient plus de la nature que de l'application. Jusqu'ici il ne s'est jamais assujetti. des prceptes; il est toujours au-dessus de toute espce d'art. On l'a appel le crochet des curs, parce qu'il les prend tous; le bel air, parce qu'il est imperceptible; le brio, pour sa rsolution; la grce naturelle, pour sa gentillesse; le dsinvolte, pour son al lure dgage. Tous ces noms prouvent combien l'on a cherch le dfinir, et combien c'est difficile. On lui fait tort quand on le confond avec l'aisance des manires; il la dpasse de beaucoup et atteint jusqu' la plus noble galant erie. Sans doute, il suppose toujours des faons dgages, mais il y ajoute la perfection. Les actions ont leur Lucine, et c'est au Je ne sais quoi qu'elles doivent de venir heureusement au jour. Sans lui, le succs le plus mritoire n'a pas de vie, la plus grande perfection est dpourvue d'attrait. D'ailleurs, ce n'est pas toujours une qualit accessoire; il joue parfois le rle principal. Il ne sert pas seulement d'ornement, mais aussi de soutien, et en matire importante. Car, s'il est l'me de la beaut, il est l'esprit de la prudence; s'il inspire les faons brillantes, il inspire aussi le courage. Chez un capitaine Le Je ne sais quoi va de pair avec le courage, et, chez un roi, avec la prudence. Dans un jour de bataille, on ne le reconnat pas moins l'aisance intrpide qu' l'habilet et la valeur, guerrires. C'est Le Je ne sais quoi qui fait qu'un gnral est matre de lui-mme, d'abord, et de la situation ensuite. Nulle apprciation, nul loge n'est la hauteur de ce grand vain queur de rois, de cet heureux mule d'Alcide, Alphonse d'Avalos. Qu'il soit toujours acclam comme tel sur le thtre de sa gloire, Pavie 40 j Le Je ne sais quoi est aussi imptueux cheval qu'il est majes tueux sous le dais; jusque dans la chaire il fait briller le talent de l'orateur. Le Thse franais, Henri IV, possda ce don au degr suprme, puisque c'est avec le fil d'or du Je ne sais quoi qu'il sut sortir du labyrinthe le plus compliqu. Le Je ne sais quoi a son rle aussi dans la politique, et c'est lui qui faisait dire au grand Empereur Charles-Quint, ayant dj l'univers sous sa loi : Y a-t-il un autre monde gouverner? 40. Alphonse d'Avalos, marquis del Vasto, commandait en sous-ordre a Pavie. Les commandants en chef des troupes impriales taient Lannoy et Francisco d'Avalos, marquis de Pescara. 27

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bulletin hispanique Quatorzime Prminence. De l'empire naturel 41.

Cette prminence se fonde sur une qualit si subtile qu'elle courrait risque de paratre une fantaisie abstruse, si elle n'avait pour, caution la curiosit et l'observation. On voit briller chez quelques-uns une autorit inne, une force secrte de domination, qui se fait obir sans commandement exprs, sans art de persuasion. Csar, prisonnier des pirates insulaires, tait plutt leur matre; vaincu, il les commandait, et eux, ses vainqueurs, lui obissaient. Il tait captif pour la forme, et matre par souverainet effective. Les hommes de cette sorte excutent plus avec un geste que les autres avec tous leurs efforts. Leurs raisonnements possdent une vigueur secrte, qui les fait s'imposer par la sympathie plus encore que par l'vidence. L'esprit le plus orgueilleux se soumet eux sans savoir pour quoi, et le jugement le plus libre se rend devant le leur. Ces hommes tiennent dans l'humanit une place presque compar able celle du lion, car ils ont en commun avec lui sa qualit principale : la force imprieuse. Les autres animaux reconnaissent le lion pour leur souverain, par une divination naturelle, et, sans avoir vu sa valeur l'preuve, ils lui offrent leurs adulations. Il en est de mme pour ces hros, rois de par la nature; les autres hommes s'empressent de leur tmoigner du respect, sans attendre d'avoir expriment leur capacit. C'est un attribut digne des rois, et, quand il s'allie la sup riorit de l'entendement et la grandeur du cur, rien ne manque de ce qui peut constituer un suprme moteur politique. Cette qualit souveraine trna chez Fernand Alvarez de Toledo, duc d'Albe, qui prima par don de nature plus encore que par ses dignits. Il fut grand, et il tait n pour tre encore plus grand, car, jusque dans ses paroles, il ne pouvait contenir son caractre dominateur. Elle diffre beaucoup d'une fausse gravit, d'une morgue affecte, qui sont la quintessence de l'odieux; un degr moindre si ces dfauts sont inns; tels pourtant, ils ne laissent pas d'tre dsa grables aux gens. Mais elle est absolument oppose la dfiance de soi-mme, au 41. Ci. Or. 42, 50 et Discreto II (Del seoro en el decir y en el hacer).

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doute sur sa propre valeur, surtout quand c'est pouss jusqu'au dcouragement, ce qui revient se livrer en proie au mpris. C'tait un prcepte de Caton, et un fruit naturel de sa svrit, qu'un homme digne de ce nom doit se respecter lui-mme, voire se craindre. Celui qui se perd lui-mme le respect donne toute licence aux autres, et les autorise le traiter selon son propre exemple. Quinzime Prminence. De la sympathie sublime *2. C'est une qualit du hros que de sympathiser avec les hros. Il suffit qu'une plante soit tourne vers le soleil pour qu'elle de vienne gante, et pour que sa fleur soit la couronne du. jardin. La sympathie est un des prodiges mystrieux de la nature; mais ses effets sont un sujet d'tonnement ainsi que d'admiration! Elle consiste dans une parent des curs, comme l'antipathie dans un divorce des volonts. Quelques-uns voient leur origine, toutes deux, dans la correspondance des tempraments; d'autres, dans la conjonction des astres. La sympathie aspire produire des miracles, et l'antipathie, des monstruosits. Ce sont des prodiges de la sympathie, ceux que l'ignorance vulgaire rduit des sortilges et a des enchante ments. Parfois, la perfection la plus complte a subi les mpris de l'an tipathie, et la laideur la plus grossire a obtenu les faveurs de la sympathie. Ces deux inclinations prtendent rgir jusqu'aux rapports entre pres et enfants, et, chaque jour, elles exercent leur puissance en violant les lois, et en frustrant les privilges de la nature et de la politique. L'antipathie d'un pre enlve des royaumes, et sa sym pathie en donne. Les mrites confrs par la sympathie suffisent tout; elle per suade sans loquence, et elle obtient tout ce qu'elle veut, rien qu'en prsentant requte au nom de l'harmonie naturelle: La sympathie leve est le caractre, l'toile de l'hrosme; mais il y a des gens dont le got est comparable l'aimant, qui a de l'antipathie pour le diamant et de la sympathie pour le fer. Monst ruosit de nature que de rechercher les scories et de ddaigner le plus pur clat. Louis XI fut un monstre sur le trne, lui qui, par nature plus 42. Cf. Or. 44.

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que par artifice, dpouillait sa grandeur, et se perdait dans les plus vils manges de la politique. C'est un grand relief que la sympathie active, si elle est sublime; et la sympathie passive en est un plus grand encore, si elle est hroque. Celle-ci dpasse en prix la pierre de l'anneau de Gygs, et en efficacit les chanettes du hros thbain 43. Il est facile d'avoir du penchant pour les grands hommes, mais la corrlation est rare. Quelquefois le cur parle, sans couter si l'cho correspond. Dans l'cole de l'amour, la correspondance est l'A B C, dont la premire leon est celle de la sympathie. C'est donc une marque d'habile djscernement que de connatre et de gagner la sympathie passive. Que l'homme avis se prvale de ce sortilge naturel, et qu'il demande l'art d'achever ce que la nature a commenc. Il est aussi imprudent que dcevant de s'obstiner dans l'ambition sans ce privilge de nature, et de vouloir conqurir les curs, si l'on n'a pas ces munitions de sympathie. Mais la sympathie inspire par un roi est la reine des qualits; elle dpasse les bornes du prodige; ce fut toujours la base sur la quelle s'leva la statue de l'immortalit, avec la fortune prospre pour socle. Cette auguste qualit est quelquefois amortie, faute d'tre seconde par les souffles de la faveur. L'aimant n'attire pas le fer en dehors de son rayon d'action, et la sympathie n'opre pas en dehors de sa sphre d'activit. Savoir se rapprocher est la prin cipale des conditions, mais je ne parle pas d'un vulgaire entregent. Prtez toute votre attention cette prminence, vous qui aspi rez au rang des hros, car elle est l'aurore o le soleil se lvera dans sa gloire. Seizime Prminence. Renouveler sa grandeur 4*. Les premires entreprises sont l'preuve de la valeur, et comme l'apparition manifeste de la renomme et de la capacit. Des progrs miraculeux ne suffisent pas rehausser des dbuts mdiocres, et tout effort nouveau n'est, au plus, que le. correctif du pass. Un dbut brillant, outre qu'il provoque soudain les applaudisse ments, donne un grand gage de valeur. 43. Las cadenas del Tebano. Cf. le dbut du Discreto V. Dans l'emblme 180 d'Alciat : Eloquentia fortitudine praestantior, Hercule est reprsent, d'aprs Lucien, avec des chanettes d'or au bout de la langue, auxquelles une foule d'hommes sont attachs par les oreilles. 44. Cf. Or. 19.

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La dfiance en matire de rputation, si on l'inspire lors de ses dbuts, est une sorte de rprobation, car, une fois le ddain entr, il ne sort plus. Il faut donc qu'un hros fasse son apparition avec les splendeurs d'un soleil. Il doit toujours rechercher les grandes entreprises, mais, ses dbuts, les plus grandes. Des actions ordinaires ne peu vent conduire un crdit extraordinaire, pas plus qu'une entreprise de pygme ne peut donner le renom de gant. Les commencements heureux sont des cautions pour l'opinion, et ceux d'un hros doivent viser un but cent fois plus lev qutf celui du commun des hommes. Ce soleil des capitaines, ce gnral des hros, l'hroque comte de Fuentes naquit a la gloire avec l'clat du soleil qui, ds sa nais sance, est dj un gant de lumire &. Sa premire action aurait pu tre le non plus ultra d'un Mars; il ne fit pas noviciat de la renomme; mais, ds le premier jour, il fit profession d'immortalit. Contre l'avis de la majorit, il assigea Cambrai, parce que sa conception tait aussi extraordinaire que sa vaillance. Il fut pro clam hros, avant d'avoir t connu comme soldat. Il faut beaucoup pour satisfaire une grande attente. Le specta teur forme une haute ide, vu qu'il en cote moins d'imaginer se les exploits que de. les accomplir. Une prouesse non attendue a toujours paru plus grande qu'un prodige auquel l'attente avait prpar. Un cdre croit plus en sa premire aurore qu'un hysope en un lustre entier, car de vigoureuses prmisses annoncent le gant. Grandes sont les consquences d'un antcdent hors de pair; il prouve, la faveur de la fortune et la grandeur des talents; il vaut l'applaudissement universel et l'affection publique. Mais les beaux commencements ne suffisent pas, si la suite les dment. Nron commena par tre acclam comme un phnix, et finit par tre odieux comme un basilic. Des extrmes disproportionns chez le mme homme ont toujours un caractre de monstruosit. Il y a autant de difficult augmenter sa rputation qu' la commencer. La renomme vieillit, et les applaudissements s'affai blissent; il en est l comme de toutes choses, car les lois du temps ne connaissent pas d'exceptions. Dans la plus grande des lumires, qui est celle du soleil, les savants ont trouv des signes de vieillissement, des dcadences d'clat. 45. Le comte de Fontaines, (Vpri#np lorraine (1570-643), tu h Rocroy.

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C'est done un artifice, de l'aigle comme du phnix, de renouveler sa grandeur, de rajeunir sa renomme, et de renatre pour se faire applaudir nouveau. Le soleil alterne les horizons o il resplendit; il change les th tres do. sa gloire pour que. la privation dans l'un et la nouveaut dans l'autre maintiennent l'admiration et le dsir. Les Csars promenaient leurs exploits de Rome l'Orient, et, chaque fois, c'tait pour eux un avnement nouveau. Le roi des mtaux, en passant d'un monde l'autre, passa de l'extrmit du mpris celle de l'estime. La perfection la plus grande perd si elle se montre tous 1er jours; elle cause une satit qui lasse l'estime et affadit le got. .Dix-septime Prminence. Que toute qualit soit sans affectation 46. Il n'est pas de qualit, de lustre, de perfection, que le hros n doive possder; mais sans rien affecter. L'affectation est le. contrepoids de la grandeur. Elle consiste en une louange muette de soi-mme; et se louer soi-mme est le plus sr moyen de se faire blmer. La perfection doit tre chez nous-mmes, et la louange chez autrui; et pour celui qui a sottement la bouche pleine de lui-mme, c'est un chtiment mrit si les autres ont l'esprit de le relguer dans l'oubli. L'estime est toute libre; elle ne se soumet pas l'artifice, encore moins la violence. Elle se laisse gagner par l'loquence muette des qualits, bien plus que par une vaine ostentation. Il suffit d'un peu trop d'estime de nous-mmes pour nous faire perdre beaucoup d'applaudissements des autres. Les gens entendus jugent que toute qualit affecte est plutt force que naturelle, plus apparente que relle; d'o, grande baisse d'estimation. Tous les Narcisses sont des sots; mais ceux de l'esprit sont les sots, les plus incurables parce qu'alors le mal est dans ce qui devrait tre le remde. Mais si l'affectation des qualits est sottise un haut degr ". il n'est plus de degr pour marquer l'affectation des imperfections Quelques-uns, pour fuir l'affectation, y tombent en plein, en affectant de ne pas affecter. 46. Cf. Or. 123. 47. Netedad de a ocho. Il y a l, sans doute, une allusion. la valeur du real de a ocho, trs apprcie, comme on sait, de Preciosa dans La Gitanilla. de 'Cervantes.

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Tibre affecta la dissimulation, mais il ne sut pas dissimuler qu'il dissimulait. La grande supriorit dans un art est de ne point le faire paratre; et le plus grand artifice, est celui que l'on couvre par un autre plus grand. Deux fois grand est celui qui possde toutes les perfections en lui-mme, et qui ne se vante d'aucune. Par sa gnreuse insou ciance, il veille l'attention commune; en tant aveugle pour ses propres mrites, il donne des yeux d'Argus tous ceux qui 1p regardent. Cette prminence peut tre appele le miracle de l'habilet, car s'il existe d'autres chemins qui, par exception, mnent la gran deur, cette voie, tout oppose qu'elle paraisse, conduit au trne dp la renomme, au dais de l'immortalit. Dix-huitime Prminence. Emulation d'ides. A la plupart des hros il a manqu d'avoir des fils, ou des fils hros, mais non des imitateurs; il semble, pn effet, que le ciel les a destins tre des modles de valeur plutt que des propaga teurs l'espce humaine. de Les hommes minents sont des annales vivantes de la rputat ion,dans lesquelles l'homme cultiv doit prendre des leons cl'? grandeur, en mditant leurs actions et en se reprsentant leurs exploits. Que dans chaque emploi il se propose ceux qui ont le plus excell, moins pour les imiter que pour rivaliser avec eux; non pour les suivre,' mais pour les dpasser. Achille fit l'hroque souci des veilles d'Alexandre; endormi dans son spulcre, il veilla chez lui le dsir d'tre son mule en renomme. Le vaillant Macdonien ouvrit les yeux la fois pour pieurer et pour- admirer; s'il pleurait, ce n'est pas sur Achille mort, mais sur lui-mme pour n'tre pas encore n la renomme. Plus tard, Alexandre inspira Csar; il le piqua au vif dans son cur gnreux, tel point que Csar monta si haut qu'il lui disputa la renomme et lui fut comparable en grandeur; car si Alexandre fit de l'Orient le thtre auguste de ses exploits, Csar le fit de l'Occident. Le magnanime Alphonse d'Aragon et de Naples disait que la trompette n'excite pas un gnreux cheval autant que l'enflaimnRit lui-mme la renomme de Csar. Et notez comme ces hros, grce l'mulation, vont hritant de la grandeur, et de la renomme avec la grandeur.

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Dans tout emploi, il y a tels qui occupent le premier rang, et tels aussi qui occupent le plus bas. Les uns sont des miracles de l'excellence, et les autres, des antipodes de ces miracles. Que l'homme de discernement sache, donc les valuer, et qu' cette fin il ait dans sa mmoire les catgories de hros, le catalogue de la Renomme. Plutarque dans ses Parallles a dress la liste des hros anciens, et Paolo Jovio, dans ses Eloges, celle des modernes 48. En cette matire, une critique des plus sres est aussi dsirer. Mais quel esprit en sera capable? Il est facile d'assigner des rangs dans l'ordre des temps, mais dans celui du mrite, c'est difficile. Une image universelle de l'hrosme, si elle n'tait passe jusqu'au miracle, si elle ne dfiait pas toute imitation, si elle n'absorbait toute l'admiration on pourrait la trouver dans le monarque des hros, premire merveille du genre humain, Phi lippe IV d'Espagne, soleil de la maison d'Autriche, auquel tait due- la quatrime sphre 49. Qu'il serve de miroir universel, lui qui reprsente, je ne dis pas toutes les grandeurs, mais tous les mxima de grandeur. Qu'il soit appel l'mule commun de tous les hros, lui qui est le centre de tous leurs exploits, et que, devant la pluralit de ses glorieux blasons, les applaudissements hsitent en ne sachant auquel s'adresser : le Fortun pour sa flicit, le Vaillant pour son courage, le Discret pour son esprit, le Trs Catholique pour son zle religieux, le Galant Chevalier pour sa bonne grce, et l 'Universel en tout. Dix-neuvime Prminence. Paradoxe critique 50. Si le hros n'est plus expos l'ostracisme d'Athnes, il doit craindre en Espagne les traits de la critique. Cette critique est extravagante, et le relguerait hientt, si elle pouvait, aux abords du domaine de la Renomme, aux confins de l'immortalit. Par un paradoxe, le hros est condamn pour le dfaut d'tre sans dfaut. C'est donc une prminence opportune que de com mettre quelques petites fautes en matire de prudence ou de mrite, pour satisfaire l'envie, pour fournir un aliment h la malveillance. On considre, en effet, qu'il est impossible d'chapper celles-ci. antear Giovio PaoloVirnrum (Florence, 1549-1557). dei Pagani, polygraphe latin, 48. des Elogia (1483-1852), vque de Nocera 49. Le quatrime signe du zodiaque tait considr comme fortun. 50. Cf. Or. 83.

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mme pour un gant de splendeur, car ce sont des harpies telles que quand elles ne trouvent pas de vile proie, elles ont coutume de s'attaquer aux meilleurs. Il y a des esprits pleins de subtilit venimeuse qui savent per fidement transformer les qualits, altrer les perfections, et donner une interprtation fcheuse l'action la plus justifie. C'est donc une adresse politique de se permettre quelque lgre faute pour donner un os ronger l'envie des rivaux et un dri vatif leur venin. Ceci doit passer pour un remde politique, un prudent contre poison qui, n d'un mal, a pour rsultat la sant. Il sauvegarde le cur, en s 'exposant aux mchants propos, en attirant lui le venin. D'ailleurs, une lgre irrgularit naturelle contribue souvent la perfection de toute une beaut. Un signe relve quelquefois le charme d'un beau visage. Il est des dfauts de pure apparence. Alcibiade en affecta quel ques-uns dans sa conduite, Ovide dans son esprit; ils les appelaient des cautres de la sant. Ce chapitre me semble oiseux, et plutt un raffinement pr tentieux qu'un enseignement utile pour les gens d'esprit. Car, y a-t-il un soleil sans clipses, un diamant sans tache, une rose reine des fleurs sans pines? L'art n'est pas ncessaire quand la nature y supple. L'affec tationest superflue alors que la ngligence suffit. Prminence dernire et couronne, ou le meilleur joyau de la couronne d'un hros et le phnix de ses qualits H. Tout ce qui est brillant procde du pre de toutes lumires, comme les enfants descendent de leur pre. La vertu est fille de la lumire tutlaire et, par consquent, hritire de sa splendeur. Le pch est un monstre, avort de l'aveuglement, et hritier de ses tnbres. Tout hros eut en partage autant de flicit et de grandeur qu'il eut de vertu, parce que ce sont choses qui suivent des lignes paral lles depuis la naissance jusqu' la mort. Chez Saiil elles s'clipsrent mutuellement, et chez David elles rapparurent ensemble dans leur clat. Constantin fut parmi les Csars le premier qu'on appela le 51. Cf. Or. 10 et 300.

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Grand, et il fut, en mme temps, le premier empereur chrtien; haute rvlation de ce que la grandeur est ne sur du Christia nisme. Charles, premier empereur de France, atteignit le mme renom, et aspira celui de saint. Louis, le roi trs glorieux, fut l fleur des saints et des rois. En Espagne, Ferdinand, que la Castille a coutume d'appeler le Saint, fut appel le Grand par l'univers. Le Conqurant de l' Aragon consacra l'impratrice du Ciel autant de temples qu'il conquit de forteresses. Les deux Rois Catholiques, Ferdinand et Isabelle, furent le non plus ultra, je veux dire les colonnes, de la foi. Le bon, le chaste, le pieux, le zl entre les Philippes d'Espagne, sans perdre un pouce de terre, conquit une place insigne dans le Ciel; et, en vrit, il vainquit plus de monstres avec sa vertu qu'Alcide avec sa massue. Parmi les capitaines, Godefroy de Bouillon, Georges Castrioto, Rodrigo Diaz de Vivar, le grand Gonzalo Fernandez, le premier des Santa Cruz, et la terreur des Turcs, le Srnissime Seigneur D. Juan d'Autriche, furent des modles de vertu et des sanctuaires de pit chrtienne 52. Parmi les hros sacro-saints, les deux premiers qui l'on donna le nom de Grand, Grgoire et Lon, furent des splendeurs de sain tet. Et, mme parmi les gentils et les infidles, nulle grandeur n'eut d'autres fondements que certaines vertus morales, selon saint Augustin, ce soleil des esprits. Alexandre grandit jusqu'au moment o ses moeurs s'abaissrent. Alcide vainquit les monstres les plus formidables jusqu' ce qu'il se laisst vaincre par la faiblesse mnre. La Fortune fut aussi cruelle je veux dire justicire envers les deux Nrons qu'ils le furent eux-mmes envers leurs vassaux 83. Sardanapale, Caligula, le roi Rodrigue furent des monstres de dbauche et de mollesse, et de prodigieux exemples d'expiation. Dans les monarchies, le rle de la vertu est vident. Le royaume qui est la fleur entre tous fut florissant tant que fleurirent chez lui la pit et la religion, et sa beaut se fana avec l'hrsie 54. 52. Jorge Castrioto, autrement dit Scanderberg (? 1467), prince d'Alba nie. Gonzalo Fernandez, ou Fernandez de Crdoba (Gonzalo), El gran Capitn. Alvaro de Bazn, premier marquis de Santa-Cruz, amiral espa gnol (1526-1588). 53. D'aprs une variante du manuscrit, le second Nron est Pierre le Cruel, roi de Castille de 1350 13W. . ' 54. Floreci el que es flor de los reinost mientras que floreci la piedad y religin. Il s'agit de la France, comme le dmontre ce passage du Critican (11. 3) : Siendo la Francia la flor de los reinos...

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Le phnix des provinces prit par les fureurs de Rodrigue, et renaquit par la pit de Pelage et le. zle de Ferdinand. L'auguste Maison d'Autriche parvint. tre la merveille des dynasties en fondant sa grandeur sur celle qui est la somme des merveilles divines. Et elle rougit son sang imprial avec le sang eucharistique de N.-S. Jsus-Christ $$. Or donc, toi, l'homme d'lite, qui aspires au rang des hros, note bien cette prminence, la plus importante de toutes; ohserve bien ce qui est la plus sre des habilets. La grandeur ne peut se fonder sur le pch, qui est le nant, mais sur Dieu, qui est tout. Si l'excellence dans les choses mortelles peut faire notre convoit ise, que l'excellence dans les choses ternelles fasse notre amb ition ! Etre hros de ce monde, ce n'est que peu ou rien. Etre hros du Ciel, c'est beaucoup. Et que son grand monarque soit lou, honor glorifi ! 55. y rubric su imperial sanare con la de Cristo, Seor nuestro, sacra mentada. II me parat que Gr. a fait un rapprochement entre le sangde l'Eucharistie, et la couleur rouge des pices de l'cu dont les Habsbourg ont charg la poitrine de l'aigle d'Autriche, telles que lion de gueules et bande de gueules.