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POLLUTION DE LAIR DEFINITION :

La pollution de lair est due la prsence de polluants dans les plus basses couches de latmosphre. Ces polluants sont des gaz ou des particules. Les polluants de lair (ou polluants atmosphriques) peuvent tre dorigine naturelle ou provenir des activits humaines (industries, transports). Ils sont prsents en quantit extrmement faible. Cette pollution est nfaste pour lenvironnement et pour tous les tres vivants. grande chelle, la pollution de lair contribue au rchauffement de la plante par effet de serre, au trou de la couche dozone et la formation de pluies acides. Par ailleurs, la pollution atmosphrique a des consquences directes sur la sant des hommes (difficults respiratoires, etc.), sur le btail et sur les rcoltes.

LES TYPES DE POLLUTIONS :

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POLLUTION DE LAIR LES POLLUANTS NATURELS

Les polluants dorigine naturelle sont principalement le dioxyde de soufre (SO2) et le dioxyde dazote (NO2). Ils sont dus aux ruptions volcaniques, aux dcompositions de matires organiques (animaux et vgtaux morts) et aux feux de fort. Des particules en suspension dans lair (appels arosols) peuvent galement provenir des ruptions des volcans ou des dserts et tre transportes sur de trs grandes distances. Cest par exemple le cas des poussires de sable du dsert du Sahara (en Afrique), qui sont transportes par les vents jusquen France. Ces polluants naturels sont peu dangereux car ils ne restent pas trs longtemps dans latmosphre.
LES POLLUANTS DUS AUX ACTIVITS HUMAINES

Les principaux polluants que les hommes rejettent dans latmosphre sont : le dioxyde de carbone (CO2), le dioxyde de soufre (SO2), le dioxyde dazote (NO2), lozone (O3) et des particules en suspension. Ces polluants proviennent de la combustion des nergies fossiles (charbon, ptrole, gaz naturel), des industries (usines mtallurgiques et sidrurgiques, incinrateurs de dchets, raffineries de ptrole, etc.) et des transports routiers. Cette pollution a commenc avec lre industrielle, au XIXe sicle. Cette pollution est prsente surtout en ville et entrane de graves problmes de sant chez les hommes. La pollution est plus forte les jours o la temprature est leve (forte chaleur) et lorsquil ny a pas de vent.

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POLLUTION DE LAIR

LEFFET DE LA POLLUTION DE LAIR SUR LA SANT DES HOMMES

La pollution de lair provoque principalement des irritations des yeux, des problmes de vision et des difficults pour respirer. Cette pollution peut aussi entraner des douleurs de poitrine et des toux. Les personnes les plus fragiles sont les jeunes enfants, les personnes ges et les personnes sensibles (fumeurs, asthmatiques, malades du cur ou des poumons). Dans les cas extrmes, des risques de cancer sont possibles. En 1952, une forte pollution de lair a entran la mort de 4 000 personnes Londres (Angleterre).
LEFFET DE LA POLLUTION DE LAIR SUR LA TERRE ?

La pollution de lair ne touche pas seulement la plus basse couche de latmosphre (la troposphre). Certains polluants sont rejets encore plus haut dans latmosphre. Laugmentation des missions de gaz effet de serre (comme le dioxyde de carbone) au cours du XXe sicle a accentu le phnomne naturel deffet de serre. Ceci est lorigine du

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POLLUTION DE LAIR

rchauffement global de la plante, qui devrait se poursuivre tout au long du XXIe sicle. Par ailleurs, lutilisation de chlorofluorocarbures (CFC) dans les bombes arosols et les rfrigrateurs a diminu la concentration dozone dans latmosphre, ce qui a caus le fameux trou de la couche dozone. Lutilisation des CFC est interdite dans la majorit des pays industrialiss depuis 1995 les pays en voie de dveloppement ont un dlai supplmentaire jusquen 2010.
COMMENT EST SURVEILLE LA QUALIT DE LAIR ?

La qualit de lair est contrle plusieurs fois par jour dans les villes de plus de 100 000 habitants. Les concentrations de quatre polluants sont surveilles : le dioxyde de soufre, le dioxyde dazote, lozone et les particules en suspension. La qualit de lair est dfinie par un indice appel indice ATMO. Cet indice varie de 1 (trs bonne qualit de lair) 10 (trs mauvaise qualit de lair). Il existe deux niveaux durgence. Au premier niveau, dit dinformation et de recommandation , il faut prvenir la population. Au second niveau, dit dalerte , il faut rduire les activits humaines responsables de la pollution (rductions des limitations de vitesse et de la circulation routire, ralentissement ou arrt des industries polluantes).
COMMENT RDUIRE LA POLLUTION DE LAIR ?

Les solutions envisages pour rduire la pollution de lair sont :

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POLLUTION DE LAIR

la rduction des transports et surtout des dplacements en voiture ; lutilisation de systmes complexes qui limitent la pollution atmosphrique, comme les pots catalytiques pour les voitures qui sont obligatoires en Europe depuis 1993, les filtres atmosphriques pour les chemines dusines, etc. le dveloppement des nergies renouvelables dites propres , comme lnergie du Soleil (nergie solaire), du vent (nergie olienne), des mares (nergie marmotrice), etc. le dveloppement de lnergie nuclaire, mais cette source dnergie pose dautres problmes denvironnement (gestion des dchets nuclaires), ainsi que des problmes gopolitiques (armes nuclaires) ; la poursuite des recherches sur lnergie thermonuclaire, qui consiste reproduire sur Terre les ractions qui se produisent au cur des toiles.

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