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PIONEIRA

THOMPSON LEARNING

O Mtodo nas Cincias Naturais e Sociais


Pesquisa Quantitativa e Qualitativa

Alda Judith Alves-Mazzotti Fernando Gewandsznajder

O Mtodo nas Cincias Naturais e Sociais: Pesquisa Quantitativa e Qualitativa


Alda Judith Alves-Mazzotti Fernando Gewandsznajder

2 Edio

THOMPSON

PARTE I O Mtodo nas Cincias Naturais


Fernando Gewandsznajder

CAPTULO 1 Uma Viso Geral do Mtodo nas Cincias Naturais Em cincia muitas vezes construmos um modelo simplificado do objeto do nosso estudo. Aos poucos, o modelo pode tornar-se mais complexo, passando a levar em conta um nmero maior de variveis. Este captulo apresenta um modelo simplificado do mtodo cientfico. Nos captulos seguintes, tornaremos este modelo mais complexo. Veremos tambm que no h uma concordncia completa entre os filsofos da cincia acerca das caractersticas do mtodo cientfico. Pode-se discutir se h uma unidade de mtodo nas diversas cincias. A matemtica e a lgica possuem certas caractersticas prprias, diferentes das demais cincias. E vrios filsofos discordam da idia de que as cincias humanas ou sociais, como a sociologia ou a psicologia, utilizem o mesmo mtodo que as cincias naturais, como a fsica, a qumica e a biologia. Um mtodo pode ser definido como uma srie de regras para tentar resolver um problema. No caso do mtodo cientfico, estas regras so bem gerais. No so infalveis e no suprem o apelo imaginao e intuio do cientista. Assim, mesmo que no haja um mtodo para conceber idias novas, descobrir problemas ou imaginar hipteses (estas atividades dependem da criatividade do cientista), muitos filsofos concordam que h um mtodo para testar criticamente e selecionar as melhores hipteses e teorias e neste sentido que podemos dizer que h um mtodo cientfico. Uma das caractersticas bsicas do mtodo cientfico a tentativa de resolver problemas por meio de suposies, isto , de hipteses, que possam ser testadas atravs de observaes ou experincias. Uma hiptese contm previses sobre o que dever acontecer em determinadas condies. Se o cientista fizer uma experincia, e obtiver os resultados previstos pela hiptese, esta ser aceita, pelo menos provisoriamente. Se os resultados forem contrrios aos

4 previstos, ela ser considerada em princpio falsa, e outra hiptese ter de ser buscada. 1. A atividade cientfica desenvolve-se a partir de problemas

Ainda comum a crena de que a atividade cientfica comea com uma coleta de dados ou observaes puras, sem idias preconcebidas por parte do cientista. Na realidade, qualquer observao pressupe um critrio para escolher, entre as observaes possveis, aquelas que supostamente sejam relevantes para o problema em questo. Isto quer dizer que a observao, a coleta de dados e as experincias so feitas de acordo com determinados interesses e segundo certas expectativas ou idias preconcebidas. Estas idias e interesses correspondem, em cincia, s hipteses e teorias que orientam a observao e os testes a serem realizados. Uma comparao ajuda a compreender melhor este ponto. Quando um mdico examina um paciente, por exemplo, ele realiza certas observaes especficas, guiadas por certos problemas, teorias e hipteses. Sem essas idias, o nmero de observaes possveis seria praticamente infinito: ele poderia observar a cor de cada pea de roupa do paciente, contar o nmero de fios de cabelo, perguntar o nome de todos os seus parentes e assim por diante. Em vez disso, em funo do problema que o paciente apresenta (a garganta di, o paciente escuta zumbido no ouvido, etc.) e de acordo com as teorias da fisiologia e patologia humana, o mdico ir concentrar sua investigao em certas observaes e exames especficos. Ao observar e escutar um paciente, o mdico j est com a expectativa de encontrar um problema. Por isso, tanto na cincia como nas atividades do dia-a-dia, nossa ateno, curiosidade e so estimulados quando algo no ocorre de acordo com as nossas expectativas, quando no sabemos explicar um fenmeno, ou quando as explicaes tradicionais no funcionam ou seja, quando nos defrontamos com um problema. 2. As hipteses cientficas devem ser passveis de teste

Em cincia, temos de admitir, sempre, que podemos estar errados em nossos palpites. Por isso, fundamental que as hipteses cientficas sejam testadas experimentalmente. Hipteses so conjecturas, palpites, solues provisrias, que tentam resolver um problema ou explicar um fato. Entretanto, o mesmo fato pode ser explicado por vrias hipteses ou teorias diferentes. Do mesmo modo como h um sem-nmero de explicaes para uma simples dor de cabea, por exemplo,

5 a histria da cincia nos mostra como os fatos foram explicados e problemas foram resolvidos de formas diferentes ao longo do tempo. Uma das primeiras tentativas de explicar a evoluo dos seres vivos, por exemplo, foi a teoria de Lamarck (que supunha haver uma herana das caractersticas adquiridas por um organismo ao longo da vida), substituda depois pela teoria da evoluo por seleo natural, de Darwin (pela qual caractersticas herdadas aleatoriamente so selecionadas pelo ambiente). O movimento dos planetas foi explicado inicialmente pela teoria geocntrica (os planetas e o Sol giravam ao redor de uma Terra imvel), que foi depois substituda pela teoria heliocntrica (a Terra e os planetas girando ao redor do Sol). Estes so apenas dois exemplos, entre muitos, que mostram que uma teoria pode ser substituda por outra que explica melhor os fatos ou resolve melhor determinados problemas. A partir das hipteses, o cientista deduz uma srie de concluses ou previses que sero testadas. Novamente, podemos utilizar a analogia com a prtica mdica: se este paciente est com uma infeco, pensa o mdico, ele estar com febre. Alm disso, exames de laboratrio podem indicar a presena de bactrias. Eis a duas previses, feitas a partir da hiptese inicial, que podem ser testadas. Se os resultados dos testes forem positivos, eles iro fortalecer a hiptese de infeco. No entanto, embora os fatos possam apoiar uma hiptese, torna-se bastante problemtico afirmar de forma conclusiva que ela verdadeira. A qualquer momento podemos descobrir novos fatos que entrem em conflito com a hiptese. Alm disso, mesmo hipteses falsas podem dar origem a previses verdadeiras. A hiptese de infeco, por exemplo, prev febre, que confirmada pela leitura do termmetro. Mas, outras causas tambm podem ter provocado a febre. Por isso, as confirmadas experimentalmente so aceitas sempre com alguma reserva pelos cientistas: futuramente elas podero ser refutadas por novas experincias. Pode-se ento dizer que uma hiptese ser aceita como possvel ou provisoriamente verdadeira, ou ainda, como verdadeira at prova em contrrio. O filsofo Karl Popper (1902-1994) enfatizou sempre que as hipteses de carter geral, como as leis cientficas, jamais podem ser comprovadas ou verificadas. fcil compreender esta posio examinando uma generalizao bem simples, como todos os cisnes so brancos: por maior que seja o nmero de cisnes observados, no podemos demonstrar que o prximo cisne a ser observado ser branco. Nossas observaes nos autorizam a afirmar apenas que todos os cisnes observados at o momento so brancos. Mesmo que acreditemos que todos o so, no conseguiremos prov-lo, e podemos perfeitamente estar enganados, como, alis, o caso alguns cisnes so negros. Para Popper, no entanto, uma nica observao de um cisne negro pode, logicamente, refutar a hiptese de que todos os cisnes so brancos. Assim, embora as generalizaes cientficas no possam ser comprovadas, elas podem

6 ser refutadas. Hipteses cientficas seriam, portanto, passveis de serem refutadas, ou seja, seriam potencialmente falseveis ou refutveis. 3. Os testes devem ser os mais severos possveis

Em cincia devemos procurar testar uma hiptese atravs dos testes mais severos possveis. Isto implica em utilizar medidas ou testes estatsticos, se necessrios e procurar, sempre que possvel, controlar os fatores que podem intervir nos resultados atravs de um teste controlado. Se, por exemplo, uma pessoa ingerir determinado produto e se sentir melhor de algum sintoma (dor de cabea, dor de estmago, etc.), ela pode supor que a melhora deve-se substncia ingerida. No entanto, perfeitamente possvel que a melhora tenha ocorrido independentemente do uso do produto, isto , tenha sido uma melhora espontnea, provocada pelas defesas do organismo (em muitas doenas h sempre um certo nmero de pessoas que ficam boas sozinhas). Para eliminar a hiptese de melhora espontnea, preciso que o produto passe por testes controlados. Neste caso, so utilizados dois grupos de doentes voluntrios: um dos dois grupos recebe o medicamento, enquanto o outro recebe uma imitao do remdio, chamada placebo, que uma plula ou preparado semelhante ao remdio, sem conter, no entanto, o medicamento em questo. Os componentes de ambos os grupos no so informados se estavam ou no tomando o remdio verdadeiro, j que o simples fato de uma pessoa achar que est tomando o remdio pode ter um efeito psicolgico e faz-la sentir-se melhor mesmo que o medicamento no seja eficiente ( o chamado efeito placebo). Alm disso, como a pessoa que fornece o remdio poderia, inconscientemente ou no, passar alguma influncia a quem o recebe, ela tambm no informada sobre qual dos dois grupos est tomando o remdio. O mesmo se aplica queles que iro avaliar os efeitos do medicamento no organismo: esta avaliao poder ser tendenciosa se eles souberem quem realmente tomou o remdio. Neste tipo de experimento, chamado duplo cego, os remdios so numerados e somente uma outra equipe de pesquisadores, no envolvida na aplicao do medicamento, pode fazer a identificao. Finalmente, nos dois grupos pode existir pessoas que melhoram da doena, seja por efeito psicolgico, seja pelas prprias defesas do organismo. Mas, se um nmero significativamente maior de indivduos (e aqui entram os testes estatsticos) do grupo que realmente tomou o medicamento ficar curado, podemos considerar refutada a hiptese de que a cura deve-se exclusivamente ao efeito placebo ou a uma melhora espontnea e supor que o medicamento tenha alguma eficcia. A repetio de um teste para checar se o resultado obtido pode ser reproduzido inclusive por outros pesquisadores o que contribui para a maior objetividade do teste, na medida em que permite que se cheque a inter-

7 ferncia de interesses pessoais de determinado cientista na avaliao do resultado entre outros fatores. 4. Leis cientficas

De uma forma simplificada, pode-se dizer que as leis so hipteses gerais que foram testadas e receberam o apoio experimental e que pretendem descrever relaes ou regularidades encontradas em certos grupos de fenmenos. O carter geral de uma lei pode ser ilustrado por alguns exemplos. A lei da queda livre de Galileu vale para qualquer corpo caindo nas proximidades da superfcie terrestre e permite prever a velocidade e o espao percorrido por este corpo aps certo tempo. A primeira lei de Mendel (cada carter condicionado por um par de fatores que se separam na formao dos gametas) explica por que duas plantas de ervilhas amarelas, cruzadas entre si, podem produzir plantas de ervilhas verdes. Mas esta lei no vale apenas para a cor da ervilha. Ela funciona para diversas outras caractersticas e para diversos outros seres vivos, permitindo previses inclusive para certas caractersticas humanas. A lei da conservao da matria (numa reao qumica a massa conservada) indica que em qualquer reao qumica a massa dos produtos tem de ser igual massa das substncias que reagiram. A lei da reflexo afirma que sempre que um raio de luz (qualquer um) se refletir numa superfcie plana (qualquer superfcie plana), o ngulo de reflexo ser igual ao de incidncia. As explicaes e as previses cientficas utilizam leis gerais combinadas a condies iniciais, que so as circunstncias particulares que acompanham os fatos a serem explicados. Suponhamos que um peso correspondente massa de dez quilogramas pendurado em um fio de cobre de um milmetro de espessura e o fio se rompe. A explicao para seu rompimento utiliza uma lei que permite calcular a resistncia de qualquer fio em funo do material e da espessura. As condies iniciais so o peso, a espessura do fio e o material de que ele formado. Para outros tipos de fenmenos, como o movimento das molculas de um gs, as propores relativas das caractersticas hereditrias surgidas nos cruzamentos ou a desintegrao radioativa, utilizamos leis probabilsticas. De qualquer modo, h sempre a necessidade de se buscar leis para explicar os fatos. A cincia no consiste em um mero acmulo de dados, mas sim numa busca da ordem presente na natureza. 5. Teorias cientficas

A partir de certo estgio no desenvolvimento de uma cincia, as leis deixam de estar isoladas e passam a fazer parte de teorias. Uma teoria

8 formada por uma reunio de leis, hipteses, conceitos e definies interligadas e coerentes. As teorias tm um carter explicativo ainda mais geral que as leis. A teoria da evoluo, por exemplo, explica a adaptao individual, a formao de novas espcies, a seqncia de fsseis, a semelhana entre espcies aparentadas, e vale para todos os seres vivos do planeta. A mecnica newtoniana explica no apenas o movimento dos planetas em torno do Sol, ou de qualquer outra estrela, mas tambm a formao das mars, a queda dos corpos na superfcie da Terra, as rbitas de satlites e foguetes espaciais, etc. O grande poder de previso das teorias cientficas pode ser exemplificado pela histria da descoberta do planeta Netuno. Observou-se que as irregularidades da rbita de Urano no podiam ser explicadas apenas pela atrao exercida pelos outros planetas conhecidos. Levantou-se ento a hiptese de que haveria um outro planeta ainda no observado, responsvel por essas irregularidades. Utilizando a teoria da gravitao de Newton, os matemticos John C. Adams e Urbain Le Verrier calcularam, em 1846, a massa e a posio do suposto planeta. Um ms depois da comunicao de seu trabalho, um planeta com aquelas caractersticas Netuno foi descoberto pelo telescpio a apenas um grau da posio prevista por Le Verrier e Adams. Um processo semelhante aconteceu muitos anos depois, com a descoberta do planeta Pluto. Vemos assim que a cincia no se contenta em formular generalizaes como a lei da queda livre de Galileu, que se limita a descrever um fenmeno, mas procura incorporar estas generalizaes a teorias. Esta incorporao permite que as leis possam ser deduzidas e explicadas a partir da teoria. Assim, as leis de Charles e de Boyle-Mariotte (que relacionam o volume dos gases com a presso e a temperatura) podem ser formuladas com base na teoria cintica dos gases. A partir das teorias possvel inclusive deduzir novas leis a serem testadas. Alm disso, enquanto as leis muitas vezes apenas descrevem uma regularidade, as teorias cientficas procuram explicar estas regularidades, sugerindo um mecanismo oculto por trs dos fenmenos e apelando inclusive para entidades que no podem ser observadas. o caso da teoria cintica dos gases, que prope um modelo para a estrutura do gs (partculas muito pequenas, movendo-se ao acaso, etc.). Apesar de todo o xito que a teoria possa ter em explicar a realidade, importante reconhecer que ela sempre conjectural, sendo passvel de correo e aperfeioamento, podendo ser substituda por outra teoria que explique melhor os fatos. Foi isto que ocorreu com a mecnica de Laplace que procurava explicar os fenmenos fsicos atravs de foras centrais atuando sobre partculas , com a teoria de Lamarck da evoluo, com a teoria do calrico, etc. Mesmo a teoria de Darwin, embora superior de Lamarck, continha srias lacunas e somente a moderna teoria da evoluo o neodarwinismo conseguiu explicar satisfatoriamente (atravs de mutaes) o aparecimento de novidades genticas. Enfim, a histria da cincia contm um grande nmero de exemplos de teorias abandonadas e substitudas por outras.

9 As novas teorias devem ser capazes no s de dar conta dos fenmenos explicados pela teoria antiga, como tambm de explicar fatos novos. Assim, a teoria da relatividade capaz de explicar todos os fenmenos explicados pela teoria newtoniana, e ainda fenmenos que a teoria newtoniana revelou-se incapaz de explicar, como as irregularidades do planeta Mercrio e as variaes de massa em partculas que se movem a velocidades prximas da luz. Entretanto, as previses da teoria newtoniana continuam vlidas dentro de certos limites. Quando trabalhamos com velocidades pequenas comparadas com a da luz, por exemplo, a diferena entre os clculos feitos com as duas teorias costuma ser muito pequena, difcil de medir, podendo ser desprezada na prtica. Como os clculos na mecnica newtoniana so mais fceis e rpidos de serem feitos, a teoria continua tendo aplicaes na engenharia civil, no lanamento de foguetes e satlites, etc. Uma teoria cientfica refere-se a objetos e mecanismos ocultos e desconhecidos. Na realidade, no sabemos como realmente um eltron, mas construmos, idealizamos, enfim, modelamos um eltron, sendo o modelo uma representao simplificada e hipottica de algo que supomos real. Uma das contribuies de Galileu ao mtodo cientfico foi justamente ter construdo modelos idealizados e simplificados da realidade, como o caso do conceito de pndulo ideal, no qual as do corpo, a massa do fio e a resistncia do ar so considerados desprezveis. A construo de modelos simplificados e idealizados torna mais fcil a anlise e a aplicao de leis gerais e matemticas, fundamentais nas cincias naturais. J que um modelo permite previses e, supostamente, representa algo real, podemos realizar experimentos para testar sua validade. Deste modo, podemos aos poucos corrigir o modelo e torn-lo mais complexo, de forma a aproxim-lo cada vez mais da realidade. Foi isso que ocorreu, por exemplo, com os diversos modelos de tomo propostos ao longo da histria da cincia. Assim a cincia progride, formulando teorias cada vez mais amplas e profundas, capazes de explicar uma maior variedade de fenmenos. Entretanto, mesmo as teorias mais recentes devem ser encaradas como explicaes apenas parciais e hipotticas da realidade. Finalmente, afirmar que a cincia objetiva no significa dizer que suas teorias so verdadeiras. A objetividade da cincia no repousa na imparcialidade de cada indivduo, mas na disposio de formular e publicar hipteses para serem submetidas a crticas por parte de outros cientistas; na disposio de formul-las de forma que possam ser testadas experimentalmente; na exigncia de que a experincia seja controlada e de que outros cientistas possam repetir os testes, se isto for necessrio. Todos esses procedimentos visam diminuir a influncia de fatores subjetivos na avaliao de hipteses e teorias atravs de um controle intersubjetivo, isto , atravs da replicao do teste por outros pesquisadores e atravs do uso de experimentos controlados.

CAPTULO 2 Cincia Natural: Os Pressupostos Filosficos Neste captulo vamos discutir as principais concepes acerca da natureza do mtodo cientfico. Veremos ento que, embora os filsofos discordem acerca de vrios pontos, possvel extrair algumas concluses importantes, que so aceitas por todos os que defendem a busca da objetividade como um ideal do conhecimento cientfico. 1. O positivismo lgico

O termo positivismo vem de Comte, que considerava a cincia como o paradigma de todo o conhecimento. No entanto, mais importante do que Comte para a linha angloamericana foi a combinao de idias empiristas (Mill, Hume, Mach & Russell) com o uso da lgica moderna (a partir dos trabalhos em matemtica e lgica de Hilbert, Peano, Frege, Russell e das idias do Tractstus Logico-Philosophicus, de Wittgenstein). Da o movimento ser chamado tambm de positivismo lgico ou empirismo lgico. O movimento foi influenciado ainda pelas novas descobertas em fsica, principalmente a teoria quntica e a teoria da relatividade. (Para uma exposio mais detalhada das idias e do desenvolvimento do positivismo lgico ver Ayer, 1959, 1982; Gillies, 1993; Hanfling, 1981; Oldroyd, 1986; Radnitzky, 1973; Suppe, 1977; Urmson, 1956; Wedberg, 1984.) Embora tenha surgido nos anos 20, na ustria (a partir do movimento conhecido como Crculo de Viena, fundado pelo filsofo Moritz Schlick), Alemanha e Polnia, muitos de seus principais filsofos, como Rudolf Carnap, Hans Reichenbach, Herbet Feigl e Otto Neurath, emigraram para os Estados Unidos ou Inglaterra com o surgimento do nazismo, uma vez que alguns dos

11 membros do grupo eram judeus ou tinham idias liberais ou socialistas incompatveis com o nazismo. Para o positivismo, a Lgica e a Matemtica seriam vlidas porque estabelecem as regras da linguagem, constituindo-se em um conhecimento a priori, ou seja, independente da experincia. Em contraste com a Lgica e a Matemtica, porm, o conhecimento factual ou emprico deveria ser obtido a partir da observao, por um mtodo conhecido como induo. A partir da observao de um grande nmero de cisnes brancos, por exemplo, conclumos, por induo, que o prximo cisne a ser observado ser branco. Do mesmo modo, a partir da observao de que alguns metais se dilatam quando aquecidos, conclumos que todos os metais se dilatam quando aquecidos e assim por diante. A induo, portanto, o processo pelo qual podemos obter e confirmar hipteses e enunciados gerais a partir da observao. As leis cientficas, que so enunciados gerais que indicam relaes entre dois ou mais fatores, tambm poderiam ser obtidas por induo. Estudando-se a variao do volume de um gs em funo de sua presso, por exemplo, conclumos que o volume do gs inversamente proporcional presso exercida sobre ele (lei de Boyle). Em termos abstratos, as leis podem ser expressas na forma em todos os casos em que se realizam as condies A, sero realizadas as condies B. A associao das leis com o que chamamos de condies iniciais permite prever e explicar os fenmenos: a lei de Boyle permite prever que se dobrarmos a presso de um gs com volume de um litro, em temperatura constante (condies iniciais), esse volume ser reduzido metade. Embora o termo teoria tenha vrios significados (podendo ser utilizado simplesmente como sinnimo de uma hiptese ou conjectura), em sentido estrito as teorias so formadas por um conjunto de leis e, freqentemente, procuram explicar os fenmenos com auxlio de conceitos abstratos e no diretamente observveis, como tomo, eltron, campo, seleo natural etc. Esses conceitos abstratos ou tericos esto relacionados por regras de correspondncia com enunciados diretamente observveis (o ponteiro do aparelho deslocou-se em 1 centmetro, indicando uma corrente de 1 ampre, por exemplo). As teorias geralmente utilizam modelos simplificados de uma situao mais complexa. A teoria cintica dos gases, por exemplo, supe que um gs seja formado por partculas de tamanho desprezvel (tomos ou molculas), sem fora de atrao ou repulso entre elas e em movimento aleatrio. Com auxlio desse modelo, podemos explicar e deduzir diversas leis inclusive a lei de Boyle, que relaciona a presso com o volume do gs (se o volume do recipiente do gs diminuir, o nmero de choques das molculas com a parede do recipiente aumenta, aumentando a presso do gs sobre a parede).

12 Os positivistas exigiam que cada conceito presente em uma teoria tivesse como referncia algo observvel. Isto explica a oposio teoria atmica no incio do sculo: embora esta teoria conseguisse explicar as leis da qumica, as propriedades dos gases e a natureza do calor, Mach e seguidores no a aceitavam, uma vez que os tomos no podiam ser observados com qualquer tcnica imaginvel poca. A aceitao de uma lei ou teoria seria decidida exclusivamente pela observao ou experimento. Uma lei ou teoria poderia ser testada direta ou indiretamente com auxlio de sentenas observacionais que descreveriam o que uma pessoa estaria experimentando em determinado momento (seriam sentenas do tipo um cubo vermelho est sobre a mesa). Estes enunciados forneceriam uma base emprica slida, a partir da qual poderia ser construdo o conhecimento cientfico, garantindo, ainda, a objetividade da cincia. Para o positivismo, as sentenas que no puderem ser verificadas empiricamente estariam fora da fronteira do conhecimento: seriam sentenas sem sentido. A tarefa da filosofia seria apenas a de analisar logicamente os conceitos cientficos. A verificabilidade seria, portanto, o critrio de significao de um enunciado; para todo enunciado com sentido deveria ser possvel decidir se ele falso ou verdadeiro. As leis e teorias poderiam ser formuladas e verificadas pelo mtodo indutivo, um processo pelo qual, a partir de um certo nmero de observaes, recolhidas de um conjunto de objetos, fatos ou acontecimentos (a observao de alguns cisnes brancos), conclumos algo aplicvel a um conjunto mais amplo (todos os cisnes so brancos) ou a casos dos quais no tivemos experincia (o prximo cisne ser branco). Mesmo que no garantisse certeza, o mtodo indutivo poderia conferir probabilidade cada vez maior ao conhecimento cientfico, que se aproximaria cada vez mais da verdade. Haveria um progresso cumulativo em cincia: novas leis e teorias seriam capazes de explicar e prever um nmero cada vez maior de fenmenos. Muitos filsofos positivistas admitiam que algumas hipteses, leis e teorias no podem ser obtidas por induo, mas sim a partir da imaginao e criatividade do cientista. A hiptese de que a molcula de benzeno teria a forma de um anel hexagonal, por exemplo, surgiu na mente do qumico Frederick Kekul quando ele imaginou uma cobra mordendo a prpria cauda. H aqui uma idia importante, antecipada pelo filsofo John Herschel (1830) e depois reafirmada por Popper (1975a) e Reichenbach (1961): a diferena entre o contexto da descoberta e o contexto da justificao. Isto quer dizer que o procedimento para formular ou descobrir uma teoria irrelevante para sua aceitao. No entanto, embora no haja regras para a inveno ou descoberta de novas hipteses, uma vez formuladas, elas teriam de ser testadas experimentalmente.

13 Na realidade, os positivistas no estavam interessados exatamente em como o cientista pensava, em suas motivaes ou mesmo em como ele agia na prtica: isto seria uma tarefa para a psicologia e a sociologia. O que interessava eram as relaes lgicas entre enunciados cientficos. A lgica da cincia forneceria um critrio ideal de como o cientista ou a comunidade cientfica deveria agir ou pensar, tendo, portanto, um carter normativo em vez de descritivo. O objetivo central no era, portanto, o de explicar como a cincia funciona, mas justificar ou legitimar o conhecimento cientfico, estabelecendo seus fundamentos lgicos e empricos. 1.1 Crticas ao positivismo Popper e outros filsofos questionaram o papel atribudo observao no positivismo lgico. A idia que toda a observao cientfica ou no est imersa em teorias (ou expectativas, pontos de vista, etc.). Assim, quando um cientista mede a corrente eltrica ou a resistncia de um circuito ou quando observa uma clula com o microscpio eletrnico, ele se vale de instrumentos construdos com auxlio de complicadas teorias fsicas. A fidedignidade de uma simples medida da temperatura com auxlio de um termmetro, por exemplo, depende da lei da dilatao do mercrio, assim como a observao atravs de um simples microscpio ptico depende das leis da refrao. A tese, hoje amplamente aceita em filosofia da cincia, de que toda observao impregnada de teoria (theory-laden) foi defendida j no incio do sculo pelo filsofo Pierre Duhem. Dizia ele, que um experimento em fsica no simplesmente a observao de um fenmeno; tambm a interpretao terica desse fenmeno (Duhem, 1954, p. 144). Em resumo, do momento em que as observaes incorporam teorias falveis, elas no podem ser consideradas como fontes seguras para se construir o conhecimento e no podem servir como uma base slida para o conhecimento cientfico, como pretendia o positivismo. (Mais detalhes sobre a relao entre observao e conhecimento esto em: Gregory, 1972; Hanson, 1958; Musgrave, 1993; Popper, 1975b; Shapere, 1984; Watkins, 1984.) Outro problema para o positivismo foi a crtica induo. J no sculo dezoito, o filsofo David Hume questionava a validade do raciocnio indutivo, argumentando que a induo no um argumento dedutivo e, portanto, no logicamente vlida (Hume, 1972). Alm disso, ela tambm no pode ser justificada pela observao: o fato de que todos os cisnes observados at agora sejam brancos, no garante que o prximo cisne seja branco nem que todos os cisnes sejam brancos. A induo no pode, portanto, ser justificada nem pela lgica, nem pela experincia.

14 Se passarmos de generalizaes superficiais, como a dos cisnes, para as leis e teorias cientficas, o problema se complica mais ainda. A partir da observao de um certo nmero de fatos, podemos extrair diversas leis e teorias cientficas compatveis com os dados recolhidos. Isto quer dizer que a induo, por si s, no suficiente para descobrirmos qual das generalizaes a que melhor explica os dados. Alm disso, mesmo que procedimentos indutivos permitam reunir um conjunto de dados e formar generalizaes superficiais (do tipo todos os metais se dilatam), eles so insuficientes para originar teorias profundas, que apelam para conceitos impossveis de serem percebidos por observao direta, como eltron, quark, seleo natural, etc. Os filsofos positivistas afirmam, no entanto, que o mtodo indutivo pode ser usado para aumentar o grau de confirmao de hipteses e teorias. Com auxlio da teoria da probabilidade, procuram desenvolver uma lgica indutiva para medir a probabilidade de uma hiptese em funo das evidncias a seu favor (calculando, por exemplo, a probabilidade que um paciente tem de ter determinada doena em funo dos sintomas que apresenta). A construo de uma lgica indutiva contou com a colaborao de vrios positivistas lgicos, como Carnap (1950) e Reichenbach (1961) e ainda tem defensores at hoje, que procuram, por exemplo, implementar sistemas indutivos em computadores para gerar e avaliar hipteses (Holland et al., 1986). Outra linha de pesquisa, o bayesianismo, utiliza o teorema de Bayes (em homenagem ao matemtico ingls do sculo XVIII, Thomas Bayes) para atualizar o grau de confirmao de hipteses e teorias a cada nova evidncia, a partir de uma probabilidade inicial e das evidncias a favor da teoria. (Para exposio e defesa do bayesianismo, ver Howson & Urbach, 1989; Jeffrey, 1983; Horwich, 1982.) Os sistemas de lgica indutiva e as tentativas de atribuir probabilidade a hipteses e teorias tm sido bastante criticados e apresentam muitos problemas no resolvidos. Mesmo que se possa atribuir probabilidades a enunciados gerais, parece muito difcil seno impossvel aplicar probabilidades s teorias cientficas profundas, que tratam de conceitos no observveis. (Para crticas lgica indutiva, ao bayesianismo e s de princpios que justifiquem a induo, ver Earman, 1992; Gilles, 1993; Glymour, 1980; Lakatos, 1968; Miller, 1994; Pollock, 1986; Popper, 1972, 1974, 1975a, 1975b,; Watkins, 1984). 2. As idias de Popper

A partir das crticas induo, Popper tenta construir uma teoria acerca do mtodo cientfico (e tambm acerca do conhecimento em geral) que no envolva a induo que no seja, portanto, vulnervel aos argumentos de Hume. A questo : como possvel que nosso conhecimento aumente a partir de hip-

15 teses, leis e teorias que no podem ser comprovadas? (Mais sobre as idias de Popper em: Anderson, 1994; Gewandsznajder, 1989; Magee, 1989; Miller, 1994; Newton-Smith, 1981; OHear, 1980; Popper, 1972, 1975a, 1975b, 1979, 1982; Schlipp, 1974; Watkins, 1984.) 2.1 O Mtodo das conjecturas e refutaes Popper aceita a concluso de Hume de que a partir de observaes e da lgica no podemos verificar a verdade (ou aumentar a probabilidade) de enunciados gerais, como as leis e teorias cientficas. No entanto, diz Popper, a observao e a lgicas podem ser usadas para refutar esses enunciados gerais: a observao de um nico cisne negro (se ele de fato for negro) pode, logicamente, refutar a generalizao de que todos os cisnes so brancos. H, portanto, uma assimetria entre a refutao e a verificao. A partir da, Popper constri sua viso do mtodo cientfico o racionalismo crtico e tambm do conhecimento em geral: ambos progridem atravs do que ele chama de conjecturas e refutaes. Isto significa que a busca do conhecimento se inicia com a formulao de hipteses que procuram resolver problemas e continua com tentativas de refutaes dessas hipteses, atravs de testes que envolvem observaes ou experimentos. Se a hiptese no resistir aos testes, formulam-se novas hipteses que, por sua vez, tambm sero testadas. Quando uma hiptese passar pelos testes, ela ser aceita como uma soluo provisria para o problema. Considera-se, ento, que a hiptese foi corroborada ou adquiriu algum grau de corroborao. Este grau funo da severidade dos testes a que foi submetida uma hiptese ou teoria e ao sucesso com que a hiptese ou teoria passou por estes testes. O termo corroborao prefervel confirmao para no dar a idia de que as hipteses, leis ou teorias so verdadeiras ou se tornam cada vez mais provveis medida que passam pelos testes. A corroborao uma medida que avalia apenas o sucesso passado de uma teoria e no diz nada acerca de seu desempenho futuro. A qualquer momento, novos testes podero refutar uma hiptese ou uma teoria que foi bem-sucedida no passado, isto , que passou com sucesso pelos testes (como aconteceu com a hiptese de que todos os cisnes brancos depois da descoberta de cisnes negros na Austrlia). As hipteses, leis e teorias que resistiram aos testes at o momento so importantes porque passam a fazer parte de nosso conhecimento de base: podem ser usadas como verdades provisrias, como um conhecimento no problemtico, que, no momento, no est sendo contestado. Mas a deciso de aceitar qualquer hiptese como parte do conhecimento de base temporria e pode sempre ser revista e revogada a partir de novas evidncias.

16 Por vrias vezes, Popper protestou por ter sido confundido por seus crticos (Kuhn e Lakatos, por exemplo) com um falsificacionista ingnuo (Popper, 1982). Para ele, isto acontece porque esses crticos confundem refutao em nvel lgico com refutao em nvel experimental. Em nvel experimental ou emprico nunca podemos comprovar conclusivamente que uma teoria falsa: isso decorre do carter conjectural do conhecimento. Mas a tentativa de refutao conta com o apoio da lgica dedutiva, que est ausente na teoria de confirmao. A deciso de aceitar que uma hiptese foi refutada sempre conjectural: pode ter havido um erro na observao ou no experimento que passou despercebido. No entanto, se a observao ou o experimento forem bem realizados e no houver dvidas quanto a sua correo, podemos considerar que, em princpio, e provisoriamente, a hiptese foi refutada. Quem duvidar do trabalho pode reabrir a questo, mas para isso deve apresentar evidncias de que houve erro no experimento ou na observao. No caso do cisne, isto equivale mostrar que o animal no era um cisne ou que se tratava de um cisne branco pintado de preto, por exemplo. A refutao conta com o apoio lgico presente em argumentos do tipo: Todos os cisnes so brancos; este cisne negro; logo, falso que todos os cisnes sejam brancos. Neste caso, estamos diante de um argumento dedutivamente vlido. Este tipo apoio, porm, no est presente na comprovao indutiva. Popper usa ento a lgica dedutiva no para provar teorias, mas para critic-las. Hipteses e teorias funcionam como premissas de um argumento. A partir dessas premissas deduzimos previses que sero testadas experimentalmente. Se uma previso for falsa, pelo menos uma das hipteses ou teorias utilizadas deve ser falsa. Desse modo, a lgica dedutiva passa a ser um instrumento de crtica. 2.2 A importncia da refutabilidade Para que o conhecimento progrida atravs de refutaes, necessrio que as leis e as teorias estejam abertas refutao, ou sejam, que sejam potencialmente refutveis. S assim, elas podem ser testadas: a lei da reflexo da luz, por exemplo, que diz que o ngulo do raio incidente deve ser igual ao ngulo do raio refletido em um espelho, seria refutada se observarmos ngulos de reflexo diferentes dos ngulos de incidncia. As leis e teorias devem, portanto, proibir a ocorrncia de determinados eventos. Os enunciados que relatam eventos que contradizem uma lei ou teoria (que relatam acontecimentos proibidos) so chamados de falseadores potenciais da lei ou teoria.

17 O conjunto emprico de falseadores potenciais nos d uma medida do contedo emprico da teoria: quanto mais a teoria probe, mais ela nos diz acerca do mundo. Para compreender melhor essa colocao, observe-se o caso oposto: o de enunciados do tipo vai chover ou no vai chover amanh. Enunciados deste tipo no possuem falseadores potenciais e, portanto, no tm contedo emprico ou informativo, no so testveis ou refutveis e nada dizem acerca do mundo nem contribuem para o progresso do conhecimento. Por outro lado, quanto mais geral for um enunciado ou lei, maior seu contedo emprico ou informativo (a generalizao todos os metais se dilatam quando aquecidos nos diz mais do que o chumbo se dilata quando aquecido) e maior sua refutabilidade (a primeira afirmao pode ser refutada caso algum metal inclusive o chumbo no se dilate, enquanto a segunda s refutada caso o chumbo no se dilate). Conclumos ento que para acelerar o progresso do conhecimento devemos buscar leis cada vez mais gerais, uma vez que o risco de refutao e o contedo informativo aumentam com a amplitude da lei, aumentando assim a chance de aprendermos algo novo. Um raciocnio semelhante pode ser feito com a busca de leis mais precisas. Essas leis tm contedo maior e arriscam-se mais refutao; exemplo: a dilatao dos metais diretamente proporcional ao aumento da temperatura tem maior refutabilidade do que os metais se dilatam quando aquecidos, uma vez que este ltimo enunciado somente ser refutado se o metal no se dilatar, enquanto o primeiro enunciado ser refutado caso o metal no se dilate ou quando a dilatao se desviar significativamente dos valores previstos. A refutabilidade tambm se aplica busca de leis mais simples. Se medirmos a simplicidade de uma lei em funo do nmero de parmetros (o critrio de Popper), veremos que leis mais simples so tambm mais refutveis (a hiptese de que os planetas tm rbitas circulares mais simples do que a hiptese de que os planetas tm rbitas elpticas j que o crculo um tipo de elipse). Portanto, de acordo com Popper, a cincia deve buscar leis e teorias cada vez mais amplas, precisas e simples, j que, desse modo, maior ser a refutabilidade e, conseqentemente, maior a chance de aprendermos com nossos erros. No entanto, no se deve confundir refutabilidade com refutao: a lei mais precisa, simples ou geral pode no ser bem-sucedida no teste e terminar substituda por uma lei menos geral (ou menos simples ou precisa). A avaliao das teorias s estar completa aps os resultados dos testes. Na realidade, o que definir o destino de uma teoria ser o seu grau de corroborao. importante compreender, porm, que h uma ligao entre a refutabilidade e a corroborao: quanto maior a refutabilidade de uma teoria, maior o nmero de acontecimentos que ela probe e maior a variedade e severidade dos testes a que ela pode ser submetida. Conseqentemente, maior o grau de corroborao adquirido se a teoria passar pelos testes.

18 A concluso que teorias mais refutveis possuem maior potencial de corroborao embora uma teoria s alcance de fato um alto grau de corroborao se, alm de altamente refutvel, ela tambm passar com sucesso por testes severos. A refutabilidade nos d, ento, um critrio a priori para a avaliao de teorias: se quisermos o progresso do conhecimento, devemos buscar teorias cada vez mais refutveis (gerais, precisas e simples). A seguir, devemos submet-las aos testes mais rigorosos possveis. Temos assim um critrio de progresso: teorias mais refutveis representam um avano sobre teorias menos refutveis desde que as primeiras sejam corroboradas e no refutadas. Popper est, na realidade, propondo um objetivo para a cincia: a busca de teorias de maior refutabilidade e, conseqentemente, de maior contedo emprico, mais informativas e mais testveis. Estas so, tambm, as teorias mais gerais, simples, precisas, com maior poder explicativo e preditivo e, ainda, com maior potencial de corroborao. atravs dessa busca que iremos aumentar a chance de aprendermos com nossos erros. Finalmente, o conceito de refutabilidade pode ser usado tambm para resolver o problema da demarcao, isto , o problema de como podemos distinguir hipteses cientficas de hipteses no cientficas. Para o positivismo, uma hiptese seria cientfica se ela pudesse ser verificada experimentalmente. No entanto, as crticas induo mostram que essa comprovao problemtica. Popper sugere ento que uma hiptese ou teoria seja considerada cientfica quando puder ser refutada. Teorias que podem explicar e prever eventos observveis so refutveis: se o evento no ocorrer, a teoria falsa. J teorias irrefutveis (do tipo vai chover ou no amanh) no tm qualquer carter cientfico, uma vez que no fazem previses, no tm poder explanatrio, nem podem ser testadas experimentalmente. 2.3 Verdade e corroborao A idia de verdade tem, para Popper, um papel importante em sua metodologia, funcionando como um princpio regulador que guia a pesquisa cientfica, j que a prpria idia de erro (...) implica a idia de uma verdade objetiva que podemos deixar de alcanar (Popper, 1972, p. 252). A definio de verdade usada por Popper a de correspondncia com os fatos. Este seria o sentido de verdade para o senso comum, para a cincia ou para um julgamento em um tribunal: quando uma testemunha jura que fala a verdade ao ter visto o ru cometer o crime, por exemplo, espera-se que ela tenha, de fato, visto o ru cometer o crime. No se deve confundir, porm, a idia ou a definio de verdade com um critrio de verdade. Temos idia do que significa dizer que verdade que a

19 sacarina provoca cncer, embora os testes para determinar se isto de fato acontece (os critrios de verdade) no sejam conclusivos. Em certos casos at possvel compreender a idia de verdade sem que seja possvel realizar testes que funcionem como critrios de verdade. Pode-se compreender o enunciado verdade que exatamente oito mil anos atrs chovia sobre o local onde era a cidade do Rio de janeiro, embora no seja possvel imaginar um teste ou observao para descobrir se este enunciado verdadeiro. Isso quer dizer que no dispomos de um critrio para reconhecer a verdade quando a encontramos, embora algumas de nossas teorias possam ser verdadeiras no sentido de correspondncia com os fatos. Portanto, embora uma teoria cientfica possa ter passado por testes severos com sucesso, no podemos descobrir se ela verdadeira e, mesmo que ela o seja, no temos como saber isso com certeza. No entanto, segundo Popper (1972), na histria da cincia h vrias situaes em que uma teoria parece se aproximar mais da verdade de que outra. Isso acontece quando uma teoria faz afirmaes mais precisas (que so corroboradas); quando explica mais fatos; quando explica fatos com mais detalhes; quando resiste a testes que refutaram a outra teoria: quando sugere testes novos, no sugeridos pela outra teoria (e passa com sucesso por estes testes) e quando permite relacionar problemas que antes estavam isolados. Assim, mesmo que consideremos a dinmica de Newton refutada, ela permanece superior s teorias de Kepler e de Galileu, uma vez que a teoria de Newton explica mais fatos que as de Kepler e de Galileu, alm de ter maior preciso e de unir problemas (mecnica celeste e terrestre) que antes eram tratados isoladamente. O mesmo acontece quando comparamos a teoria da relatividade de Einstein com a dinmica de Newton; ou a teoria da combusto de Lavoisier e a do flogisto; ou quando comparamos as diversas teorias atmicas que se sucederam ao longo da histria da cincia ou, ainda, quando comparamos a seqncia de teorias propostas para explicar a evoluo dos seres vivos. Em todos esses casos, o grau de corroborao aumenta quando caminhamos das teorias mais antigas para as mais recentes. Sendo assim, diz Popper, o grau de corroborao poderia indicar que uma teoria se aproxima mais da verdade que outra mesmo que ambas as teorias sejam falsas. Isto acontece quando o contedo-verdade de uma teoria (a classe das conseqncias lgicas e verdadeiras da teoria) for maior que o da outra sem que o mesmo ocorra com o contedo falso (a classe de conseqncias falsas de uma teoria). Isto possvel, porque a partir de uma teoria falsa podemos deduzir tantos enunciados falsos como verdadeiros: o enunciado todos os cisnes so brancos falso, mas a conseqncia lgica todos os cisnes do zoolgico do Rio de Janeiro so brancos pode ser verdadeira. Logo, uma teoria falsa pode conter maior nmero de afirmaes verdadeiras do que outra.

20 Se isto for possvel, a corroborao passa a ser um indicador para uma aproximao da verdade, e o objetivo da cincia passa a ser o de buscar teorias cada vez mais prximas verdade ou, como diz Popper, com um grau cada vez maior de verossimilhana ou verossimilitude (verisimilitude ou, thuthlikeness, em ingls). 2.4. Crticas das idias de Popper

Boa parte das crticas das idias de Popper foram feitas pelos representantes do que pode ser chamado de A nova filosofia da cincia: Kuhn, Lakatos e Feyerabend. Para Anderson (1994), estas crticas apiam-se principalmente em dois problemas metodolgicos: o primeiro que os enunciados relatando os resultados dos testes esto impregnados de teorias. O segundo, que usualmente testamos sistemas tericos complexos e no hipteses isoladas, do tipo todos os cisnes so brancos. Suponhamos que queremos testar a teoria de Newton, formada pelas trs leis do movimento e pela lei da gravidade. Para deduzir uma conseqncia observvel da teoria (uma previso), precisamos acrescentar teoria uma srie de hipteses auxiliares, a respeito, por exemplo, da estrutura do sistema solar e de outros corpos celestes. Assim, para fazer a previso a respeito da volta do famoso cometa depois chamado cometa de Halley , Halley no utilizou apenas as leis de Newton, mas tambm a posio e a velocidade do cometa, calculadas quando de sua apario no ano de 1682 (as chamadas condies iniciais). Alm disso, ele desprezou certos dados considerados irrelevantes (a influncia de jpiter foi considerada pequena demais para influenciar de forma sensvel o movimento do cometa). Por isso, se a previso de Halley no tivesse sido cumprida (o cometa voltou no ms e no ano previsto), no se poderia afirmar que a teoria de Newton foi refutada: poderia ter havido um erro nas condies iniciais ou nas chamadas hipteses auxiliares. Isto significa que, quando uma previso feita a partir de uma teoria fracassa, podemos dizer apenas que pelo menos uma das hipteses do conjunto formado pelas leis de Newton, condies iniciais e hipteses auxiliares falsa mas no podemos apontar qual delas foi responsvel pelo fracasso da previso: pode ter havido um erro nas medidas da rbita do cometa ou ento a influncia de Jpiter no poderia ser desprezada. Esta crtica tambm foi formulada pela primeira vez por Pierre Duhem, que diz:
O fsico nunca pode subestimar uma hiptese isolada a um teste experimental, mas somente todo um conjunto de hipteses. Quando o experimento se coloca em desacordo com a predio, o que ele aprende que pelo menos uma das hipteses do grupo inaceitvel e tem que ser modificada; mas o experimento no indica qual delas deve ser mudada (1954, p. 187).

21 Duhem resume ento o que hoje designado como tese de Duhem: Um experimento em Fsica no pode nunca condenar uma hiptese isolada mas apenas todo um conjunto terico (1954, p. 183). Na realidade, mais de uma teoria e at todo um sistema de teorias pode estar envolvido no teste de uma previso. Isto porque, teorias cientficas gerais, com grande amplitude, como a teoria de Newton, s podem ser testadas com auxlio de teorias mais especficas, menos gerais. As quatro leis de Newton, juntamente com os conceitos fundamentais da teoria (massa, gravidade) formam o que se pode chamar de ncleo central ou suposies fundamentais da teoria. Este ncleo precisa ser enriquecido com um conjunto de miniteorias acerca da estrutura do sistema solar. Este conjunto constitui um modelo simplificado do sistema solar, onde se considera, por exemplo, que somente foras gravitacionais so relevantes e que a atrao entre planetas muito pequena comparada com a atrao do Sol. Se levarmos em conta que os dados cientficos so registrados com instrumentos construdos a partir de teorias, podemos compreender que o que est sendo testado , na realidade, uma teia complexa de teorias e hipteses auxiliares e a refutao pode indicar apenas que algo est errado em todo esse conjunto. Isso significa que a teoria principal (no caso a teoria de Newton) no precisa ser modificada. Podemos, em vez disso, modificar uma das hipteses auxiliares. Um exemplo clssico dessa situao ocorreu quando os astrnomos calcularam a rbita do planeta Urano com auxlio da teoria de Newton e descobriram que esta rbita no concordava com a rbita observada. Havia, portanto, o que chamamos em filosofia da cincia, de uma anomalia, isto , uma observao que contradiz uma previso. Como vimos, dois astrnomos, Adams e Le Verrier, imaginaram, ento, que poderia haver um planeta desconhecido que estivesse alterando a rbita de Urano. Eles modificaram, portanto, uma hiptese auxiliar a que Urano era o ltimo planeta do sistema solar. Calcularam ento a massa e a posio que o planeta desconhecido deveria ter para provocar as discrepncias entre a rbita prevista e a rbita observada. Um ms depois da comunicao de seu trabalho, em 23 de setembro de 1846, um planeta com as caractersticas previstas Netuno foi observado. Neste caso, o problema foi resolvido alterando-se uma das hipteses auxiliares, ao invs de se modificar uma teoria newtoniana. Em outra situao bastante semelhante uma diferena entre a rbita prevista e a rbita observada do planeta Mercrio , Le Verrier se valeu da mesma estratgia, postulando a existncia de um planeta, Vulcano, mais prximo do Sol do que Mercrio. Mas nenhum planeta com as caractersticas previstas foi encontrado. Neste caso, o problema somente pde ser resolvido com a substituio da teoria de Newton pela teoria da relatividade nenhuma mudana nas hipteses auxiliares foi capaz de resolver o problema, explicando a anomalia.

22 A partir da, vrios filsofos da cincia principalmente Kuhn, Lakatos e Feyerabend consideram que nem Popper nem os indutivistas resolveram adequadamente o problema de como testar um sistema complexo de teorias, formado pela teoria principal e pelas teorias e hipteses auxiliares envolvidas no teste. Para esses filsofos, sempre possvel fazer alteraes nas hipteses e teorias auxiliares quando uma previso no se realiza. Desse modo, podemos sempre reconciliar uma teoria com a observao, evitando assim que ela seja refutada. Fica difcil, ento, explicar, dentro da metodologia falsificacionista de Popper quando uma teoria deve ser considerada refutada e substituda por outra. Para apoiar essas crticas, Kuhn, Lakatos e Feyerabend buscam apoio na histria da cincia, que, segundo eles, demonstraria que os cientistas no abandonam teorias refutadas. Em vez disso, eles modificam as hipteses e teorias auxiliares de forma a proteger a teoria principal contra refutaes. Outra crtica parte da idia de que os enunciados de testes (que relatam resultados de uma observao ou experincia), esto impregnados de teorias auxiliares e, por isso, no podem servir como apoio para a refutao da teoria que est sendo testada. Se os testes dependem da teoria, eles so falveis e sempre podem ser revistos no constituindo, portanto, uma base emprica slida para apoiar confirmaes ou refutaes. Embora Popper admita a falibilidade dos resultados de um teste, ele no nos diz quando um teste deve ser aceito como uma refutao da teoria. Popper no teria resolvido, na prtica, o chamado problema da base emprica: a soluo de Popper seria vlida apenas no nvel lgico, mas no teria qualquer utilidade no nvel metodolgico. Outro tipo de crtica envolve a ligao entre as idias de corroborao e verossimilitude. Para Popper, a corroborao seria o indicador (conjectural) da verossimilitude: teorias mais corroboradas seriam tambm mais prximas da verdade. O problema que a corroborao indica apenas o sucesso passado de uma teoria, enquanto a avaliao enquanto a avaliao da verossimilhana de duas teorias implica uma previso acerca do sucesso futuro da teoria: se uma teoria est mais prxima da verdade do que outra ela seria tambm mais confivel, funcionando como um guia melhor para nossas previses. Neste caso, porm, a ligao entre corroborao e verossimilitude parece depender de um raciocnio indutivo: a partir do sucesso passado de uma teoria estimamos seu sucesso futuro (Lakatos, 1970; Watkins, 1984). Sendo assim, os argumentos de Popper estariam sujeitos s crticas induo feitas por Hume. Alm disso, para que uma teoria tenha maior verossimilitude que outra, necessrio que haja um aumento no contedo de verdade (o conjunto de previses no refutadas), sem que haja tambm um aumento de contedo de falsidade (o conjunto de previses refutadas). No entanto, Miller (1974a, 1974b) e Tich (1974) demonstraram que quando duas teorias so falsas, tanto o

23 contedo de verdade como o de falsidade crescem com o contedo das teorias (o nico caso em que isso no ocorre seria o caso em que uma das duas teorias verdadeira). Sendo assim, impossvel comparar quanto verossimilhana duas teorias que podem ser falsas. Uma soluo para este problema consiste em propor critrios de avaliao de teorias que no dependam da verossimilhana, como fez Watkins (1984); outra soluo corrigir e reformular o conceito de verossimilhana, de modo que ele sirva como um objetivo da cincia como procuram fazer vrios filsofos (Brink & Heidema, 1987; Burger & Heidema, 1994; Kuipers, 1987; Niiniluoto, 1984, 1987; Oddie, 1986; para crticas a essa tentativa, ver Miller, 1994). 3. A filosofia de Thomas Kuhn

Em A Estrutura das Revolues Cientficas, publicado originalmente em 1962, o filsofo Thomas Kuhn (1922-1996), critica a viso da cincia proposta tanto pelos positivistas lgicos como pelo racionalismo crtico popperiano, demonstrando que o estudo da histria da cincia d uma viso da cincia e do seu mtodo diferente da que foi proposta por essas escolas. Logo aps a primeira edio de seu livro, Kuhn foi criticado por ter defendido uma viso relativista da cincia, ao negar a existncia de critrios objetivos para a avaliao de teorias e ao defender uma forte influncia de fatores psicolgicos e sociais nessa avaliao. Na segunda edio do livro (1970b) no posfcio e em outros trabalhos (1970a, 1971, 1977, 1979, 1987, 1990), Kuhn defendeu-se das crticas, afirmando que tinha sido mal interpretado: Meus crticos respondem s minhas opinies com acusaes de irracionalidade e relativismo [...] Todos os rtulos que rejeito categoricamente [...] (1970a, p. 234). No entanto, medida que procurava se explicar melhor, Kuhn foi tambm reformulando muitas de suas posies originais. Para alguns filsofos da cincia, como Newton-Smith (1981), essas mudanas foram tantas, que fica difcil dizer se um racionalista deveria negar tudo que Kuhn diz (p. 103). Em seu primeiro livro (1957), Kuhn prope-se a discutir as causas da Revoluo Copernicana, que ocorreu quando a teoria heliocntrica de Coprnico substituiu o sistema geocntrico de Ptolomeu. Para Kuhn, o fato de que teorias aparentemente bem confirmadas so periodicamente substitudas por outras refuta a tese positivista de um desenvolvimento indutivo e cumulativo da cincia. Contrariamente ao falsificacionismo de Popper, porm, Kuhn acha que uma simples observao incompatvel com uma teoria no leva um cientista a abandonar essa teoria, substituindo-a por outra. Para ele, a histria da cincia demonstra que esta substituio (chamada revoluo cientfica) no e no poderia ser to simples como a lgica falsificacionista indica. Isso porque uma observao nunca absolutamente incompatvel com uma teoria.

24 Na realidade, uma teoria falsificada no precisa ser abandonada, mas pode ser modificada de forma a se reconciliar com a suposta refutao. Mas, neste caso, por que os cientistas s vezes tentam modificar a teoria e, outras vezes, como no caso de Coprnico, introduzem uma nova teoria completamente diferente? O objetivo central de Kuhn , portanto, o de explicar por que os cientistas mantm teorias apesar das discrepncias e, tendo aderido a ela, por que eles as abandonam? (Kuhn, 1957, p. 76). Em outras palavras, Kuhn vai tentar explicar como a comunidade cientfica chega a um consenso e como esse consenso pode ser quebrado. (Alm de livros e artigos do prprio Kuhn, podem ser consultados, entre muitos outros, os seguintes trabalhos: Andersson, 1994; Chalmers, 1982; Gutting, 1980; Hoyningen-Huene, 1993; Kitcher, 1993; Lakatos & Musgrave, 1970; Laudan, 1984, 1990; Newton-Smith, 1981; Oldroyd, 1986; Scheffler, 1967; Siegel, 1987; Stegmller, 1983; Watkins, 1984.) 3.1 O conceito de paradigma Para Kuhn, a pesquisa cientfica orientada no apenas por teorias, no sentido tradicional deste termo (o de uma coleo de leis e conceitos), mas por algo mais amplo, o paradigma, uma espcie de teoria ampliada, formada por leis, conceitos, modelos, analogias, valores, regras para a avaliao de teorias e formulao de problemas, princpios metafsicos (sobre a natureza ltima dos verdadeiros constituintes do universo, por exemplo) e ainda pelo que ele chama de exemplares, que so solues concretas de problemas que os estudantes encontram desde o incio de sua educao cientfica, seja nos laboratrios, exames ou no fim dos captulos dos manuais cientficos (Kuhn, 1970b, p. 232). Kuhn cita como exemplos de paradigmas, a mecnica newtoniana, que explica a atrao e o movimento dos corpos pelas leis de Newton; a astronomia ptolomaica e copernicana, com seus modelos de planetas girando em torno da Terra ou do Sol e as teorias do flogisto e do oxignio, que explicam a combusto e a calcinao de substncias pela eliminao de um princpio inflamvel o flogisto ou pela absoro de oxignio, respectivamente. Todas essas realizaes cientficas serviram como modelos para a pesquisa cientfica de sua poca, funcionando tambm, como uma espcie de viso do mundo para a comunidade cientfica, determinando que tipo de leis so vlidas; que tipo de questes devem ser levantadas e investigadas; que tipos de solues devem ser propostas; que mtodos de pesquisa devem ser usados e que tipo de constituintes formam o mundo (tomos, eltrons, flogisto etc.). A fora do paradigma seria tanta que ele determinaria at mesmo como um fenmeno percebido pelos cientistas: quando Lavoisier descobriu o oxignio, ele passou a ver oxignio onde, nos mesmos experimentos, Priestley e outros cientistas defensores da teoria do flogisto viam ar deflogistado. Enquanto Aristteles olhava para uma pedra balanando amarrada em um fio e via um

25 corpo pesado tentando alcanar seu lugar natural, Galileu via um movimento pendular (Kuhn, 1970b). Para Kuhn, a fora de um paradigma viria mais de seus exemplares do que de suas leis e conceitos. Isto porque os exemplares influenciam fortemente o ensino da cincia. Eles aparecem nos livros-texto de cada disciplina como exerccios resolvidos, ilustrando como a teoria pode ser aplicada para resolver problemas (mostrando, por exemplo, como as leis de Newton so usadas para calcular a atrao gravitacional que a Terra exerce sobre um corpo em sua superfcie). So, comumente, as primeiras aplicaes desenvolvidas a partir da teoria, passando a servir ento como modelos para a aplicao e o desenvolvimento da pesquisa cientfica. Os estudantes so estimulados a aplic-los na soluo de problemas e tambm a modificar e estender os modelos para a soluo de novos problemas. Os exemplares so, portanto, a parte mais importante de um paradigma para a apreenso dos conceitos cientficos e para estabelecer que problemas so relevantes e de que modo devem ser resolvidos. Desse modo, eles determinam o que pode ser considerado uma soluo cientificamente aceitvel de um problema, ajudando ainda a estabelecer um consenso entre os cientistas e servindo como guias para a pesquisa. Aps ter sido criticado por usar o termo paradigma de modo bastante vago (Masterman, 1970), Kuhn afirmou, no posfcio de A Estrutura das Revolues Cientficas (1970b), que ele preferia usar o termo paradigma no sentido mais estrito, de exemplares. Apesar disso, o termo paradigma continuou a ser usado em sentido amplo pela maioria dos filsofos da cincia e o prprio Kuhn reconheceu ter perdido o controle sobre este termo. Alm disso, como durante as mudanas de paradigma (o termo ser usado aqui em sentido amplo, salvo observao em contrrio) h tambm mudanas na teoria que compe o paradigma, Kuhn muitas vezes fala indistintamente em substituir uma teoria ou paradigma (1970b). 3.2 A cincia normal A fora de um paradigma explicaria por que as revolues cientficas so raras: em vez de abandonar teorias refutadas, os cientistas se ocupam, na maior parte do tempo, com o que Kuhn chama cincia normal, que a pesquisa cientfica orientada por um paradigma e baseada em um consenso entre especialistas. Nos perodos de cincia normal, todos os problemas e solues encontradas tm de estar contidos dentro do paradigma adotado. Os cientistas se limitariam a resolver enigmas (puzzles). Este termo usado para indicar que, na cincia normal, as anomalias (resultados discrepantes) que surgem na pesquisa so tratados como enigmas ou quebra-cabeas (puzzles), do tipo encontra-

26 do nos jogos de encaixar figuras ou nas palavras cruzadas: a dificuldade de achar a palavra ou a pea certa deve-se nossa falta de habilidade e no (provavelmente) a um erro na construo ou nas regras do jogo. Do mesmo modo, os problemas no resolvidos e os resultados discrepantes no ameaam a teoria ou o paradigma: o mximo que o cientista poder fazer contestar e modificar alguma hiptese auxiliar, mas no a teoria principal ou o paradigma. Na cincia normal no h, portanto, experincias refutadoras de teorias, nem grandes mudanas no paradigma. Essa adeso ao paradigma, no entanto, no impede que haja descobertas importantes na cincia normal, como aconteceu, por exemplo, na descoberta de novos elementos qumicos previstos pela tabela peridica (Kuhn, 1977). um progresso, porm, que deixa as regras bsicas do paradigma inalteradas, sem mudanas fundamentais. Essa adeso seria importante para o avano da cincia, uma vez que se o paradigma fosse abandonado rapidamente, na primeira experincia refutadora, perderamos a chance de explorar todas as sugestes que ele abre para desenvolver a pesquisa. Uma forte adeso ao paradigma permite a prtica de uma pesquisa detalhada, eficiente e cooperativa. 3.3 Crise e mudana de paradigma H perodos na histria da cincia em que teorias cientficas de grande amplitude so substitudas por outras, como ocorreu na passagem da teoria do flogisto para a teoria do oxignio de Lavoisier, do sistema de Ptolomeu para o de Coprnico, ou da fsica de Aristteles para a de Galileu. Nestes perodos, chamados de Revolues Cientficas, ocorre uma mudana de paradigma: novos fenmenos so descobertos, conhecimentos antigos so abandonados e h uma mudana radical na prtica cientfica e na viso de mundo do cientista. Segundo Kuhn, embora o mundo no mude com a mudana de paradigma, depois dela o cientista passa a trabalhar em um mundo diferente (1970b, p. 121). Para Kuhn, a cincia s tem acesso a um mundo interpretado por uma linguagem ou por paradigmas: nada podemos saber a respeito do mundo independentemente de nossas teorias. Ele rejeita a idia de que possamos construir teorias verdadeiras ou mesmo cada vez mais prximas verdade (Kuhn, 1970a; 1970b; 1977). Pelo mesmo motivo, seria impossvel estabelecer uma distino entre conceitos observveis que se referem a fenmenos observveis, no influenciados por teorias e conceitos tericos, que se referem a fenmenos no observveis (como campo ou eltron), construdos com auxlio de teorias. Kuhn compara as mudanas no modo de observar um fenmeno durante as revolues cientficas a mudanas de Gestalt, que ocorrem holisticamente: por exemplo, quando certas figuras ambguas podem ser vistas de modos

27 diferentes, como um coelho ou um pato (figura 1): O que eram patos no mundo do cientista antes da revoluo passam a ser coelhos depois dela (Kuhn, 1970b, p. 111).

Figura 1. Coelho ou pato? Como nenhuma teoria ou paradigma resolve todos os problemas, h sempre anomalias que, aparentemente, poderiam ser solucionadas pelo paradigma, mas que nenhum cientista consegue resolver. Um exemplo de anomalia ocorreu quando Herschel, utilizando um novo e melhor telescpio, observou que Urano considerado como uma estrela na poca no era puntiforme, como uma estrela, mas tinha a forma de um disco. Outra anomalia ocorreu quando Herschel observou que Urano movia-se ao longo do dia entre as estrelas, em vez de permanecer fixo, como elas. Herschel achou que Urano era um cometa, at que outros astrnomos observaram que Urano tinha uma rbita quase circular em volta do Sol, como fazem os planetas. A forma e o movimento de Urano eram, portanto, anomalias que no se encaixavam na percepo original de que Urano era uma estrela. Ao mesmo tempo, Kuhn fala que algumas anomalias so significativas ou essenciais, ou ainda que elas so contra-exemplos, no sentido de que podem lanar dvidas sobre a capacidade do paradigma de resolver seus problemas e gerando com isso uma crise (1970a, 1970b, 1977, 1979). O problema ento descobrir o que levaria uma anomalia a parecer algo mais do que um novo quebra-cabeas da cincia normal (1970b, p. 81).

28 Tudo o que Kuhn apresenta (1970b, 1977, 1979), porm, so indcios de alguns fatores que poderiam estimular os cientistas a considerar uma ou mais anomalias como significativas: uma discrepncia quantitativamente significativa entre o previsto e o esperado; um acmulo de anomalias sem resoluo; uma anomalia que, apesar de parecer sem importncia, impea uma aplicao prtica (a elaborao de um calendrio, por exemplo, no caso da astronomia ptolomaica); uma anomalia que resiste por muito tempo, mesmo quando atacada pelos melhores especialistas da rea (como as anomalias na rbita de Urano, que levaram descoberta de Netuno ou as discrepncias residuais na astronomia de Ptolomeu); ou ainda um tipo de anomalia que aparece repetidas vezes em vrios tipos de teste. Do momento em que a cincia normal produziu uma ou mais anomalias significativas, alguns cientistas podem comear a questionar os fundamentos da teoria aceita no momento. Eles comeam a achar que algo est errado com o conhecimento e as crenas existentes (1977, p. 235). Surge uma desconfiana nas tcnicas utilizadas e uma sensao de insegurana profissional. Neste ponto, Kuhn diz que a disciplina em questo est em crise (1970b, 1977). A crise gerada se o cientista levar a srio as anomalias e perder a f no paradigma: para Kuhn, a revoluo copernicana aconteceu porque problemas no resolvidos levaram Coprnico a perder a f na teoria ptolomaica (Kuhn, 1957). A crise pode ser resolvida de trs formas: as anomalias so resolvidas sem grandes alteraes na teoria ou no paradigma; as anomalias no interferem na resoluo de outros problemas e, por isso, podem ser deixadas de lado; a teoria ou o paradigma em crise substitudo por outro capaz de resolver as anomalias. A nica explicao para o que ir acontecer parece ser psicolgica: se o cientista acredita no paradigma, ele tenta resolver a anomalia em alter-lo, modificando, no mximo, alguma hiptese auxiliar. Se perdeu a f no paradigma, ele pode tentar construir outro paradigma capaz de resolver a anomalia. 3.4 A tese da incomensurabilidade Em A Estrutura das Revolues Cientficas, Kuhn parece defender a tese de que impossvel justificar racionalmente nossa preferncia por uma entre vrias teorias: a tese da incomensurabilidade. A incomensurabilidade decorre das mudanas radicais que ocorrem durante uma revoluo cientfica: mudanas no significado do conceito; na forma de ver o mundo ou de interpretar os fenmenos e nos critrios para selecionar os problemas relevantes, nas tcnicas para resolv-los e nos critrios para avaliar teorias.

29 Assim, como comparar teorias ou paradigmas, se os cientistas que aderem a paradigmas ou teorias diferentes tm vises diferentes do mesmo fenmeno (onde um v o flogisto o outro v oxignio) ou, colocando de forma ainda mais radical, se o mundo muda com o paradigma (antes da descoberta de Herschel havia uma estrela onde agora h um planeta)? Outra questo, que os problemas que exigiam solues dentro de um paradigma podem ser abandonados como obsoletos na viso de outro paradigma o mesmo acontecendo com o tipo de soluo escolhida. Conseqentemente, durante uma revoluo cientfica h ganhos mas tambm h perdas na capacidade de explicao e previso: a teoria nova explica alguns fatos que a teoria antiga no explica, mas esta continua a explicar fatos que a teoria nova no capaz de explicar. Nesta situao, torna-se problemtico afirmar que uma das teorias superior a outra. Esta tese conhecida como a perda de Kuhn (Kuhn-loss) (Watkins, 1984, p. 214). A incomensurabilidade existiria tambm devido a uma dificuldade de traduo entre os conceitos e enunciados de paradigmas diferentes. Nas revolues cientficas ocorrem mudanas no significado de alguns conceitos fundamentais, de modo que cada comunidade cientfica passa a usar conceitos diferentes mesmo que as palavras sejam as mesmas. Isto quer dizer que, embora os conceitos do paradigma antigo continuem a ser usados, eles adquirem um significado diferente: o conceito de massa na teoria da relatividade, por exemplo, seria diferente do conceito de massa na mecnica newtoniana. O mesmo acontece com o conceito de planeta na teoria de Ptolomeu e na teoria de Coprnico. Os enunciados (leis e hipteses) teriam ento de ser traduzidos de um paradigma para outro. Mas, na ausncia de uma linguagem neutra (independente de teorias ou paradigmas) a traduo no pode ser feita sem perda de significado. Finalmente, como veremos depois, a incomensurabilidade decorre tambm do fato de que cada cientista pode atribuir pesos diferentes a cada um dos critrios para a avaliao de teorias (poder preditivo, simplicidade, amplitude etc.) ou ento interpret-los de forma diferente sem que se possa dizer qual o peso ou a interpretao correta. Alm disso, a prpria escolha desses critrios no pode ser justificada objetivamente por algum algoritmo lgico ou matemtico, por exemplo. Diante da dificuldade ou mesmo da impossibilidade de uma escolha entre teorias ou paradigmas, no de estranhar que Kuhn d a entender que a aceitao do novo paradigma no se deva ou, pelo menos, no se deva apenas a recursos lgicos ou a evidncias experimentais, mas capacidade de persuaso ou propaganda feita pelos cientistas que defendem o novo paradigma. Na falta de argumentos e critrios objetivos de avaliao esta aceitao ocorreria atravs de uma espcie de converso de novos adeptos ou ento medida

30 que aqueles que se recusam a aceitar o novo paradigma fossem morrendo (1970b). Em obras posteriores, porm, (1970a, 1977, 1983) e no posfcio obra original (1970b), ele passou a afirmar que nem todos os conceitos mudam de sentido durante as mudanas de teorias ou paradigmas: h apenas uma incomensurabilidade local, em que a mudana de sentido afeta apenas um pequeno subgrupo de termos (1983, PP. 670-671). Neste caso, haveria uma incomunicabilidade apenas parcial entre os defensores de paradigmas diferentes e o potencial emprico de teorias incomensurveis poderia ser comparado, uma vez que essas teorias tm interseces empricas que podem ser mutuamente incompatveis. Assim, embora o conceito de planeta tenha mudado na passagem da teoria de Ptolomeu para a de Coprnico, as previses de cada teoria sobre as posies planetrias podem ser feitas com instrumentos apropriados, que medem os ngulos entre os planetas e as estrelas fixas. O resultado dessas medidas pode se revelar incompatvel com alguma dessas previses. Neste caso, a comparao entre teorias pode ser feita porque algumas das previses empricas no se valem dos conceitos incomensurveis. 3.5 A avaliao das teorias As razes fornecidas por Kuhn para escolher a melhor entre duas teorias no diferem, segundo ele prprio, das linhas tradicionais da filosofia da cincia. Sem pretender dar uma linha completa, Kuhn seleciona cinco caractersticas de uma boa teoria cientfica [...]: exatido, consistncia, alcance, simplicidade e fecundidade (1977, p. 321). A exatido, para Kuhn, significa que as previses deduzidas da teoria devem ser qualitativa e quantitativamente exatas, isto , as conseqncias da teoria devem estar em concordncia demonstrada com os resultados das experimentaes e observaes existentes (1977, p. 321). A exigncia de consistncia significa que a teoria deve estar livre de contradies internas e ser considerada compatvel com outras teorias aceitas no momento. Quanto ao alcance, desejvel que ela tenha um amplo domnio de aplicaes, isto , que suas conseqncias estendam-se alm das observaes, leis ou subteorias particulares para as quais ela esteja projetada em princpio (1977, p. 321). Isso significa que uma teoria deve explicar fatos ou leis diferentes daqueles para os quais foi construda. A simplicidade pode ser caracterizada como a capacidade que a teoria tem de unificar fenmenos que, aparentemente, no tinham relao entre si. Uma boa teoria deve ser capaz de organizar fenmenos que, sem ela, permaneceriam isolados uns dos outros.

31 A fecundidade implica que a teoria deve desvendar novos fenmenos ou relaes anteriormente no verificadas entre fenmenos j conhecidos (1977, p. 32). Ela deve ser uma fonte de novas descobertas; deve ser capaz de orientar a pesquisa cientfica de forma produtiva. Alm dessas razes, Kuhn cita, ocasionalmente, o poder explanatrio (outro conceito comum na filosofia tradicional), a plausibilidade e a capacidade da teoria de definir e resolver o maior nmero possvel de problemas tericos e experimentais, especialmente do tipo quantitativo (1977). A plausibilidade significa, para Kuhn, que as teorias devem ser compatveis com outras teorias disseminadas no momento (1970b, p. 185). Em relao capacidade de resolver problemas, Kuhn mais explcito: alm de resolver os problemas que deflagraram a crise com mais preciso que o paradigma anterior, o novo paradigma deve garantir a preservao de uma parte relativamente grande da capacidade objetiva de resolver problemas conquistada pela cincia com o auxlio dos paradigmas anteriores (Kuhn, 1970b, p. 169). Alm disso, Kuhn inclui tambm na capacidade de resolver problemas, a habilidade de uma teoria de prever fenmenos que, da perspectiva da teoria antiga, so inesperados (Kuhn, 1970b, 1977). Kuhn reconhece que o poder explanatrio, a plausibilidade e, principalmente, a capacidade de resolver problemas, podem ser deduzidos dos valores anteriores. Mas no tem a preocupao de avaliar a coerncia ou a redundncia desses critrios, uma vez que atribui um peso menor a eles do que os filsofos tradicionais. Para Kuhn, esses critrios no so conclusivos, isto , no so suficientes para forar uma deciso unnime por parte da comunidade cientfica. Por isso, ele prefere usar o termo valores em vez de critrios. Isso acontece por vrios motivos. Em primeiro lugar, valores como a simplicidade, por exemplo, podem ser interpretados de formas diferentes, provocando uma discordncia entre qual das teorias de fato mais simples. Alm disso, um valor pode se opor a outro: uma teoria pode ser superior em relao a determinado valor, mas inferior em relao a outro: uma teoria pode ser mais simples e outra mais precisa (Kuhn, 1970a, p. 258). Neste caso, seria necessrio atribuir pesos relativos a cada valor mas esta atribuio no faz parte dos valores compartilhados pela comunidade. Na realidade, cada cientista pode atribuir um peso diferente a cada valor. Alm disso, embora esses valores possam servir para persuadir a comunidade cientfica a aceitar um paradigma, eles nos servem para justificar a teoria no sentido de que ela seria mais verdadeira que outra. Para Kuhn, no h ligao entre os valores e a verdade de uma teoria (ou de sua verossimilitude). Finalmente, Kuhn no v como justificar estes valores, a no ser pelo fato de que esses so os valores compartilhados pela comunidade cientfica: Que melhor critrio poderia existir do que a deciso de um grupo de cientistas?

32 (1970b, p. 170). A justificativa para a aceitao desses critrios passa a ser, portanto, a opinio da comunidade cientfica que trabalha com o paradigma em questo. Kuhn sustenta que, do momento em que a escolha de teorias no completamente determinada pelos valores compartilhados da comunidade cientfica (simplicidade, preciso etc.), nem pode ser determinada (provada ou refutada) por uma base emprica, outros fatores, que variam de indivduo para indivduo, influem nesse escolha: experincia profissional, convices religiosas e filosficas, certos traos da personalidade (timidez, esprito de aventura etc.) (1970a, 1970b, 1977). Para Kuhn esta indeterminao til para o desenvolvimento da cincia: como nenhuma teoria comprovada ou refutada conclusivamente, qualquer deciso de escolha implica um risco. Por isso, seria interessante que alguns cientistas no abandonassem uma teoria prematuramente. importante que alguns escolham a teoria nova e outros mantenham a adeso teoria antiga: somente assim o potencial das duas teorias poder ser desenvolvido a exausto. A partir dessas concluses, Kuhn ataca outra tese admitida por positivistas lgicos e racionalistas crticos a de que h uma diferena entre o contexto da descoberta e o da justificativa de uma teoria. Para Kuhn, uma vez que fatores individuais e psicolgicos que poderiam participar apenas do contexto da descoberta para os filsofos tradicionais podem e devem participar da avaliao de teorias, a diferena entre os dois contextos se dissolve. No entanto, ao mesmo tempo que chama a ateno para fatores subjetivos de avaliao, Kuhn acha que na converso de toda uma comunidade ao novo paradigma os argumentos baseados na capacidade da nova teoria de resolver problemas so decisivos. Assim, a nova teoria somente ser aceita pela comunidade, se ela for capaz de resolver anomalias significativas que levaram crise e se for capaz, tambm, de resolver uma grande parte dos problemas resolvidos pela teoria antiga (1970a). medida que os cientistas trabalham para corrigir e desenvolver as teorias, o nmero de evidncias empricas e argumentos tericos em favor de uma teoria pode aumentar progressivamente, a ponto de convencer um nmero cada vez maior de cientistas, at que, eventualmente, toda a comunidade passa a aceitar uma nica teoria ou paradigma: o novo consenso restabelece ento a volta de uma cincia normal (Kuhn, 1970b). No entanto, Kuhn argumenta que, embora em alguns casos a resistncia mudana no parea razovel, no se encontrar um ponto onde a resistncia [ao paradigma vigente] torne-se ilgica ou no cientfica (1970b, p. 159). Esse ponto coloca novamente em questo a objetividade da escolha: se no se pode convencer um cientista por argumentos que sua resistncia ilgica ou no cientfica, ento, para que escolher entre duas ou mais teorias? Por que no

33 ficar com todas elas possibilitando o desenvolvimento exausto de todos os paradigmas? 3.6 Concluso Para Kuhn, o progresso em cincia consiste, principalmente, na maior capacidade de resolver problemas que as novas teorias apresentam em relao s antigas teorias incluindose a solues mais precisas e maior nmero de previses de dados empricos. Kuhn parece defender aqui um critrio objetivo de progresso. Ao mesmo tempo, porm, afirma que, durante uma mudana de paradigma, h perdas na capacidade de explicar certos fenmenos e na capacidade de reconhecer certos problemas como legtimos alm de um estreitamento no campo da pesquisa (Kuhn, 1977). Mas, se h perdas e ganhos, como aferir o progresso? O conceito de progresso pode ser avaliado de forma objetiva, se aceitarmos que a cincia se aproxima cada vez mais da verdade. Mas Kuhn considera essa idia inaceitvel e desnecessria, criticando no apenas aquele que defende o aumento da verossimilitude das teorias cientficas, mas tambm uma viso realista da cincia. Kuhn defende aqui a posio no-realista de que sem sentido falar de uma realidade absoluta, livre de teorias, uma vez que no temos acesso a essa realidade. Ele considera que esta suposio no necessria para explicar o sucesso da cincia. A posio de Kuhn , claramente, instrumentalista: uma teoria apenas uma ferramenta para produzir previses precisas, no tendo qualquer relao com a verdade ou com a verossimilitude. Teorias no so verdadeiras nem falsas, mas eficientes ou no eficientes. dentro desta viso que Kuhn concebe o progresso cientfico. Restam ainda duas questes importantes: Kuhn apresenta boas razes para a avaliao de teorias? At que ponto as idias de Kuhn podem ser relativistas? Em sentido amplo, o relativismo a tese de que a verdade ou a avaliao de uma teoria, de uma hiptese ou de algo mais amplo (paradigma, sistema conceitual ou mesmo todo o conhecimento) determinada por (ou funo de) um ou mais dos seguintes fatores ou variveis: perodo histrico, interesse de classe, linguagem, raa, sexo, nacionalidade, cultura, convices pessoais, paradigma, pontos de vista enfim, por qualquer fator psicossocial, cultural ou pelo sistema de conceitos utilizados. Para o relativismo, todos esses fatores seriam uma barreira instransponvel para a objetividade. No caso especfico da filosofia da cincia, a tese relativista afirma que no h critrios ou padres objetivos para avaliar as teorias, uma vez que esses critrios dependem de um ou mais dos fatores acima.

34 Se a tese for verdadeira, ns estamos, de certa maneira, aprisionados dentro do nosso sistema de conceitos (ou dentro de paradigmas, classes sociais, pocas histricas, linguagem etc.) e, simplesmente, no h um sistema superior, objetivo ou neutro para avaliar nossas idias. Neste caso, fica comprometida no apenas a possibilidade de avaliao de teorias, mas tambm a prpria idia de progresso do conhecimento cientfico ou da cincia. Afinal, que critrio teramos para afirmar que uma teoria melhor que outra ou que h progresso ao longo de uma seqncia de teorias? Embora Kuhn tenha rejeitado o rtulo de relativista, vrios filsofos consideram que ele no consegue apresentar boas razes para a escolha de teorias (Andersson, 1994; Bunge, 1985a, 1985b; Lakatos, 1970, 1978; Laudan, 1990; Popper, 1979; Shapere, 1984; Scheffler, 1967; Siegel, 1987; Thagard, 1992; Toulmin, 1970; Trigg, 1980, entre muitos outros). Como pode, por exemplo, haver progresso, do momento em que a capacidade de resolver problemas avaliada de forma diferente pelos defensores do paradigma antigo e do novo (para os primeiros pode ter havido mais perdas do que ganhos, enquanto os ltimos fazem a avaliao inversa) e do momento em que fatores psicolgicos e sociais necessariamente influenciam essa escolha o que vem a ser justamente a tese relativista? As teses de Kuhn, principalmente na interpretao mais radical, estimularam um intenso debate. Os filsofos que acreditam que os critrios de avaliao de teorias devem ser objetivos, isto , devem ser independentes das crenas dos cientistas ou das circunstncias sociais do momento, procuraram rebater suas teses relativistas, de forma a defender o uso de critrios objetivos para a avaliao das teorias, como fizeram, os seguidores do racionalismo crtico (Andersson, 1994; Bartley, 1984; Miller, 1994; Musgrave, 1993; Radnitzky, 1976, 1987; Watkins, 1984). Outro grupo parte para a posio oposta, levando as teses relativistas s ltimas conseqncias, como fizeram Paul Feyerabend (1978, 1988) e a Escola de Edimburgo (Barnes, 1974; Bloor, 1976; Collins, 1982; Latour & Woolgar, 1986). Finalmente, h aqueles que, como Imre Lakatos e Larry Laudan, incorporam em sua filosofia algumas idias de Kuhn, procurando, no entanto, construir critrios objetivos para a avaliao de teorias (Lakatos, 1970, 1978; Laudan, 1977, 1981, 1984, 1990). 4. Lakatos, Feyerabend e a sociologia do conhecimento

Do mesmo modo que Kuhn, Imre Lakatos (1922-1974) acha que sempre possvel evitar que uma teoria seja refutada fazendo-se modificaes nas hipteses auxiliares. A partir da, Lakatos procura reformular a metodologia de Popper de forma a preservar a idia de objetividade e racionalidade da cincia. J Paul Feyerabend (1924-1994) segue uma linha ainda mais radical do que a de

35 Kuhn, ao afirmar que no existem normas que garantam o progresso de cincia ou que a diferenciem de outras formas de conhecimento. Finalmente, a sociologia do conhecimento procura demonstrar que a avaliao das teorias cientficas determinada por fatores sociais. 4.1 As idias de Lakatos Para ilustrar a tese de que sempre possvel evitar que uma teoria seja refutada fazendo modificaes nas hipteses auxiliares, Lakatos imagina um planeta hipottico que se desvia da rbita calculada pela teoria de Newton. De um ponto de vista lgico, isso seria uma falsificao da teoria. Mas em vez de abandonar a teoria, o cientista pode imaginar que um planeta desconhecido esteja causando o desvio. Mesmo que este planeta no seja encontrado, a teoria de Newton no precisa ser rejeitada. Podemos supor, por exemplo, que o planeta muito pequeno e no pode ser observado com os telescpios utilizados. Mas vamos supor que uma nuvem de poeira csmica tenha impedido sua observao. E mesmo que sejam enviados satlites e que estes no consigam detectar a nuvem, o cientista pode dizer ainda que um campo magntico naquela regio perturbou os instrumentos do satlite. Desse modo, sempre se pode formular uma nova hiptese adicional, salvando a teoria da refutao. Lakatos mostra assim que refutaes de teorias podem sempre ser transformadas em anomalias, atribudas a hipteses auxiliares incorretas (Lakatos, 1970). Com exemplos como esse, Lakatos mostra tambm que, contrariamente a Popper, as teorias cientficas so irrefutveis: as teorias cientficas [...] falham em proibir qualquer estado observvel de coisas (Lakatos, 1970, p. 100). Para Lakatos, a histria da cincia demonstra a tese de que as teorias no so abandonadas, mesmo quando refutadas por enunciados de teste: oitenta e cinco anos se passaram entre a aceitao do perilio de Mercrio como anomalia e sua aceitao como falseamento da teoria de Newton (1970, p. 115). Alm disso, para Lakatos as teorias no so modificadas ao longo do tempo de forma completamente livre: certas leis e princpios fundamentais resistem por muito tempo s modificaes (como aconteceu com as leis de Newton, por exemplo). Por isso ele acha que deve haver regras com poder heurstico, que orientam as modificaes e servem de guia para a pesquisa cientfica. Se for assim, a pesquisa cientfica poderia ser melhor explicada atravs de uma sucesso de teorias com certas partes em comum: o cientista trabalha fazendo pequenas correes na teoria e substituindo-a por outra teoria ligeiramente modificada. Esta sucesso de teorias chamada por Lakatos de programa de pesquisa cientfica.

36 A parte que no muda em um programa de pesquisa chamada de ncleo rgido do programa (Lakatos, 1970). O ncleo rgido formado por um conjunto de leis consideradas irrefutveis por uma deciso metodolgica, uma conveno compartilhada por todos os cientistas que trabalham no programa. Esta deciso metodolgica necessria devido ao problema de Duhem: a falsificao atinge o sistema de hipteses como um todo, sem indicar qual delas deve ser substituda. Logo, necessrio estabelecer por conveno que certas leis no podem ser mudadas em face de uma anomalia. Esta conveno impede tambm que os pesquisadores fiquem confusos, submersos em um oceano de anomalias (Lakatos, 1970, p. 133). No caso da mecnica newtoniana, o ncleo rgido formado pelas trs leis de Newton e pela lei da gravitao universal; na gentica de populaes, encontramos no ncleo a afirmao de que a evoluo uma alterao na freqncia dos genes de uma populao; na teoria do flogisto, a tese de que a combusto envolve sempre a liberao de flogisto; na astronomia copernicana o ncleo formado pelas hipteses de que a terra e os planetas giram em torno de um Sol estacionrio, com a Terra girando em torno de seu eixo no perodo de um dia (Lakatos, 1970, 1978). O ncleo rgido formado, portanto, pelos princpios fundamentais de uma teoria. ele que se mantm constante em todo o programa de pesquisa, medida que as teorias so modificadas e substitudas por outras. Se houver mudanas no ncleo, estaremos, automaticamente, diante de um novo programa de pesquisa. Foi isso que ocorreu, por exemplo, na passagem da astronomia ptolomaica para a copernicana ou na mudana da teoria do flogisto para a teoria da combusto pelo oxignio. Para resolver as anomalias, isto , as inadequaes entre as previses da teoria e as observaes ou experimentos, o pesquisador tenta sempre modificar uma hiptese auxiliar ou uma condio inicial, em lugar de promover alteraes no ncleo. As hipteses auxiliares e as condies iniciais formam o que Lakatos chama de cinto de proteo (1970, p. 133), j que elas funcionam protegendo o ncleo contra refutaes. Quando alguma anomalia era observada no sistema de Ptolomeu, por exemplo, procurava-se construir um novo epiciclo para explicar a anomalia. O mesmo teria ocorrido em relao suposio da existncia de um novo planeta (Netuno), com o fim de proteger os princpios bsicos da teoria newtoniana. A regra metodolgica de manter intacto o ncleo rgido chamada heurstica negativa do programa. J a heurstica positiva constitui o conjunto de sugestes ou palpites sobre como [...] modificar e sofisticar o cinto de proteo refutvel (1970, p. 135). Na heurstica positiva estariam, por exemplo, as tcnicas matemticas para a construo dos epiciclos ptolomaicos, as tcnicas de observao astronmicas e a construo de modelos, cada vez mais complicados, que simulam a realidade (1970, p. 135). Todos esses recursos orientam a pesquisa cientfica, fornecendo sugestes sobre como mudar as hipteses auxi-

37 liares, at que a observao esteja em concordncia com o ncleo rgido do programa. Para explicar as mudanas mais radicais, que ocorrem nas revolues cientficas, Lakatos prope critrios para avaliar todo um programa de pesquisa (Lakatos, 1970, 1978). Para ele, um programa pode ser progressivo ou degenerativo. O programa de pesquisa progressivo, se: (1) usa sua heurstica positiva para mudar as hipteses auxiliares de modo a gerar previses novas e inesperadas; (2) se pelo menos algumas destas previses so corroboradas. Se somente a primeira exigncia for atendida, ele teoricamente progressivo; se a segunda tambm for satisfeita, ele ser empiricamente progressivo. Um programa ser degenerativo se as modificaes das hipteses auxiliares so realizadas apenas para explicar fenmenos j conhecidos ou descobertos por outros programas de pesquisa. As modificaes ficam sempre a reboque dos fatos, servindo apenas para preservar o ncleo rgido do programa, em vez de prever fatos novos. Neste caso, o programa degenerativo poder ser abandonado por um programa progressivo (ou mais progressivo) que estiver disponvel. Lakatos concorda aqui com Popper em dois pontos. O primeiro que a cincia procura aumentar o contedo emprico e preditivo de suas teorias, procurando prever fatos novos. O segundo ponto que, para que haja um aumento de contedo, as modificaes no devem ser ad hoc. Para Popper, hipteses ad hoc so hipteses introduzidas para explicar certos resultados que contrariam uma teoria e que no so independentemente testveis. Isto significa que essas hipteses explicam apenas o fato para o qual foram criadas e que no tem nenhuma outra conseqncia que possa ser testada. As hipteses ad hoc diminuem o grau de falseabilidade ou testabilidade do sistema de teorias e, por isso, no devem ser empregadas. Lakatos (1970) afirma essencialmente a mesma coisa ao defender que as modificaes nas hipteses auxiliares devem sempre abrir a possibilidade de se realizar novos testes, possibilitando novas descobertas. No caso do movimento irregular do planeta Urano, por exemplo, a modificao nas hipteses auxiliares levou realizao de novos testes e descoberta do planeta Netuno, no sendo portanto ad hoc. Mas, se o cientista se limitasse a afirmar que esta irregularidade o movimento natural do planeta Urano, ele estaria se valendo de uma hiptese ad hoc (Chalmers, 1982). Podemos concluir, ento, que a recusa de um cientista em aceitar refutaes ao ncleo central de seu programa ser racional enquanto o programa for capaz de modificar as hipteses auxiliares de forma a gerar previses de fatos novos. Assim, racional recusar um programa, no por causa das refutaes ou por sua incapacidade de resolver anomalias e sim quando ele for incapaz de prever fatos novos, fazendo uso de hipteses ad hoc.

38 Aqui est, portanto, a discordncia de Lakatos em relao metodologia falsificacionista de Popper: para Lakatos, um programa de pesquisa nunca refutado, mas ele pode ser rejeitado quando um programa de pesquisa rival explicar o xito do programa anterior e demonstrar uma maior fora heurstica, isto , uma maior capacidade de prever fatos novos (1970). O que conta para Lakatos no so refutaes, mas o sucesso na previso de fatos novos. isto que explica a superioridade do programa de Coprnico sobre o de Ptolomeu ou do programa de Lavoisier sobre o do flogisto. As revolues cientficas seriam, ento, apenas exemplos de um programa de pesquisa progressivo superando um programa degenerativo. Tudo isso pode parecer bastante claro, se no fosse por uma restrio que Lakatos impe avaliao dos programas de pesquisa. Como Lakatos no um indutivista, ele admite que um programa degenerativo pode, no futuro, se reabilitar, transformando-se em um programa progressivo e vice-versa. Assim, muito difcil decidir [...] quando que um programa de pesquisa degenerou sem esperana ou quando que um dentre dois programas rivais consegue uma vantagem decisiva sobre o outro (1978, p. 113). Portanto, para Lakatos, um programa de pesquisa degenerativo, que foi abandonado e suplantado por outro, pode sempre ser reabilitado de forma a suplantar seu rival, desde que alguns cientistas continuem trabalhando nele. Assim, qualquer programa de pesquisa pode passar por fases degenerativas e fases progressivas alternadamente, sem que se possa dizer quanto tempo teremos de esperar para que um programa inverta sua tendncia progressiva ou degenerativa afinal, vrios sculos se passaram at que uma previso de Coprnico (a paralaxe das estrelas fixas) fosse corroborada (Chalmers, 1982). Se a derrota ou vitria de um programa no so irreversveis, nunca ser irracional aderir a um programa em degenerao mesmo depois de sua suplantao por um programa rival. Como afirma o prprio Lakatos: Pode-se racionalmente aderir a um programa degenerativo at que ele seja ultrapassado por um programa rival e mesmo depois disso (1978, p. 117). Mas ento, porque deveramos preferir um programa progressivo a um degenerativo, ou seja, por que esta escolha seria racional pelos critrios de Lakatos? A partir da, muitos filsofos de linhas diferentes (Feyerabend, 1988; Newton-Smith, 1981; Watkins, 1984) concordam que as regras de rejeio de programas de pesquisa fracassam. Como diz Watkins, a nica regra que Lakatos poderia dar : Se se pode dizer, e normalmente no se pode, que PI2 [um dos programas rivais] est tendo mais sucesso que PI1 [outro programa de pesquisa rival], ento pode-se rejeitar PI1 ou, se se preferir, continuar a aceitar PI1 (1984, p. 159). Pressionado por estas crticas, ele admite que um programa de pesquisa somente pode ser avaliado retrospectivamente (1978). Neste caso, suas recomendaes deixam de ter um carter normativo, servindo apenas para uma anlise histrica pos-facto. (Mais sobre Lakatos em Andersson, 1994; Chalmers,

39 1982; Cohen, Feyerabend & Wartofsky, 1976; Gavroglu, Goudaroulis & Nicolacopoulos, 1989; Howson, 1976; Lakatos, 1968, 1970, 1976, 1978; Newton-Smith, 1981; Radnitzky & Andersson, 1982.) 4.2 As idias de Feyerabend Para Feyerabend, a cincia no tem um mtodo prprio nem uma atividade racional, mas um empreendimento anrquico, onde qualquer regra metodolgica j proposta (inclusive as regras da lgica) ou que venha a ser proposta foi violada pelos cientistas e tem de ser violada para que a cincia possa progredir. Este progresso ocorre graas a um pluralismo terico, isto , o estmulo proliferao do maior nmero possvel de teorias que competem entre si para explicar os mesmos fenmenos, como veremos adiante. Feyerabend , portanto, mais radical do que Kuhn em suas crticas racionalidade da cincia. Como vimos, Kuhn admite a existncia de regras metodolgicas (que ele chama de valores) para avaliar teorias cientficas (poder preditivo, simplicidade, fecundidade etc.) embora enfatize que estas regras no foram uma escolha definida. J para Feyerabend, no h nenhuma regra capaz de orientar esta avaliao, isto , capaz de restringir a escolha de teorias. A nica forma de explicar determinada escolha apelar para o que Lakatos chamou de critrios externos cincia, isto , de preferncias subjetivas, propaganda, fatores sociais e polticos etc. Feyerabend adota, portanto, uma posio claramente no racionalista, defendendo um relativismo total, um vale tudo metodolgico e se autodenomina um anarquista epistemolgico (Feyerabend, 1988). Feyerabend, como Kuhn e Lakatos, defende a tese de que importante no abandonar uma teoria em face de refutaes, j que enunciados de testes e hipteses auxiliares sempre podem ser revistos, e que somente assim as teorias podem ser desenvolvidas e melhoradas (1970). A tese da incomensurabilidade aceita por Feyerabend em sua forma mais radical: a mudana de um paradigma para outro implica em uma nova viso de mundo, com mudana de significado dos conceitos e com a impossibilidade de se comparar a nova e a antiga teoria. Contrariamente a Kuhn, Feyerabend no v lugar algum para critrios objetivos de avaliao: o que sobra so julgamentos estticos, julgamentos de gosto, e nossos prprios desejos subjetivos (1970, p. 228). Os exemplos da histria da cincia so usados por Feyerabend para mostrar que nos casos em que reconhecidamente houve um avano na cincia, alguma regra metodolgica importante ou algum critrio de avaliao deixou de ser seguido.

40 Para resolver problemas que confrontavam a teoria de Coprnico, por exemplo, como a variao no tamanho e brilho dos planetas observados a olho nu, Galileu usou hipteses ad hoc, isto , hipteses que no tm nenhuma conseqncia testvel, independentemente do fato para o qual foram criadas no caso, a hiptese de que as observaes a olho nu no so confiveis. Os adversrios de Galileu, que defendiam as teorias de Aristteles, argumentavam, por sua vez, que o telescpio usado na poca produzia distores. Por isso, para eles, as observaes com este instrumento no eram confiveis. Do mesmo modo, contra a idia de que a Terra estava em movimento, os aristotlicos argumentavam que, se isso fosse verdade, um objeto solto no espao no deveria cair no ponto diretamente abaixo de onde foi solto. Segundo Feyerabend, Galileu teve de apelar nesses casos para mtodos irracionais de convencimento, como o uso de hipteses ad hoc, argumentos falaciosos, tcnicas de persuaso e propaganda etc., para proteger teorias que ainda no tinham se desenvolvido plenamente uma atitude contrria s recomendaes do empirismo lgico e do racionalismo crtico. Ao mesmo tempo em que defende o estmulo proliferao de teorias (pluralismo terico), Feyerabend (1970) sugere que cada grupo de cientistas defenda sua teoria com tenacidade (princpio da tenacidade). Como no acredita que uma teoria possa ser criticada por testes ou observaes independentes de teorias, Feyerabend acha que esta crtica s pode ser feita atravs da retrica, da propaganda ou com auxlio de outras teorias competidoras. No entanto, como Feyerabend no fornece nenhum critrio objetivo para a seleo de teorias, fica difcil compreender como essas recomendaes garantiriam algum progresso em direo verdade ou mesmo na resoluo de problemas. No h razo, portanto, para supor que o pluralismo terico de Feyerabend leve ao progresso do conhecimento. Feyerabend procura rebater esta crtica afirmando que a cincia no superior nem em relao ao mtodo nem em relao a resultados a outras formas de conhecimento e que no deve ter qualquer privilgio: se as pessoas que pagam impostos acreditam em coisas como astrologia, bruxaria, criacionismo, parapsicologia etc., ento essas teorias deveriam ser ensinadas em escolas pblicas (Feyerabend, 1978, 1988). Feyerabend acredita que suas recomendaes contribuem no exatamente para o progresso do conhecimento, mas para a felicidade e o desenvolvimento do ser humano e para a criao de uma sociedade mais livre. No prximo item veremos as crticas feitas a Feyerabend, mas, desde j, importante assinalar, que se aceitarmos a posio de Feyerabend, no h meios objetivos de separar o conhecimento cientfico de qualquer tipo de charlatanismo e para que realizar pesquisas procurando saber, por exemplo, se um produto txico ou realmente eficaz? (Mais sobre Feyerabend em: Anders-

41 son, 1994; Bunge, 1985a, 1985b; Chalmers, 1982; Feyerabend, 1970, 1978, 1988; Gellner, 1980; Munvar, 1991; Newton-Smith, 1981; Siegel, 1987.) 4.3. A sociologia do conhecimento No preciso ser socilogo para admitir que os fatores sociais influem na atividade cientfica. Mas o que distingue a sociologia do conhecimento de outras formas de anlise sociolgica da cincia a tese de que a avaliao das teorias cientficas (e at o prprio contedo dessas teorias) determinada por fatores sociais e no em funo das evidncias a favor das teorias ou de critrios objetivos de avaliao. Esta a idia bsica do Programa Forte da sociologia do conhecimento cientfico, defendida, a partir dos anos sessenta, pela chamada Escola de Edimburgo, a principal representante dessa linha de pesquisa (Barnes, 1974; Bloor, 1976; Collins, 1981, 1982; Latour, 1987; Latour & Woolgar, 1986). Esta escola assume as principais teses da Nova Filosofia da Cincia (a observao dependente de teorias e de linguagem; as teorias no so atingidas pelas comprovaes ou falsificaes empricas, j que sempre se pode modificar uma hiptese auxiliar de forma a preservar a teoria; critrios lgicos e metodolgicos no so suficientes para determinar a escolha de uma teoria, etc.) e, a partir da, conclui que a crena de um cientista em uma teoria s pode ser explicada por fatores sociais, como os interesses sociais de certos grupos, os interesses profissionais de certos cientistas por status, fama, reputao, as negociaes por verbas de pesquisas, o prestgio do cientista que defende determinada teoria, a luta pelo poder na comunidade cientfica, etc. A justificativa dessa concluso feita atravs de estudos antropolgicos em instituies cientficas, como o realizado por Latour & Woolgar no Instituto Salk de Estudos Biolgicos, na Califrnia (Latour & Woolgar, 1986). Neste estudo, eles procuram demonstrar que, o que inicialmente era apenas uma hiptese, acabava sendo considerada como um fato, em funo do prestgio do cientista que realizou a pesquisa, da revista que publicou seu trabalho e de outras interaes sociais. A vitria entre duas teorias seria ento, exclusivamente, o resultado de uma disputa ou de uma negociao entre cientistas (ou grupo de cientistas). O resultado da pesquisa seria menos uma descrio da natureza do que uma construo social. Isto significa que o sucesso ou o fracasso de uma teoria deve ser explicado a partir de causas sociais ou psicolgicas que influem na crena dos cientistas e no em funo de razes ou argumentos da verdade ou falsidade da teoria ou de sua verossimilitude.

42 As teses da sociologia do conhecimento foram bastante criticadas por filsofos de diferentes linhas (Anderson, 1994; Bartley, 1984; Brown, 1985, 1989, 1994; Bunge, 1985a, 1985b, Gellner, 1980; Hollis & Lukes, 1982; Laundan, 1990; Newton-Smith, 1981; Popper, 1972, 1977; Radnitzky & Bartley, 1987; Scheffler, 1967; Shapere, 1984; Siegel, 1987; Trigg, 1973, 1980). Em primeiro lugar, fica difcil explicar apenas em termos de negociaes, interesses etc. o sucesso preditivo da cincia ou o fracasso de uma teoria em explicar um fenmeno, apesar de toda a influncia social em seu favor; difcil explicar tambm a aceitao unnime de vrias teorias por toda a comunidade cientfica independentemente das diferentes orientaes polticas e ideolgicas de cada cientista. Alm disso, um dos modos de conseguir fama, sucesso profissional, verba para a pesquisa etc. justamente desenvolvendo teorias que sejam bem-sucedidas mesmo quando testadas por outros cientistas com interesses polticos ou sociais diversos. Esse fato decorre das regras metodolgicas e do modo como est organizada a sociedade cientfica. Assim, a exigncia de que um experimento seja repetido por outros cientistas ou de que um medicamento passe por um teste controlado do tipo duplo-cego (onde nem o paciente nem o mdico que avalia os resultados sabem quem tomou de fato o medicamento ou o placebo) dificultam a fraude e a tendenciosidade motivadas por interesses comerciais, luta por prestgio etc., contribuindo para a objetividade da cincia (uma vez que o cientista que participa do experimento no sabe qual o grupo que tomou, de fato, o medicamento, ele teria de agir aleatoriamente para alterar o resultado). Entre os diversos problemas enfrentados por essas teses relativistas est o de que a acusao de falta de objetividade da cincia volta-se contra os prprios estudos feitos pelos socilogos do conhecimento: se o resultado de suas pesquisas tambm no passa de um construto social, fruto exclusivo de negociaes, interesses etc., ento suas concluses nada dizem acerca do que realmente ocorre na cincia e o estudo fica vazio de contedo. Por outro lado, se estes estudos pretendem dizer o que de fato ocorre durante uma investigao cientfica, ento eles esto se valendo da idia de objetividade, o que contraria a tese da sociologia do conhecimento. 5. A defesa da objetividade: o racionalismo crtico hoje

Vrias linhas filosficas contemporneas apresentam argumentos contra a Nova Filosofia da Cincia, defendendo a objetividade da cincia e a possibilidade de uma avaliao racional das teorias. Veremos a seguir alguns desses argumentos, principalmente aqueles fornecidos pelo racionalismo crtico contemporneo. (Sobre o racionalismo crtico contemporneo, ver: Andersson,

43 1994; Bartley, 1984; Levinson, 1988; Miller, 1994; Musgrave, 1993; Radnitzky, 1987; Radnitzky & Bartley, 1987; Watkins, 1984, 1991.) 5.1 A mudana de significado A histria da cincia mostra que nas revolues cientficas no h mudanas radicais no significado de todos os conceitos nem todos so considerados problemticos pelos defensores de cada paradigma. Ao defender sua teoria da combusto (a combusto ocorre pela combinao com o oxignio), Lavoisier usou vrios conceitos familiares aos defensores da teoria do flogisto (que afirmava que a combusto de um corpo libera flogisto), como enxofre (slfur), fsforo (phosphorus) etc., bem como resultados de testes aceitos como corretos por ambas as partes: todos observavam que uma vela deixa de queimar em um recipiente fechado, por exemplo; todos verificavam que um corpo calcinado aumentava de peso. Alm disso, tanto Lavoisier quanto os defensores do flogisto no precisavam usar conceitos como oxignio ou flogisto, em vez disso, podiam falar de um gs insolvel na gua ou de uma vela que se apaga em ambiente fechado, usando assim uma linguagem capaz de ser compreendida por ambos os lados. A linguagem utilizada pode conter apenas os chamados conceitos observacionais, alm de outros conceitos que dependem de teorias mas no das teorias que esto sendo questionadas. Do mesmo modo, possvel comparar teorias, mesmo na ausncia de uma traduo entre conceitos de teorias diferentes, com auxlio de observaes ou de testes (falando de forma mais exata, de enunciados relatando resultados de testes) no problemticos, isto , de testes que no dependem das teorias que esto sendo questionadas no momento, e sim de teorias aceitas pelos defensores de cada paradigma ou teoria em competio. Esses relatos utilizam conceitos cujo significado no depende do paradigma em questo: tanto os defensores de Coprnico quanto os de Ptolomeu podiam descrever a trajetria da Lua ou de um planeta de um modo que pudesse ser aceito como no problemtico por ambas as partes. Sendo assim, uma traduo completa no seria necessria para a avaliao de teorias ou paradigmas. A comparao seria feita a partir de conceitos e resultados de testes no problemticos, aceitos pelos defensores das teorias em competio (Andersson, 1994; Laudan, 1990; Thagard, 1992). Os defensores da incomensurabilidade afirmam que houve uma mudana radical no significado do termo massa tanto que, na teoria newtoniana havia apenas o termo massa, enquanto na teoria de Einstein h diferena entre massa e massa de repouso. Assim, para Newton, a massa uma propriedade intrnseca do corpo, enquanto para Einstein ela pode variar com a velocidade relativa do sistema de referncia. Pode-se mostrar, no entanto, que,

44 mesmo quando h mudana no significado dos termos, uma avaliao objetiva dos mritos das duas teorias possvel. Enquanto para Newton a massa de um corpo sempre sua massa de repouso, na teoria de Einstein h uma frmula que permite relacionar massa (m) e massa de repouso (mo): m = mo . Esta frmula mostra que a teoria de Einstein contm a teoria de Newton como uma aproximao: a massa do corpo ser igual massa em repouso apenas quando o corpo no estiver em movimento (m = mo no caso limite em que v = 0). A diferena entre as massas somente ser significativa para velocidades prximas da luz. Desse modo a teoria de Einstein corrige a teoria de Newton e mostra que as frmulas de Newton continuam vlidas para velocidades pequenas em relao luz e para campos gravitacionais fracos. Sendo assim, duas teorias podem ser comparadas quanto profundidade e amplitude, apenas da mudana de significado (Watkins, 1984). 5.2 Verdadeiro at prova em contrrio A falsificao de um hiptese ou teoria deve, para Gunnar Andersson (1994), ser compreendida como uma falsificao condicional, que afirma que, se o enunciado relatando o resultado de um teste verdadeiro, ento a teoria ou todo o sistema formado pela teoria e pelas hipteses adicionais falso. Assim, se [o enunciado] H um cisne no branco na regio temporal k for verdadeiro, ento, segue-se conclusivamente e com necessidade lgica, que a hiptese Todos os cisnes so brancos falsa. Mas ento, se o resultado de um teste falvel, como podemos considerar refutada, a nvel metodolgico, uma hiptese? Por que no continuar indefinidamente o teste, recusandose a aceitar que a hiptese foi falsificada (negando, por exemplo, que o cisne observado negro)? Para recusar uma refutao, preciso mostrar que o resultado de um teste falso no basta dizer que o enunciado ou a refutao so conjecturais ou falveis: essa uma caracterstica inescapvel de todo o conhecimento cientfico. Tambm no adianta afirmar simplesmente que o resultado de um teste pode ser falso, uma vez que ele pode igualmente ser verdadeiro. Para contestar uma hiptese ou um resultado de teste, necessrio apresentar outro enunciado que entre em contradio com ele. No basta afirmar, por exemplo, que o cisne observado pode no ser negro ou que o animal no era, na realidade, um cisne. preciso apresentar um enunciado do tipo trata-se de um cisne branco que foi pintado de preto. A partir desta crtica especfica, podemos realizar um teste, tentando, por exemplo, remover tinta de suas penas com um solvente ou analisando quimicamente uma pena do animal. Essa possibilidade garantida pela exigncia de que o enunciado de teste seja intersubjetivamente testvel. O novo teste pode, por sua vez, tambm ser contestado e o processo

45 continuar at que no se consiga contradizer o teste realizado ou alguma hiptese utilizada. Quando isto acontecer, o resultado do teste ser classificado como verdadeiro at prova em contrrio (Miller, 1994). O processo semelhante a um julgamento, onde necessrio apresentar alguma evidncia de que o ru culpado, caso contrrio ele ser considerado inocente. A resposta pergunta Para que serve uma refutao inconclusiva simples: por que atravs dela podemos chegar a uma teoria verdadeira. Uma teoria no refutada pode ser falsa, mas pode tambm ser verdadeira embora nunca possamos provar que ela o . Algumas de nossas teorias atuais podem muito bem ser verdadeiras e talvez por que no? jamais sejam refutadas. Isto quer dizer que podemos chegar a uma teoria verdadeira o que no podemos saber com certeza se conseguiremos este objetivo. 5.3 Observaes e testes que dependem de teorias Como vimos, para Kuhn, qualquer observao depende do paradigma adotado: um defensor do flogisto v o flogisto em um experimento, enquanto Lavoisier v o oxignio; da mesma forma, antes da descoberta de Urano os astrnomos viam uma estrela onde depois passaram a ver um planeta. Mas, o que ocorreu em ambos os casos pode ser interpretado de outra forma: com um telescpio mais potente, Herschel pde ver que Urano se assemelhava a um disco e no a um objeto puntiforme, como eram as estrelas. Alm disso, mesmo com telescpios menores, pode-se ver o movimento diurno de Urano entre as estrelas. Essas observaes contradizem a idia de que Urano era uma estrela. Portanto, o que os astrnomos viam no era nem um planeta nem uma estrela, mas objetos puntiformes ou discides, dependendo do instrumento usado. Se assumirmos que observaes ao telescpio no so problemticas (e, na poca e nas condies em que Herschel usou o telescpio, essas observaes eram consideradas no problemticas por todos os astrnomos), temos uma refutao condicional da hiptese de que Urano era uma estrela (Andersson, 1994). O raciocnio vale tambm para as primeiras etapas da revoluo na qumica. Pristley, um defensor da teoria do flogisto, no via ar deflogistado, nem Lavoisier via oxignio: ambos viam um gs formado quando um precipitado vermelho (xido de mercrio) era aquecido. Ambos achavam que este gs era o que hoje chamamos gs carbnico (ar fixo). Mas logo um teste mostrou que o gs no era facilmente solvel em gua, como era o gs carbnico. Esta concluso sobre a solubilidade do gs era no problemtica e foi aceita tanto por Lavoisier como por Priestley ambos concordaram que o novo gs no podia ser o gs carbnico. Portanto, Lavoisier e Priestley viram as mesmas coisas, e

46 usavam os mesmos enunciados de teste, mas as explicavam de forma diferente Priestley, com o flogisto e Lavoisier, com o oxignio (Andersson, 1994). A passagem da teoria do flogisto para a teoria do oxignio de Lavoisier um dos exemplos mais drsticos de revoluo cientfica, uma vez que quase todos os conceitos e leis do flogisto foram rejeitados por Lavoisier (Thagard, 1992). Apesar disto, Lavoisier precisava explicar uma srie de evidncias sobre a qual todos concordavam: a combusto libera calor e luz e ocorre apenas em presena de ar; na calcinao as substncias aumentam de peso; este aumento igual ao peso do ar absorvido etc. A discordncia era quanto explicao desses fenmenos: a substncia que sofre a combusto elimina flogisto ou se combina com o oxignio? Outra questo a da circularidade de se testar uma teoria com um experimento carregado de teorias. Mas esta circularidade no precisa ocorrer: as teorias usadas no teste podem ser diferentes da teoria que est sendo testada. Um telescpio, por exemplo, foi construdo com teorias pticas que no dependem da mecnica newtoniana: a teoria ondulatria da luz pode ser verdadeira mesmo que a mecnica de Newton seja falsa e viceversa o prprio Newton achava que a teoria ondulatria era falsa e defendia a teoria corpuscular da luz. Como dizem Franklin et alii, se a teoria do instrumento e a teoria que explica o fenmeno e que est sendo testada forem distintas, nenhum problema bvio surge para o teste da teoria que explica o fenmeno (1989, p. 230). Para Franklin et alii, mesmo quando o aparelho (ou parte dele) depende para seu funcionamento da teoria em teste, a circularidade pode ser evitada. Suponhamos, por exemplo, que seja usado um termmetro de mercrio para medir a temperatura de um objeto, e que esta medida faa parte de um teste para verificar se um objeto se expande ou no com a temperatura. Como o termmetro de mercrio construdo a partir da teoria de que o mercrio se expande com a temperatura, o teste parece ser circular. Neste caso, tudo que preciso que exista a possibilidade de calibrarmos este termmetro contra outro termmetro cuja operao depende de uma teoria diferente. O termmetro de mercrio poderia ser calibrado com um termmetro a gs de volume constante, cuja presso varia com a temperatura, por exemplo. Se, por exemplo, um estudante disser que no acredita na existncia das clulas que ele v ao microscpio, afirmando que a imagem uma iluso de ptica produzida pelo aparelho, podemos pedir que ele observe uma pequena letra de jornal ao microscpio, mostrando que a imagem vista corresponde a uma imagem ampliada do que ele v a olho nu. Podemos ainda utilizar experimentos que evidenciem a propagao retilnea da luz, as leis da refrao e sua aplicao na construo de lentes etc. Esses experimentos forneceriam evidncias a favor da fidelidade da imagem do microscpio evidncias essas que no dependem da existncia de clulas.

47 Por isso, embora a teoria indique que tipos de testes devem ser feitos e at que tipos de problema precisam ser resolvidos, ela no determinar o resultado do teste se este for independente da teoria em questo. Como vimos, a partir da teoria de Newton foi possvel indicar a posio e a massa de um planeta desconhecido, mas o teste independente, que consistiu na observao ao telescpio do planeta, podia ter refutado essa previso (como aconteceu no caso do planeta Mercrio). Em resumo, a circularidade pode ser evitada se usarmos testes que, embora sejam falveis e dependentes de teorias, no dependam das teorias problemticas que esto sendo testadas. 5.4 Eliminando contradies Para Kuhn, Lakatos e Feyerabend, a metodologia popperiana implicaria na eliminao e substituio de uma teoria sempre que uma previso extrada da teoria fosse refutada. Mas a histria da cincia mostra que os cientistas freqentemente ignoram refutaes ou modificam uma hiptese ou teoria auxiliar, em vez de abandonar a teoria principal que est sendo testada. Conseqentemente, o falsificacionismo de Popper no serviria para explicar a atividade cientfica. No entanto, contrariamente ao que os crticos pensam, as regras metodolgicas de Popper no implicam na eliminao de uma teoria diante de um resultado que contradiz uma previso. Tudo o que se exige, que a contradio entre o resultado do experimento e o sistema de hipteses e teorias seja resolvida quer pela mudana de alguma hiptese auxiliar, quer atravs de mudanas na teoria principal. Nenhuma regra metodolgica pode, a priori, indicar onde a modificao deve ser feita isto um problema emprico, que o cientista ter de resolver. O importante, que deve ser feita alguma mudana que torne novamente compatveis o sistema terico e os enunciados de teste (Andersson, 1994). Para isso, pode-se tanto realizar pequenas modificaes em alguma das hipteses, como substituir uma teoria por outra completamente nova: de um ponto de vista lgico e metodolgico, tanto a estratgia normal, de que fala Kuhn, quanto a revolucionria podem sempre ser usadas (Andersson, 1994, p. 109). No caso da anomalia do planeta Mercrio, por exemplo, foi usada a estratgia revolucionria: a anomalia, s pode ser explicada por uma nova teoria a teoria da relatividade de Einstein. Mas, talvez fosse possvel alterar algumas das hipteses adicionais da mecnica de Newton de forma a dar conta da anomalia, preservando ao mesmo tempo os princpios fundamentais da teoria. Talvez os cientistas no tivessem sido suficientemente espertos para descobrir o tipo de mudana necessria ou ento algum fator psicolgico ou

48 social tenha impedido que se procurasse (ou aceitasse) este tipo de soluo. Neste caso, a resposta, de acordo com Watkins, seria simplesmente que
a nica maneira pela qual poderamos ser obrigados a concordar que esta maneira existe, seria apresentando efetivamente esta modificao [...]. Neste caso, ns teramos de pesquisar se, alm de explicar o exemplo refutador, [a anomalia de Mercrio, por exemplo] [...] a nova hiptese no refutada por outra evidncia e explica tudo o que a teoria aceita no momento (a teoria de Einstein) explica. Se as respostas a estas questes forem positivas, ento ns temos [...] uma srie rival da teoria aceita no momento. (1984, p. 329)

Portanto, a proposta por Lakatos de ignorar anomalias e continuar a desenvolver o programa de pesquisa atravs de pequenas modificaes nas hipteses auxiliares no traz nada de novo para o racionalismo crtico, que exige apenas que as anomalias sejam vistas como um problema a ser resolvido sem que isso implique em eliminar uma teoria: pode ser suficiente mudar apenas alguma hiptese auxiliar. Qualquer que tenha sido a mudana, a anomalia no foi ignorada pelo contrrio, foi ela que provocou a mudana. A idia de que as refutaes no so levadas a srio pelos cientistas decorre tambm, para Watkins (1984), de se confundir a deciso de aceitar que uma teoria a melhor no momento (segundo os critrios de avaliao) com a deciso de trabalhar numa teoria, para tentar corrigir suas falhas, eliminando contradies dentro da teoria ou entre a teoria e o experimento. Com este objetivo, o cientista pode, por exemplo, extrair novas previses da teoria e submet-las a testes. Ao fazer isso, ele estar corrigindo e desenvolvendo a teoria, procurando assim torn-la melhor segundo os critrios de avaliao aceitos por ele. Um cientista pode, inclusive, continuar a trabalhar em uma teoria refutada, mesmo quando houver outra teoria melhor (no refutada, que resistiu a testes severos, etc.). Isto no quer dizer que ele considere a teoria refutada a melhor das teorias ou que ele ignore as refutaes: ele est trabalhando em uma teoria inferior justamente para corrigi-la e aperfeiola, tornando-a a melhor das teorias no momento. Ao defender a teoria do flogisto, Priestley no estaria violando nenhuma regra metodolgica popperiana se procurasse corrigir e aperfeioar a teoria do flogisto mesmo em face de sua inferioridade em relao teoria do oxignio. O que Pristley no poderia dizer, que apesar de todas as contradies no resolvidas, a teoria do flogisto continuava a ser uma teoria superior do oxignio. O mesmo tipo de distino deve ser feito em relao a rejeitar uma teoria (ou em considerar a teoria inferior outra) e deciso de deixar de trabalhar nela: o cientista pode deixar de trabalhar em uma teoria que aceita, exatamente porque no v meios de aprimor-la mais (Watkins, 1984, p. 157).

49 No entanto, como mostra Watkins, Lakatos no faz esta distino, afirmando, por exemplo, que rejeitar um programa de pesquisa significa decidir no trabalhar mais nele (1978, p. 70). Conseqentemente, para Lakatos, se um cientista continua a trabalhar em uma teoria que faz parte de um programa de pesquisa porque ele no leva a srio a refutao, uma vez que continua a aceitar a teoria mesmo que ela seja inconsistente com os resultados dos testes. Feyerabend tambm adota esta posio, que, para ele seria coerente com seu anarquismo epistemolgico: nem inconsistncias interna gritantes [...] nem conflito macio com os resultados experimentais devem impedir-nos de reter e elaborar um ponto de vista que nos agrade por uma razo ou outra (1988, p. 183). Mas se aceitarmos a distino de Watkins, podemos reformular a alegao de Lakatos e Feyerabend, mostrando que a atitude que eles consideram oposta ao racionalismo crtico , na realidade, coerente com esta linha filosfica. Um cientista pode ento pensar mais ou menos assim: Esta teoria me agrada, mas ela entra em conflito com resultados experimentais e tm inconsistncias internas. Por isso, decido trabalhar na teoria para corrigi-la e torn-la uma teoria melhor, isto , uma teoria compatvel com os resultados experimentais e sem inconsistncias internas. Desse modo, posso contribuir para o crescimento do conhecimento. Para Watkins, no cabe ao filsofo da cincia dizer em qual das teorias o cientista deve trabalhar ou deixar de trabalhar e sim procurar critrios para avaliar teorias, dizendo qual delas, at o momento, a melhor. Outra crtica de Lakatos contra Popper a de que todas as teorias cientficas so irrefutveis, no sentido de que so exatamente as teorias cientficas mais admiradas (como a teoria de Newton) que, simplesmente, falham em proibir qualquer estado observvel de coisas (1970, p. 16). No entanto, a tese de Lakatos verdadeira apenas para o que ele chama de ncleo rgido de um programa de pesquisa, que corresponde aos princpios fundamentais da teoria. No caso da teoria de Newton, o ncleo formado pelas leis do movimento e pela lei da gravitao universal. No entanto, como sabemos, uma teoria no testada isoladamente e sim atravs de hipteses auxiliares. Uma vez enriquecida por essas hipteses, a teoria torna-se refutvel e capaz de proibir determinado estado de coisas. A teoria de Newton, acoplada a hipteses acerca da estrutura do sistema solar, pode ser refutada pelas irregularidades na rbita do planeta mercrio, por exemplo (Watkins, 1984). 5.5 Os testes independentes Como vimos, para o filsofo Pierre Duhem (1954), uma hiptese ou teoria nunca testada isoladamente ( sempre um conjunto de hipteses que compa-

50 recem ao tribunal da experincia) e a refutao apenas mostra que pelo menos uma das hipteses do sistema testado falsa mas no nos diz qual delas o . A primeira questo que precisa ser respondida, se possvel descobrir (conjecturalmente, claro) a hiptese falsa no meio da teia de hipteses auxiliares. A resposta que, em vrios casos, isso possvel e a soluo, do mesmo modo que a soluo do problema da circularidade, consiste em submeter as hipteses suspeitas a testes independentes, isto , a testes que no tenham como pressupostos a teoria que est sendo testada e que dependam de enunciados e teorias suficientemente testados e considerados, at o momento, como no problemticos (Andersson, 1994; Bunge, 1973; Popper, 1975b; Watkins, 1984). O uso de testes independentes uma prtica rotineira em cincia onde uma mesma hiptese testada atravs de tcnicas distintas, que envolvem hipteses auxiliares diferentes. Ela importante tambm quando se usa uma nova tcnica ou um novo instrumento considerados problemticos (que no foram suficientemente testados e corroborados). Quando um novo teste de Aids desenvolvido, por exemplo, ele pode ser testado em indivduos que j tm os sintomas da Aids e usado inicialmente sempre junto a outros testes considerados no problemticos. Outro exemplo do uso de testes independentes ocorreu quando Galileu usou observaes ao telescpio para refutar a teoria de Ptolomeu. Nesta poca, essas observaes ainda eram problemticas: os telescpios eram primitivos e os primeiros observadores no tinham ainda prtica em seu uso. Por isso, embora as observaes ao telescpio apoiassem a teoria de Coprnico, os defensores de Ptolomeu continuavam afirmando que somente a observao a olho nu era confivel. Para Feyerabend (1988), Galileu assumiu a fidedignidade das observaes ao telescpio apenas para defender a teoria copernicana. Como mostra Andersson (1994), porm, Galileu submeteu a hiptese de que o telescpio confivel a testes cuja validade no dependem da validade da teoria de Coprnico ou Ptolomeu, observando, por exemplo, objetos distantes na prpria Terra como uma torre de igreja ao longe. (Para uma discusso extensa do caso de Galileu, na qual todos os argumentos de Feyerabend so rebatidos, veja-se Andersson, 1994.) Podemos concluir ento que no h nada de errado em se introduzir uma hiptese auxiliar dentro de um sistema terico para explicar uma anomalia, como ocorreu com a hiptese de que havia outro planeta perturbando a rbita de Urano desde que essas hipteses sejam independentemente testadas. Como vimos no item anterior, porm, Lakatos acha que sempre possvel introduzir uma hiptese auxiliar para impedir que os princpios fundamentais de uma teoria sejam substitudos ou, na linguagem de Lakatos, para preservar o ncleo rgido de um programa de pesquisa. Se for assim, fica difcil justificar, a partir de critrios objetivos, as revolues cientficas: por que os princpios

51 fundamentais do flogisto foram abandonados? Por que no mudar apenas algumas hipteses auxiliares? Para justificar sua tese, Lakatos se vale, como vimos, de um exemplo semelhante ao da descoberta de Netuno: a trajetria de um planeta que no obedece s previses newtonianas leva os cientistas a procurar um planeta desconhecido, que seria responsvel pela anomalia de modo a preservar os princpios bsicos de Newton. No entanto, no exemplo de Lakatos, os cientistas no conseguem detectar com o telescpio o suposto planeta. Apesar disso, eles no abandonam a teoria newtoniana argumento que o planeta pequeno demais para ser observado com o telescpio potente, pode-se dizer ainda que uma nuvem de poeira csmica impediu a observao do planeta. Assim, a cada nova refutao, uma hiptese adicional apresentada, preservando-se sempre os princpios de Newton. Argumentos desse tipo, mostram que, em princpio, e sempre possvel manter qualquer parte de um sistema terico ou at mesmo, talvez, todo o conhecimento (Quine, 1961) modificando alguma outra parte do sistema. No entanto, como mostra Andersson (1994), esse procedimento muito mais difcil do que se pensa. Vejamos por qu. Lakatos deixa de lado o fato de que a partir da teoria newtoniana podemos prever no apenas a existncia de um planeta, mas tambm a sua rbita e sua massa. Por isso, para que a anomalia seja eliminada, no basta afirmar que h um planeta em determinada regio do espao: preciso tambm que o suposto planeta tenha uma massa e uma trajetria especficas. H, portanto, algumas restries ou parmetros que precisam ser atendidos para que a nova hiptese funcione, isto , para que ela elimine a contradio do sistema. Os clculos feitos a partir da teoria de Newton e do desvio observado poderiam indicar que o planeta no pode ser to pequeno a ponto de no ser observado pelo telescpio. O tamanho e a trajetria do planeta no podem, portanto, ser arbitrariamente fixados. Do mesmo modo, a suposta nuvem de Lakatos encobriria tambm as estrelas daquela regio mas ento, a hiptese da nuvem poderia ser refutada pela observao dessas estrelas (que so mais fceis de serem observadas do que um planeta). Alm disso, a nuvem teria de acompanhar o planeta em toda a sua trajetria (ou ser to extensa a ponto de englobar toda a trajetria do planeta), impedindo a observao de um nmero maior de estrelas. E para encobrir a luminosidade de um planeta, ela teria de ser tambm muito densa, mas, neste caso, poderia ser observada ao telescpio. Por isso, como diz Andersson, as irregularidades do planeta Mercrio no puderam ser resolvidas com auxlio da hiptese da existncia de um planeta desconhecido, chamado Vulcano:
Na discusso de planeta Vulcano nenhuma hiptese auxiliar adicional sobre nuvens csmicas no sistema solar foi sugerida, provavelmente porque tais hipteses no so fceis de serem reconciliadas com nosso conhecimento astronmico de base (1994, p. 118)

52 Portanto, para Anderson (1994), se exigirmos que as hipteses auxiliares sejam independentemente testadas ou que o novo sistema terico, formado com a introduo das hipteses auxiliares, seja testado, torna-se muito difcil encontrar sempre uma hiptese auxiliar que resolva o problema. Neste caso, se algum apresentar uma nova teoria capaz de passar pelos testes que refutam a teoria antiga, ela passar a ser a melhor teoria at o momento. No entanto, para Feyerabend (1988) e outros relativistas possvel salvar uma teoria da refutao com auxlio de um tipo especial de hiptese, a hiptese ad hoc. H vrios significados para essa expresso que, em latim, significa para isto, para este caso. Pode-se considerar como ad hoc, qualquer hiptese sugerida apenas com a finalidade de explicar um fato depois de sua descoberta. Neste sentido, a hiptese da existncia de Netuno seria ad hoc. Neste caso, porm, no necessria nenhuma regra contra este tipo de hiptese, como acabamos de ver. Pode-se considerar tambm que uma hiptese ad hoc aquela criada para explicar um fato, mas que no pode ser testada, independentemente dos fatos para os quais foi criada (Popper, 1974). Popper (1974) menciona como exemplo de hiptese ad hoc, a existncia dos neutrinos, postulada pelo fsico Wolfgang Pauli em 1931, para explicar um fenmeno radioativo (o decaimento beta), onde a energia total no fim da transformao menor do que a inicial o que vai contra a lei da conservao de energia. Pauli sugeriu ento, que a energia perdida seria conduzida para fora do tomo por uma partcula muito pequena (que ele chamou de neutrino), sem massa (ou quase sem massa) e eletricamente neutra, sendo por isso difcil de ser detectada. No era possvel, na poca, realizar um teste independente que corroborasse a existncia de neutrinos. Neste caso, teramos de considerar que a hiptese de Pauli era ad hoc e devia ter sido evitada. No entanto, em toda essa discusso, importante estabelecer uma gradao no carter ad hoc de uma hiptese. Uma hiptese completamente ad hoc seria aquela que se vale de um argumento falacioso e circular, dando como provado justamente o que se quer provar. Mas h tambm hipteses que podem ser consideradas ad hoc e que no envolvem circularidade. Uma dessas hipteses foi usada contra Galileu quando ele observou montanhas na Lua, o que contrariou a idia aristotlica de que os corpos celestes eram perfeitamente esfricos e lisos. Neste caso, os defensores de Aristteles disseram que os espaos entre as montanhas e o solo eram preenchidos por uma substncia invisvel, que no podia ser detectada por observaes a olho nu ou pelo telescpio (Chalmers, 1982). Como no havia outro meio de detectar essa substncia, a hiptese era irrefutvel. O argumento de Galileu foi afirmar ento que concordava com a existncia dessa substncia, mas, em vez de preencher os espaos entre o solo e as montanhas, ela se acumulava em grande quantidade no topo das montanhas, o que tornava a

53 superfcie da Lua ainda mais irregular. Galileu mostrou assim que, atravs de uma hiptese ad hoc, pode-se provar qualquer hiptese inclusive hipteses contraditrias. Ele esperava, com isso, que seus crticos percebessem o pouco valor que esse tipo de argumento tem para provar (ou rebater) qualquer hiptese. Observe-se, porm, que a hiptese da substncia invisvel poderia ter sido enriquecida, especificando-se outras de suas propriedades. Poderia se dizer que, embora invisvel, ela tinha massa (como o ar) e que, se fssemos Lua, poderamos sentir (pelo tato ou por instrumentos) seu deslocamento. Neste caso, estaramos diante de uma hiptese que poderia ser testada no futuro, caso consegussemos chegar Lua. Quanto maior o nmero de propriedades que se atribusse substncia, maior o contedo emprico e o nmero de testes diferentes que poderiam ser realizados, menor o nvel ad hoc da hiptese e maior o nmero de parmetros ou restries que teriam de ser satisfeitos pelo teste, como ocorreu no exemplo de Lakatos. A opo contrria consiste em aumentar o carter ad hoc da hiptese, afirmando, por exemplo, que ela no pode ser detectada por nenhum rgo do sentido nem por qualquer instrumento. No caso do neutrino, Pauli no se limitou a afirmar que existem partculas que no podem ser detectadas. O neutrino no simplesmente uma partcula invisvel, mas tem uma srie de propriedades que podem ser deduzidas teoricamente e que o tornam de outras partculas conhecidas: no possui carga eltrica, sua massa nula (ou quase nula) e seu spin (uma medida do movimento de rotao de uma partcula) igual ao do eltron. Essas caractersticas criam uma srie de restries aos resultados de um possvel teste independente para detectar neutrinos. Alm de explicar a diferena de energia observada, a hiptese do neutrino explicava tambm porque os eltrons emitidos possuam vrios nveis diferentes de energia (os eltrons mais lentos estavam associados a neutrinos mais rpidos e vice-versa) e porque havia uma diferena de spin no decaimento beta. Essas explicaes foram corroboradas posteriormente. A hiptese de Pauli no , portanto, to ad hoc como a hiptese da substncia invisvel na Lua. Talvez, por isso, os cientistas tenham se esforado para descobrir uma maneira de detectar o neutrino, mas, provavelmente, no se esforariam para descobrir uma substncia invisvel na Lua. Em resumo, uma nova hiptese introduzida no sistema precisa sofrer testes independentes. Caso isso no seja possvel, deve-se submeter o novo sistema a novos testes. Se nenhuma dessas opes for possvel, o sistema no pode ser considerado superior ao antigo. H vrias concluses que se pode tirar de toda essa discusso at o momento. A primeira concluso que a possibilidade de se conseguir enunciados no problemticos e de se testar independentemente as hipteses auxiliares demonstra que as revolues cientficas no precisam ser vistas como converses

54 irracionais, instantneas (gestlticas). Contrariamente a Kuhn, elas podem ocorrer em pequenas etapas, pela substituio de hipteses refutadas. A substituio da teoria ou paradigma do flogisto pela qumica de Lavoisier, por exemplo, ocorreu em pequenas etapas, ao longo dos anos de 1772, 1774 e 1777, chegando a sua forma madura em 1789 (Thagard, 1992). Neste ano, a grande maioria dos qumicos tinha aderido teoria de Lavoisier e abandonado a teoria do flogisto. Seis anos depois, praticamente toda a comunidade apoiava Lavoisier. (A nica exceo foi Priestley, que defendeu o flogisto at a sua morte, em 1804. Resta saber, no entanto, se, luz da diferena entre aceitar uma teoria como a melhor e trabalhar na teoria para corrigi-la, a atitude de Priestley foi, de fato, irracional.) Outra concluso que embora seja difcil introduzir hipteses francamente ad hoc para salvar uma teoria da refutao, este procedimento deve ser evitado, uma vez que no permite uma discusso crtica de qualquer hiptese, como mostrou Galileu. J a introduo de hipteses como a do neutrino no to fcil e a restrio no deve ser to sria, uma vez que essas hipteses tm algum contedo emprico e, quanto maior este contedo, mais refutvel ser o sistema como um todo, isto , o sistema formado pela teoria e pela hiptese ad hoc. Vimos tambm que perfeitamente aceitvel introduzir no sistema hipteses auxiliares independentemente testveis para salvar uma teoria da refutao, mas nem sempre se consegue fazer isso, como sugeriu Lakatos, uma vez que a nova hiptese tem de ser coerente com uma srie de restries e parmetros. 5.6 O objetivo da cincia Uma das formas de resolver o problema da avaliao das teorias considerar que a melhor teoria aquela que atende aos objetivos da cincia. Mas qual esse objetivo? O objetivo dos defensores do racionalismo crtico conseguir enunciados verdadeiros atravs de um mtodo que no est sujeito s crticas de Hume. Para isso, deve-se fazer uma concesso a Hume, admitindo que no possvel conseguir conhecimento certo. Isto significa que mesmo que consigamos descobrir uma teoria verdadeira, nunca poderemos ter certeza disso. Como as crticas de Hume no valem para a refutao (embora a refutao seja sempre inconclusiva, logicamente possvel provar que uma hiptese falsa), o mtodo para conseguir hipteses verdadeiras consiste em propor hipteses refutveis e tentar eliminar aquelas que so falsas. Desse modo, podemos conseguir enunciados verdadeiros (no sentido conjectural) por um mtodo no vulnervel s crticas de Hume.

55 No entanto, se admitirmos que sempre podemos estar errados, temos de submeter qualquer enunciado aos testes mais severos possveis, separando-os, por eliminao, dos enunciados falsos. (Se for possvel aplicar um teste duplo-cego para um medicamento e este teste no foi feito, estamos perdendo a chance de eliminar duas hipteses: a primeira hiptese a de que a melhora do paciente produto de um efeito psicolgico; a outra hiptese a de que os resultados do teste devem-se parcialidade de quem avaliou a melhora.) O processo resumido por Miller e Watkins do seguinte modo:
A fim de descobrir algo verdadeiro, propomos conjecturas que podem ser verdadeiras [...]. Fazemos ento os mais impiedosos e intransigentes esforos para mostrar que essas conjecturas no so verdadeiras e para rejeit-las da cincia. (Miller, 1994, p. 9) A cincia aspira verdade. O sistema de hipteses cientficas adotado por uma pessoa X em dado instante deve ser possivelmente verdadeiro para essa pessoa, no sentido de que, apesar de seus melhores esforos, no se encontrou nenhuma inconsistncia, nem no sistema nem entre o sistema e a evidncia que lhe disponvel. (Watkins, 1984, PP. 155-156)

Watkins (1984) procura demonstrar tambm que a teoria que passou por testes mais severos que outras e que, por isso, pode ser considerada mais corroborada, ser tambm a teoria com maior poder preditivo ou ento com maior capacidade de unificar os fatos. Neste caso, para Watkins, deveramos buscar teorias possivelmente verdadeiras e com poder preditivo e capacidade de unificao cada vez maiores. O objetivo de maior poder preditivo inclui no apenas o de buscar teorias mais amplas, que cobrem um maior nmero de fenmenos, como tambm o de buscar teorias mais precisas ou exatas: em ambos os casos, as teorias tero maior contedo emprico e so tambm mais refutveis, o que significa que so mais fceis, em princpio, de serem refutadas. Com a refutao, temos a chance de aprender algo novo, isto , de corrigir nossos erros. A capacidade de unificao conseguida, muitas vezes, atravs do uso de teorias mais profundas, que se valem de termos no observacionais, que representam entidades tericas invisveis (tomo, energia, seleo natural, onda eletromagntica, etc.), para explicar os fenmenos. Para Watkins, possvel escolher a teoria que, alm de ser possivelmente verdadeira, isto , de no ter sido refutada, tambm a de maior capacidade de unificao ou com maior poder preditivo, usando como critrio exclusivamente o grau de corroborao. Com isso, ele estaria usando um critrio nico de avaliao evitando assim, o problema da avaliao multidimensional de teorias nos possveis casos em que uma teoria melhor que outra em alguns aspectos e inferior em outros uma situao que teoricamente pode ocorrer, mas no ocorre necessariamente sempre.

56 Para Deborah Mayo o fato de uma hiptese ter passado por um teste severo uma boa indicao de que a hiptese correta e, para ela, possvel dar preciso idia de teste severo com auxlio das tcnicas estatsticas de Neyman-Pearson (Mayo, 1996). Outra estratgia para evitar o problema de uma possvel ambigidade nas avaliaes multidimensionais consiste em usar programas de computador que avaliam globalmente uma teoria em relao a outra teoria rival (Thagard, 1992). Pode-se argumentar ainda que em muitas revolues cientficas o ncleo terico da teoria antiga completamente repudiado pela teoria nova. Mas isso no tem importncia para a avaliao de teorias, porque o importante que a nova teoria preserve o sucesso emprico da teoria antiga e, alm disso, seja capaz de novas previses. Por isso, mesmo que em certas revolues haja perda de algumas previses feitas pela teoria antiga (que foram consideradas refutadas pela nova), o que interessa que o contedo emprico total aumenta, permitindo assim a comparao objetiva das teorias. O objetivo mais ambicioso possvel, no passado, foi o de se conseguir um conhecimento emprico certo, provado e com o maior nmero possvel de enunciados verdadeiros acerca do mundo (Watkins, 1984). Este objetivo, bem como o de aumentar a probabilidade da verdade de uma teoria atravs de uma lgica indutiva, so considerados pelos racionalistas crticos e por boa parte dos filsofos como impraticveis. Para Watkins, o objetivo mais ambicioso possvel passa a ser ento o de se conseguir teorias possivelmente verdadeiras e com maior capacidade de unificao ou com maior poder preditivo. Para Watkins, qualquer objetivo proposto deve obedecer a alguns requisitos: ele deve ser coerente e praticvel, deve poder servir de guia na escolha entre teorias ou hipteses rivais, deve ser imparcial (em relao a propostas metafsicas diferentes) e deve tambm envolver a idia de verdade. Watkins supe que esses requisitos devam parecer razoveis a filsofos e cientistas, embora reconhea que nem todos os filsofos concordam com o requisito da verdade. H vrias teorias sobre o que vem a ser a verdade (Bonjour, 1985; Haack, 1978). Filsofos realistas, como Popper, defendem que um enunciado verdadeiro se e somente se corresponde aos fatos (teoria da correspondncia). Outros, porm, acham que um enunciado verdadeiro se e somente se ele coerente com outros enunciados aceitos (teoria da coerncia) ou ento, se for til (teoria pragmtica). Para Popper (1975b), a teoria da correspondncia a mais adequada para compreender a atividade cientfica e seu sentido perfeitamente claro: podemos compreender, por exemplo, perfeitamente o que uma testemunha quer dizer quando afirma que o acusado estava no local do crime em tal hora. Este enunciado ser verdadeiro, se e somente se o acusado realmente tivesse estado no local do crime quela hora.

57 Para Watkins, o conceito semntico de verdade (Tarski, 1956) suficiente para que se possa falar sem contradies da idia de verdade e tem a vantagem de ser neutro em relao s diversas teorias de verdade, uma vez que procura fornecer apenas as condies formais para a aplicao desse conceito (para Watkins a avaliao da teoria deve ser neutra em relao a princpios metafsicos). No entanto, filsofos como Kuhn (1970b) e Laudan (1977) no acham a idia de verdade necessria para a avaliao das teorias. Para eles, a cincia se preocupa apenas em resolver problemas. Mas, como mostra Newton-Smith (1981), ao resolver problemas temos de eliminar hipteses que contradizem outras hipteses. Temos tambm de eliminar teorias inconsistentes se no, como uma contradio implica qualquer enunciado para resolver um problema P basta formular a teoria de que A e no-A implica P, que o problema est resolvido. Quando eliminamos teorias ou hipteses, estamos supondo que, de algum modo, elas so falsas. Neste caso, Kuhn e Laudan adotam, implicitamente, algum conceito de verdade. (Quando Kuhn fala de verdade, ele parece se referir sempre idia de verdade como correspondncia e, como no um realista, no v a necessidade de usar essa idia.) Newton-Smith (1981) mostra tambm que a idia de verdade necessria para a seleo dos problemas que tero de ser resolvidos: se no, por que no procurar resolver problemas do tipo por que a matria repele a matria ou por que todos os cisnes so verdes? A justificativa seria, claro, porque esses enunciados foram refutados, isto , no so verdadeiros. Um realista diria que a verdade como correspondncia com os fatos fundamental para dar sentido atividade cientfica e ao progresso da cincia. Se no, qual a diferena entre a cincia e o jogo de xadrez? Por que ela pode ser aplicada na prtica? Como explicar o sucesso quantitativo de certas predies, etc.? Para um filsofo realista, somente a idia de que nossas teorias procuram, mesmo que de modo conjectural, compreender um mundo que existe independentemente de como pensamos que ele , pode explicar adequadamente essas questes. No entanto, para Watkins, a avaliao das teorias deve ser imparcial quanto posio metafsica do cientista. Isso no quer dizer que cientistas e teorias no incorporem nenhum princpio metafsico, nem que esses princpios no desempenhem nenhuma funo no trabalho do cientista (Einstein, por exemplo, era um realista e preferia teorias deterministas acerca do mundo) ou que no sirvam de inspirao para seu trabalho e sim que eles no devem interferir na avaliao das teorias. Para Watkins, o objetivo de se conseguir teorias possivelmente verdadeiras e com crescente poder preditivo ou capacidade de unificao, apresenta uma perspectiva mais rica do que qualquer outra filosofia da cincia contempornea pode oferecer (1991, p. 347). Haveria outro modo de justificar estes objetivos?

58 A idia de justificar tudo leva a um regresso infinito ou a alguma parada arbitrria, que no pode ser justificada racionalmente. Uma opo adotar o chamado racionalismo crtico abrangente, defendido por Miller (1994) e Bartley (1984): Uma posio pode ser adotada racionalmente sem que haja necessidade de qualquer justificao desde que ela possa ser e esteja aberta crtica e sobreviva a um exame severo (Bartley, 1984, p. 119). Para Bartley, essa abordagem permite considerar um racionalista crtico abrangente aquele que mantm todas as suas posies, inclusive seus padres mais fundamentais, objetivos, decises e sua prpria posio filosfica abertos crtica; algum que no protege coisa alguma contra a crtica atravs de justificativas irracionais (1984, p. 118). Em outras palavras, Bartley se prope a aplicar aos prprios princpios do racionalismo crtico as recomendaes de Popper, para quem a atitude racional consiste na disposio para ouvir argumentos e crticas, de aprender com a experincia e de admitir que sempre podemos estar errados (no h certezas). Outros racionalistas crticos, porm, no acham a soluo de Bartley adequada, criticando-a, por exemplo, por ser circular (para defesas e crticas desta posio, ver Bartley, 1984; Miller, 1994; Radnitzky & Bartley, 1987). Outra opo adotar uma posio pragmtica em relao a objetivos e critrios, como faz o filsofo Larry Laudan (que no um racionalista crtico), ao argumentar que sendo as criaturas que somos, ns conferimos um alto valor capacidade de controlar, prever e manipular nosso ambiente (1990, p. 103). Para laudan, interesses desse tipo esto presentes em todas as sociedades:
H certos interesses que so compartilhados. Sade, longevidade, acesso a um suprimento adequado de comida, proteo contra as devastaes dos elementos. A universalidade desses interesses cria um contexto no qual ns podemos, de forma plausvel, indagar se certos padres no poderiam ser genuinamente transculturais. Se, por exemplo, uma mulher quer descobrir se est grvida (e isso dificilmente uma preocupao limitada s culturas ocidentais e cientficas), ela presumivelmente quer uma resposta que seja confivel, isto , que no diga a ela que est grvida quando no est e que no diga a ela que no est quando est. Esse padro certamente perfeitamente geral. E uma questo emprica se consultar orculos ou aplicar a bateria clssica de testes ocidentais de gravidez mais confivel. H uma ampla evidncia de que a segunda forma mais confivel que a primeira (1990, p. 110).

Em resumo, Laudan sustenta que seguindo os mtodos da cincia produzimos teorias que nos conferem habilidades habilidades para controlar, prever e manipular a natureza habilidades essas que todos, cientistas ou no, podem ver que so de seus interesses (1990, p. 107). Embora Laudan possa ser acusado de circularidade (explicar por que a cincia funciona atravs da prpria cincia) e de se valer de argumentos indutivos (quando fala em resposta confivel), alm de se valer de uma idia que ele prprio acha desnecessria, a idia de verdade (que no diga que ela est grvida quando no est), encontramos a alguns desafios para o relativismo,

59 que defende a idia de que objetivos, regras, vises de mundo etc. variam de uma cultura para outra. O desafio maior para aqueles que defendem o chamado programa forte da sociologia do conhecimento, que assume que todo o conhecimento cientfico nada mais do que um construto social (Latour & Woolgar, 1986). No entanto, mesmo dentro dessa linha de pesquisa h aqueles, como Helen Longino, que procuram reconciliar a objetividade da cincia com sua construo social e cultural:
A idia [de objetividade] que foi rejeitada a de que ela um tipo de representao exata dos processos naturais. Mas h outro tipo de objetividade [...] que importante reter na cincia. Ns tentamos desenvolver uma descrio no arbitrria dos processos naturais, que simplesmente no imponha nossos desejos de como o mundo deve ser nas descries do mundo. [...] de algum modo os mtodos da cincia procuram minimizar as preferncias subjetivas de cada indivduo. (Callebaut, 1993, pp. 25-27)

Finalmente, mesmo assumindo a impossibilidade de uma justificativa ltima, podemos mostrar algumas conseqncias de se abdicar do uso de argumentos, de uma atitude crtica, do reconhecimento de que sempre podemos estar errados, de procurar critrios objetivos para avaliar opinies e teorias. Abdicar de tudo isso, implica admitir que tudo no passa de manipulao ou propaganda. E o desprezo pela razo humana e pela necessidade de argumentos deve conduzir ao emprego da violncia e da fora bruta como rbitros definitivos de qualquer disputa (Popper, 1974, pp. 242-243). 6. O empirismo de van Fraassen e a abordagem cognitiva

No se pode dizer que haja atualmente uma linha dominante em filosofia da cincia. Longe de esgotar o assunto, e apenas a ttulo de ilustrar o carter multifacetado da filosofia da cincia atual, vamos mencionar, rapidamente, duas abordagens: o empirismo de van Fraassen e a abordagem cognitiva. 6.1 O empirismo de van Fraassen Uma verso atual da abordagem empirista do positivismo lgico o empirismo construtivo de Bas C. van Fraassen (1980). Van Fraassen critica a posio realista de que o objetivo da cincia produzir teorias verdadeiras. O que importa, que as teorias sejam empiricamente adequadas, no sentido de serem capazes de explicar os fenmenos observveis, isto , de salvar os fenmenos. Conceitos no observveis, como eltron, campo, etc., servem apenas para explicar os fenmenos, sem qualquer pretenso de corresponder a uma estrutura real. Para van Fraassen (1980), ns podemos ter tudo o que

60 queremos da cincia sem precisarmos nos incomodar com a verdade ou falsidade de nossas hipteses a respeito do que no observado. Para van Fraassen e outros filsofos (Giere, 1979, 1988; Suppe, 1977), uma teoria no um conjunto de enunciados (leis) interpretados empiricamente e que podem ser verdadeiros ou falsos, como quer o positivismo. Contra esta concepo, chamada concepo sinttica ou sentencial das teorias, van Fraassen defende a idia de que as teorias so melhor caracterizadas como um conjunto de modelos (viso semntica das teorias). O modelo, por sua vez, uma verso simplificada de um sistema natural (o modelo do sistema solar, do pndulo, do tomo etc.). Para definir uma teoria, especificamos o conjunto de modelos a que a teoria se aplica, indicando os sistemas naturais para os quais a teoria vlida. Assim, a teoria de Newton no verdadeira nem falsa: ela serve apenas para definir um tipo de sistema que pode existir ou no na natureza. Um sistema ser newtoniano, por exemplo, se e somente se ele satisfizer as leis do movimento e da gravitao universal de Newton. A anomalia de Mercrio, por exemplo, no refuta as leis de Newton, ela apenas mostra que o sistema solar no um modelo newtoniano, j que sua rbita no pode ser explicada pelas leis de Newton. O objetivo da cincia, para van Frassen, construir modelos e testar esses modelos a partir de fenmenos observveis para julgar se so empiricamente adequados. A idia de verdade e a concepo realista da cincia, que afirma que conceitos como eltrons e leis como as leis de Newton correspondem a algo que existe realmente na natureza, so descartados. A relao do modelo com um sistema real seria uma relao de similaridade e no de verdade ou falsidade, uma vez que o modelo no uma entidade lingstica. Vrias crticas foram feitas abordagem de van Fraassen (Churchland & Hooker, 1985). Uma delas que a viso semntica no difere muito, de um ponto de vista lgico, da viso positivista das teorias, j que a um conjunto finito de modelos corresponde um conjunto de sentenas e vice-versa (Worral, 1984). Outra crtica, que na viso semntica a amplitude da teoria fica muito reduzida, uma vez que ela aplicada somente queles modelos que satisfazem a teoria, deixando de fora os outros sistemas a que ela no se aplica. Como diz Giere, na viso semntica generalizaes universais no desempenham nenhum papel [na mecnica clssica] (1988, p. 103). Outra conseqncia indesejvel da viso semntica, que as teorias passam a ser entidades que no so bem definidas (Giere, 1988, p. 86). Neste caso, torna-se difcil dizer se um modelo de pndulo, por exemplo, faz parte da teoria da mecnica clssica. Se uma teoria no for bem definida, podemos fazer o que se pode chamar de manobra de Feyerabend, que consiste em aumentar uma teoria refutada ou diminuir a teoria corroborada, de modo a torn-las incomensurveis uma vez que desse modo, qualquer uma das teorias explicar fenmenos que a outra no explica.

61 Embora se possa dizer que uma teoria formada por um conjunto de modelos semelhantes, no h um critrio para determinar o grau de semelhana suficiente que permita decidir se um modelo particular, como o do pndulo, pertence teoria newtoniana. Como o prprio Giere admite, esta questo somente pode ser decidida pelo julgamento dos membros da comunidade cientfica da poca (1988, p. 86). Neste sentido, diz Giere, as teorias so no apenas construdas mas tambm socialmente construdas (1988, p. 96). Como veremos adiante, ao colocar como nico critrio para questes epistemolgicas a deciso da comunidade cientfica, perde-se a objetividade da avaliao e entra-se em um crculo vicioso: como determinar qual a comunidade cientfica, sem pressupor, de antemo, uma concepo acerca do que a metodologia correta e de quais so as teorias que podem ser consideradas cientficas? Apesar disso, a viso semntica tem sido desenvolvida e utilizada por vrios filsofos (Giere, 1979, 1988; Suppe, 1977), alm do prprio van Fraassen (1980). 6.2 A abordagem cognitiva Usar a cincia para compreender a prpria cincia: este projeto, chamado de naturalizao da epistemologia (a epistemologia a parte da filosofia que estuda o conhecimento, incluindo-se a, o conhecimento cientfico) rejeita o carter a priori da filosofia. Uma das linhas mais frteis dentro desta abordagem consiste no uso de modelos das cincias cognitivas para explicar o conhecimento. Esta tendncia j aparece em Kuhn, quando ele menciona que a mudana de paradigma assemelha-se a uma mudana de gestalt. Kuhn usou, neste caso, a psicologia da gestalt para explicar um aspecto do conhecimento. Hoje, porm, a abordagem cognitiva vale-se das cincias cognitivas para elaborar modelos que expliquem tanto o conhecimento comum como o conhecimento cientfico. O termo cincias cognitivas engloba uma srie de disciplinas que estudam os fenmenos mentais e o comportamento. Entre elas esto a inteligncia artificial (que um ramo das cincias da computao); a psicologia cognitiva e as neurocincias. Trata-se, portanto, de uma abordagem interdisciplinar, que utiliza noes de psicologia, da informtica e da neurofisiologia do sistema nervoso. As teorias cientficas so tratadas aqui, por exemplo, no como entidades lingsticas, mas como modelos mentais ou representaes mentais. Alguns representantes dessa linha valem-se de modelos psicolgicos da percepo, formao de imagens, memria, etc. (Nersessian, 1984, 1992); outros, como Thagard (1988, 1992), defendem uma filosofia computacional da cincia, empregando programas de computador para avaliar teorias; finalmente, h os

62 que usam nossos conhecimentos acerca da fisiologia do crebro para estudar nossas representaes mentais (Churchland, 1989). A abordagem cognitiva preocupa-se ento em como o cientista elabora modelos mentais dos fenmenos e como ele avalia e julga essas representaes. Uma das crticas feitas a essa abordagem seu carter circular: como validar a filosofia atravs de princpios cientficos que por sua vez teriam de ser validados pela filosofia? Uma resposta a esta questo que os defensores da abordagem cognitiva preocupam-se apenas em explicar a cincia e no em justificar ou validar a cincia. Eles j partiriam da idia de que o sucesso da cincia no questionado (pelo menos na cultura ocidental). Outra dificuldade a de explicar o carter normativo da filosofia da cincia, que no se preocupa em como o cientista age, mas em como ele deveria agir. Um dos representantes mais importantes da abordagem cognitiva em filosofia da cincia, Paul Thagard (1992), elaborou um programa de computador (ECHO) que avalia teorias cientficas em funo da chamada coerncia explanatria. A busca do culpado por um crime, por exemplo, pode ser considerada um exerccio de coerncia explanatria: a hiptese de que determinada pessoa cometeu um crime tem de ser coerente com uma srie de evidncias e de outras hipteses (Thagard, 1992). Algo semelhante ocorre na avaliao das teorias cientficas: a teoria da combusto suplantou a teoria do flogisto por ter maior coerncia explanatria. A idia de coerncia explanatria, por sua vez, leva em conta a capacidade que cada hiptese da teoria tem de explicar maior nmero de evidncias, de unificar os fatos, de seu carter no ad hoc, etc. H, portanto, algo em comum com as qualidades de uma boa teoria de Kuhn e com os objetivos propostos por Watkins e outros filsofos. A diferena que Thagard procura realizar uma espcie de avaliao holstica da teoria, j que, para ele, a rejeio em cincia um processo complexo, envolvendo a coerncia explanatria de uma teoria formada por uma srie de hipteses: algumas dessas hipteses podem entrar em conflito com algumas evidncias, mas se explicarem outras evidncias no sero obrigatoriamente abandonadas (ou desativadas no programa de computador). O que vai interessar a coerncia explanatria total da teoria, que s pode ser obtida atravs de modelos computacionais. (Mais sobre a abordagem cognitiva em Abrantes, 1993; Giere, 1988, 1992; Thagard, 1988, 1992.) 7. Concluso

Coexistem hoje linhas filosficas diferentes acerca da natureza do mtodo cientfico, principalmente em relao aos critrios para a avaliao das teorias cientficas. Enquanto o bayesianismo (Howson & Urbach, 1989) e os defensores do racionalismo crtico (Andersson, 1984; Bartley, 1984; Miller, 1994; Radnitzky, 1987; Watkins, 1984) procuram critrios objetivos e racionais para a avaliao

63 das teorias cientficas, os relativistas (Brown, 1985; Knorr-Cetina, 1981; Pickering, 1984), acham que essas escolhas so determinadas unicamente por critrios sociais. H tambm os que defendem critrios pragmticos para a avaliao das teorias, que levam em conta a capacidade de uma teoria resolver problemas (Laudan, 1981, 1984) ou sua adequao emprica (van Fraassen, 1980). H finalmente os que buscam uma soluo para esses problemas na cincia cognitiva (Gire, 1988; Thagard, 1988, 1992) ou os que se valem de um formalismo rigoroso para resolver problemas como o da verossimilitude (Niiniluoto, 1987) e a lista ainda poderia continuar por mais algumas linhas. Apesar de todas as divergncias, porm, alguns princpios metodolgicos de carter geral so aceitos pela maioria dos filsofos de cincia contemporneos (excetuando-se relativistas extremados) e podem ser teis prtica cientfica. Em linhas gerais, bastante defensvel a idia de que o mtodo cientfico uma atividade crtica embora a crtica possa estar mais ou menos constrangida pela cosmoviso do momento histrico. Conseqentemente, o desenvolvimento de um esprito crtico importante para a compreenso e para a prtica da atividade cientfica. E isso vale inclusive para a cincia normal de Kuhn: neste caso, embora o paradigma no esteja sendo contestado, uma hiptese somente ser aceita se resistir a testes severos: somente desse modo, o cientista pode exercer sua atividade de resolver enigmas (puzzles) e de articular o paradigma, demonstrando que ele capaz de resolver problemas (Mayo, 1996). Ainda falando em termos gerais, ser crtico (ou ser cientfico) significa admitir a possibilidade de erro, procurando ento evidncias para nossos juzos acerca dos fatos embora o que seja considerado como evidncia possa mudar ao longo da histria. Procurar evidncias significa no apenas criticar uma teoria com auxlio de um teste, mas tambm criticar o prprio teste, procurando testes cada vez mais severos no faz sentido, por exemplo, abdicar de um teste duplo-cego para um medicamento em funo de outro teste menos crtico, que no leva em conta a possibilidade de sugesto psicolgica sobre o paciente ou que no procure minimizar a tendenciosidade do pesquisador. Nesta procura, nem o teste nem a teoria podem dar a ltima palavra no h bases slidas na busca do conhecimento. Isto no quer dizer, no entanto, que no possamos descobrir e superar contradies entre a teoria e o experimento ou entre duas teorias afinal, problemas e anomalias podem ser tolerados provisoriamente, mas no devem ser ignorados (mesmo para um relativista moderado, como Kuhn, o acmulo de anomalias pode vir a provocar a substituio de uma teoria por outra). Embora haja discordncia sobre critrios de avaliao de teorias, mesmo Kuhn admite que qualidades como o poder preditivo, a exatido (que pode ser englobada pelo poder preditivo), a consistncia, a capacidade de resolver problemas, etc. so importantes para a avaliao de teorias e so aceitas em verses modificadas ou no por praticamente todas as linhas filosficas.

64 preciso lembrar, tambm, que a deciso de adotar uma postura crtica, de procurar a verdade (mesmo sem nunca ter certeza de que ela foi encontrada), e de valorizar a objetividade, uma deciso livre. No entanto, como vimos, podemos mostrar que determinadas escolhas geram certas conseqncias que podero ser consideradas indesejveis pelo indivduo ou pela comunidade. As conseqncias de no se investir no rigor da crtica podem ser melhor visualizadas se analisarmos um caso extremo. Suponhamos, por exemplo, que se decida afrouxar os padres de crtica a ponto de abandonar o uso de argumentos e a possibilidade de corrigir nossos erros com a experincia, abdicando assim de toda a discusso crtica. Que conseqncias este tipo de atitude poderia ter? Se discusses crticas no tm valor, ento no h mais diferena entre uma opinio racional fruto de ponderaes, crticas e discusses que levam em conta outros pontos de vista e um mero preconceito, onde conceitos falsos so utilizados para julgar pessoas atravs do grupo a que pertencem, levando a discriminaes. No h mais diferena entre conhecimento genuno e valores autnticos e ideologia no sentido de falsa conscincia, isto , no sentido de um conjunto de crenas falsas acerca das relaes sociais, que servem apenas para defender os interesses de certos grupos. No h mais diferena, enfim, entre cincia e charlatanismo qualquer poo milagrosa, por mais absurda que seja, estaria em p de igualdade com o mais testado dos medicamentos. Finalmente, como diz Popper, se admitirmos no ser possvel chegar a um consenso atravs de argumentos, s resta o convencimento pela autoridade. Portanto, a falta de discusso crtica seria substituda por decises autoritrias, solues arbitrrias e dogmticas e at violentas , para se decidir uma disputa. A partir desse caso extremo, pode-se inferir que quanto mais afrouxarmos nossos padres de crtica, mais iremos contribuir para nos aproximarmos desta situao extrema. Repetindo: a deciso final ser sempre um ato de valor, que, no entanto, pode ser esclarecida pelo pensamento, atravs da anlise das conseqncias possveis de determinada deciso.

CAPTULO 3 A Pesquisa Cientfica Neste captulo sero discutidos mais extensamente alguns conceitos relevantes para a prtica da pesquisa cientfica. O objetivo no , no entanto, fornecer uma srie de regras prontas, e sim estimular uma reflexo crtica acerca da natureza dos procedimentos utilizados na pesquisa cientfica. 1. Problemas

A percepo de um problema deflagra o raciocnio e a pesquisa, levando-nos a formular hipteses e realizar observaes. Em relao ao conhecimento cientfico, os problemas podem surgir do conflito entre os resultados de observaes ou experimentos e as previses de teorias; de lacunas nas teorias ou, ainda, de incompatibilidade entre duas teorias. Einstein percebeu, por exemplo, que havia uma incompatibilidade entre a mecnica de Newton e a eletrodinmica de Maxwell; a observao de vrias espcies de aves muito parecidas, no arquiplago de Galpagos, abalou a confiana de Darwin na teoria fixista, que dizia que as espcies eram imutveis. Uma vez que a maioria dos problemas estudados pelos cientistas surge a partir de um conjunto de teorias cientficas que funciona como um conhecimento de base, a formulao e a resoluo de problemas cientficos s podem ser feitas por quem tem um bom conhecimento das teorias cientficas de sua rea. Por isso, importante familiarizar-se com as pesquisas mais recentes de determinada rea do conhecimento atravs de pesquisa bibliogrfica. H sempre problemas novos em qualquer campo da cincia. Mesmo fenmenos bastante estudados como o funcionamento da membrana da clula, o mecanismo da evoluo, a origem da vida e a evoluo do homem ou a

66 estrutura das partculas que formam o ncleo do tomo possuem ainda muitos pontos ignorados. Em outros casos, o que se busca uma nova teoria capaz de fornecer uma nova viso dos fenmenos, como o caso da tentativa de unificao, em uma nica teoria, das quatro foras fundamentais da natureza (fora eletromagntica, gravidade e foras nucleares forte e fraca). Em certas reas nosso conhecimento ainda bastante pobre, e nenhuma das teorias atuais fornece uma explicao satisfatria. o caso das bases neurofisiolgicas da memria ou do papel de hereditariedade e do ambiente na inteligncia. Um bom cientista no se limita a resolver problemas, mas tambm formula perguntas originais e descobre problemas onde outros viam apenas fatos banais, como ocorreu com a descoberta da penicilina. Antes de Fleming, os pesquisadores simplesmente jogavam fora meios de cultura de bactrias, quando estas tinham sido invadidas por mofo, fato que acontece com certa freqncia em laboratrio. Fleming, entretanto, observou que em volta do mofo havia uma regio onde no cresciam bactrias. Ele sups que alguma substncia estava sendo produzida pelo mofo e que esta substncia poderia inibir o crescimento de bactrias. Posteriormente foi iniciada uma srie de pesquisas que culminaram com o aparecimento do primeiro antibitico, a penicilina, extrada do fundo do gnero Penicillium. A descoberta de Fleming no foi totalmente casual, nem sua observao passiva. Ele vinha pesquisando substncias antibacterianas h algum tempo, tendo descoberto inclusive a lisozima uma enzima presente nas lgrimas como atividade contra algumas bactrias. Entretanto, esta substncia era intil contra a maioria das bactrias causadoras de doenas. Fleming, portanto, j procurava algo para matar bactrias (Beveridge, 1981). Com efeito, os ventos s ajudam aos navegadores que tm um objetivo definido. Caso semelhante ocorreu tambm com Pasteur, ao perceber que as bactrias presentes em uma gota de um lquido deixaram de se mover quando se aproximavam de suas bordas. Sups, ento, que isto acontecia por causa da maior quantidade de oxignio do ar nas bordas da gota, e que essas bactrias no eram capazes de viver em presena de oxignio: uma hiptese ousada para a poca, quando todos acreditavam ser impossvel viver sem oxignio (Beveridge, 1957). Alguns problemas tm uma importncia prtica clara, como a descoberta de novos tratamentos do cncer ou o uso da engenharia gentica para produzir novas variedades de culturas agrcolas. Mas mesmo as solues de problemas surgidos dentro da pesquisa bsica e que no tm, de imediato, uma aplicao bvia podem, no futuro, revelar-se extremamente importantes do ponto de vista prtico: as equaes de Maxwell, que resolviam um problema terico da unificao da eletricidade e do magnetismo, permitiram a construo de aparelhos de rdio, por exemplo.

67 Muitas vezes, o problema consiste em testar relaes entre fenmenos: h uma relao entre a hereditariedade e a obesidade? H uma relao entre a temperatura e a dilatao dos metais? Neste caso importante definir com clareza o significado dos termos, de modo que possamos formular hipteses testveis. 2. Respostas aos problemas: as explicaes cientficas

Em cincia procuramos estabelecer generalizaes, leis e teorias cientficas que sirvam como premissas de argumentos lgicos, a partir dos quais possamos inferir a ocorrncia de determinados fenmenos. So argumentos deste tipo que constituem as explicaes cientficas. Ao responder que a causa de determinada doena foi uma infeco, por exemplo, o mdico utiliza, implicitamente, um argumento dedutivo, que poderia, de forma simplificada, ser esquematizado do seguinte modo: Quando certos micrbios invadem nosso corpo, provocam doenas. Alguns micrbios invadiram este organismo. Logo, este organismo est doente. As duas primeiras sentenas que explicam o fenmeno (a doena) so chamadas explanans ou explicans (do latim, aquilo que explica). A concluso do argumento uma sentena que descreve o fenmeno a ser explicado; o explanandum ou explicandum (aquilo que tem que ser explicado). A primeira sentena um enunciado geral ou uma generalizao. A segunda relata um fato que antecedeu e provocou o fato a ser explicado e que chamado de causa, circunstncia inicial ou condio inicial. Em cincia, usamos um tipo de generalizao conhecido como lei geral e como, s vezes, precisamos de mais de uma lei geral, aliada a um conjunto de condies iniciais para explicar o fenmeno, podemos esquematizar o argumento da seguinte maneira:
{Leis gerais, condies iniciais} Explicandum

Ou ainda
{L, C} E

que pode ser lido: E conseqncia lgica, ou se segue logicamente das condies iniciais e das leis gerais (L). significa acarreta. Este tipo de explicao chama-se dedutivo-nomolgica (do grego nomos, lei) porque o fenmeno a ser explicado deduzido das leis gerais e das condies iniciais. Assim, quando dizemos que um fio metlico se dilatou porque foi aquecido, omitimos a generalizao de que os metais se dilatam quando aque-

68 cidos. Com o auxlio desta premissa adicional, a explicao adquire a forma de um argumento logicamente vlido. Quando perguntamos por qu?, queremos saber, s vezes, a causa do fenmeno. Foi o que ocorreu no caso do mdico que procurou descobrir a causa da doena. Outras vezes, quando perguntamos pelo porqu dos fenmenos, queremos conhecer as leis gerais e no as condies iniciais. Provavelmente muitas pessoas j perceberam que o arco-ris surge em dias em que h Sol e chuva simultaneamente (condies iniciais). A explicao, neste caso, ser dada pelas leis da refrao e disperso da luz. O fenmeno a ser explicado no precisa ser necessariamente um fato particular que ocorre em certo local e numa certa poca. Ela pode ser tambm uma generalizao ou regularidade, como a de que o gelo flutua na gua. Neste exemplo, a explicao ser dada pela lei de Arquimedes (todo corpo mergulhado em um lquido sofre um impulso de baixo para cima igual ao peso do volume de lquido deslocado), associada lei de equilbrio dos corpos e densidade do gelo e da gua. Como veremos adiante, mesmo as leis gerais podem ser explicadas por outras leis ou por um sistema de leis as teorias , que tentam captar uma realidade em um nvel ainda mais profundo e geral. A lei da queda livre de Galileu, por exemplo, pode ser deduzida a partir da teoria da gravitao de Newton, e as leis da tica geomtrica a partir da teoria ondulatria da luz. 2.1 Os fenmenos aleatrios e as explicaes estatsticas O resultado do lanamento de uma moeda, os movimentos das molculas de um gs, os fenmenos estudados pela mecnica quntica, a desintegrao radioativa de certos tomos, a combinao gentica resultante de vrias fecundaes possveis e as mutaes so alguns exemplos de fenmenos que parecem ocorrer ao acaso. Para Bunge, fenmenos deste tipo no podem ser explicados apenas por leis causais. Entretanto, isto no quer dizer que os fenmenos aleatrios no obedeam a lei alguma, isto , que eles sejam completamente imprevisveis. Para estes casos dispomos de leis probabilsticas. Assim, ao jogarmos uma moeda no obtemos cara e outras vezes elefantes, jornais, sonhos ou outros objetos em uma forma arbitrria e sem leis, sem qualquer conexo com as condies antecedentes (Bunge, 1979, p. 13). No caso do lanamento de moedas, por exemplo, embora no possamos prever o resultado de um determinado lance, podemos dizer que aps um grande nmero de lances a freqncia de caras ser aproximadamente igual

69 freqncia de coroas, com uma margem de erro que diminuir medida que o nmero de lances aumente. As leis estatsticas possuem, no entanto, uma limitao importante: elas possibilitam previses apenas todo um conjunto formado por um grande nmero de acontecimentos singulares aleatrios. A lei da desintegrao radioativa, por exemplo, afirma que cada elemento radioativo tem uma meia-vida (o tempo necessrio para que a metade dos tomos de uma amostra se desintegre) que sempre a mesma para cada istopo radioativo do elemento. Assim, embora possamos prever que aps 1.600 anos a metade dos tomos de rdio de uma amostra ter se transformado em outro tomo, o radnio, no podemos prever quais os tomos que se desintegraro neste perodo. Sr pudssemos apontar para um tomo e perguntar ao fsico se este tomo vai ou no se desintegrar ao final de uma meia-vida, ele no poderia nos responder. O mesmo tipo de explanao utilizado para explicar o comportamento de um gs e a passagem de calor de um corpo mais quente para um corpo mais frio. Para a fsica atual, quando um fenmeno macroscpico resultar de um grande nmero de eventos microscpicos de carter indeterminado, ele poder ser explicado por leis estatsticas. Em biologia, essas explicaes so tambm muito importantes, principalmente no estudo da hereditariedade e da evoluo. So as explicaes estatsticas que nos permitem prever que, em um grande nmero de nascimentos, aproximadamente a metade dos filhos ser do sexo masculino e a outra metade do sexo feminino. Em todos esses casos, podemos prever o comportamento de uma multido de indivduos, mas no de cada indivduo em uma multido. (Mais sobre explicaes cientficas em Achinstein, 1983; Braithwhaite, 1960; Bunge, 1979, 1981; David-Hillel, 1990; Kitcher & Salmon, 1989; Salmon, 1984; Watkins, 1984.) 3. A formao de hipteses um espao para a criatividade do cientista

Ao tentar descobrir hipteses quer sejam leis gerais, quer sejam condies iniciais o cientista pode dar vazo sua imaginao e criatividade, aproximando a atividade cientfica de uma obra de arte. A formulao de hipteses pode parecer em certos casos pouco criativa, como na inferncia por analogia, quando percebemos algumas semelhanas entre coisas ou processos diferentes. Assim, quando se descobre que um tipo de cncer provocado por um vrus em um animal, pode-se sugerir a hiptese de que alguns tipos de cncer no homem tambm sejam provocados por vrus. Mas, mesmo nesse caso, a criatividade do cientista se faz necessria, pois h um nmero imenso de analogias possveis, e no podemos saber de antemo se uma analogia resistir aos testes. A analogia, assim como outros processos de criao de hipteses, no constitui um argumento lgico.

70 3.1 As qualidade de uma boa hiptese Uma hiptese no deve apenas ser passvel de teste. As hipteses devem tambm ser compatveis com pelo menos uma parte do conhecimento cientfico. Entre outros motivos, porque, como qualquer experincia cientfica pressupe uma srie de conhecimentos prvios, uma hiptese que no tenha qualquer relao com estes conhecimentos dificilmente poder ser testada. As hipteses cientficas geralmente procuram estabelecer relaes entre fenmenos: h uma tendncia gentica para a obesidade, o aumento de temperatura provoca a dilatao dos metais, etc. Os conceitos empregados para definir os fenmenos precisam, no entanto, receber uma definio mais precisa, usualmente chamada de definio operacional. Esta definio facilita a elaborao de experimentos que procuram alterar determinadas situaes para tornar-se operacional se estabelecermos que um obeso aquele que est acima de 20% de seu peso normal. Podemos agora comparar pessoas da mesma famlia quanto obesidade, de modo a testar a hiptese de influncia gentica. Do mesmo modo, estabelecemos um padro para medirmos a temperatura e o comprimento de um metal de modo a descobrir uma relao entre a variao de temperatura e a variao do comprimento. Em outras palavras, transformamos os conceitos inicialmente vagos em algo que pode ser modificado, isto , em uma varivel que pode ser medida ou, pelo menos, classificada ou ordenada. A hiptese pode ser compreendida agora como uma relao hipottica entre duas variveis: se aquecermos um fio metlico, ele aumentar de comprimento, filhos de pais obesos tm tendncia a serem obesos. Em termos gerais, podemos dizer que as hipteses so relaes do tipo se A, ento B, isto , se ocorrerem certos fenmenos do tipo A, ento ocorrero fenmenos do tipo B. A hiptese pode ento ser testada: se o fenmeno B no ocorrer (e se o experimento tiver sido adequadamente realizado, isto , se no forem levantadas nenhuma objeo concreta s condies experimentais), ento podemos dizer que a hiptese foi refutada (at prova em contrrio). 4. Leis e teorias Uma lei pode ser considerada como uma classe especial de hipteses que tm a forma de enunciados gerais, do tipo em todos os casos em que se realizam condies da espcie F, realizam-se tambm condies da espcie G. Assim, sempre que aumentarmos a presso de um gs em temperatura constante (F), seu volume diminuir (G); sempre que um corpo cair em queda livre (F) desde que seja no vcuo e de alturas no muito grandes sua velocidade aumentar proporcionalmente ao tempo (G); quando as substncias reagem para formar outras (F), elas sempre o fazem nas mesmas propores em massa

71 (G). s vezes esta forma pode estar implcita: quando afirmamos que todo ser vivo provm de outro ser vivo, por exemplo, estamos afirmando que se algo um ser vivo (F) ento ele provm de outro ser vivo (G). Muitas leis das cincias naturais so expressas matematicamente. Se um objeto se movimenta em linha reta com velocidade constante (v), por exemplo, sua posio (s) aps ter percorrido um certo tempo (t) pode ser calculada pela equao s = so + vt (onde so a posio inicial do mvel a partir de um ponto de partida convencional). Esta lei afirma que o deslocamento do mvel varia proporcionalmente ao tempo, isto , que funo direta do tempo decorrido. O tempo chamado varivel independente e o espao percorrido de varivel dependente. A posio inicial do mvel e sua velocidade, que, neste caso, so constantes (no variam em funo do tempo), so os parmetros da equao. Portanto, podemos dizer tambm que uma lei expressa uma relao constante entre duas ou mais variveis. A lei anterior indica no apenas os movimentos que so fisicamente possveis como tambm probe outros tipos de movimentos. Assim, se um objeto se movimenta de acordo com esta lei, ele no poder percorrer determinada distncia em menos tempo que o previsto. As leis quantitativas limitam muito o nmero de ocorrncias possveis, ou seja, probem mais do que as leis qualitativas. Justamente por isso, elas correm riscos maiores de refutao e nos do mais informaes sobre o mundo. Leis como a da dilatao dos corpos no recebem apoio apenas de observaes e testes, mas tambm de leis ainda mais gerais e profundas, que formam as teorias cientficas: o fenmeno da dilatao dos metais explicado como resultante de um aumento na vibrao dos tomos do metal, o que determina um maior afastamento entre os tomos. Ao nvel macroscpico, isto se manifesta como uma dilatao do corpo. Utilizamos nesta explicao a teoria atmica da matria e a mecnica estatstica. A partir das leis mais gerais de uma teoria cientfica, podemos deduzir uma srie de outras leis de menor alcance. A partir da mecnica newtoniana, por exemplo, podemos deduzir a lei da queda livre e a lei do pndulo, ambas de Galileu, bem como as leis de Kepler, entre outras. Alm disso, a teoria de Newton corrige estas leis de menor alcance, uma vez que explica algumas divergncias entre os resultados calculados por elas e os efetivamente obtidos. A partir da teoria da gravitao de Newton, podemos calcular no somente a influncia do Sol, mas tambm a dos demais planetas no movimento de determinado planeta em torno do Sol, explicando assim certos desvios nas leis de Kepler. Podemos prever tambm que a lei de queda livre vale apenas para distncias pequenas em relao ao raio da Terra, uma vez que a gravidade varia em funo da distncia do centro da Terra, o que era ignorado por Galileu. As teorias podem ser no apenas mais gerais, mas tambm mais profundas, visto que tentam penetrar (sempre hipoteticamente, claro) em nveis mais distantes do nvel da observao. por isso que, para Bunge (1981), a explicao

72 de que o volume de um gs se reduz metade quando a presso duplica por causa da lei de Boyle (o volume de um gs inversamente proporcional sua presso em temperatura constante), embora correta, no satisfatria. Isso porque a cincia busca explicaes, que procuram desvendar os mecanismos internos dos fenmenos. A partir da teoria cintica, que afirma, entre outras coisas, que os gases so formados por partculas muito pequenas que se movem ao acaso, podemos deduzir que, quando estas partculas se chocam contra as paredes do recipiente, produzem uma presso que aumentar se o espao disponvel diminuir. Isto ocorre porque, em um volume menor, as molculas colidem com mais freqncia contra as paredes do recipiente, produzindo uma presso maior. J ao aquecermos o gs, a energia cintica das molculas aumenta, aumentado com isso a freqncia dos choques e a presso. Axiomatizar uma teoria especificar claramente, de modo ordenado, suas principais idias e afirmaes, isto , os conceitos primitivos, que so usados para definir outros conceitos, e as leis bsicas chamadas de princpios, axiomas ou postulados a partir das quais podemos deduzir outras leis e hipteses. A primeira tentativa de axiomatizar uma teoria cientfica foi feita por Euclides, quando elaborou seus cinco postulados a partir dos quais se pode deduzir os demais teoremas da geometria. Do mesmo modo, na mecnica de Newton utiliza-se velocidade, fora, etc. como conceitos primitivos, e as trs leis de Newton como axiomas. Para as cincias factuais, entretanto, o processo de axiomatizao no muito fcil e geralmente s pode ser conseguido muito tempo aps a formulao intuitiva da teoria. Ainda hoje so poucas as teorias que podem ser consideradas axiomatizadas. Alm disso, novos dados surgidos a partir da experincia podem levar ao crescimento da teoria ou mesmo sua reformulao ou transformao em outra teoria. Levando isso em conta, Bunge (1981) afirma que as teorias devem estar abertas experincia e, por isso, s uma parte ou um ncleo em cada teoria axiomatizvel. A axiomatizao, mesmo parcial, alm de facilitar o exame crtico dos pressupostos, ajuda-nos a descobrir possveis contradies dentro da teoria e incoerncias entre teorias diferentes. Se uma teoria interna ou externamente incoerente, algo est errado e a partir da ser iniciado um novo ciclo de pesquisa, visando eliminar o erro e a incoerncia. 4.1 A complexidade do mundo real e a necessidade de um modelo Se tentssemos analisar todas as propriedades e todos os acontecimentos que interagem com um objeto, ficaramos perdidos no meio de tanta variedade. Por isso, na tentativa de apreendermos o real, selecionamos certos aspectos da realidade e construmos um modelo do objeto que pretendemos estudar. O

73 cientista trabalha com um modelo de gs perfeito embora, na realidade, nenhum gs seja perfeito , com modelos de tomos, de membranas da clula etc. Trabalha, portanto, com imagens parciais, simblicas e abstratas de uma parcela da realidade. Mas, qual a utilidade destes modelos? Segundo Bunge,
[] verdade que trabalhando sobre modelos (...) se negligenciam complexidades reais, mas em compensao se obtm solues exatas, que so mais fceis de interpretar que as solues aproximadas de problemas mais complexos, e assim se abre caminho para abordar estes problemas mais complicados. Certamente, dever-se- esperar o fracasso de qualquer um destes modelos hipersimplificados, mas todo o fracasso de uma idia pode ser instrutivo em cincia, porque pode sugerir as modificaes que ser preciso introduzir a fim de obter modelos mais realistas (1974, p. 1415).

Quando Galileu analisou a queda dos corpos, substituiu o fenmeno real por uma situao idealizada e simplificada. Em primeiro lugar, levou em conta apenas as caractersticas que pudessem ser medidas, como a distncia percorrida por um objeto, seu peso e tamanho, etc. Em seguida, considerou, hipoteticamente, que alguns parmetros seriam relevantes e outros no. Esta escolha hipottica porque a experincia poderia lev-lo a modificar sua escolha original. No caso da queda livre, Galileu desprezou a resistncia do ar, as dimenses do corpo e sua massa: o objeto foi substitudo por uma partcula caindo no vcuo (Lucie, 1979). Temos aqui um modelo de um objeto e de uma situao, ou seja, um objeto-modelo. Galileu sups ento, nestas condies, a velocidade do corpo em queda livre cresceria proporcionalmente ao tempo. A seguir, testou sua hiptese criando uma situao que se aproximasse o mais possvel das condies ideais. Tendo resistido aos testes, a hiptese foi considerada uma lei a lei da queda livre. Como vemos, no basta elaborar um modelo: preciso enunciar leis que descrevam seu comportamento. O conjunto formado pela reunio do modelo com as leis e as hipteses constitui a teoria cientfica. Algumas vezes o modelo formado por diagramas, figuras, objetos materiais elaborados por analogia com outros objetos, etc. Para explicar a ao de uma enzima sobre uma reao qumica utilizamos o modelo da chave e da fechadura, onde a enzima encaixa nos reagentes como uma chave de fechadura, aumentando a velocidade da reao. Na teoria cintica, as partculas dos gases so representadas por pequenas esferas. Devido s idealizaes e simplificaes feitas na construo do modelo, os resultados obtidos no teste apresentaro certos desvios em relao ao que foi previsto, mas, embora o modelo represente uma imagem simplificada dos fatos, ele pode ser complicado de forma a aproxim-lo cada vez mais daquilo que realmente ocorre na natureza.

74 No caso da queda livre, por exemplo, podemos estudar as alteraes que a velocidade sofre em funo da resistncia do ar, desprezada na construo do modelo inicial, de forma a sofisticar um pouco mais este modelo. A mesma coisa pode ser feita em relao teoria cintica: substitumos partculas pontuais por esferas dotadas de certo volume, com uma fora de atrao fraca entre elas. A partir deste novo modelo, podemos compreender por que o comportamento dos gases reais se afasta muito, em certas condies, do modelo anterior. Desse modo, a partir do modelo, podemos corrigir uma lei e enunciar outra mais geral, da qual a lei anterior um caso-limite, vlido apenas em determinadas condies. (Mais sobre leis e teorias em Braithwhaite, 1960; Bunge, 1974, 1979, 1981; Hesse, 1963; Kitcher & Salmon, 1979; Nagel, 1982; Salmon, 1984; Stegmller, 1979, 1983; Supper, 1977.) 5. Testando hipteses

A teoria do flogisto foi amplamente aceita at o sculo XVIII. Segundo esta teoria, quando se queimava alguma coisa, ela perdia um fluido, o flogstico, que era o elemento produtor do fogo. A funo do ar na combusto era absorver este elemento e, por isso, o fogo em um recipiente apagava-se aps algum tempo, uma vez que o ar terminava saturado de flogstico. Durante mais de cem anos a teoria do flogstico foi utilizada com sucesso para explicar diversos fenmenos. Em 1775, porm, o qumico Antoine Lavoisier (1743-1794) aqueceu, at calcinar, um peso conhecido de mercrio no interior de um recipiente fechado. Embora o peso total do mercrio e do recipiente no se tivesse alterado, o mercrio calcinado tinha aumentado de peso, contrariando, assim, a expectativa de que seu peso diminusse, em virtude da perda do flogstico. Lavoisier observou tambm que o aumento de peso era praticamente igual ao peso do ar que entrava no recipiente quando este era aberto. Supondo que este aumento poderia ser explicado pela combinao do metal com o ar mais exatamente, como depois descobriu, com o oxignio, formando-se xido de mercrio , Lavoisier aqueceu o xido em um vidro hermeticamente fechado, obtendo novamente o mesmo peso de mercrio puro. Ele observou ainda a formao de um gs que, adicionado ao resduo gasoso da experincia anterior, resultou novamente numa mistura idntica do ar comum. Lavoisier tinha conseguido decompor o xido de mercrio, liberando o oxignio. Este processo pode ser representado quimicamente da seguinte forma: xido metal + oxignio. No primeiro experimento, ocorreu o processo inverso: metal + oxignio xido. Lavoisier realizou ainda diversos experimentos com outros metais, demonstrando que a massa total do sistema no se altera em uma reao qumica

75 (lei da conservao da massa. Nascia assim a teoria atual da combusto pelo oxignio e se estabeleciam os alicerces da qumica moderna. Vemos ento que Lavoisier provocou a combusto, em vez de esperar que ela ocorresse espontaneamente. Mais importante ainda, ele controlou determinados fatores ou variveis que supunha relevantes, medindo o peso do metal e o peso do ar antes e depois do experimento, fechando o recipiente de modo a impedir que recebesse matria de fora, etc. A formao de grupos de controle bastante utilizada para testar a eficcia de medicamentos, como vimos no Captulo 1. Neste caso, utilizamos tcnicas aleatrias, escolhendo ao acaso as pessoas que formaro cada grupo (sorteando seus nomes, por exemplo). Assim, as pessoas mais resistentes tm a mesma chance de serem colocadas no grupo de controle ou no experimental e, se os nmeros forem suficientemente grandes, haver uma distribuio mais ou menos homognea em relao a estas e outras caractersticas, ou seja, os dois grupos sero aproximadamente iguais. Esta uma das vrias tcnicas estatsticas que nos ajudam a controlar as variveis em um experimento. Assim, para testar a hiptese de que um medicamento a causa da cura de uma doena, selecionamos um grupo representativo de doentes e o dividimos em dois subgrupos, o experimental, que receber o agente causal e o grupo de controle, que ficar sem o medicamento, mas ser, em relao aos outros fatores ou variveis, idntico ao grupo experimental. O agente causal suspeito (o medicamento, neste caso), pode ser chamado de varivel independente e o efeito (a cura, neste caso), de varivel dependente. Mas h ainda um outro procedimento muito importante que tem de ser feito nestes casos. Como vimos no Captulo 1, necessrio fornecer ao grupo de controle um placebo, isto , um comprimido ou lquido inativo, desprovido do medicamento e com a mesma aparncia e sabor do medicamento real, de forma que um indivduo no saiba se est tomando ou no o medicamento, isto , se ele pertence ao grupo de controle ou ao experimental. Desta forma, podemos compensar efeitos psicolgicos, uma vez que alguns pacientes podem se sentir realmente melhor se acharem que esto tomando algum medicamento. Vimos tambm que atualmente se realiza um controle ainda mais rigoroso, conhecido como teste duplo-cego. Nele, at mesmo os cientistas que participam do experimento, ignoram quais os indivduos que realmente tomam o medicamento. O cdigo que identifica o grupo a que cada indivduo pertence fica de posse de outro cientista, que no participa diretamente do experimento. Isto porque os participantes da pesquisa podem, inconscientemente, avaliar de modo mais favorvel um paciente, se souberem que ele recebeu o medicamento real, e vice-versa, sobretudo em casos-limite, quando difcil dizer se houve ou no melhora. Por isso, a identificao de cada indivduo s feita aps esta avaliao.

76 A experincia controlada, com seus grupos de controle e testes duplo-cegos, revela como o experimento cientfico procura diminuir a influncia dos fatores no relevantes, incluindo-se a os interesses pessoais (conscientes ou no) do cientista nos resultados do teste. Portanto, a objetividade cientfica no decorre da falta de interesse, desejos ou ideologia do cientista e sim das regras do jogo, isto , do mtodo cientfico. claro que nenhum teste perfeito: a objetividade um ideal a ser perseguido e nunca completamente alcanado. s vezes o efeito observado limitado: no exemplo acima, pode ocorrer que nem todos os indivduos do grupo experimental melhorem da doena ou, pelo menos, que no melhorem com a mesma rapidez. Isto pode acontecer porque determinado efeito pode no estar associado a um nico fator causal: no caso, os mecanismos naturais de defesa contra determinada doena tambm influenciam a cura, e a seleo dos grupos pode no garantir que haja o mesmo nmero de indivduos com o mesmo nvel de resistncia doena nos dois grupos. H necessidade, portanto, de analisar os dados com auxlio de testes estatsticos, como veremos adiante. No caso de testes de medicamentos, este aplicado inicialmente em animais, que recebem doses muito maiores do que as que sero usadas em seres humanos. O objetivo nesta primeira fase descobrir se h efeitos txicos e tambm como a droga atua no organismo. Aps esta etapa, a droga aplicada em um pequeno nmero de voluntrios sob constante observao. Somente aps este estgio que a droga ser aplicada em um nmero progressivamente maior de voluntrios com a doena em questo. Freqentemente, o novo medicamento comparado com o antigo, de modo a termos uma idia da eficcia relativa dos dois medicamentos. O tipo de teste controlado visto acima, em que os indivduos so aleatoriamente divididos em grupo de controle e grupo experimental pode, em muitos casos, ser caro e consumir muito tempo. Neste caso, podemos realizar outro tipo de teste: selecionamos indivduos que j esto sob efeito da causa e comparamos com um grupo de controle. Podemos comparar, por exemplo, um grupo de fumantes com outro de no fumantes ou um grupo que tem naturalmente uma dieta rica em colesterol com outro que tem uma dieta pobre em colesterol. Ao longo do tempo, registramos a freqncia relativa de doenas nos dois grupos. Neste caso, preciso estar atento para possveis diferenas entre os membros dos dois grupos: pode ser necessrio excluir alguns membros de determinado grupo de modo a conseguir amostras semelhantes em relao a determinado fator como a idade, por exemplo.

77 Finalmente, podemos formar um grupo que j tenha o efeito em questo (enfisema ou doenas cardiovasculares, por exemplo) e compar-lo com outro que no tenha o efeito, procurando descobrir em que outras caractersticas relevantes esses grupos diferem (no grupo de enfisema, por exemplo, a maioria fumante). Este tipo de estudo, porm, no fornece uma evidncia forte a favor das relaes causais, j que difcil controlar os diferentes fatores que podem estar influindo no efeito em questo. Aqui tambm podemos excluir alguns indivduos de modo a tornar os dois grupos mais homogneos em relao a fatores que supomos ser relevantes, como a idade, a vida sedentria, etc. Tudo o que o estudo nos dir, porm, que em indivduos com determinada caracterstica (enfisema), uma possvel causa (o fumo) ocorre com mais freqncia do que no grupo que no possui este efeito. (Mais sobre experincias em Bunge, 1981; Davies, 1965; Galison, 1987; Earman, 1983; Franklin, 1986, 1990; Giere, 1979; Hacking, 1983; Van der Steen, 1993.) 5.1 Os testes estatsticos O fumo causa cncer? A vitamina C protege contra a gripe? Se sarem 12 caras consecutivas em 12 lanamentos de moeda, podemos concluir que ela est viciada? Para responder a perguntas deste tipo fundamental o emprego de tcnicas estatsticas. A estatstica hoje uma ferramenta importantssima em cincias naturais e sociais, com larga aplicao tambm em negcios, pesquisas de opinio pblica, anlise de erros de medida, etc. Nas experincias controladas, por exemplo, empregamos tcnicas estatsticas para formar amostras aleatrias e garantir a homogeneidade do grupo de controle e do grupo experimental, como vimos anteriormente. Aqui ser discutido brevemente o papel da estatstica na avaliao de hipteses cientficas. Suponhamos que num teste de medicamento, uma percentagem maior de indivduos do grupo experimental fique curada. Podemos concluir que o medicamento eficaz? Ou tratase de uma diferena meramente casual devido, por exemplo, ao fato de que houve um nmero maior de curas espontneas em um dos grupos, provocada pela presena de indivduos mais resistentes doena neste grupo? H duas hipteses opostas em jogo. Uma delas, chamada hiptese zero ou hiptese nula, afirma que a diferena entre os dois grupos aleatria e, portanto, o medicamento no teria efeito notvel sobre a doena. A outra, chamada hiptese experimental ou alternativa, afirma que esta diferena deve-se ao do medicamento. O que o cientista quer descobrir se podemos considerar refutada a hiptese nula, demonstrando assim que a diferena entre os grupos deve ser considerada significativa, isto , demonstrando que pequena a probabilidade de esta diferena ter ocorrido devido a erros de amostragem,

78 como a presena de indivduos mais resistentes em um dos grupos, por exemplo. A estatstica nos fornece ento elementos para calcular a probabilidade de desta correlao positiva ter ocorrido simplesmente por acaso e, a partir da, decidirmos se rejeitamos ou no a hiptese nula. H vrios tipos de testes estatsticos, mas algumas das idias bsicas comuns a todos eles podem ser compreendidas se analisarmos um caso mais simples: um teste para descobrir se uma moeda est ou no viciada. Tambm aqui h duas hipteses em conflito: a) os resultados dos lanamentos ocorrem ao acaso, produzindo uma freqncia aproximada de 50% de caras e 50% de coroas (hiptese nula); b) a moeda viciada, surgindo desvios significativos em relao proporo esperada para moedas perfeitas (hiptese alternativa). Suponhamos que a moeda foi lanada 12 vezes e nos 12 lanamentos saram 12 caras. A moeda est ou no viciada? A probabilidade de uma moeda ideal no viciada dar 12 caras em 12 lanamentos de (1/2)12 ou 1/4.096, ou seja, em 4.096 jogadas de 12 lances cada uma, espera-se que haja apenas uma jogada em que saiam 12 caras seguidas. Portanto, se rejeitarmos a hiptese nula, supondo que a moeda esteja viciada, nossa chance de erro justamente de um em 4.096 ou 0,024%. O que o cientista faz estabelecer de antemo uma probabilidade mxima de erro tolervel, chamada nvel de significncia do teste, que geralmente de 5% (ou 0,05), mas que, em alguns experimentos mais rigorosos, pode chegar a 1% ou menos. Isso quer dizer que consideramos tolervel um erro em cada 20 avaliaes, mas no mais do que isso. Portanto, se o resultado do teste apresentar uma probabilidade igual ou menor que este valor, a hiptese nula ser rejeitada, como ocorreu no nosso exemplo, em que o valor obtido foi de 0,024%. Admitimos neste caso que a moeda deve estar viciada, porque o desvio em relao ao esperado para uma moeda ideal foi significativo em relao ao nvel de 5%. Talvez estejamos enganados, mas a chance de erro (0, 024%) menor que o erro mximo admitido de 5%. Em outras palavras, embora 12 caras consecutivas no constituam um resultado logicamente incompatvel com a hiptese nula, ele improvvel para uma moeda no viciada, funcionando, portanto, como uma evidncia contrria a este hiptese. Em resumo, para falsificar uma hiptese estatstica, devemos supor que ela exclui eventos improvveis. Assim, a hiptese de que a moeda est viciada foi, neste exemplo, fortemente corroborada, uma vez que previa um acontecimento que, em princpio, era improvvel se essa hiptese fosse falsa, ou seja, se a moeda no estivesse viciada. importante, neste tipo de teste, especificar o tamanho da amostra no caso, o nmero de indivduos que participaram do experimento. Isto porque uma diferena de, por exemplo, 40% entre o grupo experimental e o grupo de controle no significativa se cada grupo for tomado por, digamos, 20 indivduos. No entanto, esta mesma diferena passa a ser significativa para testes com

79 algumas centenas de pessoas por grupo. Sem esta especificao, portanto, nada se poder concluir a partir do resultado do teste. importante tambm que o cientista especifique de antemo, antes da coleta de dados e da avaliao do teste, o nvel de significncia empregado, pois, s assim, a hiptese ser refutvel. Seria fcil escolher aps o resultado um nvel de significncia tal que qualquer uma das hipteses fosse sempre confirmada. Mesmo um resultado de 12 caras, por exemplo, com probabilidade de 0,024% no refutaria a hiptese nula, se escolhssemos um nvel de significncia de 0,01%. Mas a partir da surge outro problema: o que determina a escolha de 5% ou, s vezes, 1% como nveis de significncia? Por que no escolher nveis mais baixos, de modo a minimizar ainda mais a chance de erro? Pode-se demonstrar que, para diminuir a chance de erro sem que o teste perca preciso, e sem que, automaticamente, aumente a chance de se cometer outro tipo de erro o de aceitar uma hiptese nula quando esta for falsa , temos de aumentar o tamanho da amostra. Com um maior nmero de lanamentos de moeda, por exemplo, podero surgir resultados cada vez mais improvveis, que funcionam como evidncias ainda mais severas contra a hiptese nula. Assim, se em 20 lanamentos sarem 20 caras, teremos um acontecimento com a probabilidade de (1/2)20 ou 1 em 1.048.576 ou ainda 0,00009%. Portanto, uma das maneiras de aumentar o rigor do teste estatstico consiste em aumentar o tamanho da amostra. No caso da moeda, podemos aumentar o nmero de lanamentos, enquanto no caso de testes de medicamentos podemos aumentar o nmero de indivduos que participam do teste, ou ento repetir a experincia. Do ponto de vista prtico, porm, isso implica em um maior gasto de tempo, dinheiro e recursos que poderiam ser utilizados em outras pesquisas. Assim, as condies materiais disponveis impem um limite ao aumento progressivo do rigor do teste. Outro fator limitante o nvel de preciso desejado. Assim como podemos construir instrumentos de medidas cada vez mais precisos, podemos elaborar testes utilizando amostras cada vez maiores. Entretanto, nem sempre h vantagens tanto do ponto de vista terico como prtico em se procurar maior preciso. Um mdico no tem interesse em utilizar um termmetro mais sofisticado, capaz de medir centsimos de grau, simplesmente porque a teoria utilizada por ele para diagnosticar doenas atravs da febre no atribui importncia a variaes to pequenas de temperatura. Portanto, medidas com tal preciso no contribuiriam para testar a veracidade da teoria, nem teriam qualquer utilidade no diagnstico de doenas. Um raciocnio semelhante vale para o rigor dos testes estatsticos (Carnap, 1953). claro que, no futuro, podero surgir teorias que faam previses mais precisas e, nesses casos, haveria interesse em desenvolver instrumentos e testes mais acurados. A partir da teoria da relatividade, por exemplo, podemos extrair previses acerca de alteraes mnimas no previstas pela mecnica newtonia-

80 na na massa de partculas em alta velocidade, que s podem ser testadas atravs de instrumentos e experimentos muito sofisticados. Portanto, medidas mais precisas passam a ser importantes apenas quando possibilitam o teste de novas teorias, contribuindo assim para o crescimento do conhecimento cientfico. Em outras palavras, o aumento do rigor de um teste acima de certo valor, justifica-se quando a diferena de resultados for suficientemente relevante para pr em xeque alguma hiptese ou teoria (Giere, 1975). Mesmo que aumentemos o rigor de um teste estatstico, jamais poderemos ter certeza de que a hiptese nula realmente falsa. Um acontecimento raro, como o de 12 caras consecutivas, pode realmente ter ocorrido! Alm disso, pode existir uma correlao fraca demais para ser detectada pelo teste em questo. No exemplo da moeda, isto equivale a um ligeiro desvio na freqncia relativa de caras e coroas, causada, por exemplo, por um pequeno deslocamento do centro de gravidade da moeda. Do mesmo modo, um medicamento poderia conferir alguma proteo contra a doena, mas seu efeito poderia ser fraco demais para ser detectado pelo tipo de teste empregado. Da a importncia de se especificar que um desvio significativo ou que uma hiptese foi rejeitada em nvel de 5%. Entretanto, qualquer teste estatstico ou no possui uma srie de limitaes. A falta de certeza, a falibilidade e a possibilidade de correo so caractersticas de um conhecimento crtico como o conhecimento cientfico. A estatstica nos ajuda apenas a construir experimentos mais rigorosos, permitindo tambm que se especifique e controle a probabilidade de erro. O uso da estatstica levanta ainda outra questo: se houver uma ligao causal entre dois fatores, A e B, haver tambm uma correlao estatstica entre eles. No entanto, a simples correlao no indica necessariamente uma ligao causal entre A e B. Suponhamos que se descubra uma correlao positiva entre o hbito de fumar e o baixo desempenho nos estudos. Uma possvel explicao para esta correlao seria que o fumo prejudica o desempenho escolar, por influir, talvez, negativamente, na memria ou na capacidade de raciocnio. Mas esta no a nica explicao possvel. Podemos dizer tambm que os estudantes que, por outros motivos, tiram notas baixas, ficam tensos e por isso tendem a fumar mais. Finalmente, h ainda uma terceira explicao: talvez algum aspecto da personalidade uma maior insegurana, por exemplo predisponha, independentemente, para o fumo e para o baixo desempenho escolar. Assim, supondo que dois eventos A (fumo) e B (desempenho escolar) estejam correlacionados, temos que: A pode ser a causa de B, B pode ser a causa de A e ainda um outro fator, X, pode ser a causa de ambos e qualquer uma dessas relaes causais explicaria a correlao encontrada. Limitaes deste tipo no so exclusivas dos testes estatsticos. No podemos afirmar, com certeza, que encontramos a verdadeira causa de um fenmeno. Entretanto, podemos testar de forma independente nossas concluses. No caso da correlao entre fumo e cncer, podemos realizar outros experimentos, demonstrando que a chance de contrair cncer aumenta de acordo com o

81 nmero de cigarros consumidos diariamente, com a idade em que se comea a fumar, com o fato de se tragar muito ou pouco, etc. Poderamos ainda comparar fumantes e no fumantes em relao a muitas outras variveis, como idade, sexo, raa, educao, ocupao, presso alta, consumo de lcool, tenso nervosa, etc., diminuindo com isso a probabilidade de erro. Podemos tambm realizar experimentos controlados com animais. Um experimento controlado fornece evidncias mais fortes de relaes causais do que o levantamento de correlaes. H tambm um apoio mais profundo, vindo de leis e teorias que buscam os mecanismos oculto dos fenmenos. No caso do cigarro, isto equivale a ter uma teoria que explica a ao cancergena do fumo em funo de alteraes provocadas no cdigo gentico por determinadas substncias presentes no cigarro o cncer se manifesta justamente quando certos genes se alteram. A partir deste momento, as correlaes entre fumo e cncer passam a contar com o apoio de uma teoria geral e profunda, com maior poder explicativo que um conjunto de generalizaes empricas. Esta teoria explica inclusive por que outros fatores como certos vrus, radiaes e poluentes tambm podem provocar cncer: todos esses fatores so capazes de provocar alteraes no cdigo gentico de um indivduo. (Mais sobre testes estatsticos em Giere, 1979; Mendenhall, 1985; Norman & Streiner, 1993; Seidenfeld, 1979.) 5.2 Testes rigorosos e observaes mais precisas medidas Em uma frase que ficou famosa, o fsico William Thompson (1824-1907), mais conhecido como Lord Kelvin, afirmou que somente quando podemos medir aquilo de que falamos que sabemos algo a seu respeito; caso contrrio, nosso conhecimento escasso e insatisfatrio (Thompson, 1889). Galileu demonstrou igual nfase ao afirmar que o livro da natureza est escrito em caracteres matemticos. Realmente, em cincias naturais nos vemos envolvidos em uma avalanche de nmeros: a natureza concebida, cada vez mais, em termos quantitativos. Mas por que esta busca pela medida? Um mdico pode, em certos casos, descobrir quando um paciente est anmico por meios de sintomas como fraqueza, palidez, sensao constante de cansao, etc. Mas o nmero de hemcias e a quantidade de hemoglobina fornecem uma informao muito mais precisa, diminuindo a possibilidade de um diagnstico errado. Alm disso, ele saber no apenas que o paciente est anmico, mas tambm o grau e o tipo de anemia informaes que podero influir decisivamente no tipo de tratamento que ser ministrado. Pelo mesmo motivo, um mdico no se satisfaz em saber que um paciente est mais quente que o normal: ela quer saber a temperatura exata do doente.

82 Esses exemplos mostram que as observaes e os testes quantitativos tornam os conceitos mais precisos e nos do mais informaes sobre os fenmenos. A medida contribui igualmente para a constante busca de objetividade por parte do paciente. A percepo da me que sente estar seu filho mais quente que o normal depende de sua maior ou menor sensibilidade a variaes de temperatura, da temperatura de seu prprio corpo, e at de fatores de ordem psicolgica, como uma maior ou menor preocupao com a sade do filho. Se somarmos a isso a incapacidade de nossos rgos dos sentidos em fornecer uma avaliao quantitativa da temperatura, fcil compreender que aquilo que uma pessoa considera muito quente poder ser considerado pouco quente por outra pessoa. O termmetro, sem dvida, ampliou nossa capacidade de percepo, tornando-nos capazes de, indiretamente, avaliar melhor a temperatura. Alm disso, a temperatura medida pelo termmetro independe das caractersticas pessoais de cada indivduo. Portanto, a mensurao aumenta a objetividade de uma observao, permitindo que ela seja repetida, isto , testada intersubjetivamente. Desse modo, conseguimos um maior controle sobre os fatores que interferem no experimento, minimizando assim nossa chance de erro. Vimos anteriormente que uma previso quantitativa, como a de que um fio de cobre se dilatar de um milmetro quando sua temperatura aumentar de 20C, corre um risco maior de ser refutada do que a afirmao de que o fio simplesmente se dilata quando aquecido. Suponhamos ento que realizemos a experincia em questo, e constatemos, por simples inspeo visual, que o fio se dilatou. Esta experincia no de todo desprezvel: o fio poderia ter se contrado, o que teria refutado a hiptese. Contudo, a observao quantitativa, ou seja, a mensurao fornecer um teste muito mais rigoroso, uma vez que a dilatao observada pode no ter correspondido aos valores previstos pela lei. Portanto, assim como leis quantitativas tm maior contedo emprico do que leis qualitativas, os melhores experimentos ou observaes sero aqueles capazes de fazer uma lei ou teoria correr mais risco de ser refutada. E justamente isto o que uma observao quantitativa faz. Aps elaborarmos um conceito quantitativo de propriedades como comprimento de onda, intensidade de campo etc., temos de construir escalas, definir unidades e padres, estabelecer as operaes matemticas adequadas estipulando, por exemplo, as regras de adio de medidas e, finalmente, construir instrumentos apropriados mensurao. Em todas estas etapas, temos de nos valer tanto de teorias como de experimentos. Apesar de a escolha da unidade adotada ser convencional, o objeto ou fenmeno escolhido para servir como padro deve ser preciso, estvel e capaz de ser reproduzido, de modo a permitir comparaes objetivas sempre que for necessrio. Neste caso, consideraes tericas tambm so importantes. Assim, o movimento da Terra deixou de ser considerado um padro adequado para a medida de tempo depois que descobrimos que seu movimento de rotao est sendo lentamente diminudo pela ao das mars. Por isso,

83 preferimos dizer que em um segundo h 9.192.631.770 vibraes do ltimo eltron do tomo de csio-133, porque, segundo os princpios da mecnica quntica, este perodo no afetado por qualquer fator conhecido (Lucas, 1984). Para decidirmos que operaes matemticas podem ser realizadas entre duas ou mais grandezas, temos de nos valer novamente tanto da teoria como do experimento. Embora o comprimento de dois fios justapostos possa ser obtido pela simples soma aritmtica do comprimento de cada fio, em outros casos esta adio no ir corresponder ao que ocorre na realidade. Por exemplo, dois volumes de hidrognio reagem com um volume de oxignio produzindo dois volumes de gua e no trs, de acordo com a equao 2H2 + O2 2H2O. Da mesma forma, a temperatura final de uma mistura de dois lquidos com temperaturas iniciais diferentes no a soma dessas temperaturas, mas um valor intermedirio entre ambas. Como vemos, nem sempre a adio de eventos ocorre de acordo com a adio aritmtica. A descoberta da operao correta pode, s vezes, ser antecipada pela teoria e dever sempre ser testada experimentalmente. No caso de fenmenos no observveis, temos de construir instrumentos que interajam com o sistema medido de modo a se conseguir um efeito observvel, como o movimento de um ponteiro ou o deslocamento do mercrio atravs de uma escala. Esta interao tem de ser calculada de modo a se estabelecer uma correspondncia, atravs de leis e teorias, entre o efeito observvel e o que est sendo medido. No caso da medida de temperatura por um termmetro, usaremos a lei da dilatao. No caso de medida de intensidade de uma corrente eltrica, podemos usar a teoria eletromagntica, que nos permite calcular o desvio de uma agulha magntica prxima corrente. Surge aqui um outro problema: difcil medir algum sistema sem provocar nele alguma alterao, causada pela troca de energia entre ambos. Neste caso, procuramos fazer com que este efeito seja desprezvel, ou ento temos de descobrir meios de calcul-lo para fazer a correo necessria. Como diz Bunge:
nos casos de medio da corrente eltrica, os movimentos de agulha magntica induzem uma corrente nova no circuito que, por sua vez, produzir um pequeno deslocamento adicional da agulha. Esperamos que essa corrente adicional seja muito pequena comparada com a corrente inicial ou, ao menos, que essa parte do efeito seja calculvel, de tal modo que possamos inferir o valor da corrente inicial quando no a estamos medindo. Na realidade, este valor da corrente real, sem perturbao, no se pode conseguir mediante mera adio, mas apenas com a ajuda da teoria (1981, p. 805).

A avaliao dos resultados da medida envolve, quase sempre, o uso de tcnicas estatsticas, pois as medidas repetidas de uma grandeza, bem como aquelas feitas com tcnicas diferentes, dificilmente fornecem resultados exatamente iguais. Quando os desvios entre o valor previsto e as diversas medidas se distribuem simetricamente em torno de um valor mdio, podemos suspeitar que se trata de desvios aleatrios, ou erros de medida, causados pela interfern-

84 cia de fatores no controlados, devidos ao observador, aos instrumentos ou s demais condies em que a operao se realiza. Quando afirmamos, por exemplo, que o comprimento de um fio de 2,0 + 0,1cm, isto significa que o verdadeiro valor do comprimento deve estar entre 1,9 e 2,1 cm e que as diferenas entre os valores medidos e o valor mdio de 2,0 cm se distribuem, simetricamente, em torno deste valor. Uma hiptese s poder ser refutada se a diferena entre o valor previsto e o valor mdio obtido em uma srie de mensuraes for maior que a margem de erro estabelecida de antemo. Este procedimento semelhante ao utilizado no teste de hipteses estatsticas: consideramos improvvel que os desvios se afastam significativamente do valor esperado sejam causados por fatores aleatrios. Em vez disso, decidimos que esta hiptese, que corresponde hiptese nula, foi refutada. Assim, como diz Bunge (1981), embora a estatstica no elimine a incerteza da medida, ela torna esta incerteza mais precisa. Mas suponhamos que o valor mdio obtido na mensurao seja significativamente diferente do valor previsto pela hiptese testada. Podemos considerar que esta hiptese foi refutada? Quando h um choque entre os resultados de um teste e a hiptese testada, temos de procurar o culpado por esta contradio. Pode ser que a hiptese seja falsa, mas pode ser tambm que alguma hiptese ou teoria utilizada na construo do experimento no seja correta: o instrumento pode, por exemplo, gerar calor, provocando um aquecimento e uma deformao significativa no objeto medido. Talvez o prprio cientista esteja procedendo de forma incorreta durante a operao de medida. Enfim, h uma srie de fatores que podem provocar o que chamamos de erro sistemtico, que faz com que o resultado obtido se desvie sistematicamente do resultado previsto. Para resolver esse problema temos de apelar para testes independentes, ou seja, devemos testar as hipteses e teorias com auxlio de outras tcnicas distintas daquelas que foram utilizadas na construo do instrumento de medida e no preparo e avaliao do experimento. Da mesma forma, devemos testar nossas tcnicas e nossos instrumentos de medidas em outras hipteses e teorias diferentes das que esto sendo testadas. (Mais sobre medidas em Baird, 1962; Bunge, 1981.)

CAPTULO 4 A Cincia e Outras Formas de Conhecimento O mtodo cientfico no a nica forma de conhecer o mundo: o conhecimento comum, por exemplo, extremamente importante em nosso dia-a-dia. Neste captulo, veremos que a distino entre cincia e outras formas de conhecimento nem sempre ntida e o que hoje no parte da cincia, poder vir a s-lo amanh. Isto no quer dizer, porm, que essa distino nunca possa ser feita e que ela no seja til. 1. A cincia e a atitude crtica

Popper critica certas tentativas de manipulao de hipteses que procuram coloc-las a salvo de qualquer refutao, reformulando-as de modo que elas possam sempre resistir a qualquer teste. As hipteses ficam imunizadas contra a refutao, sendo confirmadas por praticamente qualquer observao ou experincia. Essas hipteses so desprovidas de interesse cientfico, porque nada probem, ou ento probem muito pouco. Por isso, elas no nos fornecem nenhuma informao sobre a realidade, uma vez que so compatveis com qualquer conhecimento. Um dos modos de tornar uma hiptese irrefutvel consiste em formul-la de modo que dela s se possam extrair previses vagas. Muitas profecias feitas por videntes situam-se neste caso. Alguns afirmam, por exemplo, que um poltico importante vai morrer no ano seguinte. Um rpido exame revela que todos os anos morre algum poltico importante. Alm disso, o termo importante suficientemente elstico para englobar um nmero imenso de polticos, o que aumenta mais ainda a chance de a previso se realizar, diminuindo as chances de refutao. O mesmo vale para afirmaes do tipo Alguma coisa boa

86 vai acontecer nos prximos meses. Assim, a hiptese de que o vidente tem realmente o poder de prever o futuro sempre confirmada pelo acerto de sua previso. Entretanto, mesmo que esta hiptese fosse falsa a previso tambm se confirmaria, simplesmente porque ela suficientemente vaga para se acomodar a um nmero muito grande de ocorrncias. H ainda um ponto de fundamental importncia: quando se diz que um conjunto de idias ou um sistema de enunciados no cientfico, no estamos querendo dizer que ele falso, absurdo, sem sentido ou intil. Embora o positivismo lgico tenha defendido a tese de que todos os problemas genunos seriam ou de carter cientfico ou de carter lgico teorias filosficas no seriam mais significativas do que o balbucio inconseqente de uma criana que no aprendeu ainda a falar , a verdade que vrias teorias cientficas surgiram a partir de mitos ou sistemas filosficos no testveis, como o atomismo grego (Popper, 1972). Desse modo, sistemas no cientficos podem desenvolver-se de forma a se tornarem testveis e cientficos. Mesmo aqueles sistemas que no so testveis experimentalmente, uma vez que no pretendem tratar de questes empricas e sim de juzos de valor ou de conceitos a priori, como o caso do conhecimento filosfico, so importantes para o progresso do conhecimento. Para isso, no entanto, necessrio que eles sejam discutidos e criticados. Para Popper, teorias filosficas como o realismo (h um mundo exterior independente de mim), o idealismo (o mundo meu sonho), ou o determinismo (o futuro completamente determinado pelo presente) podem ser discutidas racionalmente se procurarmos compreender quais os problemas que estas teorias procuram resolver. Assim,
[s]e considerarmos uma teoria como soluo proposta para certo conjunto de problemas, ela se prestar imediatamente discusso crtica, mesmo que seja no-emprica e irrefutvel. Com efeito, podemos formular perguntas tais como: resolve o problema em questo? Resolve-o melhor do que outras teorias? Ter apenas modificado o problema? A soluo proposta simples? frtil? Contraditar teorias filosficas necessrias para resolver outros problemas?. (Popper, 1972, p. 225)

Do mesmo modo, as cincias formais lgica e matemtica constituem exemplos de sistemas no testveis experimentalmente, cujas teorias podem, no entanto, ser criticadas, discutidas, e at mesmo refutadas atravs de argumentos lgicos e provas matemticas. Portanto, o mtodo cientfico pode ser visto como um caso especial de crtica. A atitude crtica consiste em discutir qualquer idia ou afirmao, buscando erros, contradies internas ou incoerncias com outros campos do conhecimento. Se, no entanto, pretendemos falar acerca de fatos, devemos procurar testar empiricamente nossas hipteses pelos testes mais severos possveis caso contrrio, no estaremos sendo suficientemente crticos e ficar difcil (ou mesmo impossvel) eliminar hipteses falsas.

87 A pseudocincia um campo do conhecimento que, sem ser cientfico, apresentado como tal (Bunge, 1986). Isso ocorre quando so feitas afirmaes sobre fatos que no podem ser testadas, quando os defensores deste campo deixam de realizar testes factveis ou quando hipteses refutadas continuam sendo aceitas como verdadeiras. No entanto, a distino entre cincia e pseudocincia nem sempre clara. Por isso, em alguns casos, o que se pode tentar avaliar o grau de atitude crtica entre os praticantes de determinada rea de conhecimento, analisando a propenso para se ouvir argumentos, procurar contradies e incoerncias (tentando elimin-las) e testar hipteses ou idias com contedo emprico atravs de experimentos severos que possam ser reproduzidos por outros pesquisadores. Apresentamos a seguir alguns comentrios, seguidos de indicaes bibliogrficas, com crticas a reas cujos conhecimentos no so aceitos por toda a comunidade cientfica porque as evidncias so inconclusivas, questionveis, ou, simplesmente, por falta de evidncias cientficas para muitas alegaes. Apenas em um caso, a astrologia, ser feita uma crtica detalhada. Esta crtica exemplifica a elaborao de testes controlados bem arquitetados, alm de demonstrar a importncia de se buscar contradies e incoerncias em um sistema conceitual. Mais crticas a conhecimentos no aceitos por toda a comunidade cientfica podem ser encontradas nos livros da editora Prometheus Books (Amherst, New York) e na revista bimensal Skeptical Inquirer, publicada pelo CSICOP, sigla em ingls para Comit de Investigao Cientfica sobre Alegaes de Fenmenos Paranormais (endereo na internet: http://www.csicop.org). 1.1 Paranormalidade Os estudos que procuram demonstrar a existncia de fenmenos paranormais (parapsicologia) tm sido criticados pela falta de um controle estatstico adequado necessrio para eliminar acertos casuais ou pela falta de controle sobre fraudes. Um requisito importante para identificar fraudes a presena de um mgico (ilusionista) nesses estudos, uma vez que no difcil enganar cientistas com truques de mgica. Um dos mais famosos desmascaradores de fraudes nesta rea o mgico James Randi, capaz de realizar, atravs de truques de mgica, diversos tipos de demonstraes que simulam paranormalidade, como, por exemplo, o fato de entortar colheres, garfos, etc. (Randi, 1975, 1982). James Randi tambm simula falsas cirurgias espirituais (Randi, 1982). Ele oferece ainda uma grande soma em dinheiro a qualquer pessoa que demonstrar algum poder paranormal em condies satisfatrias de observao. Muitos candidataram-se ao prmio, mas, por enquanto, ningum teve sucesso. Outros crticos da paranormalidade apontam que um vidente pode perceber muito da personalidade de uma pessoa e de suas idias atravs de suas reaes corporais diante de certas afirmaes do vidente (Gardner, 1985).

88 Alguns estudos de transmisso de pensamento (telepatia), considerados positivos por alguns parapsiclogos (Honorton, 1985), foram considerados, por outros pesquisadores, inadequados e incapazes de estabelecer a existncia de fenmenos paranormais (Druckman et alii, 1987; Hyman, 1989). Para crticas parapsicologia e existncia de fenmenos paranormais, ver: Abell, George D. & Singer, Barry (eds.). Science and the Paranormal. Nova York: Simon and Schuster, 1980. Alcock, J. Parapsychology: Science or magic? Oxford: Pergamon, 1981. Arvey, M. ESP: opposing viewpoints. San Diego: Greenhaven, 1989. Blackmore, Susan. In search of the light: the adventures of a Parapsychologist. Amherst: Prometheus Books, 1996 Broch, Henri. Le Paranormal. Paris, Seuil, 1986. Bunge, Mario. Seudociencia e ideologia. Madri: Alianza, 1985. Frazier, Kendrick. (ed.). Science confronts the paranormal. Amherst: Prometheus Books, 1986. ____. (ed.). The hundred monkey & other paradigms of the paranormal. Buffalo, Prometheus Books, 1991. Gardner, Martin. How to not test a psychic. Amherst: Prometheus Books, 1990. ____. Science: good, bad and bogus. Oxford: Oxford University, 1985. Hansel, C.E.M. ESP and Parapsychology. Amherst: Prometheus Books, 1980. Hess, David J. Science in the New Age: the paranormal, its defendders and debunkers, and American culture. Madison: The University of Wisconsin, 1993. Hines, Terence. Pseudoscience and the Paranormal. Amherst: Prometheus Books, 1986. Hyman, Ray: The elusive quarry: a scientific appraisal of psychical research. Amherst: Prometheus Books, 1989. Kurtz, Paul. A skeptic handbook of parapsychology. Amherst: Prometheus Books, 1989. Randi, James. Flim-Flam! Psychics, ESP, Unicorns and other delusions. Amherst: Prometheus Books, 1982. ____. The Magic of Uri Geller. Nova York: Ballantine, 1975. Stenger, Victor J. Physics and psychics: the search for a world beyond the senses. Amherst: Prometheus Books, 1990. 1.2 Ufologia Uma das crticas que se faz Ufologia, que estuda objetos voadores no identificados (OVNIs ou, em ingls, UFOs), que quase todas as fotos ou relatos de objetos voadores estranhos podem ser explicados como sendo de bales de alta altitude (que, vistos do solo, podem parecer discos), certos tipos de nuvens, planetas vistos em condies atmosfricas especiais, satlites ou seus destroos

89 incendiando-se na atmosfera, meteoros, fotomontagem (muitas fotos de UFOs revelaram-se falsas), etc. Os supostos discos tambm no foram detectados por observatrios astronmicos e as tentativas de captar algum sinal de vida inteligente com radiotelescpios no tiveram xito pelo menos por enquanto. Os cientistas e os rgos governamentais negam que estejam ocultando extraterrestres, como afirmam alguns uflogos, e no h uma evidncia cientfica de que algo extraterrestre esteja de fato sendo oculto. Outro problema que relatos pessoais de contatos com extraterrestres no so considerados como evidncia confivel, j que podem resultar de alucinaes ou fraudes. Questiona-se tambm o fato de nenhum relato conter informaes especficas novas que poderiam ser fornecidas por uma civilizao superior nossa , que pudessem ser comprovadas por cientistas, como a resoluo de um teorema matemtico ou o aviso de algum perigo antes de este ter sido identificado pela comunidade cientfica (como o buraco na camada de oznio) (Sagan, 1996). Finalmente, tambm no foram apresentados para a comunidade cientfica artefatos que, comprovadamente, no pertenam ao nosso sistema solar (a comprovao pode ser feita em laboratrios, analisando-se a proporo de istopos do material). Crticas ufologia so encontradas em Arvey, M. UFOs: opposing viewpoints. San Diego: Greenhaven, 1989. Frazier, Kendrick. (ed.). The hundred monkey & other paradigms of the paranormal. Amherst: Prometheus Books, 1991. Frazier, Kendrick et alii. The UFO invasion: the Roswell incident, alien abductions, and governmet coverups. Amherst: Prometheus Books, 1997. Hines, Terence. Pseudoscience and the Paranormal. Amherst: Prometheus Books, 1986. Klass, Plilip. UFO abductions: a dangerous game Amherst: Prometheus Books, 1988. ____. UFOs explained. Nova York: Random House, 1974. ____. UFOs: the public deceived. Amherst: Prometheus Books, 1988. Korff, Kal K. The Roswell UFO crash: what they dont want you to know. Amherst: Prometheus Books, 1995. Lagrange, Pierre. Roswell: autopsie dune imposture. Science & vie. Paris, n. 938, p. 104-109, Nov. 1995. Peebles, Curtis. Watch the skies! A cheonicle of the flying saucer myth. Washington: Smithsonian Institution Press, 1994. Sagan, Carl. O mundo assombrado pelos demnios: a cincia vista como uma vela no escuro. Traduo de Rosaura Eichemberg. So Paulo: Companhia das Letras, 1996. ____ & Thornton, Page (Eds.). UFOs a scientific debate. Nova York: W.W.Norton, 1972.

90 1.3 Criacionismo Embora no haja necessariamente um conflito entre religio e cincia uma pessoa pode ser religiosa e aceitar que Deus criou o universo com todas as suas leis, inclusive as leis da evoluo , os defensores do criacionismo defendem a idia de que os seres vivos foram criados por Deus exatamente como est escrito na Bblia, negando assim a teoria da evoluo. No entanto, a comunidade cientfica considera que o criacionismo no explica adequadamente as inmeras evidncias a favor da evoluo dos seres vivos (rgos homlogos, fsseis, dataes radioativas, etc.). As crticas ao criacionismo podem ser encontradas em: Berra, Tim M. Evolution and the myth of creationism: a basic guide to the facts in the evolution debate. Stanford: Stanford University, 1990. Kehoe, Alice B. Moderm antievolutionism: The scientific creationists. In: GODFREY, L. R. (ed.). What Darwin began. Boston: Allyn and Bacon, 1985. Kitcher, Philip. Abusing Science. Cambridge: MIT Press, 1983. Milne, D. H. How to debate with creationists and Win. American Biology Teacher. V. 43, p. 235-245, 1981. Ruse, Michael. Darwinism defended: A guide to the evolution controversies. Menlo Park: The Benjamin Cummings Publishing Company, 1982. ____. (ed.). But is it science? The philosophical question in the evolution creation controversy. Amherst: Prometheus Books, 1988. Siegel, Harvey. The response to creationism. Educational Studies, v. 15, p. 349-364, 1984. 1.4 Homeopatia Parte dos mdicos considera a homeopatia uma prtica vlida: para outros os efeitos de seus medicamentos no so superiores ao placebo (Landmann, 1988). Aqueles que criticam a homeopatia apontam que a maioria dos medicamentos homeopticos no foi submetida a testes controlados do tipo duplo-cego ou a testes estatsticos. Foram poucos os testes controlados que indicaram algum efeito (Reilly et alii, 1986, 1994: Jacobs et alii, 1994) e, mesmo assim, estes testes foram criticados pela falta de um controle estatstico rigoroso, entre outros problemas (Maddox, Randi, Stewart, 1988; Rossion, 1995: Sampson, 1997). Em outros casos, o resultado foi negativo (Aulas et alii, 1985; Rossion, 1985). Outra crtica deve-se ao fato de que, em certos casos, os medicamentos homeopticos so usados em solues to diludas, que muitos preparados deixam de conter qualquer molcula de medicamento. Os defensores da homeopatia afirmam que essas solues conservam o poder de cura porque foram

91 dinamizadas, isto , submetidas a cem movimentos verticais de agitao. A dinamizao alteraria certas propriedades do solvente, fazendo com que ele passasse a ter uma espcie de memria do medicamento. Em junho de 1988, a revista Nature publicou um artigo relatando que certos glbulos do sangue foram capazes de reagir a uma soluo altamente diluda de determinado anticorpo a despeito de este no estar mais presente nas diluies mais altas desde que a soluo fosse agitada de maneira vigorosa, segundo o processo de dinamizao homeoptica (Davenas et alii, 1988). A revista encaminhou, ento, a convite de um dos autores do artigo, uma equipe de pesquisadores para avaliar as tcnicas utilizadas. A equipe constatou falhas no controle estatstico dos resultados originais e ausncia de esforos para eliminar fatores que poderiam ter provocado a reao dos glbulos brancos como a contaminao dos instrumentos usados (Maddox, Randi, Stewart, 1988). Alm disso, o experimento foi repetido, usando-se o controle duplo-cego, e o resultado foi negativo (Hirst et alii, 1993). Conclui-se, ento, que no havia qualquer evidncia favorvel alegao de que o solvente teria retido propriedades do anticorpo atravs de uma alterao na organizao molecular da gua, defendida pelos autores do artigo. Para crticas homeopatia, ver: Aulas, J. J. et alii. LHomopathie. Paris: Ed. Medicales Roland Bettex, 1985. Barret, Stephen. Homeopathy: Is it medicine? Skeptical Inquirer. Amherst, v. 12, n. 1, p. 5662, fall 1987. Butler, K. A consumers guide to alternative medicine. Amherst: Prometheus Books, 1992. Cincia Hoje. Homeopatia em questo. Rio de Janeiro v. 7 n. 39, p. 50-63, jan./fev. 1988. Consumer reports. Homeopathic remedies: these 19th century medicines offer safety, even charm, but efficacy is another matter. V. 52, p. 60-62, 1987 Landmann, Jaime. As medicinas alternativas: mito, embuste ou cincia? Rio de Janeiro: Guanabara, 1988. Park, Robert L. Alternative medicine and the laws of Physics. Skeptical Inquirer. Amherst, v. 21 n.5, p. 24-28, Sept./Oct., 1997. Rossion, Pierre. La verit sur La mmoire de leau. Science & Vie. Paris, n. 851, p. 10-19, aot, 1988. ____. Homopathie: lexperimentation dit non. Science & Vie. Paris, n. 812, p. 44-68, mai, 1985. ____. Homopathie: le retour des fausses preuves. Science & Vie. Paris, n. 929, p. 60-63, fev. 1995 Rouz, Michel. Le torchon brle chez les homopathes. Science & Vie. Paris, n. 848, p. 26-31, mai 1988. ____. Pour ou contre lhomopathie. Science & Vie. Paris, n. 807, p. 48-55, dc. 1984.

92 Sampson, W. Inconsistensies and erros in alternative medicine research. Skeptical Inquirer. v. 21, n. 5, p. 35-38, Sept./Oct., 1997. Stalker, D. & Glymour, C. (Eds.). Examining holist medicine. Amherst: Prometheus Books, 1985. 2. Crticas astrologia Apesar de existirem variadas concepes a respeito do que realmente a astrologia, os astrlogos afirmam que ela pode ser usada para descobrir certas caractersticas psicolgicas de uma pessoa e fazer previses, pelo menos com certa probabilidade, sobre seu comportamento e certos acontecimentos ocorridos em sua vida. Alguns astrlogos dizem que no esto preocupados em caracterizar a astrologia como cincia ou no cincia. Mas no esta a questo. O que se pergunta se a astrologia realmente funciona na prtica, isto , se possvel, atravs de um mapa astral, descobrir traos e tendncias da personalidade de uma pessoa com uma probabilidade de acerto maior do que a do simples acaso. O que est em questo, tambm, se os astrlogos esto dispostos a ouvir argumentos, rebater contradies, fornecer justificativas para seu procedimento e aprender com a experincia. O que devemos nos perguntar se a astrologia um conhecimento crtico ou um conhecimento impermevel crtica e, portanto, dogmtico. 2.1 O raciocnio por semelhana Desde pocas antigas, constatou-se que o Sol em sua trajetria movia-se sempre por certas estrelas fixas. Essas estrelas foram reunidas em grupos, chamados constelaes, das quais 12 foram escolhidas para dar nomes aos signos. A trajetria anual do Sol ao longo dessas constelaes foi dividida em doze partes iguais, de 30 cada uma, que formam as chamadas casas do zodaco. O horscopo uma espcie de mapa que indica a posio dos astros (estrelas, Sol, Lua e planetas) em relao s casas, da forma como so vistos em determinado momento a partir de um certo local da Terra. A carta natal, ou mapa astrolgico, um horscopo que indica a posio dos vrios astros no local e hora do nascimento de uma pessoa. Uma das teses importantes da astrologia que, interpretando-se convenientemente os dados da carta natal de um indivduo, podemos descobrir traos de sua personalidade, propenso a certas doenas, tendncias para certos acontecimentos ocorrerem em certas pocas, etc. Os prprios astrlogos enfatizam que muito importante para o sucesso das previses conhecer com preciso o dia, a hora e o local

93 do nascimento, de modo que as posies dos astros possam ser registradas corretamente. Se examinarmos as supostas influncias de um planeta sobre determinado signo, por exemplo, veremos que h uma relao de semelhana entre o tipo de influncia e as caractersticas atribudas ao deus grego ou romano que d o nome ao planeta ou com certas caractersticas do planeta. Marte o deus da guerra. Assim, as pessoas do signo de ries, governado por Marte, tm tendncia a serem impetuosas, viris, fortes, ativas, etc. De modo semelhante, o nome do signo tambm est relacionado s caractersticas de uma pessoa: Leo simboliza, entre outras caractersticas, coragem e autoridade, e Virgem, a pureza (Nesle, 1985). Saturno, por mover-se mais lentamente que os outros planetas conhecidos poca, governaria a velhice. Mercrio, devido sua grande velocidade, pode provocar mudanas (Avenir, 1992). Encontramos aqui um tipo de analogia chamada raciocnio por semelhana: o semelhante acompanhado pelo semelhante ou o efeito semelhante causa (Thagard, 1988; Gilovich & Savitsky, 1996). Este raciocnio encontrado em vrias crenas populares e no pensamento mgico. Um exemplo a idia de que o p de chifre de rinoceronte afrodisaco; ou que a ingesto de testculos de tigre provoca coragem, fora ou virilidade. encontrado tambm na crena de alguns jogadores de que um dado sacudido vigorosamente originar um nmero alto, enquanto se for sacudido levemente dar um nmero baixo. Este tipo de raciocnio muito usado na astrologia. Os caldeus deram o nome de Escorpio a uma constelao que, para eles, lembrava, aproximadamente, a forma desse animal e atriburam a esta constelao o poder de influenciar as pessoas de forma anloga ao comportamento desse animal ou, mais exatamente, ao comportamento atribudo, simbolicamente, a ele (Gauquelin, 1985). Assim, at hoje pode-se ler, nos manuais de astrologia que pessoas nascidas quando o Sol para por Escorpio tendem a ser a afirmao no determinista pois depende tambm da influncia dos planetas e da Lua nesta poca agressivas, corajosas, tenazes, calmas, etc. (Gauquelin, 1985). Os astrlogos supem assim que o que ocorre no firmamento est relacionado com o que ocorre em nossas vidas: o macrocosmo estaria intimamente unido ao microcosmo. Alm disso, o tipo de relao pode ser desvendado atravs dos significados mticos dos planetas e das constelaes por meio de um raciocnio por semelhana. O problema do raciocnio por semelhana que, na ausncia de testes, ele pode facilmente conduzir a concluses falsas: uma planta com a forma de rim, por exemplo, no necessariamente til no tratamento de doenas renais. Alm disso, a partir de um mesmo smbolo podemos estabelecer uma infinidade de analogias, sendo que algumas delas podero conduzir a previses contraditrias entre si. Pense em quantas analogias pode-se fazer a partir das caractersticas e dos hbitos de vida de um escorpio, por exemplo.

94 Em cincia nos valemos de analogias para inventar hipteses: Rutherford tentou explicar as propriedades do tomo comparando-o a um sistema solar em miniatura. No entanto, o cientista admite que suas analogias podem se revelar falsas, como ocorreu com o modelo de Rutherford: o tomo no mais encarado como um sistema solar em miniatura. Neste caso, portanto, o microcosmo no correspondeu ao macrocosmo, pelo menos de acordo com a analogia estabelecida. Ptolomeu e todos os astrnomos anteriores a Kepler achavam que as rbitas dos planetas deviam ser circulares uma vez que o crculo era uma forma geomtrica perfeita e portanto apropriada para os astros perfeitos do cu. Mas as rbitas so elpticas! Como vemos, embora um cientista tenha todo o direito de procurar analogias para formular suas hipteses, elas nem sempre refletem o que realmente acontece. Portanto, por que deveramos supor que as caractersticas de uma pessoa nascida em determinada data teriam uma relao de semelhana feita a partir do nome da constelao pela qual o Sol passava nesta data? Alm disso, como mostra Thagard (1988), a analogia feita em cincia diferente do raciocnio por semelhana: alm da semelhana entre A e B, procuramos descobrir atravs de testes e no atravs de raciocnios de semelhana se esto presentes ligaes causais. Assim, o fato de que os planetas giram em torno do Sol no foi descoberto por analogia ou por semelhana, e sim por meio de observaes e testes. Do mesmo modo, a idia de que os eltrons giram em torno do ncleo do tomo ter de ser estabelecida atravs de testes que esto, no entanto, ausentes dos fundamentos da astrologia. Em vez disso, a astrologia e outras prticas atribuem uma ligao a partir apenas de um raciocnio por semelhana, sem questionar, como faz a cincia, que esta atribuio pode estar equivocada. Entretanto, o astrlogo pode postular que suas analogias no so formuladas de modo arbitrrio, mas que refletem algo que est presente no inconsciente de todos ns. Novamente, porm, isto no quer dizer que a partir dessas analogias seramos capazes de prever tendncias na personalidade de uma pessoa nascida em determinada data. Talvez o movimento circular e perfeito tambm reflita algo presente em nosso inconsciente, mas, como vimos, isto no quer dizer que o movimento dos planetas seja circular. E, se esta analogia revelou-se um equvoco quando aplicada para descobrir o movimento dos planetas, por que no poderia ocorrer o mesmo com as analogias astrolgicas? Alm disso, o mesmo grupo de estrelas pode sugerir analogias diferentes em pases diferentes: o grupo de sete estrelas, conhecido como A Ursa Maior nos Estados Unidos, chamado na Frana de A Caarola, na Inglaterra de O Arado, na China de Burocrata Celestial, etc. Mas, neste caso, possvel, a partir dessas analogias, construir vrias astrologias com implicaes diferentes a respeito das caractersticas de um mesmo indivduo. E isto de fato existe. No horscopo chins as caractersticas de uma pessoa em funo da data de seu nascimento so diferentes daquelas

95 previstas pelo horscopo ocidental. Assim, uma pessoa teria tendncias diferentes em funo da astrologia utilizada. Como justificar a preferncia por um ou por outro horscopo? Se afirmarmos que ambos so vlidos, mesmo quando fazem previses opostas, deixamos de ter a capacidade de fazer qualquer tipo de previso deixamos de falar acerca da realidade. 2.2 Incompatibilidade com a cincia e incoerncias Toda a preocupao da astrologia com a preciso poderia nos levar a pensar que as posies dos astros em uma carta natal refletem aquilo que est ocorrendo realmente no cu, mas este no o caso: embora tenha surgido a partir da astronomia, a astrologia isolou-se dessa cincia. Os princpios da astrologia foram estabelecidos com base nas observaes de Hiparco, entre 162 e 127 a.C. e por Ptolomeu, por volta de 150 a.C. Ambos eram astrnomos e astrlogos, e se valeram da observao das estrelas para seu trabalho. No entanto, devido ao movimento do eixo da Terra, conhecido como precesso dos equincios em que nosso planeta alm de girar oscila ligeiramente como um pio , a posio relativa das estrelas vem se alterando lentamente ao longo dos anos. Na poca de Hiparco j havia um pequeno desvio de cerca de 2,5 graus, levados em considerao em seus clculos. Os astrlogos, porm, deixaram de levar em conta estes efeitos, e hoje a diferena entre a posio real das constelaes e as posies astrolgicas j de mais de 30 graus (Hoffman, 1982). Portanto, quando um astrlogo afirma que no momento do nascimento de determinada pessoa, o Sol ou determinado planeta estava atravessando determinado setor do zodaco, isto, na realidade, no estava ocorrendo. Os astrlogos argumentam que estas mudanas astronmicas no importam, porque o zodaco astrolgico simblico e diferente do real. Esta posio, contudo, faz surgir diversas incoerncias. Por um lado os horscopos foram construdos a partir das observaes de Ptolomeu, Hiparco e outros astrnomos antigos. Por outro lado, as observaes deixaram de ter importncia. Mas por que elas teriam deixado de ser importantes? Se Hiparco no ignorou a precesso, por que deixar de continuar a lev-la em conta? Se no houver nenhuma justificativa para isso, estaremos diante de uma explicao ad hoc, elaborada com o nico objetivo de justificar o fato de os astrlogos terem deixado de fazer a correo necessria e sem apresentar qualquer evidncia independente para esta comisso. O mesmo tipo de incoerncia pode ser observado em outros procedimentos. Essas incoerncias provocam algumas cises entre os astrlogos. Alguns passaram a defender a construo de um sistema que levasse em conta a verdadeira posio dos astros. Esta astrologia sideral, como foi chamada,

96 considera, por exemplo, que devido precesso dos equincios os signos esto atualmente defasados de uma casa. Neste caso, uma pessoa teria mapas astrais diferentes de acordo com a linha seguida pelo astrlogo e, logicamente, um dos dois sistemas deve ser falso. No entanto, mesmo a correo das posies dos planetas no elimina o problema de justificar as analogias. Alguns astrlogos buscam, ento, apoio na fsica, afirmando que a gravitao, as ondas eletromagnticas ou a luz do Sol e das estrelas poderiam ser os responsveis pela influncia dos astros em nossas vidas. Entretanto, as influncias descritas pela astrologia parecem no ter qualquer relao com a fora gravitacional de cada corpo. Para a astrologia h planetas mais influentes do que outros, mas esta influncia no tem relao com o tamanho do corpo ou com sua distncia Terra. Em alguns casos ela pode ser considerada incompatvel com essas foras: influncias astrolgicas consideradas mais fortes podem corresponder a foras gravitacionais mais fracas em alguns casos, embora em outros ocorra o oposto. A influncia astrolgica relativa de um planeta assim completamente independente de seus efeitos gravitacionais (Gauquelin, 1985). Os efeitos gravitacionais de um planeta no momento do nascimento podem ser calculados pela fsica, e se revelam muito mais fracos que a massa do mdico ou de outras pessoas presentes no parto, ou ainda de acidentes geogrficos prximos maternidade. Se os planetas agissem atravs de influncias gravitacionais no momento do nascimento, no se poderia desprezar a diferena entre uma criana que nasce perto de uma montanha ou com trs pessoas assistindo ao seu parto de uma criana com apenas um obstetra, ou distante de qualquer morro. Em termos gravitacionais, estes fatos tm muito mais importncia do que a influncia dos planetas. Como vemos, no h nenhum motivo para supor que a influncia astrolgica tenha qualquer relao com foras gravitacionais e o mesmo tipo de argumento pode ser aplicado para outros tipos de influncias, como as ondas eletromagnticas, a luz visvel do Sol, os raios csmicos etc. Finalmente, qualquer que fosse a origem desta misteriosa influncia, por que ela agiria apenas no momento do nascimento? Por que no durante toda a gestao? Alis, como delimitar precisamente este momento? Quando a cabea da criana comea a aparecer, ou quando ela termina de sair? A posio dos astros muda durante este intervalo. Alguns astrlogos escolhem o momento do choro. Qual a justificativa para isso? Enfim, a astrologia, sideral ou no, no pode contar com o apoio da fsica atual. 2.3 A astrologia funciona na prtica? Muitos de ns j leram um horscopo que muitas das caractersticas psicolgicas ali descritas parecem realmente corresponder nos-

97 sa personalidade ou pelo menos quilo que pensamos a respeito de ns mesmos. Alega-se que isto prova que a astrologia realmente funciona na prtica. Entretanto, este argumento no vlido. Em primeiro lugar, se as caractersticas forem bem vagas e gerais, elas sero compartilhadas por muitas pessoas. Sendo assim, bem provvel que qualquer um de ns se identifique com muitas destas caractersticas. Muitas destas afirmaes so realmente encontradas em horscopos e mapas astrais e seu carter vago e geral lhes confere uma validade quase universal. Em um famoso experimento, o psiclogo Bertram Forer aplicou a um grupo de estudantes um teste para a avaliao da personalidade. A seguir apresentou a cada estudante o resultado de seu teste, pedindo-lhe que julgasse se o teste realmente tinha captado traos importantes de sua personalidade. A maioria disse que a avaliao tinha sido bastante adequada. Entretanto, sem que os estudantes soubessem, havia sido entregue uma mesma avaliao a todos eles, contendo afirmaes como
algumas de suas aspiraes tendem a ser irrealistas. Em alguns momentos voc extrovertido, afvel, socivel, em outros voc introvertido, cauteloso, reservado. (...) Voc prefere um pouco de mudana e diversidade e se sente mal com restries ou limitaes. Embora aparentemente voc seja disciplinado e seguro, na realidade voc inquieto e pouco seguro. Algumas vezes voc tem srias dvidas sobre se tomou a deciso correta (Forer, 1949, p. 118-123).

Como vemos, so afirmaes to gerais que podem ser consideradas verdadeiras por quase todas as pessoas. Forer retirou-as de um livro popular de astrologia. O mesmo tipo de anlise vale para profecias de carter geral sobre acontecimentos futuros. Afirmaes do tipo voc receber boas notcias ou voc far uma viagem sem precisar, contudo, datas exatas, o tipo de viagem etc. tm muita chance de ocorrer. Alm disso, se a pessoa estiver predisposta a acreditar nas previses ou avaliaes de personalidade, ela ir considerar qualquer acontecimento, mesmo remotamente semelhante ao previsto, como prova positiva. Um simples telefonema de algum amigo poder ser identificado como a boa notcia prevista e um passeio no fim de semana poder ser considerado uma viagem. A situao oposta tambm ocorre: as caractersticas que no consideramos adequadas, ou as previses que no se realizam, so rapidamente esquecidas ou ignoradas. Pressentimentos e palpites que se concretizam so facilmente lembrados e valorizados, mas quando no se confirmam so rapidamente esquecidos. Nossa memria e nossas avaliaes so bastante seletivas. H ainda o que os psiclogos chamam de profecias auto-realizveis: quando uma pessoa espera ou deseja que uma previso se cumpra, ela tentar criar, inconscientemente, as condies para que ela ocorra. Assim, se um astrlogo diz a algum que ele conhecer uma pessoa muito importante em sua

98 vida, provavelmente ela passar a dar maior ateno s pessoas com quem se encontra, aceitando, por exemplo, mais facilmente certos convites. Desse modo, sua atitude contribuir para a realizao da profecia (Lindzey, 1977). Como vemos, o fato de muitas pessoas reconhecerem que um horscopo apontou certas caractersticas que elas julgam possuir, ou foi capaz de prever certos acontecimentos no pode ser invocado em defesa da astrologia: estes fatos podem ser explicados de outras maneiras. Somente se realizarmos um teste controlado poderemos realmente testar a validade de um horscopo ou de um mapa astral, como veremos adiante. 2.4 Os testes estatsticos Talvez os astrlogos possam dizer que todo o conhecimento astrolgico evoluiu atravs das observaes de que certas caractersticas esto presentes em certos indivduos e que, curiosamente, todas so coerentes com as analogias feitas a partir dos signos e planetas. Mas, independentemente da improbabilidade desta coincidncia, algumas ocorrncias como a conjuno de planetas sucedem to raramente que a aprendizagem praticada por ensaio e erro torna-se bastante difcil ou mesmo impossvel. Na realidade, s mais recentemente que surgiu a preocupao de testar a astrologia de forma experimental. Como estamos s voltas com previses no determinsticas, que afirmam apenas que existem tendncias para que certos acontecimentos ocorram ou que certas caractersticas estejam presentes em certos indivduos, temos de nos valer de testes estatsticos para saber se essas tendncias realmente existem. Segundo a astrologia, h uma tendncia para pessoas nascidas em ries serem corajosas, ativas, aventureiras etc. Ao mesmo tempo, os astrlogos afirmam que, dependendo da configurao astral particular de cada indivduo no momento do nascimento, algumas destas caractersticas podero ser modificadas. Para um teste estatstico, porm, este fato no relevante. Se utilizarmos um grande nmero de indivduos do signo de ries, suas caractersticas gerais previstas pela astrologia devem ser ligeiramente mais freqentes neste signo do que em um grande nmero de pessoas de outros signos. Afinal de contas, apesar das variaes encontradas na carta natal destes indivduos, eles tero alguma coisa em comum a posio do Sol na constelao de ries no momento do nascimento. No se espera, claro, que todos os indivduos de ries sejam do tipo padro. Justamente devido s supostas variaes na configurao particular de cada indivduo espera-se apenas que as caractersticas gerais de ries apaream com maior freqncia nos indivduos deste signo, e que essa diferena de freqncia seja estatisticamente significativa.

99 Mas o que os testes dizem? Os astrnomos R. Culver e P. Ianna avaliaram mais de 3.000 previses especficas feitas por astrlogos conhecidos: a concluso foi que 90% das previses no se confirmaram (Frazier, 1986). A anlise de 500 casais que se divorciaram entre 1967 e 1968, feitas pelo psiclogo B. Silverman, da Universidade do Estado de Michigan, no encontrou qualquer relao com a compatibilidade prevista pela astrologia entre cnjuges (Aaseng, 1994). John McGervey, fsico, pesquisou a data de nascimento de 16.634 cientistas da lista do American Men of Science e 6.475 polticos do Whos Who in America e verificou que a relao entre a profisso e a data de nascimento era aleatria: no havia maior concentrao de cientistas em datas que favoreceriam, segundo a astrologia, determinada profisso (Frazier, 1986). O cientista francs Michel Gauquelin especializou-se em testes deste tipo. A partir de um arquivo com 50 mil traos de personalidade extrados da biografia de pessoas clebres, e do registro das posies zodiacais correspondentes poca de seus nascimentos, ele pesquisou, com o auxlio de computadores, correlaes entre os traos de cada signo e as pessoas nascidas sob estes signos. Pesquisou tambm correlaes levando em conta a influncia do ascendente, da lua e dos planetas. Os resultados foram completamente desfavorveis astrologia. Pessoas com os traos atribudos a ries, por exemplo, esto distribudas com a mesma freqncia em todos os signos, e o mesmo resultado foi obtido para as demais caractersticas dos outros signos. Em certos casos verificaram-se alguns desvios que, no entanto, no ocorriam de acordo com as previses da astrologia e, muitas vezes, eram mesmo contraditrios com relao ao previsto. Em resumo, os dados indicavam que os traos se distribuam ao acaso e, portanto, o signo no devia ser considerado uma influncia relevante na determinao das caractersticas de um indivduo (Gauquelin, 1985). O mesmo tipo de teste foi realizado com a astrologia sideral que corrige os signos de acordo com a precesso dos equincios, e os resultados foram semelhantes: nenhuma correlao significativa foi encontrada. Gauquelin e outros pesquisadores encontraram tambm diversos erros em pesquisas estatsticas anteriores, realizadas por astrlogos que, supostamente, confirmavam as previses astrolgicas (Gauquelin, 1985). Outro estudo feito por astrlogos sobre suicdios, em que foram levados em conta a data e a hora do nascimento do suicida, tambm foi incapaz de revelar qualquer influncia astrolgica sobre este acontecimento (Gauquelin, 1985). Enfim, no dispomos, at o momento, de nenhum teste confivel que possa ser considerado favorvel astrologia. No entanto, Gauquelin achou algumas correlaes inesperadas: atletas campees nasciam com mais freqncia sob determinadas posies de Marte, o mesmo ocorrendo em relao a atores e Jpiter, mdicos e Saturno e escritores e a Lua. Curiosamente, parecia haver uma relao entre o simbolismo atribudo

100 ao planeta e as caractersticas observadas, como no caso bvio de Marte. Teria a astrologia finalmente conseguido um resultado favorvel? Essas caractersticas causaram polmica. Enquanto alguns cientistas confirmam que a tcnica utilizada foi correta e os resultados confiveis, outros as receberam com descrdito. Alguns comits formados por estatsticos concluram que as correlaes no eram significativas alegando, entre outras coisas, que o nmero de atletas no caso do efeitoMarte eram muito pequeno, ou que a seleo feita por Gauquelin havia sido tendenciosa, excluindo-se da pesquisa os atletas que nasceram sob outros planetas. Um novo estudo com 1.066 atletas no evidenciou qualquer influncia do efeito-Marte (Bensky et alii, 1996). Mas, suponhamos que os resultados de Gauquelin fossem corretos. Mesmo assim, eles contradizem a astrologia em vrios pontos. As posies mais favorveis, onde ocorria maior freqncia de nascimento de atletas, no correspondiam s posies onde o planeta exerceria maior influncia, segundo a astrologia. Pelo contrrio, em alguns casos as chamadas posies mais influentes eram justamente as com correlaes mais fracas, e vice-versa. Ainda contrariando as previses astrolgicas, no foi possvel descobrir qualquer correlao entre as propriedades atribudas a Urano, Netuno, Pluto e Mercrio e as caractersticas das pessoas nascidas sob estes planetas. O mesmo ocorreu em relao ao prprio Sol, justamente um dos astros mais influentes, segundo a astrologia. 2.5 Uma experincia controlada para testar a astrologia Em 5 de dezembro de 1985, a revista cientfica norte-americana Nature publicou um artigo do fsico Shaw Carlson, da Universidade da Califrnia, descrevendo uma experincia controlada para testar se a astrologia consegue determinar traos gerais e tendncias da personalidade de uma pessoa com auxlio do chamado mapa astral (Carlson, 1985). Os astrlogos que participaram da experincia foram indicados pela National Council for Geocosmic Research (Conselho Nacional de Pesquisa Geocsmica), organismo de reconhecida competncia por astrlogos de todo o mundo. Na primeira parte do experimento, cada estudante que participava como voluntrio no teste recebeu um envelope contendo seu perfil psicolgico, elaborado por um astrlogo a partir de seu mapa astral, juntamente com mais dois perfis de outras pessoas escolhidas ao acaso. Cada perfil era identificado apenas por um nmero cdigo desconhecido do estudante, que tinha ento de escolher qual o perfil que lhe parecesse corresponder melhor sua personalidade. Duas hipteses estavam sendo testadas. A primeira, a chamada hiptese cientfica, segundo a qual os estudantes no conseguiriam identificar com sucesso seu perfil psicolgico e, conseqentemente, haveria uma escolha alea-

101 tria, isto , a percentagem de acerto seria meramente casual, em torno de 1/3 (0,33), uma vez que havia uma opo correta em trs opes possveis. Este ndice de acertos seria, assim, idntico ao obtido se os estudantes simplesmente sorteassem, sem ler, qualquer um dos perfis. No entanto, conhecendo todos os detalhes da experincia e tendo participado de sua elaborao, os astrlogos previram que como o mapa astral fornece, com boa aproximao o perfil psicolgico correto de uma pessoa os estudantes acertariam pelo menos em cerca de 50% (0,5) das vezes. Esta seria ento a segunda hiptese, a astrolgica. O teste foi feito com o procedimento do tipo duplo-cego: para evitar pistas e influncias psicolgicas, os estudantes e seus perfis foram identificados por um nmero, e nem os astrlogos nem os experimentadores sabiam que cdigo correspondia a cada estudante. A lista dos cdigos e nomes ficou de posse de um cientista, alheio ao teste, e seria aberta apenas no momento de avaliar os resultados da experincia. Os voluntrios foram recrutados por anncios, mas tanto aqueles que ao responder ao questionrio se declararam cticos com relao astrologia, como os que j tinham feito seu mapa astral, foram excludos da experincia, evitando, assim, que estes fatores influssem positiva ou negativamente nos resultados. Mas havia ainda outro problema: muitas pessoas esto familiarizadas atravs da leitura de jornais e revistas com as caractersticas gerais de seu signo, e este conhecimento poderia ajud-las a identificar o perfil relativo sua carta natal. Para evitar isto, os 177 estudantes foram divididos em dois grupos. O grupo de teste recebia o perfil psicolgico correspondente a seu mapa astral misturado a outros dois. Para cada indivduo deste grupo foi escolhido outro estudante do mesmo signo, mas com data de nascimento diferente, que recebia cpias idnticas dos trs perfis recebidos pelo primeiro. Formou-se assim um grupo de controle. Neste grupo ningum recebeu a interpretao correspondente a seu mapa astral verdadeiro. Os astrlogos exigiram tambm que houvesse uma diferena de pelo menos trs anos de idade entre esses pares de estudantes, para que pudesse haver igualmente uma razovel diferena entre suas cartas natais. Assim, um estudante do signo de Touro, por exemplo, receberia seu perfil correto misturado com o de outras duas pessoas. Outro estudante, tambm de Touro, e pelo menos trs anos mais velho ou mais moo, receberia cpias idnticas dos perfis recebidos pelo primeiro. Qual a funo do grupo de controle? Suponhamos que dois estudantes do signo de Touro j conhecessem algumas caractersticas de seu signo. O ndice de acerto de ambos seria ento um pouco maior que o da escolha ao acaso. Porm, como o indivduo do grupo de teste dispunha do perfil correspondente a seu verdadeiro mapa astral, o ndice de acerto neste grupo deveria ser maior do que o do grupo de controle (se a hiptese astrolgica for correta). A comparao dos ndices dos dois grupos permitiria, portanto, compensar o efeito provocado pelo conhecimento prvio das caractersticas do seu signo.

102 Para que a avaliao dos resultados fosse mais precisa, pediu-se ainda aos voluntrios que escolhessem outro perfil, em segunda opo, e que atribussem notas de 1 a 10 a cada perfil, segundo a maior ou menor correspondncia com sua personalidade. Na segunda parte da experincia, cada astrlogo recebeu um envelope contendo o mapa astral de um indivduo e trs perfis psicolgicos, feitos atravs de um teste, de amplo uso entre psiclogos desde 1958, conhecido como California Personality Inventory (CPI). Um destes perfis era o do indivduo e quem pertencia o mapa astral. Os outros dois perfis foram escolhidos, ao acaso, de outras pessoas. Todos os perfis eram identificados por um nmero-cdigo, desconhecido pelos astrlogos. Estes deveriam ento escolher o perfil psicolgico que, segundo seus conhecimentos de astrologia, melhor correspondesse ao mapa astral recebido. Pediu-se tambm uma segunda escolha e notas de 1 a 10, de acordo com o grau de correspondncia. Como, segundo a astrologia, um mapa astral corresponde aproximadamente s caractersticas psicolgicas de uma pessoa, os astrlogos previram que fariam a escolha acertada, isto , escolheriam justamente o perfil do indivduo correspondente ao mapa astral com uma freqncia de acertos de pelo menos 50% (0,5), isto , maior que a escolha casual de 1/3 (0,33). Os 28 astrlogos que participavam da experincia estavam familiarizados com o CPI e consideraram que os traos avaliados por este teste sociabilidade, responsabilidade, tolerncia, autocontrole, flexibilidade, eficincia intelectual etc. eram bem semelhantes aos avaliados pela astrologia. Finalmente, havia ainda um problema com o primeiro teste: sua dependncia da capacidade de uma pessoa conhecer razoavelmente bem suas prprias caractersticas psicolgicas. Ora, perfeitamente possvel que as pessoas tenham uma imagem equivocada de si mesmas. Se isto ocorrer, os astrlogos podem alegar que sua interpretao era correta, mas que os estudantes foram incapazes de reconhec-la. Carlson resolveu testar esta hiptese com auxlio do CPI, aceito pelos psiclogos em geral como um indicador razoavelmente preciso da personalidade. Cada estudante recebeu seu prprio CPI misturado a outros dois escolhidos ao acaso. Pediu-se ento que os estudantes escolhessem o CPI que, segundo suas impresses, descrevesse melhor sua personalidade. Os estudantes pertencentes ao grupo teste da primeira experincia escolheram o mapa astral correto na freq6uncia de 0,337, quase exatamente a freqncia aleatria de 1/3, em vez de 0,5, a freqncia mnima prevista pelos astrlogos. A escolha em segunda opo tambm estava consistente com a hiptese cientfica da escolha aleatria. Alm disso, se a hiptese astrolgica fosse correta, o ndice de acertos deveria ser maior no grupo teste do que no grupo de controle, no qual havia apenas uma dbil correspondncia (devido correspondncia dos signos0 entre o mapa astral e as caractersticas do indivduo. Entretanto, ocorreu justamente

103 o oposto: os indivduos do grupo de controle escolheram o mapa astral correspondente ao estudante do grupo teste com uma freqncia de 0,447. claro que, como este mapa astral no correspondia verdadeiramente data de nascimento destes indivduos, este ndice, embora prximo de 0,5, no pode ser interpretado como um ndice de escolha correta da carta astrolgica. Cabe ento aos astrlogos tentar explicar por que a hiptese astrolgica fracassou. Um outro resultado pode ajud-los nesta tarefa. Na experincia com o CPI, os estudantes foram incapazes de escolher seu verdadeiro perfil psicolgico em proporo maior que o acaso. Talvez isso tenha ocorrido porque este teste no adequado; ou porque as pessoas tenham tendncia a no assinalar caractersticas consideradas negativas; ou ainda porque elas so incapazes de reconhecer descries corretas de sua personalidade. Neste caso os astrlogos podem alegar que as pessoas tambm no tm capacidade para reconhecer suas verdadeiras caractersticas presentes no mapa astral. Logo, a validade do mapa no teria sido refutada. Mas ento e esta concluso importante eles tero de admitir que no podem defender a validade da astrologia apelando para os depoimentos de pessoas que afirmam que o mapa astral realmente revelou certas caractersticas de sua personalidade, como o fazem comumente. Como j foi mencionado, na segunda parte da experincia os astrlogos teriam de escolher o CPI que mais se aproximasse da personalidade indicada pelo mapa astral. Eles tinham previsto que fariam a escolha correta em pelo menos 50% das vezes. Seu ndice de acerto nesta segunda etapa ficou muito aqum de suas previses: foi apenas 0,34 conforme previsto pela hiptese cientfica. Este ndice consistente com acertos puramente aleatrios. Isto quer dizer que, se os astrlogos tivessem simplesmente sorteado um CPI, em vez de estud-lo e compar-lo com a carta natal, teriam tido a mesma proporo de acertos. O ndice da segunda opo foi tambm consistente com a hiptese cientfica. Carlson concluiu que, apesar de ter trabalhado com alguns dos melhores astrlogos do pas e de terem sido observadas todas as suas recomendaes, as previses de acerto no teste feitas por estes astrlogos no se confirmaram. Para ele, a experincia demonstra que a hiptese astrolgica falsa: no h conexo entre a posio dos astros no momento do nascimento e a personalidade de um indivduo. Entretanto, algumas restries devem ser feitas a esta concluso. Segundo Carlson, o CPI fornece uma medida objetiva e respeitvel da personalidade de um indivduo, ou pelo menos de alguns traos dela. Se isto fosse verdade, realmente os astrlogos deveriam ter identificado o CPI correto. Mas, pode-se contestar a validade do CPI. Como saber se este teste um bom indicador de personalidade? E se ele fornecer um perfil falso? Neste caso, a experincia por si s no refutar a astrologia.

104 Enfrentamos aqui o problema de identificar o culpado quando uma hiptese neste caso, a hiptese astrolgica contrariada pela experincia. Como vimos no captulo anterior, o procedimento ser o de utilizar testes independentes, aplicando o CPI a indivduos que foram avaliados por outros testes, por exemplo. Podemos utiliz-lo para avaliar um indivduo de comportamento francamente anti-social, verificando ento se a avaliao do CPI coincide com o que espervamos. Como o CPI vem sendo usado extensivamente desde 1958, tendo passado com sucesso por vrios testes o mesmo no ocorrendo com a astrologia , temos motivos para questionar a validade desta e no do CPI. Se aceitarmos a validade do CPI; se concordarmos que a experincia foi bem conduzida (e os cuidados tomados indicam que sim); que os astrlogos eram, realmente, competentes (e de fato esto entre os melhores, segundo a comunidade de astrlogos); e se considerarmos tambm que as tcnicas utilizadas so confiveis, ento os resultados da experincia de Carlson depem fortemente contra a astrologia e permitem concluir que h, no mnimo, uma incompatibilidade entre as avaliaes da personalidade pelo CPI e pela astrologia. Um astrlogo que aceita o CPI no pode aceitar tambm que um mapa astral fornea uma avaliao correta da personalidade. Alm disso, se o CPI for considerado um bom teste psicolgico de personalidade e ele tem a vantagem sobre a astrologia de ter sido corroborado por testes independentes ento h uma incompatibilidade no somente entre a astrologia e o CPI mas tambm entre a astrologia e a psicologia. Para crticas astrologia ver: Bok, B. & Jerome, L. objections to astrology. Amherst: Prometheus Books, 1975. Carlson, Shawn. A double blind test of Astrology. Nature, Londres, v. 318, n. 6045, p. 419425; 5 dec. 1985. Culver, R. B. & Ianna, P. A. The gemini synfrome: a scientific evaluation of astrology. Amherst: Prometheus Books, 1984. Dean, G. Does astrology need to be true? Part 2: the answer is no. Skeptical Inquirer, Amherst, v. 11, n. 3, p. 257-273, spring 1987. Frazier, Kendrik (ed.). Science confronts the paranormal. Amherst: Prometheus Books, 1986. ____. (ed.). The hundred monkey & other paradigms of the paranormal. Amherst: Prometheus, 1991. Gauquelin, Michel. La vrit sur lastrologie. Paris: ditions Du Rocher, 1985. ____. The Cosmic clocks. Chicago: Regnery, 1967. ____. The Scientific basis of Astrology. Nova York: Stein and Day, 1966. Hoffman, Lineu. Astrologia: anlise de um mito. Rio de Janeiro: Achiam, 1982. Jerome, L. Astrology disproved. Amherst: Prometheus Books, 1977. Standen, A. Forget your sun sign. Baton Rouge: Legacy, 1977.

105 3. Cincia e senso comum

Todos ns sabemos muitas coisas que nos ajudam em nosso dia-a-dia e que funcionam bem na prtica. Nas zonas rurais, muitas pessoas, mesmo sem terem freq6uentado a escola, sabem a poca certa de plantar e de colher. Esse conjunto de crenas e opinies, essencialmente de carter prtico, uma vez que procura resolver problemas cotidianos, forma o que se costuma chamar de conhecimento comum ou senso comum. A relativa eficincia do senso comum deve-se ao fato de que ele tambm passou, como o conhecimento cientfico, por um processo de aprendizagem por ensaio e erro. Graas linguagem, o conhecimento adquirido por um indivduo pode ser transmitido a outros indivduos e, inclusive, s geraes seguintes, que, por sua vez, podem modific-lo ou corrigilo atravs do processo de ensaio e erro. Portanto, pelo menos em certo grau, o conhecimento comum tambm um conhecimento crtico. No entanto, seu nvel crtico inferior ao do conhecimento cientfico. O senso comum limita-se, na maioria das vezes, a tentar resolver problemas de ordem prtica. Por isso, enquanto determinado conhecimento funcionar bem, dentro das finalidades para as quais foi criado, ele continuar sendo usado sem muito questionamento. J o conhecimento cientfico procura, sistematicamente, criar uma hiptese, mesmo que ela resolva satisfatoriamente os problemas para os quais foi concebida. Isto quer dizer que em cincia procuramos aplicar uma hiptese para resolver novos problemas, ampliando seu campo de ao para alm dos limites de objetivos prticos e problemas cotidianos. Assim, em vez de leis gerais ou universais, predominam no conhecimento comum generalizaes empricas de baixo nvel de universalidade. Como diz o filsofo Ernest Nagel, criadores de animais conhecem muitas tcnicas para selecionar, por meio de cruzamentos, os animais com caractersticas mais vantajosas ao homem. J o cientista, atravs do estudo da gentica, procura alcanar muito mais do que isso: ele tenta explicar, lanando mo de leis gerais, os resultados de qualquer cruzamento, independentemente de eles serem teis ou no ao homem (Nagel, 1982). A ausncia de testes rigorosos, como a experincia controlada, impede que sejam eliminadas concluses falsas, mantidas apenas pela tradio. Assim, a melhora espontnea que alguns indivduos apresentam em muitas doenas pode dar a impresso de que os produtos utilizados realmente surtiram algum efeito. Alm de no empregar testes controlados, o conhecimento comum fica restrito descrio da aparncia dos fenmenos, no examinando suas causas e seus efeitos mais profundos. Desse modo, ervas e produtos que apenas provocam o desaparecimento ou a melhora apenas dos sintomas de uma doena, podem ser considerados eficazes pelo senso comum. No entanto, a progresso da doena poder causar, a longo prazo, srios danos sade. O mesmo

106 problema pode ocorrer devido ao efeito placebo, que, como vimos, somente pode ser descoberto atravs de testes controlados. Isto no quer dizer que o conhecimento prtico no possa resolver certos problemas com relativo sucesso. Muitas ervas e plantas utilizadas pela chamada medicina popular tiveram alguns de seus efeitos corroborados atravs de testes controlados: o ch de erva-doce, usado para tratar clicas em recm-nascidos, provoca realmente efeito antiespasmdico. No entanto, em muitos casos, os efeitos previstos no foram encontrados. Muitos chs no tm o efeito que as prticas populares lhes atribuem, assim como ingerir ch de castanha, isolar o paciente em quarto escuro ou outras simpatias e crendices no apresentam qualquer eficcia contra mordida de cobra. Pelo contrrio, crenas errneas podem levar uma pessoa a adiar o tratamento correto no caso, a aplicao de sono antiofdico , colocando em risco sua vida. O perigo de aceitarmos acriticamente prticas e crenas populares advm, igualmente, do fato de que ao senso comum escapam efeitos prejudiciais que s se manifestam a longo prazo: o longo espao de tempo decorrido entre a causa e o efeito induz a erros difceis de serem detectados pela experincia comum. Assim, plantas como o confrei, usadas pela medicina popular, podem causar leses srias ao fgado a longo prazo. A erva digital, usada em chs como cardiotnico e diurtico, se ingerida em excesso, pode provocar problemas cardacos, levando, inclusive, morte. Portanto, muitos desses produtos tm sua eficcia restrita a certas doenas e s podem ser usados com limitaes, que somente podem ser estabelecidas por testes controlados. Fora desses limites, sua eficcia pode ser nula ou at mesmo prejudicial. Essa insuficincia do senso comum conseqncia no apenas da falta de testes controlados, como tambm do apego a conseqncias imediatas. ainda conseqncia de se permanecer no nvel das aparncias, em vez de procurar explicaes mais profundas em funo de fenmenos no diretamente observveis. Finalmente, produto tambm do pouco uso de medidas e testes quantitativos, atravs dos quais podemos extrair a substncia ativa, responsvel pela propriedade de um ch e estabelecer as dosagens necessrias para que seus efeitos sejam eficazes, sem serem txicos. Isto no quer dizer que nossas plantas e ervas no devam ser aproveitadas no tratamento de certas doenas. Principalmente em pases de flora to rica e de populao to pobre, como o Brasil, importante aproveitar as propriedades teraputicas desses produtos. Mas isto deve ser feito atravs de pesquisas cientficas, que permitem conhecer, de forma mais precisa, tanto seus efeitos benficos como os efeitos prejudiciais.

PARTE II O Mtodo nas Cincias Sociais


Alda Judith Alves-Mazzotti

Introduo Falar sobre cincia e conhecimento cientfico atualmente constitui uma tarefa difcil. Novos paradigmas, gerados tanto no mbito da prpria cincia como em outras reas do conhecimento, vm questionando pressupostos e procedimentos que at ento orientavam a atividade cientfica e conferiam credibilidade aos seus resultados. A viso de uma cincia objetiva, neutra, a-histrica, capaz de formular leis gerais sobre o funcionamento da natureza, leis estas cujo valor de verdade seria garantido pela aplicao criteriosa do mtodo j no se sustenta. Hoje, a maioria dos cientistas admite que o conhecimento nunca inteiramente objetivo, que os valores do cientista podem interferir no seu trabalho, que os conhecimentos gerados pela cincia no so infalveis e que mesmo os critrios para distinguir o que e o que no cincia variam ao longo da histria. Se estas questes tm sido levantadas com relao s cincias fsicas, o problema se torna ainda mais complexo quando se trata das cincias sociais, pois quelas questes se adicionam outras. Basicamente, a discusso gira em torno das possibilidades e vantagens de se usar o modelo das cincias naturais para o estudo dos fenmenos humanos e sociais. Alguns autores defendem a utilizao desse modelo, e mais do que isso, consideram que s neste caso as cincias sociais podem ser propriamente ser chamadas de cincias. Entretanto, embora esse modelo tenha prevalecido por vrias dcadas, muitos pesquisadores sociais vm questionando sua eficcia para estudar o comportamento humano, alegando que este deixa de lado justamente aquilo que caracteriza as aes humanas: as intenes, significados e finalidades que lhe so inerentes. Considerando que, mesmo entre as cincias naturais no h uma maneira nica de se produzir conhecimento e que as tentativas de demarcao clara do que ou no cincia tm sido pouco frutferas, optamos por discutir as possibilidades de se construir conhecimentos confiveis sobre os fenmenos sociais. O uso do plural no termo possibilidades deixa implcita a posio aqui adotada, segundo a qual no h um modelo nico para se construir conhecimentos confiveis, assim como no h modelos bons ou maus em si mesmos, e sim modelos adequados ou inadequados ao que se pretende investigar.

110 Isto no quer dizer que vale tudo. As cincias sociais tm desenvolvido uma grande variedade de modelos prprios de investigao e proposto critrios que servem, tanto para orientar o desenvolvimento da pesquisa, como para avaliar o rigor de seus procedimentos e a confiabilidade de suas concluses. O fato de que esses critrios so decorrentes de um acordo entre pesquisadores de uma rea determinada, em um dado momento histrico, no compromete sua relevncia. Ao contrrio, eles representam uma importante salvaguarda contra o que poderamos chamar de narcisismo investigativo, que julga poder prescindir de evidncias e de argumentao slida, baseando-se apenas na afirmao de que eu vejo assim.

CAPTULO 5 As Cincias Sociais so Cincias? H algumas dcadas, os livros que tratavam de metodologia da pesquisa em cincias sociais costumavam trazer, em suas pginas sociais, alguma discusso sobre cincia e mtodo cientfico. Tais discusses procuravam caracterizar o conhecimento cientfico distinguindo-o de outros tipos de conhecimento e ressaltando sua superioridade sobre os demais. Essa posio tomava por base um conceito de cincia calcado no empirismo lgico ou no positivismo, como costuma ser genericamente chamado e refletia a crena na existncia de fronteiras ntidas entre o conhecimento cientfico e outros que no poderiam merecer esse status, fossem estes resultantes de prticas cotidianas ou de investigaes que, embora se pretendendo cientficas, no preenchiam as condies exigidas. O empirismo lgico prescrevia que todos os enunciados e conceitos referentes a um dado fenmeno deveriam ser traduzidos em termos observveis (objetivos) e testados empiricamente para verificar se eram falsos ou verdadeiros. A observao estava, ao mesmo tempo, na origem e na verificao da veracidade do conhecimento, utilizando-se a lgica e a matemtica como um instrumental a priori que estabelecia as regras da linguagem. Assim, a atividade cientfica ia construindo indutivamente1 as teorias, isto , transformando progressivamente as hipteses, depois de exaustivamente verificadas e confirmadas pela observao, em leis gerais e as organizando em teorias, as quais se propunham a explicar, prever e controlar um conjunto ainda mais amplo de fenmenos. O progresso da cincia seria cumulativo, isto , com o desenvolvi-

A induo o processo pelo qual, a partir de um certo nmero de observaes, se faz uma generalizao sob a forma de uma lei ou regra geral.

112 mento das investigaes, iriam sendo formuladas teorias cada vez mais abrangentes, dotadas de maior poder explicativo e preditivo. Esse mtodo, supostamente, deveria ser seguido por todos os ramos de conhecimento que quisessem aspirar o status de cincia. Assim, para que as cincias sociais pudessem aspirar a credibilidade alcanadas pelas cincias naturais, deveriam buscar a objetividade, neutralidade e racionalidade atribudas ao mtodo dessas cincias. Os princpios do positivismo foram posteriormente questionados por vrios cientistas e filsofos da cincia. O Captulo 2 discute amplamente esses questionamentos, razo pela qual eles no sero detalhados aqui. Destacaremos apenas alguns pontos daquela discusso, para analisar suas repercusses nos debates travados no mbito especfico das cincias sociais. A essas repercusses necessrio acrescentar, no caso das cincias sociais, a crtica da cincia tradicional, formulada pela chamada Escola de Frankfurt, pelo profundo impacto que teve na pesquisa, especialmente nos pases da Amrica Latina. Enquanto os questionamentos da Nova Filosofia da Cincia se centram nos aspectos epistemolgicos, os da Escola de Frankfurt privilegiam os aspectos ideolgicos envolvidos naquela perspectiva de cincia. 1. A crtica radical da crena na cincia: o relativismo

Os questionamentos levantados pela filosofia da cincia contempornea principalmente por Popper, Kuhn, Lakatos e Feyerabend atingem diretamente os pilares do positivismo: a objetividade da observao e a legitimidade da induo. No que se refere observao, vimos no Captulo 2 que a possibilidade de uma observao pura, tal como pretendiam os positivistas, amplamente rejeitada: a observao est sempre impregnada de teoria. Isto quer dizer que, ao realizar o teste emprico de uma teoria, esta prpria teoria influencia o fato a ser observado, na medida em que impe o recorte, definindo as categorias relevantes e selecionando os aspectos e relaes a serem observados. Mas no s a teoria que est sendo testada impregna a observao, tambm os instrumentos utilizados nesse processo supem teorias: o microscpio utiliza as leis da refrao, o termmetro as leis da dilatao. No caso das cincias sociais, o mesmo acontece com os instrumentos que utilizamos. Por exemplo, o uso de diferentes tipos de escala categrica, ordinal, intervalar ou de razo implica suposies sobre a natureza da caracterstica (ou varivel) que est sendo medida. Mais especificamente, se usamos uma escala intervalar, estamos supondo que os intervalos entre pontos consecutivos de uma escala so iguais; se usamos uma escala de razo, estamos supondo, alm de intervalos iguais, que a caracterstica medida pode apresentar um ponto zero absoluto, isto , pode estar totalmente ausente. A grande maioria das variveis utilizadas nas cincias

113 sociais no vai alm do nvel ordinal, embora freqentemente a elas se imponha artificialmente um nvel intervalar. Mesmo nos testes altamente padronizados, como os testes de QI, no se pode dizer que a diferena entre os QIs 50 e 75 a mesma que entre 125 e 150, do mesmo modo que no se pode dizer que uma pessoa que tem QI 180 tem o dobro da inteligncia de outra que tem QI 90. O mesmo ocorre com a maioria dos constructos usados nas cincias sociais. Os dois tipos de impregnao da observao pela teoria pela prpria teoria que est sendo testada e por aquela em que se baseiam os instrumentos utilizados questionam o papel da observao como base segura para a construo do conhecimento. Quanto induo, a validade da generalizao feita a partir da observao de um certo nmero de casos, mesmo que estes sejam muitos, j havia sido negada no sculo XVIII por Hume, filsofo empirista ingls. Modernamente, um dos maiores crticos da induo como processo de construo do conhecimento foi Popper (lembremos o j clssico exemplo, citado no Captulo 2, de que o fato de que todos os cisnes observados at agora so brancos no me garante que o prximo seja branco). Se, para esse autor, a partir de observaes e da lgica indutiva no se pode verificar a veracidade de um enunciado, isto pode ser feito por meio de tentativas de refutao da hiptese e da lgica dedutiva (a observao de um nico cisne negro pode logicamente refutar a generalizao de que todos os cisnes so brancos). A validade da induo questionada por Popper, no apenas em relao a generalizaes superficiais, mas sobretudo quando esta utilizada para a elaborao de teorias, uma vez que, a partir de um certo nmero de observaes, diferentes teorias compatveis com esses dados podem ser elaboradas. Poderamos pensar: Bem, no importa que vrias teorias possam explicar os mesmos dados, sempre podemos avali-las e decidir qual delas apresenta a melhor explicao. Tal possibilidade, porm, negada por Kuhn (1970) com um argumento que ficou conhecido como a tese da incomensurabilidade. Essa tese sustenta que, frente a duas ou mais teorias rivais, impossvel justificar racionalmente a preferncia por uma delas. Isto porque, quando um paradigma substitudo por outro, ocorrem mudanas radicais na maneira de interpretar os fenmenos, nos critrios para selecionar os problemas relevantes, nos procedimentos e tcnicas para resolv-los e nos critrios de avaliao de teorias. Alm disso, os conceitos e enunciados de um paradigma no so traduzveis para outro, pois uma mesma palavra pode corresponder a significados diferentes em diferentes teorias ou paradigmas (nas cincias sociais, o conceito de ideologia um exemplo disso). Kuhn tambm defende a tese da impregnao dos dados pela teoria, afirmando que os dados e procedimentos usados para testar uma teoria pressupem a teoria em questo. Partindo dessas premissas, Kuhn sugere que a aceitao de uma teoria no determinada apenas por critrios lgicos ou por evidncias experimentais e sim pela capacidade de persuaso de seus proponentes.

114 As idias de Kuhn (1970) causaram profundo impacto nos meios cientficos e filosficos, pois atingiam no apenas o positivismo, mas tambm o racionalismo crtico ou falsificacionismo proposto por Popper como alternativa quele paradigma. A tese da incomensurabilidade, juntamente com a da impregnao dos fatos pelas teorias, qual est intimamente relacionada, constituiu um poderoso argumento a favor do relativismo. Embora Kuhn tenha recusado a classificao de relativista tendo procurado amenizar suas posies mais radicais em escritos posteriores muitos autores consideram que mesmo essas revises no so convincentes para superar o impasse em que ele prprio se colocou. Mas, por mais que se tenha questionado o radicalismo das posies de Kuhn, uma coisa certa: como observou Masterman (1979), no seremos capazes de voltar para onde estvamos antes de Kuhn (p. 107). No intenso debate provocado pelas idias de Kuhn, trs posies podem ser identificadas. Muitos filsofos, como Popper, argumentaram contra suas teses relativistas, defendendo a posio de utilizao de critrios objetivos na avaliao de teorias. Outros, como Lakatos (1970, 1978), admitem que sempre possvel evitar a refutao de uma teoria introduzindo modificaes nas hipteses auxiliares, mas tambm acreditam que possvel utilizar critrios objetivos para a avaliao de teorias, com base em seu poder heurstico, isto , em sua capacidade de prever fatos novos. Finalmente, outros como Feyerabend e a chamada Escola de Edimburgo (Barnes, Bloor, Latour e Woolgar esto entre os mais conhecidos) levam as teses relativistas s suas ltimas conseqncias. Feyerabend (1978, 1988) prope o anarquismo epistemolgico, um relativismo radical que, partindo da afirmao da impossibilidade de se decidir racionalmente entre teorias rivais, defende a proliferao de teorias e mtodos como forma de ampliar os horizontes do conhecimento. Mais ainda, afirma que no h meios objetivos que nos autorizem a defender a superioridade do conhecimento cientfico sobre qualquer outro, nem mesmo sobre a bruxaria. Em outras palavras, vale tudo. A posio da Escola de Edimburgo, mais conhecida como Sociologia do Conhecimento, tambm irracionalista e relativista. Seus defensores assumem as teses da incomensurabilidade e da impregnao dos fatos pela teoria e afirmam e afirmam que o que chamamos de conhecimento cientfico , na verdade, uma construo social (Bloor, 1976; Latour, 1987; Latour & Woolgar, 1986). Para eles, a aceitao de uma teoria seria determinada pelo status do cientista ou do grupo que a prope, pelo prestgio da revista que a publica, pelos interesses em jogo na comunidade cientfica, pelas lutas de poder, entre outros fatores histricos, culturais, sociais e pessoais. As posies relativistas radicais tm sido severamente questionadas por diversos autores. Kincaid (1996), por exemplo, direciona suas crticas para as principais teses do relativismo a incomensurabilidade de significados e padres em diferentes teorias e a impregnao dos fatos pela teoria. Lembra inicialmente que, segundo a tese da incomensurabilidade, o significado dos

115 termos em uma teoria determinado pelo seu papel naquela teoria, por suas relaes com outros termos que dela fazem parte e, conseqentemente, no pode haver traduo de uma teoria para outra. Kincaid argumenta que essa tese (na formulao inicial de Kuhn) ignora o fato de que a dependncia do significado no uma questo de tudo ou nada e que o fato de ter um mesmo referente pode ser suficiente para a traduo. Newton e Einstein podem ter usado o termo massa com diferentes sentidos, mas isso no impediu uma traduo plausvel. Kincaid critica, ainda, o argumento de que diferentes paradigmas adotam diferentes padres para avaliar as teorias, o que no permitiria que a escolha entre elas fosse feita em bases racionais. Afirma que mudanas radicais, como as que Kuhn descreve, ocorrem na longa durao, isto , quando h um longo intervalo de tempo entre os dois paradigmas considerados (como, por exemplo, entre a fsica aristotlica e a newtoniana), mas, nesse intervalo, muitas mudanas parciais vo ocorrendo na prtica, como demonstram inmeras evidncias na histria da cincia. Quanto impregnao dos dados pela teoria, Kincaid lembra que, de acordo com essa tese, os dados e procedimentos usados para testar uma teoria pressupem a teoria em questo e, conseqentemente, teorias rivais determinaro diferentes dados, tornando impossvel uma avaliao racional para decidir entre elas. Embora admitindo que diferentes teorias colocam diferentes questes, esse autor no concorda que isto resulte na impossibilidade de se avaliar teorias rivais, pois elas freqentemente partilham uma gama de questes suficientemente ampla para permitir decises. Kincaid tambm critica os adeptos da Sociologia do Conhecimento tambm chamados construtivistas sociais como Bloor e Latour, segundo os quais a construo da cincia um processo de negociao no qual os atores procuram construir redes de influncia cada vez maiores. O recurso a evidncias e racionalidade seriam apenas estratgias para defender essa rede. Kincaid afirma que no h dvida que a cincia um processo social e que as crenas da cincia tm origens sociais, mas isto no quer dizer que esta no possa se basear em evidncias, racionalidade e mtodo. Tambm admite que dinheiro e prestgio motivam os cientistas. Mas, se a comunidade cientfica recompensa a procura de evidncias e a elaborao de boas teorias, ento estas continuam a orientar a prtica cientfica. Argumenta, finalmente que, se o construtivismo social , como seus adeptos geralmente consideram, uma atividade cientfica, suas afirmaes tambm no passam de construes sociais e, portanto, segundo sua prpria lgica, no temos razo para aceitar suas concluses. Em outras palavras, a posio da Sociologia do Conhecimento auto-refutadora. Concluindo, vale assinalar que as crticas s teses de Kuhn, assim como aquelas dirigidas Sociologia do Conhecimento, se referem fundamentalmente s suas concluses irracionalistas e no s suas tentativas de compreender os processos sociais que perpassam as prticas cientficas. Ao contrrio, esses

116 Questionamentos foram de suma importncia para expor tendenciosidades e para julgar a confiabilidade dessas prticas, principalmente no que se refere s cincias sociais. E, sem dvida, contriburam para abalar a crena na objetividade e racionalidade da cincia. 2. O questionamento ideolgico: a escola de Frankfurt

As posies da chamada Escola de Frankfurt so de especial interesse para as cincias sociais, uma vez que estas ocupam lugar central nas questes por ela levantadas. Ao focalizarmos os aspectos polticos desses questionamentos, no estamos desqualificando suas contribuies epistemolgicas, mas apenas enfatizando os primeiros, uma vez que estes constituem sua contribuio mais original e de maior impacto sobre a pesquisa. A Escola de Frankfurt no , na verdade, uma escola no sentido tradicional. O termo designa, ao mesmo tempo, um grupo de intelectuais e uma teoria social especfica, de inspirao marxista. Esses intelectuais eram filiados ao Instituto de Pesquisas Sociais de Frankfurt, fundado em 1923. Entretanto, somente em 1930, com a nomeao de Max Horkheimer para a direo do instituto e a constituio da equipe que inclua, alm do prprio Horkheimer, o filsofo Herbert Marcuse, o socilogo Theodor Adorno e o psiclogo Erich Fromm, que comearam a se estruturar as bases do que mais tarde seria chamado de Escola de Frankfurt. Para Slater (1978), um dos mais conceituados especialistas na obra da Escola de Frankfurt, foi entre 1930 e o comeo da dcada de 40, quando a equipe se desfez, que aquela escola produziu sua contribuio mais original para uma teoria crtica da sociedade. Para os frankfurtianos, o valor de uma teoria depende de sua relao com a prxis. Isto significa que, para ser relevante, uma teoria social tem de estar relacionada s questes nas quais, num dado momento histrico, as foras sociais mais progressistas estejam engajadas. O caos econmico que se abateu sobre a Alemanha aps a 1 Guerra Mundial, levando ao desemprego e pauperizao extrema da classe operria alem, e a posterior manipulao dessa classe pelo fascismo eram, no momento em que surge a Escola de Frankfurt, as questes em que se envolviam as foras sociais mais progressistas. Coerentemente, estas questes representaram o ponto de partida das reflexes dos intelectuais que integravam essa escola. (Para uma anlise detalhada da base histrica do pensamento da Escola de Frankfurt, ver Slater, 1978.) Horkheimer quem delineia os pontos fundamentais da teoria crtica. Em um artigo intitulado Teoria tradicional e teoria crtica (1983), publicado pela primeira vez em 1937, apresenta os princpios bsicos da teoria crtica, em oposio ao que chama de teoria tradicional, da qual o positivismo seria a expresso mais acabada. Horkheimer expe a o conflito entre o positivismo e a viso dialtica, denunciando o carter conservador do primeiro e enfatizando

117 a natureza emancipatria da ltima. Segundo esse autor, a teoria tradicional adota uma concepo de cincia cujas origens remontam ao Discurso sobre o mtodo de Descartes, que aponta, como ideal da cincia, a formulao de um sistema dedutivo, no qual todas as proposies referentes a um determinado campo seriam relacionadas de tal modo que poderiam ser deduzidas de uns poucos princpios gerais. A exigncia fundamental dos sistemas tericos assim construdos seria a de que todos os elementos fossem ligados entre si de modo direto e livre de contradies. A lgica do pensamento cartesiano suporia, ainda, a invariabilidade social da relao sujeito-teoria-objeto, o que a distingue de qualquer tipo de lgica dialtica (Horkheimer, 1983, p. 133.) Ao seguir esse modelo, a cincia tradicional teria se tornado abstrata e afastada da realidade, no se ocupando da gnese social dos problemas nem das situaes concretas nas quais os conhecimentos da cincia so aplicados. Essa alienao se expressaria tambm na separao ilusria entre cincia e valor e entre o saber e o agir do cientista, o que o preserva de assumir as contradies. O pensamento crtico, ao contrrio, procura a superao das dicotomias entre saber e agir, sujeito e objeto, e cincia e sociedade, enfatizando os determinantes scio-histricos da produo do conhecimento cientfico e o papel da cincia na diviso social do trabalho. O sujeito do conhecimento um sujeito histrico que se encontra inserido em um processo igualmente histrico que o influencia. O terico crtico assume essa condio e procura intervir no processo histrico visando a emancipao do homem atravs de uma ordem social mais justa. Os questionamentos da Escola de Frankfurt s iriam ter um impacto significativo nos mtodos utilizados pelas cincias sociais cerca de duas dcadas mais tarde, quando o positivismo j havia entrado em decadncia. Em 1961, uma discusso entre Popper e Adorno sobre a lgica das cincias sociais, promovida na Universidade de Tbingen pela Associao Sociolgica Germnica, reacende o interesse pelas idias dos frankfurtianos. Popper abriu o debate expondo 27 teses formuladas em termos objetivos, seguindo-se a rplica de Adorno. Segundo Popper (1978), o debate foi bastante decepcionante, no apenas para ele, mas para outros participantes, uma vez que, ao contrrio do esperado confronto de idias, a impresso que ficou foi de um suave acordo (p. 36), por no ter havido propriamente um questionamento das teses apresentadas e sim um discurso paralelo. Nesse discurso, Adorno, alm de retornar muitas das questes anteriormente discutidas por Horkheimer, exps as idias que mais tarde seriam aprofundadas em seu trabalho Dialtica negativa: um esforo permanente para evitar falsas snteses, rejeio de toda viso sistmica, totalizante da sociedade. Adorno (1983) critica o que chama de obsesso metodolgica do positivismo, afirmando que essa posio, por seu carter instrumental, quer dizer, sua orientao em direo ao primado de mtodos disponveis, em vez de coisa e seu interesse, inibe consideraes que afetam tanto o procedimento cientfico como o seu objeto (p. 219).

118 Questiona, ainda, a extenso do mtodo das cincias naturais s cincias sociais, especificamente, quanto necessidade de decompor problemas complexos em aspectos singulares para adequ-los ao teste emprico. Para ele, os problemas, assim arrumados, se convertem em problemas aparentes, uma vez que as relaes entre eles desaparecem, em decorrncia da decomposio cartesiana em problemas singulares (p. 239). O debate entre positivistas e tericos crticos tem continuidade estendendo-se a outros autores, entre os quais Habermas (representando a teoria crtica). A repercusso desse debate foi extremamente significativa, tendo as contribuies dos diversos debatedores sido, posteriormente, publicadas em livro (The positivist dispute in German sociology, 1976). Habernas analisaria a oposio entre o positivismo e a teoria crtica em vrios outros trabalhos, retomando pontos discutidos por Horkheimer e Adorno e acrescentando outros. No nosso propsito aqui analisar as contribuies dos diferentes defensores da teoria crtica, nem tampouco os questionamentos feitos a essa teoria por autores filiados a outras correntes. Nosso objetivo foi identificar os pontos bsicos da crtica ao positivismo apresentada pelos frankfurtianos, e as alternativas por eles propostas, de modo que melhor possamos compreender suas repercusses na chamada crise dos paradigmas, bem como em seus desdobramentos no panorama atual da pesquisa em cincias sociais. Lanando mo de uma licena didtica, procuramos apresentar no Quadro I as principais oposies entre os dois paradigmas. Quadro I Comparao entre o Empirismo Lgico e a Teoria Crtica
Objetivos da cincia Recorte Cincia e Sociedade nfase Empirismo lgico Desenvolvimento do conhecimento/formulao de teorias Molecular: os fenmenos complexos precisam ser decompostos em aspectos testveis Produtos e processos da cincia so vistos como um sistema independente das relaes sociais No mtodo: critrios metodolgicos definem os problemas que podem ser pesquisados Buscada atravs de mecanismos de controle embutidos no design e no mtodo crtico Sujeito e objeto so elementos independentes no processo de pesquisa Os valores do pesquisador no interferem no processo de pesquisa Teoria Crtica Transformao da sociedade/emancipao do homem Molar: os fenmenos s podem ser compreendidos se vistos como totalidades Cincia e sociedade so vistos como um sistema global No problema: a metodologia assume aspecto secundrio Atacada como um mito que encobre estratgias de dominao Sujeito e objeto so elementos integrados e co-participantes do processo O julgamento de valor considerado parte essencial do processo

Objetividade Relao Sujeito-Objeto Neutralidade

119 3. A crise dos paradigmas

O refluxo das crticas da Escola de Frankfurt cincia tradicional e o debate que se seguiu publicao da estrutura das revolues cientficas de Kuhn, ambos ocorridos no incio da dcada de 60, afetaram profundamente a maneira de ver a cincia e seu mtodo, contribuindo para o esgotamento do j combalido paradigma positivista.2 No que se refere s cincias sociais, historicamente confrontadas com a dificuldade de se adaptarem ao modelo das cincias naturais, as idias relativistas encontraram campo frtil. Sobre essa questes, Laudan (1990) assim expressa:
muitos cientistas (especialmente cientistas sociais), literatos e filsofos no pertencentes ao campo da filosofia da cincia passaram a acreditar que a anlise epistmica da cincia a partir da dcada de 60 oferece uma potente munio para o ataque geral idia de que a cincia representa um conhecimento superior (p. viii).

Se, de um lado, muitos cientistas sociais, com base nessa (des)crena passam a adotar o vale tudo proposto por Feyerabend, de outro, um grupo no menos significativo, acreditando que possvel e necessrio produzir conhecimentos confiveis, comea a buscar alternativas aos modelos de cincia propostos pelas cincias naturais. Outros, ainda, considerando que todos os questionamentos postos em discusso da dcada de 60 foram de alguma forma superados pela cincia natural ps-positivista, defendem a adoo desse paradigma tambm nas cincias sociais. neste quadro que, na dcada de 70, comea a ganhar fora o chamado paradigma qualitativo, o qual se definia por oposio ao positivismo, identificado com o uso de tcnicas quantitativas. Embora metodologias qualitativas fossem h muito tempo usadas na antropologia, na sociologia e mesmo na psicologia, nesta poca que seu uso se intensifica e se estende a reas at ento dominadas pelas abordagens quantitativas, justificando o uso do termo paradigma. O fato de no mais contar com uma metodologia estruturada a priori, com modelos e procedimentos que deveriam ser seguidos, representava um espao para a inveno, alm de permitir que fossem estudados problemas que no caberiam nos limites rgidos do paradigma anterior. Entretanto, como seria de

Cabe assinalar que a derrocada do paradigma positivista ento representado pelo empirismo lgico comea a se delinear aps a Segunda Guerra Mundial. Na verdade, a partir dessa poca, esse paradigma comea a ser minado por dentro, por vrias razes lgicas e empricas. Entre as ltimas, destaca-se o fato de que a exigncia de descrever em termos observacionais todos os conceitos utilizados nas teorias impediria a investigao de inmeros problemas postos pelo desenvolvimento dessa mesma cincia, como o caso, por exemplo, da estrutura do tomo.

120 se esperar, a rigidez metodolgica anterior foi, muitas vezes, substituda por uma total falta de mtodo, dando origem a pesquisas extremamente frouxas e com resultados pouco confiveis. A falta de rigor dessas pesquisas reascendeu a discusso sobre a cientificidade dos conhecimentos assim produzidos. Essa discusso mais recente, porm, tornou-se mais complexa, adquirindo novos contornos. Durante o perodo em que o paradigma positivista ou empirista lgico era hegemnico, a questo parecia simples: poderiam ser considerados cientficos os conhecimentos obtidos pelo mtodo cientfico, tal como este era definido naquele paradigma; os que no atendessem quelas prescries estariam fora do mbito da cincia. Hoje, porm, admite-se que todos os critrios de demarcao propostos para distinguir, inequivocadamente, o que pode ser e o que no pode ser considerado cincia so falhos. Para complicar mais as coisas, entre as diversas correntes que constituem a filosofia da cincia contempornea, no h uma definio consensual do que seja cincia. Chalmers (1995), em um livro significativamente intitulado O que cincia afinal?, se prope a apresentar as modernas concepes sobre a natureza da cincia. Aps examinar as diversas questes postas pela filosofia da cincia, conclui que a pergunta que constitui o ttulo do livro enganosa e arrogante. Enganosa porque supe que existe uma caracterizao to ampla de cincia que permita que reas do conhecimento essencialmente diferentes nela possam se encaixar. Arrogante porque supe uma categoria geral a cincia que serviria de parmetro para legitimar ou desqualificar uma dada rea de conhecimento. Em resumo, os critrios tradicionais para definir cincia no mais se sustentam, no havendo consenso sobre o que, de fato, caracteriza a cincia. Alm disso, hoje se admite que o ideal positivista de um mtodo nico que servisse a todas as cincias nunca se realizou, nem mesmo no mbito das cincias naturais, como pode ser observado quando analisamos os mtodos efetivamente utilizados pelos cientistas em sua prtica concreta (Bogdan & Biklen, 1994, Loving, 1997). Isto no significa, porm, que vale tudo e sim que a discusso mais recente sobre a cientificidade das cincias sociais se apia em outras bases. 4. A discusso contempornea

Muitos cientistas e filsofos da cincia continuam defendendo a idia de que as cincias sociais devem seguir os padres das cincias naturais, argumentando que no h coisa alguma no modelo bsico daquelas cincias que impea que o comportamento de seres humanos seja estudado da mesma maneira. Mas, diferentemente do que ocorria h algumas dcadas, isto no quer dizer que as cincias sociais tenham de abandonar mtodos que lhe so prprios. O que se prope hoje um compromisso com certos princpios bsicos do trabalho

121 cientfico. Os princpios bsicos apontados por diferentes autores, porm, nem sempre coincidem, como veremos a seguir. Para Ziman (1996), o conhecimento cientfico se distingue dos demais pelo fato que seu contedo consensvel. Isto quer dizer que o cientista deve ter a preocupao de se expressar em uma linguagem no ambgua para que possa ser universalmente compreendido, permitindo, assim, que seus pares o aceitem de maneira no ingnua ou, ao contrrio, a ele se oponham com objees bem fundamentadas. Argumenta esse autor que as comunicaes do cientista no pretendem apenas contar as coisas como ele as viu ou pensa que so; o objetivo do cientista convencer o leitor, seja procurando desfazer equvocos anteriores, seja anunciando uma observao at ento despercebida. A clareza na comunicao do conhecimento produzido seria, portanto, pr-condio para a obteno do acordo entre os estudiosos de uma dada rea. Embora admita que so poucos os conhecimentos cientficos inegavelmente consensuais em qualquer rea, Ziman enfatiza que o ideal da cincia atingir graus cada vez maiores de consensualidade. Na busca da consensualidade, os cientistas freqentemente recorrem a uma linguagem formalizada, formalizao esta que teria seu pice na linguagem matemtica, a qual, por sua natureza, inequvoca e universalmente vlida. Ziman admite, porm, que, se a linguagem matemtica inequvoca, nem por isso torna a mensagem mais verdadeira ou mais significativa. Frmulas precisas e logicamente compatveis podem ter um contedo falso. Alm disso, a linguagem matemtica tem um potencial descritivo muito limitado. Essa uma das principais objees sua utilizao nas cincias sociais: os objetos, contedos e relaes que elas focalizam dificilmente podem ser traduzidos em linguagem matemtica. O uso da linguagem matemtica no seria, portanto, essencial a todos os ramos da cincia. A exigncia fundamental, segundo Ziman, a de que a mensagem seja significativa e que possa ser expressa de maneira suficientemente clara para que se possa estabelecer um dilogo frutfero com os demais pesquisadores da rea. Para Ziman, a credibilidade da cincia sustentada por sua capacidade de previso. Para que se possa fazer previses vlidas necessrio trabalhar com modelos, mapas bem fundamentados que nos permitam explicar os fenmenos. Afirma ele que cincias com alto poder preditivo trabalham com categorias nitidamente definidas e racionalmente ordenadas, o que no ocorre nas cincias sociais, pois, embora no faltem categorias significativas no campo social, estas no so ntidas, alm de freqentemente no serem tambm significativas. Assim, a credibilidade dos conhecimentos das cincias sociais depende, como em qualquer cincia do desenvolvimento de suas teorias, incluindo a seleo adequada e a comunicao precisa dos dados observacionais, sua organizao em padres significativos e a validao de suas hipteses pela atividade coletiva da comunidade cientfica. Entretanto, observa esse autor que as cincias sociais esto cheias de modelos especulativos que jamais foram submetidos a uma validao crtica. Os padres de construo e validao da teoria no so

122 suficientemente rigorosos, no permitindo distinguir claramente o que est bem estabelecido do que essencialmente conjectural e do que foi refutado. Ziman defende uma cincia da sociedade que produza um corpo de conhecimentos que possa servir guia para a ao, que seja significativamente mais confivel, significativamente mais amplo e profundo em seu alcance do que as acumulaes de sabedoria prtica com que a maior parte do que fazemos decidida (p. 213). Tambm Kincaid (1996) afirma que as cincias sociais podem e devem adotar os princpios bsicos das cincias naturais. E, tal como Ziman, esclarece que isto no significa que as cincias sociais no possam fazer boa cincia utilizando mtodos desconhecidos pelas cincias naturais. O principal argumento desse autor que no h coisa alguma na boa cincia social praticada atualmente que indique que esta se orienta por critrios diferentes dos usados nas cincias naturais. Para ele, nem mesmo o fato de que o comportamento social dotado de significado exige um caminho inteiramente especial para atingir esse conhecimento. E, por mais originais que sejam os mtodos usados, a boa cincia social se guia pelos mesmos padres das cincias naturais. Quanto natureza desses padres, Kincaid adverte, inicialmente, que as tentativas de definir as caractersticas da cincia tm uma histria longa e desapontadora e, portanto, os indicadores que apresenta no tm a pretenso de ser completos. Analisa, ento, separadamente a cincia como processo e como produto. Considerada como produto, a cincia deveria apresentar as seguintes caractersticas: a) ser baseada em evidncias que sustentem a teoria; b) ser explanatria, e no apenas descritiva; e c) produzir teorias com algumas propriedades formais. No que se refere ao processo, isto , prtica cientfica, afirma que no h um mtodo nico, a priori, que possa ser adequado a qualquer problema, no havendo tambm uma maneira efetiva de avaliar que processos resultaro em bons produtos do ponto de vista cientfico. Finalmente, expressando a mesma preocupao de Ziman com o papel da cincia na mudana social, Kincaid prope que as cincias sociais focalizem processos macrossociais, procurando estabelecer leis e fazer previses, pois s assim elas podem contribuir para o planejamento de polticas sociais mais eficazes. Boudon (1991) tambm discute a possibilidade de as cincias humanas serem consideradas cincias, fazendo-o luz dos diversos critrios de cientificidade historicamente propostos. Analisa, inicialmente, o critrio da universalidade, lembrando que, para Weber, a explicao de um fenmeno poderia ser considerada cientfica quando fosse de tal natureza que pudesse ser compreendida e aceita at mesmo pelos chineses. Boudon procura, ento, demonstrar que possvel encontrar nas cincias sociais muitas explicaes que correspondem quele critrio da universalidade.

123 Cita, como exemplo, a teoria apresentada por Tocqueville para explicar porque, no fim do Antigo Regime, a agricultura francesa permaneceu subdesenvolvida enquanto na Inglaterra surgia uma agricultura moderna e dinmica. A explicao de Tocqueville ainda hoje considerada vlida a de que, ao contrrio da Inglaterra, a Frana caracteriza-se por uma forte centralizao administrativa e, em conseqncia, os cargos pblicos so muito mais numerosos. Sendo o Estado francs onipresente e todo-poderoso, aquele que o serve encontrase investido de parte de seu poder, o que torna essa posio desejvel. Assim, na Frana, o proprietrio de terras tinha mais razes do que seu similar ingls para deixar suas terras e investir uma parte de sua fortuna na compra de um cargo real. A essas razes agrega-se o fato de que, se instalando na cidade, ele podia beneficiar-se de privilgios fiscais restritos aos citadinos. Essas razes explicariam, em grande parte, o subdesenvolvimento relativo da agricultura na Frana. Boudon admite que essa teoria pode, sem dvida, ser complementada e refinada. Mas o que ele quer demonstrar que ela se compe de um conjunto de proposies simples e facilmente aceitveis. Essas proposies apresentam dados fatuais (o Estado tem mais espao na Frana, os cargos reais so mais numerosos); e proposies psicolgicas simples (para que eu queira aproveitar uma oportunidade preciso que ela exista; preciso tambm que ela me parea interessante). Dessas proposies, Tocqueville conclui que, sendo as outras condies iguais, o proprietrio fundirio francs tinha mais oportunidades de ser desviado de suas terras do que o ingls. Para Boudon, a explicao apresentada por Tocqueville no essencialmente diferente das encontradas nas cincias naturais: se trata de construir uma teoria composta por algumas proposies, em princpio universalmente aceitveis, e em demonstrar que o fenmeno estudado pode ser deduzido dessas proposies. Haveria nas cincias humanas e sociais inmeros exemplos como este, podendo-se concluir que elas no se distinguem, em sua essncia, das cincias da natureza. Segundo esse autor, boa parte da atividade das cincias sociais consiste, de fato, em assinalar e colecionar fenmenos aparentemente intrigantes ou que, de alguma forma, no so imediatamente inteligveis e em explic-los, procurando mostrar que esses fenmenos podem ser deduzidos de uma teoria composta por proposies aceitveis. Boudon discute, a seguir, a exigncia de formalizao matemtica, lembrando que, segundo Bachelard, este seria o critrio de cientificidade por excelncia. Considera que, ao fazer essa afirmao, o referido autor se deixou levar pelo preconceito de que a fsica seria o modelo de toda e qualquer cincia, um preconceito que tem origem no sculo XVIII, sendo logo assimilado pelas cincias humanas. Para Boudon no h razo para se considerar que uma teoria formulada em linguagem matemtica seja, em princpio, mais cientfica do que outra que se utiliza da linguagem natural. Admite, porm, que certos fenmenos podem ser tratados mais facilmente com essa linguagem.

124 Tal afirmao ilustrada pelo seguinte exemplo. Um economista pergunta-se por que na sociedade de tipo semifeudal as inovaes tcnicas freqentemente parecem ser to mal acolhidas. Uma sociedade agrria de tipo semifeudal aquela na qual o trabalhador agrcola, mesmo sendo livre para vender sua fora de trabalho, est de fato subordinado, por meio do endividamento, ao empregador. Uma vez que a renda do seu trabalho insuficiente para sobreviver, o trabalhador tem de tomar emprstimos, e como no pode recorrer aos bancos por no ter garantias, fica obrigado a tomar emprestado de seu empregador, o que resulta em um estado de endividamento permanente, altamente lucrativo para o patro. Esse sistema de relaes de produo pode ser exposto por um modelo matemtico composto de duas equaes. A primeira representa a renda do proprietrio fundirio, composta por seus lucros comerciais e pelos ganhos financeiros que aufere do endividamento do operrio; a segunda expressa a renda do operrio, isto , o seu salrio menos os juros de sua dvida. A anlise desse modelo permite concluir que, no geral, uma inovao tecnolgica representa um risco ao proprietrio, pois ela pode, ao reduzir o nmero de empregados, provocar uma baixa nos lucros financeiros do empregador, os quais podem no ser compensados pelos lucros comerciais decorrentes da adoo da inovao. Essa teoria seria cientfica, no porque toma uma forma matemtica, e sim porque, como a de Tocqueville, consegue explicar o fenmeno focalizado (a rejeio da inovao), a partir de uma teoria constituda por um conjunto de proposies plausveis. O mximo que se pode dizer que a formalizao matemtica permitiria concluses mais precisas do que as explicaes em linguagem natural, mas seria absurdo medir a cientificidade das cincias sociais por seu grau de matematizao. Considerando que o modelo de explicao adotado nos estudos citados, e em um grande nmero de outros no campo das cincias sociais, tambm o modelo bsico das cincias naturais, Boudon passa a examinar as possveis razes do ceticismo atual em relao a essas cincias, as quais na dcada de 50 suscitavam grandes esperanas. Para ele, o questionamento de seu status de cincia decorre de alguns equvocos sobre o que, de fato, caracteriza a cincia. Afirma que os cientistas sociais, adotando sem hesitao a crena de que suas teorias s mereceriam o nome de cincia se demonstrassem capacidade preditiva, formularam numerosas teorias preditivas que foram desmentidas pela realidade. Isso, porm, no significaria que as cincias humanas so incapazes de previso. Um modelo pode ser perfeitamente cientfico, isto , incluir proposies universalmente aceitveis cujas conseqncias so constitudas de maneira irrepreensvel e, no entanto, ter uma fraca capacidade preditiva, pois o modelo descreve uma eventualidade e, caso ela ocorra, ele pode ser considerado como uma explicao convincente. Mas essa eventualidade no exclui a existncia de outras possibilidades.

125 Boudon observa, ainda, que, com bastante freqncia, dando prova de uma atitude cientfica, reconhece-se que sob certas condies a previso impossvel. Para ilustrar essa afirmao, apresenta um exemplo simples, tirado da teoria dos jogos. Se atores sociais esto envolvidos em um jogo de estrutura cooperativa (onde os jogadores maximizam seus ganhos se escolherem a estratgia S), poder-se-, sem grande risco na previso, antecipar o resultado do jogo: os dois atores jogaro S. Se, ao contrrio, eles se encontram envolvidos em um jogo de estruturas mais complexas (o jogo conhecido como polcia e bandido, por exemplo) ser muito mais difcil determinar qual seria para eles a melhor estratgia. Nesse caso, seus comportamentos dependero pela prpria natureza da estrutura de interaes nas quais se encontram de toda sorte de imponderveis que o observador poder, talvez, identificar posteriormente, mas dificilmente poder antecipar. Contrariamente ao que sustentam Ziman (1996) e Kincaid (1996), Boudon conclui que no se pode definir a cientificidade de uma disciplina por sua capacidade preditiva. Para ele, essa associao tambm resultante da crena de que a fsica newtoniana seria o modelo de todas as cincias. A insistncia em definir a cincia por sua capacidade de previso estaria apoiada em outra proposio igualmente discutvel, a saber, que a atividade cientfica seria orientada, sobretudo, por suas possibilidades de aplicao. Boudon considera que esses interesses prticos so, de fato, subordinados e que a pesquisa cientfica , com muita freqncia, inspirada por interesses de ordem cognitiva, pois no se pode dissociar cincia e conhecimento. Outra razo apontada por Boudon para a recusa do status de cincia s cincias humanas se refere ao fato de que seu objetivo nem sempre explicativo, podendo ser interpretativo. Essa distino resume uma extensa discusso ocorrida na Alemanha na virada do sculo, na qual filsofos, historiadores, e socilogos alemes interrogaram-se sobre as diferenas entre cincias da natureza e cincias humanas ou, como eles chamavam, cincias do esprito. Alguns, como Weber, sugeriam que no h diferenas nos procedimentos empregados nos dois domnios, enquanto outros consideravam que as cincias sociais so essencialmente diferentes das cincias da natureza, uma vez que seu objetivo principal a interpretao. Boudon contesta a afirmao de que as cincias humanas so apenas interpretativas, sustentando que inmeros estudos tm um objetivo explicativo e procuram alcan-lo por procedimentos que no se distinguem dos das cincias da natureza. Por outro lado, h setores importantes das cincias humanas que, por sua prpria natureza, dependem muito mais da interpretao do que da explicao. Para ilustrar essa afirmao, toma um exemplo que ocupa um grande espao na discusso dos epistemlogos alemes: a biografia. Em uma biografia, o problema seria, no tanto explicar tal ou qual ato do heri e sim dar a impresso de que os fatos e os gestos do heri constituem um conjunto. A construo desse conjunto no pode descartar os juzos de valor.

126 com base nesses juzos de valor que se decidir, por exemplo, que tal episdio da vida do heri mais importante que tal outro, ou que se atribuir a tal trao de seu carter uma importncia decisiva. O fato de que, com muita freqncia, no estudo de certos temas, explicao e interpretao aparecem conjugadas tambm assinalado por Boudon. Lembra que, quando Lynn White analisa os efeitos da reao em cadeia produzida na Idade Mdia pela introduo de certas inovaes tcnicas na agricultura, ele recorre a procedimentos de explicao que no se distinguem dos utilizados nas cincias da natureza. Mas, ao mesmo tempo, combinando essas anlises, ele sugere que possvel considerar o processo de modernizao que se efetivou da Idade Mdia ao Renascimento como um efeito de bola de neve produzido por essas invenes tcnicas. Ao fazer isso, realizou um processo semelhante ao da construo de biografias, pois a impresso de unidade que d ao ocorrido tambm se apia em um ponto de vista deliberadamente unilateral que repousa em juzos de valor. Concluindo, Boudon afirma que o ceticismo que freqentemente atinge as cincias humanas em nossos dias , em parte, produto de razes conjunturais: essas disciplinas estariam, de um lado, pagando pelo excesso de otimismo que nutriam a propsito de suas capacidades de previso; de outro, estariam sofrendo as conseqncias de terem tomado ao p da letra a epistemologia do vale tudo. A dimenso interpretativa das cincias humanas seria a principal razo pela qual estas so vistas como fundamentalmente diferentes das cincias da natureza. Mas, por sua outra dimenso a dimenso explicativa ela no se distinguiria daquelas cincias. 5. Concluso

A anlise das posies aqui brevemente descritas, mais do que uma falta de consenso, indica uma flexibilizao dos critrios de cientificidade, uns enfatizando alguns critrios, outros enfatizando outros. Assim, por exemplo, a capacidade de previso, que para uns considerada essencial, para outros nem sempre possvel e, portanto, no pode ser considerada critrio para excluir uma dada rea de conhecimento do campo da cincia. Por outro lado, a preocupao com a clareza do discurso cientfico, de modo a permitir a crtica fundamentada, comum a todos os autores citados. Essa posio dificilmente contestvel, uma vez que no h como negar que o desenvolvimento da cincia no tarefa de um pesquisador solitrio e sim uma criao coletiva da comunidade cientfica. Ter preocupao com a clareza no significa ignorar o fato de que nem sempre possvel comunicar a todos, de modo inequvoco, o que se quer dizer, como tm demonstrado os lingistas ps-estruturalistas contemporneos. Mas, exatamente porque os padres narrativos, as estruturas retricas, a sintaxe e os campos semnticos afetam o

127 discurso cientfico (Schnitman, 1996) que a preocupao com a reduo da ambigidade deve estar presente. A afirmao de que a crtica o instrumento para a aceitao de teorias s , como vimos, contestada pelos relativistas mais radicais. Estes, apostam no vale-tudo, parecendo acreditar, como observou Mazzotti (1996), que a aceitao de uma nova teoria se daria por obra de algum mecanismo semelhante mo invisvel, metfora utilizada por Adam Smith para explicar o processo de auto-regulao pelo qual o mercado selecionaria os produtos que ir consumir. O segundo ponto comum entre os autores revistos a afirmao de que a cincia tem por objetivo explicar os fenmenos e no apenas descrev-los, e que esta caracterstica, considerada essencial nas cincias naturais, encontrada tambm nas cincias sociais. Sobre esse aspecto, Boudon (1991) faz uma distino que merece alguns comentrios. Como vimos, esse autor considera que as cincias sociais so tanto interpretativas como explicativas e afirma que, no primeiro caso, seus objetivos e procedimentos so distintos dos encontrados nas cincias naturais, enquanto, no segundo, elas utilizam o modelo bsico daquelas cincias, acrescentando que tal constatao no implica superioridade de umas sobre as outras. Embora concordemos com essas afirmaes, cabe enfatizar que da no se pode concluir que os estudos interpretativos estejam, necessariamente, fora do mbito da cincia, uma vez que eles tambm podem contribuir para produzir teorias confirmveis. Isto nos leva a um ponto importante: a discusso sobre a cientificidade deve ser entendida em diferentes nveis. Parece no haver muitas dvidas de que, considerado globalmente, um campo de conhecimentos que no consiga produzir pelo menos algumas teorias amplamente aceitas sobre os fenmenos que compem esse campo, dificilmente poderia aspirar denominao de cincia. Quando, porm, se trata de avaliar a cientificidade de uma pesquisa especfica, o critrio referente capacidade de teorizao tem de ser flexibilizado, uma vez que esta depende do conhecimento j existente sobre o problema pesquisado. Em reas virgens, estudos exploratrios, descritivos de um fenmeno at ento desconhecido podem trazer contribuies importantes para o desenvolvimento de uma dada rea de conhecimento, constituindo um primeiro passo necessrio a futuras tentativas de explicao. A posio dos pesquisadores ligados tradio interpretativista quanto a essas questes bastante variada. Muitos defendem a idia de que as abordagens qualitativas em cincias sociais podem ser rigorosas e sistemticas, atendendo, assim aos requisitos da tradio cientfica (Bruyne, Herman & Schoutheete, 1977). Outros vem os critrios de cientificidade tradicionais como irrelevantes para a pesquisa que desenvolvem, sustentando que estes correspondem a um outro tipo de cincia, uma cincia que silencia demasiadas vozes (Denzin & Lincoln, 1994, p. 5).

128 Considerando-se que os conceitos de cincia e de mtodo cientfico que podem ser identificados nas cincias naturais foram construdos historicamente, atravs da prtica dos cientistas, possvel compreender que, em um processo anlogo, paralelamente queles que defendem a adoo dos princpios bsicos das cincias naturais, outros pesquisadores das cincias sociais estejam buscando construir uma idia de cientificidade distinta da tradicionalmente adotada naquelas cincias, por consider-la pouco adequada natureza dos fenmenos por elas estudados. Assim, refletindo toda uma histria anterior de prticas concretas e reflexes sobre essas prticas, a pesquisa nas cincias sociais hoje se caracteriza por uma multiplicidade de abordagens, com pressupostos, metodologias e estilos narrativos diversos. Essa histria no linear nem homognea entre as diversas cincias sociais, embora tenha sido influenciada por alguns marcos da discusso mantida pelos cientistas e filsofos da cincia, brevemente exposta neste captulo.

CAPTULO 6 O Debate Contemporneo Sobre os Paradigmas Vimos no Captulo 5 que, no mbito da filosofia da cincia, a chamada crise dos paradigmas atinge o seu auge na dcada de 60, quando os questionamentos de Kuhn sobre a objetividade e racionalidade da cincia e a retomada das crticas da Escola de Frankfurt, relativas aos aspectos ideolgicos da atitude cientfica dominante, concorreram para abalar a confiana na cincia. Vimos tambm que os argumentos de Kuhn, referentes impossibilidade de uma avaliao objetiva de teorias cientficas, provocaram duas reaes opostas: de um lado, esses argumentos, levados s ltimas conseqncias, desembocaram no relativismo, representado pelo vale tudo de Feyerabend e pelo construtivismo social da Sociologia do Conhecimento; de outro, aqueles argumentos foram exaustivamente criticados, procurando apontar seus exageros e afirmando a possibilidade de uma cincia que busque a objetividade, embora essa objetividade no deva ser confundida com certeza. Alm disso, partindo de uma outra perspectiva, muitos cientistas sociais, mobilizados pelas crticas cincia tradicional apresentadas pela Escola de Frankfurt, buscavam caminhos para a efetivao de uma cincia mais compreendida com a transformao social. nesse contexto que comeam a ganhar fora, nas cincias sociais, os modelos alternativos ao positivismo, posteriormente reunidos sob o rtulo de paradigma qualitativo. Este rtulo, entretanto, por levar a uma falsa oposio qualitativo-quantitativo, bem como a uma iluso de homogeneidade interna do paradigma, deu margem a muitos equvocos. Neste captulo apresentamos inicialmente alguns pontos referentes discusso sobre o paradigma qualitativo na dcada de 80, poca em que surgem inmeras publicaes procurando caracterizar o novo paradigma. A seguir nos detemos nas tendncias atuais, focalizando os trs paradigmas mais comu-

130 mente apontados como sucessores do positivismo ps-positivismo, teoria-crtica e construtivismo3 nos quais possvel perceber a influncia das diversas correntes presentes na discusso anteriormente delineada. Embora o desenvolvimento dessa discusso no tenha ocorrido de forma homognea nas diferentes reas das cincias sociais, muitos pontos em comum podem ser identificados. Na anlise aqui apresentada, tomamos por base as caractersticas do debate no mbito da pesquisa em educao, assumindo que este campo, por sua natureza interdisciplinar, na medida em que congrega profissionais das diversas reas das cincias sociais, reflete aspectos bsicos pertinentes a todas elas. 1. O paradigma qualitativo na dcada de 80

A anlise das publicaes dessa poca mostra que, ao procurarem caracterizar a abordagem qualitativa, seus adeptos o fazem por oposio ao positivismo, apontando, ao mesmo tempo, a superioridade daquela sobre este. Ao faz-lo, porm, eles no se reportam s correntes contemporneas, consideradas, de alguma forma, herdeiras da tradio positivista, e sim a um positivismo ingnuo que v o conhecimento cientfico como uma fotografia do real, objetiva e neutra, e que corresponde ao nico conhecimento infalvel e verdadeiro. Caberia, inicialmente, questionar se este positivismo, tal como descrito por esses autores, algum dia existiu. De fato, o que costuma ser chamado de positivismo constitui uma vasta, amorfa e mal definida categoria filosfica (Oldroyd, 1986, p. 169). Para Cupani (1985) esse positivismo existe apenas para seus crticos mas no para seus adeptos, os quais diferem substancialmente entre si, sendo muito improvvel que se encontre algum que subscreva todos os cnones atribudos a essa posio. Mas, o que nos interessa aqui assinalar que o tipo de comparao freqentemente encontrado nas discusses que caracterizaram o perodo que vai at o final da dcada de 80, no faz mais muito sentido, uma vez que o programa lgicopositivista acabou e, portanto, ele no mais o inimigo a ser combatido.

Esta denominao foi recentemente adotada em substituio pesquisa naturalista, por terem seus adeptos considerado que este termo dava margem a associaes indevidas com o naturalismo ingls do sculo XIX ou com uma ontologia realista (Guba & Lincoln, 1989). A escolha do termo construtivismo, porm, tambm tem sido questionada, pois esta denominao tem gerado outras confuses, desta vez com as teorias construtivistas da aprendizagem e do desenvolvimento humano. Por esta razo, adotaremos a expresso construtivismo social buscando, de um lado, prevenir associaes indesejveis, e de outro, permitir a rpida identificao com os termos utilizados na literatura internacional.

131 Alm disso, ao se definirem por oposio ao positivismo, os qualitativos caem numa negao indeterminada, juntando em um mesmo paradigma, uma vasta gama de tradies, com seus pressupostos e metodologias, algumas das quais posteriormente consideradas irreconciliveis, como veremos adiante. Vrios autores se ocuparam da identificao dessas tradies. Patton (1986) indica a fenomenologia, o interacionismo simblico, o behaviorismo naturalista, a etnometodologia, e a psicologia ecolgica. Wolcott (1982), denunciando a confuso na rea, adota um critrio mais frouxo que inclui doutrinas, disciplinas e mtodos: etologia, observao participante e no-participante, jornalismo investigativo, connoisseurship (termo relativo ao trabalho do crtico de arte), fenomenologia, estudo de caso, histria oral, histria natural antropolgica; trabalho de campo, etnometodologia, etnografia da comunicao, etnografia e etnologia. Lincoln e Guba (1985) caracterizam o novo paradigma como naturalista, denominao esta posteriormente mudada para construtivista (ver Nota 3), advertindo que ele tem, tambm, recebido as denominaes de qualitativo, ps-positivista, etnogrfico, fenomenolgico, subjetivista, estudo de caso, hermenutico e humanstico, as quais, corresponderiam a diferentes doutrinas. Considerando-se a natureza de tais doutrinas, somos levados a concluir que dificilmente um conjunto to heterogneo poderia ser considerado um paradigma, por qualquer das 21 definies de paradigma identificadas por Masterman (1979) na obra de Kuhn. Essas diferentes denominaes refletem origens e nfases diversas, o que resultava em uma grande variedade de definies e caractersticas julgadas essenciais ao processo de investigao. Entre as muitas tentativas de caracterizao do paradigma qualitativo, disponveis na literatura da dcada de 80, a de Patton (1986), por sua simplicidade, nos parece aquela que capta o que h de mais geral entre as diversas modalidades includas nessa abordagem. Para esse autor, a principal caracterstica das pesquisas qualitativas o fato de que estas seguem a tradio compreensiva ou interpretativa. Isto significa que essas pesquisas partem do pressuposto de que as pessoas agem em funo de suas crenas, percepes, sentimentos e valores e que seu comportamento tem sempre um sentido, um significado que no se d a conhecer de modo imediato, precisando ser desvelado. Dessa posio decorrem as trs caractersticas essenciais aos estudos qualitativos: viso holstica, abordagem intuitiva e investigao naturalstica. A viso holstica parte do princpio de que a compreenso do significado de um comportamento ou evento s possvel em funo da compreenso das inter-relaes que emergem de um dado contexto. A abordagem indutiva pode ser definida como aquela em que o pesquisador parte de observaes mais livres, deixando que dimenses e categorias de interesse emerjam progressivamente durante os processos de coleta e anlise de dados. Finalmente, investigao naturalstica aquela em que a interveno do pesquisador no contexto observado reduzida ao mnimo.

132 Entre as implicaes dessas caractersticas para a pesquisa podemos destacar o fato de se considerar o pesquisador como o principal instrumento de investigao e a necessidade de contato direto e prolongado com o campo, para poder captar os significados dos comportamentos observados. Delas decorre tambm a natureza predominante dos dados qualitativos: descries detalhadas de situaes, eventos, pessoas, interaes e comportamentos observados; citaes literais do que as pessoas falam sobre suas experincias, atitudes, crenas e pensamentos; trechos ou ntegras de documentos, correspondncias, atas ou relatrios de casos (Patton, 1986, p. 22). Embora todos os aspectos acima mencionados continuem a ser aceitos para caracterizar, de uma maneira geral, as pesquisas qualitativas, distines internas posteriormente identificadas no paradigma qualitativo acrescentaram caractersticas especficas a cada uma das subdivises propostas. o que examinaremos a seguir. 2. Panorama atual

J na segunda metade da dcada de 80, alguns autores (Jacob, 1987, 1988; Lincoln, 1989; Marshall, 1985) chamavam a ateno para o fato de que as diversas tradies englobadas sob o rtulo de paradigma qualitativo apresentavam entre si diferenas significativas com relao a aspectos essenciais ao processo de investigao. Entre estas destacavam a posio referente natureza do real, o campo de objetos julgados apropriados ao tipo de pesquisa, as crenas sobre os mritos de diferentes mtodos e tcnicas, a forma de apresentar os resultados e os critrios para julgar a qualidade dos estudos. Essa mesma preocupao levou a Phi Delta Kappa Internacional a promover, em 1989, em S. Francisco, a Conferncia dos Paradigmas Alternativos. Os resultados dessa conferncia esto contidos no livro The paradigm dialog, editado em 90 por Egon Guba. O Prefcio desse livro esclarece que o propsito da conferncia no foi coroar a nova rainha dos paradigmas, e sim legitimar alternativas no hegemnicas, atravs da demonstrao de que essas posies so, pelo menos, igualmente defensveis. Trs paradigmas so ento apresentados como sucessores do positivismo: o construtivismo social, o ps-positivismo e a teoria crtica. O termo paradigma a entendido como um conjunto bsico de crenas que orienta a ao, sendo que, no caso, a ao se refere investigao disciplinada (Guba, 1990). A caracterizao desses paradigmas aqui apresentada tomou por base a descrio de cada um deles feita por seus prprios adeptos, bem como a anlise de Guba, referente aos pressupostos desses paradigmas segundo trs dimenses: a ontolgica (referente natureza do objeto a ser conhecido), a epistemolgica (referente relao conhecedor & conhecido) e a metodolgica (referente ao processo de construo do conhecimento pelo pesquisador).

133 2.1 Construtivismo social As correntes filosficas que mais influenciaram o construtivismo social foram a fenomenologia e o relativismo. Tal como a fenomenologia, o construtivismo enfatiza a intencionalidade dos atos humanos e o mundo vivido pelos sujeitos, privilegiando as percepes dos atores. Tambm como na fenomenologia, o mtodo utilizado pelos construtivistas parece procurar colocar entre parntesis as crenas e proposies sobre o mundo para melhor apreend-lo, na medida em que consideram que a adoo de teorias a priori na pesquisa turva a viso do observador. Lincoln e Guba (1985) justificam essa posio afirmando que nenhuma teoria a priori capaz de abarcar as mltiplas realidade que emergem em uma investigao, acrescentando que acreditar ver e por isso o pesquisador construtivista quer iniciar suas transaes com os respondentes do modo mais neutro possvel (p. 41). Entre os fenomenologistas, os construtivistas so particularmente afinados com a perspectiva de Schutz (1967) uma das linhas da sociologia interpretativa que procura estudar o comportamento social, interpretando seu significado subjetivo atravs das intenes dos indivduos. Seu objetivo interpretar as aes dos indivduos no mundo social e as maneiras pelas quais os indivduos atribuem significado aos fenmenos sociais (p. 11) Por outro lado, os construtivistas subscrevem as teses relativistas, descartando qualquer possibilidade de objetividade no conhecimento. A este critrio, Lincoln e Guba (1985) contrapem o de imparcialidade. Afirmam eles que a idia de objetividade supe que existe apenas uma perspectiva verdadeira sobre um dado fenmeno; conseqentemente, o pesquisador que aceita essa idia corre o risco de desconsiderar outras perspectivas possveis. O pesquisador que se guia pelo critrio da imparcialidade atuaria semelhana de um juiz que ouve as perspectivas de ambas as partes envolvidas num processo, procurando chegar a um ponto de equilbrio, a uma posio que seja justa com ambas as partes. Os pressupostos bsicos do construtivismo social foram assim resumidos por Guba (1990): 1. Uma ontologia relativista: se em qualquer investigao h muitas interpretaes possveis e no h processo fundacional que permita determinar a veracidade ou falsidade dessas interpretaes, no h outra alternativa seno o relativismo. As realidades existem sob a forma de mltiplas construes mentais, locais e especficas, fundadas na experincia social de quem as formula. 2. Epistemologia subjetivista: se as realidades existem apenas nas mentes dos sujeitos, a subjetividade a nica forma de fazer vir luz as construes mantidas pelos indivduos. Resultados so sempre criados pela interao pesquisador/pesquisado.

134 3. Metodologia hermenutica-dialtica: as construes individuais so provocadas e refinadas atravs da hermenutica e confrontadas dialeticamente, com o objetivo de gerar uma ou mais construes sobre as quais haja um significativo consenso entre os respondentes. O construtivismo social tem sido criticado, por diferentes razes, tanto pelos tericocrticos como pelos ps-positivistas. Uma primeira crtica feita pelos tericos-crticos se refere ao fato de que os construtivistas esto interessados nos significados atribudos realidade social pelos diferentes atores, mas no se preocupam em saber como e por que certos significados so legitimados, prevalecendo sobre os demais. Alm disso, eles se dedicam a investigar fenmenos micro-sociais (uma escola, um hospital, um grupo, uma pequena comunidade) sem a preocupao de relacionar a realidade observada a determinaes sociais mais amplas que atuam sobre essa realidade. Intimamente relacionada a esta a crtica que diz respeito despreocupao dos construtivistas com a transformao da sociedade, o que os tornaria to conservadores quanto os ps-positivistas. Tais crticas que, como vemos, so coerentes com a posio poltica adotada pelos tericos-crticos, so generalizadas entre os autores dessa linha. Aprofundando essas crticas, Roman e Apple (1990) analisam as afinidades entre os construtivistas e os positivistas, mostrando que os primeiros, apesar de seu discurso antipositivismo, propem uma metodologia que acaba por sucumbir s mesmas iluses do positivismo mais ingnuo. O argumento bsico o de que, ao assumir o papel do observador distanciado e quase invisvel como uma mosca na parede com o objetivo de minimizar a reatividade dos sujeitos sua presena, ao se propor a iniciar a investigao com a mente vazia, para que suas relaes e interaes com os sujeitos no sejam contaminados por suas prprias teorias e valores, os construtivistas estariam assumindo uma neutralidade muito semelhante buscada pelos positivistas. A distino entre o artificial e o natural, no que se refere situao de pesquisa, tem em comum com o positivismo o pressuposto de que a realidade e as relaes sociais presentes no campo no qual se desenvolve a pesquisa so inteiramente distintas daquelas existentes na sociedade mais ampla, as quais so mediadas por relaes desiguais de poder. Ignorar isto presumir que a realidade social atomstica e, portanto, pode ser reduzida descrio de como as coisas so, s que, neste caso, so os sujeitos da pesquisa que nos dizem como as coisas so. Por outro lado, da perspectiva ps-positivista, Cizek (1995) critica os princpios do construtivismo social, questionando a afirmao, feita por seus adeptos, de que ele se prope apenas a oferecer resultados vinculados ao contexto de cada local pesquisado, representando uma alternativa aos mtodos de pesquisa tradicionais que so orientados por teorias, usam teste de hipteses e pretendem generalizar resultados para outros contextos. (Peskin,

135 1993; Oldfather & West, 1994, so citados literalmente pelo autor, mas estes princpios so amplamente aceitos pelo construtivismo social.) Para Cizek isto pode ser uma metfora da cincia social autocentrada, mas certamente no pesquisa. Diz ele:
Se uma pesquisa no se relaciona a coisa alguma que atualmente sabemos (isto , no orientada por uma teoria), se no est dirigida para uma questo de interesse do pesquisador (isto , para o teste de hiptese) ou produz conhecimento que outros possam usar e vinculado a um contexto especfico (isto , no generalizvel), como, ento, pode ser chamada de pesquisa? (p. 27)

Cizek finaliza sua crtica, afirmando que tal posio criou uma hegemonia da narrativa que faz dos pesquisadores construtivistas meros contadores de histrias. Complementando estas crticas cabe assinalar o fato de que, at o momento, os construtivistas no conseguiram resolver satisfatoriamente o problema de como se d o progresso da cincia, ou do conhecimento, como eles preferem dizer. De fato, se o conceito de verdade nessa abordagem se refere apenas ao grau de correspondncia entre o relato do investigador sobre a experincia vivida dos participantes e a viso dos prprios participantes sobre o assunto (Schwandt, 1990, p. 273), e se todo conhecimento decorrente dessas pesquisas vlido apenas para o contexto e para o momento em que foi produzido (Le Compte, 1990), fica difcil explicar como se d o progresso do conhecimento em uma dada rea. 2.2 Ps-positivismo O ps-positivismo costuma ser caracterizado nas cincias sociais como a abordagem que enfatiza o uso do mtodo cientfico como a nica forma vlida de produzir conhecimentos confiveis, defendendo a adoo desse mtodo tambm por aquelas cincias, uma vez que no haveria qualquer obstculo que impedisse que isto fosse feito. A adoo do mtodo cientfico implicaria a preferncia por modelos experimentais e quase-experimentais com teste de hipteses, tendo como objetivo ltimo a formulao de teorias explicativas de relaes causais (ver, por exemplo, Greene, 1990; Le Compte, 1990; Schwandt, 1990). Em funo dessas caractersticas, alguns autores (como, por exemplo, Guba, 1990) consideram que esta abordagem seria uma forma disfarada do positivismo. Os adeptos desta corrente no negam que consideram que as cincias sociais devam se guiar pelos princpios bsicos que norteiam as pesquisas nas cincias naturais, mas isto no seria razo para se afirmar que o ps-positivismo uma continuao do positivismo, uma vez que a chamada nova filosofia da cincia, h muito, descartou os princpios bsicos dessa corrente. Assim, ao

136 contrrio dos positivistas, os ps-positivistas se recusam a considerar a observao como, ao mesmo tempo, fundamento e rbitro do conhecimento cientfico, o que exigiria que todos os conceitos tericos fossem traduzidos em termos observacionais. Admitem a subdeterminao da teoria, (isto , o fato de que, independentemente das evidncias disponveis para confirmar uma dada teoria, h sempre a possibilidade de que uma outra teoria, referente aos mesmos fenmenos, seja desenvolvida), mas consideram que h critrios racionais que permitem escolher entre duas teorias rivais. Tambm admitem que a teoria adotada influencia a observao do fenmeno, no se podendo, portanto, dizer que uma observao objetiva no sentido de que pura ou livre de influncias da teoria utilizada ou mesmo dos desejos e expectativas do pesquisador. Consideram, porm, que isso no razo para que se abandone o uso de teorias a priori no processo de investigao, como sugerem os construtivistas. Argumentam que pesquisadores partindo de diferentes referenciais tericos podem chegar a resultados consistentes entre si e, quando isto no ocorre, os resultados obtidos nas diferentes pesquisas podem ser discutidos e avaliados, com base nos procedimentos utilizados (Phillips, 1990a). A questo central da posio ps-positivista , portanto, a afirmao da possibilidade de objetividade nas cincias sociais. Sobre essa questo, Phillips (1990a) categrico:
A noo de objetividade, como a noo de verdade, um ideal regulatrio subjacente a qualquer investigao. (...) Se abandonarmos essas noes, no tem sentido fazer pesquisa (p. 43).

Os ps-positivistas argumentam que a idia de que as pesquisas qualitativas ou quaisquer outras no podem ser objetivas, parece se basear em uma noo ingnua de objetividade, como se ser objetivo significasse conhecer a realidade em seu estado puro. O uso do termo objetivo no que se refere a uma investigao significa que esta atende a certos critrios de qualidade, a padres de procedimentos, embora a objetividade no garanta certeza quanto aos resultados. Apenas significa que essas investigaes esto livres de erros grosseiros, o que deveria dar uma certa tranqilidade, da mesma forma que um consumidor prefere comprar um artigo que tenha passado por um rigoroso controle de qualidade, embora isto no garanta que ele v durar eternamente (Phillips, 1990b). Para Phillips (1990b), o questionamento da noo de objetividade tem suas razes na queda do fundacionismo. Epistemologias tradicionais eram fundacionistas no sentido de que acreditavam que o conhecimento era construdo sobre (ou justificado por) algum fundamento slido e inquestionvel. Para os racionalistas esse fundamento era a razo, enquanto para os empiristas era a experincia trazida pelos rgos dos sentidos. No sculo XX, porm, o fundacionismo foi banido pela nova filosofia da cincia, e isto parece ter contribudo para o esvaziamento da noo de objetividade, particularmente no que se refere s

137 cincias humanas. Abandonar o fundacionismo significa abandonar a certeza de que sabemos quando encontramos a verdade, mas no se deve confundir objetividade com certeza, pois todo conhecimento sempre tentativo. Em sua discusso sobre o fundacionismo, Popper (1982) lembra que, desde a Antigidade, os filsofos sempre se indagaram sobre quais seriam as fontes mais seguras para o conhecimento, aquelas que no nos levariam ao erro, e s quais poderamos recorrer em caso de dvida. Popper considera que essa busca da gnese do conhecimento tem um carter autoritrio: quer saber a origem do conhecimento supondo que este possa ser legitimado pelo seu pedigree. Negando a existncia dessas fontes ideais, prope que essa questo seja substituda por outra: de que forma podemos identificar e eliminar o erro? E, para Popper, a esperana de eliminar o erro repousa no mtodo crtico. Esta noo, segundo a qual a objetividade da cincia no se refere objetividade de cientistas individuais e sim tradio crtica, crtica mtua exercida entre os cientistas, tambm a da grande maioria dos pspositivistas. Assim, o que crucial para a objetividade de qualquer pesquisa a aceitao da tradio crtica, isto , do fato de que a investigao deve ser o mais possvel aberta anlise, crtica e ao questionamento da comunidade cientfica para que erros grosseiros e tendenciosidades do pesquisador possam ser eliminados. Em sua crtica ao ps-positivismo, Guba (1990) questiona as distines apontadas entre essa posio e o positivismo. Afirma que, cientes dos problemas nos quais se enredaram seus antecessores, os ps-positivistas teriam buscado rever os pontos insustentveis, na tentativa de limitar as perdas. Esta seria a razo pela qual hoje admitem que a preocupao com a objetividade resultou em muitos desequilbrios, os quais tentam corrigir, embora a previso e o controle continuem sendo suas principais metas. Entre esses desequilbrios, destaca: 1. Desequilbrio entre rigor e relevncia. Corresponde, em termos tradicionais, inescapvel barganha entre validade interna e validade externa4: a nfase no controle das variveis estranhas (como ocorre, por exemplo, nos experimentos de laboratrio), diminua a possibilidade de generalizao dos resultados para situaes naturais, onde esse controle no existe. A tendncia atual seria abandonar a nfase no controle em favor de ambientes mais naturais. 2. Desequilbrio entre preciso e riqueza: a busca da preciso essencial s metas de previso e controle levava a superenfatizar a quantificao, em

Os conceitos de validade interna a externa foram desenvolvidos no mbito da pesquisa experimental, sendo posteriormente estendidos a outros tipos de pesquisa como sinnimos de rigor e de possibilidade de generalizao, respectivamente. O primeiro foi definido por Campbell e Stanley (1966), como aquele mnimo bsico sem o qual qualquer experimento seria ininterpretvel: os tratamentos experimentais fizeram, de fato, diferena nesta instncia experimental especfica?. J a validade externa se refere a que populaes, contextos, variveis de tratamento e medidas das variveis pode este efeito ser generalizado (p. 5).

138 detrimento da anlise qualitativa que proporciona dados mais ricos. A incluso de mtodos qualitativos buscaria corrigir o desequilbrio mencionado. 3. Desequilbrio entre elegncia e aplicabilidade. A preocupao com a predio e o controle levava tambm valorizao de teorias mais abrangentes, as quais no funcionam em contextos locais, que apresentam caractersticas especficas. O recurso a grounded theories ou teorias fundamentadas (isto , teorias geradas a partir da anlise indutiva dos dados) seria visto como uma forma de solucionar esse impasse. 4. Desequilbrio entre descoberta e verificao. A descoberta era vista pelo paradigma tradicional como um mero precursor e no como parte integrante do trabalho cientfico, cujo propsito seria apenas a verificao. Este desequilbrio vem sendo contornado definindo-se um continuum de investigaes que vai da pura descoberta pura verificao (p. 23). Os pressupostos bsicos do ps-positivismo so assim definidos por Guba (1990): 1. Uma ontologia crtico-realista, uma vez que assume a existncia de uma realidade externa ao sujeito que regida por leis naturais, embora estas nunca possam ser totalmente apreendidas, em razo da precariedade dos mecanismos sensoriais e intelectivos do homem. 2. Uma epistemologia objetivista-modificada, porque mantm a objetividade como um ideal regulatrio, mas admite que o pesquisador dela pode apenas se aproximar, contando, para isso, com guardies externos co a tradio crtica (exigncia de clareza no relato da investigao e consistncia com a tradio na rea) e a comunidade crtica (julgamento dos pares). 3. Uma metodologia experimental/manipulativa modificada, que enfatiza o multiplismo crtico, uma forma elaborada de triangulao que recorre a vrias fontes de dados e procura corrigir os desequilbrios anteriormente mencionados, usando mais mtodos qualitativos e mais teorias fundamentadas e reintroduzindo a descoberta no processo de investigao. Como pode ser observado, na descrio da metodologia ps-positivista feita por Guba no h qualquer evidncia que justifique a classificao de experimental/manipulativa. O uso dos dois adjetivos, alis, desnecessrio e redundante, uma vez que o modelo experimental , por definio, manipulativo.5

5 Isto significa que o experimentador manipula uma ou mais variveis independentes (por exemplo, diferentes tipos de liderana exercidos sobre dois grupos) e observa o efeito sobre uma ou mais variveis dependentes (por exemplo, a diferena entre os nveis de cooperao observados em cada grupo).

139 2.3 Teoria Crtica Neste paradigma, a palavra crtica assume pelo menos dois sentidos distintos. O primeiro se refere crtica interna, isto , anlise rigorosa da argumentao e do mtodo. Focaliza-se a o raciocnio terico e os procedimentos de seleo, coleta e avaliao dos dados, buscando a consistncia lgica entre argumentos, procedimentos e linguagem. Nisto os tericos-crticos no se distinguiriam muito dos popperianos. Ressaltam, porm, que, nessa crtica, necessrio ter sempre em mente que as regras e padres da metodologia cientfica so historicamente construdos e vinculados a valores sociais e a relaes polticas especficas que, freqentemente, so escamoteados atravs dos rituais e do discurso da cincia (Popkewitz, 1990). O segundo e mais importante sentido da palavra crtica diz respeito nfase na anlise das condies de regulao social, desigualdade e poder. Assim, os tericos-crticos enfatizam o papel da cincia na transformao da sociedade, embora a forma de envolvimento do cientista nesse processo de transformao seja objeto de debate. Enquanto uns (como por exemplo, Ginsburg, 1988), consideram que esse envolvimento no pode ser apenas intelectual, exigindo uma participao direta nos esforos para mudar as relaes sociais; outros (como Popewitz, 1990) defendem a posio de que os cientistas sociais so parceiros na formao das agendas sociais atravs de sua prtica cientfica, mas esse envolvimento e a militncia poltica so questes distintas. A diferena bsica entre a teoria crtica e as demais abordagens qualitativas est, portanto, na motivao poltica dos pesquisadores e nas questes sobre desigualdade e dominao que, em conseqncia, permeiam seus trabalhos (Carspecken e Apple, 1992). Coerente com essas preocupaes, a abordagem crtica essencialmente relacional: procura-se investigar o que ocorre nos grupos e instituies relacionando as aes humanas com a cultura e as estruturas sociais e polticas, tentando compreender como as redes de poder so produzidas, mediadas e transformadas. Parte-se do pressuposto de que nenhum processo social pode ser compreendido de forma isolada, como uma instncia neutra acima dos conflitos ideolgicos da sociedade. Ao contrrio, esses processos esto sempre profundamente vinculados s desigualdades culturais, econmicas e polticas que dominam nossa sociedade. Esta perspectiva pode ser ilustrada pela seguinte afirmao de Carspecken a Apple (1992) com referncia educao:
A educao tem sido uma importante arena na qual a dominncia reproduzida e contestada, na qual a hegemonia parcialmente formada e parcialmente quebrada na criao do senso comum de um povo. Assim, pensar seriamente sobre educao, como sobre cultura em geral, pensar tambm seriamente sobre poder, sobre os mecanismos atravs dos quais certos grupos impem suas vises, crenas e prticas (p. 509).

140 Quanto questo da objetividade, os tericos crticos, ao contrrio dos construtivistas e dos ps-positivistas, questionam, a dicotomia objetivo/subjetivo implicando oposies, afirmando que esta uma simplificao que, ao invs de esclarecer, confunde, alm de ser freqentemente mistificadora. Para eles, objetividade nada tem a ver com leis naturais ou com uma natureza a ser descoberta, assim como subjetividade no algo que tenha que ser expurgada da pesquisa, e sim algo que precisa ser admitido e compreendido como parte da construo de significados inerente s relaes sociais que se estabelecem no campo pesquisado. Nesta perspectiva, a subjetividade no pode ser identificada com o que ocorre na cabea das pessoas: na medida em que ela abarca a conscincia humana, h que reconhec-la como assimtrica, isto , como sendo determinada por mltiplas relaes de poder e interesses de classe, raa, gnero idade e orientao sexual. Em conseqncia, o conceito de subjetividade tem de ser discutido em relao conscincia e s relaes de poder que envolvem tanto o pesquisador como os pesquisados (Roman & Apple, 1990). Ilustrando essa posio, Popkewitz (1990), afirma que, para ele, ser objetivo considerar os padres socialmente (grifo no original) formados impostos sobre nossa vida cotidiana como fronteiras inquestionveis e aparentemente naturais, e, ao mesmo tempo, porque essas condies so historicamente formadas atravs de lutas humanas, [considerar] que esses padres so dinmicos e mutveis (p. 56). Se, por outro lado, subjetivo entendido como o que ocorre nas mentes das pessoas isto , disposies, sentimentos e percepes que as pessoas tm sobre suas vidas quando esses dois conceitos so aplicados aos fenmenos do mundo, diz Popkewitz, no fcil distinguir o que pertence individualidade de cada um e o que resultado de regras e padres sociais inconscientemente assimilados. Para esse autor, reconhecer que interesses e valores permeiam a produo do conhecimento cientfico no leva necessariamente a buscar identificar as tendenciosidades deles decorrentes, procurando elimin-las com o objetivo de exercer controle sobre a investigao, pois isto seria uma iluso. O importante seria considerar as contradies que interagem em todos os nveis da prtica da cincia. Finalmente, quanto cumulatividade do conhecimento, Popkewitz se posiciona contra a idia de acumulao como reificao das condies sociais e histricas nas quais o conhecimento produzido e transformado. Argumenta que, embora precisemos compreender o que os outros cientistas fizeram antes de ns, isto no apenas uma questo de ampliar o conhecimento. Trata-se de um processo complexo de anlise e interpretao que considera em que medida os mecanismos sociais, conhecimentos e lutas presentes quando se produziu o conhecimento anterior, fazem parte do contexto atual.

141 Em sua crtica a esta abordagem, Guba (1990) inicialmente observa que o termo teoria crtica inadequado para enquadrar todas as alternativas nela includas: neomarxismo, materialismo, freirismo (investigao baseada nas idias e no mtodo de Paulo Freire), feminismo, pesquisa participante e outras similares, alm da teoria crtica propriamente dita. Sugere o termo investigao ideologicamente orientada (p. 23), uma vez que todas partem do princpio de que, se os valores esto presentes em qualquer investigao, ento, indispensvel indagar a quem estas investigaes servem. A pesquisa torna-se, assim, um ato poltico. Guba (1990) assim caracteriza os pressupostos deste paradigma: 1. Uma ontologia crtico-realista, uma vez que a expresso falsa-conscincia, freqentemente empregada pelos seus representantes, implicaria a existncia de uma conscincia verdadeira e, conseqentemente, a crena em uma realidade objetiva que deve ser desvelada. A tarefa do pesquisador seria fazer com que os sujeitos (os oprimidos) atinjam o nvel da conscincia verdadeira, necessria transformao do mundo. O paralelismo entre transformar o mundo e predizer e controlar no pode, segundo o autor, ser perdido de vista. 2. Uma epistemologia subjetivista, porque os valores do pesquisador esto presentes no apenas na escolha do problema, mas em todo o processo de investigao. Para Guba, a incoerncia entre esta posio e a adoo de uma ontologia realista faz com que o avano representado pela adoo de uma epistemologia subjetivista perca parte de sua fora. 3. Uma metodologia dialgica, transformadora. Esta metodologia seria coerente com o objetivo de aumentar o nvel de conscincia dos sujeitos , com vistas transformao social. 3. Avanos e perspectivas

No Prefcio do livro que resume os debates ocorridos na primeira Conferncia dos Paradigmas Alternativos, Guba (1990) afirma que, na condio de organizador, preferiu a autenticidade assepsia, de modo a retratar todas as ambigidades, confuses e discordncias existentes, mas tambm como uma forma de estimular a continuao das discusses. Se certo que o panorama parece, muitas vezes, catico, tambm verdade que a discusso evoluiu bastante em relao que se observava no incio da dcada de 80. Ao se livrarem da polarizao quantitativo/qualitativo e ao estabelecer diferenciaes internas entre as principais correntes englobadas pelo termo qualitativo, os pesquisadores voltaram sua ateno para a anlise dessas diferenas e das possibilidades de dilogo entre elas.

142 Quanto s diferenciaes entre os paradigmas, importante enfatizar que os pressupostos apresentados por Guba como basilares do construtivismo social o papel da teoria, dos valores e da interao pesquisador/pesquisado na configurao dos fatos e a subdeterminao da teoria no so questionados por qualquer dos defensores dos outros paradigmas. A diferena entre as trs posies est na nfase atribuda a essas questes e, principalmente, nas conseqncias delas derivadas. Para os construtivistas, a aceitao de que a realidade socialmente construda leva concluso de que h sempre mltiplas realidades sobre uma dada questo, e no havendo um critrio fundacional que nos permita escolher entre elas, todas devem ser aceitas como igualmente vlidas. Em outras palavras, para eles, a aceitao da construo social da realidade desemboca necessariamente no relativismo. Para os ps-positivistas e terico-crticos, o fato de que a realidade socialmente construda constitui um dado importante a ser incorporado anlise, mas no traz como conseqncia o relativismo. Parece claro, portanto, que o ponto central das divergncias se situa na questo da objetividade e da acumulao do conhecimento: enquanto os construtivistas adotam um relativismo radical o vale tudo de Feyerabend (1988) os ps-positivistas mais explicitamente, mas tambm os terico-crticos, o repudiam. Sobre essa questo, o papel atribudo pesquisa pelos adeptos desses diferentes paradigmas ajuda a esclarecer suas posies com referncia ao relativismo. De fato, se o pesquisador se prope a compreender os significados atribudos pelos atores s situaes e eventos dos quais participam, se tenta entender a cultura de um grupo ou organizao, no qual coexistem diferentes vises correspondentes aos subgrupos que os compem (construtivismo social), ento o relativismo no constitui problema; se porm o pesquisador se prope construo de teorias (ps-positivismo) ou transformao social (teoria crtica), a qual exige acordo em torno de decises ou princpios que possibilitem a ao conjunta, ento o relativismo passa a ser um problema. A passagem de um debate em termos de tudo ou nada, que caracterizou o perodo anterior, para uma discusso em torno de nfases levou a uma maior elaborao de conceitos, na medida em que se tornou necessrio substituir antigas dicotomias por distines mais rigorosas nas quais os pressupostos epistemolgicos inerentes s diferentes posies vo sendo mais claramente explicitados. Em conseqncia, tanto o questionamento quanto a adeso a um determinado paradigma podem ser feitos em bases mais slidas. Um ltimo ponto dessa discusso se refere acomodao entre paradigmas, isto , as possibilidades de compatibilizar aspectos de diferentes paradigmas. A discusso sobre a acomodao parece ser ainda mais relevante nas cincias sociais, uma vez que estas, ao contrrio das cincias fsicas, so multi-paradigmticas, isto , nelas competem vrios paradigmas, persistindo entre eles a discusso sobre as questes fundamentais (Masterman, 1979).

143 Embora a legitimidade da coexistncia de vrios paradigmas seja hoje amplamente reconhecida no campo das cincias sociais, h autores, os chamados compatibilistas, que vem nessa coexistncia a possibilidade de acomodao entre eles (Cook & Reichardt, 1986; Firestone, 1990; Luna, 1988, por ex.), enquanto outros, os no-compatibilistas, (como Franco, 1988; Guba, 1990; Lincoln, 1990; Skrtic, 1990; e Smith e Heshusius, 1986) consideram que a acomodao insustentvel. Podemos observar, portanto, que, enquanto no caso da oposio positivista/no-positivista, a acomodao era majoritariamente considerada impossvel, na situao presente as posies no so to rgidas, admitindo-se, inclusive, que a discusso sobre a compatibilidade entre paradigmas deve considerar diferentes nveis de acomodao. Austin (1990) identifica trs diferentes nveis de acomodao: o nvel filosfico ( possvel chegar a um acordo em torno de questes de fundo?), o nvel de comunicao social (podemos utilizar conhecimentos gerados por outros paradigmas?), e o nvel pessoal (posso eu, como investigador individual, me valer de diferentes paradigmas com o objetivo de dar conta de problemas especficos?). Austin avalia que h uma tendncia a considerar que algum tipo de acomodao possvel. Podemos acrescentar que essa tendncia se refere muito mais s duas ltimas instncias do que primeira, o que reflete a distncia, j identificada por diversos autores, entre o nvel da reflexo epistemolgica e o nvel da prtica da pesquisa. De fato, na prtica concreta dos pesquisadores, observa-se freqentemente a coexistncia de caractersticas atribudas a diferentes paradigmas, seja em diferentes estudos do mesmo pesquisador, seja em um mesmo estudo. A utilizao de conhecimentos gerados por paradigmas diferentes daquele utilizado pelo pesquisador ainda mais comum. Embora a anlise desses conhecimentos deva ser feita em funo da metodologia adotada na pesquisa que os gerou, dificilmente um pesquisador pode, ao construir seu problema de pesquisa ou ao comentar seus resultados, ignorar o conhecimento acumulado por pesquisas anteriores na mesma rea, pelo fato de estas estarem vinculadas a outros paradigmas. Alm disso, uma posio no-compatibilista radical traria enormes dificuldades realizao de Congressos por rea de conhecimento, tal como hoje existem, pois no haveria possibilidade de dilogo entre os adeptos de diferentes paradigmas. Smith e Heshusius (1986), se opondo acomodao entre paradigmas, argumentam que esta resultaria no encerramento de um debate provocativo sobre problemas essenciais, no resolvidos pela pesquisa. Na verdade, considerando-se os rumos que a discusso vem tomando, tudo indica que esta persistir por longo tempo, eventualmente agregando novos participantes, como j vem acontecendo. Vrios autores, em artigos recentes (Cherryholmes, 1992, 1994; Garrison, 1994, House, 1994), tm enfatizado a atualidade do pragmatismo, resgatando as idias de Pierce, James, Rorty e Dewey, e apontando-as como uma alternativa frutfera para a elaborao da teoria e da pesquisa. Outros,

144 como Denzin & Lincoln (1994), enfatizam a importncia crescente do ps-modernismo e do ps-estruturalismo na maneira de ver a pesquisa e o papel do pesquisador. 4. Concluso

De tudo o que foi dito, podemos concluir que o atual panorama da pesquisa na educao, assim como nas cincias sociais, extremamente complexo. As duas ltimas dcadas tm se caracterizado por uma busca de novos caminhos, mais adequados s necessidades e propsitos atribudos a esses ramos do conhecimento, o que tem resultado em uma multiplicidade de procedimentos, tcnicas, pressupostos e lgicas de investigao, e tambm em tenses, ambigidades, questionamentos e redirecionamentos. Se verdade que esta busca necessria, tambm verdade que as pesquisas produzidas nem sempre tm resultado em conhecimentos confiveis, o que tm sido assinalado por diversos autores. No que se refere especificamente pesquisa educacional no Brasil, as inmeras avaliaes disponveis apresentam muitos pontos em comum, entre os quais destacam-se: (a) pobreza terico-metodolgica na abordagem dos temas de pesquisa, com um grande nmero de estudos puramente descritivos e/ou exploratrios; (b) pulverizao e irrelevncia dos temas escolhidos, e tambm pela adeso a modismos e pela preocupao com a aplicabilidade imediata dos resultados. Em outras palavras, o pouco conhecimento das discusses tericometodolgicas travadas na rea, leva muitos pesquisadores, principalmente os iniciantes, a permanecerem colados em sua prpria prtica, dela derivando o seu problema de pesquisa e a ela buscando retornar com aplicaes prticas imediatas dos resultados obtidos.6 O fato de que esses estudos costumam ser restritos a uma situao muito especfica e de que a teorizao se encontra ausente ou insuficiente para que possa ser aplicada a situaes semelhantes resulta na pulverizao e na irrelevncia desses estudos. Por outro

No se est aqui criticando o fato de se desenvolver uma pesquisa a partir de dificuldades encontradas na prtica, mas se o pesquisador permanece no nvel de sua prtica especfica e de seus interesses individuais, sem uma tentativa de teorizao que permita estender suas reflexes a outras situaes, pouco ou nada contribui para a construo do conhecimento.

145 lado, o desconhecimento da discusso terica, ao no permitir uma anlise mais consistente dos referenciais conceituais disponveis para a abordagem do tema de interesse, favorece a adeso acrtica a autores da moda. Finalmente, o pouco interesse que tais estudos despertam explicado pelas caractersticas anteriormente apontadas, e, por sua vez, explica seu pouco impacto na prtica mais ampla. Podemos concluir, portanto, que todas as deficincias mencionadas so, ao mesmo tempo, decorrentes e realimentadoras da pobreza terico-metodolgica apontada. Uma evidncia de que muitas pesquisas parecem desconhecer o fato de que o conhecimento cientfico resultante de um processo de construo coletiva o fato de que est cada vez mais ausente, nos projetos e relatos de pesquisa, a preocupao de situar o problema proposto no contexto mais amplo da discusso acadmica sobre o tema focalizado. Isto se verifica, tanto pela falta de uma introduo que proporcione um pano de fundo s questes levantadas na pesquisa, quanto pela ausncia de comparaes entre os resultados obtidos e aqueles originados por outras pesquisas relacionadas ao tema. Nesses casos, a impresso que se tem a de que o conhecimento sobre o problema comeou e terminou com aquela pesquisa. Ao no situar seu objeto de pesquisa em uma discusso mais ampla, o pesquisador reduz a questo estudada ao recorte de sua prpria pesquisa, restringindo o nmero de interessados em seus resultados, o que contribui decisivamente para dificultar sua divulgao. Se insisto na necessidade de se pensar a pesquisa como uma construo coletiva porque, nesse ponto, concordo com Popper (1978) quando ele afirma que a objetividade que podemos aspirar em nossas pesquisas aquela que resulta da exposio destas crtica de nossos pares. Por ser intersubjetivo, esse processo permite identificar os vieses do pesquisador, decorrentes de sua experincia individual, sua insero social e de sua histria. Ao contrrio do que supe o senso comum, na atividade cientfica, a crtica no uma forma de destruir o conhecimento e sim uma forma de constru-lo. As reas do saber que mais progridem so aquelas que mais se expem e que mais naturalmente aceitam a crtica mtua como prtica essencial ao processo de produo do conhecimento. Nesse sentido, criticar o trabalho de um aluno ou de um colega uma demonstrao de respeito a esse trabalho e de reconhecimento da maturidade do pesquisador que o realizou. Concluindo, a desiluso com as falsas certezas vinculadas ao modelo tradicional de cincia trouxe uma considervel desorientao aos pesquisadores no mbito das cincias sociais e da educao. Se, de um lado, essa desorientao parece compreensvel, de outro, nada impede que pesquisas nesse campo sejam elas quantitativas ou qualitativas possam ser rigorosas e sistemticas, atendendo, assim, aos requisitos da tradio cientfica. Apesar de todas as diferenas apontadas entre as correntes que hoje constituem esse campo, parece inegvel que o fato de constituir uma busca sistemtica do conhecimento, cujos mtodos so construdos atravs da prtica dos pesquisadores de uma dada

146 rea e validados pelo acordo intersubjetivo entre esses pesquisadores, distingue a pesquisa cientfica, ou a produo de conhecimentos confiveis, de outras prticas sociais. Os imensos problemas com que se defronta a sociedade brasileira exigem solues que implicam mudanas profundas, e estas precisam ser subsidiadas por um corpo de conhecimentos significativamente e mais confivel do que aquele que estamos produzindo. A confiabilidade e aplicabilidade dos conhecimentos produzidos nas cincias sociais e na educao depende da seleo adequada de procedimentos e instrumentos, da interpretao cuidadosa do material emprico (ou dos dados), de sua organizao em padres significativos, da comunicao precisa dos resultados e concluses e da validade destas atravs do dilogo com a comunidade cientfica. Pesquisadores das cincias sociais e da educao tm desenvolvido procedimentos de investigao e proposto critrios que servem, tanto para orientar o desenvolvimento de pesquisas qualitativas, como para avaliar o rigor de seus procedimentos e a confiabilidade de suas concluses. Admitir que esses critrios so decorrentes de um acordo entre pesquisadores da rea, em um dado momento histrico, em nada compromete sua utilidade e relevncia. Com base em sugestes feitas pelos autores que tm se dedicado discusso metodolgica e em minha prpria experincia como pesquisadora, apresento, no captulo que se segue, algumas orientaes gerais sobre o planejamento e a execuo de pesquisas qualitativas, procurando, quando necessrio, esclarecer diferenas especficas correspondentes aos diferentes paradigmas aqui tratados. Um ltimo esclarecimento se faz necessrio. No tem sentido falar em um paradigma qualitativo, pois, como vimos neste captulo, diferentes paradigmas podem e tm utilizado metodologias qualitativas. Isto no quer dizer, porm, que no se possa, no interior desses paradigmas, distinguir pesquisas cuja nfase recai sobre a compreenso das intenes e do significado dos atos humanos, de outras que no tm essa preocupao. s primeiras se convencionou chamar de pesquisas qualitativas. Embora essa denominao no seja a mais adequada, optamos por conserv-la por ser a mais utilizada, circunscrevendo-a, porm, ao sentido aqui explicitado.

CAPTULO 7 O Planejamento de Pesquisas Qualitativas Oferecer sugestes para o planejamento de estudos qualitativos no fcil. Em primeiro lugar porque, ao contrrio do que ocorre com as pesquisas quantitativas, as investigaes qualitativas, por sua diversidade e flexibilidade, no admitem regras precisas, aplicveis a uma ampla gama de casos. Alm disso, as pesquisas qualitativas diferem bastante quanto ao grau de estruturao prvia, isto , quanto aos aspectos que podem ser definidos j no projeto. Assim, por exemplo, enquanto os ps-positivistas trabalham com projetos bem detalhados, os construtivistas sociais defendem um mnimo de estruturao prvia, considerando que o foco da pesquisa, bem como as categorias tericas e o prprio design7 s devero ser definidos no decorrer do processo de investigao. Entre os argumentos usados para defender um mnimo de estruturao (Lincoln & Guba, 1985) podemos destacar: a) O foco e o design do estudo no podem ser definidos a priori, pois a realidade mltipla, socialmente construda em uma dada situao e, portanto, no se pode apreender seu significado se, de modo arbitrrio e precoce, a aprisionarmos em dimenses e categorias. O foco e o design devem, ento, emergir, por um processo de induo, do conhecimento do contexto e das mltiplas realidades construdas pelos participantes em suas influncias recprocas;

O termo design, no que se refere pesquisa, tem sido traduzido como desenho ou planejamento. O design corresponde ao plano e s estratgias utilizadas pelo pesquisador para responder s questes propostas pelo estudo, incluindo os procedimentos e instrumentos de coleta, anlise e interpretao de dados, bem como a lgica que liga entre si diversos aspectos da pesquisa.

148 b) dada a natureza idiogrfica (no repetvel) e holstica (que exige a viso da totalidade) dos fenmenos sociais, nenhuma teoria selecionada a priori capaz de dar conta dessa realidade em sua especificidade e globalidade; c) a focalizao prematura do problema e a adoo de um quadro terico a priori turvam a viso do pesquisador, levando-o a desconsiderar aspectos importantes que no se encaixam na teoria e a fazer interpretaes distorcidas dos fenmenos estudados. Entre os argumentos a favor de um maior grau de estruturao (Marshall & Rossman, 1989, Mills & Huberman, 1984) destacam-se: a) qualquer pesquisador, ao escolher um determinado campo (uma comunidade, uma instituio), j o faz com algum objetivo e algumas questes em mente; se assim, no h porque no explicit-los, mesmo que sujeitos a reajustes futuros; b) dificilmente um pesquisador inicia sua coleta de dados sem que alguma teoria esteja orientando seus passos, mesmo que implicitamente; nesse caso, prefervel torn-la pblica; c) a ausncia de focalizao e de critrios na coleta de dados freq6uentemente resulta em perda de tempo, excesso de dados e dificuldade de interpretao. Argumentos de ambos os lados podem ser considerados vlidos dependendo da situao estudada: planejamentos menos estruturados so mais adequados para o estudo de realidades muito complexas e/ou pouco conhecidas; se, entretanto, o pesquisador est lidando com um fenmeno sobre o qual j existe conhecimento acumulado por outras pesquisas realizadas em contexto semelhante, um planejamento pouco estruturado, altamente indutivo, resulta em perda de tempo e de profundidade. Alm disso, trabalhar de forma altamente indutiva, deixando que o design e a teoria emerjam dos dados, difcil at mesmo para pesquisadores mais experientes. Quanto menos experientes for o pesquisador, mais ele precisar de um planejamento cuidadoso, sob pena de se perder num emaranhado de dados dos quais no conseguir extrair qualquer significado. importante lembrar tambm que esse planejamento no precisa nem deve ser apriorstico no sentido mais estrito, pois, nos estudos qualitativos, a coleta sistemtica de dados deve ser precedida por uma imerso do pesquisador no contexto a ser estudado. Essa fase exploratria permite que o pesquisador, sem descer ao detalhamento exigido na pesquisa tradicional, defina pelo menos algumas questes iniciais, bem como os procedimentos adequados investigao dessas questes. Um ltimo argumento a favor de um maior grau de estruturao a priori o fato de que, muito freqentemente, a realizao da pesquisa depende de uma avaliao que tambm a priori: alunos de graduao e ps-graduao precisam ter o projeto aprovado por seus professores, e mesmo pesquisadores mais

149 experientes precisam ter seus projetos aprovados, seja por colegiados das instituies em que trabalham, seja por agncias de financiamento. Por isso, o projeto precisa ser convincente, demonstrando ao avaliador que: a) vale a pena fazer a pesquisa; b) o pesquisador tem condies de realiz-la; c) o estudo est cuidadosamente planejado e pode ser implementado com sucesso (Marshall & Rossman, 1989). Nunca demais lembrar que comisses avaliadoras, sejam elas de universidades, de centros de pesquisa ou de agncias financiadoras, dificilmente aprovaro um projeto que no define nem o foco, nem o quadro terico, nem o design, nem o cronograma, nem as contribuies que pretende dar, como defendem alguns construtivistas (ver, por exemplo, Lincoln & Guba, 1985, pp. 224-225). Concluindo, diante das dificuldades mencionadas, decorrentes da histria e da prpria natureza das pesquisas qualitativas, compreensvel que pesquisadores inexperientes que optam por utilizar uma metodologia qualitativa fiquem inseguros quanto ao planejamento de sua pesquisa e, mais especificamente, quanto elaborao do projeto. Consciente dessas dificuldades, procuramos, com base na literatura recente e em nossa prpria experincia como pesquisadora e orientadora de teses e dissertaes, discutir alternativa se oferecer sugestes, acompanhadas de exemplos e indicaes bibliogrficas, que possam ser de utilidade no planejamento de pesquisas qualitativas. Tais sugestes devem ser vistas com a flexibilidade que, sendo inerente a qualquer projeto de pesquisa, essencial aos estudos qualitativos. Um projeto de pesquisa consiste basicamente em um plano para uma investigao sistemtica que busca uma melhor compreenso de um dado problema. No uma camisade-fora nem um contrato civil que prev penalidades, caso alguma das promessas feitas for quebrada. um guia, uma orientao que indica onde o pesquisador quer chegar e os caminhos que pretende tomar. Assim, seja qual for o paradigma em que se est operando, o projeto deve indicar: (a) o que se pretende investigar (o problema, o objetivo ou as questes do estudo); (b) como se planejou conduzir a investigao de modo a atingir o objetivo e/ou a responder as questes propostas (procedimentos metodolgicos); e (c) porque o estudo relevante (em termos de contribuies tericas e/ou prticas que o estudo pode oferecer). Esses aspectos sero discutidos a seguir. 1. Focalizao do problema

No seu sentido mais estrito, problema de pesquisa definido como uma indagao referente relao entre duas ou mais variveis. Essas variveis podem ser diferentes aspectos da conduta de indivduos, como, por exemplo, frustrao e agressividade; dois eventos sociais, como, excluso social e criminalidade; e assim por diante. A relao esperada (a hiptese) deduzida de uma

150 teoria e o pesquisador procura criar ou encontrar situaes nas quais essa relao possa ser verificada. Muitos estudos qualitativos, porm, so exploratrios, no se preocupando em verificar teorias. Assim, nesse campo, o conceito de problema de pesquisa se torna bem mais amplo, podendo ser definido como uma questo relevante que nos intriga e sobre a qual as informaes disponveis so insuficientes. Alm disso, como foi mencionado, nas pesquisas qualitativas as exigncias sobre o que deve ser antecipado no projeto, tanto no que se refere ao problema/questes do estudo, como na descrio do quadro terico e dos procedimentos metodolgicos, so menores do que nas pesquisas tradicionais, uma vez que o foco da pesquisa vai sendo ajustado ao longo do processo. Assim, o grau de especificao do problema na fase de planejamento ir variar em funo de caractersticas deste, bem como da posio do pesquisador ao longo do continuum qualitativo. O fato de que, nas pesquisas qualitativas, o detalhamento prvio exigido menor no deve levar concluso de que a formulao do problema se torna uma tarefa trivial. Na verdade, esta a etapa mais difcil e trabalhosa do planejamento de uma pesquisa, exigindo do pesquisador muita leitura e reflexo. Entretanto, uma vez definido o foco inicial, a deciso sobre os demais aspectos da pesquisa fica extremamente facilitada. Pesquisadores iniciantes freqentemente confundem um tema ou um tpico de interesse com um problema de pesquisa. comum um aluno procurar o orientador dizendo, por exemplo: eu quero fazer minha pesquisa sobre o movimento dos sem-terra. O interesse pelo tema, embora seja um aspecto importante, no suficiente para conduzir uma pesquisa. necessrio problematizar esse tema, refletindo sobre o que que, mais especificamente, nos atrai, preocupa ou intriga esse movimento: a sua capacidade de organizao? o papel das mulheres nessa organizao? o fato de que o movimento se desenvolveu em alguns estados e no em outros? a maneira como ele visto pela opinio pblica? a observao de que determinada teoria sobre movimentos sociais parece no se aplicar s caractersticas dos semterra? Podemos ter a cinco problemas de pesquisa sobre o mesmo tema, dependendo do aprofundamento a ser dado a essas questes, ou podemos combinar algumas delas em um novo problema. Mas, um maior conhecimento da questo, por meio do exame do que j foi investigado sobre o assunto, e tambm pelo contato com sujeitos envolvidos no movimento, essencial para a formulao de um problema original e relevante. O conhecimento da literatura pertinente ao problema que nos interessa (relatos de pesquisa, teorias utilizadas para explic-lo) indispensvel para identificar ou definir com mais preciso os problemas que precisam ser investigados em uma dada rea. Trs situaes encontradas na literatura podem dar origem a um problema de pesquisa: (a) lacunas no conhecimento existente; (b) inconsistncias entre o que uma teoria prev que acontea e

151 resultados de pesquisas ou observaes de prticas cotidianas; e (c) inconsistncias entre resultados de diferentes pesquisas ou entre estes e o que se observou na prtica. Os diferentes paradigmas aqui examinados tm posies distintas quanto a utilizao dessas fontes. Os construtivistas, por exemplo, por trabalharem preferencialmente no contexto da descoberta, no se propem a testar teorias, enquanto os ps-positivistas, e tambm muitos terico-crticos, valorizam a utilizao de teorias, formulando hipteses delas derivadas para que sejam testadas empiricamente. Nossa experincia indica que a maior parte das pesquisas qualitativas se prope a preencher lacunas no conhecimento, sendo poucas as que se originam no plano terico, da serem essas pesquisas freqentemente definidas como descritivas ou exploratrias. Essas lacunas geralmente se referem compreenso de processos que ocorrem em uma dada instituio, grupo ou comunidade. De qualquer forma, o fato de uma pesquisa se propor compreenso de uma realidade especfica, idiogrfica, cujos significados so vinculados a um dado contexto, no a exime de contribuir para a produo do conhecimento. Seja qual for a questo focalizada, essencial que o pesquisador adquira familiaridade com o estado do conhecimento sobre o tema para que possa propor questes significativas e ainda no investigadas. Alm do exame da bibliografia sobre o tema,8 o contato com o campo na fase inicial do planejamento de suma importncia, no apenas para a gerao de questes e identificao de informantes e documentos, como para uma primeira avaliao da pertinncia, ao contexto considerado, das questes sugeridas por outras fontes. As questes iniciais assim selecionadas, sero, ento, explicitadas no projeto de pesquisa, o que no quer dizer que no possam ser reformuladas, abandonadas ou acrescidas de outras no decorrer do estudo, num processo de focalizao progressiva. Nas etapas iniciais dessa focalizao, Guba e Lincoln (1989) enfatizam a importncia do conhecimento tcito aquilo que o pesquisador sabe embora no consiga expressar sob forma proposicional para orient-lo sobre o que observar. Posio semelhante defendida por Marshall e Rossman (1989) que destacam o valor da intuio e a utilizao de metforas e analogias nessa fase. Concluindo, a focalizao atende a vrios objetivos: a) estabelece as fronteiras da investigao; b) orienta os critrios de incluso-excluso, ajudando o pesquisador a selecionar as informaes relevantes; c) ajuda a orientar decises sobre atores e cenrios (Lincoln & Guba, 1985; Miles e Huberman, 1984).

Dada sua importncia na pesquisa e, tambm, as dificuldades envolvidas, a reviso da bibliografia ser objeto de um captulo parte.

152 No que se refere ao projeto, a focalizao do problema costuma ser feita nas sees:9 de Introduo, Objetivos e/ou Questes ou Hipteses do Estudo, a podendo se incluir tambm o Quadro Terico, quando isto no fere os pressupostos do paradigma em que se est operando. Esses aspectos sero analisados a seguir. 1.1 Introduo

Esta a parte em que o pesquisador constri o seu problema, isto , coloca a pesquisa proposta no contexto da discusso acadmica sobre o tema, indicando qual a lacuna ou inconsistncia no conhecimento anterior que buscar esclarecer, demonstrando assim que o que est planejando fazer necessrio e original. na Introduo que o pesquisador fornece o pano de fundo para que o leitor possa entender, com clareza, a proposta e como esta se relaciona com as questes atuais da rea temtica a que se refere. a tambm que o pesquisador procura despertar o interesse do leitor pelo seu trabalho. Creswell (1994) aponta quatro componentes-chave na Introduo de um projeto de pesquisa: a) apresentao do problema que levou ao estudo proposto; b) insero do problema no mbito da literatura acadmica; c) discusso das deficincias encontradas na literatura que trata do problema; e d) identificao da audincia a que se destina prioritariamente e explicitao da significncia do estudo para essa audincia. Para elaborar uma introduo que contemple esses componentes, o autor oferece algumas sugestes interessantes. Na apresentao do problema, recomenda: a) iniciar com um pargrafo que expresse a questo focalizada inserindo-a numa problemtica mais ampla, de modo a estimular o interesse de um grande nmero de leitores;10 b) especificar o problema que levou ao estudo proposto; c) indicar por que o problema importante; d) focalizar a formulao do problema nos conceitos-chave que sero explorados; e e) considerar o uso de dados numricos que possam causar impacto. Ao discutir a literatura relacionada ao tema, recomenda que se evite a referncia a estudos individuais, grupando-os por tpicos para efeito de anli-

Usamos o termo seo falta de outro melhor, mas isto no quer dizer que cada uma dessas informaes precise constituir uma seo do projeto, o importante que estejam presentes. De fato, mesmo ao estudar um caso especfico, o pesquisador dever, sempre que possvel, indicar a que fenmeno mais amplo o caso estudado se relaciona, mas no apenas para interessar um nmero maior de leitores e sim para que a acumulao do conhecimento, necessria ao desenvolvimento daquela rea em que o caso se insere, possa ocorrer.
10

153 se. A referncia a vrias pesquisas uma a uma, alm de desnecessria, torna a leitura do texto extremamente tediosa. No que se refere s deficincias encontradas na literatura, sugere: a) apontar aspectos negligenciados pelos estudos anteriores, como, por exemplo, tpicos no explorados, tratamentos estatsticos inovadores ou implicaes significativas no analisadas; e b) indicar como o estudo proposto pretende superar essas deficincias, oferecendo uma contribuio original literatura na rea. Finalmente, com relao audincia, sugere que se finalize a introduo apontando a relevncia do estudo para um pblico especfico, que pode ser representado por outros pesquisadores e profissionais da rea a que est afeto o problema, formuladores de polticas e outros. Quanto significncia do estudo, vale lembrar que muitos pesquisadores, mesmo mencionando-a na Introduo, como sugere Creswell, a ela dedicam uma seo separada, aps o Objetivo e/ou Questes, para que possam explorar melhor as possibilidades de contribuio terica e prtica ensejadas pela pesquisa. Embora no haja regra quanto a isto, freqentemente esta uma localizao mais lgica, uma vez que a o interesse central do estudo estar mais claro para o leitor. Por uma questo de organizao da exposio, a Importncia do Estudo ser aqui apresentada em seo prpria. Em resumo, uma Introduo bem feita deve lembrar a imagem de um funil: comear pelo problema mais amplo e ir tecendo a argumentao com base na anlise das lacunas e dos pontos controvertidos na bibliografia pertinente ao tema, examinando aspectos cada vez mais diretamente relacionados questo focalizada no projeto, com o objetivo de demonstrar a necessidade de investig-la. Quando essa argumentao realizada com sucesso, ao finalizar a leitura da introduo o leitor estar convencido da necessidade de realizar a pesquisa proposta e o objetivo ou as Questes do Estudo sero vistos como uma conseqncia lgica da argumentao apresentada. A ttulo de ilustrao, apresentaremos a seguir a Introduo da pesquisa Do trabalho rua: Uma anlise das representaes produzidas por meninos trabalhadores e meninos de rua (Alves-Mazzotti, 1994). [Apresentao do problema] Durante a dcada de 80, a populao das grandes cidades viu, entre assustada e perplexa, os espaos urbanos serem ocupados por um crescente contingente de crianas e adolescentes que buscavam, nas ruas, meios de sobrevivncia. Embora o problema da infncia desvalida no seja novo nem circunscrito aos pases pobres, constitua-se a um novo objeto social, uma vez que, por seu nmero e modos de agir, aqueles que passaram a ser chamados genericamente de meninos de rua representavam um fenmeno ainda desconhecido.

154 [Insero do problema no contexto da literatura]: A gravidade do problema deu origem a um nmero significativo de pesquisas sobre essas crianas e adolescentes no decorrer da ltima dcada (Alvim & Valladares, 1988). Essas pesquisas, realizadas em diversas cidades, apresentam entre si um alto grau de consistncia no que se refere ao perfil e s estratgias de sobrevivncia utilizadas pelos meninos de rua, as quais incluem uma srie de ocupaes ligadas ao mercado informal e tambm, embora em nmero significativamente menor, atividades ilegais tais como roubo, furto, mendicncia, consumo de drogas e prostituio. As pesquisas indicaram ainda que, ao contrrio do que se pensava at ento, ao lado de um pequeno grupo que, tendo rompido parcial ou totalmente os laos familiares, more efetivamente na rua, encontra-se uma grande maioria que, ao trmino de suas jornadas de trabalho, volta ao convvio familiar (Rizzini & Rizzini, 1992). [Discusso das lacunas encontradas na literatura de pesquisa]: O fato de que a identificao dessas duas subpopulaes no se deu seno muito recentemente faz com que a quase totalidade das caracterizaes existentes trate os meninos de rua como uma populao homognea na qual aqueles mais propriamente chamados de rua esto sub-representados, alm de impedir comparaes entre os grupos. A no diferenciao entre os grupos parece ser tambm, em parte, responsvel pela ampla prevalncia, nesses estudos, das interpretaes de natureza sociolgica sobre os motivos que levariam os meninos rua. Podemos resumi-las no seguinte esquema: migrao desemprego desagregao familiar e necessidade de gerar renda menino de rua. Tais explicaes, porm, deixam de lado uma questo crucial para a compreenso do problema dos meninos e meninas de rua, e que procuramos investigar em estudo anterior: o que faz com que, aparentemente enfrentando condies socioeconmicas igualmente desfavorveis, algumas crianas permaneam ligadas a suas famlias enquanto outras trocam a casa pela rua? (Alves, 1992, p. 119). Os resultados desse estudo, que distinguiu e comparou famlias de meninos trabalhadores e de meninos de rua aqueles que romperam os vnculos familiares e moram na rua indicaram que os rendimentos desses dois grupos eram equivalentes, no constituindo, portanto, fator relevante na distino entre eles. Mais ainda, a investigao de fatores socioeconmicos, familiares e individuais nos permitiu concluir que somente a anlise da interao entre esses fatores seria capaz de levar a uma compreenso mais acurada do problema. Em outras palavras, uma abordagem psicossocial fazia-se necessria. [Identificao da audincia e explicitao da relevncia do problema]: Cabe assinalar que, paralelamente s tentativas de ampliar o conhecimento sobre esses grupos, realizadas no mbito da pesquisa, um nmero crescente de atores sociais vem se mobilizando com o intuito de lhes oferecer alguma forma

155 de ajuda. Valladares e Impelizieri (1991), em minucioso levantamento da ao nogovernamental voltada para as crianas carentes, localizaram, apenas no Municpio do Rio de Janeiro, 619 iniciativas de natureza e filiaes diversas, das quais 39 dirigidas exclusivamente aos meninos e meninas de rua. A quase totalidade desses projetos data, igualmente, da dcada de 80, em conseqncia da agudizao do problema. Considerando-se que as autoras trabalharam com dados disponveis at maio de 1991, e que a no esto includas as aes governamentais, pode-se concluir que o nmero de iniciativas hoje muito maior. Face magnitude desses esforos e aos modestos resultados at agora obtidos, tornase urgente a produo de conhecimentos que possam orientar as prticas e polticas pblicas dirigidas ressocializao dos meninos e meninas de rua. 1.2 Objetivo e/ou questes do estudo A introduo, como vimos, apresenta o problema que levou ao estudo proposto, iniciando o processo de focalizao. Mas o objetivo que define, de modo mais claro e direto, que aspecto da problemtica mais ampla anteriormente exposta constitui o interesse central da pesquisa. Esse objetivo geralmente formulado em apenas uma frase ou em um pargrafo e pode ser agregado ao final da Introduo (o que geralmente ocorre quando a pesquisa transformada em artigo), ou constituir uma seo separada (o que mais comum em teses e dissertaes). O exemplo de formulao de objetivo apresentado a seguir foi retirado da pesquisa anteriormente citada para demonstrar a continuidade lgica entre este e a Introduo. A presente pesquisa, realizada no Municpio do Rio de Janeiro, teve por objetivo investigar, junto a meninos e meninas de rua e a meninos e meninas trabalhadores, as seguintes representaes consideradas relevantes para os processos de socializao e ressocializao: famlia, rua, turma, criana, adulto, escola, trabalho, futuro e auto-imagem. Entre os quadros terico-metodolgicos disponveis, o das representaes sociais (Moscovici, 1978) nos parece o mais adequado a esses propsitos por ser aquele que permite abordar, de forma articulada, aspectos de natureza psicolgica e sociolgica. Note-se que nesta formulao j se menciona e justifica o quadro tericometodolgico adotado, embora ele v ser aprofundado em outra parte do projeto. Apesar de isto no ser uma exigncia, a autora considerou necessrio explicitar, de incio, a tica pela qual os dados seriam abordados, uma vez que

156 o termo representaes, que consta do Objetivo tem diferentes significaes em diferentes contextos tericos. A definio de conceitos tericos (como representao social) necessria, assim como a de termos que do margem a muita ambigidade (como, por exemplo, menino de rua). Esses termos devem ser definidos na primeira vez em que aparecem no texto. Freqentemente, o objetivo desdobrado em questes que detalham e clarificam seu contedo. Essas questes ajudam o pesquisador a selecionar os dados e as fontes de informao, e tambm a organizar a apresentao dos resultados, uma vez que estes devem ser organizados de modo a responder s questes propostas. Como j foi mencionado, o fato de estarem especificadas no projeto no significa que essas questes iniciais no possam ser reformuladas, substitudas, abandonadas ou acrescidas de outras, em decorrncia de observaes feitas durante a coleta de dados. Esta flexibilidade, porm, no descarta a possibilidade de se antecipar algumas questes para orientar as decises iniciais sobre dados relevantes a serem buscados. Cabe assinalar que nem sempre h necessidade de formular questes como detalhamento do Objetivo. H casos em que este j explicita suficientemente os aspectos do problema que podem ser antecipados. Alm disso, o pesquisador pode optar por formular um objetivo geral e desdobr-lo em objetivos especficos, os quais cumprem as mesmas funes das questes, tornando-as desnecessrias. Por outro lado, uma ou mais Questes do Estudo podem substituir o Objetivo, o que ocorre sobretudo nas pesquisas vinculadas ao construtivismo social. Em consonncia com os pressupostos desse paradigma (ver Captulo 6), essas questes so bastante gerais e sua formulao no orientada por um referencial terico. Em estudos feitos segundo outros paradigmas qualitativos, as questes podem ser mais gerais ou mais especficas, dependendo do conhecimento acumulado na rea temtica pesquisada. O referencial terico, bem como estudos anteriores sobre o tema, depoimento de especialistas e, evidentemente, o conhecimento do contexto so utilizados para formular questes mais especficas. A ttulo de ilustrao, apresentamos a seguir trs exemplos de questes propostas em estudos qualitativos com diferentes graus de estruturao prvia. Por que algumas escolas conseguem ndices de aprovao to mais altos que a mdia das que trabalham com alunos de baixo nvel scio-econmico? O que seus professores e administradores tm de especial? O que distingue a prtica docente desses professores dos demais? Qual o impacto do Projeto X sobre o desenvolvimento da capacidade de organizao comunitria dos moradores da favela Y?

157 Quais as evidncias desse impacto segundo a equipe do Projeto e segundo os moradores da favela (participantes e no participantes)? Que aspectos do projeto parecem ter contribudo mais significativamente para esse impacto e quais as principais deficincias observadas, segundo esses dois grupos? Que outros fatores presentes na situao podem ter contribudo para o desenvolvimento da organizao comunitria, segundo os moradores da favela? Como se caracteriza a participao dos pais na gesto de uma escola de 1 grau? Qual o nvel dessa participao, segundo a escala de Bordenave, nas reunies de pais promovidas pela escola? Em que os pais que comparecem a essas reunies se distinguem dos que no comparecem? Como a escola estimula ou inibe essa participao? Que outras formas de participao (alm das reunies formais) podem ser observadas? Como pais, professores e administradores vem a participao de pais na gesto da escola? Segundo estes grupos, de que tipo de decises os pais deveriam participar? Alm de questes, pesquisas qualitativas podem tambm trabalhar com hipteses. Uma hiptese pode ser definida como uma conjectura, uma aposta (Luna, 1997) que o pesquisador faz sobre o que ir resultar da investigao, ou ainda, a explicao que considera a mais provvel para um dado fato ou fenmeno a ser estudado. Se um problema de pesquisa pode ser visto como uma indagao, como uma pergunta (ou conjunto de perguntas) que se pretende responder com a pesquisa, a hiptese uma resposta plausvel para essa indagao, a ser testada no processo de investigao. Conseqentemente, as hipteses so, de um lado, decorrentes do problema, de outro, elas determinam o tipo de dados que permitem test-la. Tipicamente, as hipteses afirmam relaes esperadas. Por exemplo: 1. Em atividades acadmicas, os professores interagem mais com os alunos sobre os quais tm altas expectativas. 2. Grupos submetidos a liderana autoritria tendem a ser mais agressivos que aqueles cujas lideranas so democrticas. Os ps-positivistas recomendam que, sempre que o conhecimento acumulado sobre uma dada questo permita, o pesquisador deve trabalhar antecipando hipteses decorrentes da teoria adotada, pois estas representam o mais poderoso instrumento de investigao com que ele pode contar. Nos outros paradigmas qualitativos, porm, a utilizao de hipteses a priori bastante

158 rara, embora, a utilizao de hipteses orientadoras iniciais, referentes a padres ou dimenses esperados no seja descartada (Marshall e Rossman, 1989). O procedimento mais comum entre os pesquisadores qualitativos formular hipteses de trabalho durante o processo de investigao, em decorrncia da anlise inicial dos dados. Quando este o caso, o pesquisador redireciona sua coleta em funo da hiptese, de modo a obter novos dados que possam sustent-la ou refut-la: formula novas perguntas, inclui novos sujeitos, observa outros aspectos que no haviam sido inicialmente focalizados, etc. Alm disso, ele pode rever os dados brutos j coletados, buscando encontrar evidncias que haviam passado despercebidas nas anlises anteriores, nas quais a ateno do pesquisador no estava direcionada para os contedos expressos na hiptese. Quanto aos critrios para a formulao de uma boa hiptese, o primeiro e mais evidente que esta precisa ser testvel, ou seja, necessrio que possamos contar com dados que possam, de maneira confivel, confirmar ou refutar a hiptese. Becker (1997), referindose a hipteses formuladas durante a investigao, afirma que uma boa hiptese aquela que parece ser capaz de organizar um grande nmero de dados, aquela qual se podem vincular tantas sub-hipteses quantas forem necessrias para dar conta dos dados pesquisados e que no entra em choque com qualquer parcela dos dados j coletados. 1.3 Quadro terico11 J vimos que a adoo de um quadro terico a priori no consensualmente aceita por pesquisadores qualitativos. Os construtivistas preferem que a teorizao emerja da anlise de dados (a teoria fundamentada), embora reconheam as dificuldades inerentes a essa proposta. Nesse caso, evidente que o quadro terico no pode ser antecipado no projeto, mas recomendvel que este explicite e justifique a posio adotada. Consideramos, porm, como o fazem muitos autores (como, por exemplo, Marshall e Rossman, 1989; Miles e Huberman, 1984; Yin, 1984), que contar com um esquema conceitual anteriormente coleta de dados de grande utilidade para a identificao de aspectos relevantes e relaes significativas nos eventos observados. Esse esquema conceitual tanto pode ser uma teoria mais elaborada, como um ou mais constructos, ou mesmo uma metfora, dependendo do problema abordado. A adoo prvia de uma direo terica, no impede que outras categorias tericas sejam posteriormente acrescentadas, desde que estas no sejam incompatveis com a posio anterior.

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O quadro terico ser discutido em detalhe no captulo referente reviso bibliogrfica.

159 Quando se opta por um referencial terico, este deve constar, em suas linhas gerais, do projeto. A coerncia entre este, o problema focalizado, e a metodologia adotada essencial e no se deve esperar que o leitor faa, por si mesmo, a vinculao entre eles. A adequao do quadro conceitual escolhido deve, portanto, ser justificada. 1.4 Importncia do estudo A significncia de um estudo pode ser demonstrada indicando sua contribuio para a construo do conhecimento e sua utilidade para a prtica profissional e para a formulao de polticas. A nfase relativa da contribuio para cada um desses domnios depender dos objetivos do estudo, mas em reas de conhecimento aplicadas, como o caso da educao, especialmente importante indicar contribuies nos trs domnios (Marshall e Rossman, 1989). Para apontar a contribuio do estudo para a produo de conhecimento, o pesquisador deve se referir reviso inicial da literatura pertinente, apresentada na Introduo, destacando a lacuna que ir preencher ou as inconsistncias que o estudo se prope a esclarecer. Pode, ainda, fazer referncia a aspectos tericos que o estudo ir testar em outros contextos, ou com outros grupos, ou ainda, utilizando procedimentos ou instrumentos diferentes daqueles usados em pesquisas anteriores. A significncia para a prtica e a formulao de polticas pode ser demonstrada apresentando dados que evidenciem a incidncia e/ou gravidade do problema e os custos sociais e econmicos a envolvidos. A relevncia de um estudo pode tambm ser sustentada citando planos de Governo e artigos de especialistas no tema ou revises de literatura na rea que apontem a necessidade de pesquisas sobre o problema proposto. No caso de a pesquisa ser financiada, estando o tema includo em rea prioritria definido pela agncia financiadora, esse aspecto deve ser tambm enfatizado. 2. Procedimentos metodolgicos

O detalhamento dos procedimentos metodolgicos inclui a indicao e justificao do paradigma que orienta o estudo, as etapas de desenvolvimento da pesquisa, a descrio do contexto, o processo de seleo dos participantes, os procedimentos e o instrumental de coleta e anlise dos dados, os recursos utilizados para maximizar a confiabilidade dos resultados e o cronograma.

160 2.1 Justificao do paradigma adotado Partindo do princpio de que no h metodologias boas ou ms em si, e sim metodologias adequadas ou inadequadas para tratar um determinado problema, recomenda-se que, antes de iniciar a descrio dos procedimentos, o pesquisador demonstre a adequao do paradigma adotado ao estudo proposto. Essa argumentao dever fazer referncia aos pressupostos daquele paradigma, quer discutindo-os explicitamente, quer remetendo o leitor para textos especializados no assunto. A pertinncia do formato utilizado estudo de caso, etnografia, histrias de vida, ou outros ao objetivo da pesquisa deve tambm ser mencionada. Considerando que, nos estudos qualitativos, o pesquisador o principal instrumento de investigao, alguns autores recomendam que, nesses pargrafos iniciais da metodologia, ele fornea informaes sobre suas experincias relacionadas ao tpico, ao contexto ou aos sujeitos (ver, por exemplo, Creswell, 1994). A recomendao se justifica pelo suposto de que tanto a formao intelectual do pesquisador, quanto suas experincias pessoais e profissionais relacionadas ao contexto e aos sujeitos introduzem vieses na interpretao dos fenmenos observados e, nesse caso devem ser explicitados ao leitor. De fato, muitas vezes, em funo de dificuldades de tempo ou mesmo de acesso a outros locais, o pesquisador realiza sua investigao em instituies com as quais j tem familiaridade, e nas quais exerce um outro papel (por exemplo, o professor, na escola em que trabalha; a enfermeira, no hospital). As possveis implicaes desse duplo papel devem ser discutidas. 2.2 Etapas de desenvolvimento da pesquisa Dada a importncia atribuda ao contexto nas pesquisas qualitativas, recomenda-se, como vimos, que a investigao focalizada seja precedida por um perodo exploratrio. Este, por sua vez, antecedido por uma fase de negociaes para obter acesso ao campo. Freqentemente, pesquisadores iniciantes encontram uma certa dificuldade de obter esse acesso, sobretudo quando o estudo focaliza uma instituio (como, por exemplo, uma escola, uma empresa, um hospital, um sindicato). As instituies costumam ter procedimentos formais para conceder autorizao para a entrada de um observador externo, bem como para dar acesso a determinados espaos e documentos. Quando se trata de alunos de graduao ou ps-graduao, importante contar com uma carta de apresentao da instituio a que pertencem, avaliando a seriedade do estudo. O conhecimento da hierarquia que rege a instituio a ser pesquisada e a ajuda informal de algum do prprio sistema so outros elementos facilitadores da entrada no campo. Nos casos em que o interesse da pesquisa se centra, no em uma instituio, mas

161 em uma comunidade, necessrio conhecer as lideranas, pois sua ajuda essencial para obter o acesso aos demais sujeitos. Qualquer que seja o caso, porm, o pesquisador deve estar preparado para responder a algumas questes que fatalmente surgiro, como, por exemplo: o que voc quer investigar?; o estudo vai interferir na vida das pessoas?; o que voc vai fazer com os resultados?; que tipo de benefcio a pesquisa vai trazer para a instituio ou para a comunidade?. Uma anlise detalhada dessas questes e do que pode fazer o pesquisador para respond-las foge ao nosso objetivo aqui, bastando saber que as respostas no devem nem ser falseadoras da verdade, nem to precisas que possam conduzir o comportamento dos sujeitos durante a pesquisa. (Uma boa discusso sobre essas questes pode ser encontrada em Bogdan e Biklen, 1992.) No que se refere ao projeto, recomenda-se que se descreva brevemente os passos para a obteno do acesso ao campo, bem como as informaes prestadas aos administradores e aos participantes da pesquisa durante esse processo de negociao. Uma vez obtido o acesso ao campo, pode se iniciar o perodo exploratrio, cujo principal objetivo proporcionar, atravs da imerso do pesquisador no contexto, uma viso geral do problema considerado, contribuindo para a focalizao das questes e a identificao de informantes e outras fontes de dados. Pesquisadores mais ligados linha etnogrfica recomendam que, nesse primeiro contato com o campo, se registre o maior nmero possvel de observaes dos aspectos caractersticos ou inusitados da cultura estudada, pois, com a convivncia, eles tendem a ir perdendo o relevo, passando a fazer parte da paisagem, As perguntas feitas aos sujeitos durante essa fase so, em sua maioria, bastante gerais, do tipo O que voc acha que eu deveria saber sobre esta escola? ou Quais so as suas preocupaes com relao ao novo programa de treinamento de pessoal? ou O que voc acha que precisa ser mudado neste sindicato? Os dados obtidos nessa fase so analisados e discutidos com os informantes para que estes opinem sobre a pertinncia das observaes feitas pelo pesquisador e a relevncia dos aspectos por ele destacados. Considerando que o principal objetivo do perodo exploratrio obter informaes suficientes para orientar decises iniciais sobre as questes relevantes e o design do estudo, as observaes, impresses e insights que levaram a essas decises devem ser descritas no projeto. Tendo-se definido os contornos da pesquisa, passa-se fase de investigao focalizada, na qual se inicia a coleta sistemtica de dados. Enquanto no perodo exploratrio o pesquisador, tipicamente, conta apenas com seus olhos e ouvidos, nesta fase ele pode recorrer a instrumentos auxiliares, como questionrios, roteiros de entrevista, formulrios de observao ou outros que surjam da criatividade do pesquisador.

162 Em decorrncia da feio indutiva que caracteriza os estudos qualitativos, as etapas de coleta, anlise e interpretao ou formulao de hipteses e verificao no obedecem a uma seqncia, cada uma correspondendo a um nico momento da investigao, como ocorre nas pesquisas tradicionais. A anlise e a interpretao dos dados vo sendo feitas de forma interativa com a coleta, acompanhando todo o processo de investigao. 2.3 Contexto e participantes Ao contrrio do que ocorre com as pesquisas tradicionais, a escolha do campo onde sero colhidos os dados, bem como dos participantes proposital, isto , o pesquisador os escolhe em funo das questes de interesse do estudo e tambm das condies de acesso e permanncia no campo e disponibilidade dos sujeitos. No que se refere aos participantes, nem sempre possvel indicar no projeto quantos e quais sero os sujeitos envolvidos, embora sempre seja possvel indicar alguns, bem como a forma pela qual se pretende selecionar os demais. Lincoln e Guba (1985) sugerem o seguinte processo para a seleo de sujeitos: 1. Identificao dos participantes iniciais. A identificao desses elementos pode ser feita com a ajuda de informantes que, por suas caractersticas e/ou funes, tenham amplo conhecimento do contexto estudado. Por exemplo, em um estudo sobre organizao comunitria, lderes de associaes de moradores e de comunidades eclesiais de base podem indicar tanto aqueles que participam como os que no participam dos problemas da comunidade. 2. Emergncia ordenada da amostra.12 Isto obtido atravs da seleo serial, ou seja, novos sujeitos s vo sendo includos medida que j se tenham obtido as informaes desejadas dos sujeitos anteriormente selecionados. Tal procedimento permite que cada novo participante seja escolhido de modo a complementar ou a testar as informaes j obtidas. 3. Focalizao contnua da amostra. medida que novos aspectos relevantes da situao vo sendo identificados pela anlise que acompanha a coleta, novas questes emergem, tornando freqentemente necessrio incluir outros que estejam mais relacionados a essas questes emergentes.

12 Embora vrios especialistas em pesquisa qualitativa usem o termo amostra (alm de Lincoln e Guba podemos citar Huberman e Miles, 1984, Patton, 1986, Marshall e Rossman, 1989), concordamos com Yin (1985) que o termo no adequado, uma vez que no se pretende fazer generalizaes de tipo estatstico.

163 4. Encerramento da coleta. A partir de um certo momento, observa-se que as informaes j obtidas esto suficientemente confirmadas e que o surgimento de novos dados vai ficando cada vez mais raro, at que se atinge um ponto de redundncia a partir do qual no mais se justifica a incluso de novos elementos. Lincoln e Guba (1985) consideram que nenhuma dessas etapas pode ser inteiramente prevista. Admitem, entretanto, que o planejamento da pesquisa deve incluir alguma discusso desses aspectos como evidncia de que o pesquisador est consciente deles e tem alguma idia do que fazer a respeito. Sugerem, ainda que, nos casos em que no possvel obter muitas informaes prvias sobre o contexto investigado, a tcnica da bola de neve de grande utilidade no processo de seleo dos sujeitos. Esta tcnica consiste em identificar uns poucos sujeitos e pedir-lhes que indiquem outros, os quais, por sua vez, indicaro outros e assim sucessivamente, at que se atinja o ponto de redundncia. Miles e Huberman (1984) alertam para o fato de que a tendncia de procurar os atores principais do fenmeno estudado pode resultar na perda de informaes importantes e recomendam que se investigue tambm a periferia, ou seja, os coadjuvantes e os excludos. Isto quer dizer que, por exemplo, na avaliao do impacto de um determinado programa desenvolvido numa favela, alm de ouvir os membros da comunidade que participaram do referido programa, dever-se-ia ouvir tambm aqueles que no quiseram participar ou que desistiram em meio ao processo. A sugesto de Miles e Huberman est de acordo com a observao de Patton (1986) que, aps analisar vrias formas de amostragem proposital, conclui que aquela que proporciona variao mxima de participantes , geralmente, a de maior utilidade em pesquisas qualitativas. 2.4 Procedimentos e instrumentos de coleta de dados As pesquisas qualitativas so caracteristicamente multimetodolgicas, isto , usam uma grande variedade de procedimentos e instrumentos de coleta de dados. Podemos dizer, entretanto, que observao (participante ou no), a entrevista em profundidade e a anlise de documentos so os mais utilizados, embora possam ser complementados por outras tcnicas. Para uma descrio dessas tcnicas, suas vantagens e principais aplicaes, bem como indicaes de bibliografia especfica sobre cada uma, ver Lincoln e Denzin (1994), Ludke & Andr (1986), Le Compte, Millroy e Preissle (1992), Marshall e Rossman (1989) e Yin (1985). Para tcnicas quantitativas, ver Kidder (1987). Na impossibilidade de analisar aqui todas essas tcnicas, focalizaremos apenas as mais utilizadas.

164 2.4.1 Observao A observao de fatos, comportamentos e cenrios extremamente valorizada pelas pesquisas qualitativas. A pesquisa tradicional, embora tambm utilizasse com freqncia essa tcnica, costumava lhe atribuir as seguintes desvantagens: a) abrange apenas seus prprios limites temporais e espaciais, isto , eventos que ocorrem fora do perodo de observao no so registrados; b) uma tcnica pouco econmica, pois exige muitas horas de trabalho do pesquisador, c) geralmente requer alta dose de interpretao por parte do observador, o que pode levar a inferncias incorretas; d) a presena do observador pode interferir na situao observada. Nenhuma das desvantagens apontadas constitui problema para as pesquisas qualitativas, considerando-se seus pressupostos e caractersticas. O limite temporal-espacial s problema quando a observao a nica tcnica usada para a coleta de dados, o que no o caso das pesquisas qualitativas, que se caracterizam pela utilizao de mltiplas formas de coleta de dados. O consumo de tempo s parece excessivo quando comparado ao despendido em pesquisas baseadas em aplicao coletiva de questionrios ou testes, que pode ser feita num nico dia. Nas pesquisas qualitativas, porm, o consumo de tempo inerente necessidade de apreender os significados de eventos e comportamentos. J a possibilidade de fazer inferncias incorretas, no exclusiva da observao, alm de poder ser minimizada pelo uso de outras tcnicas como, por exemplo, a checagem, com os participantes, das interpretaes feitas pelo pesquisador. Finalmente, quanto interferncia do observador na situao observada, pode-se argumentar que esta fica minimizada pela permanncia prolongada do pesquisador no campo, pois os sujeitos, com o tempo, se acostumam com sua presena. Ou, pode-se considerar, ainda, como preferem os terico-crticos, que as relaes sociais que se estabelecem entre pesquisador e pesquisados no so diferentes daquelas que existem na sociedade, e como tal devem ser encaradas e discutidas. Por outro lado, as seguintes vantagens costumam ser atribudas observao: a) independe do nvel de conhecimento ou da capacidade verbal dos sujeitos; b) permite checar, na prtica, a sinceridade de certas respostas que, s vezes, so dadas s para causar boa impresso; c) permite identificar comportamentos no-intencionais ou inconscientes e explorar tpicos que os informantes no se sentem vontade para discutir; e d) permite o registro do comportamento em seu contexto temporal-espacial. Quanto flexibilidade, as observaes podem ser estruturadas (ou sistemticas) e no-estruturadas (tambm chamadas assistemticas, antropolgicas ou livres). Nas primeiras, os comportamentos a serem observados, bem como a forma de registro, so preestabelecidos. So geralmente usadas quando o pesquisador trabalha com um quadro terico a priori que lhe permite propor questes mais precisas, bem como identificar categorias de observao relevan-

165 tes para respond-las. Este tipo de observao muito usado para identificar prticas que a teoria indica que so eficazes e eventualmente pode usar alguma forma de quantificao. O nvel de quantificao pode apresentar as seguintes variaes: 1. Sistema de sinal quando se registra apenas a presena ou ausncia do comportamento durante o perodo observado, sem preocupao com a freqncia ou grau em que ocorre. Tipicamente o instrumento consiste numa lista de itens ou comportamentos (checklists) onde o observador checa aqueles que ocorrem. O exemplo abaixo parte de uma lista utilizada para avaliar o desempenho de professores. O professor: explicita os objetivos da aula expe o assunto de maneira interessante demonstra conhecimento da matria Usa o livro-texto e material de apoio de forma eficaz Sim No

2. Registro de freqncia o comportamento registrado cada vez que ocorre. Exemplo: O professor: se dirige classe como um todo trabalha com pequenos grupos trabalha individualmente com aluno no est envolvido em qualquer interao IIIIII III IIII II

3. Escalas permitem estimar o grau em que um determinado comportamento ocorre e fazer um julgamento qualitativo sobre esse comportamento ou

166 atividade observados. So apresentados abaixo trs exemplos de escalas de observao: a) O professor estimula a participao na discusso: raramente ocasionalmente freqentemente b) Variedade de tcnicas utilizadas pelo professor: alta 1 2 moderada 3 4 baixa 5

c) O relacionamento professor-aluno parece: excelente X bom regular sofrvel pssimo

Todos esses instrumentos auxiliares da observao estruturada podem ser usados em pesquisas qualitativas, desde que combinados com observaes mais livres. O tipo de observao caracterstico dos resultados qualitativos, porm, a observao no-estruturada, na qual os comportamentos a serem observados no so predeterminados, eles so observados e relatados da forma como ocorrem, visando descrever e compreender o que est ocorrendo numa dada situao. Esta a forma, por excelncia, da observao participante, uma das tcnicas mais utilizadas pelos pesquisadores qualitativos. Na observao participante, o pesquisador se torna parte da situao observada, interagindo por longos perodos com os sujeitos, buscando partilhar o seu cotidiano para sentir o que significa estar naquela situao. A importncia atribuda observao partici-

167 pante est relacionada valorizao do instrumental humano, caracterstica da tradio etnogrfica. Por isto se afirma que o observador participante deve aprender a usar sua prpria pessoa como o principal e mais confivel instrumento de observao, seleo, coordenao e interpretao (Sanday, 1984, p. 20). Para Guba e Lincoln (1989), esse papel atribudo ao instrumental humano decorre de sua extrema adaptabilidade, o que leva esses autores a recomendarem que, nos estgios iniciais do trabalho de campo ele seja, no apenas o principal, mas o nico instrumento de investigao. Em outras etapas, porm, o observador participante, tipicamente, combina a observao com entrevistas e anlise de documentos. Embora geralmente se associe a observao participante imerso total do pesquisador no contexto observado, passando a ser um membro do grupo, o nvel de participao do observador bastante varivel, bem como o nvel de exposio de seu papel de pesquisador aos outros membros do grupo estudado. Assim, por exemplo, o pesquisador pode freqentar um curso supletivo, como se fosse um aluno comum, para estudar o significado da escolarizao primria para alunos adultos; ou pode se apresentar como pesquisador ao pai de santo e pedir autorizao para freqentar o terreiro de candombl, para estudar o papel teraputico dos ritos mgicos. Diante de tudo o que foi dito, fcil concluir que as habilidades exigidas do observador participante so muitas. Entre estas, podemos destacar: a) ser capaz de estabelecer uma relao de confiana com os sujeitos; b) ter sensibilidade para pessoas; c) ser bom um ouvinte; d) formular boas perguntas; e) ter familiaridade com as questes investigadas; f) ter flexibilidade para se adaptar a situaes inesperadas; e g) no ter pressa de identificar padres ou atribuir significados aos fenmenos observados (Milles e Huberman, 1984; Sanday, 1984; Yin, 1985). No que se refere ao projeto, devero ser esclarecidos os seguintes aspectos da observao participante: a) o nvel de participao do observador no contexto estudado (por exemplo, o pesquisador interessado em investigar prticas autoritrias em um sindicato deve informar se um observador externo, um profissional filiado, ou, ainda, se ocupa algum cargo no referido sindicato); b) o grau de conhecimento dos participantes sobre os objetivos do estudo proposto (que poder variar do total desconhecimento, inclusive do fato de que o sujeito um pesquisador, at o conhecimento dos objetivos especficos da pesquisa); c) o contexto da observao (o cotidiano do sindicato, reunies plenrias, reunies de dirigentes etc.); d) durao provvel e, sempre que possvel, distribuio do tempo (por exemplo, durante seis meses, o pesquisador pretende passar seis horas semanais na sede do sindicato, alm de comparecer s reunies plenrias ou outras); e e) forma de registro dos dados (notas de campo, gravaes em udio ou vdeo formulrios etc.).

168 2.4.2 Entrevistas Por sua natureza interativa, a entrevista permite tratar de temas complexos que dificilmente poderiam ser investigados adequadamente atravs de questionrios, explorandoos em profundidade. A entrevista pode ser a principal tcnica de coleta de dados ou pode, como vimos, ser parte integrante da observao participante. Neste ltimo caso, ela costuma ser, pelo menos de incio, inteiramente informal. O pesquisador se aproxima do sujeito e diz, por exemplo: Ns ainda no conversamos. Voc tem um tempinho? De um modo geral, as entrevistas qualitativas so muito pouco estruturadas, sem um fraseamento e uma ordem rigidamente estabelecidos para as perguntas, assemelhando-se muito a uma conversa. Tipicamente, o investigador est interessado em compreender o significado atribudo pelos sujeitos a eventos, situaes, processos ou personagens que fazem parte de sua vida cotidiana. Rubin & Rubin (1995) descrevem uma variada gama de tipos de entrevistas qualitativas, distinguindo-as pelo grau de controle exercido pelo entrevistador sobre o dilogo. Assim, nas entrevistas no estruturadas, o entrevistador introduz o tema da pesquisa, pedindo que o sujeito fale um pouco sobre ele, eventualmente inserindo alguns tpicos de interesse no fluxo da conversa. Este tipo de entrevista geralmente usado no incio da coleta de dados, quando o entrevistador tem pouca clareza sobre aspectos mais especficos a serem focalizados, e freqentemente complementado, no decorrer da pesquisa, por entrevistas semi-estruturadas. Nestas, tambm chamadas focalizadas, o entrevistador faz perguntas especficas, mas tambm deixa que o entrevistado responda em seus prprios termos. tambm possvel optar por um tipo misto, com algumas partes mais estruturadas e outras menos. Outros tipos de entrevista qualitativa descritas por esses autores so a histria oral e a histria de vida. Na primeira o pesquisador procura reconstituir, atravs da viso dos sujeitos envolvidos, um perodo ou evento histrico, pedindo, por exemplo, a sujeitos que sofreram perseguies polticas para falarem sobre as diferentes fases da ditadura militar; ou pedindo a pessoas que participaram da marcha dos sem-terra a Braslia que contem como foi. J nas histrias de vida, o pesquisador est interessado na trajetria de vida dos entrevistados, geralmente com o objetivo de associ-la a situaes presentes. Esta tcnica tem sido muito usada para compreender aspectos especficos de determinadas profisses e para identificar problemas a elas relacionados. Qualquer das modalidades de entrevista mencionadas exige conhecimento e arte. Indicaes sobre como realizar entrevistas fogem ao nosso propsito aqui, mas estas podem ser encontradas em Bogdan & Biklen (1994), Garret (1988), ludke & Andr (1986); Rubin & Rubin, (1995); Thiollent (1980).

169 Quanto ao que dever constar do projeto, o nvel de detalhamento depender do tipo de entrevista a ser feita, o qual, por sua vez, deve ser coerente com o seu objetivo e com o paradigma adotado. sempre possvel, porm, indicar o tipo (livre, semi-estruturada, estruturada, mista) e o objetivo geral da entrevista. No caso de entrevistas estruturadas ou semi-estruturadas freqentemente possvel indicar que fontes sero usadas para gerar os itens (pesquisas anteriores, teorias, observaes e conversas informais com os participantes) tambm indicar o nmero aproximado de entrevistas e o tipo de respondentes (por exemplo, pais e professores, ou mdicos, enfermeiras e pacientes, etc.). 2.4.3 Documentos Considera-se como documento qualquer registro escrito que possa ser usado como fonte de informao. Regulamentos, atas de reunio, livros de seqncia, relatrios, arquivos, pareceres, etc., podem nos dizer muita coisa sobre os princpios e normas que regem o comportamento de um grupo e sobre as relaes que se estabelecem entre diferentes subgrupos. Cartas, dirios pessoais, jornais, revistas, tambm podem ser muito teis para a compreenso de um processo ainda em curso ou para a reconstituio de uma situao passada. No caso da educao, livros didticos, registros escolares, programas de curso, planos de aula, trabalhos de alunos so bastante utilizados. A anlise de documentos pode ser a nica fonte de dados o que costuma ocorrer quando os sujeitos envolvidos na situao estudada no podem mais ser encontrados ou pode ser combinada com outras tcnicas de coleta, o que ocorre com mais freqncia. Nesses casos, ela pode ser usada, tanto como uma tcnica exploratria (indicando aspectos a serem focalizados por outras tcnicas), como para checagem ou complementao dos dados obtidos por meio de outras tcnicas. Qualquer que seja a forma de utilizao dos documentos, o pesquisador precisa conhecer algumas informaes sobre eles, como por exemplo, por qual instituio ou por quem foram criados, que procedimentos e/ou fontes utilizaram e com que propsitos foram elaborados. A interpretao de seu contedo no pode prescindir dessas informaes (Becker, 1997). Quanto ao que deve figurar no projeto, recomenda-se que, ao menos, se indique a natureza dos documentos com que se pretende trabalhar (se so leis, discursos oficiais, trabalhos escolares, etc.) e com que finalidade sero utilizados. 2.5 Unidade de anlise A expresso unidade de anlise se refere forma pela qual organizamos os dados para efeito de anlise. Para definir a unidade de anlise preciso

170 decidir se o que nos interessa primordialmente uma organizao, um grupo, diferentes subgrupos em uma comunidade ou determinados indivduos. Em cada um desses casos temos uma unidade de anlise distinta: ou tratamos a organizao como um todo, ou analisamos separadamente diferentes grupos dessa organizao, ou ainda, diferentes indivduos. Estar interessado em indivduos no significa que no se possa focalizar vrios indivduos, apenas eles no so tratados como grupo. Alm disso, nada impede que se utilize mais de uma unidade de anlise no mesmo estudo. Isto pode ser feito, tanto para a investigao de um mesmo aspecto, como para diferentes aspectos do problema, bastando, neste caso, que se especifique que unidades correspondem a que aspectos da anlise. Essa especificao, porm, nem sempre pode ser feita no projeto porque, freqentemente, a prpria anlise dos dados que indica a necessidade de se incluir uma outra unidade de anlise. Em se tratando de estudos de caso, o estabelecimento da unidade de anlise corresponde definio do caso (Yin, 1984). Assim, por exemplo, em um estudo localizado em uma instituio de ensino superior (uma faculdade, instituto ou departamento), pode-se estar interessado na implementao de uma inovao (nvel organizacional), ou em como diferentes segmentos (professores, alunos e tcnicos) reagiram inovao (nvel grupal), ou ainda, na atuao de alguns tipos de lderes estudantis (nvel individual). Uma descrio sucinta dos aspectos relevantes do caso deve ser includa no projeto. Por exemplo, se o caso uma favela, dados sobre localizao, condies sanitrias e de habitao, servios disponveis na rea (escola, posto de sade, segurana), grupos atuantes, e outros pertinentes questo estudada devem ser includos. 2.6 Anlise dos dados Pesquisas qualitativas tipicamente geram um enorme volume de dados que precisam ser organizados e compreendidos. Isto se faz atravs de um processo continuado em que se procura identificar dimenses, categorias, tendncias, padres, relaes, desvendando-lhes o significado. Este um processo complexo, no-linear, que implica um trabalho de reduo, organizao e interpretao dos dados que se inicia j na fase exploratria e acompanha toda a investigao. medida que os dados vo sendo coletados, o pesquisador vai procurando tentativamente identificar temas e relaes, construindo interpretaes e gerando novas questes e/ou aperfeioando as anteriores, o que, por sua vez, o leva a buscar novos dados, complementares ou mais especficos, que testem suas interpretaes, num processo de sintonia fina que vai at a anlise final. Miles e Huberman (1984) oferecem um rico material para orientar o pesquisador nas tarefas de registro, anlise e apresentao de dados qualitativos. Esse material sugere procedimentos a serem adotados na anlise durante a

171 coleta de dados e na anlise final, e inclui sugestes especficas para pesquisas desenvolvidas em um nico contexto e para aquelas que comparam dois ou mais contextos. Tais sugestes, desde que usadas com a flexibilidade que permita a emergncia de achados no antecipados, podem ser de grande utilidade, principalmente para o pesquisador iniciante. Quanto ao projeto de pesquisa, embora de um modo geral pouco possa ser antecipado, em decorrncia da prpria natureza do processo de anlise de dados qualitativos, o grau de especificao possvel vai variar em funo do grau de focalizao prvia do problema. Se o pesquisador adotou um referencial terico que lhe permite destacar dimenses e categorias iniciais de anlise, ou mesmo relaes esperadas, estas devem ser explicitadas. Se, ao contrrio, optou por uma focalizao mais aberta, sem um referencial interpretativo, dimenses ou categorias definidas, pode, ao menos, antecipar os procedimentos gerais que permitiro que emerjam dimenses e categorias relevantes, bem como suas relaes e significados. Em outras palavras, o pesquisador pode informar que sua anlise ser desenvolvida durante toda a investigao, atravs de teorizaes progressivas em um processo interativo com a coleta de dados. Como observam Marshall e Rossman (1989), nesta seo do projeto o pesquisador deve descrever suas decises iniciais sobre a anlise dos dados e convencer o leitor de que est consciente das dificuldades inerentes a essa anlise e suficientemente competente para realiz-la. necessrio lembrar, ainda, que, quando dados quantitativos so usados para complementar os qualitativos, o tratamento dado a cada um deles deve ser descrito separadamente. 2.7 Procedimentos para maximizar a confiabilidade A natureza das abordagens qualitativas, aliada a sua disseminao recente em algumas reas de conhecimento como a educao e a psicologia, exige que os pesquisadores que a adotam demonstrem preocupao com o rigor com que pretendem conduzir sua investigao. Os trabalhos iniciais relacionados a esta questo procuravam traduzir para a pesquisa qualitativa os conceitos de validade interna (referente ao controle de variveis estranhas), validade externa (grau de generalizao dos resultados), fidedignidade (possibilidade de replicao dos resultados), usados na pesquisa tradicional (ver, por exemplo, Yin, 1984). Atualmente, porm, muitos autores consideram que tais conceitos no constituem modelos apropriados para a pesquisa qualitativa e propem uma grande variedade de critrios para substitu-los. Lincoln & Guba (1985) sugerem os seguintes critrios: a) credibilidade (os resultados e interpretaes feitas pelo pesquisador so plausveis para os sujeitos envolvidos?); b) transferibilidade (os resultados do estudo podem ser transferidos para outros contextos ou para o mesmo contexto em outras pocas?); c)

172 consistncia (os resultados obtidos tm estabilidade no tempo?); e d) confirmabilidade (os resultados obtidos so confirmveis?) para atender a cada um desses critrios, os autores sugerem vrios procedimentos. Entre os procedimentos para maximizar a credibilidade, citados por estes e por muitos outros autores (ver, por exemplo, Creswell, 1994, Merril, 1988, Patton, 1986), destacamos: a permanncia prolongada no campo; a checagem pelos participantes, o questionamento por pares, a triangulao e a anlise de hipteses rivais e de casos negativos. 2.7.1 Critrios relativos credibilidade Permanncia prolongada no campo. O tempo de permanncia no campo, principalmente nos estudos de tipo etnogrfico, deve ser suficientemente longo para que o pesquisador possa apreender a cultura de uma perspectiva mais ampla, corrigir interpretaes falsas ou enviesadas e identificar distores nas informaes apresentadas pelos sujeitos (voluntrias ou involuntrias). O que pode ser considerado tempo suficiente, porm, no fcil de determinar, pois varia em funo da situao observada. Segundo Spindler & Spindler (1992) um perodo longo importante para que o pesquisador veja as coisas acontecerem, no uma vez, mas repetidamente, o que admitem nem sempre possvel. Usualmente, porm, considera-se que um ano um tempo razovel. Checagem pelos participantes. Considerando-se que a abordagem qualitativa procura captar os significados atribudos aos eventos pelos participantes, torna-se necessrio verificar se as interpretaes do pesquisador fazem sentido para aqueles que forneceram os dados nos quais essas interpretaes se baseiam. Embora verificaes parciais sejam feitas ao longo de toda a pesquisa, esta feita de modo mais completo e formal no final, apresentando-se aos participantes os resultados e concluses, bem como outros aspectos do relatrio julgados relevantes e pedindo-lhes que os avaliem quanto preciso e relevncia. Isto pode ser feito sob forma escrita, oral ou visual (dependendo das caractersticas dos sujeitos). Com base nas reaes obtidas, ento elaborado o relatrio final que ser divulgado entre os interessados. Questionamento por pares. Este procedimento consiste em solicitar a colegas no envolvidos na pesquisa, mas que trabalhem no mesmo paradigma e conheam o tema pesquisado, que funcionem como advogado do diabo. A funo do advogado do diabo apontar falhas, pontos obscuros e vieses nas interpretaes, bem como identificar evidncias no exploradas e oferecer explicaes ou interpretaes alternativas quelas elaboradas pelo pesquisador. Graas sua relativa facilidade e tambm sua eficcia, este um procedimento

173 bastante usado, constituindo quase uma rotina entre pesquisadores de uma mesma rea. Triangulao. J dissemos anteriormente que as pesquisas qualitativas costumam usar vrias maneiras de obter seus dados. Quando buscamos diferentes maneiras para investigar um mesmo ponto, estamos usando uma forma de triangulao. Denzin (1978) apresenta quatro tipos de triangulao: de fontes, de mtodos, de investigadores e de teorias. Quando um pesquisador compara o relato de um informante sobre o que ocorreu em uma reunio com a ata dessa mesma reunio, est fazendo uma triangulao de fontes. A triangulao de mtodos geralmente se refere comparao de dados coletados por mtodos qualitativos e quantitativos (Patton, 1986), mas tambm pode se referir comparao de dados de entrevistas com dados obtidos em um teste de associao livre, por exemplo. As duas outras formas de triangulao de investigadores e de teorias so menos usadas, no apenas por acarretarem maiores dificuldades, mas tambm por terem implicaes epistemolgicas que entram em choque com caractersticas do paradigma construtivista, impedindo sua aceitao pelos adeptos dessa corrente. Quanto ao primeiro, Lincoln e Guba (1985) argumentam que, se o design emergente e se sua forma depende da interao do investigador com o contexto, no se pode esperar que diferentes pesquisadores cheguem aos mesmos resultados. Quanto triangulao de teorias, esses autores afirmam que, se as teorias determinam os fatos, a confirmao de um fato por duas teorias indicaria muito mais uma semelhana entre elas que uma maior significao do fato. Anlise de hipteses alternativas. Tendo analisado seus dados e formulado suas hipteses sobre, por exemplo, as dimenses que compem um dado fenmeno ou sobre as relaes entre eventos ou comportamentos observados, o pesquisador deve procurar interpretaes ou explicaes rivais de suas hipteses. Isto implica em tentar outras maneiras de organizar os dados, buscar outras formas de pensar sobre eles que possam levar a diferentes concluses. No se trata a de tentar derrubar essas hipteses rivais e sim de tentar confirm-las, pois, caso o pesquisador tenha se esforado por confirm-las sem obter sucesso, a confiabilidade de suas hipteses iniciais aumenta. Anlise de casos negativos. O fato de que possvel identificar padres e tendncia de comportamento no significa que todos os sujeitos sigam o padro identificado. A anlise dos casos que se afastam do padro pode trazer esclarecimentos importantes e ajuda a refinar explicaes e interpretaes. Esse procedimento foi utilizado por ns em uma pesquisa sobre as representaes de meninos de rua elaboradas por diversos grupos quem mantm contato com esses meninos: educadores sociais, meninos e meninas que trabalham na rua, meninos e meninas de classe mdia, policiais e seguranas (Alves-

174 Mazotti, 1994). A anlise das respostas do grupo de policiais apresentava um alto grau de redundncia no que se referia caracterizao dos meninos e atitude dos entrevistados com relao a eles. As respostas de um dos sujeitos, porm, se afastavam sistematicamente das respostas do grupo, o que nos levou a procurar entender o que o distinguia dos demais policiais. Verificamos, ento, que o referido policial era evanglico, o que nos levou a concluir que o sistema de valores com o qual ele se identificava era o dos evangelhos e no o dos policiais. 2.7.2 Critrios relativos transferibilidade Nas pesquisas qualitativas, a generalizao dos resultados obtidos tem sido uma questo recorrente e polmica. Nas pesquisas quantitativas, a possibilidade de generalizao depende da representatividade da amostra selecionada pelo pesquisador: se essa amostra representativa da populao da qual foi retirada, supe-se que o que foi observado na amostra vale para toda aquela populao. Neste caso, cabe ao pesquisador descrever claramente a populao para a qual seus resultados seriam generalizveis. As pesquisas qualitativas se baseiam em uma outra lgica. Inicialmente, vale lembrar que elas raramente trabalham com amostras representativas, dando preferncia a formatos etnogrficos ou de estudos de caso, nos quais os sujeitos so escolhidos de forma proposital, em funo de suas caractersticas, ou dos conhecimentos que detm sobre as questes de interesse da pesquisa. Alm disso, tambm caracterstica dos estudos qualitativos a crena de que as interpretaes feitas so vinculadas a um dado tempo e a um dado contexto e, portanto, no se poderia falar de generalizao nos termos tradicionais. Neste caso, a possibilidade de aplicao dos resultados a um outro contexto depender das semelhanas entre eles e a deciso sobre essa possibilidade cabe ao consumidor potencial, isto , a quem pretende aplic-los em um contexto diverso daquele no qual os dados foram gerados. A responsabilidade do pesquisador qualitativo oferecer ao seu leitor uma descrio densa do contexto estudado, bem como das caractersticas de seus sujeitos, para permitir que a deciso de aplicar ou no os resultados a um novo contexto possa ser bem fundamentada. Este conceito de generalizao conhecido como generalizao naturalstica. 2.7.3 Critrios relativos consistncia e confirmabilidade A consistncia apresentada por Lincoln e Guba (1985) como uma alternativa ao conceito de fidedignidade, usado pela pesquisa tradicional. O concei-

175 to de fidedignidade foi desenvolvido no mbito dos estudos referentes preciso de instrumentos de medida. Embora haja muitas formas de estimar a fidedignidade, a maneira mais comum de faz-lo repetir a aplicao do instrumento um teste de inteligncia, por exemplo e ver se so obtidos os mesmos resultados. Caso haja uma variao significativa nos resultados, o instrumento no fidedigno. Lincoln e Guba (1985) admitem que o instrumental humano tambm pode ser inconsistente, por razes vrias, como, por exemplo, cansao ou mesmo desateno. Afirmam, entretanto, que necessrio distinguir as variaes decorrentes de falhas de observao daquelas que refletem mudanas no prprio fenmeno observado. A confirmabilidade, por sua vez, proposta por aqueles autores, como alternativa ao conceito de objetividade. A distino entre confirmabilidade e consistncia, porm, parece se dever, mais ao desejo de estabelecer correspondncias com a pesquisa tradicional, do que a uma necessidade conceitual ou prtica. Em termos conceituais, ambas se referem ao nvel de acordo intersubjetivo; em termos prticos, as tcnicas propostas para estimar a primeira tambm estimam a segunda. Assim, uma vez que a distino entre os dois conceitos confunde mais do que ajuda, optamos por apresentar, em conjunto, as tcnicas vinculadas por Lincoln e Guba (1985) a um e a outro desses conceitos. Uma tcnica bastante interessante a que esses autores chamam de replicao passo a passo. Essa tcnica consiste em ter, pelo menos, duas pessoas da equipe de pesquisa (e de preferncia mais que duas pessoas) conduzindo suas investigaes independentemente. Os autores observam, entretanto, que, quando se trabalha com um design muito flexvel, ou emergente, os dois pesquisadores, ou as duas subdivises da equipe podem desenvolver linhas de investigao muito diversas, o que comprometeria a eficcia da tcnica. Para contornar esse problema sugerem que as duas partes se comuniquem sempre que uma delas considere necessria uma mudana no planejamento anterior. Uma outra tcnica mencionada por Lincoln e Guba (1985) a chamada auditoria, termo escolhido por analogia com a contabilidade fiscal. semelhana do que faz um auditor para decidir se pode autenticar as contas de uma firma, um segundo pesquisador, com experincia na rea, avalia tanto o processo isto , a adequao dos procedimentos de coleta e anlise dos dados como o produto, analisando desde os dados brutos (como notas de campo, transcries de entrevistas, documentos e outros que tenham sido coletados), passando pelas categorizaes iniciais, identificao de temas e interpretaes e chegando s concluses e relatrio final. A auditoria pode ir acompanhando o processo de investigao ou pode ser feita retrospectivamente aps o seu trmino. Em ambos os casos necessrio manter organizado todo o material bruto produzido, bem como registrar cuidadosamente as razes que levaram a determinadas decises.

176 Informaes relevantes para o auditor podem ser obtidas no dirio reflexivo. Nele, o pesquisador anota suas intuies, dvidas, sentimentos, percepes relacionadas investigao, bem como as razes das decises metodolgicas feitas durante o processo. Tais informaes permitem avaliar, por exemplo, em que medida os vieses do pesquisador influenciaram suas concluses. Permite tambm avaliar a necessidade e/ou pertinncia das mudanas efetuadas durante a investigao. Assim, o dirio reflexivo um precioso auxiliar para a anlise dos dados, alm de oferecer subsdios para posterior crtica dessa anlise, por parte de outrem ou do prprio pesquisador. Por essas razes, seu uso no se restringe auditoria, sendo recomendado mesmo quando no se pretende faz-la. Quanto ao projeto, os procedimentos que o pesquisador pretende usar para maximizar a confiabilidade devem ser explicitados, descrevendo-os brevemente ou apenas indicando quais os procedimentos selecionados e remetendo a um autor (ou autores) que os descreva. 3. Concluso

Voltando questo inicial, sobre o que precisa constar de um projeto de pesquisa qualitativa, poderamos, resumindo, dizer que o deve o que pode ser antecipado. E o que pode vai depender da natureza do prprio problema (de seu grau de complexidade, do conhecimento acumulado sobre o tema), bem como da posio do pesquisador dentro do continuum qualitativo. Procuramos discutir as alternativas que se apresentam ao pesquisador qualitativo em cada um dos aspectos relevantes para a avaliao de um projeto, analisando as implicaes de cada uma dessas alternativas, porque acreditamos que fundamental que o pesquisador esteja consciente delas, para que possa justificar adequadamente suas escolhas. Se a opo sobre o que antecipar cabe, em grande parte, ao pesquisador, a ele cabe tambm a tarefa de sustentar as decises tomadas. Se, por exemplo, considera que deve trabalhar com o foco aberto, com questes bastante amplas e sem um referencial terico, deve justificar essa deciso em funo da natureza do problema proposto e indicar como espera que eles surjam no decorrer do estudo. Mas importante lembrar que, mesmo aquelas informaes que nem sempre podem ser antecipadas no projeto, devem ser esclarecidas no relatrio final. Com o objetivo de auxiliar pesquisadores inexperientes a revisar seu relatrio, apresentamos a seguir um conjunto de itens que costumam ser considerados na avaliao de relatrios de pesquisa.

177 Sugestes para a avaliao do relatrio 1. 2. O ttulo est adequado ao estudo realizado? A introduo procura inserir o problema proposto no processo de produo do conhecimento na rea? As questes atuais, relevantes para o problema, so tratadas? As lacunas e/ou contradies (entre resultados de diferentes pesquisas; entre teorias e resultados de pesquisa; entre o problema e as abordagens metodolgicas utilizadas etc.) so discutidas com o objetivo de indicar de onde se originou o estudo proposto? O objetivo (ou questo central) do estudo enunciado de forma clara e concisa? O estudo relevante, em termos de suas contribuies tericas e/ou prticas? Tais contribuies so explicitadas no texto? As questes e/ou hipteses so claramente formuladas? So coerentes com o objetivo? No caso especfico das hipteses, seu respaldo terico ou emprico indicado? Os termos relacionados a contextos histricos so adequadamente definidos? Os pressupostos conceituais so explicitados? O quadro terico analisado em profundidade? As fontes bibliogrficas utilizadas so adequadas em termos de qualidade e atualidade? O autor privilegia as fontes primrias? A reviso da bibliografia pertinente ao problema crtica, isto , compara, contrasta e discute as diversas posies frente ao tema, elaborando suas prprias concluses frente literatura revista? A pesquisa incluiu um perodo exploratrio? As informaes relevantes obtidas nesse perodo so mencionadas? O autor justifica a escolha do paradigma adotado? A metodologia coerente com os pressupostos do paradigma e apropriada ao objeto do estudo? O contexto e as caractersticas dos sujeitos so suficientemente descritos para permitir a generalizao de resultados e concluses para outros contextos e grupos? Os procedimentos metodolgicos (seleo dos sujeitos, tcnicas de coleta) so adequados e suficientes para responder s questes propostas e/ou para testar a(s) hiptese(s) do estudo? O(s) instrumento(s) utilizados para a coleta de dados so apropriados aos objetivos e/ou questes?

3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16.

178 17. Caso o pesquisador tenha utilizado instrumentos especialmente construdos para o estudo (entrevistas semi-estruturadas, roteiros ou escalas de observao, questionrios, etc), o processo de elaborao desses instrumentos descrito (de onde se originaram os itens, como foi validado etc.)? A unidade de anlise explicitada? A anlise e a coleta dos dados foram sendo feitas simultnea e interativamente, uma realimentando a outra? Os resultados respondem s questes propostas? No caso de serem usadas hipteses, as evidncias apresentadas para confirm-la ou refut-la so suficientes? As interpretaes e concluses se apiam nos dados apresentados (falas, documentos, dados de observao e outros que tenham sido utilizados)? As interpretaes e concluses utilizam o quadro terico adotado? So comparadas a outras pesquisas sobre o mesmo tema? Caso o pesquisador tenha optado por construir uma teoria fundamentada com base nos dados obtidos, esta apresenta profundidade interpretativa? So feitas recomendaes pertinentes, baseadas nos resultados e concluses da pesquisa, relativas a estudos complementares e/ou a mudanas em prticas correntes? Considerando o relatrio como um todo, as idias so apresentadas com clareza e organizao?

18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25.

CAPTULO 8 Reviso da Bibliografia Dois aspectos so tradicionalmente associados reviso da bibliografia pertinente a um problema de pesquisa: (a) a anlise de pesquisas anteriores sobre o mesmo tema e/ou sobre temas correlatos e (b) a discusso do referencial terico. Quando se trata de pesquisas qualitativas, porm, o uso tanto da literatura terica, quanto da referente a pesquisas, varia bastante dependendo do paradigma que orienta o pesquisador. Como vimos no Captulo 7, os pesquisadores terico-crticos e os ps-positivistas, que so teoricamente orientados, usam a literatura para discutir conceitos e justificar categorias de anlise, enquanto os construtivistas sociais, que trabalham no contexto da descoberta, buscam formular indutivamente suas teorias com base na anlise dos dados. Variaes semelhantes podem ser observadas no uso da literatura de pesquisas. Enquanto tericos-crticos e ps-positivistas recorrem mais a essa literatura para localizar e contextualizar o problema, discutindo-a na Introduo, os construtivistas em geral s a utilizam em estgios posteriores para comparao com os resultados obtidos na anlise de seus prprios dados. Assim, alguns dos comentrios e sugestes apresentados neste captulo dificilmente sero aceitos pelos construtivistas mais radicais. importante esclarecer tambm que toda pesquisa supe dois tipos de reviso de literatura: (a) aquela que o pesquisador necessita para seu prprio consumo, isto , para ter clareza sobre as principais questes terico-metodolgicas pertinentes ao tema escolhido, e (b) aquela que vai, efetivamente, integrar o relatrio do estudo. Considerando as dificuldades enfrentadas por pesquisadores iniciantes, tanto para armar o seu problema como para selecionar e discutir o referencial terico, procuramos sugerir procedimentos que possam contribuir para superar essas dificuldades. Dado o fato de que a reviso da bibliografia deve estar a

180 servio do problema de pesquisa, impossvel, alm de indesejvel, oferecer modelos a serem seguidos. Por essa razo, procuramos oferecer apenas orientaes gerais. Mas, se no se pode especificar como deve ser uma reviso da literatura, possvel mostrar o que deve ser evitado. o que procuramos fazer ao apresentar, ao final deste trabalho os tipos de equvocos mais freqentes no que se refere a revises da bibliografia. Esses tipos so apresentados usando o recurso da caricatura, para tornar mais visveis certos traos e amenizar a aridez do tema. 1. Contextualizao do problema

A produo do conhecimento no um empreendimento isolado. uma construo coletiva da comunidade cientfica, um processo continuado de busca, no qual cada nova investigao se insere, complementando ou contestando contribuies anteriormente dadas ao estudo do tema. A formulao de um problema de pesquisa relevante exige, portanto, que o pesquisador se situe nesse processo, analisando criticamente o estado atual do conhecimento em sua rea de interesse, comparando e contrastando abordagens terico-metodolgicas utilizadas e avaliando o peso e a confiabilidade de resultados de pesquisa, de modo a identificar pontos de consenso, bem como controvrsias, regies de sombra e lacunas que merecem ser esclarecidas. Essa anlise ajuda o pesquisador a definir melhor seu objeto de estudo e a selecionar teorias, procedimentos e instrumentos ou, ao contrrio, a evit-los, quando estes tenham se mostrado pouco eficientes na busca do conhecimento pretendido. Alm disso, a familiarizao com a literatura j produzida evita o dissabor de descobrir mais tarde (s vezes, tarde demais) que a roda j tinha sido inventada. Por essas razes, uma primeira reviso da literatura, extensiva, ainda que sem o aprofundamento que se far necessrio ao longo da pesquisa, deve anteceder a elaborao do projeto. Durante essa fase, o pesquisador, auxiliado por suas leituras, vai progressivamente conseguindo definir de modo mais preciso o objetivo de seu estudo, o que, por sua vez, vai lhe permitindo selecionar melhor a literatura realmente relevante para o encaminhamento da questo, em um processo gradual e recproco de focalizao. Esse trabalho inicial facilitado quando existem publicaes com revises atualizadas sobre o tema de interesse do pesquisador. Embora a elaborao peridica dos chamados estados da arte seja uma prtica comum nos pases desenvolvidos, estes raramente so traduzidos para o portugus e, mais dificilmente ainda, so encontradas revises de estudos feitos no Brasil. De qualquer forma, sempre que houver revises recentes conveniente comear por elas e, a partir destas, identificar estudos que, por seu impacto na rea, e/ou maior proximidade com o problema a ser estudado, devam ser objeto de anlise mais aprofundada. Caso no haja revises disponveis sobre o tema, recomendvel

181 comear pelos artigos mais recentes e, a partir destes, ir identificando outros citados nas respectivas bibliografias. A leitura dessas revises, entretanto, no suficiente. Ela precisa ser complementada, buscando-se outros estudos que, por terem sido publicados posteriormente, ou por no atenderem aos critrios adotados nas revises, nelas no tenham sido includos. Nesse processo de garimpagem, obras de referncia (como os Abstracts e os catlogos de teses), bibliografias selecionadas, so de extrema utilidade na identificao e seleo de estudos para reviso. Atualmente, um grande nmero de redes de informao, base de dados, bibliotecas de universidades e de centros de pesquisa do mundo inteiro podem ser acessados por computador, atravs da Internet. O exame dos estados da arte serve fundamentalmente para situar o pesquisador, dando-lhe um panorama geral da rea e lhe permitindo identificar aquelas pesquisas que parecem mais relevantes para a questo de seu interesse. Mas, uma vez identificadas estas pesquisas, ele deve, sempre que possvel, examinar os prprios artigos, isto , deve se basear em fontes primrias e no em comentrios ou citaes de terceiros. No caso das cincias sociais, a comparao entre resultados de pesquisas dificultada pelo carter fragmentrio dessa produo e pela grande variedade de abordagens tericas e metodolgicas adotadas. Muitas vezes, resultados conflitantes entre pesquisas que focalizam um mesmo tpico so devidos a utilizao de diferentes procedimentos, unidades de anlise ou populaes. Sempre que for este o caso, as diferenas devem ser avaliadas em termos de adequao do instrumental terico e metodolgico utilizado em cada estudo. Tal procedimento freqentemente permite relativizar, ou at mesmo anular, a significncia de certas incongruncias entre resultados de pesquisa. Mas, se uma certa quantidade de leitura necessria ao investigador para a abordagem de um tema, isto no quer dizer que o leitor da pesquisa tenha que acompanh-lo nesta longa e penosa caminhada. A viso abrangente da rea por parte do pesquisador deve servir justamente para capacit-lo a identificar as questes relevantes e a selecionar os estudos mais significativos para a concluso do problema a ser investigado. A identificao das questes relevantes d organicidade reviso, evitando a descrio montona de estudo por estudo. Em torno de cada questo so apontadas reas de consenso, indicando autores que defendem a referida posio ou estudos que fornecem evidncias da proposio apresentada. O mesmo deve ser feito para reas de controvrsia. Em outras palavras, no tem sentido apresentar vrios autores ou pesquisas, individualmente, para sustentar um mesmo ponto. Anlises de trabalhos individuais se justificam apenas quanto a pesquisa ou reflexo, por seu papel seminal na construo do conhecimento sobre o tema, ou por sua contribuio original a esse processo, merecem destaque.

182 Em resumo, a familiaridade com o estado do conhecimento na rea que torna o pesquisador capaz de problematizar o tema e de indicar a contribuio que seu estudo pretende trazer a expanso do conhecimento. Mas apenas os aspectos bsicos para a compreenso da lgica adotada para a construo do objeto (Warde, 1990, p. 74) devem aparecer, de forma clara e sistematizada, na Introduo do relatrio, como vimos no Captulo 7. tambm a familiaridade com a literatura produzida na rea que permitir ao pesquisador selecionar adequadamente os estudos a serem utilizados, para efeito de comparao, na discusso dos resultados por ele obtidos. 2. Anlise do referencial terico

A exigncia de um referencial terico nos trabalhos de pesquisa, freqentemente um fator de ansiedade para os alunos de mestrado e doutorado, merece algumas consideraes iniciais. A primeira diz respeito ausncia de consenso quanto abrangncia do prprio conceito de teoria. As definies de teoria encontradas na literatura variam desde aquelas que, adotando o modelo das cincias naturais, implicam um grau de formalizao at hoje inexistente no campo das cincias sociais, at as que incluem os nveis mais rudimentares de organizao dos dados. Procurando dar conta dessa diversidade, Snow (1973) aponta diferentes nveis de teorizao que, partindo do nvel mais rigoroso (que ele chama de teoria axiomtica), inclui nveis de elaborao bem mais modestos, como constructos, hipteses, taxonomias, ou at mesmo metforas. Nesse sentido, podem ser admitidos como pertencendo ao campo terico diversos tipos de esforos para ir alm da pura descrio, atribuindo significado aos dados observados. O nvel de teorizao possvel em um dado estudo vai depender do conhecimento acumulado sobre o problema focalizado, da capacidade do pesquisador para avaliar a adequao das teorizaes possveis aos fenmenos por ele observados ou, no caso de este ter optado por uma teoria fundamentada, de sua capacidade de construo terica. Esse esforo de elaborao terica essencial, pois o quadro referencial clarifica a lgica de construo do objeto da pesquisa, orienta a definio de categorias e constructos relevantes e d suporte s relaes antecipadas nas hipteses, alm de construir o principal instrumento para a interpretao dos resultados da pesquisa. A pobreza interpretativa de muitos estudos, vrias vezes apontada em avaliaes da produo cientfica na rea das cincias sociais e da educao (Gatti, 1987; Warde, 1990, Ziman, 1994, por exemplo), devese essencialmente ausncia de um quadro terico criteriosamente selecionado ou elaborado.

183 No que se refere especificamente educao, a elaborao terica enfrenta uma dificuldade adicional. Vrios autores (Georgen, 1986; Tedesco, 1984, entre outros) assinalam que a ausncia de um corpo terico prprio e consistente est diretamente vinculada s dificuldades de definio da natureza e especificidade da prpria educao. Sem um campo claramente definido e teorias prprias, a pesquisa educacional levada a recorrer a conhecimentos gerados em outras reas como a Psicologia, a Sociologia, a Filosofia, a Histria e, mais recentemente, a Antropologia. Isto no constitui necessariamente um problema: essa traduo de teorias para o campo da educao pode resultar em abordagens originais e de grande potencial heurstico, desde que no se assuma uma posio reducionista (psicologizante, socializante, ou outra), perdendo de vista a natureza mais ampla do fenmeno educacional; por outro lado, quando se recorre a no apenas uma dessas cincias, mas a vrias, em uma abordagem inter ou transdisciplinar, o resultado tende a ser altamente enriquecedor. A utilizao de conceitos ou constructos pertencentes a teorias diversas, porm, requer cautela. Ao se valer de mais de uma vertente terica para interpretar seus resultados, necessrio que o pesquisador esteja seguro de que as teorias utilizadas (das quais muitas vezes tomou apenas parte), no apresentam, entre si, contradies no que se refere a pressupostos e relaes esperadas. Alm disso, a situao de dependncia cultural dos pases da Amrica Latina faz com que muitos pesquisadores adotem, de modo acrtico, modelos tericos gerados nos pases desenvolvidos, principalmente nos Estados Unidos e na Frana (Tedesco, 1984).Tais teorias, por terem sido elaboradas em resposta a situaes encontradas em outros pases, nem sempre so adequadas compreenso dos problemas latino-americanos. No se trata aqui de defender uma posio xenfoba, de rejeio a priori de toda e qualquer teoria que tenha sido construda alm das nossas fronteiras, at porque sabemos que o avano do conhecimento se d pelo debate em nvel internacional, e que a atitude segregacionista leva estagnao ou ao retrocesso. Defendemos, sim, uma posio antropofgica que implica um conhecimento profundo do contexto focalizado, para que se possa avaliar se uma dada teoria ou no adequada o que no exclui um esforo maior no sentido de procurarmos gerar nossas prprias teorias. importante lembrar, ainda, que, autores ligados ao construtivismo social questionam a adeso de qualquer esquema terico a priori, defendendo a idia proposta por Glaser e Strauss (1967) de que este dever emergir da anlise dos dados. Esses autores argumentam, como foi mencionado anteriormente, que a escolha de um quadro terico a priori focaliza prematuramente a viso do pesquisador, levando-o a enfatizar determinados aspectos e a desconsiderar outros, muitas vezes igualmente relevantes no contexto estudado, mas que no se encaixam na teoria adotada. Para eles, dada a natureza idiogrfica dos fenmenos sociais, nenhuma teoria selecionada a priori capaz de dar conta das

184 Especificidades de um dado contexto (Guba & Lincoln, 1989). Com relao a esta posio, cabe esclarecer que a construo terica no tarefa simples, exigindo profundo conhecimento do campo conceitual pertinente, alm de grande capacidade de raciocnio formal. De qualquer modo, quer o pesquisador se valha de teorias elaboradas por outros autores, quer construa sua prpria com base nas observaes feitas, utilizando-se ou no de teorias preexistentes, a teorizao deve estar sempre no relatrio final. Finalmente, quanto forma de apresentao do quadro terico na tese ou dissertao, no h consenso: alguns pesquisadores (sobretudo os ligados ao ps-positivismo) preferem uma apresentao sistematizada em um captulo parte, enquanto outros consideram isto desnecessrio, inserindo a discusso terica ao longo da anlise dos dados (posio adotada pelos construtivistas sociais). Esta ltima alternativa, embora exija maior competncia, tende a tornar o relatrio mais elegante. Em qualquer circunstncia, porm, a literatura revista deve formar com os dados um todo integrado: o referencial terico servindo interpretao e as pesquisas anteriores orientando a construo do objeto e fornecendo parmetros para comparao com os resultados e concluses do estudo em questo. A seguir, sero brevemente descritos alguns tipos de reviso de literatura freqentemente encontrados em relatrios acadmicos. A caricatura, como foi mencionado, utilizada como recurso didtico, no apenas para facilitar o reconhecimento dos tipos focalizados, como para induzir a rejeio a esses modelos. Os tipos descritos no pretendem ser exaustivos nem tampouco so mutuamente exclusivos. Muitos outros poderiam ser acrescentados, e inmeras combinaes entre eles podem ser encontradas. 3. Tipos de reviso a serem evitados

Summa Pesquisadores inexperientes freqentemente sucumbem ao fascnio representado pela idia (ilusria) de esgotar o assunto. De origem medieval, a summa aquele tipo de reviso em que o autor considera necessrio apresentar um resumo de toda a produo cientfica da cultura ocidental (em anos recentes passando a incluir tambm contribuies de culturas orientais) sobre o tema, e suas ramificaes e relaes com campos limtrofes. Por essa razo, poderia ser tambm chamado Do universo e outros assuntos. Arqueolgico Imbudo da mesma preocupao exaustiva que caracteriza o tipo anterior, distingue-se deste pela nfase na viso diacrnica. Assim, por exemplo, em estudos sobre educao no Brasil, a reviso comea invariavelmente pelos jesutas, mesmo que o problema diga respeito informtica educativa; se o

185 estudo versar sobre educao fsica, considera-se imperioso recuar Grcia clssica, e assim por diante.13 Patchwork Este tipo de reviso se caracteriza por apresentar uma colagem de conceitos, pesquisas e afirmaes de diversos autores, sem um fio condutor capaz de guiar a caminhada do leitor atravs daquele labirinto. (A denominao Saudades de Ariadne talvez fosse mais apropriada.) Nesses trabalhos, no se consegue vislumbrar um mnimo de planejamento ou sistematizao do material revisto: os estudos e pesquisas so meramente arrolados sem qualquer elaborao comparativa ou crtica, o que freqentemente indica que o prprio autor se encontra to perdido quanto seu leitor. Suspense No tipo suspense, ao contrrio do que ocorre no tipo anterior, pode-se notar a existncia de um roteiro. Entretanto, como nos clssicos do gnero, alguns pontos da trama permanecem obscuros at o final. A dificuldade a saber aonde o autor quer chegar, qual a ligao dos fatos expostos com o tema do estudo. Em alguns casos, para alvio do leitor, o mistrio se esclarece nas pginas finais. Em outros, porm, como nos maus romances policiais, o autor no consegue convencer. E em outros, ainda, numa variante que poderamos chamar de cortina de fumaa, tudo leva a crer que o estudo se encaminha numa direo e, de repente, se descobre que o foco outro. Rococ Segundo o Aurlio (Novo Dicionrio da Lngua Portuguesa, 1 edio), o termo rococ designa o estilo ornamental surgido na Frana durante o reinado de Lus XV (17101774), e caracterizado pelo excesso de curvas caprichosas e pela profuso de elementos decorativos (...) que buscavam uma elegncia requintada, uma graa no raro superficial (p. 1253). Impossvel no identificar a definio do mestre Aurlio com certos trabalhos acadmicos nos quais conceituaes tericas rebuscadas (ou tratamentos metodolgicos sofisticados) constituem os elementos decorativos que tentam atribuir alguma elegncia a dados irrelevantes.14

certo que, muitas vezes, torna-se necessrio um breve histrico da evoluo do conhecimento sobre um tema para apontar tendncias e/ou distores, marcos tericos e estudos seminais. Estes casos, porm, no se incluem no tipo arqueolgico. 14 Isto no quer dizer que se deva passar por cima de complexidades tericas e sim que teorizaes complexas no conferem consistncia a dados superficiais e/ou inadequados ao estudo do objeto. Alm disso, cabe lembrar que o rigor terico metodolgico inclui a obedincia ao princpio da parcimnia.

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186 Caderno B Texto leve que procura tratar, mesmo os assuntos mais complexos, de modo ligeiro, sem aprofundamentos cansativos. A predileo por fontes secundrias, de preferncia handbooks, onde o material j se encontra mais digerido, uma constante, e a Coleo Primeiros Passos, um auxiliar precioso. Coquetel terico Diz-se daquele estudo que, para dar conta da indisciplina dos dados, apela para todos os autores disponveis. Nestes casos, Durkheim, Weber, Freud, Marx, Bachelard, Althusser, Gramsci, Heidegger, Habermas, e muitos outros, podem unir foras na tentativa de explicar pontos obscuros. Apndice intil Este o tipo em que o pesquisador, aps apresentar sua reviso de literatura, organizada em um ou mais captulos parte, aparentemente exaurido pelo esforo, recusa-se a voltar ao assunto. Nenhuma das pesquisas, conceituaes ou relaes tericas analisadas utilizada na interpretao dos dados ou em qualquer outra parte do estudo. O fenmeno pode ocorrer com a reviso como um todo ou se restringir a apenas um de seus captulos. Neste ltimo caso, o mais freqentemente acometido desse mal o que se refere ao Contexto Histrico. Monstico Aqui parte-se do princpio de que o estilo dos trabalhos acadmicos deve ser necessariamente pobre, mortificante, conduzindo assim o leitor ao cultivo das virtudes da disciplina e da tolerncia. Os estudos desse tipo nunca tm menos de 300 pginas. Cronista social Trata-se daquela reviso em que o autor d sempre um jeitinho de citar quem est na moda, aqui ou no exterior. Esse tipo de reviso de literatura o principal responsvel pelo surgimento dos autores curinga, que se tornam referncia obrigatria, seja qual for o tema estudado. Colonizado x xenfobo Optamos aqui por apresentar esses dois tipos em conjunto, pois um exatamente o reverso do outro, ambos igualmente inadequados. O colonizado aquele que se baseia exclusivamente em autores estrangeiros, ignorando a produo cientfica nacional sobre o tema. O xenfobo, ao contrrio, no admite citar literatura estrangeira, mesmo quando a produo nacional sobre o tema insuficiente. Para no fugir aos seus princpios, o xenfobo prefere citar autores nacionais que repetem o que foi dito anteriormente por algum aliengena. Off the records Este termo, tomado do vocabulrio jornalstico, refere-se queles casos em que o autor garante o anonimato s suas fontes. Nas revises de literatura isto

187 geralmente feito atravs da utilizao de expresses como sabe-se, tem sido observado, muitos autores, vrios estudos e outros similares, o que impede o leitor de avaliar a consistncia das afirmaes apresentadas. H casos, ainda, em que trechos inteiros de outros autores so copiados, sem que estes sejam mencionados no texto, negando o crdito a quem o merece. Ventrloquo o tipo de reviso na qual o autor s fala pela boca dos outros, quer citando-os literalmente, quer parafraseando suas idias. Em ambos os casos, a reviso torna-se uma sucesso montona de afirmaes sem comparaes entre elas, sem anlises crticas, tomadas de posio ou resumos conclusivos. O estilo facilmente reconhecvel: os pargrafos se sucedem alternando expresses como Para Fulano, Segundo Beltrano, com Fulano afirma, Beltrano observa, Sicrano pontua, at esgotar o estoque de verbos.15 4. Consideraes finais

A importncia atribuda reviso crtica de teorias e pesquisas no processo de produo de novos conhecimentos no apenas mais uma exigncia formalista e burocrtica da academia. um aspecto essencial construo do objeto de pesquisa e como tal deve ser tratado, se quisermos produzir conhecimentos capazes de contribuir para o desenvolvimento terico-metodolgico na rea e para a mudana de prticas que j se evidenciaram inadequadas ao trato dos problemas sociais. Acreditamos, entretanto, que o que aqui foi dito com referncia reviso da bibliografia pode ter parecido a alguns, excessivo, ou mesmo fruto de uma mente obsessiva. Esclareamos: supe-se que uma pessoa, ao se propor a pes-

15 Citaes literais devem ser usadas com cautela uma vez que, por serem extradas de outro contexto conceitual, raramente se adequam perfeitamente ao fluxo da exposio, alm de, atravs dessa extrao, correrse o risco de desvirtuar o pensamento do autor. imperioso respeitar a ecologia conceitual, indicando a que tipo de situao, preocupaes e condies a afirmao se refere. Consideramos que citaes literais se justificam em trs situaes bsicas: (a) quando o autor citado foi to feliz e acurado em sua formulao da questo que qualquer tentativa de parafrase-la seria empobrecedora; (b) quando sua posio em relao ao tema , alm de relevante, to idiossincrtica, to original, que o pesquisador julga conveniente express-las nas palavras do prprio autor, para afastar a dvida de que a parfrase pudesse ter trado o pensamento do autor; e (c) quando, no que se refere a autores cujas idias tiveram considervel impacto em uma dada rea, se quer demonstrar que a ambigidade de suas formulaes, ou a inconsistncia entre definies dos mesmos conceitos, quando se considera a totalidade de sua obra, foram responsveis pela diversidade de interpretaes dadas a essas afirmaes (o conceito de narcisismo em Freud e o conceito de paradigma em Kuhn so exemplos desse tipo de ambigidade).

188 quisar um tema, no seja leiga no assunto. Conseqentemente, o que se exige apenas um esforo de atualizao e integrao desses conhecimentos. Alm disso, no que se refere a alunos de graduao e ps graduao, necessrio assinalar que o papel do orientador fundamental. Ele deve ser um especialista na rea e, como tal, capaz de pr-selecionar as leituras necessrias questo de interesse, evitando que o aluno parta para um vo cego. Finalmente, muito se tem lamentado que o destino da grande maioria das teses e dissertaes mofar nas prateleiras das bibliotecas universitrias. Uma das causas desse fato , sem dvida, a qualidade dos relatrios apresentados, particularmente no que se refere s revises da bibliografia: textos repetitivos, rebuscados, desnecessariamente longos ou vazios afastam rapidamente o leitor no cativo, por mais que o assunto lhe interesse.

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