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SYMBOLES FONDAMENTAUX DE LA SCIENCE SACRE

PAR REN GUNON


Recueil posthume tabli et prsent par Michel Vlsan

Introduction Le prsent volume runit tous les articles de Ren Gunon traitant spcialement de symboles traditionnels et non repris ou du moins puiss compltement par des reprises ultrieures, dans ses propres ouvrages. Ces textes, de mmes que la plupart de ceux qui restent encore grouper autour de quelques autres ides d'ensemble, furent publis entre 1925 et 1950 (1), dans des priodiques, et principalement dans Regnabit et dans Le Voile d'Isis devenu depuis 1936 tudes Traditionnelles. La forme un peu particulire des articles parus dans la premire des publications susmentionnes exige quelques explications qui seront utiles en outre pour la bibliographie des crits de Ren Gunon. Regnabit tait une revue mensuelle catholique fonde en 1921 par le Pre R. P. Flix Anizan, des Oblats de Marie Immacule ; elle portait initialement en sous-titre la mention : Revue universelle du Sacre-Coeur et avait donn naissance une Socit du Rayonnement intellectuel du Sacr-Coeur qui tait patronne par quinze cardinaux, archevques ou vques et dont le secrtaire gnral tait le R. P. Anizan lui-mme. Parmi ses collaborateurs rguliers figurait Louis Charbonneau-Lassay, graveur et hraldistes, dont les travaux sur l'iconographie et l'emblmatique chrtiennes devaient apparatre bientt comme une des plus importantes contributions la revivification contemporaine de l'intellectualit traditionnelle en Occident (2).

(1)Rappelons que Ren Gunon naquit Blois le 15 novembre 1886 et mourut au Caire le 7 janvier 1951. (2)L. Charbonneau Lassay, n en 1871 Loudun (Vienne) o il mourut galement le 26 dcembre 1946, put runir et faire paratre en volume, de son vivant, en 1940, une partie de ses travaux, dans Le Bestiaire du Christ (Descle de Brouwer) ; ce premier ouvrage devait tre suivit d'un Vulnraire, d'un Floraire et d'un Lapidaire du Christ. On ne sait quand, ni par les soins de qui, tous ces trsors accumuls par un immense labeur et par la plus pure des passions verront le jour. C'est amen par ce dernier que Ren Gunon vint y collaborer, en 1925, donc une date o il avait dj publi l'Introduction gnrale l'tude des doctrines hindoues, Le Thosophisme, L'Erreur spirite, Orient et Occident, L'Homme et son devenir selon le Vdnta et L'sotrisme de Dante, travaux qui avait dvelopp les thmes fondamentaux de son uvre inspire de l'enseignement oriental et nettement situ sa position intellectuelle de caractre ouvertement universel. Nanmoins, dans le cadre particulier de Regnabit, Ren Gunon devait se placer, ainsi qu'il le dira lui-mme plus tard, plus spcialement dans la perspective de la tradition chrtienne, avec l'intention d'en montrer le parfait accord avec les autres formes de la tradition universelle (1) . Il y dbuta, dans le numro d'avril-septembre 1925, avec un article intitul Le Sacr-Coeur et la lgende du Saint Graal, et ensuite, partir du numro de novembre, il donna rgulirement des tudes qui concernaient surtout le symbolisme du Cur et celui du Centre du Monde, c'est--dire en somme, les deux aspects micro- et macrocosmique du centre de l'tre. Les ides peu habituelles de l'enseignement de Ren Gunon trouvrent cependant une faveur certaine chez le R. P. Anizan (2) et de prcieux points d'appui documentaires dans les recherches de Charbonneau-Lassay : ces deux auteurs se rapportaient volontiers, l'occasion, l'autorit intellectuelle et au savoir de Ren Gunon (3). (1)Voir plus loin note initiale en bas de page au ch. LXXIII : Le grain de snev. Du reste, dans un de ses premiers articles de Regnabit (A propos de quelques symboles hermtico-religieux, dc. 1925, p. 27), Ren Gunon concluait ainsi, propos de certains rapprochements qu'il venait de faire entre symboles chrtiens et symboles d'autres formes traditionnelles : Nous esprons que nous aurons du moins, en signalant tous ces rapprochement, russi faire sentir dans une certaine mesure l'identit foncire de toutes les traditions, preuve manifeste de leur unit originelle, et la parfaite conformit du christianisme avec la tradition primordiale dont on trouve ainsi partout des vestiges pars. (2)En introduisant le premier article de Ren Gunon, le R. P. Anizan le

prsentait dj dans les termes suivants : C'est une frondaison aussi et charmeuse autant que touffue celle des vieux mythes qui ont fait la premire ducation de l'humanit. Beaux sujets de la tradition primitive, ou belles pousses autonomes de l'esprit humain, ces lgendes n'exprimeraient-elles pas leur faon les traits du Christ que le premier homme dut annoncer ses fils et que toutes les mes d'instinct attendent ? M. Ren Gunon voit dans le Graal la coupe mystrieuse de l'un de nos romans mystiques une figure du cur aimant que le Seigneur donna un jour sainte Mechtilde sous le symbole d'une coupe d'or o tous les saints devraient boire le brevage de vie (Le Livre de la grce spciale, 1re partie, ch. XXII, n41). Puisse tous les vieux mythes nous faire boire la doctrine traditionnelle o les amis de Regnabit aimeront retrouver une pr-manifestation du cur de Jsus . (3)Signalant certaines insuffisances dans les travaux des historiens contemporains de la dvotion au Sacr-Coeur, Charbonneau-Lassay disait de son ct : Dans le dernier fascicule de Regnabit, M . R. Gunon nous a parl avec son incontestable autorit, de cette hrmtique chrtienne dont il serait puril de contester l'existence et le rle important au moyen ge (A propos de deux livres rcents, numro de nov. 1925). Ainsi, trs tt aprs ces dbuts Regnabit, on s'aperoit que la revue tente de s'orienter dans un sens dlibrment plus intellectuel, et manifeste mme une certaine ouverture l'ide d'universalit traditionnelle, tout cela entour naturellement de beaucoup de prcautions doctrinales et terminologiques. Au dbut de 1926, la Socit du Rayonnement intellectuel du Sacr-Coeur suivit elle-mme la nouvelle orientation et se rorganisa pour mieux correspondre son but qui se prcisait comme un travail d'ordre doctrinal, dans l'ordre de la pense . Un appel adress aux crivains et aux Artistes, rdig par le Pre Anizan mais sign, entre autres, par L. Charbonneau-Lassay et R. Gunon lui-mme, dclarait (c'est l'auteur du texte qui soulignera) : Alors que dans le monde catholique, par une invraisemblable et trop relle aberration, tout ce qui est Sacr-Coeur est par l mme catalogu simple dvotion, nous sommes persuads, nous, que le Sacr-Coeur apporte la pense humaine le mot de salut, le mot que nous devons inlassablement redire, le dernier mot de l'Evangile... De la Rvlation du Sacr-Coeur nous ne la datons point du XVII sicle nous avons une ides trs vastes, que nous croyons trs exactes. Aprs Bossuet qui voyait dans le cur du Christ l'abrg de tous les mystres du christianisme, mystre de charit dont l'origine est au coeur , nous pensons que la Rvlation du Sacr-Coeur est toute l'ide chrtienne manifeste en son point essentiel, et sous l'aspect qui est le plus capable de saisir la pense humaine. Loin de nous l'opinion, aussi errone que rpandue, que la Rvlation du Sacr-Coeur est uniquement le

principe d'une dvotion. Certes, la dvotion au Sacr-Coeur est belle entre toutes et, bien comprise, elle doit rayonner dans toute la vie chrtienne. Mais la Rvlation du Sacr-Coeur dborde, et de beaucoup, le cadre d'une dvotion, si belle et si rayonnante qu'on la suppose. Directement et de sa nature, cette Rvlation s'adresse l'esprit, pour le mettre ou pour le remettre dans le sens de l'vangile. Puisque le symbole est essentiellement une aide la pense puisqu'il la fixe et puisqu'il l'entrane c'est la pense que s'adresse le Christ en se montrant dans un symbole rel qui, mme aux peuples antiques, est apparu comme une source d'inspiration, comme un foyer de lumire. Rappel de son amour et rappel de son amour sous le symbole de son cur, voil qui est de l'ordre de l'esprit ; voil qui nous ramne directement sur la piste de l'vangile . Et de ce chef, nous estimons que la Rvlation du Sacr-Coeur sera toujours d'une importance capitale... Nous ne pensons point que le SacrCoeur soit le salut du monde uniquement par la dvotion dont Il est l'objet. Le mal est d'une autre essence. C'est la pense elle-mme qui se dchristianise. En portant notre affirmation dans la zone de la pense, nous avons conscience de la placer au point vital... (Numro de janvier 1926.). Cependant, Regnabit tait devenu l'organe de la Socit laquelle il avait donn naissance, et avec le numro de mars 1926 la publication inscrivait effectivement en sous-titre : Revue universelle du Sacr-Coeur et organe de la Socit du Rayonnement intellectuel du Sacr-Coeur. Mais, d'autre part, certaines ractions commenaient se manifester, qui portaient d'ailleurs d'une faons curieuse sur l'objet mme de la revue et de l'Association, plus prcisment contre l'ide d'une Rvlation du Sacr-Coeur. Les diffrents collaborateurs eurent ainsi alors justifier, de diffrentes manires, mais inlassablement, leur but et leur programme (1). Pour ce qui est de Ren Gunon qui, dans ses tudes, citait souvent les donnes des autres formes traditionnelles d'Occident et d'Orient, et principalement de l'hindouisme, sa situation apparaissait, ce qui est facile comprendre dans ses conditions, comme la plus critique. C'est ce qui explique d'ailleurs le fait, malgr tout tonnant, qu'il ne faisait jamais rfrence ses propres ouvrages consacrs aux doctrines hindoues (2), alors que d'une faon gnrale c'est dans ces doctrines que son enseignement prenait surtout son point d'appui (3). tant alors amen expliquer lui-mme sa mthode, il le fit dans les termes suivants, dans un post-scriptum son article de fvrier 1927 (A propos du Poisson), que nous citons ici, in extenso, vu son intrt, mme d'autres gards, et d'autant plus que ce texte trouverait difficilement ailleurs une place approprie (4) : Certains s'tonneront peut-tre, soit propos des considrations que nous

venons d'exposer, soit propos de celles que nous avons dj donnes dans d'autres articles ou que nous donnerons encore par la suite, de la place prpondrante (quoique nullement exclusive, bien entendu) que nous faisons, parmi les diffrentes traditions antiques, celle de l'Inde ; et cet tonnement, en somme, serait assez comprhensible, tant donns l'ignorance complte ou l'on est gnralement, dans le monde occidental, de la vritable signification des doctrines dont il s'agit. Nous pourrions nous borner faire remarquer que, ayant eu l'occasion d'tudier plus particulirement les doctrines hindoues, nous pouvons lgitimement les prendre comme terme de comparaison ; mais nous croyons prfrable de dclarer nettement qu'il y a cela d'autres raisons plus profondes et d'une porte tout fait gnrale. A ceux qui seraient tents d'en douter, nous conseillerons vivement de lire le trs intressant livre de R. P William Wallace, S. J., intitul De l'vanglisme au Catholicisme par la route des Indes (traduction franaise du R. P. Humblet, S. J. ; librairie Albert Dewit, Bruxelle, 1921), qui constitue cet gard un tmoignage de grande valeur. C'est une autobiographie de l'auteur, qui, tant all dans l'Inde comme missionnaire anglican, fut converti au catholicisme par l'tude directe qu'il fit des doctrines hindoues ; et, dans les aperus qu'il en donne, il fait preuve d'une grande comprhension de ces doctrines qui, sans tre absolument complte sur tous les points, va incomparablement plus loin que tout ce que nous avons trouv dans d'autres ouvrages occidentaux, y compris ceux des spcialistes . Or, le R. P. Wallace dclare formellement, entre autres choses, que le Santana Dharma des sages hindous (ce qu'on pourrait rendre assez exactement par Lex perennis : c'est le fond immuable de la doctrine) procde exactement du mme principe que la religion chrtienne , que l'un et l'autre visent le mme but et offrent les mmes moyens essentiels de l'atteindre (p. 218 de la traduction franaise), que Jsus-Christ apparat aussi videmment comme le Consommateur du Santana Dharma des Hindous, ce sacrifice aux pieds du Suprme, que le Consommateur de la religion typique et prophtique des Juifs et de la Loi de Mose (P. 217), et que la doctrine hindoue est le naturel pdagogue menant au Christ . (P 142). Cela ne justifie-t-il pas amplement l'importance que nous attribuons ici cette tradition, dont l'harmonie profonde avec le christianisme ne saurait chapper quiconque l'tudie, comme l'a fait le R. P. Wallace, sans ides prconus ? Nous nous estimerons heureux si nous parvenons faire sentir quelque peu cette harmonie sur les points que nous avons l'occasion de traiter, et faire comprendre en mme temps que la raison doit en tre cherche dans le lien trs direct qui unit la doctrine hindoue la grande Tradition primordiale. (1)Notre propos ici n'est pas de faire l'historique de tout le dbat, ni le procs des diffrentes positions, mais seulement d'voquer les circonstances caractristiques dans lesquelles Ren Gunon eut formuler alors ses

tudes de symbolisme chrtien. Toutefois, pour ce qui est de la question souleve par l'ide mme de la Rvlation du Sacr-Coeur qui tait le thme de Regnabit, et qui ne saurait rencontrer de difficult srieuse ni au point de vue de l'orthodoxie traditionnelle en gnral, ni au point de vue de l'orthodoxie catholique romaine en particulier, on peut noter titre illustratif qu'une autre publication catholique, sous la plume d'un ecclsiastique thomiste, posa alors cette question dans les termes suivants : Il faudrait nous dire avec nettet ce qu'on entend par la Rvlation du Sacr-Coeur. Est-ce une chose nouvelle ? Est-ce quelque chose de rellement distinct de la simple Rvlation chrtienne ? Si oui, qu'est-ce donc qui la distingue ? Si non, c'est la suppression mme de l'objet et de la raison d'tre de la revue Le Sacr-Coeur (c'est--dire de Regnabit, Revue universelle du Sacr-Coeur). Cela prsageait assez mal de l'avenir de la Revue. (2)De ses livres, seules furent rappels par lui-mme L'sotrisme de Dante, une fois (dans l'article La Terre sainte et Le Cur du Monde, sept.-oct. 1926), et Le Thosophisme, histoire d'une pseudo-religion, galement une fois (dans l'article Une contrefaon du catholicisme, avril 1927). (3)Quand l'importance donne par lui l'tude des doctrines hindoues, voir surtout Orient et Occident, ch. IV (pp. 204-213 de l'dition de 1948). (4)L'article en question a reu une deuxime rdaction qui fut publie sous le titre Quelques aspects du symbolisme du poisson dans les tudes Traditionnelles de fvrier 1936 et dans laquelle ne figure plus ce postscriptum ; or, c'est sous cette nouvelle forme que nous avons pris cette tude dans le prsent recueil, ch. XXII. Cependant, les travaux sur le symbole du Sacr-Coeur, qui tait le thme propre de la revue, touchaient la question du symbolisme chrtien et universel. Le R. P. Anizan faisait une enqute trs pousse, plus spcialement dans les textes du Docteur par excellence de l'Eglise, saint Thomas d'Aquin, afin de montrer la raison et l'importance des tudes de symbolisme sacr, et d'tayer doctrinalement l'activit de Regnabit et de la Socit du Rayonnement du Sacr-Coeur . C'est ainsi qu'il jugeait opportun de lgitimer les travaux de ses collaborateurs les plus menacs ; en conclusion d'une de ses tudes, en mars 1927, il crivait : La nature mme de la Rvlation du SacrCoeur et l'exemple de saint Thomas d'Aquin donnent raison nos tudes qui portent loin sur le symbolisme. A la lumire des symboles primitifs. M. Ren Gunon nous fait suivre le fil des vrits traditionnelles qui nous rattachent, par leur origine, au Verbe rvlateur, et, par leur terme au Verbe incarn consommateur. Joallier de la symbolique du Christ, M. Charbonneau-Lassay

donne aux diamants qu'il taille de tels reflets, que nos yeux ne pourront plus regarder les tres qui nous entourent sans percevoir en eux les clarts du Verbe. Pourquoi leurs efforts ? Simple jeu de hautes intelligences ? Non point. Mais, d'abord, besoin de faire rayonner, en forme trs belle, des enseignements magnifiques (au sens exact, faire de la grandeur : magnum facere) ; et puis, dsir de rhabituer quelque peu la pense humaine aux bienfaisantes lumires du symbolisme, pour adapter mieux les mes cette manifestation du SacrCoeur qui est le rappel symbolique de l'Amour vivant qui est la synthse de toute vrit. Nanmoins, Ren Gunon tait bientt oblig de cesser sa collaboration, ce qu'il expliqua plus tard par le fait de l'hostilit de certains milieux noscolastiques (1) . Son dernier article, traitant du Centre du Monde dans les traditions extrme-orientales est de mai 1927 (2). Cependant, dix-neuf textes de lui avaient t publis ainsi dans Regnabit, dont nous donnons la liste par ordre chronologiques dans l'Annexe I du prsent volume. (1)Voir note 2 en ba de page au ch. LXXIV : Le grain de snev. (2)La revue Regnabit cessa elle-mme de paratre en 1929 (le dernier numro est de mai). Peu aprs Charbonneau-Lassay dirigea une nouvelle revue Le Rayonnement intellectuel qui parut de 1930 1939, mais laquelle Ren Gunon ne collabora pas ; il en rendait compte cependant dans ses chroniques mensuelles du Voile d'Isis-tudes Traditionnelles o, de son ct, il poursuivait l'poque ses travaux dans le domaine du symbolisme. De plus, deux autres articles rdigs pour la mme publication restrent longtemps indits et ne virent le jour que plus d'une vingtaine d'annes plus tard, et, somme toute, dans leur forme initiale, ainsi que l'a indiqu l'auteur, dans les tudes Traditionnelles, numros de janvier-fvrier 1949 : Le grain de snev, et de mars-avril mme anne : L'ther dans le cur, d'o nous les avons pris pour en faire respectivement les chapitres LXXIII et LXXIV. De ces articles, qui, en somme, traitent tous de symboles et de la question du symbolisme traditionnel, certains furent repris par l'auteur quant leur thme ou quant leur texte mme, dans une perspective dgage des contingences premires, et incorpors, de diffrentes manires, dans des ouvrages sujets trs varis, notamment dans Le Roi du Monde (1927), Le Symbolisme de la Croix (1931) et Aperus sur l'Initiation (1946). D'autres furent crits en tant qu'articles, et publis, sous des titres le plus souvent nouveaux, dans Le Voile

d'Isis-tudes Traditionnelles, d'o nous les prenons ici sous leur nouvelle forme. C'est ainsi qu' la mort de Ren Gunon, quelques-unes seulement des tudes crites pour Regnabit gardaient encore un intrt propre et pouvaient tre incluses sous leur forme initiale dans un recueil d'ensemble sur le symbolisme. Toutefois, parmi ces textes mmes, quelques-uns avaient t entams parfois par des reprises partielles, de forme et d'importance varies, faites au cours d'tudes livres ou articles portant sur d'autres sujets ; et si nous avons dcid de les reproduire ici peu prs intgralement, c'est pour quelques raisons qui ne nous paraissent pas ngligeables. Tout d'abord, les parties restes intactes, si elles avaient t retranches de leur contexte et publies sparment, auraient perdu de leur intrt, d'autre part, leurs thmes et leurs rfrences sont souvent engags dans des exposs qui leur confrent une certaine valeur circonstancielle supplmentaire, en raison de cette mme perspective spcialement chrtienne que nous avons mentionne. Enfin, dans la composition d'un recueil o nous tchons d'organiser des matires dont nous ne pouvons disposer avec la libert de l'auteur, il nous est apparu qu'il tait prfrable de corroborer la configuration de l'ensemble par tous les textes qui, non puiss rellement quant leur substance, pouvaient faire mieux ressortir ici mme, la fois les points caractristiques qui y sont traits ou abords, et l'tendue des travaux de Ren Gunon dans le domaine des symboles. Nous avons cependant, pour ces textes comme pour les autres, rorganis et complt les rfrences, en tenant compte aussi bien de la place assigne chacun dans ce volume, que de sa situation par rapport au reste de l'uvre. En outre, de la matire des articles pratiquement puiss par les reprises ultrieures, nous avons pu recueillir quelques passages dont l'intrt n'tait pas perdu, et nous les avons introduits dans des notes aux endroits appropris des autres chapitres. On trouvera d'autre part, dans l'Annexe I de ce volume, le dtail complet du remploi, ici ou ailleurs, par l'auteur ou par nous-mme, de toute la srie des textes provenant de Regnabit. Ici nous dirons seulement que de l'ensemble de ces dix-neuf textes, nous avons pu en reprendre finalement six, peu prs dans leur intgralit (1). A ce groupe, on peut rattacher les deux articles susmentionns, destins originairement Regnabit, mais qui ne virent le jour que dans les tudes Traditionnelles. Les autres tudes runies dans ce volume part Sayfu-l-Islm qui parut dans les Cahiers du Sud furent toutes publies dans Le Voile d'Isis tudes Traditionnelles, tout au long d'une collaboration qui, aprs quelques dbuts sporadiques, devint partir de 1929 rgulire et d'une grande ampleur et varit (exposs doctrinaux, tudes du symbolisme et histoire traditionnelle, compte rendu de livres et revues), et s'tendit jusqu' la mort de l'auteur, ce qui, compte tenu de l'interruption amene par les annes de guerre, signifie prs de

vingt annes de parution effective (2). On trouvera la liste de ces tudes dans l'Annexe II du prsent volume. Le Voile d'Isis qui, au commencement de cette collaboration, se qualifiait de revue mensuelle de Haute Science et se donnait comme but l'tude de la Tradition et des divers mouvements du spiritualisme ancien et moderne , se transforma progressivement sous l'influence de Ren Gunon, et partir de 1932 se prsenta dans son programme comme tant la seul revue de langue franaise ayant pour objet l'tude des doctrines traditionnelles tant orientale qu'occidentale, ainsi que des sciences qui s'y rattachent ; le mme texte ajoutait que son programme embrassait donc les diffrentes formes qu' revtues au cours des temps ce qu'on a appel avec justesse : LA TRADITION PERPTUELLE ET UNANIME, rvle tant par les dogmes et les rites des religions orthodoxes que par la langue universelle des symboles initiatiques (3) . (1)L'article Le Sacr-Coeur et la lgende du Saint-Graal (Regnabit, aotsept. 1925) qui est du nombre de ces six textes retenus, ainsi que deux autres articles de symbolismes Le Saint-Graal (Le Voile d'Isis, fvr. Et mars 1934) et Les Gardiens de la Terre sainte (ibid., aot-spet. 1929), qui figurent galement dans le prsent recueil, ont t dj inclus dans un recueil posthume de caractre provisoire intitul Aperus sur l'sotrisme chrtien (Les ditions Traditionnelles, Paris, 1954) qui avait t autoris pour une seule dition et dont la matire sera maintenant rpartie dans des recueils de forme dfinitive. (2)Sur ce point, on peut trouver quelques prcisions biographiques dans le livre de M. Paul Chacornac La Vie simple de Ren Gunon (Les ditions Traditionnelles, Paris, 1958). (3)Sous son dernier nom tudes Traditionnelles, cette revue continue de paratre encore aujourd'hui. Dans le cadre du Voile d'Isis, aprs un certain temps d'adaptation, Gunon pouvait donc exposer librement ses thses d'universalit traditionnelle, faire de plus en plus rfrence aux doctrines orientales, faire ressortir, et mme avec quelque insistance, pendant un certain temps, les signes de son intgration personnelle l'Islam, et traiter tous les sujets d'intrt traditionnel et intellectuel avec les moyens qu'il employait dans ses livres. Mais lorsque l'on constate que la symbolique initiatique apparat au programme mme de cette publication, on peut dire que le travail de Gunon en matire de symbolisme avait trouv une terre d'lection. Il est croire d'ailleurs que le fait d'avoir publier rgulirement (longtemps cela devait tre mensuel) des comptes rendus de livres et de revues rapportant quelque donne traditionnelle, et rdiger en

outre des petits textes de cinq-six pages, favorisait particulirement les notations succinctes sur des symboles, comme sujets distincts, au fur et mesure de l'examen d'une documentation priodique. L'aspect documentaire et mme d'un certain pittoresque intellectuel que prsentaient les thmes traits ainsi assurait du reste aux crits de Gunon dans ce domaine un accueil beaucoup plus attentif et plus tendu que celui obtenu par ses exposs de pure doctrine ou ses considrations sur des faits traditionnels en gnral. Le caractre de science exacte qui se dgage normalement des crits de Gunon, s'y affirmait d'une faon beaucoup plus vidente : appuyes sur du sensible, les dfinitions les plus videntes, les dmonstrations plus contrlables, les conclusions plus rigoureuses. Et cependant, l'incomparable de mystre, de majest profonde des ralits, de beaut ineffable des significations et de perfections indubitable des finalits, qui est propre aux donnes de la vritable science, celle qu'il a lui-mme nonce et dsigne, justement propos des tudes du symbolisme, comme tant la science sacre (1). Pour ce groupe de texte, on relvera un point dont la signification n'est pas ngligeable. Dans les rfrences bibliographiques et doctrinales de l'auteur aprs 1936, un nom revient souvent : celui du docteur Coomaraswamy, savant orientaliste et, en mme temps, excellent connaisseur des traditions occidentales, sur l'esprit duquel l'uvre doctrinale de Gunon avait exerc une influence des plus heureuses (2). On pourrait dire que, en ce qui concerne les tudes de symbolisme, question qui nous proccupe ici, parmi les contemporains de la gnration proprement dite de Gunon, et en un effort conjugu avec le sien, Coomaraswamy devait accomplir dans le domaine de l'hindouisme, et mme plus gnralement de l'Orient, ce que fut d'autre part le travail de Charbonneau-Lassay dans le domaine du christianisme. (1)Voir Le Symbolisme de la Croix, Prface. (2)Le docteur Ananda Kentish Coomaraswamy, n Colombo, le 22 aot 1877, mort Boston le 9 septembre 1947. Charg du dpartement de l'Islam et du Moyen-Orient au Museum of Fine Arts de Boston, il est surtout auteur de nombreux travaux sur l'art hindou et sur les mythes vdiques et bouddhiques. Pour sa biographie en franais, voir l'AvantPropos de son livre Hindouisme et Bouddhisme (Coll. Tradition, Gallimard). La prsentation en volume de ces textes traitant de sujets trs varis et d'poques diffrentes demandait une ide organisatrice de l'ensemble, et il tait naturellement dsirable d'approcher autant que possible de ce que pouvait tre les projets de Ren Gunon lui-mme en cette matire. Sous ce rapport, quelques indications premires rsultent de l'enchanement logique et mme de

la continuit de rdaction existant entre certaines de ces tudes qui de ce fait se prsentent mme quelque fois en petites sries ordonnes chronologiquement. De plus, on peut trouver aussi sous la plume de l'auteur l'nonc de quelque projet d'tude en rapport avec les textes dj existants. Telle par exemple la mention faite au dbut d'un de ses plus anciens articles, Quelque aspects du symbolisme de Janus (Le Voile d'Isis, juillet 1929, voir ici ch. XVIII), de son intention d'crire, quelque jour , tout un volume sur Janus. Et de fait, on constate qu'un assez grand nombre de ses articles s'inscrivent par la suite dans la perspective d'un travail sur un tel thme gnral : est remarquable cet gard la srie continue qui traite de la Montagne et de la Caverne, et de certains autres symboles analogues, et qui se transposant rgulirement dans l'ordre macrocosmique la Caverne cosmique, aboutit au symbolisme solsticial de Janus et ses correspondances avec les deux saints Jean. D'autres part, le groupe des mmes tudes peut tre mis facilement en rapport avec les articles relatifs au symbolisme constructif, qui se prsentent en quelques sries assez homognes et se continuent logiquement dans le symbolisme axial et de passage. Dans cette perspective premire, l'ordonnance des tudes engages, plus ou moins directement, la majorit des textes existants, et par raction elle dterminera l'emplacement qui doit revenir au matriel restant dans le cadre d'un mme sommaire. C'est ainsi qu'on placera ncessairement en tte de recueil les articles qui contiennent des exposs substantiels de doctrine symbolique gnrale, mme si cela se trouve dit l'occasion de l'tude d'une symbolique dtermine, comme celle du Graal, ou de l'criture sacre, par exemple. Un certain nombre d'autres articles d'poques assez diverses peut alors s'organiser assez bien autour de l'ide du Centre et de la gographie sacre, dont Gunon a eu du reste souvent traiter sous quelque rapport et en quelque mesure dans ses livres mmes (1), car ces notions sont symboliquement lies aux thmes du Centre suprme et de la Tradition primordiale qui dominent l'ordre traditionnel total. Le groupe de ces articles, du fait du caractre assez gnral de leur symbolique, peut succder convenablement celui des articles de tte et d'autre part introduire quelque peu le groupe moins unitaire d'tude traitant de la manifestation cyclique, lequel son tour devra se situer, tout comme le groupe particulier des armes symboliques, avant les sries continues cosmologiques, constructives et axiales que nous avons dj mentionnes comme formant la charpente de l'ensemble. Par contre , les articles qui traitent spcialement du symbolisme du cur et qui paraissent comme l'aboutissement logique d'une transposition dans l'ordre microcosmique et initiatique de toutes les tudes de symbolisme gographique, macrocosmique et constructif, devront prendre place la fin du sommaire, et pour cela succder donc aux articles de

symbolisme axial et de passage. (1) Cf. surtout Le Roi du monde (1927), Le Symbolisme de la Croix (1931) et La Grande Triade (1946). Dans le dtail, les rfrences que portent les textes les uns aux autres pourront parfois perturber la succession linaire des textes par matires et imposer quelque intercalation htrogne ; mais, de toute faon, l'autonomie relative qu'assure ces tudes le fait d'tre chacune consacre un thme ou un aspect dtermin d'un thme symbolique ne gne jamais le passage d'un chapitre l'autre. Le seul inconvnient dans cet ordre peut venir de ce que l'auteur a quelques fois annonc ou prvu une suite qui n'est plus jamais venue : dans ce cas, nous avons chaque fois not ce qu'il en tait du point en question. Telle a t, en lignes simplifies, notre dmarche pour aboutir ordonner et ensuite organiser tout ce matriel selon un sommaire malgr tout cohrent et conclusif. Il est certain que le volume, constitu selon cette formule ou selon toute autre qu'on aurait trouve avantageuse, ne peut manquer de faire sentir qu'il s'agit toujours d'un recueil improvis et plus ou moins factice. L'auteur avait certainement ici la matire premire textuelle d'au moins deux ouvrages sur le symbolisme et pour en tracer parfaitement les contours et puiser les sujets circonscrits, il aurait eu cependant crire un certain nombre de chapitres nouveaux et de passages complmentaires afin de combler les lacunes et relier de faon normale les diffrents groupes et l'intrieur des groupes les textes constitutifs. Il aurait aussi bien laiss dehors un certain nombre de pages qui, pour apporter quelques passages indits par rapport ses livres, rappellent de trop prs un certain nombre d'autres. Nous-mme, la rigueur, aurions pu choisir dans tout ce matriel et organiser part celles des tudes qui portent sur un ou deux des thmes gnraux, et qui ne font nul double emploi avec les autres textes incorpors dans les livres constitus par l'auteur ; mais cela aurait condamn une diversit tout fait inorganique et une liaison trop faible le restant des textes dont l'dition serait devenue trs malaise. Du reste, l'avantage d'un tel groupement spcial n'est pas refus au chercheur dans la prsentation actuelle non plus, car les groupes de caractre plus ou moins ncessaire y figurent de faon clairement distincte. En revanche, la publication en un recueil unique de tous les articles de symbolisme que nous a laiss Gunon offre d'un seul coup la totalit d'un trsor intellectuel d'une exceptionnelle richesse, et dont aucun lment n'est indiffrent.

De plus, les thmes symboliques qui dominent cet ensemble, aussi bien que les sujets particuliers qui foisonnent dans le texte principal ou dans les notes, prennent des dimensions nouvelles dans l'ordre des significations, car le cadre gnral dans lequel ils ont trouv leur place engage, en quelque sorte, les symboles mentionns des rapports rciproques nouveaux, qui peuvent tre rvlateurs d'aspects et de fonctions non exprims encore ; les renvois, nots par l'auteur ou ajouts par nous-mme, ne sont qu'un faible indice des possibilites existantes dans cette voie. L'intrt et l'attention du lecteur seront souvent rcompenss par quelque constatation inattendue, ou par quelque saisie nouvelle, l'occasion de rapprochements de donnes distinctes, ou de transpositions qu'il effectuera lui-mme. Il se produira ainsi du ct du lecteur des choses comparables celles qui se sont produire couramment du ct de l'auteur, savoir qu'une donne symbolique quelconque, secondaire au point de dpart, se trouvera subitement claire d'un jour nouveau, dgage et rhausse, en sorte que finalement elle pourra atteindre les significations les plus leves. C'est pourquoi le titre sous lequel nous avons inscrit l'ensemble de ces travaux de symbolisme se trouve, pourrait-on dire, doublement justifi : tout d'abord cause de l'importance doctrinale et institutionnelle de la plupart des symboles tudis selon le choix thmatique de l'auteur, ensuite, cause de l'universalisation indfinie offerte mme des symboles de moindre importance pratique, de rejoindre, par la technique des analogies et des transpositions, le degr de signification des symboles fondamentaux. Nous devons maintenant quelques prcisions de plus quant la forme exacte sous laquelle paraissent ici les articles recueillis. Pour rapprocher autant que possible la forme des chapitres d'un livre, nous avons d procder l'amnagement de certaines phrases, surtout au dbut ou la fin des articles quand ils portaient, inutilement maintenant, la trace de leurs contingences initiales. Cependant, nous avons assur au lecteur la possibilit de connatre tout instant, mme sans avoir se reporter aux indications bibliographiques des annexes et du sommaire, l'origine du texte qu'il lit : la premire note en bas de page de chaque chapitre indique le nom de la revue et la date de publication. D'autre part, afin de renforcer la cohsion entre les textes rassembls ici et les rendre en outre plus solidaires de l'ensemble de l'uvre de l'auteur, nous avons mis dans des notes nouvelles les rfrences qui nous ont paru les plus utiles. Les ditions des ouvrages de Gunon s'tant multiplies et les paginations variant avec les ditions, nous avons uniformis autant que possible les renvois, en les tablissant par rapport aux seuls chapitres des ouvrages cits, sans mention de la page.

Toutes les notes ou les passages de notes ajouts par nous se trouvent inclus entre crochets [] Michel Vlsan.