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UNIVERSIT LAVAL

Facult de Foresterie et de Gomatique


Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort

Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux


sous la commandite de
L'AGENCE CANADIENNE DE DVELOPPEMENT
INTERNATIONAL
et
L'Universit Cheikh Anta Diop
Dakar, Sngal
Rapport de mission au Sngal du 5
au 15 dcembre1992

par le
Professeur Gilles Lemieux
et
Louis Larochelle, agronome
Dpartement des Sols
Facult des Sciences de l'Agriculture et de l'Alimentation

dcembre 1996


Publication n 39

http://forestgeomat.for.ulaval.ca/brf

dit par le
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
UNIVERSIT LAVAL
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Qubec G1K 7P4
QUBEC Canada
Rapport de mission au Sngal
5 au 15 dcembre 1992
Lemieux, G et Larochelle L (1992)


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Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Universit Laval. Qubec G1K7P4. Canada

RAPPORT DE LA MISSION AU SNGAL DU 5 AU 15 DCEMBRE
1992.

Introduction
Comme on le verra dans les annexes ce rapport de mission, les
initiatives ont t prises par le D
r
Mamadou Amadou Seck, Matre-Assistant
l'cole Nationale Suprieure de Technologie (ENSUT) de l'Universit de
Dakar. La prsente mission a t possible grce au financement de l'Agence
Canadienne de Dveloppement International (ACDI), et particulirement la
comprhension et aux efforts de M. Andr Ltourneau, responsable de la
coopration internationale l'ambassade du Canada Dakar.

Dans un premier temps, le D
r
Seck, grce l'appui financier de
l'ACDI, vint faire un stage parmi nous Qubec pour se familiariser avec nos
travaux et nos techniques (juillet septembre 1992). En contrepartie, une
mission allait se rendre Dakar pour la mise sur pied d'essais donnant suite un
projet de recherche en bonne et due forme. Le prsent rapport touche donc cette
mission qui s'est effectue depuis le Qubec en dcembre 1992. On y trouve
galement le plan de recherche que nous avons adopt conjointement, avec
l'appui de nos institutions respectives et les responsables de l'ACDI Dakar,
dans le cadre d'un change international de coopration universitaire.

On aura certainement remarqu que je fus accompagn par un
tudiant aux tudes suprieures, M. Louis Larochelle, dans le but de mettre en
place un programme qui permettrait d'une part d'assurer la poursuite du projet
l'Universit Laval, et d'autre part de poursuivre des tudes doctorales. Entre-
temps, le projet fut mis sur pied Dakar, alors que le Canada se dsengage de
plus en plus de responsabilits qu'il s'tait attribu dans les pays du Tiers
Monde. Ainsi, M. Ltourneau est rentr Ottawa et est devenu tout fait
silencieux, ne semblant plus assumer de responsabilits au niveau de la
coopration internationale. Des efforts auprs du Centre de Recherche en
Dveloppement International (CRDI), Dakar mme, n'ont rien apport de
tangible ce jour. Il en va de mme des efforts faits auprs de la FAO.

C'est dans ce contexte mouvant et incertain que nous avons retard la
publication du prsent rapport de mission en esprant toujours une volution

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favorable. La russite des premiers essais du D
r
Seck, sa venue au colloque de
Val d'Irne en septembre 1993, et les efforts que nous avons faits en dcembre
1993 en allant directement au sige international de la FAO, justifient que nous
allions de l'avant en rendant public le prsent rapport de mission. Nous avions
espr joindre plusieurs photos explicatives ce texte, mais nous n'avons plus
de fonds disponibles cette fin.

LE CONTEXTE

Le contexte conomique et social dans lequel nous nous insrons est
bien dcrit dans la prsentation du projet faite par le D
r
Seck. Les travaux se
font maintenant dans les Niayes dans une zone dunaire une cinquantaine de
kilomtres l'est de Dakar. C'est dans cette rgion que le Canada investit dans
un programme de protection grce une fort artificielle de filaos. Il s'agit du
projet CTL ou Conservation des Terroirs du Littoral qui s'tend de Dakar
Saint-Louis, sur une distance de plus de 150 km. Bien que forestier, ce projet a
pour but de fixer les dunes littorales tout en permettant un accs aux diverses
cultures marachres, si importantes pour une grande capitale comme Dakar.

Ainsi, pour la premire fois, nous amorons un projet la fois
forestier et agricole, volets tout fait complmentaires. C'est ainsi que nous
pensons pouvoir utiliser les BRF de filao (Casuarina equisetifolia) pour
augmenter le volume et la qualit de cette production marachre. Le choix s'est
donc port sur le village de Noto avec la coopration des marachers locaux
sous la responsabilit immdiate de M. Mamadou Sarr dans le cadre du grand
projet CTL, lui-mme sous la gouverne du D
r
Pape N'Diayes, ancien lve de
notre facult.

Le projet CTL
Dans la rgion littorale, l'avance des dunes est de 8 10 m/an, d'o
la ncessit d'arrter cette progression. Cette fixation des dunes a t initie par
la France qui a test 58 essences diffrentes pouvant rsister au sel et la
scheresse sur sable. Il y a eu, dans ce contexte, tude de la mycorhization par
Frankia par le Prof. Doumergue. Dans ces conditions, seul le filao (Casuarina
equisetifolia) a pu rpondre aux besoins de cette rgion. Ce projet est
maintenant financ par le Canada depuis 1988, et sera revis en 1993, date

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laquelle il devait se terminer en principe. Il est gr par le D
r
Pape N'Diayes
depuis ses bureaux This.

Dans la pratique, le projet canadien actuel touche la rgie des
plantations avec des efforts considrables pour y associer les populations
locales. partir de 1993, on doit procder l'exploitation des arbres venus
maturit. Ainsi, de grandes quantits de bois ramal deviendront disponibles,
autrement perdus si rien n'est amorc. Le plan d'exploitation devra permettre
l'installation d'arbres fruitiers en remplacement des filaos. Ces derniers
devraient servir de bois de sciage, de bois de feu, de bois d'tais, de poteaux,
etc.

Dans la localit voisine de de Sao, de nombreuses plantations
d'arbres fruitiers sont en croissance (anacardier [Anacardium occidentale],
manguier, eucalyptus, etc.) associes des essences ayant une abondante
frondaison (Acacia holosericeus, Cassia siberiana) et permettant
probablement de produire de bonnes quantits de bois ramal. Il faut donc
procder l'installation d'une ppinire pour la production de plants ncessaires
au village.

On distingue les types de dunes grce leur couleur, probablement
cause de l'oxydation du fer. Ce sont les dunes blanches (les plus rcentes et les
plus mobiles), les dunes jaunes (encore assez mobiles) et les dunes rouges (peu
mobiles et les plus anciennes). On installe des fascines de 50 cm de hauteur
pour stabiliser la surface et on plante le filao raison de 1200 plants/ha.

Les projets secondaires.
Nous avons pris connaissance de deux projets secondaires qui
devraient prendre la suite dans la remise en valeur de ces terres. Le premier,
sous la conduite du Prof. Thiam, concerne la connaissance et la mise en valeur
de la litire accumule dans ces peuplements artificiels de filaos. Le second
projet, celui qui nous concerne, porte actuellement sur le compostage des balles
de riz et des coques d'arachides. Nous sommes assur que le bois ramal y
prendra sa place sous le vocable de pdognse plutt que de compost.

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Dj, des populations de Peuls qui avaient dsert la rgion depuis
fort longtemps, sont revenues former des villages de paillottes tout rcemment
et semblent bien se dbrouiller dans ce nouveau contexte.

Le projet de compostage de Tivouane.

L'usine de compostage de coques d'arachide est sous la direction de
M. Daouda Gueye, directeur technique de FEROR-SNGAL, qui se spcialise
dans le compostage des coques d'arachide. La capacit de production de l'usine
est de 9 000 tonnes/an, alors que les besoins locaux sont d'au moins 100 000
tonnes/an.

L'usine est quipe d'un composteur horizontal muni d'une hlice
consommant 7 kW 12,5 tours/min. Les coques fraches sont introduites par
succion dans un broyeur, rduites des particules de 8 mm et dposes dans le
fermenteur. La fermentation se droule en arobiose, sans ventilation force,
donnant une prfermentation qui sert d'inoculum, raison d'une tonne sur
deux de coques fraches. Le compostage en tas peut alors se faire. Le compost
se droule en trois phases, dont la dernire aprs 20 jours, permet le
mrissement dans la zone d'entreposage.

Le projet sur les BRF dans le contexte maracher rgional.

L'association des paysans marachers de Noto a dsign quatre
reprsentants ce projet, dont M. Sarr sera le porte-parole et le conseiller
technique, de mme que l'administrateur local dsign par les responsables du
projet CTL.

Les principales cultures des Niayes sont la tomate, la tomate amre
(Solanum thiopicum), l'oignon, le choux, les haricots verts, les aubergines et
la pomme de terre. L'oignon se cultive en hivernage lors de la saison des pluies.
Plusieurs problmes prennent de plus en plus d'importance comme les insectes
et la mosaque de la pomme de terre. Cette dernire produit 1 t/ha avec 20 kg
de semence, deux fois l'an. Comme fertilisants, on brle les rsidus de tomate
amre et d'aubergine sur le lit de culture.


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Dans les rgions adjacentes plus sches, on cultive le manioc de
prfrence l'igname. On en consomme les tubercules et les jeunes feuilles.
Plus au nord, dans la rgion de This, on cultive la carotte, le piment et l'ail.
Dans cette rgion, il y a plus d'levages de volailles et des fumiers plus
facilement accessibles.

Ceci rsume en gros le contexte dans lequel le projet sur les BRF
prendra racine. Nous avons suggr que la fragmentation des rameaux de filaos
se fasse la main, l'aide d'une machette, plutt que de recourrir de la
machinerie de fragmentation. Nous esprons ainsi convaincre les paysans de
procder par eux-mmes plutt que de dpendre de l'aide trangre qui risque
de ne jamais venir.

Sommaire des discussions sur le terrain pour la mise en marche du projet
portant sur l'utilisation des BRF.

On doit dplorer que le compost de coques d'arachides ne soit pas
disponible pour le comparer l'action des BRF dans le prsent projet.
Toutefois, M. Seck s'en occupe et obtiendra au moins une charge de camion de
coques d'arachides fraches. Il y aura toujours des difficults, puisque la
SONACOS utilise les coques d'arachides comme source nergtique pour la
transformation industrielle des arachides.

Deux solutions sont possibles: soit une aire de compostage Noto
dans la parcelle de M. Sarr ou une autre aire bitumine prs des locaux du CTL,
ou, deuxime solution, procder sans le compost de coques d'arachides avec les
BRF uniquement. Comme le temps de dcomposition des BRF est plus long,
ds que les paysans auront assez de BRF, il faut les inciter enfouir ce qu'ils
auront.

Les parcelles.
Le gabarit des parcelles accept est celui utilis au Qubec, soit 4 m
2

tant pour les parcelles traites que pour les parcelles tmoins. La distance entre
les parcelles est de 2 m. Il y a intrt utiliser les coques d'arachide qui ont dj
commenc s'humifier (coques d'arachide anciennes), si elles deviennent

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disponibles. Il faut faire des rptitions de chacune des 5 parcelles, un total de
20 parcelles pour les 4 cuvettes utilises.

La premire phase.
Ces expriences seront constitues uniquement de BRF de filaos (Casuarina
equisetifolia) et comportent 5 parcelles traites et autant de tmoins dans les 4
cuvettes. Aprs 6 mois, on pourra recommencer l'exprience sur les mmes
parcelles, aprs la rcolte.

La deuxime phase
Le mme gabarit sera retenu et on utilisera les coques d'arachides
compostes et les coques d'arachides anciennes. Malheureusement, les coques
anciennes ne seront pas disponibles Tivouane, car elles sont rserves au
compostage industriel. Le but de l'utilisation des coques d'arachide est d'amener
les paysans fabriquer leur propre compost et d'acheter le compost de
Tivouane, lorsqu'il sera disponible.

On utilisera les BRF et les coques d'arachides en gale quantit, mais
sans allusion au poids ou au volume. Ainsi, il sera possible de comparer dans
les mmes conditions la phase 1 et la phase 2. Ceci devrait donner une ide du
paramtre qui aura eu la plus grande influence.

La troisime phase
Il sera possible de faire varier le pourcentage de coques d'arachides
par rapport aux BRF, soit: 25 %, 50 % et 75 %. l'aide des rsultats obtenus
dans ces 3 phases, il sera possible d'tablir avec une ceraine assurance, quels
sont les paramtres qui mriteront d'tre tudis plus en profondeur.

Les paramtres mesurer.

Les paramtres que nous mesurerons d'abord seront: la production
fruitire et toute la production vgtale pige. La somme des deux donnera la
biomasse primaire frache, soit la masse de la vgtation sans les fruits. Pour ce
qui est de l'apport en eau, il se fera par irrigation et toutes les parcelles (traites
et tmoins) devront recevoir les mmes quantits. Il faudra acheter des seaux
pour les marachers.

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Les paramtres mesurer

Granulomtrie des BRF. Les BRF produits par fragmentation la main sont
de l'ordre de 1 3 cm. Il faudra faire une valuation des BRF transforms en
sparant les particules restantes. Ceci correspond une valuation de la
granulomtrie en fonction du temps. Contrle du pH du dbut la fin ainsi que
du rapport C/N.


La responsabilits des analyses.
Il faut faire parvenir les chantillons pour la mesure du rapport C/N
avec les premiers envois, puisque la dtermination de ce rapport se fera
Qubec. Le C/N se fera au dbut et la fin des expriences.

Transport des chantillons.
Le transport se fera de prfrence par bateau cause des budgets. Les
fonds consentis jusqu'ici sont presque puiss. Il faudra demander d'autres
budgets.

Mesure de la CEC.
Il faudra mesurer la capacit d'change cationique (CEC) du sol sans
les BRF puis aprs l'application de ces derniers pour en valuer la diffrence.
Ceci peut se faire partir des chantillons rcolts. Les temps d'volution
peuvent tre mesurs par analyse de la CEC aprs trois mois, et tous les trois
mois par la suite.

Le compostage des balles de riz
Le projet qui nous occupe ce stade est celui des BRF et
accessoirement celui des coques d'arachides. Le compostage des balles de riz
viendra dans un second temps .

Les analyses microbiologiques.
Les champignons seront cultivs sur malt glos et seront achemins
en France pour identification chez Kilbertus. Il y a galement Laval toute une
quipe spcialise dans l'tude des champignons comme le Centre de Recheche
en Biologie Forestire. Les plats de Ptri peuvent tre expdis pour

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identification. Ceci pourrait tre fait en phase 2 ou 3, en mme temps qu'on
ferait les analyses microbiologiques. Ce travail pourrait s'avrer intressant
dans les peuplements de filaos sur la dune, en fonction de l'volution du
rapport C/N avec l'valuation de N, P, K, Fe, Mg, Zn, Mn...

Les analyses se feront en groupant les chantillons de chaque parcelle
par dispositif, et non pas en analysant tous les facteurs pour chaque parcelle.
Quatre analyses seront effectues pour chaque point. Il est important de
commencer mesurer avant que la transformation des BRF soit complte,
puisque les substances disponibles comme les sucres, acides amins, etc...
prsents ont un effet immdiat semble-t-il. La lignine et les poyphnols doivent
galement faire l'objet de mesures appropries

L'application des BRF en milieu tropical.
Il faut mesurer la teneur en eau diffrentes profondeurs, afin de
dterminer la profondeur laquelle les BRF sont les plus efficaces. Les BRF
seront dposs raison de 300 m
3
/ha, en mlange sous 10cm de sol, mais sans
BRF en surface. Il y aurait ncessit de dlimiter, l'extrieur des dispositifs,
quelques parcelles de 1 ou 2 m
2
dans lesquelles les BRF seraient ajoutes
raison de 10, 15, 20 et 25 cm d'paisseur. Le but est d'valuer la profondeur
laquelle les BRF sont les plus efficaces.

La rtention de l'eau
La mthode utilise pour mesurer la rtention en eau ou la capacit
de rtention au champ peut se faire en laboratoire avec un systme par succion.
L'valuation se fera l'universit Laval, aprs humidification des chantillons.

Les finances
Il va de soi que nous avons beaucoup faire, mais il faut dterminer
comment nous allons y arriver. Il reste en caisse 1,3 million de francs CFA. Il
nous faut absolument un budget additionnel. Il faut que nous soumettions une
demande budgtaire M. Laviades depuis l'Universit Laval, en estimant le
cot de toutes les oprations que nous venons de discuter, y compris les frais de
dplacement des intervenants.


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Le colloque de septembre 1993
La venue de M. Seck en septembre devra faire l'objet d'une demande
de fonds de prfrence la FAO.

Les relations avec le Qubec et les chanciers.
Les travaux que nous proposons ici doivent se situer dans le
prolongement de ceux de M. Larochelle Saint-Lambert au Qubec. Ceci nous
permet de continuer en terrain connu. Tout le dispositif sera mis en place par
tape ds le dbut de 1993. La plante tmoin sera la tomate amre (Solanum
thiopicum).

Les communications.
L'une des difficults rside dans les moyens de communication par
courrier: les dlais sont considrables. Le FAX de M. Seck l'Universit est 25-
55-94 (221) ENSUT. Il faut rester en contact les uns avec les autres en
rpondant aux lettres ou FAX le plus rapidement possible. Il serait bon de se
voir de temps en temps. Il est possible d'envoyer le rapport de mission pour
approbation sous la forme d'une disquette. Il faut suivre les phases
consciencieusement et publier tous les rsultats pour que le tout se tienne et ne
semble pas un ensemble de donnes isoles sans aucune relation. Tout nouveau
projet doit tre prsent sous la forme de recherche-action dans le cadre du
projet CTL et sans allusion la recherche purement acadmique. Le prsent
rapport de mission sera publi quelques dizaines d'exemplaires pour une
bonne distribution.

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N-B. Le prsent texte a t prsent sous la forme d'une communication scientifique la
confrence de Florence. Les frais inhrents du D
r
Seck ont t puiss mme la
subvention de l'ACDI notre avant projet.

Essais de valorisation agronomique par compostage
arobie d'une biomasse locale:les balles de riz.

Septime Confrence Europenne sur la Biomasse pour l'nergie, l'Industrie,
l'Agriculture et l'Environnement. Florence 5-9 octobre 1992.

Mamadou A. Seck*, Grard Kilbertus**

*Laboratoire de Biotechnologie et d'Energtique ENSUT B. P. 5085 Universit de Dakar, SENEGAL.
**Laboratoire de Microbiologie ESSTIB,Universit de Nancy, B. P. 239,Vandoeuvre-ls-Nancy, 54506
Nancy, France.


RSUM

Ce travail est ax sur l'tude de l'effet du compostage des balles de riz sur leur valeur agronomique. Les
rsultats ont montr une trs grande variabilit des constituants minraux avant et aprs le traitement, de
mme qu'une forte phytotoxicit du substrat. Cet effet dpressif diminue cependant ds le dbut du
compostage.




INTRODUCTION


Pour amliorer la qualit des sols sngalais, pauvres en matire
organique, il nous semble intressant de valoriser un certain nombre de
dchets agricoles en les transformant en facteurs de fertilisation (1). C'est
ainsi que nous avons men des travaux sur les balles de riz. Des analyses
chimiques quantitatives et qualitatives de leur composition ont t menes.
Des essais comparatifs de germination et de croissance avec la tomate ont t
raliss en laboratoire et in vitro, sur des balles traites ou non, afin d'tudier
l'effet agronomique des substrats.


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Matriel et mthodes

Afin de dterminer la quantit d'lments minraux prsents dans les
balles, nous avons effectu le dosage du magnsium, du potassium, du
calcium, du fer, du cuivre, du zinc et du manganse, l'aide d'un
spectrophotomtre absorption (2). Les mthodes Kjeldahl et Anne (3) ont
t utilises pour dterminer le rapport C/N, alors que la colorimtrie et les
rayons X (4) nous ont permis de faire des analyses quantitatives et qualitatives
de la silice. Nous avons vrifi la valeur agronomique des balles en faisant
des tests de germination et de croissance de tomate sur des balles brutes,
brutes et lessivs, sur des balles compostes, compostes et lessives. La
mme exprience est ralise sur des chantillons identiques, mais broys,
Sifi (1985), Come, (1979).

Rsultats

On remarque une augmentation du rapport C/N. Ceci indique une
consommation intense de l'azote prsent, ou des pertes sous une forme
inconnue actuellement. Le tableau 1 montre que le compostage provoque une
augmentation du manganse et du cuivre, mais une baisse de la teneur en zinc.
Dans tous les cas, les quantits prsentes restent infrieures aux limites
prconises par Solbraa (1979) et Kilbertus (1985) pour viter une
ventuelle toxicit. En ce qui concerne la silice, on constate qu'elle domine
ds le dpart et les analyses chimiques montrent une augmentation de cet
lment aprs la biodgradation. Cette tendance a t aussi observe par
Bartoli (1970). Enfin, la diffractomtrie aux rayons X rvle une silice
totalement amorphe (absence de quartz, de cristobalite et de trydimite). Il
s'agit certainement d'une varit d'opale laquelle s'ajoute un peu de
calcdoine.

Les rsultats des analyses des diffrents lments contenus dans les balles de
riz apparaissent au tableau 1.

Balles brutes Balles compostes
Elments en % MS en % MS

C/N 24,5 41,5

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Mg 0,147 0,115
K 0,46 0,223
Ca 0,165 0,859
Fe 0,452 0,3191
Cu 0,0007 0,00177
Zn 0,162 0,0313
Mn 0 ,014 0,0
Si 19,4 33,1

Tableau 1: Analyses quantitatives des balles de riz


Essais agronomiques


0 1 2 3 4 5 6 7 8
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
Tmoin
B.brutes
B.brutes less.
B.comp.
B.comp.less.
temps (jour)
%

d
e

g
e
r
m
i
n
a
t
i
o
n

Fig. 1: Essais de germination sur des balles de riz non broyes.

Tests de germination
Les essais raliss sur les balles de riz non broyes montrent une nette
inhibition de la part du substrat brut. Il apparat incontestable que les produits
hydrosolubles initialement prsents dans les balles empchent la germination
(Fig. 1 ).


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Le broyage provoque une libration plus importante des produits
hydrosolubles; il n'est donc pas tonnant de voir s'accentuer les effets
prcdemment observs (Fig. 2 ). D'autres auteurs comme Shindo et
Kiwatsuka (1977), Solbraa (1979), ainsi que Ventura et Iwao (1978) ont
signal des phnomnes analogues.
0 1 2 3 4 5 6 7 8
0
20
40
60
80
100
Tmoin
B.bro.less.
B.broyes
Comp.broyes
Comp.bro.less.
Temps(jour)
%

d
e

g
e
r
m
i
n
a
t
i
o
n
Fig.
2: Essais de germination sur des balles de riz broyes

Les tests in vitro confirment les rsultats prcits: avec 1% d'extrait,
on enregistre un taux de germination nul aprs 2 jours d'exprience sur les
balles brutes contre 50 % au bout de la mme priode sur les extraits de balles
compostes.











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Tests de croissance

Les donnes obtenues montrent une influence positive du produit aprs le
compostage (Fig. 3).
3
0
10
20
Tmoin
B.comp.
B.comp.less.
B.non comp.
B.non comp.less
P
o
i
d
s

e
n

g
r
a
m
m
e
s

Fig. 3 : Influence du traitement sur la production de la biomasse sche

















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L'action phytotoxique des balles brutes est particulirement svre sur
la croissance des jeunes plantules de tomate, Seck et Kilbertus (1989), sur les
coques d'arachides et Sifi (1985), sur les corces de pin, ont remarqu des
effets semblables. On constate une influence analogue des produits broys,
avec cependant un lger effet stimulateur des balles compostes (Fig. 4 ).
D'autres chercheurs, Seck (1987) et Sifi (1987), ont signal des rsultats
similaires.
0,01
0,0
0,1
0,2
0,3
0,4 B.non comp.
Tmoin
B.comp.
B.comp.less.
B.non comp.less
P
o
i
d
s

e
n

g
r
a
m
m
e
s

Fig. 4 : Influence du traitement sur la production de la biomasse

In vitro, on enregistre une longueur moyenne de tige de 2 cm pour une
concentration de 1 % d'extrait hydrosoluble de balles brutes contre 8 cm avec
le produit compost.










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5 au 15 dcembre 1992
Lemieux, G et Larochelle L (1992)


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Universit Laval. Qubec G1K7P4. Canada

CONCLUSION

Les rsultats de ce travail ont montr que la technique de compostage
utilise a permis de diminuer la quantit de produits hydrosolubles inhibiteurs
de la croissance des plantes. Cependant, au stade actuel de nos recherches,
nous n'avons pu qu'amliorer la biodgradabilit des balles de riz, sans
atteindre un niveau optimum. La persistance de l'effet dpressif, malgr le
lessivage, laisse croire qu'il existe d'autres facteurs susceptibles d'en tre aussi
responsables. La prsence importante et inhabituelle de la silice (19 %
33%), nous semble une voie de recherche intressante, mme si certains
auteurs (12) pensent que sa prsence est plutt bnfique pour la plante.





BIBLIOGRAPHIE

1.SECK, M.A.(1987) Le compostage des coques d'arachide: une technique permettant
d'amliorer la qualit des sols sahliens. Thse de 3
ime
cycle, Universit de
Nancy 1, 139 p.
2.KILBERTUS, G.(1985) Dcomposition des corces. Sapin, Epica, Pin, Chne,
Htre. Universit de Nancy 1, 366p.
3.SIFI, B.(1987) Valorisation des corces de chne (Quercus pedunculata) et de leurs
substances hydrosolubles.Thse de 3
e
cycle, Universit de Nancy 1, 239 p.
4.BARTOLI, F.(1981) Le cycle biogochimique du silicium sur roche acide. Application
deux cosystmes forestiers temprs (Voges). Thse d'tat, Universit de
Nancy 1, 188 p.
5.SIFI, B.(1985) Compostage des corces de chne. D.E.A., Universit de Nancy 1,
82 p.
6.COME, (1979) Les obstacles la germination. Monographie de physiologie vgtale.
Masson ed., Paris 9-131,
7.SOLBRAA, K.(1979) Composting of bark. III. Experiments on a semipractical scale.
Medd. Norsk. Inst. Skogforst, 34:15, 48 p.
8.SHINDO, H. and KUWATSUKA, S. (1977) Behavior of phenolic substances in the
decaying process of plant .VII. Characteristics of phenolic substances in the
humic acid of decaying rice straw and compost supplied field soil. Soil
Sci.Plant Nutr., 23 (3): 333-340.

Rapport de mission au Sngal
5 au 15 dcembre 1992
Lemieux, G et Larochelle L (1992)


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Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Universit Laval. Qubec G1K7P4. Canada

9.SOLBRAA, K.(1979d) Composting of bark. IV. Potential growth reducing compounds
and elements in bark. Medd. Norsk.Inst.Skogforst. 34: 16 40 p.
10.VENTURA, W. and IWAO, W.(1978) Growth inhibition due to continuous cropping
of dryland rice and other crops.Soil Sci.Plant Nutr., 24: 375-382.
11.SECK, M. A. et KILBERTUS, G.(1989) La valorisation des coques d'arachide au
Sngal. Mise au point d'une technique de compostage et essais de culture.
Bull.Acad. Soc.Lorr. Sci., 28,4,14 p.
12.MIYAKE, Y. and TAKAHASHI, E.(1978) Silicon deficiency of tomato plant. Soil
Sci.Plant Nutr., 24 (2): 175-189.

PROGRAMME D'CHANGE INTER-UNIVERSITAIRE

(avant-projet)

1. Prsentation du projet
Protocole de recherches et suivi de fertilisation partir des bois ramaux
fragments et balles de riz et/ou coques d'arachides.

2. Intitul du projet
Fertilisation organique des cuvettes marachres de la rgion des Niayes
(Sngal).

3. Programme de recherches
Dans la rgion des Niayes, le climat et les habitudes culturales ne
permettent pas le maintien du taux normal de matire organique dans le sol. Un
remde consisterait ajouter ces milieux des rsidus organiques comme le
prconisaient dj en 1975, un rapport de l'ISRA (Institut Sngalais de
Recherches Agricoles), sur l'importance des enfouissements de matires
organiques dans l'amlioration des systmes culturaux au Sngal, ainsi qu'une
tude du BDPA en 1982 (Bureau du Dveloppement des Produits Agricoles)
sur le marachage au Sngal.

La rgion des Niayes est une mince bande de territoire situe le long
du littoral nord du Sngal, entre Dakar et Saint-Louis. Elle assure prs des
deux tiers de la demande nationale en produits marachers.


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Universit Laval. Qubec G1K7P4. Canada

Ce domaine s'tend sur plus de 80 000 ha, et une population estime
120 000 personnes vit presque exclusivement des retombes financires
associes ce secteur d'activits.

Depuis quelques annes, la rduction svre de la pluviomtrie a
introduit une certaine prcarit dans les cosystmes. La couverture vgtale
s'est considrablement rduite; il y a une acclration de la propagation des
sables dunaires et les nappes se sont salinises, contraignant de plus en plus les
marachers abandonner leurs terres.

En tenant compte de ces impacts conomiques et sociaux ngatifs
importants, nous nous proposons d'installer un dispositif exprimental de
compostage et de fertilisation organique (tant du point de vue marachage que
reboisement) dans la zone prs de la ville de M'boro.

Il comprendrait un site exprimental de 1 2 ha constitu de
plusieurs parcelles, et une aire de compostage.

La recherche scientifique est assure par l'ENSUT et l'Universit
Laval. Les activits sur le terrain seront menes en collaboration avec un
groupe de marachers. Les rsidus agricoles, en particulier les coques
d'arachides et les balles de riz, peuvent tre valorises par voie de compostage
arobie, en substrats horticoles et marachers. Les bois ramaux fragments
(BRF) ont galement un rle trs important dans la pdognse. Les travaux sur
ce type de rsidus forestiers ont t effectus par les chercheurs du GCBR
(Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux) de l'Universit Laval. L'intrt
de cette recherche rside dans l'utilisation de petits bois riches en substances
assimilables par les microorganismes.

Contrairement au bois caulinaire (sciure) souvent inhibiteur de la
germination et de la croissance, le bois ramal, utilis dans des conditions
prcises, constitue un excellent amendement organique. Les rsultats de ces
recherches ont t utiliss dans les domaines horticoles, marachers et
galement pour la rgnration des sols fortement dgrads. Une autre
valorisation possible des rsidus forestiers pourrait tre la transformation sous
forme d'extraits aqueux pour lutter contre les agents phytopathognes.

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L'tude comportera:

a)- Un volet fondamental
En particulier, le suivi de la biodgradation l'aide de techniques
physiques, chimiques et biologiques:
-Granulomtrie des BRF
-Temprature de compostage (contrle de la thermophase)
-pH du compost
-pH au sol aprs pandage des BRF et dchets composts
-C/N des BRF
-C/N des dchets composts
-Oligo-lments
-Capacit d'change cationique
-Vitesse de minralisation dans le sol
-Pouvoir de rtention en eau
-Toxicit rsiduelle ventuelle des substrats organiques.
-Recherche des organismes (bactries, champignons et microarthropodes)
intervenant dans les processus de biodgradation, afin d'obtenir des souches
starters permettant d'optimaliser les oprations.
-Influence de l'pandage des BRF et substrats composts sur la remonte d'eau
sale dans les cuvettes des Niayes.
-Recherche des conditions optimales de fabrication des mlanges BRF et
coques d'arachides ou balles de riz compostes, selon la quantit d'eau utilise,
cette dernire tant un facteur limitant en zone sahlienne.
-Dtermination des dures maximales des oprations, afin de trouver un
compromis entre le pourcentage de dgradation des matires organiques et la
priode d'assimilation intense des substrats minraux par les vgtaux.

b) Un volet appliqu.
Afin de prouver la qualit des produits obtenus, nous dsirons tester
diffrentes plantes marachres en laboratoire et en plein champ dans les
cuvettes des Niayes. Cet aspect sera associ au volet forestier avec l'installation,
autour des primtres exprimentaux, de brise-vent ou boiss (accacias,
eucalyptus, filaos, euphorbias etc...).


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Rsum des diffrents protocoles

Rsidus organiques
-recherche de microorganismes
-analyses chimiques
-recherche de phytotoxicit
Broyage
- granulomtrie moyenne
Mise en andains
(compostage) -addition de souches starters.
-addition d'ure, de superphosphate
Retournements
-tous les 15 jours

Mesures
-T
o
, pH, C/N, cendres, humidit (50%-60%)

Rsidus composts
-recherche de microorganismes
-analyses chimiques
-recherche de phytotoxicit
pandage
-plantes tests: marachage, reboisement.
-tude du sol.

4. Raisons qui justifient une coopration internationale

La complmentarit entre les deux institutions:
-L'ENSUT qui travaille sur le compostage des coques d'arachides et des balles
de riz.
-Le GCBR qui travaille sur le rle des petits bois dans la fertilit organique des
sols.

5. Rsultats attendus.
-une augmentation du taux de la matire organique dans des sols sahliens trs
fragiles.

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-une meilleure rtention en eau de ces sols.
-une diminution des risques de remonte d'eau sale en limitant l'vaporation en
surface.
-le recyclage des dchets organiques inexploits actuellement.
-une lutte contre les ensablements et l'rosion olienne.
-un accroissement de la production vgtale et fruitire.
-une diminution du taux d'abandon des surfaces marachres par les populations
suite des baisses drastiques de productivit (ce taux se situerait actuellement
autour de 45 % selon une tude de la Direction des Eaux et Forts et de la
Conservation des Sols au Sngal).
-une meilleure comprhension des mcanismes de la biodgradation des rsidus
organiques impliqus.

6. Intrt local et rgional
-participer la solution de problmes lis la dsertification
-contribuer, en augmentant la production vgtale, aboutir en partie du moins,
une autosuffisance alimentaire.

7. Intrt international
-le programme prsent permet deux institutions universitaires (du Nord et du
Sud) d'allier leurs connaissances pour proposer une solution (bien que partielle)
pour aboutir aux rsultats escompts.
-les techniques mises au point au cours de ces travaux seront directement
applicables en Afrique (zone sahlienne) et ailleurs.

8. Participants
a) tablissement promoteur: Universit Cheikh Anta Diop
cole Nationale Suprieure Universitaire de Technologie (ENSUT) Sngal
Dpartement:Gnie Chimique et Biologie Applique.
Nom du chercheur devant participer l'change: Mamadou Amadou Seck,
Matre-Assistant.

b) tablissement partenaire: Universit Laval , Qubec (Canada)
facult des Foresterie et de Gomatique.
Dpartement des Sciences forestires
Nom du chercheur devant participer l'change: Professeur Gilles Lemieux

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9. Moyens demands L'ACDI.
-Bourse de formation pour Mamadou Amadou Seck l'Universit Laval
-nombre: 1
-dure: 3 mois
-montant:.....
-Mission de mise en route du dispositif et de suivi pour Gilles Lemieux Dakar
-nombre: 2
-dure: l5 jours chacune
-montant:...
-Participation des sminaires ou confrences axs sur la fertilisation organique
pour Mamadou Amadou Seck:
nombre: 2
dure:
montant:.....

Publications
Seck, M.A. (1987).Le compostage des coques d'arachide: une technique
permettant d'amliorer la qualit des sols sahliens. Thse de doctorat de
3
ime
cycle, Universit de Nancy 1, 139 p.
Seck, M.A. & Kilbertus, G. (1989) Le compostage des coques d'arachide.
Bull. Acad. Soc. Lorr. Sci. 28 (4): 133-146.
Seck, M.A., Sall, M. & Kilbertus G. (1989) La microflore des coques
d'arachide fraches et compostes. Bull. Ifan. Sec. Sci. Nat. 10 p.
Seck, M.A. & Gras, F. (1989) Caractristiques hydriques d'un compost de
coques d'arachide, capacit en bac et point de fltrissement permanent.
Bull. Acad. Soc. Lor. Sci. 28(4): 147-157.
Seck, M.A., Sall, M. & Kilbertus, G. (1989) Mise au point d'un procd de
compostage de rsidus ligneux de diffrents paramtres et influence des
substances hydrosolubles de coques d'arachide sur la fertilit biologique.
Proceedings of the 5
th
European Conference on Biomass for Energy,
Industry and Environment. Elsevier Applied Science Publ. London,
2:439-443.
Seck, M.A. Sall, M., Kilbertus, G. & Gras F. (1989) Making of Organic
Fertilizers in Sngal by means of Industrial Composting of Peanut

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Shell. Proceedings of the 5
th
European Conference on Biomass for
Energy, Industry en Environment. Elsevier Science Publ. Co. London, 5
p.




Sminaires et Confrences
-Confrence europenne sur la biomasse pour l'nergie et l'industrie et
l'environnement. Lisbonne, octobre 1989, Portugal.
-Sminaire organis par la Facult des Sciences de l'Universit de Dakar
septembre 1990 (Comment rdiger une demande pour le financement de la
recherche).
-Sminaire tenu l'Universit de Donetsk (Ukraine) Octobre-Novembre 1990,
(Valorisation agricole des matires organiques).
-Confrence europenne sur la biomasse pour l'nergie, l'industrie et
l'environnement. Athnes, avril 1991, Grce.

______________________________

PROJET DFINITIF
22 juin 1992
Ambassade du Canada
Coopration Internationale
Agence Canadienne de Dveloppement International
45 Bd de la Rpublique
B.P. 3373
Dakar

N
o
92/3262

Monsieur Lemieux

J'ai le plaisir de vous informer que la section de la Coopration de
l'Ambassade du Canada Dakar a approuv le financement du Programme

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d'change Inter-Universitaire pour la ralisation du projet Fertilisation
organique des cuvettes marachres de la rgion des Niayes.

Ce financement s'effectue dans le cadre des activits du projet de
coopration bilatrale entre le Sngal et le Canada, Conservation des Terroirs
du Littoral.

Les intitutions participantes au programme sont l'Universit Cheikh
Anta Diop de Dakar, l'cole Nationale Suprieure Universitaire de Technologie
(ENSUT) et l'Universit Laval au Canada, Facult de Foresterie et de
Gomatique. L'envergure des travaux et le dtail du budget du projet figurent
dans l'annexe A.

La contribution canadienne au financement du projet ne dpassera pas
32,000 dollars canadiens. Elle sera destine couvrir vos frais de voyage et de
sjour au Sngal, et les frais de voyage, de sjour et de recherche au Canada,
de Monsieur Mamadou Amadou Seck.

Je vous indique que vous tes tenu de prsenter toutes les pices
justificatives des dpenses qui seront faites en dedans du budget du projet.

Veuillez agrer, Monsieur Lemieux, l'expression de ma considration
distingue.

Le premier Secrtaire
(Coopration)

Carlos Laviades


P.J.
Je suis d'accord avec les
termes de la contribution
canadienne au projet.

Professeur Gilles Lemieux

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et Monsieur le Doyen de la
Facult de Foresterie et de
Gomatique

Claude Godbout, doyen
Facult de foresterie et de gomatique
Universit Laval


Annexe "A"

PROGRAMME D'CHANGES INTER-UNIVERSITAIRES

1. PRSENTATION DU PROJET

Protocole de recherches et suivi de fertilisation partir des bois ramaux
fragments et balles de riz et/ou coques d'arachide.

2. INTITUL DU PROJET

Fertilisation organique des cuvettes marachres de la rgion des Niayes
(Sngal).

3. PROGRAMME DE RECHERCHES

Dans la rgion des Niayes, le climat et les habitudes culturales ne
permettent pas le maintien du taux normal de matires organiques dans les sols.
Un remde consisterait ajouter ces milieux des rsidus organiques comme le
prconisaient dj en 1975 un rapport de l'ISRA (Institut Sngalais de
Recherches Agricoles), sur l'importance des enfouissements de matires
organiques dans l'amlioration des systmes culturaux au Sngal, ainsi qu'une
tude du BDPA en 1982 (Bureau du Dveloppement des Produits Agricoles)
sur le marachage au Sngal.


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La rgion des Niayes est une mince bande de territoire situe le long du
littoral Nord au Sngal, entre Dakar et Saint-Louis. Elle assure prs des deux
tiers de la demande nationale en produits marachers.

Ce domaine s'tend sur plus de 80 000 ha et une population estime
quelques 120 000 habitants vit presque exclusivement des retombes
financires associes ce secteur d'activits.

Depuis quelques annes, la rduction svre de la pluviomtrie a
introduit une certaine prcarit dans les cosystmes: la couverture vgtale
s'est considrablement rduite, il y a une acclration de la propagation des
sables dunaires et les nappes se sont salinises, contraignant les marachers
des abandons de terres de plus en plus massifs.

En tenant compte de ces impacts conomiques et sociaux ngatifs, nous
nous proposons d'installer un dispositif exprimental de compostage et de
fertilisation organique, tant du point de vue marachage que du reboisement,
dans la zone prs de la ville de M'Boro.

Il comprendrait un site (1 2 ha) constitu de plusieurs parcelles et
d'une aire de compostage.

La recherche scientifique est assure par l'ENSUT et l'Universit Laval.
Les activits sur le terrain seront menes en collaboration avec un groupe de
marachers.

Les rsidus agricoles, en particulier les coques d'arachide et les balles de
riz peuvent tre valoriss, par voie de compostage arobie, en substrats
horticoles et marachers.

Les bois ramaux fragments (BRF) ont galement un rle trs
important dans la pdognse. Les travaux sur ce type de dchets forestiers ont
t effectus par les chercheurs du GCBR (Groupe de Coordination sur les Bois
Ramaux) de l'Universit Laval. L'intrt de cette recherche rside dans
l'utilisation de petits bois riches en subtances assimilables par les
microorganismes.

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Contrairement au bois caulinaire (sciure) souvent inhibiteur de la
germination et de la croissance, le bois ramal, utilis dans des conditions
prcises, constitue un excellent amendement humifre.

Les rsultats de ces recherches ont t utiliss dans les domaines
horticoles, marachers, et galement pour rgnrer des sols fortement dgrads.

D'autres valorisations possibles de dchets forestiers pourraient tre leur
transformation sous forme d'extraits aqueux pour lutter contre les agents
phytopathognes.

L'tude comportera:

a) Un volet fondamental avec en particulier le suivi de la
biodgradation l'aide de techniques physiques, chimiques et biologiques:

- granulomtrie des BRF

- temprature de compostage

- pH du compost

- pH du sol aprs pandage des BRF et dchets composts.

- C/N des BRF

- C/N des dchets composts

- Oligo-lments

- capacit d'change cationique

- vitesse de minralisation dans le sol

- pouvoir de rtention en eau

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- toxicit rsiduelle ventuelle des substrats organiques

- recherche des organismes (bactries, champignons et
microarthropodes) intervenant dans les processus de
biodgradation, afin d'obtenir des souches starters permettant
d'optimaliser les oprations

- influence de l'pandage des BRF et substrats composts sur la
remonte d'eau sale dans les cuvettes des Niayes

- recherche des conditions optimales de fabrication des mlanges
BRF et coques d'arachide ou balles de riz compostes, en particulier
selon la quantit d'eau utilise, cette dernire tant un facteur limitant en
zone sahlienne

- dtermination des dures maximales des oprations, afin de trouver
un compromis entre le pourcentage de dgradation des matires
organiques et la priode d'assimilation intense des substrats
minraux par les vgtaux.


b) Un volet appliqu destin prouver la qualit des produits
obtenus, en les comparant avec diffrentes plantes marachres en laboratoire et
en plein champ dans les cuvettes des Niayes. Cet aspect sera associ au volet
forestier avec l'installation autour des primtres exprimentaux de brise vents
ou de boiss (avec des acacias, eucalyptus, filaos euphorbias etc...)

RSUM DES DIFFRENTS PROTOCOLES

Rsidus orgniques

- recherches de microorganismes
- analyses chimiques
- recherche de phytotoxicit


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Broyage

- granulomtrie moyenne

Mise en andains
(compostage)

- addition de souches starters
- addition d'ure, de superphosphate

Retournements
(tous les 15 jours)

- mesure : T
o
, pH, C/N, cendres, humidit (50%-60%)

Rsidus composts

- recherche de microorganismes
- analyses chimiques
- recherche de phytotoxicit

pandage

- plantes tests ; marachage, reboisement.
- tude du sol

4. RAISONS QUI JUSTIFIENT UNE COOPRATION INTERNATIONALE

La complmentarit entre les deux institutions:

- L'ENSUT qui travaille dans le compostage des coques d'arachide et
des balles de riz

- Le GCBR qui travaille sur le rle des petits bois dans la fertilit
organique des sols


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5. RSULTATS ATTENDUS

- une augmentation du taux de la matire organique dans ces sols
sahliens trs fragiles

- une meilleure rtention en eau de ces sols

- une diminution des risques de remonte d'eau sale, en limitant
l'vaporation en surface

- un recyclage de dchets organiques inexploits actuellement

- une lutte contre les ensablements et l'rosion olienne

- un accroissement de la production vgtale et fruitire

- une diminution du taux d'abandon des surfaces marachres par les
populations, suite des baisses drastiques de productivit.
Ce taux serait actuellement autour de 45% selon une tude de la
Direction des Eaux et Forts et de la Conservation des Sols du
Sngal.

- une meilleure comprhension des mcanismes de la biodgradation
des rsidus organiques impliqus

6. INTRET LOCAL ET RGIONAL

- Participer la solution de problmes lis la dsertification

- Contribuer, en augmentant la production vgtale, aboutir en
partie du moins, une certaine autosuffisance alimentaire.




7. INTRET INTERNATIONAL

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- Le programme prsent permet deux institutions universitaires
(du Nord et du Sud) d'allier leurs connaissance pour proposer une
solution (bien que partielle) pour aboutir aux rsultats escompts.

- Les techniques mises au point au cours de ces travaux seront
directement applicables en Afrique (zone sahlienne) et ailleurs.

8. PARTICIPANTS

a) tablissement promoteur : Universit Cheikh Anta Diop
cole Nationale Suprieure Universitaire de Technologie (ENSUT),
Sngal. Dpartement de Gnie chimique et biologie applique.

Nom du chercheur devant participer l'change: Mamadou Amadou
Seck - Matre Assistant

b) tablissement partenaire: Universit Laval Canada
Facult de Foresterie et de Gomatique, dpartement des Sciences
Forestires

Nom du chercheur devant participer l'change : le Professeur Gilles
Lemieux

9. BUDGET

a) Bourse de formation pour Mamadou Amadou Seck l'Universit
Laval

Nombre : 1

Dure : 3 mois

Frais de sjour : 3575$ CA/mois10 725.00$



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Transport arien Dakar/Qubec/Dakar (90 jours classe conomique)
3410,00 $

Matriel didactique935,00 $

sous-total 15 070,00 $


b) Mission de mise en route du dispositif et de suivi pour Gilles
Lemieux

Nombre : 1

Dure : 20 jours

Frais de sjour au Sngal (20 jours).
3 300,00 $

Transport arien Qubec/Dakar/Qubec
2 970,00 $
(45 jours classe conomique)

Autres dpenses 1 100,00 $

sous-total 7 370,00 $

c) Frais de recherche au Canada 9 240,00 $

Grand Total 31 680,00 $


CONCLUSIONS

Cette premire mission en terre sngalaise fut des plus intressantes
en nous permettant d'valuer la possibilit de l'utilisation des bois ramaux en
agriculture et ventuellement en foresterie dans le cadre du projet CTL. Ainsi,

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nous avons nou les premires relations avec le directeur de l'ENSUT, M.
Amadou Lamide Dia, qui nous avons propos des relations institutionnelles
plus intimes dans notre lettre du 8 janvier 1993. La rencontre avec les
marachers de Noto fut des plus intressantes; elle nous permit de vrifier
leurs intrts et leurs rtiscences. Lors de notre passage, nous avons constat
que dj la fragmentation des BRF de filaos avait commenc.

Nous avons remarqu galement que la notion de compost est encore
fortement associe aux BRF, ce qui ne nous a pas tonn. Nous sommes
confiant qu'aprs les premires expriences, il y aura une autre perception de
cette nouvelle mthode que nous proposons. Il nous est apparu que le
compostage des coques d'arachides ne pourrait tre une source importante de
matriau compostable, puiqu'elles sont utilises comme source d'nergie
industrielle. Dans ce contexte, les BRF reprsentent un matriau biologique
utilisable beaucoup plus intressant, dans la mesure o il est possible de
cultiver des essences appropries la production de BRF. L'approche
pdogntique de la question nous semble infiniment plus prometteuse que
l'aspect fertilisant qui ne fait appel qu' la mobilisation des nutriments
minraux en forant la consommation du systme humique par les
microorganismes. C'est ce phnomne qu'il nous faut contrer, les BRF tant
susceptibles d'apporter les solutions que tous cherchent depuis des dcennies.
Mais comment ajuster le discours des agronomes et des forestiers sur
l'importance du systme humique, alors que tous sont convaincus qu'il ne peut
subsister en terres tropicales! Voil un dfi de taille: humification contre
minralisation!

Le prsent rapport comporte plusieurs parties, dont les discussions sur
le terrain qui ont permi de mieux cerner les actions poser (pages 4 8) le
texte de l'expos du D
r
Seck la confrence de Florence de la CEE (pages 8
13), son curriculum vitae (pages 13 et 14), l'avant-projet soumis l'ACDI
rdig par le D
r
Seck (pages 15 20), ainsi que le projet approuv par l'ACDI
(pages 20 28), y compris les tats financiers du projet.

REMERCIEMENTS


Rapport de mission au Sngal
5 au 15 dcembre 1992
Lemieux, G et Larochelle L (1992)


35
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Universit Laval. Qubec G1K7P4. Canada

Nous dsirons remercier le D
r
Seck pour ses efforts et sa persistance. C'est
grce lui que le prsent projet voit le jour. Nos remerciements vont
galement M. Andr Ltourneau, responsable de la coopration
internationale l'Ambassade du Canada, qui a rapidement compris les enjeux
et les possibilits apports par les BRF. Ses efforts ont largement contribu au
financement de cet avant-projet qui est la responsabilit de M. Laviades,
Premier Secrtaire de l'Ambassade du Canada au Sngal.

Nos remerciements vont galement au D
r
N'Diayes, responsable du
projet CTL, ainsi qu' M. Mamadou Sarr, responsable du projet des BRF sur
le terrain mme. Nous devons galement souligner la participation de M. le
Professeur Thiam de l'ENSUT qui nous a accompagns sur le terrain et nous a
donn des avis judicieux sur le monde vgtal du Sngal.
_________________________________








dcembre 1992
dit par
Le Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Facult de Foresterie et de Gomatique
Universit Laval
Qubec G1K 7P4
QUBEC
Canada
publication n 39
courriel:gilles.lemieux@sbf.ulaval.ca
http//forestgeomat.for.ulaval.ca/brf
FAX 418-656-313152
tel. 418-656-2131 poste 2837


UNIVERSIT LAVAL

Facult de Foresterie et de Gomatique
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort

Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux


La thermodynamique et la biodiversit

PASSER DE L'ENTHALPIE
L'ENTROPIE

par le
Professeur Gilles Lemieux



tir--part
CODCISION
publication environnementale

SOCIT ROYALE DU Canada
hiver 1995
pages 72-74
ISSN 1183.235


Publication n 49

dit par le
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux


UNIVERSIT LAVAL
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Qubec G1K 7P4
QUBEC Canada
Passer de l'enthalpie l'entropie
CODCISION
2
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Universit Laval, Qubec G1K 7P4, Canada
Lemieux, G 1995
PASSER DE L'ENTHALPIE
L'ENTROPIE

Professeur Gilles Lemieux
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Universit Laval
Qubec G1K 7P4
Canada


C'est dessein que j'ai choisi comme titre deux termes issus de la
thermodynamique, fondement mme de l'volution de notre socit industrielle.
Tous s'accordent pour souligner la rduction de la diversit de la vie sur terre et
l'augmentation permanente de la standardisation et de l'galitarisme de socits
industrielles associes la dresponsabilisation des individus au profit des grands
ensembles anonymes. .Dans la mesure o nous accumulons de nouvelles richesses
par la concentration, nous crons toujours un vacuum par la rduction de la diversit
et de la vie.

Mme si nous nous entendons pour dire que la situation est de plus en
plus catastrophique sous tous les cieux, nous nous contentons souvent de rinventer
la roue, tout en attirant l'attention sur le fait qu'elle existe et qu'elle est de moins en
moins efficace. Aprs plusieurs annes de travaux et de rflexion, ms collgues et
moi en sommes venus la conclusion que, parmi les grands phnomnes
biologiques, le systme humique tait de loin le plus mconnu et probablement l'un
des plus importants pour la vie sur cette plante. Il est inutile de dmontrer
l'importance de la dsertification et son avance fulgurante en Afrique, la pollution
de la nappe phratique par les produits chimiques de synthse, la rduction de la
diversit forestire et l'apparition d'pidmies rcurrentes d'insectes ou de maladies.

Bien que nous connaissions en grande partie les tres vivants identifis
comme tant responsables de ces nouvelles "plaies", nous en sommes encore aux
stratgies guerrires qui consistent nous croire au centre d'un quilibre que
viennent perturber des ennemis. Or, si nous nous regardons sans complaisance, il y a
longtemps que les quilibres primitifs sont disparus, sauf en quelques rares endroits
de notre univers terrestre,

bien y regarder, l'homme technique s'est dvelopp grce
l'agriculture, mais partir des cosystmes forestiers, principalement constitus de
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feuillus climaciques, Cet nonc ne souffre que peu d'exceptions, si ce n'est la steppe
asiatique, la Pampa argentine ou les grandes plaines du centre de l'Amrique du
nord, Si les plantes et les animaux diffrent dans tous ces cosystmes terrestres, une
seule constante demeure : la prsence d'un systme humique. le vritable estomac, le
rgisseur des nutriments et de l'eau dont la dynamique est assure par des centaines
d'espces, le plus souvent microscopiques. Bien que peu spectaculaire, il nous
apparat comme le centre de notre monde terrestre, mais pour lequel peu t
consenti en tant que milieu de vie.

Cependant, il ne faut s'interroger sur le fait que l'agriculture ne se soit
dveloppe qu' partir des cosystmes forestiers feuillus, dans toutes les parties du
monde. Toutes les expriences pour coloniser les grandes forts de conifres et y
faire de l'agriculture une industrie prospre et diversifie ont t des checs. Ainsi
les pindes en altitude des Carabes sont aussi impropres l'agriculture que celles du
Nord, de la Sibrie ou de l'Alaska, bien que nous soyons au 15 de latitude nord.
L'argument souvent invoqu de la temprature ne tient pas. mais les caractristiques
du sol sont semblables celles de la Scandinavie ou de la fort borale canadienne.

Nos travaux, ainsi que ceux de nombreux auteurs, nous ont montr que la
qualit du systme humique repose en grande partie sur la structure chimique de la
lignine, la molcule la plus complexe du bois , et particulirement sur celle qui est
soluble et facilement digestible par les micro organismes du sol. C'est la lignine
soluble, produite par les radicelles souvent microscopiques, qui serait responsable
du maintien et du renouvellement incessant de l'humus d'un cosystme forestier.
Ainsi, l'association "jeune lignine" et champignons est-elle le moteur de la stabilit
du sol et de toute sa dynamique.

Dans les pays au climat tempr, la faible productivit des cultures
jusqu'au dbut des annes 1950 n'avait presque pas entam le capital
humus.puisque les rsidus de culture et l'pandage de fumier avaient permis de
maintenir le capital, Il en va autrement par la suite. C'est la mme poque que l'on
procde une exploitation rationnelle et systmatique de la grande fort tropicale
avec l'arrive des trononneuses, boutoirs et camions gigantesques, permettant
d'exploiter ce que des millnaires d'occupation humaine indigne n'avaient pu faire,
cause de la taille des tiges. En climat tempr, surgissent de nouvelles techniques
agricoles avec l'arrive de la mcanisation, des fertilisants et des biocides,
auxquelles se joignent de nouvelles varits plus productives. Dans les deux cas,
c'est le systme humique qui s'effondre et pour lequel il n'y a aucun substitut. Toute
la dialectique est devenue nutritionnelle.

Une petite industrie rgionale, voulant introduire sur le march une srie
de produits portant sur la rgnration biologique des sols, essuya une fin de non
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recevoir de la part de l'tat qui lui interdisait l'exportation de tout produit; seule
l'alimentation minrale des plantes pouvait tre invoque. Cel traduit bien dans les
faits la perception gnralement rpandue dans tous les milieux scientifiques : la
non-existence positive du sol et la primaut absolue de l'alimentation minrale des
plantes que nous cultivons. Depuis plus d'un sicle, la science traditionnelle s'est
limite, par les moyens techniques et financiers mis sa disposition, mesurer
l'efficacit et l'absorption de diffrents lments chimiques pour la production
massive de matires vgtales propres la consommation humaine ou animale. Cel
s'est fait sans gard aux consquences secondaires qui commencent peser lourd
dans la balance conomique sous la forme de restrictions environnementales. Tout
se passe comme si le sol n'tait qu'un simple support la croissance des plantes et
que la puissance des sciences chimiques et physiques associe la disposition de
capitaux de plus en plus importants, pouvait pallier tous les maux.

Nous voil donc en prsence d'une tendance lourde qui n'a fait que
s'amplifier: c'est la tendance enthalpique qui vise rduire la diversit et favoriser
des types de productions de plus en plus rduits, consommant de moins en moins
d'nergie, pour des rendements de plus en plus levs, dans des temps de plus en
plus courts. C'est une tentative srieuse pour contourner la tendance fondamentale
de notre univers qui est entropique. Cette tendance est l'inverse de la premire et
favorise la dispersion de l'nergie et l'augmentation de la diversit en fonction du
temps. Est-il raisonnable de croire que l'conomie pourra crotre encore longtemps,
mue par l'idal enthalpique? Bien sot qui y croit encore, mais aussi sot celui qui
croit au retour la nature pure et dure!

Si l'humanit est au point o elle est aujourd'hui. c'est grce aux
mcanismes entropiques qui nous ont valu en bonne partie notre prsence sur cette
plante. L'aspect gnreux de l'entropie permis l'dification d'un monde
biologique qui nous tolre par le foisonnement de l'nergie disponible travers des
systmes autocontrls par des mcanismes d'une infinie complexit. C'est ainsi
que nous prenons la lchet pour la libert et le farniente pour un droit. Il y a l
anguille sous roche.

Il est tout fait remarquable, en cette fin de millnaire et malgr
l'abondance des connaissances thoriques, que nous en soyons dans une telle
situation! L'Homme tant ce qu'il est, son dsir de dominer et de vaincre toujours au
moindre cot ne change pas beaucoup. Mme le systme humique est condamn
se renouveler perptuellement travers des rgles fort complexes, contenant la
mmoire du temps, et cette dernire nous chappe malgr notre grande intelligence.
Pour survivre, nous devons faire appel la raison, d'o le besoin de rinventer notre
monde, mais trop souvent travers la btise et la guerre.

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Pour la premire fois dans l'histoire de l'humanit, nous devons infoder
notre libert celle de l'entropie, grce laquelle nous pouvons jouir d'un immense
champ de manuvre, pourvu que nous soyons quelque peu perspicaces. Si le
dpeuplement des ocans commence nous faire rflchir, le dpeuplement
biologique du sol est, n'en pas douter, une bombe retardement.

Les milliards de tonnes de bois ramal que l'exploitation des forts laisse
la dcomposition inutile sur le sol, sur toute la plante, feront l'objet dans les
annes venir de recherches intenses pour leur utilisation. Le bois ramal est riche
en nutriments et renferme la prcieuse lignine qui, soluble et associe aux celluloses,
est utilisable par les organismes telluriques du sol, gestionnaires des nutriments et
responsables de la stabilit de ces derniers. C'est ainsi que commencera la vritable
lutte intgre la dsertification et l'rosion avec des cots acceptables pour toute
la socit.











publication n 49
hiver 1995
dit par
Le Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Facult de Foresterie et de Gomatique
Universit Laval
Qubec G1K 7P4
QUBEC
Canada
courriel: gilles.lemieux@sbf.ulaval.ca
FAX 418-656-5262
tel. 418-656-2131 poste 2837




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Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux

Dixime confrence internationale de
l'INTERNATIONAL FEDERATION OF ORGANIC AGRICULTURE
MOVEMENTS
(IFOAM)

Lincoln University
Chrtistchurch
Nouvelle-Zlande


RAMIAL CHIPPED WOOD: A BASIC TOOL FOR
REGENERATING SOILS

par
Cline Caron
agro-cologiste

dcembre 1994

Publication n 50


http://forestgeomat.for.ulaval.ca/brf
dit par le
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux


UNIVERSIT LAVAL
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Qubec G1K 7P4
QUBEC Canada
Ramial Chipped Wood.....
Cline Caron, QUBEC, Canada

IFOAM, Lincoln University, N.Z. 1994 2
RAMIAL CHIPPED WOOD: A BASIC TOOL FOR
REGENERATING SOILS

by: Cline Caron

Most of the world's agricultural land has been claimed from the
forest, with the exception of the Asian steppes, the South American pampas
and the North American central prairies. The most fertile agricultural regions
were once hardwood forests, especially climax oak forests. The link between
the forest and cultivated fields has been forgotten. The lack of ecological
foresight and care for the soil and its fundamental biology has devastating
consequences. It is a major cause of the actual agricultural crisis. It is leading
directly to economic bankruptcy and human starvation.

The only difference between a forest and a farm is time, which
allows the growth of the crops to become usable or marketable. The shorter
growing time required for farm crops partly explains why soil research has
been directed mostly to managed agricultural systems. The misunderstanding
of the natural forest ecosystems, especially the forest soils, is so deep that all
silvicultural practices use agriculture as a reference model. In agriculture, as
well as forestry, the entire focus has been placed on mineralization, with little
work done on, or interest shown for, humification which regulates
mineralization and fertility. The lignin of Angiosperms is central to
humification and biological controls of fertility. It has a profound impact on
most mesic soils through the multilevel life they bear.


Ramial Chipped Wood.....
Cline Caron, QUBEC, Canada

IFOAM, Lincoln University, N.Z. 1994 3
A close look at a forest ecosystem shows a fast transformation
of plant tissues into nutrients by soil microorganisms. Nutrients are bound to
the organo-mineral complex and are made available as needed for plant
growth. In temperate forests, under a deciduous tree canopy ,this organo-
mineral humic complex is stable within an internal biological cycle. It
becomes fragile under tropical conditions. It has several roles and therefore
must be closely examined.

The ramial chipped wood (RCW) story began in the mid-
seventies when Mr. R. Edgar Guay, former Land and Forest deputy minister in
Qubec, began searching for new products that could be derived from the
huge piles of residues remaining after logging operations: the branches. He
linked two techniques: the sheet-composting method, developed in the USA,
and the brush-composting method, developed by Jean Pain in France. The first
field experiments with ramial wood from deciduous tree trimmings were made
during the 1978 summer drought using the sheet composting method.

A first set of chemical analyses has shown a good balance of
proteins, celluloses, lignin, sugars, starch, pectin, including most chemical
nutrients. The C/N ratio ranges from 30/1 to 150/1 while stemwood C/N ratio
ranges from 400/1 to 750/1. The research was pursued with enthusiasm and
led to unexpected results. The soil-upgrading science was born, based on
pedogenesis concepts.

A research team nucleus was formed, with Mr. Lionel
Lachance and Mr. R. Alban Lapointe joining Mr. Guay. In 1982, Professor

Ramial Chipped Wood.....
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IFOAM, Lincoln University, N.Z. 1994 4
Gilles Lemieux, from the Faculty of Forestry at Laval University, was asked
to provide answers on the mechanisms involved. Scanning scientific literature
for clues has shown no conclusive results. Koslwosky and Winget (1964) paid
attention to the nutrient content of branches with no other concerns. Nothing
was found in the literature on chipped branches and their contribution to
agricultural-soil-upgrading mechanisms.

The name and description of ramial wood was given in 1986
(Lemieux) under the French name of bois ramal. Since the method put
forward by Guay, Lachance & Lapointe (1981) was based on chipping, this
new material was then called Bois Ramal Fragment or BRF in French,
Ramial Chipped Wood or RCW in English (1992), Fragmentiertes
Zweigholz or FZH in German (1992), Madera Rameal Fragmentada or
MRF in Spanish (1994), Aparas de Ramos Fragmentados or ARF (1993)
in Portugese and Ramoscelli Frammentati or RF in Italian (1993). "Ramial
wood" refers to twigs having less than 7 cm in diameter. They contain soluble
or little-polymerized lignin, the base for soil aggregates and highly reactive
humus. These small-size branches are not used as firewood, even in the
poorest tropical countries.

Although fungi are most important for humus formation and
cycling, the humic system performs best when fungi are associated with the
fungivore soil mesofauna. This process, linked to virus, algae and protozoa,
makes nutrients available when needed by plants.


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The basic mechanisms lie in the role played by white rots
which use enzymatic systems to produce both fulvic and humic acids from
lignin, the base for aggregate formation (Leisola & Garcia 1989). The best
results are achieved with deciduous trees due the chemical structure of their
lignin. Evergreens perform poorly, due to the transformation of their lignin by
brown rots which produce polyphenols and aliphatic compounds (Swift
[1991], Larochelle [1993]).

Fifteen years of continuous experiments in both forestry and
agriculture provide the following facts:
Ramial wood has both non-polymerized and soluble lignin
(Lemieux 1993);
The total amount of lignin related to cellulose is much higher
than in stemwood;
Chipping or crushing ramial wood encourages fast entry of
soil microorganisms, enabling both nutrients and energy to be transferred to
the humus complex (Lemieux 1993);
This upgrading process leads to three types of organic matter:
inherited, soluble and organo-mineral aggregates (Toutain 1993).

The Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux now has
a membership of fifteen scientists from various fields of the scientific
community. Data from various experiments has been collected over the years.
Some results are being released. The most promising observations from a 350-
plot experimental site are:
Better soil water conservation

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A pH increase from 0.4 to 1.2 within two years
A yield increase ranging from 30% to 300%
A noticeable increase in frost and drought resistance
More developed and highly-mycorrhized root systems
Fewer and less diversified weeds
A decrease or complete elimination of pests
Enhanced flavor in fruit production
Higher dry matter, phosphorus, potassium and magnesium content in potato
tubers
A soil turning from pale to deep brown in the same season
Selective natural germination of tree seeds
A thick moder turning into a soft mull under a sugar maple canopy.

AGRICULTURE

Experiments with RCWs on wheat, oats, potatoes and
strawberries in the late seventies have shown spectacular results with regard to
yield increase, water availability, pest and disease control, as well as frost and
drought resistance. In addition, the soil has evolved towards an increase in
organic matter, pH values and nitrogen availability. After a single application
of 200m
3
/ha, the soil-upgrading beneficial effects can be clearly perceived ten
years later.

Under tropical conditions, a set of experiments with the bitter
tomato (Solanum thiopicum), using RCWs obtained from Casuarina
equisetifolia, gave even better results in Sngal (Seck 1993). Fruit yield

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doubled within a period of 43 days . Fewer weeds were reported, as well as a
decrease of more than 50% in water needs and, moreover, a complete control
of root nematodes, the worst and most costly pest in garden vegetable
growing.

Experiments are underway in the Dominican Republic with
various crops such as bananas, strawberries, coffee, grapes and reforestation
projects, using local species of trees for RCW production.

Another project, established recently on the high plateau of the
Bouak region in Ivory Coast with maize and dry rice, is giving astonishing
results in a rather short span of time.

Similar effects on soil and crops occur in both tropical and
temperate climates, the latter being more spectacular in the short run. The soil
upgrading effect of RCWs arises from the microbiological process. It is a
universal pedogenetic process which deals with humification first with
emphasis on nutrient management and availability as well as storage for plant
needs. Adding RCWs to agricultural soils allows the recovery of all typical
biological, chemical and physical features of forest soils lost by the
suppression of the forest canopy.






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FORESTRY

Thirty experimental plots were established in the spring of
1983 on an open sterile soil known as such for half a century, surrounded by a
mature balsam fir/white spruce forest. In 1985, another 30 plots were
established under a sugar maple canopy (Lemieux & Toutain 1992). Some
major points must be underlined:

Under forest canopy
RCWs from a high-quality sugar maple stand were used. In
mid-summer, all litter from the previous fall was integrated into the soil
ecosystem. Some minor changes in vegetation were noticed after four years.
Humus status has completely changed from a thick moder to a mull after five
years, reversing the podzolic process to a brown soil. Species from rich stands
such as red oak, sugar maple, beech, yellow birch, linden and ash, gave much
better results than those from poor-quality stands such as red maple or
trembling aspen. A mixture of species is preferable.

On sterile degraded soil
New seedlings of various local tree species appeared between the third and
the fifth year.
The seeds came from the surrounding forest ecosystem.
RCWs from rich stands gave better results in terms of regeneration than
those from poor stands.

Ramial Chipped Wood.....
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Depending on the species used, all from the same rich stand, some RCWs
promoted deciduous tree seedlings while others gave conifers, mostly
white spruce (Picea glauca).

Ten years of observations and measurements is a short period
of time in the life of a forest ecosystem, but they bring to light some
fundamental questions and answers. The humic system is involved, an element
never taken into account in any management plan.

METHODS AND TOOLS

The basic methods called Sylvagraire for agriculture and
Sylvasol for forestry are better known. They give the best low-cost results.
RCWs must not be composted nor ploughed under but spread in a layer not
thicker than 2.5 cm, 1.5 cm being the optimum. The upgrading mechanisms
best perform when RCWs are mixed with the first 5 cm of the topsoil.

The fundamental mechanism relies on massive entry of soil
microorganisms into the twigs; therefore, chipping or crushing them is
necessary. Effective for twigs less than 3 cm in diameter are pruning shears,
machetes and brush axes. The material can first be cut into 15 cm lengths,
then the pieces bruised, scarred, scraped, beaten or raked with a large, sharp
hoe-type mattock to provide as many entry points as possible to speed the
proliferation of microorganisms as soon as RCWs are spread. Softwood
branches can also be pounded with a rock. A second-hand forage harvester
does a good job on farms. Chipping or crushing can be custom-made or

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chipping devices collectively owned. Many types of chipping devices can be
found on the market.

Mechanized chipping is costly in both labour and money.
Fifteen hours are needed to produce enough RCWs for a surface application of
150 m
3
/ha, the quantity needed to enhance the quality of soil and crops for the
next five years under temperate climate conditions. A RCW soil amendment
should be perceived as an investment, redeemed over a period of 10 to 15
years.

Two projects are now underway to improve machinery for
forestry needs, reducing the chipping costs of slash from 2 000 Can$ to less
than 800 Can$ per hectare. Chipping on site offers several advantages
including reduction in forest fire hazards while enhancing soil quality and
productivity. It is the most efficient and the least costly soil-conservation
practice one can foresee so far.

RAMIAL CHIPPED WOOD SOURCES

Trimming trees along public roads produce between 200 000
and 300 000 tons of RCWs yearly in Qubec and no access cost is involved.
Two large public companies, Hydro-Qubec and REXFOR, both in Qubec,
produce an abundance of RCWs. An effective collection and distribution
system must be put in place to use these RCWs wisely for soil regeneration.


Ramial Chipped Wood.....
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IFOAM, Lincoln University, N.Z. 1994 11
With modern forest operation techniques, the whole tree is
removed from the site. This practice seems to be more economical at the
moment, but it is not in the long run and is unsustainable. Ramial wood must
be chipped and spread on site as part of every tree logging operation. Burning
ramial wood, letting it rot in piles or burrying it in landfills is a tremendous
waste of a highly valuable organic matter.

Using ramial wood does not mean the destruction of the
remaining natural forests nor the reduction of the turnover process by clearing
the understory brush. It means bringing slash residues to a new life as a source
of energy and nutrients instead of burning them. It also means intercropping
with deciduous shrubs and planting hedges around cultivated fields. Adding
RCW production to the many benefits of hedges could become part of any
farm operation, especially where farming is not associated with livestock.
Importing animal manures or growing green manures is expensive and only
deals with mineralization, while RCWs deal with humification and nutrient
management and are more valuable over a long period of time. Local small-
scale reforestation for RCW production can be envisaged for gardening and
horticultural purposes. Coppicing trees might also be a source of RCWs in
some countries.

CONCLUSIONS

Branches and brushes were always perceived as a sign of
poverty for centuries and as trash in the modern forest economy that has
developed during the last century. A first assessment of small branch

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production shows a mere 100 000 000 tons per annum for Qubec alone and
probably billions of tons throughout the world. Small-diameter branches can
be transformed into a soil food. Feeding soil microfauna and microflora is
more likely to bring mid- and long-term benefits to both agricultural and
forest ecosystems in redeeming costs and increasing benefits. RCWs represent
the only large-scale upgrading technology. It involves a large number of shrub
and tree species resulting in variable responses, all positive with regard to
enhancement of the humic system. RCWs bring the benefits of the forest soil
to the agricultural soil at the lowest possible cost [Lemieux, 1993].

Agricultural land was extracted from the forest. The forest
can now help degraded soils by keeping them alive and microbiologically
diversified. Ramial chipped wood is a good tool available to all societies, even
the poorest, to reverse soil degradation and desertification. As we are now
aware of the major role of RCWs upon the formation of a highly reactive
humus system, our attitude toward the forest will have to change. Instead of
depleting our natural forests as we now do to grow commodity trees, we must
grow forest ecosystems and tend them like perennial gardens. From an
enemy, the forest must become a friend. From a resource to be exploited for
immediate profit, it must become the source of infinite wealth.

RCWs must be carefully looked at in both the southern and the
northern hemispheres. More than 75% of nutrients are stored in twigs. Twigs
are the center of life, stemwood being the result of the whole crown activity.
Twigs, once chipped and brought in close contact with the soil, momentarily
replace the rootlets that are constantly transformed into short-lived aggregates

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by the soil microorganisms. These aggregates are the managers of soil
nutrients and energy for the ecosystem's own sake. They enable biological
actors to play their vital role, from virus to mammals, using available energy
and nutrients. It is of prime importance to understand and visualize the whole
picture and the role played by each actor in this formidable evolution of
nature's work from which we now benefit after so many millions of years.

Time has come for large-scale worldwide organizations to deal
with planetary problems. RCWs are the key to understanding the biological
basics of our terrestrial ecosystems. They allow for scientific experimental
methods to develop. There is no doubt concerning the value of RCWs and
their positive impact in pedogenesis, which is a universal process. This
universal biological material will have a direct effect in the short term as well
as in the long term on soil, crops, economy and on both human and animal
societies. It will be seen as one of the most important biotechnological
contributions of this century [Lemieux (1993)].

BIBLIOGRAPHY

Guay, E. Lachance, L. & Lapointe R.A. (1982) Emploi des bois ramaux fragments et des
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biodiversity and productivity Food and Agriculture Organization (FAO) Rome, ISBN
2-921728-05-2, 6 pages.

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Acker -und Waldbden. Dsseldorf, 4 pages.
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ramaux fragments dit par le Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux,
Dpartement des Sciences forestires, Universit Laval, Qubec (Canada) ISBN 2-
550-28792-4 FQ94-3014, 187 pages.
Leisola, M.S.A & Garcia, S. (1989) Lignin degradation mechanism in Enzyme systems for
lignocellulose degradation Galway, Ireland, Elsevier publication pp 89-99.
Seck, M.A. (1993) Essais de fertilisation organique avec les bois ramaux fragments de filao
(Casuarina equisetifolia) dans les cuvettes marachres des Niayes (Sngal) in Les
actes du quatrime colloque international sur les bois ramaux fragments dit par
le Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux, Dpartement des Sciences
forestires, Universit Laval, Qubec (Canada) ISBN 2-550-28792-4 FQ94-3014, p.
36-41.
Swift, M.J. (1976) Species diversity and structure of microbial communities in J.M. Anderson &
A. MacFaden editors Decomposition processes Blackwell Scientific Publications,
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Toutain, F. (1993) Biodgradation et humification des rsidus vgtaux dans le sol: volution des
bois ramaux (tude prliminaire) in Les actes du quatrime colloque international
sur les bois ramaux fragments dit par le Groupe de Coordination sur les Bois
Ramaux, Dpartement des Sciences forestires, Universit Laval, Qubec (Canada)
ISBN 2-550-28792-4 FQ94-3014, p. 103-110.


ISBN -2- 921728 - 07 - 9
Dpt lgal : Bibliothque nationale du Qubec 1994







dcembre 1994
dit par
Le Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Facult de Foresterie et de Gomatique
Universit Laval
Qubec G1K 7P4
QUBEC
Canada
publication n50
courriel:
gilles.lemieux@sbf.ulaval.ca
http//forestgeomat.for.ulaval.ca/brf
FAX 418-656-3177
tel. 418-656-2131 poste 2837
ISBN 2-921728-07-9


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UNIVERSIT LAVAL

Facult de Foresterie et de Gomatique
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort

Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux

Dixime confrence internationale de
l'INTERNATIONAL FEDERATION OF ORGANIC AGRICULTURE
MOVEMENTS
(IFOAM)

Lincoln University
Chrtistchurch
Nouvelle-Zlande


RAMIAL CHIPPED WOOD: A BASIC TOOL FOR
REGENERATING SOILS


par
Cline Caron
agro-cologiste

dcembre 1994

Publication n 50

http://forestgeomat.for.ulaval.ca/brf
dit par le
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux

UNIVERSIT LAVAL
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Qubec G1K 7P4
QUBEC Canada
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RAMIAL CHIPPED WOOD: A BASIC TOOL FOR
REGENERATING SOILS

by: Cline Caron

Most of the world's agricultural land has been claimed from the
forest, with the exception of the Asian steppes, the South American pampas
and the North American central prairies. The most fertile agricultural regions
were once hardwood forests, especially climax oak forests. The link between
the forest and cultivated fields has been forgotten. The lack of ecological
foresight and care for the soil and its fundamental biology has devastating
consequences. It is a major cause of the actual agricultural crisis. It is leading
directly to economic bankruptcy and human starvation.

The only difference between a forest and a farm is time, which
allows the growth of the crops to become usable or marketable. The shorter
growing time required for farm crops partly explains why soil research has
been directed mostly to managed agricultural systems. The misunderstanding
of the natural forest ecosystems, especially the forest soils, is so deep that all
silvicultural practices use agriculture as a reference model. In agriculture, as
well as forestry, the entire focus has been placed on mineralization, with little
work done on, or interest shown for, humification which regulates
mineralization and fertility. The lignin of Angiosperms is central to
humification and biological controls of fertility. It has a profound impact on
most mesic soils through the multilevel life they bear.


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A close look at a forest ecosystem shows a fast transformation
of plant tissues into nutrients by soil microorganisms. Nutrients are bound to
the organo-mineral complex and are made available as needed for plant
growth. In temperate forests, under a deciduous tree canopy ,this organo-
mineral humic complex is stable within an internal biological cycle. It
becomes fragile under tropical conditions. It has several roles and therefore
must be closely examined.

The ramial chipped wood (RCW) story began in the mid-
seventies when Mr. R. Edgar Guay, former Land and Forest deputy minister in
Qubec, began searching for new products that could be derived from the
huge piles of residues remaining after logging operations: the branches. He
linked two techniques: the sheet-composting method, developed in the USA,
and the brush-composting method, developed by Jean Pain in France. The first
field experiments with ramial wood from deciduous tree trimmings were made
during the 1978 summer drought using the sheet composting method.

A first set of chemical analyses has shown a good balance of
proteins, celluloses, lignin, sugars, starch, pectin, including most chemical
nutrients. The C/N ratio ranges from 30/1 to 150/1 while stemwood C/N ratio
ranges from 400/1 to 750/1. The research was pursued with enthusiasm and
led to unexpected results. The soil-upgrading science was born, based on
pedogenesis concepts.

A research team nucleus was formed, with Mr. Lionel
Lachance and Mr. R. Alban Lapointe joining Mr. Guay. In 1982, Professor

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Gilles Lemieux, from the Faculty of Forestry at Laval University, was asked
to provide answers on the mechanisms involved. Scanning scientific literature
for clues has shown no conclusive results. Koslwosky and Winget (1964) paid
attention to the nutrient content of branches with no other concerns. Nothing
was found in the literature on chipped branches and their contribution to
agricultural-soil-upgrading mechanisms.

The name and description of ramial wood was given in 1986
(Lemieux) under the French name of bois ramal. Since the method put
forward by Guay, Lachance & Lapointe (1981) was based on chipping, this
new material was then called Bois Ramal Fragment or BRF in French,
Ramial Chipped Wood or RCW in English (1992), Fragmentiertes
Zweigholz or FZH in German (1992), Madera Rameal Fragmentada or
MRF in Spanish (1994), Aparas de Ramos Fragmentados or ARF (1993)
in Portugese and Ramoscelli Frammentati or RF in Italian (1993). "Ramial
wood" refers to twigs having less than 7 cm in diameter. They contain soluble
or little-polymerized lignin, the base for soil aggregates and highly reactive
humus. These small-size branches are not used as firewood, even in the
poorest tropical countries.

Although fungi are most important for humus formation and
cycling, the humic system performs best when fungi are associated with the
fungivore soil mesofauna. This process, linked to virus, algae and protozoa,
makes nutrients available when needed by plants.


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The basic mechanisms lie in the role played by white rots
which use enzymatic systems to produce both fulvic and humic acids from
lignin, the base for aggregate formation (Leisola & Garcia 1989). The best
results are achieved with deciduous trees due the chemical structure of their
lignin. Evergreens perform poorly, due to the transformation of their lignin by
brown rots which produce polyphenols and aliphatic compounds (Swift
[1991], Larochelle [1993]).

Fifteen years of continuous experiments in both forestry and
agriculture provide the following facts:
Ramial wood has both non-polymerized and soluble lignin
(Lemieux 1993);
The total amount of lignin related to cellulose is much higher
than in stemwood;
Chipping or crushing ramial wood encourages fast entry of
soil microorganisms, enabling both nutrients and energy to be transferred to
the humus complex (Lemieux 1993);
This upgrading process leads to three types of organic matter:
inherited, soluble and organo-mineral aggregates (Toutain 1993).

The Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux now has
a membership of fifteen scientists from various fields of the scientific
community. Data from various experiments has been collected over the years.
Some results are being released. The most promising observations from a 350-
plot experimental site are:
Better soil water conservation

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A pH increase from 0.4 to 1.2 within two years
A yield increase ranging from 30% to 300%
A noticeable increase in frost and drought resistance
More developed and highly-mycorrhized root systems
Fewer and less diversified weeds
A decrease or complete elimination of pests
Enhanced flavor in fruit production
Higher dry matter, phosphorus, potassium and magnesium content in potato
tubers
A soil turning from pale to deep brown in the same season
Selective natural germination of tree seeds
A thick moder turning into a soft mull under a sugar maple canopy.

AGRICULTURE

Experiments with RCWs on wheat, oats, potatoes and
strawberries in the late seventies have shown spectacular results with regard to
yield increase, water availability, pest and disease control, as well as frost and
drought resistance. In addition, the soil has evolved towards an increase in
organic matter, pH values and nitrogen availability. After a single application
of 200m
3
/ha, the soil-upgrading beneficial effects can be clearly perceived ten
years later.

Under tropical conditions, a set of experiments with the bitter
tomato (Solanum thiopicum), using RCWs obtained from Casuarina
equisetifolia, gave even better results in Sngal (Seck 1993). Fruit yield

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doubled within a period of 43 days . Fewer weeds were reported, as well as a
decrease of more than 50% in water needs and, moreover, a complete control
of root nematodes, the worst and most costly pest in garden vegetable
growing.

Experiments are underway in the Dominican Republic with
various crops such as bananas, strawberries, coffee, grapes and reforestation
projects, using local species of trees for RCW production.

Another project, established recently on the high plateau of the
Bouak region in Ivory Coast with maize and dry rice, is giving astonishing
results in a rather short span of time.

Similar effects on soil and crops occur in both tropical and
temperate climates, the latter being more spectacular in the short run. The soil
upgrading effect of RCWs arises from the microbiological process. It is a
universal pedogenetic process which deals with humification first with
emphasis on nutrient management and availability as well as storage for plant
needs. Adding RCWs to agricultural soils allows the recovery of all typical
biological, chemical and physical features of forest soils lost by the
suppression of the forest canopy.






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FORESTRY

Thirty experimental plots were established in the spring of
1983 on an open sterile soil known as such for half a century, surrounded by a
mature balsam fir/white spruce forest. In 1985, another 30 plots were
established under a sugar maple canopy (Lemieux & Toutain 1992). Some
major points must be underlined:

Under forest canopy
RCWs from a high-quality sugar maple stand were used. In
mid-summer, all litter from the previous fall was integrated into the soil
ecosystem. Some minor changes in vegetation were noticed after four years.
Humus status has completely changed from a thick moder to a mull after five
years, reversing the podzolic process to a brown soil. Species from rich stands
such as red oak, sugar maple, beech, yellow birch, linden and ash, gave much
better results than those from poor-quality stands such as red maple or
trembling aspen. A mixture of species is preferable.

On sterile degraded soil
New seedlings of various local tree species appeared between the third and
the fifth year.
The seeds came from the surrounding forest ecosystem.
RCWs from rich stands gave better results in terms of regeneration than
those from poor stands.

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Depending on the species used, all from the same rich stand, some RCWs
promoted deciduous tree seedlings while others gave conifers, mostly
white spruce (Picea glauca).

Ten years of observations and measurements is a short period
of time in the life of a forest ecosystem, but they bring to light some
fundamental questions and answers. The humic system is involved, an element
never taken into account in any management plan.

METHODS AND TOOLS

The basic methods called Sylvagraire for agriculture and
Sylvasol for forestry are better known. They give the best low-cost results.
RCWs must not be composted nor ploughed under but spread in a layer not
thicker than 2.5 cm, 1.5 cm being the optimum. The upgrading mechanisms
best perform when RCWs are mixed with the first 5 cm of the topsoil.

The fundamental mechanism relies on massive entry of soil
microorganisms into the twigs; therefore, chipping or crushing them is
necessary. Effective for twigs less than 3 cm in diameter are pruning shears,
machetes and brush axes. The material can first be cut into 15 cm lengths,
then the pieces bruised, scarred, scraped, beaten or raked with a large, sharp
hoe-type mattock to provide as many entry points as possible to speed the
proliferation of microorganisms as soon as RCWs are spread. Softwood
branches can also be pounded with a rock. A second-hand forage harvester
does a good job on farms. Chipping or crushing can be custom-made or

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chipping devices collectively owned. Many types of chipping devices can be
found on the market.

Mechanized chipping is costly in both labour and money.
Fifteen hours are needed to produce enough RCWs for a surface application of
150 m
3
/ha, the quantity needed to enhance the quality of soil and crops for the
next five years under temperate climate conditions. A RCW soil amendment
should be perceived as an investment, redeemed over a period of 10 to 15
years.

Two projects are now underway to improve machinery for
forestry needs, reducing the chipping costs of slash from 2 000 Can$ to less
than 800 Can$ per hectare. Chipping on site offers several advantages
including reduction in forest fire hazards while enhancing soil quality and
productivity. It is the most efficient and the least costly soil-conservation
practice one can foresee so far.

RAMIAL CHIPPED WOOD SOURCES

Trimming trees along public roads produce between 200 000
and 300 000 tons of RCWs yearly in Qubec and no access cost is involved.
Two large public companies, Hydro-Qubec and REXFOR, both in Qubec,
produce an abundance of RCWs. An effective collection and distribution
system must be put in place to use these RCWs wisely for soil regeneration.


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With modern forest operation techniques, the whole tree is
removed from the site. This practice seems to be more economical at the
moment, but it is not in the long run and is unsustainable. Ramial wood must
be chipped and spread on site as part of every tree logging operation. Burning
ramial wood, letting it rot in piles or burrying it in landfills is a tremendous
waste of a highly valuable organic matter.

Using ramial wood does not mean the destruction of the
remaining natural forests nor the reduction of the turnover process by clearing
the understory brush. It means bringing slash residues to a new life as a source
of energy and nutrients instead of burning them. It also means intercropping
with deciduous shrubs and planting hedges around cultivated fields. Adding
RCW production to the many benefits of hedges could become part of any
farm operation, especially where farming is not associated with livestock.
Importing animal manures or growing green manures is expensive and only
deals with mineralization, while RCWs deal with humification and nutrient
management and are more valuable over a long period of time. Local small-
scale reforestation for RCW production can be envisaged for gardening and
horticultural purposes. Coppicing trees might also be a source of RCWs in
some countries.

CONCLUSIONS

Branches and brushes were always perceived as a sign of
poverty for centuries and as trash in the modern forest economy that has
developed during the last century. A first assessment of small branch

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production shows a mere 100 000 000 tons per annum for Qubec alone and
probably billions of tons throughout the world. Small-diameter branches can
be transformed into a soil food. Feeding soil microfauna and microflora is
more likely to bring mid- and long-term benefits to both agricultural and
forest ecosystems in redeeming costs and increasing benefits. RCWs represent
the only large-scale upgrading technology. It involves a large number of shrub
and tree species resulting in variable responses, all positive with regard to
enhancement of the humic system. RCWs bring the benefits of the forest soil
to the agricultural soil at the lowest possible cost [Lemieux, 1993].

Agricultural land was extracted from the forest. The forest
can now help degraded soils by keeping them alive and microbiologically
diversified. Ramial chipped wood is a good tool available to all societies, even
the poorest, to reverse soil degradation and desertification. As we are now
aware of the major role of RCWs upon the formation of a highly reactive
humus system, our attitude toward the forest will have to change. Instead of
depleting our natural forests as we now do to grow commodity trees, we must
grow forest ecosystems and tend them like perennial gardens. From an
enemy, the forest must become a friend. From a resource to be exploited for
immediate profit, it must become the source of infinite wealth.

RCWs must be carefully looked at in both the southern and the
northern hemispheres. More than 75% of nutrients are stored in twigs. Twigs
are the center of life, stemwood being the result of the whole crown activity.
Twigs, once chipped and brought in close contact with the soil, momentarily
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bois ramaux (tude prliminaire) in Les actes du quatrime colloque international
sur les bois ramaux fragments dit par le Groupe de Coordination sur les Bois
Ramaux, Dpartement des Sciences forestires, Universit Laval, Qubec (Canada)
ISBN 2-550-28792-4 FQ94-3014, p. 103-110.


ISBN -2- 921728 - 07 - 9
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dcembre 1994
dit par
Le Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Facult de Foresterie et de Gomatique
Universit Laval
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QUBEC
Canada
publication n50
courriel:
gilles.lemieux@sbf.ulaval.ca
http//forestgeomat.for.ulaval.ca/brf
FAX 418-656-3177
tel. 418-656-2131 poste 2837
ISBN 2-921728-07-9


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UNIVERSIT LAVAL

Facult de Foresterie et de Gomatique
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort

Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux

Symposium du 50
e
anniversaire de la
FAO, Qubec. 28 octobre 1995

Document de proposition d'une tude de cas dans le
cadre du Symposium de Qubec

Les nouvelles technologies ne sont -elles que
des modes ou de rels outils de dveloppement
en vue de rpondre aux impratifs de la scurit
alimentaire?

par le
Professeur Gilles Lemieux
et
Jean-Pierre Ttreault. biol


Publication n 53

http://forestgeomat.for.ulaval.ca/brf

dit par le
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux

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Lemieux, G. & Ttreault, J.-P.
Le bois ramal, le systme humique...
THME 3
sous-thme 9

Les nouvelles technologies (comme les technologies de
l'information et la biotechnologie) ne sont-elles que des modes ou
de rels outils de dveloppement en vue de rpondre aux
impratifs de la scurit alimentaire?

1.0 Sommaire excutif

Bien que la fort et l'agriculture soient perues comme tant des
entits spares, dont la complmentarit n'est perceptible qu'au
niveau de l'utilisation humaine, la ralit est toute autre. Toutes les
terres agricoles utilises par l'Homme, sous tous les cieux sont
d'origine forestire et encore plus spcifiquement de la fort feuillue.
Ceci nous a men nous interroger sur la raison profonde de cet tat
de fait. Nous avons t conduit nous intresser aux caractristiques
biologiques fondamentales, alors que les connaissances actuelles
portent avant tout sur les caractristiques physiques et chimiques des
cosystmes, avec une emphase sur les drglements dits
pathologiques.

Nous avons ainsi reconnu que le seul lment prenne de tous ces
cosystmes tait celui du systme biologique daphique, connu
sous le nom de systme humique. Beaucoup d'auteurs reconnaissent
sa complexit, mais peu se sont penchs sur son dynamisme. Les
tudes portant sur les polyphnols et les complexes tanins-protines
montrent l'importance de la lignine et de sa structure dans la
dynamique et la gestion de l'eau d'une part, et des nutriments d'autre
part, dans les cycles annuels forestiers. De nombreuses tudes
portant sur la dpolymrisation enzymatique de la lignine nous ont
mis sur une piste particulirement favorable la comprhension du
fonctionnement de l'cosystme daphique. La relation des
Basidiomyctes avec la lignine des feuillus est de loin la plus fertile;
elle amne la formation d'agrgats composs des fractions humiques
et fulviques, sous l'action d'enzymes spcifiques comme la
lignoperoxydase.

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Toutefois, ces agrgats ont une vie relativement brve, puisqu'ils
font l'objet de prdation de la part des micro-organismes et doivent
tre constamment renouvels. Ce renouvellement se fera donc
partir des petites racines contenant de la lignine soluble ou peu
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polymrise, ainsi que des dbris provenant de la cime des arbres
(feuilles et ramilles). La disparition de la fort donnera donc, dans
un premier temps, une abondance de fertilit et de productivit,
puisque tout le systme humique est mtabolis, restituant ainsi les
nutriments engags dans des cycles complexes. Aprs quelques
annes sous des conditions tropicales, et quelques dcennies sous
des climats temprs, tout s'effondre.

Nous avons regard quelles pourraient tre les sources de matriaux
susceptibles de remettre le systme humique d'origine forestire sur
les rails. Nous en sommes venus la conclusion que sous toutes les
latitudes, les rsidus de coupe n'avaient jamais t utiliss sous la
forme de petits rameaux. Dans les pays les plus pauvres, ils sont
laisss pour compte pourrir ou brler.

Ainsi, nous avons dcrit sous le nom de bois ramal, ces rameaux
non utiliss comme bois de chauffe et dont la production mondiale
s'lve des milliards de tonnes annuellement. Pour transformer au
sol ce matriau contenant celluloses, lignine et protines, nous
avons imagin de fragmenter ces rameaux en petits morceaux ou de
les dfibrer en les crasant entre des pierres. Ils sont par la suite
mlangs avec les premiers centimtres du sol, pour ainsi forcer
l'infection des Basidiomyctes dans les tissus et transformer la
lignine, tout en introduisant l'nergie des parties cellulosiques dans
le complexe organo-minral vivant. La formation des agrgats
propres aux sols fertiles s'accompagne, aprs quelques mois
seulement en climat tempr, d'une mlanisation caractristique, une
augmentation du pH ou une rduction, selon le cas, tendant vers la
neutralit, avec une stabilisation du rapport C/N entre 40/1 et 20/1. Il
en va de mme du taux de matire organique.

Le cycle ncessaire la gestion de la croissance des plantes est
rtabli, donnant ainsi toutes les conditions forestires au sols
agricoles, sans la prsence des arbres cette fois, mais avec tous les
bnfices qu'ils apportent. Tous les projets mis de l'avant nous ont
donn des augmentations allant de 30 % 300 % selon les cultures.
En climat tropical, ces rendements ont augment de 100 % 200 %
aprs deux ans, avec en surprime, une diminution draconienne de
parasites comme les nmatodes, ainsi que de l'agressivit des
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mauvaises herbes, sans apport d'engrais ou de produits
antiparasitaires.

Nous sommes maintenant certains d'avoir mis au jour un processus
fondamental, universel et peu coteux, utilisant un matriau prsent
sous tous les cieux, d'une grande complexit, permettant de retrouver
les conditions antrieures aux dgradations actuelles et permettant
d'assurer aux plus dmunis une scurit alimentaire et forestire. La
fort retourne donc a son rle primitif en assurant la prennit de
l'cosystme, la gestion de l'eau et la stabilisation des sols. Ceci
reprsente la base de la lutte la dsertification, la perte des sols, le
contrle de l'eau et la scurit alimentaire pour une grande partie de
l'humanit.

Nous pouvons ainsi prtendre une interprtation fondamentalement
diffrente de la notion de biomasse, telle que dfinie depuis deux
dcennies. Nous mettons actuellement sur le mme pied tout ce qui
est d'origine organique, en tant que source nergtique ou
fertilisante, aprs dgradations et pertes normes sans aucune
raison vritable sinon d'imiter les fumiers. C'est une conception
inadquate pour la majorit des pays, en particulier dans les rgions
tropicales et subtropicales, voire mditerranennes. Nous apportons
ainsi une nouvelle dimension l'agriculture, ses techniques et
produits fertilisants, ainsi qu' la notion de fertilisant mme. Nous
rejoignons et stimulons tous les processus propres la pdognse.

2.0 Contexte du projet

Le projet a t initi au milieu des annes 70 par monsieur R. Edgar
Guay, alors sous-ministre au ministre des Forts du Qubec, dans le
contexte de l'appauvrissement des populations rurales et de leur
dplacement, associs une dgradation des forts par
surexploitaion dans un contexte conomique frntique. Constatant
le sous-dveloppement chronique des milieux paysans, forestiers en
particulier, il chercha de nouveaux produits et de nouveaux emplois
pour ce secteur en voie de dchance sociale. Il combina donc deux
techniques connues. La premire est le sheet composting
dveloppe aux USA, c'est--dire l'pandage en surface du sol de
dchets ou d'ordures mnagres associs au sol par un hersage lger,
sans labour ni enfouissement . La seconde consistait utiliser le bois
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de petits rameaux fragments en petits morceaux, comme le
prconise la mthode initie par Jean Pain en France, mais sans
compostage en tas, en appliquant ces petits morceaux sur le sol selon
la mthode du sheet composting. Les rsultats ne furent pas longs
se manifester, et aprs 90 jours, le champ de bl trait tait sauv
de la scheresse et le sol, transform en mull.

Nous avons conclu que nous entrions dans un immense processus
naturel susceptible de bouleverser les rgles actuelles, non seulement
au point de vue scientifique, mais galement au point de vue
conomique et social. Il restait prouver que nous tions en face de
mcanismes puissants et que les phnomnes que nous observions
taient universels et qu'ils pouvaient s'appliquer sous tous les cieux
de la plante.

Les objectifs que nous poursuivons depuis le dbut sont toujours les
mmes et se prcisent de plus en plus . En agriculture: a) nourrir le
sol puisqu'il est vivant et qu'il gre l'ensemble des processus de
nutrition vgtale, b) favoriser sa structuration, pour en assurer la
stabilit de mme que la conservation et la gestion de l'eau, c)
augmenter la productivit vgtale, d) contrler les principaux
prdateurs des cultures, e) diminuer l'agressivit et le nombre de
mauvaises herbes. En foresterie: a) diminuer les risques d'incendies
forestiers aprs abattage, b) rintroduire dans l'cosystme
daphique l'ensemble des nutriments et de l'nergie contenu dans la
ramure des arbres abattus, c) stopper l'rosion et stimuler la
rgnration naturelle pour remplacer le cot trs lev des
plantations artificielles d) protger les gisements aquifres et
favoriser le cycle naturel de l'eau dans les pays fragiles ce chapitre.

3.0 Description du projet.

Le projet consiste utiliser les rameaux de Dicotyldones
ligneuses de moins de 7 cm de diamtre de prfrence, qui ne sont
jamais utiliss comme bois de feux et le plus souvent laisss la
pourriture ou une alimentation partielle du btail bovin ou caprin.
Ceci a donc fait du BOIS RAMAL un symbole de pauvret, bien
qu'il soit l'un des matriaux biologiques les plus riches de la terre;
ceci s'est vrifi sur tous les continents que nous avons visits. Aprs
fragmentation, nous avons donn le nom de BRF ce nouveau
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matriau (Bois Ramal Fragment). Ramial Chipped Wood ou
RCW en anglais (1992), Fragmentiertes Zweigholz ou FZH en
allemand (1992), Madera Rameal Fragmentada ou MRF en
espagnol (1994), Aparas de Ramos Fragmentados ou ARF (1993)
en portugais, et Ramoscelli Frammentati ou RF en italien (1993).

Mthodologie

Nous avons fragment et appliqu les rameaux directement au sol
pour forcer l'infection par la microflore, permettant ainsi le
dveloppement de la microfaune daphique, seule capable d'intgrer
le matriau au sol et d'en faire de l'humus. (Anderson, J.M. [1988],
Anderson, R,V., Coleman, & Cole [1981], Boddy, [1983] Swift,
Heal & Anderson, J.M. [1979], Larochelle [1993], Lemieux
[1994], Lemieux & Toutain [1992], Pag [1993], Toutain [1993]).

Au dbut, la fragmentation a t ralise l'aide d'appareils destins
la fragmentation des rameaux en milieux urbains. Puis, nous avons
fait appel des appareils plus spcialiss pour finalement, mettre
l'emphase sur l'utilisation d'appareils d'origine agricole comme les
fourragres. En milieux tropicaux, nous avons favoris la
fragmentation manuelle l'aide de machettes en utilisant une
mthode plus simple, le dfibrage par crasement des rameaux entre
de simples pierres.

Malgr des rsultats spectaculaires tous les points de vue, ce n'est
que rcemment que nous avons pu poser les bases fondamentales des
mcanismes en cause, puisque les dcouvertes ne datent que de
quelques annes peine. L'hypothse de travail, qui ne cesse de se
vrifier, repose sur l'utilisation par les Basidiomyctes de la lignine
jeune ou peu polymrise des rameaux de feuillus ligneux
Dicotyldones pour laborer deux facteurs fondamentaux, les acides
fulvique et humique (Garcia, Latge, Prvost & Leisola [1987],
Lewis, Razal & Yamamoto [1987], Kirk & Farrell [1987],
Leisola & Garcia [1989], Tien & Kirk [1983]). Ainsi, les rameaux
transforms en BRF doivent-ils tre mis en contact avec le sol, par
hersage en milieu agricole (mthode SLVAGRAIRE) ou sous la
forme de paillis ou litire artificielle en milieu forestier (mthode
Sylvasol).

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Les rsultats attendus sont la restructuration du sol par la formation
de nouveaux agrgats, une rduction des polyphnols, des
substances aliphatiques ainsi que des acides amins libres du sol, un
changement complet du mtabolisme microbien avec augmentation
ou rduction du pH par une plus grande capacit de chlation du fer
en particulier, d'o un impact positif important sur les processus de
podzolization en climat tempr et de feralisation en climat tropical.
La rversion du processus de podzolisation a t observe (Lemieux
& Toutain [1992].

L'importance des processus auxquels nous nous sommes attaqus a
ncessit beaucoup de rflexion, perspicacit et patience. Ainsi, les
dbuts ont t facilits par les ministres qubcois de l'Agriculture
et des Forts, avec l'appui de la socit Hydro-Qubec, fournissant
les premiers matriaux et de nombreux sites exprimentaux. Plus
tard, partir de 1989, la socit d'tat REXFOR nous appuyait dans
la mise sur pied de plusieurs expriences forestires qui sont
toujours en cours et qui permettront les premires publications
compter de 1996. En Europe, nous avons la complicit du Prof.
Kilbertus de l'Universit de Nancy, celle du Professeur Toutain du
Centre de Pdologie Biologique au CNRS de Nancy, ainsi que celle
du D
r
Ponge du Musum National d'Histoire Naturelle. Nos
cooprations s'tendent galement en Belgique avec le Comit Jean
Pain, et au Portugal avec le ministre de l'Agriculture Oeiras dans
la banlieue de Lisbonne.

En milieu tropical, nous bnficions de l'appui de l'ACDI avec un
projet initi au Sngal sous la double responsabilit de l'Universit
de Dakar et de celle de Laval. Un second projet vient de prendre
corps travers l'Institut Africain des Savanes Bouak en Cte
d'Ivoire o nous esprons une coopration d'une universit
anglophone au Qubec. Le Professeur Badibanga, de l'Universit de
Moncton au Nouveau Brunswick (Canada), est mettre sur pied un
autre projet au Bnin. En Amrique latine, plusieurs projets ont vu le
jour en Rpublique Dominicaine sous l'gide d'associations locales
et financs en partie par la Fundacin Falconbrige, sous la
responsabilit de l'Universit Pedro Henriquez Urea de Santo-
Domingo. Nous y avons l'appui du Dr Ortiz Quezada, doyen de la
facult d'Agriculture, ainsi que du Professeur Jos Marcano du
Dpartement des ressources naturelles.
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4.0 Droulement du projet

Le projet a ceci d'original qu'il a pris naissance sous nos conditions
de climat tempr; puis, aprs plusieurs annes, s'est transpos en
climat tropical tant donn l'universalit des mchanismes en cause.
Il y a en plus deux volets tout fait complmentaires que sont la
fort et l'agriculture.

En climat tempr
a) l'exprimentation agricole
Les premires expriences remontent la fin des annes 70 et ont
fait l'objet de deux rapports publis simultanment en 1982 (Emploi
des bois ramaux fragments et des lisiers en agriculture, (Guay,
Lachance et Lapointe, [1982], Tremblay [1985]). En 1994,
Larochelle dpose son mmoire de matrise portant sur la
stimulation de la msofaune en agriculture.
b) l'exprimentation forestire
L'importance et la nouveaut du matriau et des rsultats incitrent
monter un dispositif plus labor et surtout plus diversifi en
milieu forestier, ainsi qu' dlimiter des parcelles plus vastes sur le
terrain (Dunnigan [1987]). De 1985 1994, prs d'une cinquantaine
de publications virent le jour portant sur la question des BRF dans le
cadre technique, scientifique, conomique et social drivant
directement de nos travaux, dont plusieurs touchent les pays
tropicaux. Le publications sont faites en franais, quelques unes en
anglais, allemand ou espagnol. Dans tous les cas, l'exprimentation
agricole et forestire a t faite chez des paysans ou des forestiers
sans appui financier de l'tat. Le caractre insolite de nos rsultats
nous ont confin la portion congru en ce qui regarde le
financement des travaux. Tout a t accompli d'une faon spontane
et sans financement. La coopration et les observations ont t les
moteurs de tout ce dveloppement entre individus et entre
institutions.

Au Qubec, il nous est difficile de mesurer l'impact de nos travaux si
ce n'est que par les programmes de distribution des BRF financs par
Hydro-Qubec ou encore l'acceptation de financer la fragmentation
des rsidus de coupe dans les programmes d'amnagement forestiers
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Le bois ramal, le systme humique...
actuels. Aucun programme d'valuation n'a t institu notre
connaissance malgr les fortes sommes investies.

En climat tropical
a) Sngal
Le premier programme de recherche et de diffusion,
convenablement identifi et financ, a pris naissance au Sngal
dans le cadre du programme canadien Conservation des Terroirs du
littoral Notto l'est de Dakar. De petite envergure, il a t amorc
par des paysans qui ont tout de suite ralis l'effet des BRF sur la
culture de la tomate amre (Solanum thiopicum) Ce projet,
entrepris conjointement avec l'Universit de Dakar, et sous la
responsabilit du D
r
Seck de l'Ecole Nationale Suprieure de
Technologie, a fait l'objet d'une premire publication lors du
colloque international de Val d'Irne au Qubec (Seck [1993]). Des
discussions sont en cours pour un financement plus adquat par le
Centre de recherche en dveloppement international du
gouvernement canadien. Nous esprons que M. Larochelle pourra
ainsi faire sa recherche de doctorat sur les mcanismes en cause, tant
au Sngal qu'au Qubec. Le projet sngalais sur les BRF est
fortement intgr au programme canadien dans ce pays et est assur
d'un financement pour les sept prochaines annes.

b) Cte d'Ivoire
Un autre projet en est ces dbuts Bouak en Cte d'Ivoire
concernant la culture du mas et ventuellement du riz sur les hauts
plateaux. Il est initi par M
me
Despatie et par le D
r
Aman de
l'Institut Africain des Savannes. Ici galement, nous cherchons le
financement des travaux de terrain par le CRDI, dans le cadre du
doctorat de M
me
Despatie de concert avec le D
r
Furlan
d'Agriculture Canada.



c) Rpublique Dominicaine
Un srie de rencontres et de confrences, suivies d'un sminar
l'Universit Pedro Henriquez Urea s'est concrtise grce au
financement de la Fundacin Falconbride dirige par M
me
Erelis
Rodriguez et l'appui indfectible du Charg d'affaires canadien, M.
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Le bois ramal, le systme humique...
Louis Guay..Pendant plus de deux semaines, nous avons rencontr
les groupes suivants sur le terrain :

D
r
Roberto Berges, recteur, D
r
Rafael Ortiz Quezada, doyen, et le
Prof. Jos Marcano de l'Universit Pedro Henriquez Urea.
M. Adan Mendez Gomez, FAO, Republica Dominicana.
Sr. Ral Pineda -Instituto Interamericano de Cooperacion para la
Agricultura.
Instituto Agronomico Salesiano de La Vega.
Enda Caribe.
Associacion para el Desarrollo de San Jos de Ocoa
Banco Commercio de Neiba.
Fundacion Dominicana del Desarrollo.
Fundacion de Apoyo al Sureste (FUNDASUR).
Fundacion de Desarrollo Agropucuario.
Fundacion Progressio.
Fundacion para el Desarrollo de la Comunidad Integral de
Pedernales (FUNDACIPE).
Comision Nacional Tecnica Forestal (CONATEF).
Plan Sierra.

Les rencontres ont eu lieu au dbut de cette anne et les projets sur le
terrain, au nombre d'une trentaine, ont t mis en place ds mai
1994. Nous nous sommes entretenu sur le terrain avec plus de 200
paysans et techniciens. Les rsultats aprs 90 jours sont semblables
ceux obtenus au Qubec, au Sngal et en Cte d'Ivoire, tout
particulirement en ce qui regarde le mas. Les projets seront revus
en novembre 1994 et en fvrier 1995.

5.0 Conclusions et leons apprises

Les conclusions que nous apportons ici sont de plusieurs ordres set
les leons apprises plus nombreuses encore. Plusieurs rencontres
internationales et discussions avec des spcialistes corrobores par
une tude de la littrature scientifique des cinquante dernires
annes, nous confortent dans les noncs suivants:
a) pour la premire fois, nous observons un ensemble de
phnomnes traitant de la pdognse plutt que de la fertilisation,
b) le phnomne pdogntique enclench par les BRF est universel,
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Le bois ramal, le systme humique...
c) il tient de l'entropie exprime dans le vocabulaire de la
thermodynamique en augmentant l'nergie du sol, sa biodiversit
ainsi que celle de l'cosystme pig,
d) pour la premire fois, nous pouvons mettre l'emphase sur
l'humification court et long terme, par opposition la
minralisation invoque dans toutes les techniques actuelles,
e) nous ouvrons une porte la comprhension du rle de la lignine et
de sa qualit dans les mcanismes intimes de la pdognse,
f) par des techniques simples, nous permettons l'utilisation d'une
production vgtale de plusieurs milliards de tonnes annuellement,
particulirement dans les rgions chaudes de la plante, et qui n'a
jamais t perue comme une valeur dans tous les pays du monde,
g) ce nouveau matriau, en plus d'augmenter la qualit du sol et
sa productivit permet de modifier les points suivante:
1) correction positive du rapport C/N,
2) formation des agrgats du sol sous la forme d'un mull,
3) rquilibrage du pH vers la neutralit,
4) diminution de l'occurrence de certains insectes, maladies ou
prdateurs,
5) augmentation de la biomasse des cultures au regard du taux
matire sche ou de leurs qualits organoleptiques,
6) diminution sensible de l'rosion du sol.
7) rduction des risques d'incendies forestiers aprs abattage,
8) augmentation des rserves d'eau dans le sol,
9) vite les pertes de nutriments et d'nergie du sol en systmes
forestiers,
10) remet en cause la notion de matire organique telle que nous
la concevons actuellement.

Au chapitre des leons apprises, la premire est sans doute celle de
notre perception du sol, en cette fin de millnaire, base uniquement
sur l'utilisation agricole que nous en faisons, et plus prcisment sur
la minralisation. La transposition de cette perception en fort a
vraisemblablement strilis toute l'approche scientifique de ce sicle.
L'utilisation et le dveloppement du concept de BRF nous forcent
vritablement regarder l'origine des sols agricoles et d'en dduire un
grand nombre de rgles fondamentales mais inconcevables jusqu'ici.

L'universalit de la ressource bois ramal permet d'esprer la mise
en place de techniques simples, bases sur la pdognse, plutt que
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sur une fertilisation le plus souvent perue comme miraculeuse,
avec toutes les dpendances qu'une telle vue suscite.

Restent les techniques de production du bois ramal et de
l'organisation sociale ncessaire qui, notre exprience, seront trs
variables d'un pays, voire d'un continent l'autre. Ainsi, l'utilisation
du bois de baobab (Adansonia digitata) la tige gorge d'eau en
priode de grandes scheresses en l'enfouissant au sol, peut tre un
exemple utiliser auprs des paysans sngalais pour promouvoir
cette technique des BRF. Au Burkina Faso, un frein peut tre pos
l'implantation de cette technique: la plantation d'arbres ou d'arbustes
signifie que le paysan rclame et obtiendra le droit de possession
exclusive de ce lopin de terre, d'o la grande difficult de produire
des BRF localement, sans perturbations sociales importantes par
rapport la tradition communautaire de la possession du sol.

Il en sera autrement en Amrique latine, o la notion de proprit
prive existe et mme exagre certains points de vue. Il sera plus
facile de faire la promotion d'un matriau que tous s'empresseront de
produire chez eux, travers le systme coopratif ou autrement.

En conclusion, nous ne pouvons passer sous silence l'importance
universelle des techniques relies aux BRF, de la disponibilit,
quoiqu'ingale en terre africaine, et de la possibilit de production, la
voie royale au combat de la dsertification et de l'inscurit
alimentaire. Nous avons ici toutes les assises d'une vritable
rvolution verte o l'entropie remplacera l'enthalpie de nos
techniques agricoles et forestires actuelles.


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Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux Dpartement des Sciences
forestires, Universit Laval, Qubec.(Canada) 187 pages, ISBN 2-550-28792-
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ramaux fragments dit par le Groupe de Coordination sur les Bois
Ramaux, Dpartement des Sciences forestires, Universit Laval, Qubec
(Canada). ISBN 2-550-28792-4 FQ94-3014, p. 36-41.
Swift, M.J. (1976) Species diversity and structure of microbial communities
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forestires, Universit Laval, Qubec.(Canada) ISBN 2-550-28792-4 FQ94-
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Tremblay, Y. (1985) Essais comparatifs de l'utilisation de la biomasse
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Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Universit Laval, Qubec, Canada
Lemieux, G. & Ttreault, J.-P.
Le bois ramal, le systme humique...

ISBN 2-921728-10-9
Dpt lgal : bibliothque nationale du Qubec 1995



















octobre1995
dit par
Le Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Facult de Foresterie et de Gomatique
Universit Laval
Qubec G1K 7P4
QUBEC
Canada
publication n 53
courriel:
gilles.lemieux@sbf.ulaval.ca
http//forestgeomat.for.ulaval.ca/brf
FAX 418-656-3177
tel. 418-656-2131 poste 2837
ISBN 2-921728-10-9




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Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Universit Laval, Qubec, Canada
UNIVERSIT LAVAL

Facult de Foresterie et de Gomatique
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort

Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux

TEXTE PRSENT EN CONFRENCE L'INVITATION DE

L'AGENCE CANADIENNE DE DVELOPPEMEMT INTERNATIONAL
ACDI

la runion du
CLUB DU SAHEL

Pointe-au-Pic
QUBEC
5 octobre 1995

LES GERMESCONOMIQUES ET
SCIENTIFIQUES DE LA RVOLUTION
VERTE AU SAHEL

par le
Professeur Gilles Lemieux

avril 1996

Publication n 55a

http://forestgeomat.ffg.ulaval.ca/brf/

dit par le
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
UNIVERSIT LAVAL
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Qubec G1K 7P4
QUBEC Canada
Club Sahel
runion de Pointe-au-Pic, 5 octobre 1995
Professeur Gilles Lemieux
LES GERMES CONOMIQUES ET SCIENTIFIQUES
DE LA RVOLUTION VERTE AU SAHEL

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Universit Laval, Qubec, Canada
Facult de Foresterie et de Gomatique
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort

par
Gilles Lemieux
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Universit Laval
Qubec G1K 7P4
Canada

Je suis reconnaissant de l'invitation qui m'est faite de vous adresser la parole
sur un sujet particulirement difficile, pour lequel nous pensons pouvoir apporter
plusieurs lments nouveaux et susceptibles de renverser les tendances actuelles,
aussi bien dans les rgions sahliennes qu'ailleurs dans le monde.

Je me permets donc d'tablir le contexte dans lequel s'inscrivent les
diffrentes dcouvertes qui ont men aux propos que je tiendrai. Elles sont lies aux
difficults conomiques et sociales dj inscrites dans les faits au dbut des annes
70. Elles se sont manifestes par la crise de l'environnement, fruit d'une perce
fulgurante de la technologie et de la productivit industrielles.

Deux ples sont l'origine de nos dcouvertes. Ce sont la pauvret en
milieu forestier et la pollution cause par les produits chimiques servant blanchir
les papiers, dont le mercure a t identifi comme le rsidu le plus dangereux et le
plus pernicieux.

En utilisant le bois de rameaux des arbres, aprs fragmentation et en le
mlangeant aux premiers centimtres du sol, nous avons obtenu des augmentations
des rendements agricoles allant de 30% 300%, selon les cultures et cela sans
utilisation d'engrais ou amendements quelconques. Aussi surprenant que cela
puisse paratre, la littrature scientifique n'avait jamais fait mention d'un tel
matriau et de tels effets. Au dbut des annes 80, d'autres essais, en milieu forestier
cette fois, montrent des effets sur la rgnration, la morphologie du sol, les
ractions physico-chimiques, la flore, etc., sans que personne ne sache quoi
attribuer de telles modifications.

La perception traditionnelle que nous avons des branches et du sol nous
plaait derechef dans l'optique dchettaire qui se dveloppait rapidement
l'poque, et qui est devenue la principale proccupation de notre socit industrielle
et urbaine. Ainsi, ces observations furent relgues au niveau du fait divers
inexpliqu, sans plus. Toutefois, en tudiant les diffrentes composantes des
rameaux, il nous fallait bien convenir que ceux-ci taient extrmement riches en
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nutriments. Ils possdaient une substance particulire qu'est la lignine peu
polymrise, sous la forme de monomres facilement attaquables biologiquement.

Au dbut de nos travaux, la fameuse maladie de Minamata par
empoisonnement au mercure, fora les scientifiques, financs par la grande industrie
et les tats, trouver de nouvelles techniques de blanchiment du papier, la lignine
donnant une teinte indsirable aux papiers. C'est ainsi que dbuta de par le monde
de trs importants travaux sur la "dgradation" de la lignine par voie enzymatique,
et particulirement celle des conifres. Pour la premire fois, un effort considrable
tait accord cette molcule extrmement complexe et trs nergtique, pour
laquelle l'industrie des ptes et papiers n'avait aucune utilit, d'o son rejet dans
l'environnement accompagn de produits secondaires, tels les composs organo-
mercuriques.

Ce n'est que 10 ans plus tard que nous avons trouv dans la littrature un
article de deux savants europens, les D
rs
Leisola du Finish Sugar Institute et Garcia
de l'Institut Pasteur, qui dcrivait le rle jou par plusieurs enzymes dans la
production d'acide humique partir de la lignine, l'lment principal de la
pdogense, c'est--dire de la formation des sol et de la fertilit.

Pour la premire fois, tions-nous en mesure de mieux comprendre sous
quel angle les BRF (Bois Ramal Fragment) avaient un impact aussi puissant sur
les rendements, sans faire appel une prsence additionnelle de nutriments
chimiques sous la forme de fertilisants de synthse. Pour une premire fois, nous
tions contraints de dlaisser l'approche traditionnelle, soit celle de la minralisation
et de son cortge chimique. Nous voici lancs sur la piste biologique, mais cette fois,
dans l'optique forestire o nous fmes vite confronts aux tenants des composts et
des fumiers, dans la logique dchettaire si chre l'conomie de cette fin de
millnaire.

Il faut souligner ici que tous les travaux portant sur la lignine sont raliss
dans une optique de dgradation, de transformation et d'limination. Nous n'avons
trouv aucun travail rcent portant sur l'aggradation, c'est--dire sur la
structuration nergtique du sol partir des noyaux benzniques incorpors au
nouveau milieu. Nous sommes toujours dans l'optique dchettaire, o seule la
dgradation est prise en compte, sans aucune mention du phnomne le plus
important: l'aggradation nergtique, biologique et structurelle du sol, ce monde
vivant.

Ce sont les caractristiques de cette lignine qui ont permis l'homme de se
dvelopper de par le monde. Toute l'Afrique fut sous l'emprise de la fort feuillue
une poque ou une autre. La fort tropicale est feuillue, et dans ces conditions, elle
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gnre les meilleurs rendements tant agricoles que forestiers. L'Histoire nous
apprend que tout le Sahel a t un jour sous cette fort. Elle se retire sous les coups
du dveloppement de la pression dmographique et de l'volution du climat ainsi
cre.

Mme si l'hypothse que la lignine soit la base de l'humus naturel a t
mise plusieurs reprises depuis 1926, peu y ont port attention. Les travaux les
plus importants et les plus rcents ne font en rien rfrence cette volution de la
lignine. Ils essaient tous de comprendre la dgradation de cette molcule, non pas
son volution positive. La transformation de l'humus dans le sol a comme
caractristique principale d'voluer en conservant intacts ou peu modifis les
noyaux benzniques, la base mme d'autres composs complexes, en augmentant
l'nergie stocke. l'inverse, la minralisation consomme et diminue les rserves
nergtiques. Ce phnomne relvera donc de l'entropie, en augmentant l'nergie et
sa dispersion dans la matire, par opposition l'enthalpie dans le cas de la
minralisation o elle est concentre et expulse de cette dernire. L'agriculture
actuelle ne rfre qu'au second phnomne, soit la minralisation, avec toutes les
consquences inhrentes: la dgradation et la pollution sont deux des facettes les
mieux connues. Il en va de mme dans l'agriculture traditionnelle o les rsidus sont
brls pour avoir accs aux nutriments, au dtriment de la formation des chanes
trophiques.

CE QUE L'HISTOIRE ET LA GOGRAPHIE NOUS ENSEIGNENT

Aprs quelques observations, rflexions et dductions, force nous est de
conclure que c'est dans le cadre de la fort feuillue que les grandes civilisations de
notre monde se sont dveloppes. C'est en utilisant les sols de ces forts que sont
apparus les meilleurs rendements dans toutes les conditions, en fonction du temps.
L'accumulation des richesses devint possible avec la croissance de la population et
des diffrentes civilisations. Toutes les tentatives d'utiliser les sols drivs de la
fort conifrienne se sont soldes par des checs sous toutes les latitudes et tous
les climats. Plusieurs explications ont t proposes pour justifier ces checs, mais
sans vraiment y parvenir.

On ne peut en dire autant des sols agricoles drivs des formations de
monocotyldones gnralement fertiles, mais o l'on remarque toujours des
tendances xriques, rendant surtout la production de gramines intressante. Ces
grandes formations herbeuses se trouvent aussi bien dans les Amriques qu'en Asie,
et accessoirement en Europe. On y trouve gnralement des populations d'une
densit moyenne. L'utilisation des sols de faon intensive mne le plus souvent
la dsertification totale, partielle ou temporaire, dans ces conditions climatiques
prcaires.

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La fort feuillue, de par toutes les parties de notre plante, serait donc
responsable de la vie de l'Homme et d'un trs grand nombre d'espces animales,
dont les Primates, nos plus proches parents. C'est dans ces conditions que la
diversit biologique est la plus grande. La disparition de la fort stoppe le cycle de
l'eau et conduit inexorablement la dsertification sous les tropiques. Il est certain
que de grands cycles favorisent le passage d'un stade l'autre, assurant ainsi
l'adaptation et la cration de nouvelles espces dont nous sommes l'exemple parfait.

Tout comme la Terre a une mmoire de par ses diffrentes composantes, il
nous semble vident que le sol soit la mmoire de la fort et qu'il ne se
transformerait que trs lentement, conservant un rservoir gnique sans pareil, qui
lui permet de reconstituer les conditions ncessaires l'laboration de nouveaux
quilibres biologiques. Seule la fort feuillue montre de vritables climax, tant en
milieu tempr que tropical, pouvant prtendre l'autoperptuation comme
socit, aussi longtemps que les paramtres fondamentaux sont stables.

L'EXPRIMENTATION CANADIENNE, AFRICAINE ET ANTILLAISE.

Aprs s'tre interrogs sur les rsultats obtenus en incorporant 150 m
3
/ha
de bois de rameaux aux premiers centimtres du sol, il nous a fallu poser des
hypothses de travail qui arriveraient cerner les mcanismes en cause. La premire
hypothse nous a obligs formuler des rgles qui soient larges et puissent mener
la formulation de principes fondamentaux universels. Pour ce faire, il fallait tester
cette hypothse sous des conditions diffrentes. Les ntres, en climat tempr,
montrent un grand nombre de facteurs limitatifs, trs diffrents de ceux des climats
tropicaux.

En posant comme hypothse de base que nous tions en prsence d'un
phnomne universel qu'est la pdognse, nous avons tabli les principes de
l'exprimentation. C'est ainsi que nous avons estim que la rgie de l'cosystme
hypog tait assure par des facteurs biologiques plus ou moins clair et dont le type
de lignine tait la base et le centre. Le point de dpart tait fix et nous nous sommes
risqus dans l'exprimentation en Afrique, dans la rgion subsahlienne du Sngal,
ainsi que dans les Antilles, en utilisant une seule et mme espce, Casuarina
equisetifolia. En quelques mois, les rsultats nous parvinrent; ils confirmaient en
tous points ceux que nous avions obtenus, mais le plus souvent multiplis par un
facteur variant de 4 6 en cultures marachres. En Afrique, les rsultats sont
encore meilleurs, en utilisant des essences locales mesure qu'on se rapproche de la
fort quatoriale.

Tant au Canada qu'en Afrique et aux Antilles, l'augmentation de rendement
n'est pas due l'application de fumure, donc de nutriments chimiques. Tous les
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paramtres biologiques, chimiques, physico-chimiques et physiques tendent vers
l'quilibre, ce dont nous discuterons plus loin.


UN RETOUR VERS LES QUILIBRES BIOLOGIQUES FORESTIERS EN
MILIEUX AGRICOLES.

L'Histoire nous apprend que pour prendre pied dans la vie, l'Homme a d
lutter durement contre la fort et ses habitants. De cette courte phrase, on peut
dduire que la fort a prcd l'Homme sur terre de quelques millions d'annes,
avec comme consquence un quilibre sol-fort-animaux imperturbable jusqu' tout
rcemment. Cet quilibre, plus ou moins maintenu durant des millnaires en
absence de technologie, a donc persist avec succs travers les guerres et les
pidmies de toutes sortes.

L'arrive de la force motrice et des connaissances apportes par la chimie a
boulevers tous ces quilibres, par une course effrne vers la productivit exprime
en volume. La "mmoire" du sol tant immense, ce dernier a accus le coup, mais
uniquement dans les conditions les plus favorables. Ailleurs, ce fut la catastrophe. Si
tel n'a pas encore t le cas, elle se pointe l'horizon; non pas que nous ne puissions
obvier cette situation par la technique, mais c'est l'conomie qui en fait les frais.
Tout est en place pour un retour aux guerres tribales, aux famines et aux pidmies
gigantesques.

C'est ainsi que nous avons fait le pari de dmontrer que les quilibres
microbiologiques du sol taient le rsultat de l'histoire de l'volution cologique en
milieu forestier. L'agriculture utilisera ainsi les caractristiques physiques et
biologiques propres chaque rgion dans un processus incessant de dgradation,
pour une productivit de plus en plus grande, mais dont le maintien artificiel par la
technique atteint des cots que l'conomie a de plus en plus de difficult
supporter.

C'est en retournant au sol la partie la plus productive des arbres de la fort
que nous remettons en quilibre toutes les chanes trophiques, dans lesquelles les
nutriments chimiques sont captifs, totalement l'abri des cycles chimiques et
physico-chimiques que nous mesurons avec tant d'ardeur depuis plus d'un sicle.
C'est ainsi que nous entrons dans une srie de systmes de rgie des nutriments
chimiques strictement d'ordre biologique. Toutes les rgles de la chimie du sol sont
bouleverses, les cycles et les contrles tant effectus soit par des groupes d'tres
vivants ou tout simplement par des chanes constitues de plusieurs niveaux de vie,
et finalement, par des sries d'enzymes drives de cette activit.

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Pour que ces quilibres prennent place la suite de la "dgradation
agricole", il faut procder la mise en place de tous les mcanismes de pdognse,
c'est--dire tous ceux qui contribuent constituer le sol et ses quilibres de toutes
sortes. En climat tempr, les faibles rendements ont contribu maintenir un
certain quilibre, surtout en prsence d'un complexe argilo-humique bien structur.
En climat tropical, le plus souvent en milieu forestier, l'agriculture courte
rvolution culture-fort a le mieux protg ces quilibres. La rcolte des arbres et la
culture industrielle constituent une catastrophe sans nom, dont on ne fait que
commencer mesurer les effets.

Nous reconnaissons maintenant que les sols tropicaux sont relativement
pauvres en nutriments pour des raisons qui nous semblent maintenant videntes. La
grande diversit biologique en microorganismes et l'nergie disponible
empcheraient la vgtation suprieure de crotre, si les nutriments n'y taient pas
stocks dans les rameaux plutt que dans le sol mme. De rcentes tudes en fort
amazonienne montrent que tous les types de microorganismes vivent galement
dans la canop, mais en quilibre avec le support qui est maintenant strictement
vgtal: les rameaux des grands arbres et leurs feuilles.

la lumire de ces propos, il est plus facile de comprendre pourquoi,
lorsqu'on retourne les rameaux au sol, nous obtenons des rendements qui nous
tonnent et nous renversent parfois. Nous bouclons un cycle que la nature s'abstient
de faire. Il faut prparer ces rameaux une attaque massive des microorganismes et
particulirement ceux d'une famille de champignons portant le nom de
Basidiomyctes. Les nutriments contenus dans les BRF (Bois Ramal Fragment)
passeront directement dans la masse des champignons, dans celle des bactries,
des protozoaires, des algues et ainsi de suite, plutt que dans la solution du sol. Je
tiens ici ritrer que ce sont les champignons qui sont les plus importants, non pas
les bactries comme dans le cas des composts.

Le premier mcanisme en cause sera donc la constitution des chanes
trophiques, alors que le second sera la dpolymrisation de la lignine en deux
composs majeurs: les acides humiques et fulviques. Il ne s'agit pas de mcanismes
de dgradation comme la majorit des auteurs ont prtendu jusqu'ici dans l'optique
de la minralisation. Ainsi, l'acide humique driv de la lignine est-il le premier
constituant des agrgats du sol qui, en prsence d'argile, permet ce complexe argilo-
humique si recherch, responsable de la stabilit et de la fertilit des sols. En climat
tropical, les agrgats forms sont rapidement mtaboliss leur tour, permettant la
concentration des nutriments dans les parties vertes des plantes.

C'est par les champignons Basidiomyctes et la dpolymrisation de la
lignine, non pas sa dgradation, que les BRF sont en mesure d'induire les
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mcanismes de base qui rgissent la pdognse, c'est--dire la cration et le
maintien d'un sol, et d'en augmenter le contenu en nergie et en nutriments
utilisables par les plantes. C'est un processus entropique d'origine forestire qui n'a
rien de commun avec les techniques enthalpiques actuelles qui sont le propre de
l'agriculture.

Fondamentalement, c'est la transformation de la lignine qui est le pivot de
toute la pdognse. Sa structure chimique permettra d'autres mcanismes
ancillaires d'avoir des effets majeurs, comme la chlation du fer et la production de
polyphnols, ainsi que sur les mcanismes de formation des podzols ou des latrites
dans certains cas.

L'utilisation des BRF permettra donc de provoquer et de maintenir des sols
forestiers en milieux agricoles et d'en contrler la fertilit et la structure sur de
longues priodes: c'est l'agriculture forestire sans arbres ou la vritable
agroforesterie, la base mme du dveloppement durable tant recherch et avec
justesse.

L'INTERPRTATION DE L'EFFET DES BRF SUR LE SOL APPELLE DES
CHANGEMENTS FONDAMENTAUX.

Si la rgie des nutriments est bien connue en climat tempr, il semble bien
qu'il en soit autrement en climat tropical, ce qui expliquerait les checs successifs et
la pauvret endmique de la grande majorit des habitants de cette plante.

En climat tempr, et uniquement en prsence de dpts fins argileux ou
limoneux, la rgie des nutriments est assure surtout par le complexe argilo-
humique. Mme sous les conditions climatiques les meilleures, l'absence de ce
complexe a des rpercussions majeures sur la population et l'conomie locale. Mme
si les peuplements forestiers existants auparavant taient trs productifs pour la
plupart, la productivit agricole diminue. Il y a l un illogisme fondamental que
nous pensons devoir attribuer tant l'ignorance qu'aux dficiences techniques.

Il nous faut donc admettre que les augmentations de rendement, les
modifications la structure du sol, l'utilisation de l'eau et une rduction des
parasites et maladies sur plusieurs annes et sous plusieurs conditions climatiques,
doivent avoir une signification profonde. En climat tropical, il est admis que les sols
sous couvert forestier sont de mauvaise qualit pour les besoins agricoles. Nous
tirons donc la conclusion que si la productivit forestire est bonne, c'est parce que
les nutriments sont logs dans les plantes elles-mmes, particulirement dans la
cime des arbres, le sige immdiat de la photosynthse.

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Cette hypothse fut corrobore par l'exprimentation de Notto au Sngal
ds 1993, avec une augmentation spectaculaire de la production de fruits de la
tomate amre, Solanum thiopicum, avec disparition totale de la faune de nmatodes
au niveau racinaire. La seconde anne, la rcolte doubla encore avec la remise en
circuit des nutriments des BRF de Casuarina equisetifolia! L'exprience fut reprise en
Cte d'Ivoire avec des BRF de diverses essences feuillues: les rsultats en matire
sche sont du mme ordre, voire suprieurs chez le mas.

La rticence que nous avons rencontre, et que nous sentons encore, vient
sans doute d'une erreur d'interprtation des mcanismes en cause, dont la lignine
des feuillus et la biomasse microbienne sont le coeur. L'agriculture actuelle n'est
base que sur la minralisation. C'est l'interprtation qui est faite de l'action des
composts et fumiers. Avec les BRF, nous amenons une autre ralit bien plus
importante et omniprsente, celle de la pdognse qui remet tous les mcanismes
biologiques et nutrimentiels en place. Ceci nous permet d'amorcer la "pompe" au
redressement autorgul, un outil pour l'homme, selon ses besoins, et sans pareil
jusqu' ce jour.

Il nous faut admettre que c'est l'humification et les chanes trophiques
induites qui sont la base de la fertilit court, moyen et long terme. C'est le
complexe biomasse microbienne-humus stable qui rgit la disponibilit des
nutriments, ainsi que leur dosage appropri pour la croissance de la vgtation. En
climat tropical, ce serait le complexe biomasse microbienne-vgtation ligneuse
arbore.

Nous sommes maintenant en mesure de soutenir que la lignine des feuillus
est la plus apte structurer les sols et y ajouter l'nergie ncessaire la
constitution des chanes trophiques capables de rguler qualitativement et
quantitativement le flot des nutriments. De la biomasse microbienne, nous pensons
que ce sont les Basidyomyctes qui sont les plus importants en dpolymrisant la
lignine qui donnera les acides humique et fulvique la base de la structuration
chimique et physique de l'humus, source premire de l'nergie du sol.

C'est ainsi que nous pensons que l'avenir repose sur une agriculture
pratique sur des sols forestiers, sans la prsence des arbres; ces derniers pouvant
tre cultivs uniquement pour la production de BRF. Voici une affirmation que le
dbut de nos travaux ne nous permettait en aucun cas de formuler.

Nous posons ainsi les fondements d'une loi universelle qui vaut tant pour
l'agriculture que la fort: la rgie des nutriments se fait par l'intermdiaire de la
biomasse microbienne contrle par la lignine et ses drivs.

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En corollaire cette loi, nous proposons que les sols agricoles sont rgis par
les mcanismes forestiers fondamentaux dont la lignine et ses drivs sont le pivot.

DES PROPOSITIONS CONCRTES

Dans l'optique souhaite et souhaitable du dveloppement durable, que
nous aurions plutt qualifi d'coviabilit, il nous semble que le temps est venu de
passer des techniques plus adaptes, travers la biodiversit que nous sommes
tous rechercher. Les mcanismes que je viens d'exposer sont la base mme de
l'coviabilit et de la biodiversit, alors que nous avions mis l'emphase sur la
productivit tout prix, l'uniformit et le volume. Il ne devrait pas y avoir
d'incompatibilit entre l'coviabilit et la productivit, pourvu que nous en
comprenions les tenants et les aboutissants.

Tout comme les forts climaciques semblent ternelles avec des rendements
levs, ces caractristiques pourraient, trs peu de frais, tre attribues
l'agriculture dont la base serait l'humification contrle, par opposition une
minralisation incontrle, comme c'est actuellement le cas de par le monde.

Ceci nous permet de proposer que l'agriculture et la foresterie modernes, tant
en milieux tropicaux que temprs, soient rgies par les mcanismes d'humification
bass sur la constitution et le maintien des chanes trophiques, dont la lignine et ses
drivs sont responsables.

Dans un premier temps, la priorit devrait tre donne la production de
bois ramal, plutt qu' celle du bois caulinaire traditionnel. En climat tropical,
surtout subsahlien, la production devrait tre trs rapide et donner de grands
volumes en quelques annes, voire quelques mois parfois. La simplicit des
techniques de fragmentation ou de broyage, rapidement associe des
augmentations de rendements spectaculaires, va se rpandre parmi les populations
la vitesse d'un feu de brousse. Il faudra y mettre les formes pour qu'une grande
partie des BRF produits soient dirigs vers le secteur forestier pour accrotre le plus
rapidement possible l'installation d'une fort stable et productive. Ceci sera la tche
des pays qui aident, en donnant, puis en prtant les fonds et l'expertise ncessaires.

Avec une srie de techniques gagnantes comme celles que nous proposons, il
devrait y avoir des changements trs importants l'intrieur d'une priode de 20
ans. Plus au sud, o les prcipitations sont plus leves, l'utilisation des essences
locales comme source de BRF devrait trs largement contribuer stabiliser les
populations qui ne sauraient l'tre autrement.

Il nous faut tout prix reconnatre la valeur des plantations forestires pour
la production de BRF; c'est une ncessit absolue pour dsamorcer le cycle infernal
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de la dsertification, de la pauvret et de l'instabilit physique et sociale des
populations. Pour ce faire, il faut procder le plus rationnellement possible, et
modifier un grand nombre de critres d'valuation pour le choix des projets et
l'attribution des fonds.

L'une des priorits est de modifier le choix des essences favorises
actuellement; ces essences sont retenues parce qu'elles sont indpendantes du sol
dgrad, et qu'elles peuvent quand mme produire du bois. L'insistance vouloir
faire des plantations partir d'essences d'origine australienne comme Eucalyptus spp.
Casuarina equisetifolia, Acacia mangium... doit tre modifie, puisque ces essences sont
leur meilleur sur des sites pauvres et n'ont aucune valeur amliorante moyen et
long terme. Il faut procder des choix plus judicieux comme nous l'indique les
expriences d'Aman et Despatie Bouak, en Cte d'Ivoire. Il faut rapidement, par
voie exprimentale, donner la valeur propre des BRF des diffrentes essences selon
les critres recherchs. Une codification de la flore dendrologique indigne et
allochtone est une priorit absolue.

Tous les efforts doivent tre consentis pour faire savoir que c'est travers la
reconstitution des sols, en y rintroduisant l'nergie ncessaire et en mettant
l'emphase sur la reconstitution des chanes trophiques, que le dveloppement peut
tre envisag.

PLANIFIER LENTEMENT LE RETOUR DE LA FORT ET D'UNE AGRICULTURE
ANCILLAIRE.

Je me permets ici d'insister sur l'absolue ncessit de viser au retour de la fort
constitue d'essences autochtones, dont l'exprience s'est constitue au cours de
millions d'annes. Tout comme les ntres, elles sont la fois trs fragiles et d'une
robustesse incroyable, tout le paradoxe de la vie sur cette terre. La reconstitution
d'un sol fertile devrait permettre un retour rapide et stable.

Le retour la biodiversit en pays sahliens serait en fait un juste retour des
choses, puisqu'il semble bien que le phnomne actuel est partie intgrante de
l'Histoire de l'Afrique. De tels efforts seraient conformes au sens de l'Histoire
biologique de ce coin du monde. Nous pensons que l'utilisation des techniques lies
aux BRF reprsente l'unique solution scientifique et conomique envisageable
moyen et long terme. Elle peut tre entreprise et mene par les Africains eux-mmes,
avec l'aide de moyens fournis ou non par les pays riches de cette plante.

Le redressement de cette rgion du monde ne peut se faire qu'en y rinstallant
la fort qui n'existe plus, non pas des plantations monospcifiques. L'Histoire nous
apprend douloureusement que les techniques agricoles dveloppes en climat
tempr ne sont pas viables en pays tropicaux, particulirement sahliens. Il faut
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passer par les fourches caudines du savoir et de la technique pour en comprendre
les raisons de notre ignorance. Nous proposons donc cette technique simple, dont
les rsonances scientifiques sont d'une extrme complexit et d'une grande ralit!

Il faut renverser les tendances anthalpiques de ce coin de notre monde en y
introduisant par voie technique et volontaire les tendances entropiques, ces lois de
la physique qui ont permis le dveloppement de notre monde industriel. Il faut donc
rorienter les investissements de nos pays dvelopps vers des choses indites, mais
d'une logique imperturbable. Il faut contribuer l'augmentation des connaissances
fondamentales spcifiques ce monde particulier qu'est le Sahel, tout en sachant que
nous contribuons aux ntres, puisque la pdognse est l'un des phnomnes les
plus importants sur cette plante.

Il faut reconnatre la ncessit de mettre en place un organisme embryonnaire
d'obdience internationale, dont l'unique but serait, dans un premier temps, de
colliger la fois l'exprience scientifique et traditionnelle des techniques du sol
relies aux mcanismes chimiques et microbiologiques, mais galement
anthropogniques, en ce qui regarde l'influence sur les climats les maladies de
l'Homme et des animaux.

L'ensemble de ces propositions fondamentales ne sont que la clef pour un
changement. Il serait facile de la perdre dans les sables d'un dsert qui a frapp la
porte de millions d'individus et qui s'apprte faire bien pire. Lorsque je pense
l'avenir de mes enfants dans le monde que nous nous sommes donn, je me prends
le plus souvent pleurer plutt qu' sourire, mais le retour la vie de ce trsor
universel qu'est le sol m'indique que tout n'est pas perdu. Aprs la nuit vient la
lumire!

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Glossaire
aggradation: nologisme indiquant l'volution d'un processus par enrichissement, l'inverse de la
dgradation.
agrgats: ensemble de particules relies les unes aux autres par un ciment d'origine biologique, la base de
la structure du sol . C'est la base de la dynamique servant galement de nourriture la vie microbienne.
agroforesterie: techniques de production agricoles sous couvert forestier mais galement sur des sols
agricoles modifis par les BRF.
allochtone: qui vient d'ailleurs. Se dit des arbres d'origine trangre remplaant les arbres indignes.
argilo-humique: complexe comprenant un mlange d'humus et d'argile, la base des agrgats, eux-
mmes responsables de la fertilit des sols.
Basidiomyctes: familles de champignons chapeaux dont un grand nombre sont comestibles et qui se
dveloppent en fort. Ils sont les principaux agents de l'utilisation de la lignine en la dpolymrisant sans
briser les noyaux benzniques.
benzniques (noyaux): se dit galement cycle. Molcule de base hautement nergtique se rapportant
au benzne. Se dit galement aromatique.
biodiversit: caractrisation d'un tat o les formes de vie sontdiverses et en harmonie entre elles.
Exemple: la fort feuillue est la plus diversifie dans sa faune et sa flore.
biomasse microbienne: ensemble des tres microscopiques vivant dans le sol.
BRF: Bois Ramal Fragment. Bois de rameaux riche en nutriments dont le diamtre est infrieur 7 cm et
caractriss par une lignine jeune, peu polymrise, associe directement des systmes biochimiques
d'une grande complexit, une transition vers le bois caulinaire (tronc).
broyage: techniques qui permettent, l'aide de machines spcialises, de rduire le bois en particules; on
dit galement fragmentation.
chlation: phnomnes chimiques naturels ou artificiels qui rendent des molcules inactives, en les
enfermant dans un systme complexe d'o elles ne peuvent plus ragir.
climacique: adjectif permettant de caractriser tous les phnomnes drivant du climax.
climax: se dit des populations vgtales en quilibre avec tous les facteurs du milieu et se perptuant de la
sorte.
compost: provient de matires organiques diverses soumises l'attaque microbienne qui en dtruit la
structure avec mission de chaleur, rendant les nutriments disponibles aux plantes.
conifrienne (fort): fort compose principalement de conifres ou rsineux. Exemple: la sapinire,
la pinde, la cdraie, etc.
dchettaire: adjectif dsignant tout ce qui a trait aux dchets.
dgradation: ensemble de phnomnes caractrisant la perte d'intgrit d'une substance ou d'une situation
avec une rduction des valeurs nergtiques.
dendrologique (flore): ensemble des espces ligneuses d'une fort, d'un pays, etc.
dpolymrisation: phnomne propre la chimie organique par lequel des molcules complexes se
scindent en leurs lments de base.
dsertification: ensemble des actions de l'homme et de la nature aboutissant la formation d'ensembles
biologiques figs par certains facteurs limites, dont l'eau est le plus important.
durable: terme propos par les agences internationales indiquant une tendance la prennit de la
production en harmonie avec l'utilisation. Exemple; dveloppement durable, agriculture durable, etc.
cosystme: systme biologique permettant des tres vivant de diffrents niveaux de vivre en harmonie
selon des cycles plus ou moins rapprochs.
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coviabilit: nologisme illustrant la ncessit de l'harmonie et des cycles boucls avec ou sans rfrence
la productivit dans tous les domaines de la vie
enthalpie: terme tir de la thermodynamique dsignant la somme de l'nergie interne sans rfrence sa
dispersion.
entropie: terme de la thermodynamique qualifiant l'tat de dsordre d'un systme voluant vers un autre.
enzymes: molcules structures complexes d'origine protique qui aide, accrot ou permet des ractions
trs difficiles ou impossibles autrement.
fertilisants: produits d'origine chimique ou organique dont l'utilisation en agriculture a pour but
d'augmenter la fertilit du sol et la productivit des cultures.
feuillue (fort): ensemble d'arbres Phanrogames Dicotyldones feuilles dcidues ou persistantes
formant une fort.
flore: ensemble de plantes autotrophes caractrisant une squence topographique, une rgion, ou un pays.
Exemple: la flore du Qubec, la flore riparienne du Saint Laurent. la flores des Praires canadiennes. Le
terme s'applique galement aux individus htrotrophes possdant un systme digestif. Exemple, la flore
du rumen chez les Bovids.
fragmentation: action par laquelle les rameaux sont rduit en fragments ou en copeaux en menuiserie.
fulvique (acide): l'un des deux acides faible poids molculaire produits par la dpolymrisation de la
lignine sous l'action de la lignoperoxydase dpendante du manganse ou de la laccase produites par les
Basidiomyctes. C'est l'un des lments fondamentaux de la pdognse.
fumure: dsignation de l'application ou d'un fertilisant spcifique. Exemple: une fumure azote, une
fumure organique, etc.
gnique (rservoir): milieu trs diversifi biologiquement o les changes et la mutation de gnes sont
possibles au niveau des microorganismes.
gramines: plantes feuilles troites faisant partie des Monocotyldones dont font partie une grande
partie des plantes alimentaires. Exemple: le bl, le mas, le riz, etc.
humification: processus naturel par lequel les dbris vgtaux sont transforms en humus.
humique (acide): compos chimique haut poids molculaire issu de la dpolymrisation de la lignine,
principal agent de la pdognse.
humus:une substance noire ou brune riche en drivs de la lignine, polyphnols, tanins, et nutriments la
base de la formation des sols, des tourbes, etc...
hypog: qui signifie en dessous par opposition pig qui signifie en dessus.
latrites: sol tropicaux issus de la remonte de la nappe phratique par vaporation qui provoque la
dissociation du fer, de l'aluminium et de la silice par un processus dit de feralisation o les agents
biologiques jouent un rle non ngligeable.
matire organique: terme gnrique d'une grande ambigut qui fait rfrence aux dbris organiques
dans le sol sans rfrence prcise l'humus et l'humification.
Minamata (maladie de): ville de l'archipel nippon qui a donn son nom une maladie du systme
nerveux cause par l'ingestion de produits riches en drivs organiques de mercure.
minralisation: processus de dgradation permettant de concentrer les nutriments chimiques sous
l'action de microorganismes dans le sol.
monocotyldones: groupe de plantes vasculaires caractrises par la prsence d'un seul cotyldon la
germination de la graine formant le groupe des plus importantes plantes cultives d'importance
alimentaire. Exemple; le bl, le mas, le riz, l'avoine, le seigle, l'orge, le sorgho, la canne sucre, etc...
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monomres: molcule organique simple pouvant donn naissance des complexes par polymrisation,
c'est--dire par des liens nouveaux contribuant former un ensemble o cette molcule est rpte de
trs nombreuses fois..
morphologie (sol): forme que prend le sol cause de sa texture et de sa structure et lui confrant ainsi
des proprits physiques et biologiques particulires.
nmatodes: petits animaux le plus souvent microscopiques, de l'ordre de Nmathelminthes, vivant en
parasites sur les plantes et les animaux.
nutriments: ensemble des minraux et des produits organiques servant la croissance des plantes.
organo-mercurique: composs o le mercure estt associ a des molcules organiques. Elles sont
aouvent des poisons puissants sur l'organisme humain avec des effets sur le systme nerveux central.
pdognse: ensemble de processus d'origine naturelle permettant la constitution d'un sol et d'en
maintenir les caractristiques l'intrieur d'une certaine dynamique. Ceci permet la rgie des nutriments
ncessaires la croissance des plantes et au maintien des quilibres biologiques hypogs et pigs.
physico-chimie: science qui touche la fois la physique et la chimie dans les proprits qu'elles
confrent. Exemple: la notion de pH qui mesure la dissociation en ions hydrogne.
podzols: terme d'origine russe caractrisant les sols possdant un horizon cendreux luvial associ une
litire fibreuse, propre aux forts rsineuses. De nombreux phnomnes chimiques, biochimiques et
biologiques en sont responsables.
polyphnols: ensemble de composs drivs du phnol et forms de noyaux benznique.
racinaire: tout ce qui touche les racines ou les caractrisent
rgnration: processus naturel par lequel la fort se rgnre tant par voie de semis que de rejets en
association avec la vgtation et la faune caractristique.
trophiques (chanes):terme par lequel on dsigne l'ensemble des plantes et des animaux qui
participent la transformation des tissus vgtaux et au transfert des nutriments et de l'nergie du sol
vers les plantes.
xrique: se dit des milieux montrant une dficience en eau disponible pour une vie optimum. Ces
conditions sont cres soit par le climat, l'exposition ou la texture et la morphologie du sol.
-----------------------------------------------------

RSUM
L'volution rapide des connaissances au cours du dernier quart de sicle a conduit des constatations qui en
effraient plus d'un, mais qui apportent des espoirs sans pareil. L'agriculture, d'abord activit de rcolte, puis de production,
s'est engouffre dans les sentiers tracs par la chimie, la physique et la physico-chimie au sicle dernier. Les rsultats
obtenus peuvent tre considrs comme les plus importants depuis que notre civilisation existe. Au cours des dernires
dcennies, les faits nous incitent comprendre que nous avons atteint un seuil partir duquel la rentabilit des techniques
est mise en cause avec des rpercussions sur l'industrie, la valeur des monnaies et la productivit relle. Les difficults
conomiques et sociales que nous subissons en sont la preuve. Nous avons opt pour un dveloppement durable en ce qui
regarde les ressources renouvelables, mais nous nous puisons en conjectures en prenant les tendances actuelles comme
modle long terme.Tous ont cru au dbut que cet effondrement tait le lot des pays du sud et que nos connaissances
prservaient ceux du nord des catastrophes annonces, bien que celles-ci prennent forme sous les aspects les plus divers.
Ainsi, ds la fin des annes 70, n'avons-nous pas explor des domaines o la pauvret semble se plaire et se dvelopper,
mais en prsence de richesses de toutes sortes? Plusieurs ne voient la richesse que sous forme de mtaux, prcieux ou
abondants, d'importance industrielle, tout comme pour les bois et les productions agricoles. La gestion de ces richesses nous
a fait collectivement oublier la plus grande de toutes: la vie avec toutes ses composantes. Alors que nous pensions que les
scientifiques s'occupaient de la mer pour en maintenir la fertilit et la productivit, nous nous sommes penchs sur ce que
nous croyions de plus humble et de mieux connu: le sol. Notre surprise fut totale en constatant que tous les aspects
biologiques, c'est--dire la vie, mme dans toute sa complexit et sa signification, n'avait t prise en considration que
d'une manire bien timide, sauf en ce qui regarde la minralisation et les nutriments. Ceci nous a amen examiner de plus
prs le processus d'humification, dont le modle universel est celui de la fort. C'est ainsi que nous en sommes venus, au fil
des ans, reconnatre la relation qui existe entre la cime des arbres et le sol sous-jacent. Les dcouvertes des dix dernires
annes ont montr l'importance de la lignine, et plus particulirement celle qui est peu polymrise, dans la gense et la
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fertilit des sols forestiers. En plus d'une forte concentration de nutriments, les rameaux contiennent une nergie
considrable sous formes de sucres, celluloses, hmicelluloses et lignines, auxquels s'ajoutent tous les acides amins et un
grand nombre de protines, vitamines, hormones et enzymes. Nous avons donc imagin de fragmenter ces rameaux qui,
sous toutes les latitudes et de tous les temps, ont t perus comme le symbole mme de la pauvret et de la dchance, et
de les incorporer au sol ou la litire, selon que nous sommes en agriculture ou en foresterie. Trs rapidement, les rsultats
se sont manifests par des augmentations de rendement importantes des produits agricoles et marachers, ainsi que par des
effets remarquables sur la germination et la rgnration en fort. Ayant mis l'hypothse que les processus que nous
observions devaient tre universels, nous entreprmes des expriences agricoles en Afrique et aux Antilles. Les rsultats
furent suprieurs ceux obtenus sous climat tempr, ouvrant ainsi la porte une rvolution verte que nous n'avions pas
prvue au dpart. C'est en intgrant au sol l'ensemble des nutriments et les mcanismes impliqus dans la cration et le
maintien des chanes trophiques que les sols agricoles passent un rgime forestier. Ceci remet en activit la machine
biologique de production en assurant la gestion la fois des sols, de l'eau et la disponibilit des nutriments, lorsqu'ils sont
ncessaires, vitant ainsi le gaspillage et la pollution qui peuvent en dcouler. La solution la plus conomique, en ce qui a
trait l'Afrique sahlienne, nous semble lie la production conomique de bois ramal fragment (BRF) partir de
plantations, plutt que de rserver les rameaux au bois de feu ou l'abandon. Les arguments que nous apporterons sont
importants et mritent qu'on s'y attarde du point du vue social et conomique, pour des raisons biologiques, scientifiques et
historiques.

ABSTRACT

THE BASICS OF THE ECONOMICAL AND SCIENTIFICAL GREEN REVOLUTION OF SAHEL

For the last quarter century the boom of knowledge has led to many to frightening conclusions but has also brought hope as
never before. A cropping activity at first, agriculture rushed into the high production fields lead by chemistry, physics and
physico-chemistry at the end of the last century. The results achieved must be seen as the most important since man has
existed on earth. However, the last ten years has shown a threshold from which the economic profitability of techniques is
deeply questioned. This is underlined by a decrease in industrial productivity, money value and basic real productivity. Our
social and economic problems seem to reflect this reality. We have taken sustainable development as a goal to achieve with
regard to renewable resources. By the same token we guess about rules we know very little about while using current
models as to make long term predictions. We all agreed upon the fact that this economic collapse was limited to the Third
World, since our knolwge and skills was so high, afforded an unbeatable shelter against predictable catastrophies, even if
they were taking place in various forms. At the end of the seventies we have explored fields where poverty was flourishing
in the face of abundance and wealth. Most of the time one's wealth is seen as abundant precious metals or material of
industrial value such as wood and agricultural products. Management of such a common wealth has led us to forget the most
important wealth of all: life and all its components. While we thought that scientists were taking care of oceans in order to
maintain fertility and productivity, we paid little attention to what we thought to be the best known and humble: the soil.
We were striken by the fact that its biological aspects, in other words the life in all its complexity, were never seriously
taken into account; only nutrient and mineralization mecanisms were seriously studied. Our curiousity motivated us to
examine more closely the humification process; the universal model for this process is found in forest ecosystems. As time
went by, we recognized the relation existing between the canopy and the underlying soil. The scientific discoveries of the
last decade have shown the importance of lignin and more spcifically the less polymerized lignin, that generates fertility in
forest soils. Twigs and branches having this "young", lignin also contain more than 70% of all the nutrients necessary for
plant growth. In addition to chemical nutrients, these branches also contain sugars in many forms, celluloses,
hemicelluloses and lignin, with all amino acids, a high number of protein, vitamins, hormones and a large number of
enzymes. We have chipped those branches in small pieces those branches, material that was always perceived through the
centuries as a symbol of poverty, and mixed the material with agricultural soil or forest litter. Rapidly, yield increases
were achieved in agriculture and remarkable effects were noted on germination and regeneration in forestry. We then put
forward the hypothesis that this process was universal and established scientific experiments in Africa and the Caribbean
Islands. Results achieved were much more important than those under our climatic conditions, giving access to a potential
green revolution. It is by the integration of nutrients and energy to the soil and mecanisms allowing food web installation
and maintenance that agricultural soils are falling under a "forested" regime.. This puts the "biological production machine"
back on its feet with the proper management of water, and nutrient availability, and when necessary, by stopping pollution.
The most economical solution with regards to Sahelian Africa is to favour economical production and utilization of Ramial
Chipped Wood (RCW) from plantations instead of burning or leaving this precious material to rot. Arguments put forward
are important and must be taken into account from the social and economical standpoint, for biological, scientific and
historic reasons.
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RESUMEN

ORIGENES ECONOMICOS Y CIENTIFICOS DE LA REVOLUCION VERDE EN SAHEL

La rapid evolucin de los conocimientos a lo largo de este ltimo cuarto de siglo ha conducido a ciertas constataciones que
asustan a ms de uno, pero que son portadoras de una gran esperanza. La agricultura, en un principio actividad cosechera y
despus de produccin, se ha adentrado por senderos marcados por la qumica, la fsica y la fsico-qumica durante el siglo
pasado. Los resultados obtenidos pueden considerarse como los ms importrantes desde que nuestra civilizacin existe. En
el transcurso de las ltimas dcadas, los hechos nos incitan a pensar que hemos alcanzado un nivel, a partir del cual la
rentabilidad de las tcnicas es puesta en tela de juicio, con repercusiones sobre la industria, el valor de la moneda y la
productividad real. Las dificultades econmicas y sociales de las que somos testigos hoy son la prueba. Hemos optado por
desarrollo sostenible en lo que respecta los recursos renovables, pero nos perdemos en conjeturas al tomar las tendencias
actuales como un modelo a largo plazo.Todo el mundo crey que este hundimiento era exclusivo de los pases del sur y que
nuestros conocimientos preservaran a los del norte de las catastrofes anunciadas, aunque stas se materializan bajo los ms
diversos aspectos. As pues, desde el final de los aos 70, ino hemos explorado sectores en los que la pobreza parece
complacerse y desarrollarse, pero en presencia de todo gnero de riquezas? Mucha gente ve la riqueza solamente bajo la
forma de metales, preciosos o abundantes, con importancia industrial y lo mismo para el bosque y la produccion agrcola.
La geston de esta riqueza nos ha hecho olvidar colectivamente la mayor de todas: la vida, con todos sus componentes.
Mientras pensbamos que los cientficos se ocupaban del mar para mantener su fertilidad y productividad, nosotros hemos
vuelto los ojos a lo que creiamos lo ms humilde y mejor conocido: el suelo. Nuestra sorpresa fue total al constatar que
todos los aspectos biolgicos, es decir, la vida misma, con toda su complejidad y significacin haba sido considerada muy
someramente, excepto en lo concerniente a la mineralizacin de los elementos nutritivos. Esto nos ha conducido a examinar
con ms detalle los procesos de humificacin, cuyo modelo universal es el bosque.Fue as como llegamos, en el correr de
los aos, a reconocer la relacin existente entre la cima de los rboles y el suelo que los soporta. Los descubrimientos
realizados en estos ltimos diez aos han puesto de relieve la importancia de la lignina y, ms especficamente, aqulla que
est poco polimerizada, en la gnesis y la fertilidad de los suelos forestales. Ademas de una alta concentracion en elementos
nutritivos, las ramas contienen una considerable energa bajo la forma de azcares, celulosas, hemicelulosas y ligninas a lo
que hay que anadir todos los aminocidos y un gran numero de protenas, vitaminas, hormonas y enzimas. Hemos pensado,
pues, en fragmentar estas ramas que, en todas las latitudes y en todos los tiempos, fueron considereadas como el smbolo
mismo de la pobreza y de la decadencia, e incorporarlas al suelo o a los residuos vegetales superficiales, segun se trate de la
agricultura o de las ciencias forestales. Rapdamente los resultados se han traducido en importantes aumentos del
rendimiento tanto en cultivos agrcolas extensivos como hortcolas as como en notables efectos sobre la germinacin en el
bosque. Habiendo aceptado la hiptesis de que los procesos que observamos deban tener ambito universal, emprendimos
una serie de experiencias en Africa y Las Antillas. Los resultados fueron superiores a los obtenidos en climas templados,
abriendo, con ello, la puerta a una revolucin verde que no habamos previsto en un principio. Es, precisamente, al integrar
al suelo el conjunto de los elementos nutritivos y los mecanismos implicados en la creacin y el mantenimiento de las
cadenas trficas como los suelos agrcolas pasan a un rgimen "forestal". Todo esto activa la "maquna biolgica de
produccin" asegurando, a la vez, la gestin de los suelos, del agua y la disponibilidad de los nutrientes, cuando stos son
necesarios, evitando as el consumo intil y la contaminacin que esto trae consigo.La solucion ms econmica, en lo que
respecta al Africa saheliana, nos parece que va ligada a la produccin de madera rameal fragmentada (MRF), a partir de
plantaciones mejor que destinar estas ramas a la combustin o al abandono. Los argumentos que aportaremos son
importantes y merecen ser tomados en consideracin desde el punto de vista social y econmico, por razones biolgicas,
cientficas e histricas.

RESUMO

OS PRINCPIOS ECONMICOS E CIENTFICOS DA REVOLUO VERDE NO SAHEL

A evoluo rpida dos conhecimentos no decurso do ltimo quarto de sculo conduziu a resultados que perturbam algumas
pessoas mas que auguram esperanas sem paralelo. A agricultura, antes do mais uma actividade de colheita aps a
produo, tem sido submersa pelos ditames traados pela qumica, pela fsica e pela fsico-qumica durante o ltimo sculo.
Os resultados obtidos podem ser considerados como os mais importantes desde o incio da nossa civilizao. No decurso
dos ltimos decnios, os factos levam-nos a compreender que atingimos um limiar a partir do qual a rendibilidade das
tcnicas posta em causa com repercusses sobre a indstria, o valor das moedas e a produtividade real. As dificultades
econmicas e sociais que suportamos so a prova disso. Temos optado por um desenvolvimento sustentvel no que respeita
aos recursos renovveis, mas esgotamo-nos em conjecturas ao tomarmos as tendncias actuais como modelo a longo prazo.
Inicialmente, todos pensaram que a derrocada apenas afectava os pases do sul e que os nossos conhecimentos preservariam
os do norte contra as catstrofes anunciadas, ainda que estas se apresentassem sob as formas mais diversas. Assim, desde o
final dos anos 70, no explormos ns os domnios onde a pobreza medra e se desenvolve, apesar das riquezas de vria
ordem? Muitos no vem a riqueza seno sob a forma de metais preciosos ou abundantes, de importncia industrial, o
mesmo se passando em relao s produes florestais e agrcolas. A gesto destas riquezas levou-nos colectivamente a
esquecer a maior de todas: a vida com todas as suas componentes. Ainda que pensssemos que os cientistas se ocupavam de
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tudo para manter a fertitidade e a produtividade, ns estamos inclinados para o que pensvamos ser mais simples e melhor
conhecido: o solo. A nossa surpresa foi total ao constatarmos que todos os aspectos biolgicos, isto , a vida, mesmo em
toda a sua complexidade e significado, no tinha sido tomada em considerao a no ser de uma forma tmida, salvo no que
respeita mineralizao e aos nutrientes. Tal facto levou-nos a examinar com mais cuidado o processo de humificao, cujo
modelo universal o da floresta. assim que, com o decorrer dos anos, chegmos a reconhecer a relao que existe entre a
parte area das rvores e o solo subjacente. As descobertas dos dez ltimos anos mostraram a importncia da lenhina, e
mais particularmente da que pouco polimerizada, na gnese e fertilidade dos solos florestais. Alm de uma forte
cencentrao de nutrientes, os ramos contm uma energia considervel sob a forma de acares, celuloses, hemiceluloses e
lenhinas, aos quais se juntam todos os cidos aminados e um grande nmero de protenas, vitaminas, hormonas e enzimas.
Em face disso, resolvemos proceder fragmentao destes ramos, conhecidos, em todas as latitudes e em todas as pocas,
como smbolos da pobreza e da degradao, incorporando os fragmentos correspondentes no solo ou utilizando-os em
cobertura, consoante as actividades se desenvolvem no domnio da agricultura ou da floresta. Muito rapidamente, os
resultados tm-se manifestado atravs de importantes aumentos de rendimento em cultutras arvenses e hortcolas, bem
como de efeitos assinalveis sobre a germinao de sementes e regenerao da floresta. Tendo formulado a hiptese de que
os processos observados deveriam ser universais, procedemos ao estabelecimento de experincias agrcolas em Africa e nas
Antilhas. Os resultados foram superiores aos obtidos em climas temperados, abrindo-se assim a porta a uma revoluo
verde que no havamos previsto no incio. atravs da incorporao no solo do conjunto de nutrientes e atravs dos
mecanismos implicados na criao e na manuteno das cadeias trficas que os solos agrcolas passam a um regime
"florestal", Deste modo, torna-se a pr em actividade a "mquina biolgica da produo", asseguarando a gesto simultnea
dos solos, da gua e da disponibilidade de nutrientes sempre que sejam necessrios, evitando-se assim o desperdcio e a
poluio que poderiam resultar. A soluo mais econmica, no que respeita frica do Sahel, parece-nos estar ligada
produo econmica de aparas de ramos fragmentados (ARF) a partir de plantaes em vez de reservar os ramos para
queimar ou deix-los ao abandono. Os argumentos que iremos apresentar so importantes e merecem ser encarados sob o
ponto de vista social e econmico, por razes biolgicas, cientficas e histricas.

ZUSAMMENFASSUNG
DIE KONOMISCHEN UND WISSENSCHAFTLISCHEN KEIME DER GRNEN REVOLUTION IM SAHEL.

Die schnelle Entwicklung der Kenntnisse in den letzen 25 Jahren hat zu Fetstellungen gefhrt, die so mancher in Angst
versetzen, die aber zugleich groe Hoffnungen erwecken. Die Landwirtschaft, die ursprunglich nur Ernte war, ist spter eine
Productionsaktivitt geworden und geht jetzt den von der Chemie, Physik und Physikochemie im letzten Jahrhundert
vorgezeichneten Weg. Die erreichten Ergebnisse knnen, als das Wichtigste betrachtet werden, was unsere Zivilization je
erreicht hat. In den letzten Jahrzehnten, zeigten uns die Tatsachen, da wir eine Schwelle erreicht haben, wo die Rentabilitt
der Techniken in Frage gestellt werden kann, was natrlich Auswirkungen auf die Industrie, den Wert des Geldes und auf
die tatschliche Produktivt hat. Die konomischen und sozialen Schwierigkeiten, die wir durchmachen, sind ein Beweis
dafr. Wir haben uns fr eine dauerhafte Entwicklung enschieden, was die ersetzbaren Reichtmer betrifft, aber wir
verlieren uns in Vermutungen, weil wir die jetzigen Tendenzen als Modell annehmen fr das, was auf lange Frist geschehen
wird. Anfnglich dachten alle, da dieser Zusammenbruch das Los der sdlichen Lnder war und da unsere Kenntnisse
den Norden vor den angekndigten Katastrophen schtzen wrden, obwohl sie in den verschiedensten Formen auf uns
zukommen. So haben wir nicht schon seit Ende der 70=er Jahre Bereiche untersucht, wo Armut anscheinend blht und
gedeiht und dies wo allerlei Reichtmer vorhanden waren? So mancher versteht unter Reichtum nur edle Metalle oder das
Vorhandengein von Metallen in groen, industriellen Mengen, was auch fr Holz und landwirtschaftliche Produktionen gilt.
Die Bewirtschaffung dieser Reichtmer hat uns dazu gebracht den wichtigsten Reichtum zu vergessen nmlich das Leben
und all seine Bestandtelle. Whrend wir dachten, da die Wissenschaftler sich fr die Erhaltung der Fruchtbarkeit und der
Produktivitt des Meeres einsetzten, haben wir uns fr das interessiert, was man fr das bescheidenste und best gekannte
Element hielten: den Boden. Unsere berraschung war desto grer, als wir zu der Einsicht kommen muten, da alle
biologischen Aspekte, d.h. das Leben selbst, in all ihrer Komplexitt und in ihrer Bedeutung, nur sehr schchtern in
Betracht gezogen worden war abgesehen von was die Mineralisierung und die Nhrstoffe betrifft. Dies hat uns dazu
gebracht den Befeuchtungsproze, wobei der des Waldes als allgemeines Modell gelten kann, nher zu untersuchen. Es hat
im Laufe der Jahre zu der Einsicht gefhrt, da es eine Beziehung gibt zwischen den Wipfeln der Bume und dem
darunterliegenden Boden. Die Entdekungen der letzten 10 Jahre haben die Wichtigkeit des Holzstoffes gezeigt und
besonders die des wenig polymerisierten Holzstoffes bei der Entstehung von Waldboden unf fr seine Fruchtbarkeit. Die
Zweige enthalten nicht nur eine groe Menge an Nhrstoffen, sie sind auch eine wichtige Energiequelle in Form von
Zuckerarten, Zellulosen, Hemizellulosen und Ligninen, zu denen noch die Gesamtheit der Aminosure, eine groeAnzahl
an Proteinen, Vitaminen, Hormonen und Enzymen hinzukommen. Wir sind also auf die Idee gekommen, diese Zweige, die
berall und zu jeder Zeit als Symbol fr Armut und Verfall angesehen worden sind, zu zersplittern und sie der Erde oder
dem Streu, je nachdem, ob es sich um Landwirtschaft oder Forstwirtschaft handelt, beizumengen. Es kam sehr schnell zu
Ergebnissen: eine groe Steigerung des Ertrags der Landwirtschafts- und Gemse-produkte und eine bemerkenswerte
Auswirkung auf die Keimfhigkeit und auf die Regeneration des Waldes. Von der Hypothese ausgehend, da der
festgestellte Proze universell sein mute, hat man landwirtschatfliche Untersuchungen in Afrika und den Antillen
unternommen. Es kam noch zu besseren Ergebnissen als in der gemigten Zone, was den Weg fr eine echte grne
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Revolution bahnte, die wir anfnglich gar nicht erhofft hatten. Durch Beimengen der Gesamtheit der Nhrstoffe an den
Boden und Einfhrung von aktiven Mechanismen die sorgen fr die Enstehung und Erhaltung der trofischen Kelte wird der
Agrarboden von einer"Waldnahrung" profitieren. Dies alles fhrt zur Wiederbelebung der biologischen
Produktionsmaschine und sorgt fr die Erhaltung der Bden, des Wassers und das Vorhandensein der Nhrstoffe wenn
diese bentigt werden und verhtet eine Verschwendung und Verschmutzung, die sonst durch diese Nhrstoffe verursacht
wrden. Die billigste Lsung fr den Sahel bietet uns wahrscheinlich die Produktion von zerstcktem Fragmentiertes
Zweigholz (FZH) aus der Plantage, dies anstatt diese Zweige als Brennholz zu verwenden oder ungebraucht zu lassen. Die
Argumente, die wir hervorbringen werden, sind wichtig und verdienen, da man sie aus biologischen, wissenschaftlichen
und historichen Grnden aus sozialen und konomischen Standpunkt nher betrachtet.

SAMENVATTING
DE ECONOMISCHE EN WETENSCHAPPELIJKE KIEMEN VAN DE ECOLOGISCHE
OMWENTELING IN SAHEL.
De snelle ontwikkeling van de kennissen in de loop van de laatste 25 jaar heeft tot vaststelingen geleid die meer dan n
schrik aanjagen, maar die tevens ongelooflijke hoop gewekt hebben. De landbouw, die zich oorsprnokelijk tot het oogsten
beperkte en pas later een produktieaktiviteit geworden is, is in de laatste eeuw de kant opgegaan van de chemie, de fysica
en van de fysische chemie. Het bereikte resultaat kan beschouwd worden als het belangrijkste wat onze beschaving ooit
opgebracht heeft. In de loop van de laatste decennia, laten de feiten ons zien dat we een punt bereikt hebben waar de
rentabiliteit van de technieken in twijfel getrokken wordt, wat gevolgen heeft op de industrie, de waarde van het geld en op
de feitelijke produktiviteit. De economische en sociale moeilijkheden die we ondergaan zijn een bewijs daarvan. Wat de
hernieuwbare rijkdommen betreft, hebben we partij gekozen voor een duurzame ontwikkeling maar daarvoor nemen we de
huidige tendenzen als werkhypothesen op lange termijn en raken wij in gissingen verloren. Allen dachten eerst dat deze
ondergang het lot was van het zuiden en dat onze kennissen ons voor de aangekondigde rampen - hoewel ze de meest
gevarierde vormen aanenmen - zouden beschermen. Zo, hebben we niet reeds sinds het einde van de jaren 70 gebieden
bestudeerd waar armoede schijnbaar bloeit en gedijt en dat in aanwezigheid van allerlei rijkdomen? Sommigen verstaan
onder het woord rijkdommen alleen maar edele metalen of metalen die in grote hoeveelheden voorkomen en bruikbaar in de
industrie; hetzelfde geldt voor het hout of de agarische produktie. De exploitatie van deze rijkdommmen heeft ons allen de
grootste rijkdom laten vergeten, namelijk het leven en zijn bestanddelen. Terwijl we dachten dat de wetenschappers zorgden
voor de instandhouding van de vruchtbaarheid en de produktiviteit van de zee, hebben we ons genteresseerd voor wat ons
het meest gekende en het meest bescheidene element scheen te zijn: de bodem. Onze verrassing was des te groter toen we
moesten vaststellen dat alle biologische aspekten, d.w.z. het leven, ook in zijn ingewikkeldheid en in zijn betekenis, bijna
buiten beschouwing was gebleven, behalve wat de mineralisatie en de nutrinten betreft. Die heeft ons daartoe gebracht het
bevochtigingsproces, waarvan het woud voor universeel model staat, nader te bekijken.Dit heeft ons tot het inzicht gebracht
dat er een verband bestaat tussen de kruin van de bomen en de onderliggende bodem. De ontdekkingen van de laatste 10
jaar hebben het belang laten zien van de lignine en meer bepaald van de weinig gepolymeriseerde lignine, bij het ontstaan
van bosgrond en voor zijn vruchtbaarheid, Niet alleen bevatten de takken een grote concentratie aan nutrinten, ze zijn ook
een ongeloofelijke energiebron in vorm van suikers, cellulozen, hemicellulozen en ligninen . Daarbij, moet nog de
aanwezigheid van al de aminozuren, een groot aantal protenen, vitaminen, en enzymen vermeld worden. We zijn dus op
het idee gekomen deze takken die steeds en overal als het symbool van armoed en verval worden beschouwd - tot snippers
te verkleinen en ze met de aarde of het stro bij te mengen naargelang het de landbouw of de bosbouw betreft. De resultsaten
lieten niet op zich wachten: het kwam tot een belangrijke toename van het rendement voor wat de agarische produkten en
de groenteteelt aangaat, evenals tot opvallende resultaten voor wat het kiemen en de regeneratie van bossen befreft.
Uitgaande van de hypothese dat het waargenomem proces universeel moet zijn, zijn wij met agarische eperimenten in
Afrika en in de Antillen begonnen. De resultaten waren nog beter dan onder gematigde klimaat, zodat ze als baanbrekend
beschouwd konden worden voor een echte "groene revolutie", die alle verwachtingen overtrof. De invoering in de bodem
van alle nutrinten en ook van de processen die zorgen voor het scheppen en het instandhouden van de trofische
verbindingen leidt tot de overgang voor de landbouwgronden tot een voedingspatroon kenmerkend voor de bosbouw. Dit
wakkert de "biologische produktiemachine" weer aan en zorgt voor het beheer van de gronden. van het water en tevens van
de nutrinten, alleen wanneer ze nodig zijn, zodat verspilling en pollutie die daarmee anders gepaard gaan kunnen vermeden
worden. De goedkoopste oplossing voor Sahelafrika schijnt ons geboden door de economische productie van versnipperd
kruinhout uit de beplantingen, in plaats van die takken ongebruikt te laten liggen of als vuurhout te gebruiken. De
argumenten waaroh we ons zullen beroepen zijn belangrijk en verdienen om biologische, wetenschappelijke en historische
redenen vanuit een sociaal en economisch standpunt nader bekeken te worden.
----------------------

ISBN 2-921728-13-3
Dpt lgal: Bibliothque nationale du Qubec 1995.


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Club Sahel
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Universit Laval, Qubec, Canada






avril1996
dit par
Le Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Facult de Foresterie et de Gomatique
Universit Laval
Qubec G1K 7P4
QUBEC
Canada
publication n 56a
courriel:
gilles.lemieux@sbf.ulaval.ca
http//forestgeomat.ffg.ulaval.ca/brf/
FAX 418-656-5262
tel. 418-656-2131 poste 2837
ISBN 2-921728-13-3










avec des rsums en
franais
anglais
espagnol
portugais
allemand
nerlandais

Facult de Foresterie et de Gomatique
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort

LAVAL UNIVERSITY

FACULTY OF FORESTRY AND GEOMATICS
Department of Wood and Forest Sciences

AT THE REQUEST OF THE

CANADIAN INTERNATIONAL DEVELOPMENT AGENCY

at the meeting of the

CLUB SAHEL
Pointe-au-Pic
QUBEC

THE BASICS OF THE ECONOMICAL AND
SCIENTIFICAL REVOLUTION OF SAHEL

by
Professor Gilles Lemieux
Department of Wood and Forest Sciences
Facultu of Forestry and Geomatics
LAVAL UNIVERSITY

ORIGINAL FRENCH

PUBLICATION N 56b

OCTOBER 1995

http://forestgeomat.ffg.ulaval.ca/brf/


SECOAD EDI1IOA 1997


edited by
Coordination Group on Ramial Wood
Depatment oI Wood and Forestry Science
Quebec G1K 7P4
QUEBEC
Canada


1HE BASICS OF 1HE ECOAOMICAL AAD
SCIEA1IFICAL CREEA REJOLU1IOA OF SAHEL


I want express my sincere thanks Ior inviting me to discuss on
this rather diIIicult subject. I believe I can contribute with somenew
inIormation which can be used Ior both the Sahel and elsewhere in the
world.

First, I would like to describe the background which led to the
various discoveries that will be the center oI my remarks today. These
discoveries are linked to the economic and social problems that were
lready evident by the early 1970. The environmental crisis brought about
the astonishing advances in industrial technology and productivity

Our contribution stem Irom research on two problems: the
degradation oI the Iorest environnement and the pollution attributed to
the chemicals to bleach paper pulp, and containing mercury identiIied as
the most dangerous and most harmIul residue.

By using wood chipped tree branches, chipped and mixed them
with the top Iew centimeters oI the soil increases in agricultural yield
were obtained ranging Irom 30 to 300 depending on the crop and no
Iertilizers or conditionners were used. UnIortunately no mention was
Iound in the scientiIic litterature on this material and on its eIIects. In the
early 1980s , additionnal tests in a Iorest environment, showed
signiIicant eIIects on soil regeneration, soil morphology, physical and
chemical reactions, Ilora, etc., The reason Ior these changes had to be
Iound. It has been common practice to throw away branches as no value
material. However, aIter studying the various components oI branches, it
was obvious that they were highly rich in nutrients, one speciIic
substance which is, a slightly polymerized lignin, in the Iorm oI
monomers is easily decomposed by biological organisms.


When we start our study, the scanda surrounding Minamata
disease, caused by mercury poisoning, had convinced researchers,
working Ior major corporations and governments, to come up with new
techniques Ior bleaching paper, since lignin gave paper a Iowl colour.
Major, studies were undertaken around the world on the enzymatic
"breakdown" oI lignin, specially comming Irom coniIerous trees. For the
Iirst time, a signiIicant eIIort was devoted to this extremely complex and
highly energetic molecule Ior which the pulp and paper industry had no
use.That is why it was evacuated into the environment with other by-
products such as organic mercury compounds.

Ten years later we came across a scientiIic article matter by two
European scientists, Dr Leisola oI the Finnish Sugar Institute and Dr.
Garcia oI the Institut Pasteur, and dealing with the role played by
various enzymes in the production oI humic acid Irom lignin, a key
Iactor in pedogenesis, that is, soil Iormation and Iertility.

For the Iirst time, I had a better understanding oI why ramial
chipped wood (RCW) had such a signiIicant impact on yields, without
any supplementation by chemical nutrients such as synthetic Iertilizers.
For the Iirst time, I leIt the traditional approach oI mineralization and the
chemicals associated with it. Then I was Iound oriented towards the
organic approach, but in a Iorestry perspective, where the advocates oI
compost and manure, are obessed by the waste disposal so characteristic
oI our economy as we approach the end oI the millenium.

It should be pointed out here that all the research works on lignin
have been conducted Ior its breakdown, its transIormation or its
elimination. No recent studies were Iound on upgrading, that is the
build-up oI the soil energy structure Irom aromatic rings incorporated in
the new environment as Iar as the organic waste disposal is concerned
only. The breakdown is taken into consideration, without any mention oI
the most important phenomenon, the energetic, biological and structural
upgrading oI the soil as a living microcosm.


The constituants oI lignin material have made possible man's
development around the world. At one time or another, all AIrica was
dominated by deciduous Iorest. The tropical Iorest is deciduous and it
generates the highest yields, both in agricultural and Iorestry. According
to History the entire Sahel was once covered by Iorest. Under various
types oI pressure, Ior instance economic developments, demographic
increases, and climatic change, the native Iorests were close to
disappear.

Since 1926 the theory dealing with lignin as the basis oI natural
humus has been put Iorward but little attention was paid to that Iact. The
mots extensive studies ignore this evolution oI lignin. They all try to
understand the breakdown oI this macromolecule, not its positive
evolution. The main change occuring in soil is linked with the process oI
benzenic rings, the very basis oI other complex compounds wich is kept
intact or only slightly modiIied, while the stored energy is increased. On
the other hand the mineralization process need energy and reduce the
amount oI energy stored, pedogenesis thereIore involves entropy
increasing energy and by dispersing it in the matter as opposed to where
energy as in the case oI mineralization is concentrated or expelled.
Modern agriculture relies on the second phenomenon, namely
mineralization, with all its pertinent consequences: soil degradation and
water pollution are two oI the best known aspects. The same is true in
traditionnal agriculture, were organic residues are burned in order to
make available to plants the nutrients, but to the detriment oI the
Iormation oI trophic web.



WHAT HISTORY AND GEOGRAPHY
TEACH US

Based on observations, reIlection and deductions, I may conclude
that the world's major civilizations rose Irom the context oI the

deciduous Iorests, By cultivating the soil taken Irom these Iorests the
best highest crop yields were obtained under all conditions, over time.
The increase oI wealth became possible with the growth oI populations.
All attempts to use the soil gained Irom coniIerous Iorests Iailed at all
latitudes and in all climates. A number oI explanations have been put
Iorward but none have really been convincing.

It is diIIerent with Iertile agricultural soils deriving Irom
Iormations oI Monocotyledons where xeric tendencies are observed, and
production oI grass and grains in particular is worthwhile. Those large
grasslands are Iound in both the Americas, and Asia and to a lesser
extent in Europe and average population densities are generally Iound
there. Intensive uses oI the soil lead generally to total, partial or
temporary desertiIication under these precarious climatic conditions.

Throughout the world, human beings and a large number oI
animal species, including Primates, our closest relatives, are dependant
on deciduous Iorests Ior their survival. Under these conditions the
biological diversity is the greatest to exist. Disappearance oI the Iorest
break down the water cycle and leads directly to desertiIication in the
tropics. There are undoubtedly major cycles involving transition Irom
one stage to the other, thereby ensuring the adaptation and appearance
oI new species namely the human beings as a good example.

As the earth's various geological Ieatures are the "memorv" oI its
history, it seems obvious that the soil is the memory oI the Iorest Ior
changing very slowly, and maintaining an unequalled gene pool which
enables it to reconstitute the conditions needed Ior the developpement oI
new biological equilibria. The deciduous Iorest only exhibits genuine
climaxes, in both temperate and tropical regions, and can thereIore
claim Ior "selI-perpetuation" as a society, as long as the basic
parameters are stable.



THE EXPERIMENTS IN CANADA, AFRICA
AND THE CARIBBEAN

AIter poundering the results obtained by incorporating 150 m
3
/ha
oI ramial chipped wood (RCW) into the Iirst centimeters oI the topsoil,
some hypothesis had to be Iormulated in view oI identiIying the
mechanisms involved. The Iirst hypothesis had to be supported by
general rules leading to the Iormulation oI universal Iundamental
principles. It was then necessary to test this hypothesis under various
conditions. In temperate climate, numerous limiting Iactors, are diIIerent
Irom those in tropical's.

By assuming that the basic hypothesis was dealing with a
universal phenomenon, namely pedogenesis, numerous experiments
were conducted. At Iirst, the hypogeous ecosystem was considered to be
related to biological Iactors, and the type oI lignin appeared to be the
most basic and central. Once establised, some experiments were
conducted in AIrica, in the subsahelian region oI Senegal, as well as in
the Caribbean, using a single trees species, Casuarina equisetifolia.
The latest results seem to support our earlier ones in every respect, and
usually they are in vegetable production higher than the traditional
yields by a Iactor oI Iour to six. In AIrica, better results were obtained
using local tree and shrub species when grown closer to the equatorial
Iorest.

In Canada, as well as in AIrica and the Caribbean, the increases
in yield were obtained without any Iertilizers. All the biological,
physico-chemical and physical parameters tended toward equilibrium,
and will be discussed later.





RE-ESTABLISHING THE BIOLOGICAL EQUILIBRIA OF THE
FOREST IN AGRICULTURAL ENVIRONMENTS

According to mankind History, man had to prevail in a harsh
struggle against the Iorest. It is obvious that the Iorest was long beIore
mankind and consequently the ecological complex soil-Iorest-animal
remain undisturbed until very recently. This equilibrium was more or
less maintained Ior millennia in the absence oI technology and thereIore
went through wars and epidemics oI all kinds.

Introduction oI mechanical power as well as new knowledge in
chemistry provided changes and Iavoured the increase oI productivity.
Due to the Iact that the soil's "memory" is so large, the soil reacted
only under the most Iavourable conditions. Elsewhere, the result was
catastrophic. Technology can be used to remedy the situation, but the
economic cost will be high. UnIortunately, numerous Iactors and
conditions may Iavor tribal wars, Iamines and massive epidemics.

It must be said that the soil microbial equilibria is resulting Irom
ecological changes in the Iorest environment. Agriculture practices are
related to physical and biological characteristics speciIic to each region
and consequently involved process oI degradating the environement, in
the name oI increased productivity. However, the cost Ior maintainning
technically Ior this high productivity is reaching levels diIIicult to be
beared by the economy.

By returning the most productive part oI trees into the soil the
equilibrium could be restored in all the trophic web, where the nutrients
are conIined, Iully shielded Irom the chemical as well as Irom physico-
chemical cycles that we have been measuring so keenly Ior more than a
century. The biological system only is in charge oI all chemical nutrients
and consequently oI all the rules oI the chemistry oI the soil, since the
cycles and controls are regulated either by groups oI living organisms or

simply by chains made oI several levels oI liIe Iorm and, Iinally, by a
series oI enzymes resulting Irom this activity.

These equilibria in the soil can be restored aIter some
"agricultural degradation" but, all the mechanisms oI pedogenesis must
be in place, including all the mechanisms contributing to soil Iormation.
In temperate climates, low yields have served to maintain a certain
equilibrium, especially in the presence oI a well-structured clay-humus
complex. In tropical climates, oIten in Iorest environments, agricultural
crops in rotation with Iorest has succeeded in protecting these equilibria.
Tree harvesting and industrial Iarming can cause catastrophes and the
bad eIIects are now just beginning to be measured.

We now recognize why tropical soils are relatively poor in
nutrients. The wide biological diversity oI microorganisms and the
amount oI energy available can prevent the upper vegetation to grow iI
the nutrients are not stored in their branches rather than only in the soil.
Recent studies on the Amazon Iorest canopy have shown that all levels
oI microrganisms live also in the canopy, and in equilibrium made oI
entirely oI vegetation: namely the branches and leaves oI large trees.

From those observations, it is understood why, the yields are so
increased when the chipped branches are returned to the soil. The cycle
initiated by nature is then completed. The branches must be prepared Ior
a massive attack by microorganisms, especially by the Iamily oI Iungi
called Basidiomycetes. The content of nutrients in ramial chipped wood
(RCW) will pass directely into the microbial biomass namely fungi, protozoans,
bacteria, algae and others, rather than into the soil solution. At this point, I
would like to recall that Iungi are the most important acting agents, in
contrast with bacteria in composts making.

The Iirst step involved will be the Iormation oI the trophic or
Iood web, while the second will be the depolymerization oI lignin into
two main components: humic acid and Iulvic acid. These are not

mechanisms oI breakdown as mentioned by many authors, dealing with
mineralization. Humic acid deriving Irom lignin is thereIore the
primary component oI soil aggregates which in the presence oI clay
results in the clay-humus complex and reponsible Ior soil stability and
Iertility. In tropical climates, the aggregates in turn are quickly
metabolized Iorming the concentration oI nutrients in the green parts oI
plants.

It is through the Iungi Basidiomvcetes and the depolymerization
oI the lignin, not its breakdown, that the RCW can innitiate the basic
mechanisms toward pedogenesis, that is, the Iormation and maintenance
oI Iertile soil, and to increase its energy content as well as and the
content oI nutrients used by plants. This is the entropic process oI Iorest
origin which has nothing in common with current enthalpic techniques
wich are speciIic to agriculture and to some extent to new trends in
Iorestry.

Essentially, the transIormation oI lignin is the central point in all
pedogenesis process. Its chemical structure will stimulate other ancillary
mechanisms such as the chelation oI iron and the production oI
polyphenols, as well as mechanisms oI Iormation oI podzols or laterites
as an example.

With the RCW technique it is possible to establish and maintain
an agricultural soil similar to Iorest soil and to control its Iertility and
structure over long period oI time. This type of a reconstituted soil
similar to forest soil or "true agroforestry" appear to be the very basis
oI the sustainable developpement.







THE INTERPRETATION OF THE EFFECT OF RCW ON SOIL
CALLS FOR FUNDAMENTAL CHANGES

Since the nutrient management is rather well understood in
temperate climate it seems diIIerent in tropical climates, where
successive Iailures and the endemic poverty are known Iacts Ior years.

In temperate climates, and only in presence oI Iine clays or
alluvial deposits, the nutrient regime involves the clay-humus complex.
Even under the most Iavourable climatic conditions, the absence oI this
complex has major eIIects on the local population and economy. Even
when the previous Iorest was productive agricultural productivity is
declining. This is not logical and the bad results should be attributed to
ignorance and technical deIiciencies.

It is obvious that increases in yields, changes in soils structure,
use oI water and reduction oI parasites and diseases over years and
climatic conditions must be oI great signiIicance. In tropical climates, it
is known that soils Iormed under Iorest cover are oI poor quality Ior
agricultural uses. ThereIore when the Iorest productivity is good, it
means the nutrients are located in the trees themselves, particularly in
the top branches, the immediate site oI photosynthesis.

This hypothesis was supported by the experimental works
conducted in Notto (Senegal) and initiated in 1993, and resulting in a
spectacular increase in the Iruit production oI the Ethiopian nightshade
(Solanum thiopicum) and total disappearance oI nematode Iauna at the
root level. The second year, the yields were multiplied by two, implying
the recirculation oI RCW nutrients Irom Casuarina equisetifolia. The
same kind oI experiment was conducted in Ivory Coast with RCW Irom
various deciduous species and the dry matter yields were oI the same
magnitude, indeed even greater with maize.

There is a problem which can be related to an error oI
interpretation oI the mechanisms and implying the lignin Irom
deciduous trees and the microbial biomass. Modern agriculture is based

mainly on mineralization. That interpretation is associated the role oI
compost and manure. With RCW, another and more important and
omnipresent reality, is introduced, it is pedogenesis, which recycles all
the biological and nutrient mechanisms. This step is essential to prime
the pump oI selI-regulated recovery, so important Ior meeting human
needs.

HumiIication and induced trophic web are the basis Iactor Ior
short-, medium- and long-term Iertility. Based on the stable humus-
microbial biomass the nutrients are available as well as their adequate
concentration Ior the development oI vegetation. In tropical climates,
this role seems to be assumed by the arboreal ligneous vegetation
microbial biomass complex.

The lignin Irom deciduous trees is the most suitable element Ior
structuring soils and adding the energy required to build up the trophic
web acting for regulating the flow of nutrients, in quality and quantity.
In the microbial biomass, the Basidiomycetes is the most important
acting agents by depolymerizing lignin into humic and Iulvic acids
which are the basis oI the chemical and physical structuring oI the
humus, the primary source oI soil energy.

Eventually, agriculture could depend on Iorest soils, cultivated
only Ior the production oI RCW. This is a new statement impossible to
be Iormulated some years ago.

It seems possible to draw a universal law which applies equally to
agriculture and Iorestry: the nutrient regime system is asumed by the
microbial biomass and under control of lignin and its derivatives.

As a corollary Ior this law, it may be added that agricultural
soils are under the same fundamental forest mechanisms, in which
lignin and its derivatives are the central factors.




CONCRETE PROPOSALS

From the standpoint oI sustainable development, the term
ecoviability, we believe to be more convenient but the time has come to
arrise to more appropriate techniques, based on the biodiversity. The
mechanisms already outlined are very basic oI ecoviability and
biodiversity, while until now the emphasis has been put on productivity
at any cost and also on uniIormity and volume. There should not be any
incompatibility between ecoviability and productivity, provided the
processes involved are well known.

Since climax Iorests appear to be eternal and high yielding, it
seems possible that agriculture could behave the same way by using
practices based on controled humification, instead to uncontrolled
mineralization, as is currently accepted throughtout the world.

This implies that modern agriculture and forestry, in
both tropical and temperate environements, are driven by the
mechanisms of humification based on the formation and
maintenance of trophic web, for which lignin and its
derivatives are responsible.

The priority should then be given to production oI ramial wood,
instead oI the traditional wood production. In the tropical Subsahelian
climate, RCW production should be very rapid and in large amount
within a Iew years, iI not a Iew months. The simple chipping or grinding
techniques, associated with spectacular increases in yields, will spread
among the population like wildIire. This phenomenon will have to be
channelled so that a large part oI the RCW produced be directed toward
the Iorest sector to Ioster the development oI a stable and productive
Iorest as quickly as possible. This could be the task oI the aid-providing
nations, by donating or later lending the necessary Iunds and expertise.

With such winning techniques, there should be very signiIicant
changes within the next 20 years. Farther to the south, where rainIalls
are higher, the use oI local species as a source oI RCW should contribute

to eIIiciently stabilizing populations which otherwise remain
transhumant.

The Iorest plantations should be Iavored because production oI
RCW; this is only way of breaking the vicious cycle, implying
desertification, poverty physical and social instability. To do so,
many criteria should be revised in the selection oI the projects in
allowing the Iunds.

One major step is to change the actual choice oI species. They
are still selected on account oI their behaviour on degraded soil and
because they are still good wood productive. The arguments Ior starting
plantations using Australian species such as Eucalvptus spp., Casuarina
equisetifolia, Acacia mangium, etc. must be diIIerent since those species
are at their best on poor sites but do not improve the soil over the
medium and long term. More judicious choices must be made according
to the experiments conducted by Aman and Despatie in Bouake (Ivory
Coast) The speciIic value oI RCW must be determined by testing
diIIerent species according to the expected purposes A classification of
the native and foreign dendrological flora is definitely required for
each region.

All eIIorts must be made to promote the Iact that the development
is based on improved soils by introducing source oI energy and by
remaking the trophic web.

PLAN THE GRADUAL RESTORATION OF THE FOREST
AND OF AN ANCILLARY AGRICULTURE

I want to underline the absolute necessity oI persuing the goal Ior
restoring the Iorest with the native species, whose "experience" or
memory has been Iormed over million oI years. Like any Iorests, all are
very Iragile and incredibly robust, a paradox which applies to all liIe
Iorm on this earth. Once rehabilitated a Iertile soil should permit a rapid
and stable return.

Going back to biodiversity, in Sahelian countries should be
considered a return to nature, since the actual phenomenon is part oI the
history oI AIrica. Such eIIorts could be consistent with orientation
Iollowed by the biological history in that part oI the world. The
techniques associated with RCW are likely to be the only Ieasible
scientiIic and economic solutions where needed Ior a medium and long
term period. That promotion must be undertaken and carried out by
AIricans themselves, with available resources in the Iirst place provided
by the wealthy nations oI the world.

The recovery oI this region oI the world can only take place by
restoring the vanished Iorest, but not by single-species plantations.
History teaches us the painIul lesson how the agricultural techniques
used in temperate climates are not suitable Ior tropical countries,
particularly in the Sahel. Knowledge and techniques must be reexamined
in order to understand why that happens. The RCW simple technique is
proposed, but scientiIic ramiIications are extremely complex and very
attractive Ior researchers.

The enthalpic trends must be reversed in this corner oI the globe
by introducing, through technical and by voluntary means, entropic
trends, related to law oI physics which have supported the growth oI the
industrial world. The investments coming Irom the developed countries
must be reoriented toward unprecedented innovations, but driven by a
sound logic. The basic knowledge speciIic to Sahel must be increased as
well as Ior other countries since pedogenesis is one oI the most
important biological phenomena on this planet.

The need oI establishing an embryonic international organization,
must be recognized with only one goal which is to collect both the
scientiIic and traditional soil techniques in relation with the chemical,
microbiological, and anthropogenic mechanisms, with regard to their
inIluence on climate and on human and animal diseases.


This set oI proposals is the main key to change. This key could be
easily lost in the sands oI a desert unless rapid changes happen. When I
think about the Iuture oI my own children in this world built by our
rules, I Iind myselI more oIten inclined to cry than to smile, but turning
to this universal treasure, the soil, I realize everything is possible. AIter
the darkness comes the light!. Thank you.
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GLOSSARY

agregates: particules linked to one another by a biological cement, the basis oI soil
structure. It also provide basic Iood Ior the microbiological liIe oI soil.
agroforestry: agricultural production techniques in relation with Iorest canopy, and
with soils upgraded by RCWs.
arboreal: what is concerned with trees.
Basidiomycetes: a Iamily oI Iungi konwn as mushrooms mostly growing in Iorests
They are mainly responsible Ior depolymerizing lignin without breaking benzenic
rings
benzenic (rings): a basic molecule highly energetic related to benzene. The term
aromatic is also commonly used.
biodiversity: concept where liIe Iorms are numerous, diverse and living in
harmony. Example: the deciduous Iorest and its Iauna and Ilora.
chelation: natural or artiIicial phenomenon in which a molecucle become static,
being locked in a complex inhebiting system.
chipping: cutting into chips, twigs oI various sizes.
climax: term relative to selI-perpetuating plant societies in equilibria with all
environmental Iactors
clay-humus: complex oI both clay and humus giving birth to soil aggregates, the
very basis Ior soil Iertility.
compost: organic matter oI various origin transIormed mainly by bacterial
breakdowns with heath production, making nutrients available to plant growth.
deciduous: Phanerogam Dicotyledon trees shedding or not their leaves and and
Iound in Iorest areas.
degradation: the loss oI integrity oI a substance and energy content applied to soil
constituencies.
depolymerization: where organic molecules split in their basic elements.

desertification: natural or man made interactions on plant ecosystems leading to
and stopping evolution by one oI its basic Iactors namely a shortage oI water
availability.
ecosystem: biological system allowing diIIerent liIe Iorms living more or less in
harmony within cycles or in Iull continuity.
ecoviability: concept meaning that harmony is an absolute necessity in order to
complete cycles with or without reIerence to productivity.
enthalpy: term issued Irom the thermodynamic related to the entire energy oI a
system with no reIerence to its dispersion.
entropy: term issued Irom the thermodynamic related to a disorder state toward an
other system.
enzymes: complex structure protein molecule which Iavor, increase or allow
diIIicult biological reactions, otherwise impossible.
fertilizers: chemical or organic nutrients applied to increase soil Iertility and
consequently crop yields.
flora: plants characteristic oI a region or a topographic Ieature oI a region or a
country. Example: the Quebec Ilora, the tidal zone Ilora oI the Saint-Laurent river,
etc..
fulvic (acid): low weight molecule issued Irom the lignin depolymerization, one oI
the basic element oI the pedogenesis. It is one oI the two molecules produced by the
Basidiomycetes lignoperoxidase manganese dependant or laccase Irom bacterial
origin.
humification: natural processus where organic debris are changed into humus.
hypogeous: indicating that is below the surIace. Example: the hypogeous Ilora oI a
Iorest.
laterite: tropical red colored soil where iron alluminium and silicium are not linked
to one antoher and where biological agents play an important role.
microbial biomass: the whole amount oI microscopic living organisms in the soil.
Minamata (disease): Japaneese city which has given its name to a central nervous
system disease due to organo-mercuric polluted Iood.
mineralization: natural soil degrading process making available the nutrients
Iound in organic debris and transIormed by microorganisms.
monomers: simple organic molecule enable to give birth to other complex ones
through the polymerization processus. where new links may contribute to Iorm
additionnal groups oI the same nature.
morphology (soil): the Iorm and colour oI soil due to its structure and texture
giving speciIic physical and biological properties to the soil.
nematodes:small worms, mostly microscopic, belonging to the class Nematoidea
living as parasites on plants and animals.
nutrients: chemical and organic elements used by the plants
organic (matter) a most ambiguous term in reIerence to organic debris in soil but
not to humus or humiIication processus.

organo-mercuric: compound where mercury is tied to an organic molecule
becoming a powerIul poison Ior the central nervous system.
pedogenesis: natural processus by which soil exist and maintain throughout
dynamic phenomenons. It implies nutrient Ilow regulation Ior plant growth as well as
epigeous and hypogeous equilibrium in ecosystems.
physico-chemistry: science relevant to both chemistry and physic sciences with
speciIic properties and consequences. Example: pH measure dissociation in between
hydrogen ions.
podzol: issued Irom the russian terminology and reIering to soil with aa ashy and
eluvial horizons and characteristic oI coniIer Iorests. Numerous speciIic chemical,
biochemical and biological mechanisms are responsible Ior.
polyphenols: derivative phenolic compounds based on benzenic rings
RCW: Ramial Chipped Wood. Branches oI less than 7 cm in diameter with a
high nutrient content. It has little polymerized young lignin linked to highly complex
biochemical systems and in a transitory status toward stemwood.
regeneration: natural processus in which Iorest can regenerate three
seeging,regrowth and in close connection to Ilora and Iauna.
sustainable: term used by international agencies with reIerence to continuous
productivity. Example: sustainable development, sustainable agriculture, etc.
upgrading: processus evolving toward a higher complexity and energy content.
web (food or trophic): plants and animals acting directely on the transIormation
oI plant and animal tissues into nutrients and soil energy Irom the soil to the plants.
xeric: environments with a water deIicit in regard oI an optimum liIe. It can be
caused by climate, or topographic and soil charateristics.
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BIBLIOGRAPHY

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THE BASICS OF THE ECONOMICAL AND SCIENTIFICAL GREEN REVOLUTION OF SAHEL

For the last quarter century the boom oI knowledge has led to many to Irightening conclusions but has also brought
hope as never beIore. A cropping activity at Iirst, agriculture rushed into the high production Iields lead by
chemistry, physics and physico-chemistry at the end oI the last century. The results achieved must be seen as the
most important since man has existed on earth. However, the last ten years has shown a threshold Irom which the
economic proIitability oI techniques is deeply questioned. This is underlined by a decrease in industrial
productivity, money value and basic real productivity. Our social and economic problems seem to reIlect this reality.
We have taken sustainable development as a goal to achieve with regard to renewable resources. By the same token
we guess about rules we know very little about while using current models as to make long term predictions. We all
agreed upon the Iact that this economic collapse was limited to the Third World, since our knolwge and skills was so
high, aIIorded an unbeatable shelter against predictable catastrophies, even iI they were taking place in various
Iorms. At the end oI the seventies we have explored Iields where poverty was Ilourishing in the Iace oI abundance
and wealth. Most oI the time one's wealth is seen as abundant precious metals or material oI industrial value such as
wood and agricultural products. Management oI such a common wealth has led us to Iorget the most important
wealth oI all: liIe and all its components. While we thought that scientists were taking care oI oceans in order to
maintain Iertility and productivity, we paid little attention to what we thought to be the best known and humble: the
soil. We were striken by the Iact that its biological aspects, in other words the liIe in all its complexity, were never
seriously taken into account; only nutrient and mineralization mecanisms were seriously studied. Our curiousity
motivated us to examine more closely the humiIication process; the universal model Ior this process is Iound in
Iorest ecosystems. As time went by, we recognized the relation existing between the canopy and the underlying soil.
The scientiIic discoveries oI the last decade have shown the importance oI lignin and more spciIically the less
polymerized lignin, that generates Iertility in Iorest soils. Twigs and branches having this "young", lignin also
contain more than 70 oI all the nutrients necessary Ior plant growth. In addition to chemical nutrients, these
branches also contain sugars in many Iorms, celluloses, hemicelluloses and lignin, with all amino acids, a high
number oI protein, vitamins, hormones and a large number oI enzymes. We have chipped those branches in small
pieces those branches, material that was always perceived through the centuries as a symbol oI poverty, and mixed
the material with agricultural soil or Iorest litter. Rapidly, yield increases were achieved in agriculture and
remarkable eIIects were noted on germination and regeneration in Iorestry. We then put Iorward the hypothesis that
this process was universal and established scientiIic experiments in AIrica and the Caribbean Islands. Results
achieved were much more important than those under our climatic conditions, giving access to a potential green
revolution. It is by the integration oI nutrients and energy to the soil and mecanisms allowing Iood web installation
and maintenance that agricultural soils are Ialling under a "Iorested" regime.. This puts the "biological production
machine" back on its Ieet with the proper management oI water, and nutrient availability, and when necessary, by
stopping pollution. The most economical solution with regards to Sahelian AIrica is to Iavour economical
production and utilization oI Ramial Chipped Wood (RCW) Irom plantations instead oI burning or leaving this
precious material to rot. Arguments put Iorward are important and must be taken into account Irom the social and
economical standpoint, Ior biological, scientiIic and historic reasons.

RSUM
LES GERMES CONOMIQUES ET SCIENTIFIQUES DE LA RVOLUTION VERTE AU
SAHEL

L'evolution rapide des connaissances au cours du dernier quart de siecle a conduit a des constatations qui en
eIIraient plus d'un, mais qui apportent des espoirs sans pareil. L'agriculture, d'abord activite de recolte, puis de
production, s'est engouIIree dans les sentiers traces par la chimie, la physique et la physico-chimie au siecle dernier.
Les resultats obtenus peuvent tre consideres comme les plus importants depuis que notre civilisation existe. Au
cours des dernieres decennies, les Iaits nous incitent a comprendre que nous avons atteint un seuil a partir duquel la
rentabilite des techniques est mise en cause avec des repercussions sur l'industrie, la valeur des monnaies et la
productivite reelle. Les diIIicultes economiques et sociales que nous subissons en sont la preuve. Nous avons opte
pour un developpement durable en ce qui regarde les ressources renouvelables, mais nous nous epuisons en
conjectures en prenant les tendances actuelles comme modele a long terme.Tous ont cru au debut que cet
eIIondrement etait le lot des pays du sud et que nos connaissances preservaient ceux du nord des catastrophes
annoncees, bien que celles-ci prennent Iorme sous les aspects les plus divers. Ainsi, des la Iin des annees 70,
n'avons-nous pas explore des domaines ou la pauvrete semble se plaire et se developper, mais en presence de
richesses de toutes sortes? Plusieurs ne voient la richesse que sous Iorme de metaux, precieux ou abondants,
d'importance industrielle, tout comme pour les bois et les productions agricoles. La gestion de ces richesses nous a
Iait collectivement oublier la plus grande de toutes: la vie avec toutes ses composantes. Alors que nous pensions que
les scientiIiques s'occupaient de la mer pour en maintenir la Iertilite et la productivite, nous nous sommes penches
sur ce que nous croyions de plus humble et de mieux connu: le sol. Notre surprise Iut totale en constatant que tous
les aspects biologiques, c'est-a-dire la vie, mme dans toute sa complexite et sa signiIication, n'avait ete prise en
consideration que d'une maniere bien timide, sauI en ce qui regarde la mineralisation et les nutriments. Ceci nous a

amene a examiner de plus pres le processus d'humiIication, dont le modele universel est celui de la Iort. C'est ainsi
que nous en sommes venus, au Iil des ans, a reconnatre la relation qui existe entre la cime des arbres et le sol sous-
jacent. Les decouvertes des dix dernieres annees ont montre l'importance de la lignine, et plus particulierement celle
qui est peu polymerisee, dans la genese et la Iertilite des sols Iorestiers. En plus d'une Iorte concentration de
nutriments, les rameaux contiennent une energie considerable sous Iormes de sucres, celluloses, hemicelluloses et
lignines, auxquels s'ajoutent tous les acides amines et un grand nombre de proteines, vitamines, hormones et
enzymes. Nous avons donc imagine de Iragmenter ces rameaux qui, sous toutes les latitudes et de tous les temps, ont
ete perus comme le symbole mme de la pauvrete et de la decheance, et de les incorporer au sol ou a la litiere, selon
que nous sommes en agriculture ou en Ioresterie. Tres rapidement, les resultats se sont maniIestes par des
augmentations de rendement importantes des produits agricoles et marachers, ainsi que par des eIIets remarquables
sur la germination et la regeneration en Iort. Ayant emis l'hypothese que les processus que nous observions
devaient tre universels, nous entreprmes des experiences agricoles en AIrique et aux Antilles. Les resultats Iurent
superieurs a ceux obtenus sous climat tempere, ouvrant ainsi la porte a une revolution verte que nous n'avions pas
prevue au depart. C'est en integrant au sol l'ensemble des nutriments et les mecanismes impliques dans la creation et
le maintien des chanes trophiques que les sols agricoles passent a un regime Iorestier. Ceci remet en activite la
machine biologique de production en assurant la gestion a la Iois des sols, de l'eau et la disponibilite des
nutriments, lorsqu'ils sont necessaires, evitant ainsi le gaspillage et la pollution qui peuvent en decouler. La solution
la plus economique, en ce qui a trait a l'AIrique sahelienne, nous semble liee a la production economique de bois
rameal Iragmente (BRF) a partir de plantations, plutt que de reserver les rameaux au bois de Ieu ou a l'abandon.
Les arguments que nous apporterons sont importants et meritent qu'on s'y attarde du point du vue social et
economique, pour des raisons biologiques, scientiIiques et historiques.

RESUMEN

ORIGENES ECONOMICOS Y CIENTIFICOS DE LA REVOLUCION VERDE EN SAHEL

La rapida evolucion de los conocimientos a lo largo de este ultimo cuarto de siglo ha conducido a ciertas
constataciones que asustan a mas de uno, pero que son portadoras de una gran esperanza. La agricultura, en un
principio actividad cosechera y despues de produccion, se ha adentrado por senderos marcados por la quimica, la
Iisica y la Iisico-quimica durante el siglo pasado. Los resultados obtenidos pueden considerarse como los mas
importrantes desde que nuestra civilizacion existe. En el transcurso de las ultimas decadas, los hechos nos incitan a
pensar que hemos alcanzado un nivel, a partir del cual la rentabilidad de las tecnicas es puesta en tela de juicio, con
repercusiones sobre la industria, el valor de la moneda y la productividad real. Las diIicultades economicas y
sociales de las que somos testigos hoy son la prueba. Hemos optado por desarrollo sostenible en lo que respecta los
recursos renovables, pero nos perdemos en conjeturas al tomar las tendencias actuales como un modelo a largo
plazo.Todo el mundo creyo que este hundimiento era exclusivo de los paises del sur y que nuestros conocimientos
preservarian a los del norte de las catastroIes anunciadas, aunque estas se materializan bajo los mas diversos
aspectos. Asi pues, desde el Iinal de los aos 70, ino hemos explorado sectores en los que la pobreza parece
complacerse y desarrollarse, pero en presencia de todo genero de riquezas? Mucha gente ve la riqueza solamente
bajo la Iorma de metales, preciosos o abundantes, con importancia industrial y lo mismo para el bosque y la
produccion agricola. La gestion de esta riqueza nos ha hecho olvidar colectivamente la mayor de todas: la vida, con
todos sus componentes. Mientras pensabamos que los cientiIicos se ocupaban del mar para mantener su Iertilidad y
productividad, nosotros hemos vuelto los ojos a lo que creiamos lo mas humilde y mejor conocido: el suelo. Nuestra
sorpresa Iue total al constatar que todos los aspectos biologicos, es decir, la vida misma, con toda su complejidad y
signiIicacion habia sido considerada muy someramente, excepto en lo concerniente a la mineralizacion de los
elementos nutritivos. Esto nos ha conducido a examinar con mas detalle los procesos de humiIicacion, cuyo modelo
universal es el bosque.Fue asi como llegamos, en el correr de los aos, a reconocer la relacion existente entre la cima
de los arboles y el suelo que los soporta. Los descubrimientos realizados en estos ultimos diez aos han puesto de
relieve la importancia de la lignina y, mas especiIicamente, aquella que esta poco polimerizada, en la genesis y la
Iertilidad de los suelos Iorestales. Ademas de una alta concentracion en elementos nutritivos, las ramas contienen
una considerable energia bajo la Iorma de azucares, celulosas, hemicelulosas y ligninas a lo que hay que anadir
todos los aminoacidos y un gran numero de proteinas, vitaminas, hormonas y enzimas. Hemos pensado, pues, en
Iragmentar estas ramas que, en todas las latitudes y en todos los tiempos, Iueron considereadas como el simbolo
mismo de la pobreza y de la decadencia, e incorporarlas al suelo o a los residuos vegetales superIiciales, segun se
trate de la agricultura o de las ciencias Iorestales. Rapidamente los resultados se han traducido en importantes
aumentos del rendimiento tanto en cultivos agricolas extensivos como horticolas asi como en notables eIectos sobre
la germinacion en el bosque.
Habiendo aceptado la hipotesis de que los procesos que observamos debian tener ambito universal, emprendimos
una serie de experiencias en AIrica y Las Antillas. Los resultados Iueron superiores a los obtenidos en climas
templados, abriendo, con ello, la puerta a una revolucion verde que no habiamos previsto en un principio. Es,
precisamente, al integrar al suelo el conjunto de los elementos nutritivos y los mecanismos implicados en la creacion
y el mantenimiento de las cadenas troIicas como los suelos agricolas pasan a un regimen "Iorestal". Todo esto activa
la "maquina biologica de produccion" asegurando, a la vez, la gestion de los suelos, del agua y la disponibilidad de
los nutrientes, cuando estos son necesarios, evitando asi el consumo inutil y la contaminacion que esto trae

consigo.La solucion mas economica, en lo que respecta al AIrica saheliana, nos parece que va ligada a la produccion
de madera rameal Iragmentada (MRF), a partir de plantaciones mejor que destinar estas ramas a la combustion o al
abandono. Los argumentos que aportaremos son importantes y merecen ser tomados en consideracion desde el punto
de vista social y economico, por razones biologicas, cientiIicas e historicas.






RESUMO

OS PRINCIPIOS ECONMICOS E CIENTIFICOS DA REVOLUO VERDE NO SAHEL

A evoluo rapida dos conhecimentos no decurso do ultimo quarto de seculo conduziu a resultados que perturbam
algumas pessoas mas que auguram esperanas sem paralelo. A agricultura, antes do mais uma actividade de colheita
apos a produo, tem sido submersa pelos ditames traados pela quimica, pela Iisica e pela Iisico-quimica durante o
ultimo seculo. Os resultados obtidos podem ser considerados como os mais importantes desde o inicio da nossa
civilizao. No decurso dos ultimos decenios, os Iactos levam-nos a compreender que atingimos um limiar a partir
do qual a rendibilidade das tecnicas e posta em causa com repercusses sobre a industria, o valor das moedas e a
produtividade real. As diIicultades economicas e sociais que suportamos so a prova disso. Temos optado por um
desenvolvimento sustentavel no que respeita aos recursos renovaveis, mas esgotamo-nos em conjecturas ao
tomarmos as tendncias actuais como modelo a longo prazo. Inicialmente, todos pensaram que a derrocada apenas
aIectava os paises do sul e que os nossos conhecimentos preservariam os do norte contra as catastroIes anunciadas,
ainda que estas se apresentassem sob as Iormas mais diversas. Assim, desde o Iinal dos anos 70, no exploramos
nos os dominios onde a pobreza medra e se desenvolve, apesar das riquezas de varia ordem? Muitos no vem a
riqueza seno sob a Iorma de metais preciosos ou abundantes, de importncia industrial, o mesmo se passando em
relao as produes Ilorestais e agricolas. A gesto destas riquezas levou-nos colectivamente a esquecer a maior de
todas: a vida com todas as suas componentes. Ainda que pensassemos que os cientistas se ocupavam de tudo para
manter a Iertitidade e a produtividade, nos estamos inclinados para o que pensavamos ser mais simples e melhor
conhecido: o solo. A nossa surpresa Ioi total ao constatarmos que todos os aspectos biologicos, isto e, a vida, mesmo
em toda a sua complexidade e signiIicado, no tinha sido tomada em considerao a no ser de uma Iorma timida,
salvo no que respeita a mineralizao e aos nutrientes. Tal Iacto levou-nos a examinar com mais cuidado o processo
de humiIicao, cujo modelo universal e o da Iloresta. E assim que, com o decorrer dos anos, chegamos a reconhecer
a relao que existe entre a parte aerea das arvores e o solo subjacente. As descobertas dos dez ultimos anos
mostraram a importncia da lenhina, e mais particularmente da que e pouco polimerizada, na genese e Iertilidade
dos solos Ilorestais. Alem de uma Iorte cencentrao de nutrientes, os ramos contm uma energia consideravel sob a
Iorma de aucares, celuloses, hemiceluloses e lenhinas, aos quais se juntam todos os acidos aminados e um grande
numero de proteinas, vitaminas, hormonas e enzimas. Em Iace disso, resolvemos proceder a Iragmentao destes
ramos, conhecidos, em todas as latitudes e em todas as epocas, como simbolos da pobreza e da degradao,
incorporando os Iragmentos correspondentes no solo ou utilizando-os em cobertura, consoante as actividades se
desenvolvem no dominio da agricultura ou da Iloresta. Muito rapidamente, os resultados tm-se maniIestado atraves
de importantes aumentos de rendimento em cultutras arvenses e horticolas, bem como de eIeitos assinalaveis sobre a
germinao de sementes e regenerao da Iloresta. Tendo Iormulado a hipotese de que os processos observados
deveriam ser universais, procedemos ao estabelecimento de experincias agricolas em AIrica e nas Antilhas. Os
resultados Ioram superiores aos obtidos em climas temperados, abrindo-se assim a porta a uma revoluo verde que
no haviamos previsto no inicio. E atraves da incorporao no solo do conjunto de nutrientes e atraves dos
mecanismos implicados na criao e na manuteno das cadeias troIicas que os solos agricolas passam a um regime
"Ilorestal", Deste modo, torna-se a pr em actividade a "maquina biologica da produo", asseguarando a gesto
simultnea dos solos, da agua e da disponibilidade de nutrientes sempre que sejam necessarios, evitando-se assim o
desperdicio e a poluio que poderiam resultar. A soluo mais economica, no que respeita a AIrica do Sahel,
parece-nos estar ligada a produo economica de aparas de ramos Iragmentados (ARF) a partir de plantaes em
vez de reservar os ramos para queimar ou deixa-los ao abandono. Os argumentos que iremos apresentar so
importantes e merecem ser encarados sob o ponto de vista social e economico, por razes biologicas, cientiIicas e
historicas.











ZUSAMMENFASSUNG

DIE KONOMISCHEN UND WISSENSCHAFTLISCHEN KEIME DER GRNEN
REVOLUTION IM SAHEL.

Die schnelle Entwicklung der Kenntnisse in den letzen 25 Jahren hat zu Feststellungen geIhrt, die so mancher in
Angst versetzen, die aber zugleich groe HoIInungen erwecken. Die LandwirtschaIt, die ursprunglich nur Ernte war,
ist spter eine Productionsaktivitt geworden und geht jetzt den von der Chemie, Physik und Physikochemie im
letzten Jahrhundert vorgezeichneten Weg. Die erreichten Ergebnisse knnen als das Wichtigste betrachtet werden,
was unsere Zivilization je erreicht hat. In den letzten Jahrzehnten, zeigten uns die Tatsachen, da wir eine Schwelle
erreicht haben, wo die Rentabilitt der Techniken in Frage gestellt werden kann, was natrlich Auswirkungen auI
die Industrie, den Wert des Geldes und auI die tatschliche Produktivitt hat. Die konomischen und sozialen
Schwierigkeiten, die wir durchmachen, sind ein Beweis daIr. Wir haben uns Ir eine dauerhaIte Entwicklung
enschieden, was die ersetzbaren Reichtmer betriIIt, aber wir verlieren uns in Vermutungen, weil wir die jetzigen
Tendenzen als Modell annehmen Ir das, was auI lange Frist geschehen wird.

AnInglich dachten alle, da dieser Zusammenbruch das Los der sdlichen Lnder war und da unsere Kenntnisse
den Norden vor den angekndigten Katastrophen schtzen wrden, obwohl sie in den verschiedensten Formen auI
uns zukommen. So haben wir nicht schon seit Ende der 70er Jahre Bereiche untersucht, wo Armut anscheinend
blht und gedeiht und dies wo allerlei Reichtmer vorhanden waren? So mancher versteht unter Reichtum nur edle
Metalle oder das Vorhandensein von Metallen in groen, industriellen Mengen, was auch Ir Holz und
landwirtschaItliche Produktionen gilt. Die BewirtschaIIung dieser Reichtmer hat uns dazu gebracht den
wichtigsten Reichtum zu vergessen nmlich das Leben und all seine Bestandteile. Whrend wir dachten, da die
WissenschaItler sich Ir die Erhaltung der Fruchtbarkeit und der Produktivitt des Meeres einsetzten, haben wir uns
Ir das interessiert, was man Ir das bescheidenste und best gekannte Element hielten: den Boden. Unsere
berraschung war desto grer, als wir zu der Einsicht kommen muten, da alle biologischen Aspekte, d.h. das
Leben selbst, in all ihrer Komplexitt und in ihrer Bedeutung, nur sehr schchtern in Betracht gezogen worden war
abgesehen von was die Mineralisierung und die NhrstoIIe betriIIt. Dies hat uns dazu gebracht den
BeIeuchtungsproze, wobei der des Waldes als allgemeines Modell gelten kann, nher zu untersuchen.

Es hat im LauIe der Jahre zu der Einsicht geIhrt, da es eine Beziehung gibt zwischen den WipIeln der Bume und
dem darunterliegenden Boden. Die Entdeckungen der letzten 10 Jahre haben die Wichtigkeit des HolzstoIIes
gezeigt und besonders die des wenig polymerisierten HolzstoIIes bei der Entstehung von Waldboden unI Ir seine
Fruchtbarkeit. Die Zweige enthalten nicht nur eine groe Menge an NhrstoIIen, sie sind auch eine wichtige
Energiequelle in Form von Zuckerarten, Zellulosen, Hemizellulosen und Ligninen, zu denen noch die Gesamtheit
der Aminosure, eine groe Anzahl an Proteinen, Vitaminen, Hormonen und Enzymen hinzukommen. Wir sind also
auI die Idee gekommen, diese Zweige, die berall und zu jeder Zeit als Symbol Ir Armut und VerIall angesehen
worden sind, zu zersplittern und sie der Erde oder dem Streu, je nachdem, ob es sich um LandwirtschaIt oder
ForstwirtschaIt handelt, beizumengen. Es kam sehr schnell zu Ergebnissen: eine groe Steigerung des Ertrags der
LandwirtschaIts- und Gemse-produkte und eine bemerkenswerte Auswirkung auI die KeimIhigkeit und auI die
Regeneration des Waldes.

Von der Hypothese ausgehend, da der Iestgestellte Proze universell sein mute, hat man landwirtschatIliche
Untersuchungen in AIrika und den Antillen unternommen. Es kam noch zu besseren Ergebnissen als in der
gemigten Zone, was den Weg Ir eine echte grne Revolution bahnte, die wir anInglich gar nicht erhoIIt hatten.
Durch Beimengen der Gesamtheit der NhrstoIIe an den Boden und EinIhrung von aktiven Mechanismen die
sorgen Ir die Entstehung und Erhaltung der troIischen Kette wird der Agrarboden von einer"Waldnahrung"
proIitieren. Dies alles Ihrt zur Wiederbelebung der biologischen Produktionsmaschine und sorgt Ir die Erhaltung
der Bden, des Wassers und das Vorhandensein der NhrstoIIe wenn diese bentigt werden und verhtet eine
Verschwendung und Verschmutzung, die sonst durch diese NhrstoIIe verursacht wrden.

Die billigste Lsung Ir den Sahel bietet uns wahrscheinlich die Produktion von zerstcktem Fragmentiertes
Zweigholz (FZH) aus der Plantage, dies anstatt diese Zweige als Brennholz zu verwenden oder ungebraucht zu
lassen. Die Argumente, die wir hervorbringen werden, sind wichtig und verdienen, da man sie aus biologischen,
wissenschaItlichen und historischen Grnden aus sozialen und konomischen Standpunkt nher betrachtet.









SAMENVATTING

DE ECONOMISCHE EN WETENSCHAPPELI1KE KIEMEN VAN DE ECOLOGISCHE
OMWENTELING IN SAHEL.

De snelle ontwikkeling van de kennissen in de loop van de laatste 25 jaar heeIt tot vaststellingen geleid die meer dan
een schrik aanjagen, maar die tevens ongelooIlijke hoop gewekt hebben. De landbouw, die zich oorspronkelijk tot
het oogsten beperkte en pas later een produktieaktiviteit geworden is, is in de laatste eeuw de kant opgegaan van de
chemie, de Iysica en van de Iysische chemie. Het bereikte resultaat kan beschouwd worden als het belangrijkste wat
onze beschaving ooit opgebracht heeIt. In de loop van de laatste decennia, laten de Ieiten ons zien dat we een punt
bereikt hebben waar de rentabiliteit van de technieken in twijIel getrokken wordt, wat gevolgen heeIt op de
industrie, de waarde van het geld en op de Ieitelijke produktiviteit. De economische en sociale moeilijkheden die we
ondergaan zijn een bewijs daarvan. Wat de hernieuwbare rijkdommen betreIt, hebben we partij gekozen voor een
duurzame ontwikkeling maar daarvoor nemen we de huidige tendenzen als werkhypothesen op lange termijn en
raken wij in gissingen verloren.

Allen dachten eerst dat deze ondergang het lot was van het zuiden en dat onze kennissen ons voor de aangekondigde
rampen - hoewel ze de meest gevarieerde vormen aanenmen - zouden beschermen. Zo, hebben we niet reeds sinds
het einde van de jaren 70 gebieden bestudeerd waar armoede schijnbaar bloeit en gedijt en dat in aanwezigheid van
allerlei rijkdommen? Sommigen verstaan onder het woord rijkdommen alleen maar edele metalen oI metalen die in
grote hoeveelheden voorkomen en bruikbaar in de industrie; hetzelIde geldt voor het hout oI de agrarische
produktie. De exploitatie van deze rijkdommmen heeIt ons allen de grootste rijkdom laten vergeten, namelijk het
leven en zijn bestanddelen. Terwijl we dachten dat de wetenschappers zorgden voor de instandhouding van de
vruchtbaarheid en de produktiviteit van de zee, hebben we ons genteresseerd voor wat ons het meest gekende en het
meest bescheidene element scheen te zijn: de bodem. Onze verrassing was des te groter toen we moesten vaststellen
dat alle biologische aspekten, d.w.z. het leven, ook in zijn ingewikkeldheid en in zijn betekenis, bijna buiten
beschouwing was gebleven, behalve wat de mineralisatie en de nutrienten betreIt. Die heeIt ons daartoe gebracht het
bevochtigingsproces, waarvan het woud voor universeel model staat, nader te bekijken.

Dit heeIt ons tot het inzicht gebracht dat er een verband bestaat tussen de kruin van de bomen en de onderliggende
bodem. De ontdekkingen van de laatste 10 jaar hebben het belang laten zien van de lignine en meer bepaald van de
weinig gepolymeriseerde lignine, bij het ontstaan van bosgrond en voor zijn vruchtbaarheid. Niet alleen bevatten de
takken een grote concentratie aan nutrienten, ze zijn ook een ongelooIelijke energiebron in vorm van suikers,
cellulozen, hemicellulozen en ligninen . Daarbij, moet nog de aanwezigheid van al de aminozuren, een groot aantal
protenen, vitaminen, en enzymen vermeld worden. We zijn dus op het idee gekomen deze takken die steeds en
overal als het symbool van armoed en verval worden beschouwd - tot snippers te verkleinen en ze met de aarde oI
het stro bij te mengen naargelang het de landbouw oI de bosbouw betreIt. De resultaten lieten niet op zich wachten:
het kwam tot een belangrijke toename van het rendement voor wat de agrarische produkten en de groenteteelt
aangaat, evenals tot opvallende resultaten voor wat het kiemen en de regeneratie van bossen betreIt.

Uitgaande van de hypothese dat het waargenomem proces universeel moet zijn, zijn wij met agarische experimenten
in AIrika en in de Antillen begonnen. De resultaten waren nog beter dan onder gematigde klimaat, zodat ze als
baanbrekend beschouwd konden worden voor een echte "groene revolutie", die alle verwachtingen overtroI. De
invoering in de bodem van alle nutrienten en ook van de processen die zorgen voor het scheppen en het
instandhouden van de troIische verbindingen leidt tot de overgang voor de landbouwgronden tot een
voedingspatroon kenmerkend voor de bosbouw. Dit wakkert de "biologische produktiemachine" weer aan en zorgt
voor het beheer van de gronden, van het water en tevens van de nutrienten, alleen wanneer ze nodig zijn, zodat
verspilling en pollutie die daarmee anders gepaard gaan kunnen vermeden worden.

De goedkoopste oplossing voor SahelaIrika schijnt ons geboden door de economische productie van versnipperd
kruinhout uit de beplantingen, in plaats van die takken ongebruikt te laten liggen oI als vuurhout te gebruiken. De
argumenten waarop we ons zullen beroepen zijn belangrijk en verdienen om biologische, wetenschappelijke en
historische redenen vanuit een sociaal en economisch standpunt nader bekeken te worden.



ISBN 2-921728-13-3
Dept legal: Bibliotheque nationale du Quebec 1995.





















Publication n 56b
October 1995
second edition 1997
edited by
Coordination Group on Ramial Wood
LAVAL UNIVERSITY
Department of Wood and Forestry Sciences
Qubec G1K 7P4
QUBEC
CANADA
e.mail
gilles.lemieux@sbf.ulaval.ca
http//forestgeomat.ffg.ulaval.ca/brf/
FAX 418-656-5262
tel. 418-656-2131 poste 2837
ISBN 2-921728-13-3















with abstracts in:
English
French
Spanish
Portuguese
Cerman
Dutch

LAVAL UNIVERSITY
FACULTY OF FORESTRY AND GEOMATICS
Department of Wood and Forest Sciences

Sponsored by the
International Development Center
(IDRC)
Ottawa, Canada

The Hidden World that Feeds Us: the
Living Soil

Seminars given at the
International Institute for Trropical Agriculture (ITA)
Univeristy of Ibadan, Nigeria

at the
International Centre of Research in Agroforestry (ICRAF)
Nairobi, Kenya

and at the
Ukrainian Academy of Agricultural Sciences
Kiev, Ukraine

by
Professor Gilles Lemieux
Department of Wood and Forestry Science

ORIGINAL FRENCH

PUBLICATION N 59b

http://forestgeomat.ffg.ulaval.ca/brf/


edited by
Coordination Group on Ramial Wood
Depatment of Wood and Forestry Science
Qubec G1K 7P4
QUBEC CANADA

TABLE OF CONTENTS
I. A brief history: the evolution of ecosystems and mans anthropocentric behaviour 1

II. The importance of the forest in tropical climates 2

III. The basic composition of wood 3
1. Lignin and its derivatives and their role in doil dynamic 5

IV. Stem wood and ramial wood 6
1. Stem wood and its lignin 6
2. Ramial wood and its lignin 6
3. Agricultural and forestry trials using ramial wood 7

V. Organic Matter, one of the basic principles in agriculture 9
1. Some a posteriori thoughts 10
2. The rationale for chipping 10
3. More like a food than a fertilizer 11
4. The principles behind chipping 11

VI. Lignin 13
1.The nutrients question 14
2.The biological cycling of water in tropical climates 15
3.Chemical nutrients 15
4.Nitrogen 15
5.Phosphorus 16

VII. A tentative theory 17
1.Too much or too little water 17
2.The soil-structuring role of lignin 17
3.The role of trophic web 18
4.Living beyond the soils chemical constraints 18
5.The major cause of tropical soils degradation. 19
6.The basics of forest ecosystem functioning 20
7.The role of ramial wood in pedogenesis 21
8.The second law of thermodynamics: entropy and soil biology 21
9. Nutritional aspects of RCW 23
10. Pedogenesis under Gymnosperm canopy 23
11. Pedogenesis in the Dicotyledonous Angiosperm forest 24
12. Origin and distribution of soils suitable for agriculture 24
13. Some thoughts on ramial wood 25
14. Endogenous soil energy and desertification 27

VIII. The research programme 27

IX. Hypothesis 28

X. Bibliography 29

The hidden world that feeds us:
the living soil

by Professor Gilles Lemieux
Department of Wood and Forestry Science
Laval University
Quebec City G1K 7P4
QUEBEC
Canada

Abstract

Research work over the last twenty years on the use of ramial chipped wood (RCW)
in both agriculture and in forestry has shown increases in productivity and
fundamental modifications to the soil, in both temperate and tropical climates.
Although we are not yet in a position to make substantiated proposals for its
immediate use, we are able to suggest a series of hypothesis that need to be subjected
to large-scale field tests. One clear relationship is that between the type of lignin and
the behaviour of Gymnosperm and Angiosperm ecosystems. We note in particular the
preponderant role that immature lignin, in the form of oligomers or monomers, plays
in structuring the soil and in building trophic webs; the critical role played by
Basidiomycetes in pedogenesis; and the importance of endogenous energy in the
functioning of the hypogeous ecosystem, and its major influence on the conservation
and distribution of biologically active water.

I - A brief history: the evolution of ecosystems and
mans anthropocentric behaviour

1. History tells us that man, as the last of the larger mammals to appear on
earth, possesses not only a very highly developed brain, but a tremendous ability to
communicate both through the spoken word, and through his invention of writing and
the use of symbols and abstractions. These are features that no other creature can
match. They imbue man with, at the same time, magnificent qualities and countless
faults..

2. Mans awareness of his own evolution, and his pride in his own accomplishments,
have made him forget that he is a relatively recent arrival, and that, millennia before
him, the earths ecology was already well established, with rules that were well tried.
Full of admiration for ourselves as the culminating masterpiece of evolution, we set
about to subject nature to our will. We took advantage of the fact that the forces that
brought about the current state of natural equilibrium are especially generous, and
happily gorged ourselves at the trough, while giving thanks to God, Allah, Jehovah,
Siva or some other deity. In this way, we made ourselves Masters of the World - but
of a world that was ready to rebel against our excesses.

3. Recent events are now forcing us to revise the mistaken view of history that we had
propounded for ourselves. We found that, in order to understand the field of our
1
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March and May 1996


The hidden world that feeds us: the living soil
2
research - that of the soil and its dynamics - we had to realize that, long before man
came upon the scene and invented agriculture to support himself, there were forests
all over the earth, wherever conditions permitted. And we concluded that the
mechanisms governing that forest must have evolved along with the behaviour of the
soil, which in turn was modified by the vegetation growing on it.

4. We set ourselves this hypothesis, therefore: (1) If we admit that, in the
absence of agriculture, forests dominated the earth for millions of years, and that
once man had removed the forest cover for farming, the soil suffered major
degradation and loss of fertility, then the factors governing the soils fertility must
have been due to the forest. This hypothesis implies that those governing factors are
of a biological rather than a chemical origin.

5. Such a hypothesis will encounter two immediate realities. First, pedologists
and agricultural soil scientists will be highly sceptical - after all, 98% of their
publications deal with the issue from a chemistry perspective. Second, forestry
experts will be indifferent at best, since in their approach they cannot go beyond
dealing with the descriptive aspects of soils. These two attitudes prevail not only in
Quebec, but in countries all over the world with whom we have been dealing. This
made us realize at the outset that funding for our research would be hard or even
impossible to obtain, and that governments would not see it as a priority area for
financing. In short, the entire undertaking seemed to be running against the tide - and
that, as any researcher knows, simply heightens the challenge of seeking new
knowledge on social and economic evolution.


II - The importance of the forest in tropical climates

6. It is noteworthy that in the tropics, vegetation exists mainly as forest cover
or as desert-type growth. Here, the rain forest represents the culmination of diversity
and productivity. It is composed of Dicotyledons, accompanied by various species of
Monocotyledons and Cryptogams such as ferns. It was most likely this
dicotyledonous forest, so rich in biodiversity, that suffered the first primitive
agricultural clearings, which with the spread of mankind have reached the scale we
see today.

7. Agriculture thus first took root in the tropical broad-leaf or hardwood forest, and
spread to countries of the temperate world in the same manner. Today we recognize
that agriculture has been a failure in coniferous forest areas, whether in the Tropics of
America or at more northerly latitudes, all over the world.

8. This fact led us to pose a second hypothesis: (2) The mechanisms governing
fertility, pedogenesis, biodiversity, and primary and secondary soil productivity
depend on factors that have not been clearly explored in the scientific literature of
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The hidden world that feeds us: the living soil
3
the twentieth century. We conclude therefore that science has focussed solely on
questions of soil output.

9. The limitations that are apparent today in the use of chemical fertilizers, and their
secondary effects, point to the importance of other mechanisms that have been little
explored to date, although great effort has been devoted to studying the chemical
cycle of nutrients, in every language and every country. The biological and
biochemical aspects of the question have been largely ignored and remain poorly
understood, while a great deal of work has been done on degradation and pollution, in
an attempt to undo these by-products of our civilization.

10. The foregoing thoughts and hypothesis led us to approach the question from
a strictly biological viewpoint, seeking not merely to describe individual situations,
but to examine their comprehensive dynamics. We have thus phrased the question in
the following terms:

a) the basic composition of wood, which is the characteristic product of forests;
b) biochemical factors in soil formation;
c) exogenous biological mechanisms that affect soil dynamics;
d) the system by which nutrients are cycled within the soil, including the role of
water;
e) the question of endogenous and exogenous energy in governing soil fertility.


III The basic composition of wood

11. In all the literature that we consulted, it was generally agreed that plants are
composed of cellulose, hemicellulose and lignin, resulting from the transformation of
glucose. In trees, photosynthesis produces these three related substances in a
continuum, storing them as energy. One physical result of this is that tree branches are
rigid, and grow in diameter year by year. The wood of trees is, in fact, very poor in
nutrients, apart from those in the cambium layer. The wood itself serves as a physical
support and carrier, and has no role in biological dynamics.

12. Thus, other things being equal, lignin alone among these basic constituents
shows any marked variation in its structure. Lignin is one of the most complex and
least understood natural macromolecules, which has been regarded until now as
merely a useless by-product that posed major water pollution problems [for the pulp
and paper industry]. We now know however that Gymnosperms (conifers),
Dicotyledons and Monocotyledons contain different types of lignin. These are
identifiable as symmetrical aromatic rings with two methoxyl groupings (OCH
3
) or
syringuil lignin, in the case of Dicotyledons, while in Conifers this lignin is
asymmetrical, with a single methoxyl grouping or guayacil lignin. Monocotyledons
represent a mixture of these two types, and include a third type that has no methoxyl
groupings at all on its aromatic rings.
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The hidden world that feeds us: the living soil
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13. Dicotyledonous trees are associated with deep brown soils, possessing a
stable and elaborate structure based on aggregates. We find a great degree of
biodiversity among the microfauna and microflora in their hypogeous systems, and in
the epigeous macroflora. On the other hand, coniferous forests are associated with
podzol soils, characterized by layers of iron precipitate underlying an accumulation of
vegetation matter [litter] on the surface. This type of soil presents numerous
obstacles to the free flow of nutrients. Biodiversity is much reduced, especially in the
epigeous ecosystem where only a few species may thrive. Thus we find two basic
types of ecosystem controls: one based on mega-biodiversity, and the other on
oligo-biodiversity.

14. The third type of soil, that associated with Monocotyledons, usually contains
aggregates that are dark in colour, but unstable in the presence of water. This soil type
is found only in regions of low rainfall (steppes, pampa, the North American prairies,
etc.). Plant matter accumulates faster than biological combustion can remove it,
because of the lack of water needed for the transformation. These soils are fertile, but
fragile. They degrade readily under agricultural use, and can thus support only a
limited human population.

15. We were unable to find any description or classification for one extremely
important part of trees and shrubs - their branches and twigs. It is in the branches that
photosynthesis takes place, and glucose molecules are turned into plant tissues. As a
rough estimate, branch growth amounts to billions of tons over the earth as a whole.
In Qubec alone, such production may run to 100,000,000 tons per year, to judge
from figures provided by ENFOR, adjusted by a shrub productivity factor.

16. As early as 1986, we proposed using the term ramial wood [or ramial
chipped wood - RCW - after processing] for this material, which has until now been
regarded as merely a nuisance industrial waste. Besides cellulose, hemicellulose and
lignin, ramial wood contains many kinds of proteins, all the amino acids, and nearly
all the sugars and starches, as well as intermediate polysaccharides. It also contains
countless enzyme systems and hormones, as well as polyphenols, essential oils,
terpenes, tannins etc. that are associated to varying degrees with the nutrients
necessary to generate and support life.

17. Many of these products, such as enzymes, amino acids and various types of
proteins, are extremely fragile. Others can be used as immediate sources of energy,
such as the sugars, celluloses and hemicelluloses. The remaining lignin, with its three-
dimensional molecular structure, is one of natures most complex creations. It too is
an important energy source, but one that is difficult to access, since the energy is
bound into aromatic rings that very few organisms are adapted to digest. Among those
few are the protozoa and bacteria, but the most important are the fungi of the
Basidiomycetic group.

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1 - Lignin, its derivatives and their role in soil dynamics

18. Almost a century ago, theories were put forward about the important role lignin
plays in the generation of soils. Scientific work over the past few decades however
has focussed less on that aspect than on learning more about the molecular properties
of lignin that can be used to accelerate its degradation as a pollutant. From this
viewpoint, the work of the last ten years has produced several findings and
conclusions about the structure of the lignin molecule, and the ways it evolves. (See
Erikson, K.E.L., Blanchette, R.A. & Ander, P [1990], Rayner, A.D.M. & Boddy,
L. [1988]).

19. Starting with glucose, coniferylic alcohol is formed, which produces lignin in the
form of monomers that are then gradually polymerized over time. The most important
of these in terms of structure and energy content will be aromatic rings: they serve as
the principal building blocks of soil.

20. This molecular structure, even when highly polymerized, can undergo
various transformations that give rise to polyphenols, fatty acids, essential oils,
terpenes, tannins etc. (Kristeva, L.A. [1953]). Each of these can have perceptible
effects on plant metabolism and on the various parameters of the trophic web.

21. Tannins, for instance, that work with proteins to produce the autumn
browning of leaves, serve to prevent the leaves from degrading and losing valuable
nutrients. On the other hand, only certain bacteria, those usually associated with
micro- or mesofauna in the soil, have the enzymatic systems needed to degrade these
tannins and thus free proteins and chemical nutrients from them. Here we have an
excellent example of nutrients being cycled with the help of lignin derivatives, and
yet we are still generally convinced that we need to learn more in order to improve
plant nutrition: what we really need to do is to decode soil nutrition and the
factors responsible for distributing energy and nutrients.

22. Virtually all the scientific literature to date has confined itself to treating the
evolution of lignin and cellulose solely in terms of wood degradation. This narrow
approach severely hampered our attempts to understand the dynamics of soil
generation. Yet it did not shake our belief that we were on a very promising path
towards achieving an understanding of the results of a series of experiments
conducted between 1978 and 1986, which were at that time still inexplicable. (Guay,
E., Lachance, L., & Lapointe, R.A. [1982], Lemieux, G. & Lapointe, R.A. [1085],
Lemieux, G. & Lapointe, R.A. [1989], Lemieux, G. & Lapointe, R.A. [1990],
Lamieux, G. & Toutain, F. [1992].)





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IV - Stem wood and ramial wood

1. Stem wood and its lignin

23. In order to understand the mechanisms involved in the formation of fertile
soil, we first had to recognize the difference between the wood from the stem or trunk
of trees, and that from the branches. We concluded that it was the lack of nutrients in
stem wood that made such wood resistant to degradation, a characteristic that protects
the life of the tree, and allows certain kinds of Sequoia and Sequoiadendron to survive
for thousands of years. Moreover we realized that the post mortem blockage of the
degradation of trees, shrubs and monocotyledons can lead to the formation of peat,
through the continued accumulation of vegetation matter that is resistant to water-
logging and remains perfectly preserved. In both cases, it is the presence of highly
polymerized lignin that is responsible for the products that stop depolymerization and
keep the structure of wood and ligneous matter from degrading.

24. This high degree of polymerization of lignin, whether of the syringuil or
guayacil type, can give rise to the tannins, catechin and catechic acid that are the
cause of many problems encountered in using sawdust or wood shavings for
improving or rebuilding damaged soil structures. In this case, the ratio of
polysaccharides to proteins (the C/N ratio) ranges between 400 and 700/1. In most
cases attempts to use such materials for composting have been failures, because of the
great amount of nitrogen needed to obtain proper humification. [Losses in bulk and in
thermal energy can be as high as 60%.]

25. These stem wood materials, when used as sheet composting or artificial
litter, also required much additional nitrogen to trigger humification. This is because
depolymerization must be achieved mainly by bacteria that work with a specific
enzyme, laccase. It is a slow, costly and uncertain process.

2 - Ramial wood and its lignin

26. The first experiments where we spread and mixed RCWs into the top
centimetres of soil have shown positive but rather startling results: while productivity
increased, there were major changes in the growth patterns and pathology of common
crops. We had to admit that we were facing a phenomenon on which there was no
mention in the literature. We could find no description of this part of the tree - its
branches - from a biochemical or nutrient viewpoint, and no attempt to relate the
different components to each other, even where these were known. (Lemieux, G. &
Lapointe, R.A. [1986]).

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27. Branches of less than 7 cm in diameter
1
contain lignin that is little
polymerized, or exists in the form of monomers, and also contain relatively little in
the way of hard-to-transform polyphenols, resins or essential oils. Field observations
and the literature both show that most ruminants will eat ramial wood, but not stem
wood. Insects, pathogenic fungi, bacteria and other life will also attack the twigs. The
effects of mineral deficiencies in a tree are most likely to appear first on the leaves
and young twigs. We concluded that ramial wood is indeed the trees factory for
producing wood, lignin, polysaccharides, oxides
2
, and proteins. It therefore
represents an important source of nutrients and energy for living things at all levels.

3 - Agricultural and forestry trials using ramial wood

28. In the early 1980s, Guay, Lachance & Lapointe [1982] published two
technical reports on The use of ramial wood chips and manure in agriculture, with
notes and observations on several agricultural trials using twig chips from city tree
prunings. The results they reported on productivity are of special interest.

29. It was as part of a broader search for new, non-traditional wood products
that Edgar Guay, Assistant Deputy Minister in the Quebec Department of Forestry,
undertook the first experiments on the use of RCW. Noting that millions of tons of
twigs and branches of all types are wasted every year, he began to look for new
product uses for them. One of the first possibilities he investigated related to the
essential oils industry. He noted that existing distillation plants (still in their infancy)
were surrounded by piles of unused branch chips, and he wasted no time in analysing
their contents.

39. He quickly realized that these branch chips were very rich in chemical
nutrients, and also in biochemical products such as proteins and amino acids. Putting
aside for the moment the issue of essential oils, he focussed his attention on the
possible use of this material as an agricultural mulch, particularly suited to potato
growing. The results of his experiments, while modest in scale, were very interesting.

31. This first trial resulted from wide reading in which he learned to combine the
American technique of surface or sheet composting and the promising methods
used by Jean Pain in France for composting scrub and brush. Working directly with
farmers, he decided to try spreading RCW on the fields and mixing it into the top
centimetres of the soil.

32. Since the literature contained no guides, Guay, Lachance and Lapointe were
inclined to view these twigs as just another form of conventional wood, which, as was


1
An arbitrary definitionf these, depending on local usage. Generally, the smaller the diameter, the
higher the content of lignin, proteins and nutrients.

2
A generic term embracing all the sugars (glucose, saccharose, fructose, mannose, etc.)
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known, required large quantities of nitrogen in order to decompose. They therefore
decided to mix the branch wood chips with pig manure, a well-known source of
nitrogen, thus making use of a product that is a major source of ground water and run-
off pollution.


33. Results were not long in coming. Odours disappeared, the RCWs were
transformed; agricultural productivity rose the next year, and continued to do so for
some years longer. The following effects were noted:

An increase of more than 50% in organic soil content
An increase in pH values
3
Productivity increases ranging from 30% to 300%, depending on the crop
These productivity increases can be measured in terms of volume or of dry-matter
content, as in the case of potatoes
4
Reduced water consumption
A major change in the growth and prevalence of weeds
5
Major reduction in insects and diseases
6
Improved resistance to frost and drought.

34. From our initial review of these results, we concluded that this was clearly
an important discovery. It not only promised improvements in productivity, but even
more importantly, it seemed to point the way to managing chemical and physical
balances through the use of biological controls that we might actually be able to track
down.
7




V - Organic matter, one of the basic principles in agriculture



3
During subsequent experiments in Senegal, where pH exceeds 8.0, we found a resulting sharp drop in
pH towards neutrality. The explanation may be found in the behaviour of enzyme systems.

4
Experiments conducted with maize in Ivory Coast 2 years later showed increases in dry matter of
400%.

5
This result is more noticeable in tropical countries

6
A significant reduction in Sclerotinia sclerotinum was noted on potato tubers, as was a reduction of
aphids on strawberries. In tropical areas, root nematodes (Meloidogyne javanica, M. Mayagensis and
Scutellonema cavenessi) disappeared completely.

7
A preliminary cost estimate in 1985 suggested Cdn$ 1000 per hectare, spread over five years.
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35. Since the changes noted in soil colour and structure persisted for many
years, we concluded that our experiments had been acting on the mechanisms of
pedogenesis, i.e. of soil generation itself, [which are well-known to foresters, but new
to agriculture]. It also became clear that there was no scientific Principle underlying
the use of traditional inputs, unless it was that of mineralization. We were close to
the source of the principles of humification, which would lead us into a
misunderstood and largely unknown world, to which we could now gain access
through the basic concept of forest pedogenesis, combined with a concern for
agricultural productivity.

36. Little by little, we came to realize that we might actually be able to gain
entry into the biological system controlling soil formation. With the help of RCW, we
might be able finally to understand how the hypogeous ecosystem functions, and what
is the nature of the biological dynamics that, together with geology, the laws of
physics, of mineral and bio-chemistry, reign over this hidden world that is still
unknown to us, save from the perspective of chemistry.

37. Up to this point, because people were unable to understand the mechanisms
that govern the soil, they have contented themselves with looking at everything from
the optic of chemical controls, using fertilizers, soil improvers etc. Pursuing that
logic still further, people came to look upon the soil as simply a physical support [for
plants], and then to try to eliminate it completely and turn to hydroponic cultures
based on fertilizer solutions.

38. From that stage of thinking, it did not take long to the next step of regarding
and measuring "organic matter" in the soil as merely a transition stage towards the
release of chemical substances that would promote plant growth. This notion thus
treated organic material as a chemical input that could also be used to maintain
certain physical parameters - controlling soil atmosphere, eliminating the gasses
produced by microbiological activity, and in general dealing with symptoms of
degradation. And in this context, only fertilizers, particularly nitrogen, were given
serious thought.

39. We were eventually able to formulate a third hypothesis: (3) The RCW
concept could be a valuable tool for studying and understanding soil formation and
its dynamics, by which we mean above all the distribution of chemical nutrients
essential for plant growth.. It took us a good ten years before we began to understand
the ins and outs of these mechanisms, and how they appear and disappear. Although
there were several major works on the biological mechanisms related to nutrients
published in the preceding ten years, the first comprehensive approach was that of
Perry, Amaranthus, Borchers and Borchers, & Brainerd, in 1989. This important
work from the Corvallis team in Oregon State University tackled various biological
levels, focusing its experiments and research on mycorrhizae and their effects.
40. The Corvallis teams work, remarkable though it is, was aimed primarily at
trying to explain things at a single level - life itself - which it viewed in terms of the
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competition and complementarity that were common characteristics of attempts at
understanding our world at that time. With RCW, we were able to turn our attention to
other levels, in both forestry and agriculture, and we were determined to enter into
this complex world of the soil, so vital to our economy. It governs nutrients, but also
shelters an incredible diversity of life forms, from viruses to highly-evolved
mammals. It is also the banker, the manager and the motor of terrestrial life.
The same goes for all the chemical and biochemical nutrients that result from the
synthesis and retrosynthesis
8
of compounds, most often derived from lignin and the
great variety of polyphenols, which we know as humus, humin, humates, humic and
fulvic acids.

1 - Some a posteriori thoughts

41. Any explanations of the above-cited observations and measurements will
have to be looked for at various levels, and from various optics. The results and
implications are so numerous that they must be somehow linked in their
fundamentals, whether physical, chemical or biological. Paradoxically, wherever there
is a coherent set of data, there must also be an incoherent side, or else we would have
a rigid system that always produces the same results. If we are to pose worthwhile
working hypotheses, we must take into account both sides of the coin.

42. Our many meetings and discussions around the world, and our readings into the
question, have convinced us that we are entering uncharted territory when we
approach pedogenesis from a forestry optic. Moreover, our forestry experiments and
their results suggest that the application of RCW
9
has a major influence on ecosystem
behaviour, in particular on plant germination and competition.

2 - The rationale for chipping

43. It has long been recognized that returning tree branches and leaves to the soil
was beneficial, but there was little attempt to actually measure these benefits. In fact,
most people did not worry about the issue at all, and were simply glad to see the
trash disposed of. As proof of this, look at how branches are regularly shipped out
of the forest when it is cut down for some other, more profitable use (Freedman, B.
[1990] in Lemieux, G. [1991]). The chipping of branches was first done as a pure
necessity to allow the soil to be tilled and worked. But as we came to understand the
mechanisms in play, we have come to regard the practice rather differently - as akin to
the way animals chew their food to promote more effective enzyme action.


8
Neologism for the fractioning of complex molecules to produce new ones that are at least as
complex, using new enzymatic systems that result from changes in the levels of life caused by an
increase in biodiversity and energy availability.

9
Ramial Chipped Wood (RCW) in English, Bois Ramal Fragment (BRF) in French, Aparas de Ramos
Fragmentados (ARF) in Portuguese, Madera Rameal Fragmentada (MRF) in Spanish, and Fragmentiertes
Zweigholz (FZH) in German.
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3 - More like a food than a fertilizer.

44. The notion of food implies two aspects: its energy content, which a system
needs to function, and its chemical components (fertilizers) and their biochemical
intermediaries (proteins, amino acids, sugars, cellulose, etc.). Early on, man derived
the traditional concepts that led to mineralization, i.e. separating the energy from the
nutrient components. Man then made a practice of processing organic matter, whether
of animal or plant origin, by means of composting, in which the energy and nutrient
components were separated by bacterial fermentation and thermophilic fungi,
whereby the thermal energy was dissipated and the nutrients and organic residues
were recovered, mainly as degraded lignins and polyphenol by-products. Although
this is a form of enzymatic combustion, it has many analogies to combustion by fire at
high temperatures (Kirk, T.K. & Farrell, R.L. [1987]).

4 - The principles behind chipping

45. Although the effectiveness of transforming RCW was becoming crystal
clear, the underlying principles continued to elude us. It was only in 1989 that we
discovered for the first time the mechanisms that allow the release of energy while
conserving important parts of the lignin, i.e. the high-energy aromatic rings.

46. In the early 1980s, various important works were published in America, Asia
and Europe dealing with lignin, its structure and its degradation by enzyme action.
The major works are those of Kirk, T.K. & Fenn, P. [1982), Tien, M. & Kirk, T.K.
[1983], Kirk, T.K. & Farrell (1983), Lewis, N,G,, Razal, R.A. & Yamamoto
[1987], Leisola, M. & Waldner, R. [1988], Leisola, M. & Garcia, S. [1989], and
Leatham, G.F. & Kirk [1982]. But we were struck by the fact that all this research
was directed exclusively towards achieving the kind of understanding of mechanisms
and degradation processes that would be useful in eliminating lignin, as one of the
major pollutants in the pulp and paper industry. This negative approach to
understanding lignin had its use, of course, and was to be expected, given the
mentality of our industrial society which uses its capital to promote its own growth,
and ignores anything that threatens profit margins.

47. The key work in enhancing our understanding was that of Leisola (Finnish)
and Garcia (French), in 1989. They explained the enzymatic mechanism responsible
for the depolymerization of lignin., in terms of the production of two macro-
molecules: one with a low molecular weight, related to fulvic acid, and the other with
a higher weight, now known to be humic acid. More interesting still, they showed that
under the action of a specific enzyme (manganese-dependent lignoperoxydase) the
larger molecule would be attracted and become fixed to the mycelium of a
Basidiomycetic fungus (Chrysosporium phanerochaete), and would thereby be
prevented from recombining with the fulvic molecule. This typically produces stable
compounds with the antibiotic and other properties of the polyphenol group. The
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fixing of the macromolecule on the mycelium lends a brownish colour to its
surroundings that is characteristic of brown soils. This change in soil colouration has
been noted frequently when RCWs are applied in agriculture.

48. Many studies have examined the behaviour of enzymatic systems in the
degradation of lignin. Some of these are: Dordick, J.S., Marlette, M.A. & Kilbanov,
A.M. [1986], Erickson, K.E.L., Blanchette, R.A. & Ander, P. [1990], Garcia, S. ,
Latge, J.P., Prvost, M.C. & Leisola, M.S. [1987], Jones, A. & OCarroll, L.
[1989].

49. These publications all added to our understanding of the fact that
Basidiomycetes - which is singularly absent from agricultural soils - plays a
significant role in forest soils. Many authors refer to Basidiomycetes as white rot
fungi, a term that still harks back to the degrading function of these organisms.
Several studies also examine the role of Basidiomycetes from the mycorrhizal
perspective: Amaranthus, M.P. & Perry, D.A. [1987], Amaranthus, M.P., Li, C.Y.
& Perry, D.A. [1987], Hintikka, V. [1982], Kirk, T.K. & Fenn, P. [1982], Perry,
D.A., Amaranthus, M.P., Borchers, J.G., Borchers, S.L. & Brainerd, R.E. [1989].
Much valuable information on the role of Basidiomycetes in soil structure, viewed
once again from the degradation perspective, is found in: Erikson, K.E.I.,
Blanchette, R.A. & Ander, P. [1990], Hintikka, V. [1982], Kirk, T.K. & Fenn, P.
[1982], Levy, J.F., Rayner, A.D.M. & Boddy, L. [1988], Tate, R.L. [1987],
Vaughan, D. & Ord, B.G. [1985].

50. From all these authors, we learned a great deal about recent research efforts
to understand the degradation of wood, by itself or within the forest ecosystem
context. Once we delved into the concept of organic matter and the beneficial role
it plays in agriculture, however, we found that the relationship between lignin and
fertility was lost sight of, in favour of the concept of yearly fertility as measured by
yields, with other parameters relegated to subsidiary status. Clearly, the notion of
organic matter, which had been transferred without any modification from the
agricultural domain to forestry, represented something of a barrier that we would have
to surmount if we were going to understand what we had been observing.

51. In this way, we became interested in the relationships between different
forms of life, in particular microfauna, and in the effects noted by various authors.
These life forms seemed increasingly to go to the heart of the question that we were
pursuing. The further we explored into the subject, the clearer it became that the role
of fungi - however important that might be - was not enough to explain the dynamics
of soil formation nor the cycling of nutrients. There must be some involvement by
other levels of life in the formation of what we now call the trophic web, where all
levels of life take part in the vital process of storing and releasing energy, and making
available nutrients of chemical, mineral and biochemical origin.
52. We are indebted on this score in particular to: Anderson, J.M. [1988],
Anderson, J.M., Coleman, D.C. & Cole, C.V. [1981], Bachelier, G. [1978],
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The hidden world that feeds us: the living soil
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Breznak, J.A. [1982], Larochelle, L. [1993], Larochelle, L., Pag, F., Beauchamp,
C. & Lemieux, G. [1993], Pag, F. [1993], Parkinson, D. [1988], Sauvesty, A.,
Pag, F. & Giroux [1993], Swift, M.J. [1976], Swift, M.J., Heal, O.W. &
Anderson, J.M. [1979], Toutain, F. [1993]. These authors all approach the question
from the same dynamic: predation and energy transfer from one level to another, and
their inevitable relationship to the transfer of nutrients. And yet, none of these authors
has approached the question of energy mechanisms, apart from those already known,
such as the transformation of adenosin triphosphate into adenosin diphosphate, where
glucose is used as an energy source to release considerable energy.

VI - Lignin

53. As we pointed out earlier, branch wood has never been considered as a
useful material, and has never been scientifically described. The presence of lignin in
monomer form has thus never been examined in terms of its energy function. Several
authors however have alluded to the complexity of this macromolecule, and have
suspected that it may play an important role in the formation of humus and also of
certain undesirable polyphenol compounds: Dordick, J.S., Marlette, M.A. &
Kilbanov, A.M. [1986], Erikson, K.E.L., Blanchette, R.A. & Ander, P. [1990],
Garcia, S., Latge, L.P., Prvost, M.C. & Leisola, M.S.A. [1987], Glenn, J.K., and
Gold, M.H., [1985], Jones, A. & OCarroll, L. [1989], Kirk, T.K. & Farrell, R.L.
[1987], Leatham, G.F. & Kirk, T.K. [1982], Kirk, T.K. & Fenn, P. [1982],
Leisola, M.S.A. & Waldner, R. [1988], Leisola, M.S.A. & Garcia, S. [1989],
Lewis, N.G., Razal, R.A. & Yamamoto, E. [1987], Rayner, A.D.M. & Boddy, :.
[1988], Stott, D.E., Kassim, Jarrell, J.P., Martin, M. & Haider, K. [1993], Tate,
R.L. [1987], Vaughan, D. & Ors, B.G. [1985], and Vicuna, R. [1988] .

54. These authors discuss various aspects of the structure of lignin and the
importance of its methoxyl groupings, depending on the origin of the lignin; they
examine the fragility and the digestibility of lignin when it is slightly
polymerized, and the ease with which it can be depolymerized. This was where we
first realized the importance of young lignin as a source of energy, not only after the
cellulose has been transferred, but through the use as well of the considerable energy
held in the aromatic rings, of which some are reserved for constituting humus. Lignin
must then play a double role - as an energy source, and as a builder of the soil, which
is the centre for regulating and governing life itself and the nutrients as they are
cycled.

55. This then is where we must look to find the blockages that lead to the ever
lower fertility levels that have been noted to occur even where there are ample
essential nutrients for the growth of plants in the hypogeous ecosystem. We shall not
attempt here to discuss the various routes that nutrients must take to become available
in proper order for the support of plant life. We may cite earthworms as one
example - these work together with the bacterial colonies inside their digestive tracts
to attack the brown pigments of leaves. These brown pigments are formed by the
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association of a polyphenol (tannins) with proteins that prevent nutrient degradation
(Toutain, F. [1993]). A similar process occurs in the relationship between
Basidiomycetes and various species of acarians and collembola in cycling nutrients,
whose mastication results in increasing fragmentation and opens the way to attack by
enzymes or bacteria (Swift, M.J. [1977], Larochelle, L, Pag, F., Beauchamp, C. &
Lemieux, G. [1993]).

1 - The nutrients question

56. This question has traditionally been posed in rather simplistic terms, by
ranking the elements from Mendeleyeffs periodic table according to their
contribution in producing crops at the lowest possible cost. Three elements come out
on top: nitrogen, phosphorus and potassium, to which we may add other elements
such as iron, silicon and the entire group known as trace elements. This classification
into major elements and trace elements is typical of the industrial perspective with
which science approaches agricultural productivity, and which over the years has
come to dominate the forestry vocabulary as well.

57. It is rather strange that man has persisted in looking at plant growth solely in
terms of the mineral salts that promote it. The limitations to this output-oriented
perspective are now clear enough, when we consider the effects of soil erosion, and
the constant arrival of new parasites, and of fungal, bacterial or viral diseases. Our
societies now spend enormous resources in trying to control such pests.

58. As several authors have shown (Amaranthus, M.P. & Perry, D.A. [1987],
Amaranthus, M.P. & Perry, D.A. [1988], Bormann, F.H., & Likens, G.E. [1979],
Flaig, W. [1972], Gosz, J.R. & Fischer, F.M. [1984], Gosz, J.R., Holmes, R.T.,
Likens, G.E. & Bormann, F.H. [1978], Martin, W.C., Pierce, R.S., Likens, G.E.
& Bormann, F.H. [1986]), it is possible to make major changes in ecosystem
behaviour by varying those biological factors that have an impact on nutrients, or
rather on their form, where the physical and chemical repercussions may be
imponderable.

59. We conclude from this that there is a direct relationship between biological
parameters and the availability of nutrients. We already know what the chemical and
physical relationships are - but we have only a vague understanding of the chemical
and biochemical ones, and of the energy transfer mechanisms involved.

60 The startling discoveries that have been made in the tropics, where the
presence of a rainforest canopy is always associated with relatively poor soils, have
opened the door to some fundamental new understanding. Those discoveries suggest
that ecosystem life structures rely solely on mechanisms that are dependent on the
forest, and by extension, on the trees themselves. This may well explain why it is so
difficult in Africa now to produce enough food to sustain a decent and stable standard
of living.
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2 - The biological cycle in tropical waters

61. We will now pose our fourth hypothesis: (4) The hypogeous ecosystem, i.e.
the living soil, has been able to overcome climatic problems in the tropics by
creating a network of multiple life forms, whereby plants can recover nutrients
without need of the chemical fertilizers so widely used in temperate-zone
agriculture. This fact could be particularly important for water management, since
water could act as a nutrient if it were not sensitive to osmotic pressure from salt
soil solution . Preliminary observations in Quebec and in Senegal show higher yields
and lower water consumption. Our hypothesis must rest for now on such observations,
since although we have been able to achieve such results repeatedly, we cannot find
any convincing explanation in the literature.

3 - Chemical nutrients

62. When it comes to nutrients, at least as regards nitrogen, phosphorus,
potassium and magnesium, we observed no shortages [in our treated soils] - indeed,
we noted increased reserves, particularly of phosphorus.

4 - Nitrogen

63. At the outset, we took it for granted that the nitrogen found in the soil was
the direct result of the degradation of proteins and the microbial biomass. Yet, since
plants showed no evidence of nitrogen shortages even after three years, we were
forced to look for a reason. Along with many authors, we came to the conclusion that
the mechanisms at play were of forest origin, mainly from non-symbiotic nitrogen
fixation through a variety of bacteria in the rhizosphere. See the following authors:
Dommergues, Y & Bauzon, D. [1975], Rouquero, T., Bauzon, D. & Dommergues,
Y. [1975], Thomas-Bauzon, D., Weinhard, P., Villecourt, P & Balandreau, J.
[1979], Thomas-Bauzon, D., Weinhard, P, Villecourt, P & Balandreau, J. [1982],
Thomas-Bauzon, Kiffer, E., Pizelle, G. & Petitdemange, E. [1990], Thomas-
Bauzon, D. Kiffer, E., Janin, G., & Toutain, F. [1995], Parkinson, D. [1988],
Stott, D.E., Kassim, G., Jarrell, M., Martin, J.P. & Haider, K. [1993], Swift, M.J.
[1976], Tate, R.L. [1987], Vaughan, D. & Ord, B.G. [1985].

64. In general, it appeared that nitrogen fixation depends on a group of bacteria
whose active enzyme contains iron as the central element, similar to the structure of
haemoglobin. As distinct from the leguminous Rhizobium, this would explain why
nitrogen is so abundant in forest soils, and in those we treated with RCW. On this
basis, we pose the following hypothesis: (5) The nitrogen cycle is fed primarily by
the microbial fixation of N
2
, and secondarily by the action of fungi and
mycorrhizae, in soils treated with RCW.
5 - Phosphorus

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65. This element has always been a problem in plant nutrition, because of its
fleeting availability. It can be immobilized by iron under acidic conditions, and by
calcium under alkaline conditions, thus making it almost impossible for it to become
part of the soil solution. And yet it is a vital element that is volatile only under
agricultural conditions. There is no lack of phosphorus in forest soils. We know that a
particular enzyme, alkaline phosphatase, can flush out this element, which is
essential for the transfer of energy to support plant growth. We also know that proper
mycorrhization increases the availability of phosphorus (Rouquerol, T., Bauzon, D.
& Dommergues, Y. [1975]).

66. Some unpublished studies show that alkaline phosphatase increases with the
growth of the microbial biomass in agricultural soils treated with RCW. Another
study, dealing with research on the enzymes available in RCW, shows remarkable
amounts of both alkaline and acidic phosphatase in the branches of the red oak,
Quercus rubra, which is one of the most promising species in our climate. It is too
soon to draw any conclusions about the presence of these and other enzymes, such as
lipase, but we expect to be able to publish our results shortly, and thus open a new
avenue of approach to the multiple processes involved in soil generation. I have not
done as thorough a search of the bibliography here as I did for nitrogen, but can note
the following authors: Flaig, W. [1972], Ratnayake, M., Leonard, R.T. & Menge,
J.A. [1978], Swift, M.J., Heal, O.W. & Anderson, J.M. [1979], Vaughan, D. &
Ord, B.G. [1985]. We can now pose another hypothesis: (6) RCW contributes to the
soil not only nutrients, but also a number of mechanisms that regulate their
synthesis or release
10
.

67. The results of both forest and agricultural experiments led us to explore the
impact [of RCWs] on nutrition, while recognizing that there could be no
comprehensive answer, and that no conclusions could be drawn from a qualitative and
quantitative description, however refined. Our preliminary experimental results have
merely set us at the beginning of a road little travelled in the current literature. We
may cite here the major works in the field of RCW experimentation: Beauchamp, C.
[1993], Guay, E., Lachance, L. & Lapointe, R.A. [1982], Larochelle, L., Pag, F.,
Beauchamp, C. & Lemieux, G. [1993], Lemieux, G. & Lapointe, R.A. [1985],
Lemieux, G. & Lapointe, M. [1993], Pag, F. [1993], Seck, M.A. [1993], Seck,
M.A. in Lemieux G. [1994], Toutain, F. [1993], Tremblay, Y [1985]. These
publications, which have appeared over the last ten years, have so far attracted only a
limited degree of curiosity, and that only from the traditional viewpoint of those
interested in empirically proven agricultural techniques for extracting nutrients from
crop wastes.



10
This regulation is best achieved through enzymatic systems, but it can also be done through
chemical displacements. Such systems may be allogenous (induced by RCWs) or endogenous (arising
from microbiological action).
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68. We thus found ourselves compelled to undertake a broad survey in order to
understand why more scientific attention was not being paid to our discoveries,
disturbing as they might be from the economic and technical point of view.

VII - A tentative theory

1 - Too much or too little water

69. After obtaining repeat results from our research over a number of years, we
began to regard RCWs as a food, identifiable in its own right, that acts on the
organo-mineral complex through depolymerization, retrosynthesis, degradation and
enzymatic combustion. Water is the key factor in this system. Since it is almost
impossible for lignin to depolymerize in water, i.e. without oxygen, water may well be
the key blocking mechanism that we have observed at work, both in agriculture and in
forestry. The best yields are always obtained on soils that are well drained, but not too
dry..

70. The gradual evolution of lignin will produce tannins and other polyphenols
in plant tissues as they accumulate and turn into peat that, in turn, will last for
thousands of years. On the other hand, if water is in short supply and plant tissues are
prevented from evolving, they will tend to build up on the surface, with frequently
high concentrations of polyphenolic compounds synthesized by the plants themselves
(Dicotyledons are an example of this). This is often the case under temperate climatic
conditions, where the geological structure is highly porous or its slope is very steep.
The situation is different in the tropics, where water availability depends more
directly on the pattern of rainfall.

71. An even but deficient distribution of rainfall on sedimentary rock
formations rich in calcium will promote the profusion of Monocotyledons in deep
black soils. But because such soils lack a real structure, they will become unstable in
the presence of excessive water. On the other hand, when rainfall is scarce, these
soils are very likely to suffer from wind erosion, as has happened many times on the
North American prairie.

2 - The soil-structuring role of lignin

72. In this last case, soil instability is likely to be the direct result of the
structure of the lignin itself, and the methoxyl groupings it may contain. At the same
time, such soils are often well-suited to large-scale Monocotyledonous crops,
although their yields tend to be low. Mechanized working of these soils tends to do
damage to their structure and to speed up their metabolization, unless losses can be
replaced.

73. We now propose the following hypothesis :(7) The origin of the lignin, and
the positioning and number of methoxyl groups within it, may play an important
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role in the structure of the soil, depending on the ground water system and rainfall
patterns.

3 - The role of the trophic web

74. If the hypothesis we are putting forward could be verified, we would have a
full-fledged explanation of why the vegetation in tropical climates is so fragile,
especially under Sahelian conditions. Competition to find water may be due to the
collapse of the living telluric systems, where water behaves just as other nutrients,
provided that it is protected from the constraints, both chemical and biological,
imposed on the soil by high daytime temperatures. This might be the answer to our
observations that where the biological system is in active equilibrium, yields are
higher and less water is required to support growth. These observations are valid for
both temperate and tropical climates.

75. These observations allow us to formulate a further hypothesis that may shed
new light on the interpretation of our results: (8) Biodiversity and the health of the
soil are the prime factors in the conservation and use of the water that is stored and
available within biological systems, by protecting it from the soils own chemical
cycles.

4- Living beyond the soils chemical constraints

76. We think this is a highly plausible hypothesis, in light of the ability that the
forest has developed over millions of years to short-circuit the harmful and
destructive effects of chemicals produced by vegetation in the hypogeous ecosystem.
This would provide a logical explanation for the degradation of soils that were at one
time dependent on the biodiversity nurtured and sustained by the forest, and which,
once that forest had disappeared, were no longer sufficiently nourished to be
productive. From this perspective, the soil becomes the very centre of life, by storing,
releasing and managing the availability of the nutrients demanded by the plants
themselves.

77. For this kind of management to happen there must be a very stable source of
energy, a source that is highly diversified and contains substances that are compatible
with the system itself. Such a broad diversity is found only in branch or ramial wood,
whereas stem wood is deficient in many respects, and moreover contains lignin that is
highly polymerized. The most useable sources are the amino-acids and proteins, along
with the sugars. Next as sources of energy come cellulose, hemicellulose, and finally
lignin and its derivatives.

78. There we have a list of "edible" energy products that can be used in whole or
in part by the different trophic levels, and so allow different types of life to grow,
flourish and reproduce. Besides its role in the energy chain, lignin is also one of the
most important influences in the physical constitution of the soil, through its ability to
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reduce and concentrate aromatic rings, which, as they become humic acid
11
, represent
the very basis of soil structure. It is lignin and its derivatives, together with iron
chelation and aggregate formation, that are responsible for this relationship between
nutrients and the mineral content of the soil.

79. These soil aggregates play a key role in soil fertility. Indeed they constitute
the very basis of the soils structure, its atmosphere etc., and are at the same time a
potential source of food for microorganisms. They will therefore have a rather short
life, and must be continuously replenished. They also give shelter to microorganisms
such as bacteria and various encysted life forms, while serving as a source of energy
and nutrients.

5- The major cause of tropical soils degradation

80 Since we need to be able to interpretation our measurements and
observations, we have opted for a forestry-science approach to interpreting our
findings. We do so with the following hypothesis: (9) RCWs can be a source of
nutrients and energy, with lignin as the principal factor for stability and soil
control, provided that the lignin is in the form of oligomers that can be readily
depolymerized by Basidiomycetes. The fractional elements so obtained can be easily
utilized by biological systems, or they can be retrosynthesized, or turned into
humus, which is the basis for managing the soils fertility, its nutrients and its
reserves of energy.

81. Seen from this standpoint, it is a major catastrophe when the forest
ecosystem and all those mechanisms that depend on lignin and its transformation
disappear. [When forests are destroyed to make way for agriculture, the immediate
and inevitable result is] loss of soil and dramatic drops in yields. Mineral fertilizers
are no help in this case - on the contrary they force yields even lower. In this respect,
cultivation methods imported from northern countries must be viewed as a man-made
disaster, which everyone denounces, but no one has any solutions for.


82. We now pose the following hypothesis: (10) Since the forest was the source
of the mechanisms responsible for soil fertility all over the world, the disappearance
of the forest will lead, over the short, medium or long term, to a drop in fertility and
productivity. And, if chemicals are used as fertilizers, the soil structure will
collapse, food shortages will arise, and parasites and disease will appear.

83. The problem of soil degradation goes beyond the availability of nutrients.
When tropical soils are degraded, they lose the endogenous energy needed to regulate


11
This is a macromolecule, for which the literature provides no clues as to its structure. The same is true
for humus, humates and humin. They appear to be highly varied remnants of lignin after various
chemical and biological attacks, with a high molecular weight and a weakly acid tendency. Humus
and organic matter are frequently confused in the literature.
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the flow of nutrients and water. In tropical climates, nutrients are generally stored in
the branches of trees, rather than in the soil itself. All attempts to compensate by using
chemical fertilizers on soil deprived of its energy are doomed to failure, as recent
experience in Africa has shown.

6- The basics of forest ecosystem functioning

84. As we improve our understanding of the mechanisms responsible for life and
fertility, we can begin to distinguish the different roles more clearly. It becomes
obvious that, everywhere and at all times, for any forest ecosystem the key factors are
the biological, chemical and biochemical equilibrium of its soil. My initial reference
to the long-ago origins of the forest was meant to reinforce the idea that all the
mechanisms involved have been around for hundreds of millions of years. The fact
that we humans have never taken proper care of them says a lot about how
anthropocentric we are.

85. The description we have presented applies to all forest ecosystems, but it is
those within the tropics that are the most interdependent and sophisticated, thanks to
the prevailing high temperatures or the lack of variation in temperature and water
conditions. In our view, energy is at the core problem, in the sense of energy as an
"ingestible", in other words where exogenous energy is introduced into living
organisms along with biochemical nutrients (sugars, fats, oils etc.),which are
themselves endogenous carriers of energy.

86. Thus, between 70% and 80% of the endogenous energy produced by a tree is
sent directly into the soil ecosystem, leaving only 20% or 30% to support the
production of plant tissues such as wood (Fogel, R, & Hunt G, [1983], Meyer, J.R.
& Linderman, R.G. [1986], Rambelli, A.[1983], Reid, C.P.P. & Mexal, J.G.
[1977], Vogt, K.A., Grier, C.C., & Meir, C.E. [1982], Whipps, J.M. & lynch, J.M.
[1986]). In the case of grasses, only 10% to 40% of total energy is directed to the
hypogeous ecosystem.

87. Thus, endogenous energy is directed toward the hypogeous ecosystem (the
soil) by way of the roots, where mycorrhizae, besides being major consumers
themselves, play a key role in carrying nutrients from the soil to the plant and
returning to the soil the energy it needs. It is through their relationship with fungi,
most commonly the Basidiomycetes, that plants are able to draw most of their
nutritional benefits from the soil. (Allen, T.F.H. & Starr, T.B. [1982], Amaranthus,
M.P., Li, C.Y. & Perry, D.A. [1987], Amaranthus, M.P. & Perry, D.A. [ 1987],
Anderson, J.M., Huish, S.A., Ineson, P., Leonard, M.A. & Splatt, P.R. [1985],
Borchers, S. & Perry, D.A. [1987], Clarholm, M. [1985], Coleman, D.C. [1985],
Fogel, R. & Hunt, G. [1983], Hogberg, P. & Piearce, G.D. [1986], Ingham, R.E.,
Troffymow, J.A., Ingham, E.R. & Coleman D.C. [1985], Janos, D.P. [1980],
Lynch, J.M. & Bragg, E. [1985], Malloch, D.W., Pirozynski, K.A. & Raven, P.H.
[1980], Meyer, F.H. [1985], Meyer, J.R. & Linderman, R.G. [1986], Olsen, R.A.,
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Clark, R.B. & Bennet, J.H. [1981], Perry, D.A., Molina, R. & Amaranthus M.P.
[1987], Rambelli, A. [ 1973], Reeves, F. B., Wagner, D., Moorman, T. & Kiel, J.
[1979], St-John, T.V. & Coleman D.C. [1982], Trappe, J.M. [1962], Vogt, K.A.,
Grier, C.C., & Meier C.E. [l982, Whipps, J.M. & Lynch [1986].

88. On many occasions we have referred to the importance of lignin in the
constitution of the soil and in nutrient management at various trophic levels. In
Dicotyledonous forests there are two regular sources of lignin supply: the first is the
continuous shedding of various plant tissues from the canopy, such as leaves, fruits,
twigs, etc. that fall on the ground. The second one, perhaps more important and yet
invisible, is the very small rootlets that are constantly being metabolized. They are
rich in unpolymerized lignin and are palatable to microfauna. In sugar maple stands
we have estimated the annual production per hectare of biomass in the form of such
rootlets at between 2 and 3 tons every year (Pag, F. [1993]).

7- The role of ramial wood in pedogenesis

89. Research in both agricultural and forest settings has produced results that
have been subsequently verified: (Aman, S., Despatie, S., Furlan, V. & Lemieux, G.
[1996]), (Beauchamp. C. [1993]), (Guay, E., Lachance, L, & Lapointe R.A.
[1982]), (Lemieux, G. & Lapointe, R.A. [1985]), (Lemieux, G. & Lapointe, R.A.
[1986]), (Lemieux, G, & Lapointe, R.A. [1988]), (Lemieux, G. & Lapointe R.A.
[1989]), (Lemieux, G. & Lapointe, R.A. [1990]), (Lemieux, G. & Ttreault, J.P.
[1993]), (Lemieux, G. & Toutain, F. [1992]), (Lemieux, G. [1995]), (Seck, M. A.
[1993]). After checking for repeatability, which showed some variations depending
on annual fluctuations of the natural environment, the results were generally found to
be positive. Where failures were recorded, we were able to trace these back to some
error and propose a satisfactory explanation that would confirm the basic principles

90. We can now put forward the following hypothesis: (11) Ramial chipped wood,
when exposed to attack by Basidiomycetes, can replace all biological functions that
require chemical and biochemical nutrients. RCW also contains the energy needed
to support the processes and to provide a margin for the demands of entropy. The
energy released covers the electromagnetic spectrum, wholly or in part, - The
second law of thermodynamics: entropy and soil biology

8- The second law of thermodynamics: entropy and soil biology.

91. Many of our observations on the energy aspects of soil biology have as yet
found no echo in the recent literature. We have always been struck by the low
productivity of tropical areas, where soils are degraded, and that of subarctic zones,
where in contrast plant tissues accumulate from year to year, but cannot evolve and
so remain unproductive.

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92. The rapid transformation of RCWs under tropical conditions and the
stagnation of plant tissues in the Arctic both seem to represent problems with the
distribution of exogenous, i.e. solar energy. In both cases, the soil is unable to meet
the demands of entropy by radiating energy. This reasoning leads us straight to the
heart of the energy question, about which our understanding is now rapidly increasing
as a result of discoveries in astronomy. Better knowledge of the subject is the key to
better understanding. Thus, the constitution of the universe and the relationship
among all its components in the form of a continuum covers the entirety of the
electromagnetic spectrum, from quarks to molecules to living organisms. We can see
this progress by looking at macromolecules, viruses, cells, tissues and species, where
the most highly evolved are the least numerous. (Reeves, H. [1992], Prigogine, I.
and Stengers, I. [1984).

93 No one would deny that one of the features that distinguishes life from death
is the radiation of heat. This phenomenon requires the presence of an endogenous
energy source that can only manifest itself in the presence of the necessary amount of
exogenous energy (ambient temperature).

94 Endogenous energy, far more than the amount of fertilizers that may be
applied, is the determining factor in the fertility of any soil. Yet, the behaviour of
polyphenol compounds can block this energy, and destroy the soils fertility, even
when exogenous energy is plentiful. This is what happens with organic soils in the
Arctic, which are handicapped both by their lack of exogenous energy and by the
polyphenols and tannins that result from natural evolution.

95 Under tropical conditions soil degradation can be seen as a resulting from
lack of available endogenous energy, due to an over-abundance of exogenous energy,
which forces the ecosystems metabolism to consume everything at once, leaving
very little room for any but inactive and unproductive forms of life.

96. The tropical forest alone has developed the tools to overcome the soils
metabolic hyperactivity by limiting access to biochemical nutrients, and to
endogenous energy at the same time, which would otherwise benefit the hypogeous
ecosystem to the prejudice of epigeous. From this viewpoint, the constant
accumulation of fallen plant tissues rich in nutrients and lignin, most of which is
released into the soil, and the transformation of the lignin by the root system, allow
the necessary energy to be supplied to the soil. Since metabolism is very rapid under
such conditions, the nutrient reservoir becomes the tree itself, which allows for only
a limited but active development of life in the hypogeous ecosystem.

97. Under these circumstances, the demands of entropy must be met by the trees,
and then by the soil in general. It then becomes clear why the industrial exploitation
and destruction of the forests trees can be a catastrophe, leaving behind only poor
soils with very limited agricultural fertility, as is the case in Africa today.

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98. We now pose the following hypothesis: (12) By providing access to various
nutrients, RCW brings with it the endogenous energy needed to meet the inevitable
demands of entropy. It also contributes the enzymatic mechanisms needed to
synthesize those nutrients or make them accessible .

9- Nutritional features of RCWs

99. This hypothesis implies that RCWs must be perceived first of all as a
complete "food", in which both nutrients and energy are intimately linked together. In
putting forward such an idea we are quite aware that it runs counter to the
conventional wisdom that has allowed agriculture to make unheard-of productivity
gains. We are also aware of the fact that we cannot change over-night the basic
industrial concepts underlying man's life on earth. Yet we are also convinced that this
hypothesis can, and must, lead to profound changes to the ecology and economy of a
great many countries, especially those in the tropics.

100. The ability of RCWs to effect major modifications in agriculture, through
raising productivity, is put forward here by analogy to a multifaceted "food", which in
turn gives the soil its living character. In the soil, life is highly diversified and
interwoven, comprising every possible level, each of which is dependant on the
others. Here life and death alike are closely bound up with the chemical nutrient
system, the structure of which will be determined in large part by the evolution of
lignin and polyphenol compounds.

101. Moreover we must recognize that a large number of physico-chemical,
chemical and biochemical mechanisms underlie these equilibria. We may mention the
chelation of heavy metals such as iron, the regulation of the dissociation between
hydrogen and hydroxyl ions, or the production of protein systems: these are always
reversible, with enzymes working in the presence of nitrogen and phosphorus inputs.
These reversible mechanisms form the very basis of soil regulation, but they are not
the only ones. There is another regulating mechanism where life itself takes over,
releasing the energy accumulated within its own biomass, and providing numerous
supplementary elements that in turn are also reversible, creating a structure or
controlled atmosphere that contains many biological inhibition factors of the
polyphenol type.

10 - Pedogenesis under the Gymnosperm canopy.

102. This reversibility of "intimate pedogenesis phenomena" is the essence of life
itself, where nutrients are linked to energy, which can be released again through
biological degradation. There are many questions that can be asked about the quality
of such "food", and the extent to which it is homogeneous or richly diverse. We have
noticed a large variety of behaviour in the species used for the production of RCWs.
The first point concerns conifers and hardwood trees, and relates to the efficiency of
soil transformation: conifers cause blockages that prevent soil structures from
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evolving and inhibit the growth and germination of plants. Gymnosperms would seem
in fact to have developed a restrictive system for eliminating their competition, based
largely on the inhibiting effects of polyphenol compounds. Here, the lignin structure
is asymmetric, with only one methoxyl group. This gives rise to many polyphenolic
compounds, such as aliphatic acids, terpenes, resins, etc. that render ineffective any
lipases that may be present. Many families of plants among the Angiosperms, such as
Umbelliferae and Labiatae, still retain some Gymnosperm characteristics. This is also
true of the Australian Eucalyptus: the devastating manner in which it excludes all
competition makes this species undesirable as an alternative crop to agriculture.


11- Pedogenesis in the Dicotyledonous Angiosperm forest

103. Hardwood species on the other hand seem to depend on a completely
opposite system, by accepting and nurturing all types of species and making them
compatible with each other. This is a strategy based on biodiversity and
complementarity, but the various species are far from being equal. There is a great
deal of work to be done in order to identify and understand the activities that take
place within pedogenetic mechanisms. Our experiments with tree germination over a
period of five years (Lemieux, G. & Lapointe, R.A. [1989]) proved this point
clearly. The same can be said of the Ivory Coasts experiments on maize (Aman, S.,
Despatie S., Furlan, V. & Lemieux, G. [1996]), where a systematic comparison of
yields for four different species showed wide variations. Similar results were recorded
in Ziguinchor, in southern Casamance region of Senegal, where specific effects were
noted with Acacia mangium, Guiera senegalensis and Combretum micranthum
(Lemieux, G. [ 1994]).

104. These two approaches to managing competition, the one seemingly archaic
and the other more modern, have suggested to us the following hypothesis: (13)
The structure of lignin and its transformation throughout the pedogenetic process
can be taken as directly responsible for the form of competition within ecosystems,
due to the way it evolves within the soil, and its effects on the control of chemical
and biochemical nutrients.

12- Origin and distribution of soils suitable for agriculture

105 This hypothesis is related to another one, to be presented later, as regards the
evolution of agriculture. Recent observations in the Dominican Republic (Lemieux,
G., Marcano, J. & Gonzalez A.[1994]) show that even under tropical conditions, the
soils of conifer forests (Pinus occidentalis) are no more suitable for agricultural
purposes than they are in temperate climates. We had always assumed that coniferous
forest soils were rendered unsuitable for agriculture by factors such as excessive
precipitation, the number of frost-free days, excessively high or low pH values, poor
soil structure, too porous a parent rock structure, etc. We now believe that, no matter
how real these criteria may be, the true explanation has to do with the type of
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pedogenesis that promotes polyphenolic soils, and thus effectively eliminates all
competition, leaving only a few specially adapted species to grow in large
concentrations.

106. These remarks and observations open the way to another hypothesis that
would confirm the influence of lignin type on pedogenetic mechanisms A survey of
the development history of agriculture-based settlements shows that it was the use and
transformation of hardwood forest soils that originally made agriculture possible, and
that thus led to the gradual accumulation of wealth and human well-being. It was
within the hardwood forests of East Africa that mankind apparently first developed,
some million years ago. This was certainly not an accident! Similar observations can
be made about for Europe, Asia and America.

107 The African forest as a whole is dominated by tropical hardwoods, while in
America, although lying at similar latitudes, forest systems are much more diverse,
with many conifer ecosystems.
12
This fact made us aware that there are differences
between hardwood and conifer ecosystems, and a survey of tropical areas confirmed
for us that it is in fact the hardwood forest that produces soils suitable for agricultural.
We observed the same pattern in more northerly latitudes of America, Europe and
Asia. The question then immediately arises: why are African soils so poor, when they
originated from the hardwood forest? The answer, as we now see it, has to do with the
collapse of biological pedogenetic mechanisms, rather than with any chemical or
physical mechanisms, as had been generally thought.

108. Thus we put forward the following hypothesis: (14) The pedogenetic
processes found in hardwood forests are clearly related to the structure of their
lignin components, and they produce soils that not only permit the smooth cycling
of nutrients but have proven highly adaptable and extraordinarily productive. Thus,
in the hardwood forest we typically find a climacic forest type, with trees of various
ages and numerous species, while in forests where Gymnosperms dominate there is
no chance for regrowth or renewal and only a limited number of species can
survive. Everywhere on earth, it was in the hardwood forests that agriculture was
able to take root and flourish.

13- Some thoughts on ramial wood

109. It was the idea of increasing productivity by means of ecologically
harmonious mechanisms that led us to think of RCWs as a basic nutritional factor in
agriculture, within the overall context of pedogenetic factors and causes. Since RCWs
have shown beneficial results on both agricultural and forest soils, we have concluded
that they could form the basis of a new field of knowledge, one that, as the literature
of the past century demonstrates, has never been approached from this angle.


12
The genus Pinus is the most important.
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110. These results help to highlight the importance of mechanisms that originate
in the forests themselves for governing the evolution of soil structure, fertility and
productivity. We therefore suggest the following hypothesis: (15) At all latitudes, the
soils now devoted to agriculture were originally wrested from the hardwood forests.
They should be considered as forest soils that have been degraded in order to meet
human needs. With help of RCW technology, soil fertility can be restored, because
with it all the biological mechanisms can be regenerated, the trophic web can be
reactivated, and the structure of the soil can recover.

111. We expect of course that such a statement will be received with some
incredulity to begin with, but we are confident that this reaction will diminish as the
facts come to be appreciated. We are constantly struck by the degree to which the
agricultural approach dominates modern forestry thinking, in the context of
continuously adapting agriculture to mans industrial needs. We propose, using the
new knowledge we have developed, to take a fresh look at agricultural soils from the
perspective of their pedogenetic mechanisms, first the biological ones, then the
biochemical ones, and finally the chemical and physical ones. The techniques applied
to agricultural soils should start from a consideration of the nutritional factor, before
we think about the their chemical, hydrodynamic, physico-chemical or other aspects.

112. Man has taken the wrong track many times during this century, and
restricted his creative thinking to the use of increasingly artificial systems based on
the two concepts of mineral plant nutrition" and"organic matter".


113. The first of these concepts has made it possible to gather a tremendous
amount of scientific data that was mathematically verifiable and has brought about a
veritable social revolution all over the world. Nonetheless, we must recognize that
economic growth has now reached a plateau, and our continued attachment to
artificial solutions is causing costs to skyrocket, and output to plummet.

114. The second concept is far more pernicious: its weakness is evident in the fact
that it cannot be defined in chemical terms, and its results can hardly ever be
reproduced. Organic agriculture, which represents a return to past traditions, has
become fashionable, and the use of trash compost and manure is promoted
everywhere. Yet this is really tantamount to promoting mineralization for short term
benefits. Africans we talked with had this to say about the organic matter concept that
is so popular in the throw-away culture of the North: We dont have any excess
organic matter, and when we do have any, it is immediately consumed in the soil. It
would seem that the organic future is highly precarious under such conditions,
especially since reserves of compostable trash are uncertain and limited, and the
process represents a considerable loss of energy, which otherwise could be introduced
directly into the soil system..

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115. These then are our reasons for proposing that forestry techniques for producing
RCWs be used to meet needs that are strictly agricultural. It is technically possible
and economically profitable to produce RCWs in the quantities needed to establish
management mechanisms for the soil that are based on biology and its attendant
biochemistry. Moreover we believe that, with some effort, it should be possible to
convince farmers themselves to make these techniques a part of their culture and
traditions. RCW production, after all, can and indeed must be scaled accordingly to
need - a goal that is impossible to achieve with trash composting techniques, which
are much too costly in terms of human energy.

14- Endogenous soil energy and desertification

116. The proposals we have spelled out can open the door to a new understanding
of desertification processes, and point to simple techniques that will address the
problem at its very source. Considerable efforts will be needed to make people
understand the need to return back to the soil the energy required to conserve and
maintain it and make it more productive. The solution will no doubt require an
understanding of the mechanisms involved in depolymerizing the polyphenol chains
so as to allow regulatory mechanisms to work - among which water will be the most
readily appreciated factor. We therefore suggest as a hypothesis that: (16) The energy
question, and in particular the role of lignin and its derivatives, should form the
basis for a campaign to halt the desertification process and to restore the
productivity of arable lands.
.
117. We are inclined to think that this "campaign" should be undertaken as part of
a broader plan that could be communicated by means of the traditional oral
techniques common to all African peoples. It is essential that these ideas be translated
into the spoken language in a way that is compatible with traditional understanding.
We must avoid the kind of scientific discourse that can only be communicated in
writing. The word will have to be spread through ethnic languages - otherwise the
campaign will surely fail.

VIII- Research programme

118. The research programme should encompass several aspects, including the
following basic topics:

a) The energy question, from the physical standpoint within the context of
thermodynamics. This work could take be undertaken in northern as well as southern
countries.

b) The role of polyphenolic compounds in energy management and
distribution, and their role in managing chemical nutrients and in maintaining the
trophic web.

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c) The biological transformation of RCWs in connection with the storing and release
of nutrients

d) Identifying and studying the various enzymatic systems, with an emphasis on those
originating from RCWs.

e) Selecting the best species of trees to grown in order to produce RCWs.
.
f) When and how much to apply.

g) Chipping and spreading methods for RCWs.

IX- Hypothesis

(1) If we admit that, in the absence of agriculture, forests dominated the earth for
millions of years, and that once we had removed the forest cover for farming, the
soil suffered major degradation and loss of fertility, then the factors governing the
soils fertility must have been due to the forest.

(2) The mechanisms governing fertility, pedogenesis, biodiversity, and primary and
secondary soil productivity depend on factors that have not been clearly explored in
the scientific literature of the twentieth century. We conclude therefore that science
has focussed solely on questions of soil output.

(3) The RCW concept could be a valuable tool for studying and understanding soil
formation and its dynamics, by which we mean above all the distribution of
chemical nutrients essential for plant growth.

(4) The hypogeous ecosystem, i.e. the living soil, has been able to overcome climatic
problems in the tropics by creating a network of multiple life forms, whereby plants
can recover nutrients without need of the chemical fertilizers so widely used in
temperate-zone agriculture. This fact is particularly important for water
management, since water could act as a nutrient if it were not sensitive to osmotic
pressure from soil salt solution.

(5) The nitrogen cycle is fed primarily by the microbial fixation of N
2
, and
secondarily by the action of fungi and mycorrhizae, in soils treated with RCW.

(6) RCW contributes to the soil not only nutrients, but also a number of
mechanisms to regulate their synthesis or release.

(7) The origin of the lignin, and the positioning and number of methoxyl groups in
it, may play an important role in the structure of the soil, depending on the ground
water system and rainfall patterns.

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(8) Biodiversity and the health of the soil are the prime factors in the conservation
and use of the water that is stored and available within biological systems, by
protecting it from the soils own chemical cycles.

(9) RCWs can be a source of nutrients and energy, with lignin as the principal
factor for stability and soil control, provided that the lignin is in the form of
oligomers that can be readily depolymerized by Basidiomycetes. The fractional
elements so obtained can be easily utilized by biological systems, or they can be
retrosynthesized, or turned into humus, which is the basis for managing the soils
fertility, its nutrients and its reserves of solar energy.

(10) Since the forest was the source of the mechanisms responsible for soil fertility
all over the world, the disappearance of the forest will lead, over the short, medium
or long term, to a drop in fertility and productivity. And, if chemicals are used as
fertilizers, the soil structure will collapse, [food] shortages will arise, and parasites
and disease will appear.

(11) Ramial chipped wood, when exposed to attack by Basidiomycetes, can replace
all biological functions that require chemical and biochemical nutrients. RCW also
contains the energy needed to support the processes and to provide a margin for the
demands of entropy. The energy released covers the electromagnetic spectrum,
wholly or in part.

(12) By providing access to various nutrients, RCW brings with it the endogenous
energy needed to meet the inevitable demands of entropy. It also contributes the
enzymatic mechanisms needed to synthesize those nutrients or make them
accessible .

(13) The structure of lignin and its transformation throughout the pedogenetic
process can be taken as directly responsible for the form of competition within
ecosystems, due to the way it evolves within the soil, and its effects on the control of
chemical and biochemical nutrients.

(14) The pedogenetic processes found in hardwood forests are clearly related to
the structure of their lignin components, and they produce soils that not only permit
the smooth cycling of nutrients but have proven highly adaptable and
extraordinarily productive. Thus, in the hardwood forest we typically find a
climactic forest type, with trees of various ages and numerous species, while in
forests where Gymnosperms dominate there is no chance for regrowth or renewal
and only a limited number of species can survive. Everywhere on earth, it was in
the hardwood forests that agriculture was able to take root and flourish.

(15) At all latitudes, the soils now devoted to agriculture were originally wrested
from the hardwood forests. They should be considered as forest soils that have been
degraded in order to meet human needs. With help of RCW technology, soil fertility
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can be restored, because all the biological mechanisms can be regenerated, the
trophic web can be reactivated and the structure of the soil can recover.

(16) The energy question, and in particular the question of lignin and its
derivatives, must form the basis for the campaign to halt the desertification process
and to restore the productivity of arable lands.



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Vicuna, R. (1988) Bacterial degradation of lignin. Enzyme Microb. Technol. 10 :
646-655.
Vogt, K. A., C.C. Grier and C.E. Meier(1982) Mycorrhizal role in net primary
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Washington. Ecology 63:370-380.
Whipps, J. M. and J.M. Lynch (1986) The influence of the rhizosphere on crop
productivity. Adv. Microb. Ecol. 9:187-244.

--------------------------------------------------------------


ISBN 2-921728-17-6 (version anglaise)
Dpt lgal: Bibliothque national du Qubec 1995








Lemieux, G. Department of Wood and Forestry Science
Laval University, Qubec, Canada.
Seminars given in Nigeria, Kenya and Ukraine
March and May 1996


The hidden world that feeds us: the living soil
38

















Publication n 59b
March 1996
edited by
Coordination Group on Ramial Wood
LAVAL UNIVERSITY
Department of Wood and Forestry Sciences
Qubec G1K 7P4
QUBEC
CANADA
e.mail
gilles.lemieux@sbf.ulaval.ca
http//forestgeomat.ffg.ulaval.ca/brf/
FAX 418-656-5262
tel. 418-656-2131 poste 2837
ISBN 2-921728-17-6


Lemieux, G. Department of Wood and Forestry Science
Laval University, Qubec, Canada.
UNIVERSIT LAVAL

Facult de Foresterie et de Gomatique
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort

Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux




Une revue bibliographique des principaux
mcanismes pdogntiques pour caractriser le
rle du bois ramal fragment (BRF) dans le
processus d'humification

texte prsent comme mmoire de fin d'tude par

Jean-Claude Tissaux


juin 1996


Publication n 60



dit par le
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux



UNIVERSIT LAVAL
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Qubec G1K 7P4
QUBEC Canada
TABLE DES MATIRES


Introduction 5

1 Humification et pdogense en milieu forestier 6

1.1 Matire organique, litire et humus 6
1.1.1 Matire organique 7
1.1.2 Litire 7
1.1.3 Humus 8

1.2 Dynamique et volution de la matire organique 9
1.3 Lvolution des sols et le rle de lhumus 10

2 Les Bois Ramaux Fragments (BRF) 11

2.1 Dfinition 11

2.2 Les constituants du bois ramal 12
2.2.1 Concentration en nutriments 12
2.2.2 La lignine 14
2.2.2.1 Variation et concentration 14
2.2.2.2 Structure de la lignine 14
2.2.3 Les polyphnols 16
2.2.3.1 Variation et concentration 16
2.2.3.2 Structure des polyphnols 17

3 Biodgradation des BRF et humification 18

3.1 Le rle des champignons 18
3.1.1 Les types de champignons dcomposeurs du bois 19
3.1.2 Conditions dinstallation (facteurs environnementaux) 20
3.1.2.1 Temprature 20
3.1.2.2 Aration 20
3.1.2.3 Humidit 21
3.1.2.4 pH 22

3.2 Le rle de lazote 22
3.2.1 Le ratio C:N 22
3.2.2 Incidence de lazote sur lactivit ligninolytique 23
3.3 La dpolymrisation de la lignine 26

3.4 Le devenir des composs phnoliques 28

3.5 Le rle de la pdofaune 29
3.5.1 La microfaune 30
3.5.2 La msofaune 30
3.5.3 La macrofaune 31

Conclusion 33

Bibliographie 34


____________________________________


L'adresse actuelle de M. Tissaux est: 125, alle des Cades, Les Vallons, Valescure,
83700 Saint-Raphal, FRANCE.

AVANT-PROPOS


Nous avons jug ce travail, quoique succinct, d'une qualit
exceptionnelle dans son approche synthtique qui fait bien le tour de la
question ce jour. C'est la raison pour laquelle nous avons dcid de le
publier, sans en altrer le contenu, mais uniquement en lui offrant une
nouvelle mise en page. Nous souhaitons vivement que les lecteurs en
prennent connaissance, ce qui les conduira mieux comprendre le sens
des travaux de notre groupe. Ceci mnera dans les annes qui viennent
des modifications fondamentales dans la connaissance et la perception
que nous avons de l'agriculture et de la foresterie. Dj, nous pouvons
interprter nos efforts, tant en milieux temprs que tropicaux; dans les
forts, l'amnagement de la faune, la rgnration, le contrle des
incendies, etc., tout comme en agriculture sur la productivit, le contrle
de l'rosion, l'conomie de l'eau etc...

Ce travail est un pas fait dans la direction d'une ouverture nouvelle vers
la connaissance des quilibres biologiques dont le sol est la fois la
cause et l'effet. Beaucoup de chercheurs actuels travaillant sur la
productivit, en particulier par le nouvelles biotechnologies, la gntique
et la combinaison des deux, auraient avantage regarder du ct du sol
et des mcanismes pdogntiques. Il nous semble vident qu'il nous
faudra comprendre les vritables mcanismes responsables de la
productivit dont le sol a la gestion depuis des millions d'annes, avant
de proposer des modifications gntiques aux vgtaux pour faire
toujours plus avec de moins en moins. Il y a l un illogisme qui devrait
susciter des questions fondamentales.

Professeur Gilles Lemieux
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Universit Laval
Qubec G1K 7P4
QUBEC
Canada
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Introduction
Lhumus joue un rle primordial dans la dynamique des
cosystmes (Swift et al., 1979; Tate, [1987]). cause dune pression
anthropique et dun productivisme sans cesse croissant, notre habilit
technologique perturber le sol a progress plus rapidement que notre
connaissance sur ses impacts vis--vis de ce dernier (Powers et al.,
[1990]). Les nouvelles technologies de laprs guerre ont profondment
modifi le paysage agricole. Amlioration gntique, fertilisation,
pesticides et machinerie lourde forment un cercle vicieux faisant
compltement abstraction du monde vivant : le systme humique. Les
effets nont pas tard se faire sentir et la productivit agricole dcrot
avec la diminution de lhumus, et ce, malgr lutilisation grandissante des
fertilisants (Martel et Mackenzie, [1980]). La foresterie a, elle aussi, suivi
le modle agricole, mis part un laps de temps plus important.
Lintensification de la sylviculture, la monoculture dessences trs
performantes, la rcolte par arbres entiers peuvent affecter la fertilit des
sols forestiers (Ranger et Bonneau, [1984; 1986]). Il est cependant
difficile de quantifier les pertes de nutriments cause du manque de
connaissances propos des effets cumuls des modes de rcolte, des
dpositions atmosphriques et de laltration des minraux (Ranger et
Bonneau, [1986]; Hornbeck, [1990]; Zabowski, [1990]). Il semble donc
y avoir un mcanisme trs efficace dans lcosystme forestier non
perturb qui permet de conserver les nutriments et de prvenir les pertes
(Gosz et al., [1973]).
Au dbut des annes 70, M. Edgar Guay, alors sous-ministre adjoint
au ministre des forts, associ avec messieurs Lachance et Lapointe,
exprimentrent petite chelle lamendement des sols agricoles avec des
drches de conifres aprs extraction des huiles essentielles. La production
de ces dernires laisse lusine une masse considrable de rsidus
fragments riche en nutriments mais sans dbouchs. Suite une rencontre
avec un agriculteur aux prises avec des problmes de scheresse dans son
champ de bl, M. Guay obtient dHydro-Qubec des copeaux de bois
ramal ltat frais, quil fait appliquer en paillis sur une partie du champs.
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Non seulement le bl chappe-t-il la scheresse, mais la production
double. Pour sa part, la partie non traite sche sur place (Camir et al.,
non publi). partir de ce moment l, plusieurs personnes, curieuses du
phnomne, se montrent intresses entreprendre des recherches plus
approfondies sur ce sujet. Cest ici que M. Gilles Lemieux, professeur la
Facult de foresterie et de gomatique de lUniversit Laval, dcide de
mettre en place, de 1983 1989, plusieurs sites dexprience (plus de 300
parcelles) afin de vrifier leffet des diffrents copeaux de bois sur
lamendement des sols. Aprs quelques annes, il remarque que la
pdogense est rgie par la biologie du sol, et il formule pour la premire
fois une description de cette nouvelle matire premire que sont les petites
branches et les rameaux et leur donne le nom de Bois Ramaux Fragments
(BRF) (Lemieux, [1986]).
Des rsultats surprenants sont obtenus tant en agriculture quen
foresterie (Lemieux, [1990;] Pag, [1993]; Seck, [1993]). Ce document a
donc pour but de tenter desquisser les mcanismes en cause qui permettent
une telle restructuration humique des sols. La premire partie traite de
lhumification en milieu forestier. La seconde partie traite des BRF et
insiste sur les constituants de ces derniers. Leur biodgradation est dcrite
dans un troisime volet, o lon voit que la lignine et les polyphnols sont
la base des processus dhumification.
1 Humification et pdogense en milieu forestier
Cette partie se veut tre en fait une sorte dintroduction gnrale des
processus naturels, afin de mieux cerner le rle des BRF et leur devenir
suite aux invasions des micro-organismes. De ce fait, il ne sera trait ici,
que des aspects gnraux du rle des litires et des humus.
1.1 Matire organique, litire et humus
Dans le langage courant, on a tendance faire un amalgame des
termes matire organique, litire et humus. Cette confusion glossologique
se doit dtre claircie dans le prsent texte.

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1.1.1 Matire organique
Ce terme est de loin le plus largement rpandu dans la littrature. Il
est trs gnral et beaucoup trop vague. En effet, on ne fait pas la
distinction entre matire organique vivante (biomasse) ou morte
(ncromasse). On ne fait pas non plus la distinction entre les diffrentes
strates de lhumus et des adjectifs sont donc ncessaires pour les dfinir
(matire organique frache, matire organique humifi...). Pour les besoins
du texte, le terme matire organique employ seul englobe la litire,
lhumus au sens large et lensemble des micro-organismes qui y vivent.
1.1.2 Litire
Les vgtaux (producteurs), organismes majoritairement
autotrophes, font la synthse de la matire vivante partir du CO
2
et
dlments biognes (N, P, K...). Ce processus est connu sous le nom de
photosynthse. Cela conduit la formation de chanes de carbone, lie
divers groupements. Cette matire vivante, selon une chelle de temps
variable, retourne au sol sous forme dexsudats racinaires et foliaires ainsi
que de dbris (feuilles, rameaux, fruits, graines...). Lensemble constitue la
litire (Mangenot, [1980]). Elle est essentiellement vgtale en rapport
avec la proportion de la masse animale que lon y retrouve (Frontier et
Pichot-Viale, [1993]). La litire est constitue de deux fractions
(Dommergues et Mangenot, [1970}) :
- La fraction hydrosoluble, rapidement entrane vers les horizons
minraux aprs la chute des feuilles et riche en substances complexantes
(processus de chluviation).
- La fraction non-hydrosoluble, dcompose par la microflore et la
pdofaune.
La litire prend aussi lappellation de matire organique frache
(Duchaufour, [1991]). Cest elle qui engendre lhumus (Duchaufour,
[1991]). De sa qualit (teneur en nutriments, teneur en polyphnols)
dpend la formation de chanes trophiques plus ou moins complexes (Swift
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et al., 1979; Heal et Dighton, [1985]). Associe aux facteurs abiotiques du
milieu dont le pH, la quantit dargile et la teneur en fer libre (Duchaufour
et Jacquin, [1975]), la qualit de la litire oriente donc le type
dhumification, donnant des humus de type mull, moder ou mor. Il est
difficile de gnraliser lquation litire = ncromasse, puisque, dbris
organiques morts et micro-organismes vivants se ctoient et sont
intimement lis pour assurer la transformation de cette litire.
1.1.3 Humus
Lhumus, au sens large, est constitu dhumus libre (= matire
organique non-humifie) et dhumus li (matire organique humifie)
(Dommergues et Mangenot, [1970]). Lhumus libre est une fraction
lgre C : N lev, facilement biodgradable et faiblement lie aux
argiles (litire en cours de dcomposition). Lhumus li est lhumus au sens
strict. Il est constitu dune fraction dense C : N voisin de 10,
difficilement biodgradable et fortement lie aux argiles. Lhumus li est
compos de trois fractions humiques dont le poids molculaire varie entre
1 000 et 300 000 daltons (Visser, 1987) :
- Les acides fulviques :
Ils possdent un taux de carbone relativement faible. Loxygne,
prsent sous forme de groupes fonctionnels responsables dune acidit
leve, est abondant (Dommergues et Mangenot, [1970]; Flaig, [1970]).
Ils sont forms de composs phnoliques faible poids molculaire, lis
des polysaccharides (Allison, [1973]; Duchaufour, [1991]). Les acides
fulviques seraient considrs la fois comme prcurseurs et produits des
acides humiques (Tate, [1987]).
- Les acides humiques :
Ce sont des polymres haut poids molculaire, chargs
ngativement, de couleur noire brun fonc, rsultant dun processus de
condensation oxydative des composs phnoliques (Allison, [1973];
Visser, [1987]) et lis des acides amins, des peptides et des
polysaccharides (Martin et Haider, [1971]). Ils sont riches en carbone
mais moins riches en oxygne (Dommergues et Mangenot, [1970]; Flaig,
[1970]).
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- Les humines :
Les humines ressemblent beaucoup aux acides humiques mais
diffrent seulement par le fait quelles se trouvent en association trs
troite avec les matriaux inorganiques (Allison, [1973]; Swift et al.,
[1979]). Les humines correspondent donc la partie non-extractible de la
fraction humifie (Duchaufour, [1991]).
La structure des acides fulviques, des acides humiques et des
humines est analogue. Elle prsente des noyaux aromatiques relis par des
chanes aliphatiques et des groupements fonctionnels caractre acide
(Swift et al., [1979]; Duchaufour, [1991]). Sous certaines conditions, il y
a polymrisation progressive des noyaux et diminution de limportance des
chanes aliphatiques et des groupements fonctionnels, ce qui permet
daffirmer que lvolution des substances humiques peut tre reprsente
par ce schma : acides fulviques ---> acides humiques ---> humines
(Duchaufour, [1991]).
1.2 Dynamique et volution de la matire organique
De la litire, une foule de micro-organismes vont, selon les chanes
trophiques, transformer ce matriel et deux phnomnes se produisent en
concomitance soient (Mangenot, [1980]; Duchaufour, [1991]) :
- La minralisation :
Elle permet le retour du carbone et des autres lments sous forme
inorganique et donc nouveau utilisables par les vgtaux.
- Lhumification.
Pour les pdologues, cest la transformation de lhumus libre en
humus li. Pour les biochimistes, cest un phnomne de polycondensation
oxydative conduisant des substances brunes, prsentes aussi bien dans
lhumus libre que dans lhumus li (Mangenot, [1975]). Les phnols
semblent tre le matriel de base pour la synthse de lhumus (Flaig,
[1970]; Haider, [1992]).

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1.3 Lvolution des sols et le rle de lhumus
Depuis la dernire glaciation, les sols des rgions tempres et
froides ont constamment volu, pour aboutir, dans les endroits peu
anthropiss, un quilibre stable entre sol et vgtation (Duchaufour,
[1980]). Cette volution est conditionne, en premier lieu, par deux
facteurs cologiques principaux, qui sont dailleurs interdpendants, soit le
climat et la vgtation. En second lieu, les facteurs stationnels (matriau,
topographie, hydrologie) peuvent jouer un rle non ngligeable
(Duchaufour, [1974]; [1980]; Swift et al., [1979]).
Lhumus, clef de vote de lcosystme forestier, exprime laction
de la vgtation sur le sol et oriente la pdogense (Duchaufour, [1980];
Duchaufour et Toutain, [1985]). Lhumus joue un rle dinterface
obligatoire entre le sol minral et la vgtation, ce qui amne Duchaufour
et Toutain [1985] reprsenter ce complexe par le schma suivant :
Vgtation ---> Humus ---> Sol
On peut donc dduire que toute modification de la vgtation aura,
via lintermdiaire de lhumus, des rpercussions sur le sol, avec un temps
de latence plus ou moins grand dpendant de linertie du systme
(Duchaufour et Toutain [1985]).
Lhumus au sens large joue dabord un rle biologique important
dans la nutrition des vgtaux grce au processus de minralisation
(Satchell, [1974]; Tate, [1987]). Il joue aussi deux rles majeurs sur les
proprits physico-chimiques du sol soit la capacit dchange cationique
et la rtention en eau (Satchell, [1974]; Tate, [1987]). En effet, la matire
organique affecte le taux dinfiltration, la quantit deau totale dans le sol
et son vaporation la surface (Tate, [1987]). Lhumus peut contenir
jusqu vingt fois son poids en eau (Stevenson, 1982, in Tate, [1987]). La
rtention en eau saccrot donc quand le contenu en collodes organiques
augmente (Tate, [1987]). La formation dagrgats stables leau, issus des
complexes organo-minraux, est fortement corrle la teneur en matire
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organique du sol (Tisdall et Oades, [1982}; Tate, [1987]). Linsuffisance
de cette dernire entrane donc une perturbation importante du sol,
conduisant une perte de la macro-agrgation (>250 m de diamtre) et
donc au tassement et lrosion (Allison, [1973]; Tisdall et Oades,
[1982]; Powers et al., [1990]; Haider, [1992]). Les polysaccharides, les
mucilages dorigine bactrienne, les hyphes et les radicelles favorisent
grandement la macro-agrgation (Bachelier, [1978]; Kilbertus et
Mangenot, [1981]; Tisdall et Oades, [1982]). Lagrgation, en plus de
favoriser la stabilit structurale des sols, joue un rle important
relativement la stabilit des nutriments et leur rgulation (Dommergues
et Mangenot, [1970]). En effet, elle exerce un effet protecteur vis--vis de
la minralisation du carbone organique et de lazote organique vitant ainsi
une biodgradation rapide et donc une perte possible de nutriments.
2 Les Bois Ramaux Fragments (BRF)
2.1 Dfinition
On entend par BRF, les rameaux et les petites branches vivantes
(incluant ou non le feuillage) dont le diamtre ne dpasse pas 7 cm et
obtenu par fragmentation (Lemieux, [1986]). Pour plus de prcision dans
les termes utiliss, on entend par rameau la partie de larbre dont le
diamtre est infrieur 3 cm. De mme, le terme de petite branche
semploie pour des diamtres compris entre 3 et 7 cm. Le terme branche
englobe, quant lui, tous les diamtres suprieurs 7 cm.
Afin dobtenir de meilleurs rsultats, les expriences actuelles nous
recommandent dutiliser le bois dormant des Dicotyldones ligneuses
(Angiospermes). On peut cependant y ajouter jusqu 20% de copeaux de
Gymnospermes (Lemieux, comm. pers.).
La fragmentation peut tre excute par une fragmenteuse
couteau(x) pour produire ce quil est communment convenu dappeler
copeaux, dont la taille a une importance significative. Le volume dun
copeau devrait en effet tre compris entre 2 et 5 cm
3
.
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La fragmentation a pour but de dtruire les barrires physico-
chimiques constitues par lcorce et accrotre la superficie colonisable
par les micro-organismes. Ceci permet, grce la dpolymrisation de la
lignine et selon les chanes trophiques, de transformer ce matriau en
fractions humiques stables, en intgrant lensemble des nutriments et de
lnergie au systme daphique. Les BRF sont avant tout un apport la
structuration du systme humique (Lemieux et Ttreault, [1994]).
2.2 Les constituants du bois ramal
Les BRF sont principalement constitus de cellulose,
dhmicelluloses, de lignine, de protines, de sucres et dacides amins
ainsi que de mtabolites secondaires comme les polyphnols (Fengel et
Wegener, [1984]; Lemieux, [1986]; Haider, [1992]). Cependant, leur
composition, ainsi que leur concentration en nutriments, varient
considrablement par rapport au bois caulinaire (Miller, [1984]; Lemieux,
[1986]; Larochelle, [1993]).
2.2.1 Concentration en nutriments
La concentration en nutriments (bois + corce) dcrot de faon
exponentielle avec laccroissement du diamtre (Hendrickson, 1987). De
plus, le contenu total en nutriments dans les rameaux est plus lev chez les
Angiospermes que chez les Gymnospermes, notamment en ce qui concerne
la teneur en azote (Williams et Gray, [1974]; Hendrickson, [1987]).
La teneur en nutriments des BRF varie selon les saisons (Grigal et
al., [1976]; Chapin, [1980]; van den Driessche, [1984]; Alban, [1985];
Hendrickson, [1987]). Les petits rameaux servent en quelque sorte de
rservoir o les lments nutritifs sont stocks pour tre rapidement
transports et utiliss au printemps, permettant ainsi larbre dtre
temporairement indpendant de lalimentation dans le sol via les racines
(van den Driessche, [1984]). Labsorption des nutriments dans le sol ne se
fait que quelques semaines plus tard (Luxmoore et al., [1981]). Cest
cette saison que la demande est la plus forte car ils servent la croissance
des diffrentes parties de larbre (pousse de lanne, feuilles, fleurs...)
(Luxmoore et al., [1981]; Hendrickson, [1987]). linverse, trois ou
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quatre semaines avant labscission des feuilles, le phnomne de
translocation intervient (Miller, 1984; van den Driessche, [1984]). Les
lments les plus mobiles, K, N, Mg, P et S, sont en partie rcuprs et
stocks dans les rameaux, lautre partie ayant t perdue soit par lessivage
(K et Mg surtout) ou soit par pertes gazeuses (N) (Swift et al., [1979];
Luxmoore et al., [1981]; van den Driessche, [1984]; Alban, [1985]). Le
calcium, lment peu mobile, dont la concentration dans les feuilles
saccrot tout au long de la priode de croissance, ne subit pas de
translocation et est perdu lors de labscission (Miller, [1984]; van den
Driessche, [1984]; Alban, [1985]). De plus, la concentration en nutriments
dpend de la fertilit du site. En effet, plus ce dernier est riche, plus grande
sera la concentration en nutriments (Miller, [1984]).
La teneur en nutriments (en % de poids sec) des pousses de lanne
courante de cinq espces du nord-est de lAmrique du Nord (Acer
spicatum, Alnus crispa, Amelanchier spp., Corylus cornuta et Salix spp.)
peut tre estime en moyenne 0,25-2,5% pour N; 0,05-0,5% pour P; 0,1-
2% pour K; 0,2-1,5% pour Ca et 0,05-0,15% pour Mg, selon que larbre est
en croissance active ou en dormance et selon lespce considre (Grigal
et al, [1976]). La concentration en nutriments dans le tronc varie, selon les
espces, entre 0,39-0,66 pour N; 0,04-0,08 pour P; 0,14-0,22 pour K; 0,34-
0,61 pour Ca et 0,05-0,06 pour Mg (Grigal et al., [1976]). On peut noter
que les variations les plus importantes sont relatives la teneur en azote,
laulne ayant le plus haut pourcentage, ainsi que pour le calcium, le
noisetier ayant le taux le plus lev. La teneur en nutriments des BRF doit
donc se situer au-dessus de ces dernires valeurs.
Cest donc pendant lautomne et lhiver que les variations en
nutriments sont minimales et que les concentrations sont maximales dans
les rameaux (Millar, [1974]; Hendrickson, [1987]; Larochelle, [1993]).
Cest ce que lon appelle bois dormant (Lemieux, [1990]). Il est
recommand dutiliser prfrentiellement le bois dormant pour la
fragmentation, car la prsence de feuilles peut affecter les populations de
micro-organismes, favorisant les populations glucophiles (bactries,
actinomyctes...) au dpend des organismes plus efficaces pour
lhumification (Basidiomyctes) (Lemieux, comm. pers.). De plus, la
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concentration en polypnols ou en quinones pourrait se trouver augmente
(Harborne, [1995]). Cependant ces faits demeurent encore hypothtiques.

2.2.2 La lignine
2.2.2.1 Variation et concentration
La lignine est un composant majeur des tissus des plantes
vasculaires et reprsente en moyenne 18 35 % de leur poids total
(Dommergues et Mangenot, [1970]; Krik, [1974]; Kirk et Fenn,
[1982]). La concentration en lignine est plus leve chez les
Gymnospermes que chez les Angiospermes (Eriksson et al., [1990]). De
mme, cette concentration varie selon les espces (Muller et al., [1987]) et
est moindre dans les branches que dans les rameaux (Edmonds, [1987];
Larochelle, [1993]). De plus, la lignine des rameaux est peu polymrise
comparativement celle des branches ou celle du bois caulinaire
(Lemieux et Ttreault, [1994]). Contrairement aux polyphnols, la
concentration en lignine dans les tissus vgtaux nest pas corrle la
fertilit du site (sauf conditions extrmes de disponibilit en nutriments) et
montre peu de variations au sein dune mme espce (Muller et al.,
[1987]).
2.2.2.2 Structure de la lignine
La lignine est le nom gnrique donn un complexe de polymres
aromatiques de poids molculaire lev (entre 10 000 et 20 000 daltons,
dpendant de son degr de polymrisation) celui-ci tant compos dunits
phnyl-propane (C6-C3) diversement substitues (Dommergues et
Mangenot, [1970]; Satchell, [1974]; Swift et al. [1979]; Kirk et Fenn,
[1982]; Haider, [1992]). Dans son tat naturel, elle est reprsente par un
polymre amorphe nomm protolignine. La formation de la protolignine a
lieu dans la zone cambiale par activation des prcurseurs de lignine
(formation de radicaux libres) qui sont alors polymriss au hasard dans la
paroi cellulaire pour former un polymre tridimensionnel : la lignine
(Panshin et de Zeeuw, [1980]; Kirk et Fenn, [1982]).
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La lignine est distribue tout autour de la paroi secondaire qui
compose la lamelle moyenne. La grande majorit (environ 70 80%) de la
lignine est comprise dans cette rgion (Eriksson et al., [1990}). Elle exerce
un effet protecteur vis--vis de la cellulose et des hmicelluloses en
empchant lattaque des enzymes (cellulase et hmicellulase), rduisant
ainsi la susceptibilit aux pathognes (Scheffer et Cowling, [1966];
Dommergues et Mangenot, [1970}; Kirk et Fenn, [1982]).
La lignine des Gymnospermes nest pas la mme que celle des
Angiospermes. Cela sexplique par le fait que lunit structurale de base de
la lignine peut tre substitue en deux ou trois positions (Flaig, [1970];
Panshin et de Zeeuw, [1980]; Kirk et Farrell, [1987]; Eriksson et al.,
[1990]) :
- Laddition dun groupe mthoxyle sur le cycle aromatique donne la
lignine de type gaacyle des Gymnospermes (annexe I). Leur lignine
contient principalement de lalcool conifrylique, un peu dalcool
coumarylique, mais pas dalcool sinapylique;
- Laddition de deux groupes mthoxyles donne la lignine de type
syringyle des Angiospermes (annexe II). La lignine des Angiospermes
ligneuses contient autant dalcool conifrylique que dalcool sinapylique
(46%) et un peu dalcool coumarylique (8%). La lignine des plantes
herbaces (ex : Gramines), quant elle, est un polymrist contenant les
trois monomres.
Ceci a une importance considrable pour expliquer la
dpolymrisation de la lignine et le devenir de ses groupements dans les
processus pdogntiques (Chapitre 3).




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2.2.3 Les polyphnols
2.2.3.1 Variation et concentration
La concentration en polyphnols varie selon la taille et lge de
larbre (Scheffer et Cowling, [1966]) ainsi que selon les espces (Krik,
[1974]). Effectivement, les plus hautes teneurs se retrouvent dans le bois de
coeur la base du tronc. Elles diminuent en fonction de la grosseur des
parties de larbre considres (Scheffer et Cowling, [1966]). Ainsi, la
concentration en polyphnols dans les rameaux est la moins leve
(Larochelle, [1993]).
De mme, la teneur en composs phnoliques dans les tissus
vgtaux est corrle avec la fertilit du site. En effet, la concentration en
polyphnols saccrot avec la pauvret du site (Davies, [1971]; McKey,
[1978]; Swift et al., [1979]; Muller et al., [1987]). On explique ce
phnomne par un excs de carbone fix par rapport la disponibilit des
nutriments. Il en rsulte une accumulation des composs phnoliques dans
les tissus (Muller et al., [1987]).
La teneur en composs phnoliques peut affecter la dcomposition
et le turn-over de la matire organique (Swift et al., [1979]; Muller et al.,
[1987]). Les composs secondaires (rsines, gommes, composs
phnoliques) peuvent inhiber laction des micro-organismes (Scheffer et
Cowling, [1966]), voire mme avoir des effets toxiques, fongicides et
antibiotiques (McKey, [1978]), ceci tant particulirement vrai pour le bois
des Gymnospermes (Millar, [1974]). Les phnols sont enferms dans la
vacuole o ils se combinent des sucres pour former des glycosides
inactifs. Quand des organismes (champignons, insectes, herbivores)
attaquent le bois ou le feuillage, les glycosides sont hydrolyss, librant
ainsi les phnols sous leur forme active. Ces derniers peuvent tre oxyds
en quinones, devenant alors beaucoup plus toxiques permettant ainsi
larbre de se dfendre (Harborne, [1995]). Nanmoins, pour Scheffer et
Cowling ([1966]), linfluence fortement inhibitrice des tannins sur les
phnoloxydases extracellulaires serait plus importante que leur toxicit
lgard des micro-organismes du bois.
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La relation qualit de site - polyphnols implique donc un feed-back
positif, qui, dans les sites pauvres, accrot la production de polyphnols,
qui leur tour, rduisent la qualit du site par rduction de la
minralisation des nutriments (Muller et al., [1987)].
linstar de la lignine, les polyphnols jouent un rle primordial
dans le sol quant aux processus pdogntiques (Chapitre 3).
2.2.3.2 Structure des polyphnols
Les mtabolites secondaires du bois peuvent tre classifis en quatre
grandes classes principales (Fengel et Wegener, [1984]) :
- Les terpnes et terpnodes ;
- Les composs phnoliques ;
- Les graisses, les cires ainsi que leurs divers composants ;
- Les composs divers comme les alcanes, les thnes...
Ces mtabolites sont concentrs dans les canaux rsinifres et dans
les cellules des parenchymes de rayon mais aussi, en quantit moindre dans
la lamelle moyenne et dans les parois cellulaires (Panshin et de Zeeuw,
[1980]; Fengel et Wegener, [1984]).
De toutes ces classes, celle des composs phnoliques est de loin la
plus rpandue (McKey, [1978]; Panshin et de Zeeuw, [1980]; Harborne,
[1995]). On distingue en effet diverses sous-classes comme les phnols
simples (vanilline, aldhyde p-hydroxybenzoque, aldhhyde
conifrylique...) et les polyphnols (flavonodes, quinones, tannins)
(McKey, [1978]; Panshin et de Zeeuw, [1980]; Fengel et Wegener,
[1984]). Tous ces composs ont comme caractristique commune davoir
un contenu en mthoxyles lev (Fengel et Wegener, [1984]).
Les polyphnols sont pour la plupart solubles dans leau, ont un
poids molculaire comprise entre 500 et 3 000 daltons et peuvent se
complexer avec des protines (Haslam, [1995]). Parmi eux, les tannins
mritent une certaine attention cause du rle quils peuvent jouer dans la
pdogense. On caractrise ces composs plus par leur action tannante sur
les protines que par leur structure chimique. Tous les tannins sont des
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composs phnoliques (des phnols simples aux flavonodes condenss)
(Fengel et Wegener, [1984]). Deux catgories se distinguent (Fengel et
Wegener, [1984]) :
- Les tannins hydrolysables, qui sont des thers de lacide gallique et de
ses dimres ;
- Les tannins condenss ou phlobaphnes, qui sont constitus de 3 8
units flavonodes disposes sur la structure de base.

3 Biodgradation des BRF et humification
La dcomposition est un phnomne complexe influenc par
lactivit et la demande en nutriments des htrotrophes, par les conditions
environnementales rgulant ces activits et par des diffrences dans la
sapidit et le contenu en nutriments des tissus selon les espces, ainsi que
par la mobilit des lments nutritifs (Gosz et al., [1973]).
3.1 Le rle des champignons
Comme il a t vu prcdemment, lcorce des branches et des
rameaux, cause de sa teneur en polyphnols et de la prsence de cire et de
rsine, est une barrire efficace contre linvasion des micro-organismes.
Ds que lcorce est enleve (ex: fragmentation), une foule de micro-
organismes envahit rapidement le bois selon des tapes de succession
particulires (Krik, [1974]).
Parmi ces micro-organismes, les champignons jouent un rle majeur
(Swift, [1982]). Les champignons sont des eucaryotes filamenteux
croissance axiale et apicale, et leurs hyphes sont quips denzymes sur
toute leur longueur ou seulement lapex de ces derniers (Reisinger et
Kilbertus, [1980]). La fragmentation du bois permet donc une meilleure
pntration des hyphes fongiques (Allison, [1973]). Linvasion a lieu
dabord dans les cellules des parenchymes de rayon (Krik, [1974];
Eriksson et al., [1990]). Certains champignons ne se nourrissent que du
contenu des cellules, alors que dautres, aprs avoir puiss les rserves des
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parenchymes de rayon, attaquent les constituants de la paroi cellulaire
(Krik, [1974]).
3.1.1 Les types de champignons dcomposeurs du bois
On peut classer les champignons dcomposeurs du bois en trois
types:
- Les champignons de pourriture molle:
Ce sont surtout des Ascomyctes et des Champignons Imparfaits
(Dommergues et Mangenot, [1970]; Krik, [1974]; Kirk et Farrell,
[1987]; Eriksson et al., [1990)]. Ils sont plus communs chez les feuillus
que chez les rsineux (Krik, [1974] Eriksson et al., [1990]) et attaquent
le bois en conditions dhumidit leve (Eriksson et al., [1990]). La
dgradation du bois est lente et se fait dabord par dgradation progressive
des polysaccharides et de la cellulose. La lignine, quant elle, est peu
modifie et se transforme en une masse noirtre et inorganise, sans perte
de poids importante (Dommergues et Mangenot, [1970]). Cependant,
certaines pourritures molles peuvent modifier la lignine de faon plus
importante que les pourritures brunes (Seifert, [1966], in Eriksson et al.,
[1990]; Kirk et Farell, [1987]).
- Les champignons de pourriture brune :
Ce sont gnralement des Basidiomyctes et le mode dattaque est
caractris par une importante dgradation de la cellulose et des
hmicelluloses qui sont mtabolises. La lignine subit des altrations
partielles et le restant est un rsidu amorphe et friable compos
essentiellement de lignine (Dommergues et Mangenot, [1970}; Krik,
[1974]; Kirk et Fenn, [1982]). Les champignons de pourriture brune sont
essentiellement associs aux Gymnospermes et sont largement minoritaires
comparativement aux pourritures blanches (Eriksson et al., [1990]).
- Les champignons de pourriture blanche :
Ce sont surtout des Basidiomyctes et ce sont les organismes les plus
efficaces pour dpolymriser la lignine (Toutain et al., [1981]; Eriksson
et al., [1990]; Haider, [1992]). Les pourritures blanches colonisent
rapidement le bois et stablissent dans toutes les cellules du xylme
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(Eriksson et al., [1990]). Ces champignons dgradent simultanment la
cellulose et les hmicelluloses ainsi que la lignine qui sont alors
mtabolises (Dommergues et Mangenot, [1970]; Kirk et Fenn, [1982];
Eriksson et al., [1990]). Ce type de champignon est surtout associ aux
Angiospermes (Eriksson et al., [1990]).
Les Basidiomyctes, et surtout les pourritures blanches, sont donc
reconnus comme tant les principaux organismes responsables de la
dgradation du bois (Scheffer et Cowling, [1966]; Martin et Haider,
[1971]; Dommergues et Mangenot, [1970]; Jensen, [1974]; Krik,
[1974]; Swift et al., [1979]; Reisinger et Kilbertus, [1980]; Kirk et
Fenn, [1982}; Rayner et Boddy, [1988]; Eriksson et al., [1990]).
3.1.2 Conditions dinstallation (facteurs environnementaux)
3.1.2.1 Temprature
Les champignons de pourriture brune et blanche sont des
msophiles et loptimum se situe autour de 25-30 C (Dommergues et
Mangenot, [1970]; Krik, [1974]; Rayner et Boddy, [1988]). Les
pourritures molles, quant elles, sont un peu plus thermophiles et se
dveloppent surtout entre 28 et 38 C (Dommergues et Mangenot,
[1970]) et certains Actinomyctes peuvent crotre entre 45-60 C (Allison,
[1973]). Tous sont grandement tolrants au froid et peuvent encore crotre
prs ou en dessous du point de conglation (Krik, [1974]). Lactivit
peut dailleurs se continuer lhiver sous le manteau neigeux (Williams et
Gray, [1974]; Hintikka, [1964], in Rayner et Boddy, [1988]). Dailleurs,
leur croissance peut se trouver stimule par les fluctuations des
tempratures (Jensen, [1969], in Rayner et Boddy, [1988]).
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3.1.2.2 Aration
Les conditions arobies sont essentielles pour maintenir la prsence
des pourritures blanches (Kirk et Farrell, [1987]). En effet, ces dernires
ne peuvent dgrader la lignine en dessous de 37 mm de pression partielle
doxygne (Cartwright et Findlay, [1946], in Dommergues et
Mangenot, [1970]). En consquent, plus la teneur en O
2
est leve, plus
lactivit ligninolytique est efficace (Kirk et Fenn, [1982]; Kirk et
Farrell, [1987]; Haider, [1992]).
En anarobiose, la lignine est altre par les bactries et subit une
trs faible dgradation (Dommergues et Mangenot, [1970]; Kirk et
Farrell, [1987]). Il sen suit une dmthoxylation intense et un
enrichissement en azote. Il ny a alors aucune solubilisation, mais plutt
une sorte de carbonisation et une accumulation des dbris vgtaux,
conduisant la formation de tourbe, voire mme de charbon
(Dommergues et Mangenot, [1970;] Haider, [1992]).
Concernant le CO
2
, les moyennes sont de 1,6% pour les bois de conifres
et de 3,5% pour ceux de feuillus (Krik, [1974]). Laccumulation de CO
2

cause une croissance rapide du myclium dans le bois, qui, quand il arrive
lair libre la surface du bois, produit ses fructifications (Krik,
[1974]).
3.1.2.3 Humidit
Lhumidit joue un rle important dans la dgradation de la litire
(Williams et Gray, [1974]) et du bois (Krik, [1974]) puisque, en bonne
condition, elle favorise le clivage de la lignine (Dommergues et
Mangenot, [1970]). De plus, leau est essentielle au transport des
nutriments, dans et lextrieur du myclium du champignon, et joue un
rle clef dans son extension (Rayner et Boddy, [1988]). Le bois, qui a une
humidit comprise entre 60 et 100% de son poids sec, sera dcompos
rapidement, tandis quen dessous de 25-30% et au dessus de 120%, il ne
sera pas attaqu (Krik,1974; Swift et al., [1979]). Une teneur de 25-
30% correspond au point dquilibre, selon les espces de bois, du contenu
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en humidit. Dans ce cas, les parois cellulaires sont satures mais il ny a
pas deau libre dans le lumen des cellules. Or, il semblerait que la prsence
deau libre soit essentielle pour vraiment activer la dcomposition du bois
(Scheffer et Cowling, [1966]).

3.1.2.4 Le pH
Le pH du bois influe sur la dominance dune espce de champignon
(Krik, [1974]). La valeur optimale du pH dun substrat serait comprise
entre 5 et 6 pour le dveloppement des Basidiomyctes, mais ils peuvent
crotre sur des substrats dont le pH se situe entre 2 et 8 (Dommergues et
Mangenot, [1970]; Rayner et Boddy, [1988]). De plus, ces derniers
peuvent modifier le pH dans leur environnement immdiat (Swift et al.,
[1979]). Le pH du bois des conifres est moins lev que celui des feuillus
(Swift et al., [1979]). De mme, le pH des tissus de la plante varie selon les
rserves en cations du sol. Si le site est pauvre en composs basiques, la
litire est elle aussi pauvre en composs basiques et son acidit est plus
marque (Swift et al., [1979]). Les champignons de pourriture du bois
tendent acidifier leur milieu et ceux de pourriture brune le font plus que
ceux de pourriture blanche (Rayner et Boddy, [1988]). Ceci est d une
absorption slective des cations ou la production dacide organique et de
CO
2
(Swift et al [1979]). Les champignons de pourriture brune tolrent
des milieux trs acides mais se montrent sensibles une augmentation de
pH (Krik, [1974], Rayner et Boddy, [1988]).

3.2 Le rle de lazote
3.2.1 Le ratio C:N
Le ratio C:N (carbone total : azote total) permet de prvoir
limportance de limmobilisation nette ou de la minralisation nette lors de
lincorporation au sol dun substrat organique (Dommergues et
Mangenot, [1970]; Swift et al., [1979]). Ce ratio existe aussi pour dautres
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lments (P, K, Ca, Mg) (Swift et al., [1979]), mais lazote est llment le
plus souvent dficient (Allison, [1973]).
Aprs un apport de matire organique, le processus de
dcomposition est enclench. Il en rsulte une explosion biologique et les
besoins en azote sont trs importants pendant les premiers jours (Allison,
[1973]). Le ratio C:N diminue en fonction du temps. Le carbone est perdu
continuellement (CO
2
) mais lazote est immobilis dans les tissus des
micro-organismes. Si le ratio C:N est trop lev, les micro-organismes
puisent alors dans les rserves en azote du sol, rentrant ainsi en comptition
avec les plantes, car cet lment nest plus disponible pour leur croissance.
Suivant lvolution, la communaut initiale meurt et lazote ainsi libr est
assimil par les populations subsquentes ou par les plantes (Allison,
[1973]). La minralisation nette apparat quand le ratio C:N de la matire
organique chute un niveau pour lequel la concentration en azote nest pas
limite, cest--dire au niveau du ratio C:N des micro-organismes (Swift et
al., [1979]). Le ratio critique C:N se situe autour de 20-25 (Dommergues
et Mangenot, [1970]; Swift et al., [1979]). Un substrat C:N faible
favorise donc la minralisation nette alors quun autre C:N lev favorise
limmobilisation nette (Dommergues et Mangenot, [1970]).
Cependant, cet indice nest valable que si le carbone et lazote du
substrat sont minraliss la mme vitesse (Dommergues et Mangenot,
[1970]). Or, lors de lapport dun matriau forte teneur en lignine, le
carbone est libr beaucoup plus lentement. De ce fait, le ratio C:N est un
bon indice seulement quand la matire organique est pauvre en lignine
(Taylor et al., [1989]). Pour des substrats o la teneur en lignine est
leve, le ratio lignine : N est un meilleur indicateur (Taylor et al., [1989]).
Pour Edmonds (1987), le ratio C:N critique permettant la libration de
lazote est suprieur 100:1 pour les ramilles. Mais le ratio critique nest
pas constant et augmente avec laccroissement du taux de dcomposition
du substrat (Edmonds, [1987]).
Le ratio C:N du bois caulinaire est de lordre de 350-500 : 1 et peut
mme atteindre 1250:1 dans le bois de coeur de Picea sitchensis (Scheffer
et Cowling, [1966]). Daprs Lemieux (1986), le bois ramal, cause de
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sa teneur leve en acides amins et en protines, aurait plutt un ratio C:N
de 50-175:1.
3.2.2 Incidence de lazote sur lactivit ligninolytique
La vitesse de dcomposition du bois est, pour une espce donne,
proportionnelle la richesse en azote du milieu (Dommergues et
Mangenot, [1970]), lazote tant indispensable la croissance et au
dveloppement du champignon ainsi que des autres organismes (Cowling
et Merrill, [1966]). Les champignons ligninolytiques sont plus aptes que
les autres micro-organismes dcomposer le bois malgr sa faible teneur
en azote (Cowling et Merrill, [1966]; Dommergues et Mangenot,
[1970]; Rayner et Boddy, [1988]). Ils doivent, pour ce faire, utiliser une
grande quantit de bois afin dobtenir suffisamment dazote pour la
croissance du myclium, la fructification et la production de spores
(Cowling et Merrill, [1966]). Les champignons satisfont dabord leurs
besoins en azote partir du bois lui-mme. Cependant, des tudes montrent
quil ny a pas de changement de la quantit dazote concernant le bois
dtrior plus le myclium en comparaison avec le bois sain uniquement
(Cowling et Merrill, [1966]). Les champignons dcomposeurs du bois ont
donc d dvelopper des mcanismes trs efficaces dassimilation,
dutilisation et de conservation de lazote durant la dcomposition du
matriel ligneux (Cowling et Merrill, [1966]; Dommergues et
Mangenot, [1970]; Rayner et Boddy, [1988]).
Les champignons peuvent utiliser lazote sous forme dammonium
et dacides amins mais trs rares sont ceux qui lutilisent sous forme de
nitrates (Kirk et Fenn, [1982]; Rayner et Boddy, [1988]). La quantit
optimale dazote pour la croissance de plusieurs Basidiomyctes en milieu
synthtique a t valu 0,07-0,11% en poids pour 11-12% de carbone
sous forme de glucose. Cela donne un ratio C:N de 100-170 : 1 (Cowling
et Merrill, [1966]).
Sans trop entrer dans les dtails, on peut affirmer que trois stratgies
ont t labores par les champignons dcomposeurs du bois en vue de
pallier au dficit azot (Cowling et Merrill, [1966]; Rayner et Boddy,
[1988]) :
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- Les champignons sont physiologiquement adapts des ratios C:N trs
levs survenant gnralement dans le bois. Ceci remet donc en question la
pertinence du ratio C:N pour mesurer la quantit de nourriture disponible et
ses effets sur la croissance du champignon (Rayner et Boddy, [1988]).
- Ils peuvent, par autolyse de leur myclium g, rutiliser lazote pour
leur myclium plus rcent. De mme, ils peuvent tablir une stratgie
dallocation des ressources entre les phases dexploitation et dexploration
du myclium (Rayner et Boddy, [1988]).
- Ils peuvent utiliser une source dazote externe au bois comme par
exemple lutilisation de lazote du sol si le bois est en contact avec ce
dernier.
Ces trois stratgies ne sexcluent pas mutuellement et peuvent mme
se complter.
Kirk et Fenn (1982) suggrent que la dpolymrisation de la
lignine est un processus de mtabolisme secondaire. En effet, quand un
champignon de pourriture blanche envahit le bois, la croissance primaire
nest quun stade de transition permettant ltablissement des hyphes. Les
composants non-structuraux du bois servent alors de substrat pour cette
phase de croissance. Lazote devenant rapidement un facteur limitant, le
mtabolisme secondaire, incluant la dpolymrisation de la lignine,
commence (Kirk et Fenn, [1982]; Eriksson et al., [1990]). La disparition
de la lignine expose ainsi la cellulose et les hmicelluloses, ce qui permet
la dgradation de tous les composants du bois (Kirk et Fenn, [1982]).
La concentration en azote exerce une forte influence sur le
mtabolisme des pourritures blanches (Reid, [1979]; Kirk et Fenn,
[1982]; Rayner et Boddy, [1988]; Eriksson et al., [1990]). De lazote en
quantit abondante accrot la quantit de carbone incorpor dans les
constituants cellulaires et de ce fait augmente le taux de respiration (Reid,
1979). Il en rsulte que laccroissement de la quantit dazote inhibe la
dpolymrisation de la lignine (Reid, [1979]). Cependant, toutes les
sources dazote nexercent pas le mme effet. Laddition dacides amins
et dammonium rduit lactivit ligninolytique (Kirk et Fenn, [1982]).
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Daprs Dommergues et Mangenot (1970), une forte teneur en acides
amins rend les Basidiomyctes de pourritures blanches moins comptitifs
lgard dautres micro-organismes du sol, pouvant ainsi entraner leur
disparition. Une autre explication possible est quune forte concentration
en azote favorise le mtabolisme primaire, inhibant le mtabolisme
secondaire du champignon et donc lactivit ligninolytique. Cela peut tre
confirm par le fait que laugmentation en nitrates exerce un effet peu
prononc vis--vis du champignon (Kirk et Fenn, [1982]), ce dernier
nutilisant pas lazote sous cette forme (Rayner et Boddy, [1988]).
Un point important est retenir. Lactivit ligninolytique nest pas
induite par la lignine. La synthse des protines est requise et intervient
pralablement lactivit ligninolytique. Par consquent, le dveloppement
des activits essentielles pour la dpolymrisation de la lignine ne requiert
pas une nouvelle synthse de protines suite une nouvelle addition du
polymre (Keyser et al., [1978], in Kirk et Fenn, [1982]). Ceci peut
expliquer pourquoi Ndayegamiye et Dub (1986) et Beauchemin et al.
(1990) ont constat que limmobilisation de lazote devient beaucoup
moins intense lors de la deuxime incorporation de copeaux de bois.
3.3 La dpolymrisation de la lignine
La dpolymrisation de la lignine joue un rle majeur dans le cycle
du carbone, et ce, mme si la cellulose est plus abondante, car la lignine
protge physiquement les polyosides de lhydrolyse enzymatique
(Dommergues et Mangenot, [1970]; Kirk et Farrell, [1987]; Meyer,
[1993]). De plus, de par sa nature chimique, la lignine joue un rle
important comme source de substances humiques (Dommergues et
Mangenot, [1970]; Haider et al., [1975]).
Aucun organisme ne peut utiliser la lignine comme seule source de
carbone (Reid, [1979]; Kirk et Farrell, [1987]; Rayner et Boddy,
[1988]; Haider, [1992]). Une source de carbone supplmentaire pour les
besoins nergtiques est ncessaire la dgradation. Par consquent, il
sagit dune dgradation co-mtabolique (Haider, [1992]; Kirk et Farrell
([1987]) parlent de combustion enzymatique pour expliquer ce phnomne.
En effet, les organismes ligninolytiques ne peuvent bnficier daucune
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nergie ni de mtabolites, tirs de la lignine, pour leur croissance. Reid
(1979) remarqua quun accroissement en hydrates de carbone stimule la
dpolymrisation de la lignine par les pourritures blanches. La rduction de
la quantit de polyosides provoqua, chez Phanerochaete chrysosporium,
larrt de lactivit ligninolytique.
Pour que lattaque enzymatique puisse seffectuer, les structures
cristallines et les autres structures ordonnes doivent tre pralablement
soumises un conditionnement (Swift et al., [1979]; Eriksson et al.,
[1990]). La premire tape catabolique entrane la rduction du degr de
polymrisation par clivage des liens intermonomriques (Swift et al.,
[1979]). la fin de cette tape, il y a production de monomres et de
dimres (sucres, di-saccharides, acides amins...) qui sont assimils et
minraliss par les micro-organismes. Alors que les ractions initiales sont
extra-cellulaires, les ractions subsquentes peuvent tre soit extra- ou
intra-cellulaires (Swift et al., [1979]). Les polysaccharides ainsi librs
sont, leur tour, dpolymriss par hydrolyse enzymatique des liens
glycosidiques (Swift et al., [1979]). En ce qui a trait la lignine, sa
structure particulire fait en sorte que le systme de dgradation doit tre
extra-cellulaire, non-spcifique et non-hydrolytique, les molcules de
lignine tant trop grosses pour entrer dans la cellule (Kirk et Farrell,
[1987]). Les enzymes impliques dans la dpolymrisation de la lignine
sont les ligninases (lignine-proxydases) (Kirk et Farrel, [1987];
Eriksson et al., [1990]).
Le mode daction et le rsultat de la dpolymrisation ne sont pas
les mme selon les types de pourritures. Les pourritures brunes font
fortement dcrotre le contenu en mthoxyle de la lignine (Haider et al.,
[1975]; Eriksson et al., [1990]). Pendant cette dmthylation, des groupes
hydroxyles aromatiques sont forms et de nouveaux groupes hydroxyles
peuvent aussi tre introduits par hydroxylation directe du cycle aromatique
en position ortho par rapport la chane propyle principale (Haider et al.,
[1975]; Eriksson et al., [1990]). En plus de laccroissement de la quantit
des groupes hydroxyles phnoliques, il y a aussi un accroissement du
contenu en oxygne d la formation simultane de groupes carboxyles et
carbonyles conjugus. Des groupes hydroxyles phnoliques persistants ne
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sont pas obtenus aprs dgradation par les pourritures blanches (Eriksson
et al., [1990)]. La forte augmentation du pourcentage en carboxyle total de
la lignine attaque par les pourritures blanches est certainement d au
clivage du cycle aromatique, qui est probablement limit pendant laction
des pourritures brunes (Eriksson et al., [1990]).
3.4 Le devenir des composs phnoliques
Les composs phnoliques drivent de plusieurs sources : de la
dgradation du matriel vgtal (i.e. lors de la dpolymrisation de la
lignine), de biosynthses microbiennes et dexsudations racinaires ou
foliaires (Flaig, [1970]; Stout et al., [1981]; Tate, [1987]; Haider,
[1992]). Ils sont, de plus, impliqus dans plusieurs processus
pdogntiques comme la formation dhumus (Dommergues et
Mangenot, [1970]; Flaig, [1970]; Davies, [1970]; Stout et al., [1981];
Haider, [1992]), la complexation avec les mtaux ou minraux argileux
(Davies, [1971]; Stout et al., [1981]; Vance et al., [1986]) et dans les cas
dalllopathie.
Quatre tapes permettent dexpliquer la formation de phnols
partir de la dpolymrisation de la lignine et de leur rle comme
prcurseurs de substances humiques (Stout et al., [1981]). Pendant la
dcomposition des dbris vgtaux, la lignine est libre de ses liens avec
les polyosides. En second lieu, la lignine subit alors une attaque oxydative
et subit un clivage la rduisant en units structurales de base.
Troisimement, ces units sont oxydes et dmthyles se transformant
alors en polyphnols. Ces polyphnols sont leur tour oxyds en quinones
par les phnoloxydases. Enfin, les quinones sont polymrises durant
loxydation avec des composs azots pour former des polymres de
couleur sombre.
La synthse des composs phnoliques par les micro-organismes
peut sexpliquer comme suit en prenant comme exemple Epicoccum
nigrum (Flaig, [1970] Martin et Haider, [1971]). Ce champignon
fabrique partir de composs aliphatiques (glucose et asparagine), de
lacide orsellique et de lacide crsorsellique. Ces composs sont ensuite
transforms en polyphnols par oxydation des groupements mthyles en
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groupements carboxyles ou par dcarboxylation puis formation de
groupements hydroxyles.
Daprs Martin et Haider (1971), les substances phnoliques sont
transformes par hydroxylation enzymatique, dmthylation des groupes
mthoxyles, oxydation des chanes latrales, dcarboxylation et oxydation
des groupes mthyles pour former de nombreux mono-, di-, et
trihydroxyphnols et acides benzoques. Une partie des phnols est ensuite
dgrade par plusieurs organismes et utilise comme nergie ainsi que pour
les synthses cellulaires. Lautre partie peut, par le biais des activits
enzymatiques ou de ractions auto-oxydatives, former des radicaux
hautement ractifs ou hydroxybenzoquinones qui se lient avec dautre
units phnoliques, des peptides et des acides amins pour former une
grosse molcule dacide humique. Ceci expliquerait le processus
dhumification.
3.5 Le rle de la pdofaune
La pdofaune nest pas indispensable la minralisation complte
des dbris vgtaux qui est surtout loeuvre de la microflore, mais
contribue fortement acclrer le processus de biodgradation (Ghilgarov,
[1971]; Reisinger et Kilbertus, [1980]; Seastedt, [1984] Persson,
[1989]). En effet, les animaux dstructurent le milieu de faon mcanique
par fragmentation de la litire (augmentation des surfaces colonisables par
les champignons et les bactries) et par forage (Ghilgarov, [1971];
Bouch, [1975]; Bachelier, [1978]). La dstructuration se fait aussi de
faon biochimique suite laction de leurs enzymes (exoenzymes de leur
vivant, endoenzymes leur mort) ainsi que par leur microflore intestinale
(Ghilgarov, [1971]; Bouch, [1975]). Tous ces processus concourent
une meilleure minralisation de la litire (Ghilgarov, [1971]; Persson,
[1989)]. Sans la prsence de la pdofaune, les faits suivants pourraient se
produire (Hole, [1981]) :
- Laccumulation de la litire en fort serait assez importante pour altrer la
rgnration des arbres ;
- Le cycle des nutriments serait ralenti, perturbant ainsi la nutrition des
arbres ;
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- La porosit du sol serait diminue, ce qui modifierait les mouvements de
lair et de leau ;
- La matire organique ne serait plus mlange au sol minral ;
Bouch (1975), qualifie la pdofaune de phagotrophe mobile, cette
dernire dpensant son nergie dune part pour se nourrir et dautre part
pour se dplacer. La classification de la pdofaune se fait par la taille des
animaux et plus prcisment par le diamtre de leur corps. On peut, de ce
fait, distinguer trois grands types principaux (Swift et al., [1979]) .
3.5.1 La microfaune (1-100 m)
La microfaune est compose de protozoaires, de nmatodes, de
rotifres, de tardigrades ainsi que de certains acariens et collemboles aux
limites les plus leves. Elle participe peu au processus de dcomposition,
et dans ce groupe, aucun animal nest apte dgrader la litire par
comminution. Aussi, cette partie ne sera pas traite plus en dtails.
3.5.2 La msofaune (100 m- 2mm)
La msofaune est compose surtout de collemboles, dacariens,
denchytredes, de larves de diptres. Leur rle dans les processus de
dcomposition est de rguler les populations microbiennes et de se nourrir
des fces de la macrofaune (Swift et al., [1979]). On attirera surtout
lattention sur les microarthropodes (acariens et collemboles), qui, par leur
capacit de fragmentation et de comminution de la litire, jouent un rle
important dans les processus de dcomposition et de minralisation (Swift
et al., [1979]; Seastedt, [1984]). Rappelons que la comminution est la
fragmentation et la restructuration physique de la matire organique par la
mastication (Larochelle et al., [1993]). La mastication expose des
composs rsistants qui deviennent concentrs dans les pelotes fcales. Ces
pelotes ont un statut nutritionnel important et deviennent potentiellement
utilisables par dautres micro-organismes (Harding et Stuttard, [1974]).
En effet, la litire ingre par la faune du sol est en partie non-assimile et
ressort fortement modifie dun point de vue microbien, permettant ainsi
chaque organisme de la chane trophique dintervenir (Bachelier, [1978]).
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Les microarthropodes sont gnralement mycophages (Harding et
Stuttard, {1974]; Parkinson et al., [1979]; Hanlon, [1981]; Seastedt,
[1984}). En effet, les collemboles ne digrent pas lholocellulose et la
lignine et se nourrissent de mycliums dans lesquels les lments sont dj
transforms (Bachelier, [1978]). De plus, la pdofaune ne sattaque quaux
mycliums snescents cause de la rpulsion exerce par les mycliums
actifs (Parkinson et al., [1979]; Mangenot, [1980]). Lintensit du
broutage sur la population fongique joue un rle important dans le cyclage
des nutriments (Hanlon, [1981]). Elle peut, si elle est trop intense, donner
un avantage comptitif aux bactries par rapport aux champignons
(Hanlon et Anderson, [1979]) avec les consquences qui peuvent suivre,
par exemple la diminution du pouvoir ligninolytique. Le broutage affecte
aussi la structure des communauts fongiques. Parkinson et al. (1979) ont
montr que le broutage slectif par Onychiurus subtenuis change les rgles
du jeu concernant la comptition entre deux champignons, confrant ainsi
lavantage a un Basidiomycte. Les microarthropodes jouent aussi un rle
important dans la minralisation de lazote, spcialement dans les sols o le
ratio C:N est lev (Persson, [1989]). De plus, ils permettent de maintenir
une minralisation nette de lazote sous des conditions sches, alors que la
microflore et la microfaune sont peu actives (Persson, [1989]).
La qualit de la ressource alimentaire (teneur en polyphnols, teneur
en N et autres lments...) joue un rle important dans les processus
subsquents. Si le myclium est pauvre en nutriments (consquence directe
dun substrat pauvre en nutriments) il sera alors trs peu brout par la
faune. De ce fait, les nutriments vont saccumuler et tre immobiliss dans
les mycliums snescents. Ceci provoquera la stagnation du turn-over des
nutriments et le ralentissement du cycle des minraux dans lcosystme
(Hanlon, [1981]), affectant ainsi le type dhumus en place. Au contraire,
quand la ressource est riche en nutriments, le broutage du myclium par la
msofaune stimule lactivit fongique et rend les nutriments plus
facilement disponibles, acclrant ainsi la minralisation et lhumification
(Hanlon, [1981]; Larochelle et al., [1993]).

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3.5.3 La macrofaune (2mm- 20mm)
La macrofaune est compose darthropodes, disopodes, damphipodes et
de vers de terre. Leur prsence peut affecter significativement les processus
de dcomposition et contribue la structuration du sol (Swift et al.,
[1979]). Cette partie portera exclusivement sur le rle des vers de terre car
ces derniers exercent une action trs importante sur les proprits physico-
chimiques du sol (Bachelier, [1978]; Bouch, [1981]; Stout, [1983]).
Cependant, la godrilogie tant une science complexe, le sujet ne sera
queffleur et de nombreuses lacunes apparatront.
Bouch (1981) distingue trois catgories de lombriciens :
- Les pigs, qui ne vivent que dans la litire, sont incapables de fouir le
sol minral ;
- Les endogs, consommant la matire minrale et la matire organique
incorpore celle-ci, ne montent pas la surface et ne font pas de
turricules ;
- Les anciques, consomment les litires et rejettent les turricules en
surface tout en brassant la matire organique avec les horizons profonds.
Cest sur cette dernire catgorie que lon insistera plus prcisment et dont
le reprsentant le plus connu est Lumbricus terrestris.
Les lombriciens exercent deux actions principales (Bouch, [1981];
Stout, [1983]) :
- Une action physique qui comprend un brassage-dilacration, des
mouvements dascension et des mouvements enfouissants ;
- Une action via le mtabolisme o les mouvements dlments
seffectuent aprs une assimilation puis aprs une manation qui libre
dans le milieu les lments plus ou moins modifis ou recombins.
La sapidit de la litire est dterminante sur laction des vers de
terre et ces derniers marquent dailleurs leur prfrence (Satchell, [1983]).
La sapidit des litires dpend surtout de la teneur en polyphnols ainsi que
de labondance en nutriments (Swift et al., [1979]; Satchell, [1983]). Sous
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climat tempr, les litires sapides disparaissent durant lhiver et le
printemps suivant la chute des feuilles, alors que les moins sapides,
distribues de faon parse, demeurent une seconde anne et disparaissent
au printemps, priode o lactivit des vers de terre est maximale (Satchell,
[1983]). Daprs Satchell (1983), les enzymes proxydases de certains vers
de terre peuvent accrotre lhumification par polymrisation des composs
aromatiques. Pour Toutain (1993), ce sont les seuls animaux capables de
digrer les pigments bruns (polyphnols-protenes), permettant ainsi la
minralisation de lazote dans le milieu. Il semble que les anciques soient
tous infods aux humus de type mull, mais les interprtations cause-effet
(i.e. les anciques ne se dveloppent quen prsence de mull ou que les
anciques, par leur activit, sont la cause de la formation dun mull) sont
errones (Bouch, [1981]). Il sagit plutt dune interaction complexe entre
diffrents facteurs (minralogiques, floristiques, climatiques, historiques,
microbiologiques et faunistiques) (Bouch, [1981]).
Daprs Pag (1993), lapport des BRF stimule lactivit des lombriciens
plus encore que lapport de fumier ou de compost. Ceci prouve donc que la
qualit de ce substrat est suprieure aux autres amendements.

Conclusion
la lumire des faits prcdents, il semble que lutilisation des
BRF soit un moyen privilgi permettant la restauration du systme
humique.
La structure de la lignine, lignine de type gaacyle ou syringyle, a
une importance considrable car elle est la base du premier maillon de la
dgradation des litires. Une structure diffrente amne des organismes
dcomposeurs diffrents (pourritures brunes ou blanches) et donne, par
consquent, des produits diffrents (mull ou mor), dpendant de linfluence
exerce par les facteurs abiotiques (climat, teneur en argile...). De plus, mis
part le feuillage et les radicelles, les rameaux sont les parties les plus
riches de larbre (N, P, K...), contiennent peu de polyphnols et possdent
une lignine peu polymrise, ce qui fait des BRF un substrat de qualit.
Cela permet de stimuler les chanes trophiques, notamment la msofaune,
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qui, par broutage de mycliums sapides, permet une minralisation rapide,
mme un ratio C:N lev, favorisant le cyclage des nutriments. Les BRF
favorisent donc la formation dhumus de type mull.
Ce qui distingue les BRF des amendements agricoles (engrais,
fumier, composts), cest leur teneur en lignine et leur qualit en tant que
substrat. La dpolymrisation de la lignine par les Basidiomyctes de
pourriture blanche est le facteur le plus important, qui, via les polyphnols
et leur polycondensation oxydative, permet la formation dacides fulviques
et dacides humiques. Ce systme, contrairement aux activits agricoles et
forestires actuelles, est essentiellement bas sur lhumification. Lhumus
tant un interface entre le sol minral et la vgtation, sa restauration
favorisera laggradation du systme dans son entier.
Il semblerait que les polyphnols, drivs de la dpolymrisation de
la lignine, de biosynthses microbiennes ou dexsudations racinaires ou
foliaires, soient la base de la stabilit et de leffet rgulateur du systme
humique. Ils sont fortement impliqus dans la conservation et dans la
prvention des pertes de nutriments, puisquils empchent la minralisation
des litires lautomne, vitant ainsi une dcharge de nitrates dans le
milieu une priode o aucun organisme nen ncessite, ce qui limite les
pertes par lessivage.

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ISBN 2-921728-18-4
Dpt lgal: Bibliothque nationale du Qubec, 1996


















publication n 60
juin1996
Le Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Facult de Foresterie et de Gomatique
Universit Laval
Qubec G1K 7P4
QUBEC
Canada
courriel:gilles.lemieux@sbf.ulaval.ca
http//forestgeomat.ffg.ulaval.ca/brf/
FAX 418-656-5262
tel,.(418) 656-2131 poste 2837
ISBN 2-921728-18-4



Universit Laval, Qubec, Canada
juin 1996
UNIVERSIT LAVAL

Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux



Proposition d'un guide pour l'application et l'valuation des BRF


MTHODE D'APPLICATION ET
D'VALUATION POUR L'UTILISATION
DES BOIS RAMAUX FRAGMENTS

D
r
Valentin Furlan Professeur Gilles Lemieux
Agriculture Canada Universit Laval


QUBEC
dcembre 1996

http://forestgeomat.for.ulaval.ca/brf

Publication n 67

dit par le
GROUPE DE COORDINATION SUR LES BOIS RAMAUX

Universit Laval
Qubec G1K 7P4
Canada
Mthode d'application et d'valuation...
Furlan. V. & Lemieux, G. 1996
MTHODE D'APPLICATION ET D'VALUATION
POUR L'UTILISATION DES BOIS
RAMAUX FRAGMENTS
par
Valentin Furlan
i
et Gilles Lemieux
ii

Caractristiques pdogntiques des bois ramaux fragments

Le Bois Ramal Fragment ou BRF est produit partir de rameaux ayant un
diamtre infrieur 7 cm. Ceux-ci sont fragments en morceaux de 1 10 cm de
longueur qui se prtent bien une invasion trs rapide des champignons
basidiomyctes. Ces champignons transforment les BRF en dirigeant les
nutriments vers la biomasse microbienne et en contribuant la dpolymrisation
de la lignine jeune. Cette voie conduit la formation de l'humus, des acides
humique et fulvique , la base mme de la pdognse et de la constitution des
chanes trophiques.

Sources et proprits des BRF

Les BRF sont essentiellement produits partir de rameaux de plantes ligneuses
en utilisant les parties qui n'ont que peu ou pas d'utilit comme bois de chauffe
ou de bois d'uvre. Toutefois, il s'avre que du point de vue biologique c'est
justement la partie qui renferme plusieurs composs (ex. : celluloses,
hmicelluloses, lignine, protines, glucides, phytohormones) qui seront
transformes sous des formes simples ou complexes par les microorganismes
telluriques. En mme temps, seront mis en disponibilit les lments minraux
(ex. :

NO
3
-
,

NH
4
+
,

H
2
PO
4
2-
ou

HPO
4
2-
,

K
+
,

Ca
2+
,

Mn
2+
,

Fe
2+
, et
organiques telles les enzymes, etc.). Toutes ces substances mises en circulation
dans le sol sont indispensables la croissance des vgtaux, de la constitution
des chanes trophiques ainsi qu' la structuration du sol par un enemble de
mcanismes propres la pdognse. Idalement, les BRF doivent tre
incorpors dans le sol aussitt qu'ils sont produits. Il faut viter la fermentation
par voie de compostage.

Mode d'volution des BRF dans le sol

Pour que l'application des BRF soit profitable, il faut qu'ils soient bien en contact
avec le sol, sous la forme d'une nouvelle litire en milieu forestier ou mlangs
avec le sol en milieux agricole ou horticole. Si cette exigence initiale n'est pas
respecte, l'efficacit des BRF sera compromise. Si la colonisation primaire des
BRF dbute par les bactries ou les actinomyctes, les basidiomyctes seront
tenus l'cart et la dpolymrisation de


2
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Universit Laval, QUBEC, G1K 7P4, Canada
Mthode d'application et d'valuation...
Furlan. V. & Lemieux, G. 1996
la lignine sera alatoire ou inhibe. En pareils cas, la transformation des BRF se
fera au dtriment du sol et ne profitera que peu ou pas aux plantes. Ceci aura
pour consquence de perturber la mise en disponibilit des nutriments et des
composs organiques qui sont de nature influer sur la rgie de l'eau dans le sol .

Bien que prsentement ces rameaux soient considrs comme un dtritus, selon
le lieu o ils se trouvent, il en est tout autrement sur le plan du potentiel pour la
rgnration physico-chimique et biologique ; notamment des sols fortement
dgrads par des pratiques culturales conventionnelles intensives.

Justification du moment opportun de l'application des BRF

Afin d'obtenir les meilleurs rsultats, les BRF devraient tre incorpors dans le
sol l'automne et de prfrence aprs la chute des feuilles. Si les feuilles sont
encore prsentes il est important d'viter la fermentation des BRF avant qu'ils
soient incorpors au sol. La microflore pionnire (basidiomyctes) qui a les
proprits les plus avantageuses pour assurer une transformation des BRF et en
retirer le maximum d'nergie semble dj prsente sur les feuilles. et sur les
rameaux. Les transferts nergtiques se faisant lentement, par concentration des
cycles benzniques et la modification de la structure de la lignine, les nutriments
doivent tre mtaboliss par la biomasse microbienne, principalement du
myclium des basidiomyctes. C'est la microfaune fongivore qui assimilera les
nutriments et l'nergie contenue dans la biomasse microbienne. Ainsi, aprs une
premire ingestion, les substances nutritives sont immobilises dans cette
biomasse, d'o l'absence de pertes par lessivage vers la nappe phratique out en
vitnt les concentrations toxiques de polyphnols.

L'activit de la biomasse microbienne contribuera une mise en disponibilit
graduelle des nutriments dans la solution du sol ou par voie enzymatique pour la
croissance des plantes. Il y aura donc une utilisation maximale des nutriments
tout en rduisant au minimum les pertes. Ceci explique les augmentations
impressionnantes de rendement chez plusieurs cultures qui vont de 30 %
1 000 %. Les effets des BRF appliqus au sol peuvent persister sur une priode
assez longue en milieu tempr, soit environ 5 ans pour une application initiale
de 2 cm de BRF (200 m
3
/ha).

Modification entranes par l'application des BRF

L'application des BRF entranera invitablement des modifications sensibles
diverses au niveau des conditions physico-chimiques et biologiques du sol et,
avc une influence sur la croissance des plantes cultives. Voici les principales
modifications qui pourront tre observes :

1. Le sol deviendra d'une couleur plus sombre. Mais ceci dpendra de la nature
des diffrents sols ;

3
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2. La structure apparatra sous la forme d'agrgats stables l'eau. Le ciment
structural du sol est constitu de polysaccharides exsuds par les basidiomyctes
en particulier. De ce fait, une partie des agrgats renferme des substances
nutritives qui sont principalement mtaboliss par la flore bactrienne daphique
en particulier, faisant ainsi partie du cycle nergtique. Il faut donc pourvoir
l'apport supplmentaire de matire premire au fur et mesure de son utilisation.

3. Le mcanisme que nous venons de dcrire sera le plus important dans la
prvention de l'rosion des sols dont les pertes sont parfois considrables. Les
agrgats assurent une meilleure rtention et circulation de l'eau dans le sol, tout
en facilitant une bonne diffusion des gaz (O
2
, CO
2).

4. Au Sngal, l'application de BRF a contribu liminer les nmatodes du sol
qui nuisent la croissance des plantes cultives. Un important contrle des
pucerons a t observ en milieu tempr. On souponne aussi que le contrle
de la mouche blanche des fruits pourrait avoir comme origine un excs d'azote
libre dans le sol. Toutefois, ceci doit tre dmontr par une exprimenttion
scientifique rigoureuse.

5. Augmentation du contenu en matire sche chez la pomme de terre. Ceci est
un phnomne imprvu particulirement intressant qui pourrait avoir de
nombreuses rpercussions sur le plan conomique. Il en va de mme de
l'limination presque totale des sclrotes du Sclerodermia sclerotinium.

6. Chez les gramines, la rpartition des composs organiques et des lments
minraux dans les pailles et les grains n'est pas la mme dans un champ ayant
reu des BRF par rapport un champ tmoin, sans BRF. De plus, on a enregistr
une augmentation de 30 % du nombre de grains par pi, ainsi qu'une
augmentation de la masse sche des grains.

7. En Cte d'Ivoire, dans une culture de mas, l'augmentation de la masse de
matire sche a t de l'ordre de l'ordre de 400 % en prsence de BRF provenant
de deux espcesvgtales (Azadirachta indica et Gliciridia sepium) alors que les
rendements furent moindres avec des BRF d'Acacia auriculiformis, Sene siamea
et Tectona grandis.

8. Au Sngal, des cultures marachres dans la zone des Niayes, l'est de Dakar,
l'application de BRF a permis d'obtenir des augmentations de rendement de
400 % chez la tomate ordinaire, 300 % chez la tomate amre (Solanum
aethiopicum) et de 1 000 % chez l'aubergine par rapport des parcelles cultives
sans BRF.

Approvisionnement en BRF

En pratique, il est prfrable que les producteurs agricoles et horticoles aient une
source d'approvisionnement en BRF proximit de leur lieu de culture.
4
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Mthode d'application et d'valuation...
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Toutefois, si ce matriau fait dfaut dans la rgion immdiate, il peut tre
import d'une autre rgion. Il est recommand de n'utiliser que des essences de
feuillus.

La production de BRF peut tre faite avec une fourragre mas si les
fragmenteuses forestires sont difficiles trouver. Lors des premiers essais, il
est recommand d'utiliser les BRF d'espces vgtales bien identifies et
spares les unes des autres. Ceci, afin de dterminer les effets de chacune des
essences sur l'amlioration des proprits physico-chimiques et biologiques du
sol, ainsi que sur le rendement des cultures et autres. Par la suite, il sera possible
de faire des mlanges calibrs de BRF de diffrentes essences arbustives et/ou
arborescentes de feuillus.

Dispositif exprimental

Comme il est difficile de prvoir les conditions dans lesquelles les premires
expriences seront faites, il faut procder par tapes. Dans un premier temps,
pour chacune des cultures vgtales, il faut tablir un dispositif exprimental
form de 4 blocs, chacun contenant les parcelles compltement randomises et
comprenant tous les traitements (avec et sans BRF, une et deux applications). Ce
dispositif exprimental nous permettra de faire toutes les analyses statistiques
indispensables pour confirmer la validit des rsultats qui seront obtenus.

Mise en place des parcelles

La disposition et la dimension des parcelles sera fonction des cultures
envisages. Il est suggr d'utiliser les espces vgtales normalement cultives
dans la rgion (ex. : bl, mas, tournesol, pomme de terre, tomate). Les
traitements comprendront des parcelles avec et sans BRF qui seront compares
des parcelles tmoins fertilises avec des engrais minraux.

Prparation du sol

Le sol est pralablement labour et hers pour obtenir une surface relativement
homogne. Ensuite, les BRF sont pandus uniformment sur 2 cm d'paisseur
(20 L/m
2
) et ils sont bien mlangs aux premiers 10 12 cm de sol avec l'aide
d'un outil mcanique disponible et appropri.

Priode d'pandage des BRF

La priode du premier pandage de BRF sera fonction de la saison dans la rgion
choisie. Elle pourrait se situer vers la fin de l'automne ou le dbut de l'hiver, et
lrameaux tnt sans feuilles. La seconde application sera effectue avec des BRF
comprenant des feuilles et pendant la priode de culture des plantes. Dans ce
dernier cas, il faudra faire une fertilisation azote d'appoint. Ainsi, on appliquera
1 kg de nitrate d'ammonium par tonne de BRF frais. La prsence de feuilles
5
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fermentescibles apportent toujours des difficults par rapport la colonisation
primaire par les basidiomyctes. Ainsi, les BRF avec feuilles devront tre
incorpors de manire la plus homogne possible pour viter la fermentation
iii
.

Prises de donnes

Des donnes seront enregistres dans chacune des parcelles afin d'valuer
l'impact des BRF sur le sol, le rendement des cultures, les maladies et autres
aspects.

A) Vgtation

Principales variables mesures

1. Mesure chronologique de la hauteur des plants, nombre de fruits, etc. ;
2. Masse frache des fruits, graines, tubercules, etc. ;
3. Masse frache des tiges, feuilles ;
4. Masse sche de la partie arienne ;
5. Masse sche du systme racinaire ;
6. Analyse minrale complte (N, P, K, Mg, Ca, Fe, Zn, Cu, Mn, Mo, Se)
des feuilles, des racines, des fruits, des graines, etc. ;
7. Analyse du contenu en protines, sucres libres, contenu en fibres,
rapport C/N, acides amins etc.
iv

Relev cologique des adventices

D'aprs des observations faites sur les lieux d'application des BRF, il apparat
que ceux-ci exercent un effet rpressif vis--vis de nombreuses espces
d'adventices. Un relev cologique des espces de mauvaises herbes prsentes
dans chacune des parcelles durant la priode de culture permettra de mieux
connatre l'importance de ces effets. Un impact significatif des BRF sur les
mauvaises herbes pourrait avoir des consquences positives considrables sur le
plan de la rduction de l'utilisation des herbicides et de la protection de
l'environnement. videmment, sans oublier une augmentation potentielle du
rendement des cultures.

valuation phytosanitaire

Des observations priodiques devront tre faites pour dtecter la prsence ou
l'absence de symptmes phytopathogniques frquemment rencontrs dans les
culture conventionnelles et rsultants de microorganismes divers (bactries,
champignons, virus). Ces observations permettront de vrifier si les BRF
exercent une action prophylactique sur diffrentes cultures. Par ailleurs,
l'numration des nmatodes, prsents dans le sol et souvent responsables de
lsions racinaires qui perturbent la physiologie des plantes, devront faire l'objet
d'une analyse particulire.
6
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B) Sol

Principales variables mesures

1. Comparaison de la couleur du sol entre les diffrents traitements ;

2. Analyse minrale du sol (N, P disponible et total, K, Mg, Ca, Fe, Zn, Cu,
Mn, Mo, Se, Al) avant la mise en place des parcelles et la fin de
l'exprience ;

3. Mesure du pH, de la C.E.C., et du C/N avant la mise en place des parcelles et
la fin de l'exprience ;

4. Mesure chronologique du pourcentage de matire organique du dbut la
fin de l'exprience ;

5. Mesure de la stabilit structurale du sol avant la mise en place desparcelles et
la fin de l'exprience ;

6. Mesure chronologique de la phosphatase alcaline et acide;

7. Mesure chronologique
v
de la temprature du sol 15 cm de profondeur dans
chacune des parcelles du dbut la fin de l'exprience ;

8. numration chronologique de la microflore daphique
(bactries,champignons, actinomyctes) ;

9. valuation et identification des principales espces de la microfaune ;

10. Pigeage l'alcool et numration des lombricids.



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7
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dcembre1996
dit par
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Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Facult de Foresterie et de Gomatique
Universit Laval
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Canada
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FAX 418-656-3177
tel. 418-656-2131 poste 2837
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8
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux



i
Chercheur la Station de Recherche d'Agriculture Canada 2660 boul. Hochelaga, Sainte-Foy G1V 2J3 Qubec,
Canada
ii
Professeur au Dpartement des Sciences du Bois et de la ForttS Fcult de Foresterie et de Gomatique, Universit
Laval, QUBECG1K 7P4, Canada
iii
Il est entendu qu'il y aura des parcelles distinctes o il y aura une seule application de BRF et d'autres o il y aura
deux applications tel que dcrit prcdemment. Ceci permettra de comparer les deux formules et de voir celle qui
est la plus avantageuse
iv
Selon la culture choisie pour l'exprimentation et les objectifs viss, d'autres variables trs intressantes pourront
galement tre mesures pour dmontrer encore plus l'tendue de l'impact des BRF vis--vis chacune des espces
vgtales cultives (ex. : mesure chronologique de la concentration en phytohormones de croissance, des acides
amins libres, du CO
2
, de la concentration en chlorophylle a et b, etc.)
v
Idalement, les mesures chronologiques mentionnes devraient tre faites rigoureusement toutes les 4 semaines. Par ailleurs,
d'autres variables peuvent tre ajoutes en fonction des espces vgtales cultives, du type de sol, des conditions
environnementales, etc.

Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Universit Laval, QUBEC, G1K 7P4, Canada
UNIVERSIT LAVAL

Facult de Foresterie et de Gomatique

Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort

Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux

la demande du
Ministre des Forts
de Colombie Britannique
Victoria
Canada

Les fondements pdogntiques des
cosystmes forestiers: une approche
de la mtastabilit par la biologie
tellurienne

par le
Professeur Gilles Lemieux
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort

avril 1997

publication n 71
http://forestgeomat.ffg.ulaval.ca/brf/

publi par le
GROUPE DE COORDINATION SUR LES BOIS RAMAUX

UNIVERSIT LAVAL
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Qubec G1K 7P4
QUBEC Canada
Les fondements pdogntiques.....
Professeur Gilles Lemieux, avril 1997

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Facult de Foresterie et de Gomatique
SOMMAIRE
PAGE
INTRODUCTION 1

1- LE SOL PARMI LES VALEURS FONDAMENTALES DE L'HOMME 2
1.1 - Une exprience inusite, d'abord agricole 2
1.2 - L'exprimentation forestire 4

2- LES CRITRES D'VALUATION 5
2.1 - Le pH et l'accessibilit aux nutriments 6
2.2 - L'exemple de Picea glauca 7
2.3 - Des remarques sur le comportement de Picea glauca dansles parcelles tmoins 8
2.4 - Abies balsamea: l'instabilit de la survie des semis et le peu de rceptivit des parcelles 10
2.5 - Les feuillus engendrent les feuillus 11
2.6 - La permissivit des parcelles 12
3 - LES PREMIERES DDUCTIONS ET COMMENTAIRES 13
3.1 - Nous sommes des prisonniers intellectuels du productivisme 14
3.2 - La pdognse, un ensemble de mcanismes universels d'abord d'origine forestire 15
3.3 - L'universalisme de la pdognse nous convie sous les tropiques 16

4 - LA COMPOSITION ORGANIQUE DU BOIS ET SON APPORT LA
MTASTABILIT PAR LA VOIE DE LA PDOGNESE 17
4.1 - Une premire liaison avec la gense des sols 18
4.2 - Une estimation des volumes de BRF produits: certainement
des milliards de tonnes annuellement 19
4.3 - Les drivs de la lignine: polyphnols, acides aliphatiques, terpnes les bases
mmes de la formation des sols et de leur dynamique 20
4.4 - La connaisssance de la lignine et de la pdognse se manifeste par l'tude des phnomnes
de dcomposition et de dgradation 21

5- MATIERE ORGANIQUE UN TERME SANS CONCEPT NI DFINITION POSSIBLE 22
5.1 - Les premires rfrences l'humification 22
5.2 - L'volution de la comprhension actuelle 22
5.3 - Dcomposition et dgradation: une vocation par la ngative 23
5.4 - La notion de bois ramal : une ouverture vers de nouvelles connaissances sur la pdognse 23
5.5 - La rgie chimique et biologique des nutriments 23
5.6 - Les raisonnements que nous suggre la logique 24
5.7 - La logique de la fragmentation 25

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6 - L'ASSOCIATION NUTRIMENTS ET NERGIE= NOURRITURE 25
6.1 - Les diffrences entre compostage et pdognse 25
6.2 - Les principes qui sous-tendent la ncessit de la fragmentation 26
6.3 - La production des fractions fulviques et humiques 27
6.4 - La matire organique dans l'optique d'une fertilit agricole annuelle
sans signification forestire 28
6.5 - Une approche univoque: la translocation des nutriments 29
6.6 - Les lignines et les polyphnols 30
6.7 - Les blocages polyphnoliques et la biologie de la rgulation 31
6.8 - La dfinition des nutriments 31

7 - UNE INVERSION DE LA VIE MICROBIOLOGIQUE DANS LES FORETS PLUVIEUSES
TROPICALES DEPUIS LE SOL VERS LA CIME DES ARBRES 33
7.1 - L'eau 33
7.2 - L'azote 34
7.2.1 - La fixation non symbiotique: N
2
34
7.2.2 - L'azote disponible: repenser pour en faire un bilan dynamique 34
7.3 - Le phosphore et les phosphatases 35

8 - LA BIOLOGIE TELLURIENNE S'IMPOSE PAR LES VOIES HISTORIQUES
DE L'ADAPTATION 36
8.1 - Quelques lumires sur la dynamique de la biologie tellurienne 37
8.2 - Le comportement des cosystmes forestiers et la gnration diffrentielle des sols 38
8.3 - L'nergie au centre de nos thories plutt que les nutriments 39
8.4 - Les arbres dirigent les quatre cinquimes de leur production nergtique vers le sol 40
8.5 - L'apport nergtique de l'cosystme pig: la base de la vie tellurienne 40
8.6 - Les sources de lignine peu polymrise: les racines et les rameaux 41

9 - UN DBUT DE COMPRHENSION DES RSULTATS OBSERVS PAR LA
VOIE EXPRIMENTALE 42
9.1 - La forme des arbres: une brve histoire de l'volution 43
9.2 - La pdognse en fort de Gymnospermes 44

10 - QUELQUES RFLEXIONS SUR LE BOIS RAMAL 45
10.1 - Une dfinition de la fertilit 45
10.2 - Quelques nuances sur l'impact des biotechnologies 46

11 - LES PRATIQUES DE LA FORESTERIE MODERNE 46
11.1 - Logique forestire contre logique agricole 46
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11.2 - De retour aux techniques d'exploitation 48
11.3 - La distinction ncessaire entre bois de tronc et bois de rameaux 49
11.4 - La place des Basidiomyctes 49
11.5 - Le cycle du carbone 50
11.6 - La perception des biosurplus 50
11.7 - Sauvegarder un hritage durement acquis 51
11.8 - Le rle des mycorhizes 51
11.9 - Que faire des bois de tronc 52
11.10 - Lignine et manganse 52
11.11 - Les modes et temps de la fragmentation 53
11.12 - Ce qu'il faut attendre des conifres et des feuillus fragments 53
11.13 - L'nergie concentre dans les sols des forts feuillues 54
11.14 - Les objections conomiques et logistiques en perte de vitesse 55
11.15 - Les cycles de l'eau 56

12 - QUELQUES RECOMMANDATIONS 57
12.1 - L'exprimentation technique sur le milieu forestier 57
12.2 - L'exprimentation scientifique: Le monde fongique 58
12.3 - La msofaune et la microfaune 58
12.4 - Les bilans phosphors et azots 59
12.5 - Lignines et polyphnols 59

13 - UN RAPPROCHEMENT NCESSAIRE AVEC L'INDUSTRIE DES PATES ET PAPIERS 60
13.1 - La science fondamentale 60

14 - UNE IMPLICATION DE NOS INSTITUTIONS DE HAUT-SAVOIR
L'CHELLE INTERNATIONALE 60
14.1 - De la philosophie la physique 61

Bibliographie 62



Universit Laval, Qubec, Canada

Les fondements pdogntiques des cosystmes
forestiers: une approchede la mtastabilit par la
biologie tellurienne

INTRODUCTION

L'ensemble des raisonnements et des dductions logiques
suivants, ne peuvent tre interprts et valus sans faire rfrence
l'"aventure" qu'il nous a fallu vivre durant deux dcennies. Toujours
sceptique et souvent hostile l'appui qui nous a t rserv tout au
long de ces travaux nous a interdit, toute fin pratique, l'accs au
financement tous les niveaux. Le secteur forestier nous a, le plus
souvent, renvoy au secteur agricole et inversement. Ceci nous a
valu une grande libert d'exprimentation et maintenant une grande
libert d'expression.

Nous avons galement pu valuer combien la pense tait
devenue pauvre au sein des sciences biologiques et particulirement
dans celles de la foresterie et de l'agriculture. Il nous est rapidement
apparu que les ides taient disparues au profit des donnes: c'est le
conflit de la science et de la technique, souvent traduit par
l'utilisation du terme technologie.

Plusieurs autres caractristiques nous ont tonns au regard
de nos dcouvertes, comme la signification des termes et leur origine
qui bloquent l'volution de la connaissance fondamentale. Ainsi,
bien que les mcanismes de la pdognse soient d'origine
forestire, ils sont dcrits ou ignors dans un vocabulaire tout fait
agricole. Alors que nous devrions, depuis longtemps, avoir mis au
point des techniques propres la rgnration forestire, c'est, dans
la plupart des cas, une copie ou un plagiat des donnes, us et
coutumes agricoles. Inversement, aucune rfrence n'est faite la
fort dans la conception et la connaissance du sol agricole, mais
uniquement des rfrences chimiques ou pathologiques. Dans les
deux cas, la pdologie nous est apparue comme uniquement
descriptive, pis encore, base seulement sur des donnes physiques
et chimiques alors que la ralit est toute autre, sans exclure la
chimie et la physique; bien au contraire.
1
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J'espre donc que les lecteurs seront sensibles l'histoire
agro-forestire du sol et seront mme de rflchir sur son
importance et de porter jugement sur les raisons de sa
mconnaissance, si ce n'est que par la voie descriptive.

1- LE SOL PARMI LES VALEURS FONDAMENTALES DE
L'HOMME

Les deux dernires dcennies ont apport subrepticement
des donnes qui, mises en perpective, apportent une vue et une
comprhension de la vie des cosystmes dont les fondements
taient pour le moins anthropocentriques et n'avaient fait l'objet de
peu d'tudes et de peu de contestations jusque l. Devant vivre et,
de ce fait manger, les hommes n'ont port que peu d'attention la
base et le lien avec toutes les formes de vie terrestre: le sol. Il n'y a
gure plus d'un sicle que le terme humus fit son apparition trs
certainement d'origine anthropocentrique, mais o la notion de vie
n'apparat qu'en filigrane.

Bien que la fort recouvre une large proportion des terres
immerges, l'homme s'y est attaqu pour pratiquer la domestication
et la culture de plantes dont sa vie individuelle et collective
dpendaient et dpendent toujours. C'est ainsi qu'au fil des sicles,
nous en sommes venus considrer le sol agricole comme la source
de toutes vies dans l'volution des socits humaines. Toutefois, ces
notions s'estompent dans la mesure o nous quittons les tropiques
pour nous diriger vers les ples. Il en va de mme des populations
humaines vivant de la nature et de ses contraintes par opposition
celles qui vivent des fruits de la nature en contrlant ses contraintes
comme les socits industrielles.

1.1- Une exprience inusite, d'abord agricole.

Pour bien comprendre le ddale des raisonnements et des
hypothses qui sont l'objet de cet expos, il faut se rapporter la fin
des annes '70, alors que trois chercheurs
1
se lancrent dans la mise

1
Egar Guay, sous-ministre adjoint, Ministre des Forts, Qubec
Lionel Lachance, directeur des Productions Vgtales, Ministre de l'Agriculture et de l'Alimentation , Qubec.

2
R. Alban Lapointe, ingnieur forestier, Ministre des Forts, Qubec.
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en valeur des milliers de tonnes de rsidus appels drches qui
s'accumulaient auprs des usines de distillation par entranement
la vapeur des huiles essentielles. Ces rsidus industriels taient
constitus uniquement de rameaux de conifres (Abises balsamea et
Thuja occidentalis) pralablement fragments
2
et pour lesquels il n'y
avait aucune utilisation. C'est alors que les chercheurs eurent l'ide
d'utiliser ces rsidus industriels pour en faire un paillis dans la
culture de la pomme de terre, puis du bl, de l'avoine, des fraises etc.
Ce faisant, ils eurent la curiosit de faire l'analyse du contenu de ces
drches pour s'apercevoir qu'elles taient d'une richesse trs
importante du point vue chimique et biochimique
3
. Par la suite, des
essais montrrent que les rameaux fragments de conifres ou de
feuillus appliqus au sol avaient des effets diffrents portant sur
plusieurs annes.

La technique mise de l'avant par ces auteurs est un
compromis entre le sheet composting des Amricains et le
compost de broussailles des Franais. Ainsi, les rameaux de moins
de 7 cm. sont fragments en copeaux de quelques centimtres et
pandus sur le sol au taux de 200 m
3
/ha ou 2 cm d'paisseur avec
lequel ils sont mlangs sur les 10 premiers centimtres. Les
rsultats obtenus furent multiples et se sont rpercuts sur plusieurs
annes.

C'est en me demandant pourquoi ils avaient ces diffrences
et ces rendements que Guay, Lachance et Lapointe me posrent un
vritable dfi auquel je ne puis me soustraire. mon grand
tonnement, je ne puis relever aucun article sur cette importante
source de production vgtale que sont les rameaux des arbres dont
j'estimais alors la production mondiale quelques milliards de
tonnes annuellement. Ds 1985, lors d'une premire publication
importante, je proposais le nom de bois ramal
4
ou BRF (Bois
Ramal Fragment) dont je fis la description l'anne suivante
5
.

3

2
En Europe ,on utilise de prfrence le verbe broyer le produit qui en rsulte est considr comme tant un broyat
3
Guay, E., Lachance, L. & Lapointe R.A. (1982) Emploi des bois ramaux fragments et des lisiers en agriculture Ministres de
l'nergie et des Ressources, 74 pages, Qubec
4
Lemieux, G. (1985) Essais d'induction de la vgtation forestire vasculaire par le bois ramal fragment Universit Laval,
Facult de Foresterie, 109 pages.
5
Lemieux, G. (1986) Le bois ramal et les mcanismes de fertilit du sol Universit Laval, Facult de Foresterie 17 pages, ISBN
2-550-21338-1.
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Les rsultats obtenus au point de vue agricole par
l'utilisation de ces rameaux fragments et appliqus au sol en
mlange avec les premiers centimtres de ce dernier, les
modifications obtenues dans la structure et la texture du sol,
l'volution de paramtres comme le ratio C/N ou le pH; plus tard,
celle du comportement des mauvaises herbes, des insectes et des
maladies nous montra, tous gards, que nous tions en prsence
d'un phnomne important sur lequel la littrature scientifique tait
muette.

Toutefois deux importantes publications nous mirent sur
des pistes fertiles dont la premire de Leisola, M.S.A., & Garcia, S.
(1989)
6
met en valeur et dcrit le rle des Basidiomyctes dans la
dpolymrisation de la lignine par une enzyme, la lignoperoxydase,
dpendante du manganse, produisant les fractions humiques et
fulviques avec rtention de la plus grosse molcule sur le myclium,
et empchant la repolymrisation, en plus donnant des composs
aliphatiques.

La seconde publication fut celle de Perry, D.A.,
Amaranthus, M.P., Borchers, J.G., Borchers, S.L. & Brainerd, R.E.
(1989)
7
qui apporte beaucoup sur les relations entre le sol
(cosystme hypog) par rapport la vgtation (cosystme pig).
Il faut admettre cependant que ce travail avait pour but de dcrire
les liens entre les diffrents niveaux trophiques o les mycorhizes
ont un rle important jouer.




1.2- L'exprimentation forestire

Si l'exprience acquise en milieux agricoles nous indiqua
quelques bonnes pistes de recherche et de rflexion, loin s'en fallut
pour que nous comprenions les mcanismes la base de ces
modifications. Si les rameaux des arbres fragments apportent

4

6
Lignin degradation mechanism in Enzyme systems for lignocellulose degradation Atelier portant sur la dgradation de la
matire organique, p. 89-99 Galway Ireland,
7
Bootstrapping in ecosystems BioScience 39 (4) 230-237
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plusieurs modifications sur le sol, les contenus en nutriments, le pH,
la qualit et les volumes de rcoltes, rien n'est clair ou limpide pour
autant. Ds lors, nous avons pos l'hypothse que les mcanismes en
cause pouvaient tre d'origine forestire, mais sans que nous
puissions les identifier travers la littrature sous un vocable
quelconque. Ds 1983, nous tablissions le premier dispositif de
recherche qui sera suivi de plusieurs autres en 1984, 1985, 1988 1990
et 1992, sur des sites diffrents avec des histoires de sites diffrentes.

Ainsi, nous avons choisi, de concert avec notre collgue, le
D
r
Marcel Goulet, un site de prs d'un hectare, reconnu strile
depuis au moins 50 ans, mais entour compltement de fort
assurant ainsi une abondance de semis pour la rgnration
naturelle. De petites parcelles de 2 4 m
2
y furent tablies sur
lesquelles ont t dposs entre 1,5 et 2 cm d'paisseur de BRF sous
la forme de litire ou en mlange avec les premiers cm. du sol, avec
une parcelle tmoin en continu au-dessus de chaque range.

L'exprience agricole montrait que plusieurs paramtres
telluriens taient touchs pendant plus d'une anne, toujours en
montrant des amliorations physiques, chimiques et physico-
chimiques. J'en dduisis que nous tions en prsence d'une srie de
phnomnes biologiques influenant profondment tous les facteurs
la fois. L'hypothse ainsi pose, toutes ces parcelles devaient tre
soumises aux mmes conditions et aux mmes influences, d'o
l'obligation d'avoir de petites parcelles, spares de moins d'un
mtre chacune pour mieux valuer les variations dans leur
dveloppement aprs l'application des traitements.



2-LES CRITRES D'VALUATION

Si les critres d'valuation sont bien connus en agriculture,
qu'ils soient bass sur la rentabilit, la productivit, l'tat sanitaire
des productions, etc. par rapport la disponibilit in situ des
nutriments, il en va tout autrement en milieu forestier. Plutt que de
nous perdre en vains efforts, nous avons pris la dcision, ds le
dbut, d'taler nos observations sur une priode minimum de 5 ans,

5
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en mesurant la rgnration et l'volution des flores allochtones et
autochtones propres aux peuplements de la rgion. Cette
rgnration s'est faite par comptage des plantes apparaissant dans
les parcelles durant 5 ans, par opposition aux parcelles tmoins qui
ne furent mesures qu' toutes les deux annes. En parallle, nous
avons pris des chantillons de sol en surface les deux dernires
annes pour tenter une premire valuation qui montrerait le
rsultat de la mtabolisation des BRF, par rapport au tmoin.

Notre travail de 1989
8
est beaucoup trop long et complexe
pour tenter d'en faire la synthse, mais nous ferons rfrence le plus
souvent possible aux donnes recueillies alors.

2.1- Le pH et l'accessibilit aux nutriments

A titre d'exemple, regardons l'volution du pH par rapport
aux parcelles tmoins de la quatrime la septime anne aprs le
traitement aux BRF, pour s'assurer que le tout est bien mtabolis
(tableau n1) . On note que les valeurs exprimes la septime anne
sont peu de choses prs celles de la premire anne.

Nous avons choisi de mesurer ce paramtre physico-
chimique qui traduit un tat d'quilibre entre les ions H
+
et OH
-
qui,
leur tour, sont responsables de nombreuses mises en disponibilit
de nutriments ou de blocaque de ceux-ci comme dans le cas du
phosphore.

Les autres paramtres que nous avons choisis taient
directement lis aux rsultats biologiques puisque le but de cette
exprience tait de trouver un moyen d'valuer ce que nous
estimions tre la fin pratique et ultime: la reconstitution de
l'cosystme forestier. La mesure de la rgnration, dans le temps
et dans l'espace partir d'un site en milieu forestier, nous a sembl
l'unique manire d'obvier la panoplie des mesures de nutriments
chimiques sous des formes quantitatives dont la rationalit forestire
nous a toujours sembl des plus douteuses.


6

8
Lemieux, G. & Lapointe R.A. (1989) La rgnration forestire et les bois ramaux fragments: observations et hypothses
Dpartement des Sciences Forestires, Universit Laval, Qubec, Canada, Canada 223 pages
ISBN 2-550-21342-4.
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Ainsi, le bois des tiges chez les arbres est fonction de
l'activit de la photosynthse sise dans la cime. Dans cette
perspective, le bois est le rsultat d'un excs de production, non pas
de la production directe puisque, comme le souligne certains
auteurs, la majorit de la production nergtique des arbres est
dirige vers l'cosystme hypog
9
.

Nous avons donc pos l'hypothse que les BRF, en se
mtabolisant, devaient ncessairement apporter des
caractristiques telluriennes propres susciter d'autres niveaux de
vie vgtale plus caractristiques de la fort venir qu'aux facis
actuels. Nous nous sommes donc astreints compter et identifier
les semis qui apparaissent dans les parcelles discriminant
positivement ceux des arbres, puis des arbrisseaux, (rsineux et
feuillus), des plantes forestires herbaces et finalement les plantes
allochtones.

2.2- L'exemple de Picea glauca

Voici donc les rsultats obtenus des semis de Picea glauca
aprs 6 annes, illustrant la fois le succs de la germination et
galement celui de la survie et de la croissance ventuelle. Les
comptages de 1990 (tableau n 2) montrent combien l'espce
prolifre .

volution du pH aprs quatre annes de mtabolisation des BRF
dans le sol par rapport la parcelle tmoin
________________________________________________
Parcelles (BRF) tmoins '87 '88 '89
'90
rsineux
Larix laricina 4,0 5,3 5,1 5,0 4,7
Pinus resinosa 5,1 5,5 5,6 5,2 4,7
Pinus strobus 5,1 5,8 5.7 5,6 5,5
Thuja occidentalis 5,1 6,0 6,5 6,0 5,3
feuillus de transition
Acer rubrum 5,1 5,3 5,2 5,2 4,9
Acer spicatum 5,0 5,5 5,4 5,1 4,8
Alnus rugosa 5,0 5,5 5,3 5,1 4,6
Amelanchier bartramiana 4,9 5,8 6,1 5,3 5,4
Betula populifolia 5,1 5,8 5,7 5,4 5,1
Cornus rugosa 5,1 5,5 5,4 5,3 5,0


7
9
Fogel, R, & Hunt G, [1983]), Meyer, J.R. & Linderman, R.G. [1986], Rambelli, A. [1973]), Reid, C.P.P., & Mexal, J.G. [1977],
Vogt, K.A., Grier, C.C., & Meir, C.E. [1982], Whipps, J.M. & Lynch, J.M. [1986]
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Populus balsamifera 5,3 5,7 5,9 5,6 5,2
Populus grandidentata 4,9 6,1 6,5 5,7 5,6
Populus tremuloides 5,0 5,9 6,2 5,4 5,3
Prunus pensylvnica 4,9 5,5 5,5 5,2 5,1
Salix bebbiana 5,0 5,7 5,6 5,3 5,1
Salix lucida 5,1 5,2 5,5 5,1 4,9
Sambucus pubens 5,0 5,2 5,6 5,0 4,9
feuillus climaciques
Betula alleghaniensis 5,0 5,1 5,1 5,0 4,8
Carpinus caroliniana 5,0 6,0 5,7 5,3 5,2
Fraxinus americana 4,9 5.5 5.7 5,0 4,9
Juglans cinerea 4,8 5,7 5,7 5,7 5,5
Prunus serotina 5,1 5,6 5,2 5,2 5,1
Quercus rubra 5,0 5,6 5,4 5,1 4,8
Tilia americana 5,0 5,0 5,8 5,4 5,0
Ulmus americana 5,0 5,6 6,1 5,2 5,2

Tableau n 1
Extrait de Guay, E., Lachance, L., Lapointe, R.A. & Lemieux, G. (1991)
10

2.3- Des remarques sur le comportement de Picea glauca
dans les parcelles tmoins.

Si on examine attentivement les parcelles tmoins, on
s'aperoit qu'aucune parcelle (tableau n 2, premire colonne) ne
contient de semis de Picea glauca indiquant de ce fait, que le milieu
tait tout fait impropre la germination, bien que les semences
furent abondantes toutes les annes avec la proximit de nombreux
semenciers. Par contre des recomptages de 1990 montrent la
prsence de semis de cette espce alors qu'un autre comptage fit en
1995 montre que tous les semis sont disparus tout comme en 1983.

________________________________________________
Rpartition des semis de Picea glauca de 1984 1990 sur les
parcelles traites avec 17 essences de BRF sur 19.
_______________________________________________
84 85 86 87 88 90
BRF
rsineux (2/4)
Larix laricina 1 4 8
Pinus resinosa 1 1
feuillus de transition (9/13)
Acer rubrum 2 2
Acer spicatum 2 3 3
Alnus rugosa 3 10 15
Betula populifolia 4 7 6
Cornus rugosa 1 2 4 5
Populus grandidentata 1 0

8
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Prunus pensylvanica 1 1
Salix lucida 1 2
Sambucus pubens 2 1
feuillus climaciques (6/8)
Carpinus caroliniana 8 21 28
Fraxinus americana 2 2 3
Juglans cinerea 3 4
Prunus serotina 1 2
Quercus rubra 1 4 4 5
Tilia americana 4 7 13

Tableau n 2
Extrait de Guay, E., Lachance, L., Lapointe, R.A. & Lemieux, G. (1991)
10

Sur les 25 essences de BRF, seulement 10 montraient des
semis dans leurs parcelles tmoins. Un recomptage en 1995 montre
que tous les semis sont disparus alors que ceux des parcelles traites
continuent se maintenir et progresser. Ce comportement
erratique des semis montre bien que le milieu est biologiquement
instable en permanence et que le succs la germination n'en est pas
un gage de persistance. Nous n'avons pas cru bon introduire les
donnes de 1984 et celles de 1995 parce qu'elles sont nulles, seul le
relev de 1990 montre un succs de germination qui sera
compltement annul en 1995, tout comme en 1984.



Rpartition des semis de Picea glauca dans les
parcelles tmoins en 1990.
________________________________________________
BRF
Rsineux (2/4)
Larix laricina 8
Pinus resinosa 1
Feuillus de transition (5/13)
Acer rubrum 2
Acer spicatum 3
Cornus rugosa 2
Populus grandidentata 2
Salix lucida 2
feuillus climaciques (3/8)
Fraxinus americana 3
Quercus rubra 4
Tilia americana 1

Tableau n 3
Extrait de Guay, E., Lachance, L., Lapointe, R.A. & Lemieux, G. (1991)
10

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2.4- Abies balsamea: l'instabilit de la survie des semis et le peu de
rceptivit des parcelles

Par opposition Picea glauca, il est intressant de suivre le
comportement du sapin qui montre une impossibilit de s'tablir,
bien que les semenciers, encore une fois soient, abondants et bien
pourvus de semences.
Rpartition des semis d'Abies balsamea dans les parcelles
de 1984 1990
BRF 84 85 86 87 88 90
rsineux (0/4)
- - - - - -
feuillus de transition (2/13)
Alnus rugosa 1 1 0
Cornus rugosa 2 1 1 2
feuillus climaciques (4/8)
Betula alleghaniensis 1 1 1
Carpinus caroliniana 1 1 1 0
Quercus rubra 2 1 1 1
Tilia americana 2 2 4

Tableau n 4
Extrait de Guay, E., Lachance, L., Lapointe, R.A. & Lemieux, G. (1991)
10

Les parcelles faites de rsineux ne permettent pas aprs 7
annes l'installation du sapin, bien qu'au dbut de la priode de
vgtation des semis germent mais meurent aussitt. Ce phnomne
sera abondamment not toutes les annes puisque la prsence de
sapins dans la fort environnante assure tous les ans une quantit
importante de nouvelles graines. Le tableau n 4 montre cette
instabilit mme pour les plantules qui ont russi une premire
anne de croisssance, les valeurs finales tant infrieures aux
premires
(Alnus rugosa, Carpinus caroliniana and Quercus rubra)
Nous en tirons une premire conclusion voulant que: La biologie et
la biochimie des sols ainsi structurs par les BRF ne sont que peu
aptes la croissance du sapin aprs germination pour des raisons
variables qu'il faudra approfondir.






10
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_______________________________________________
Fluctuation du nombre de semis de feuillus, toutes espces
confondues, dans les parcelles de 1984 1990
_______________________________________________
BRF 84 85 86 87 88 90
rsineux(1/4)
Pinus strobus - 1 1 1 1 1
feuillus de transition ( 8/13)
Acer rubrum 1 0 0 0
Acer spicatum 1 1 1
Alnus rugosa 2 2 7 7 6
Amelanchier bartramiana 3 2 1
Betula populifolia 1 1 1 1 2 2
Cornus rugosa 21 22 20 15
Populus tremuloides 1 0 3 1 1 2
Sambucus pubens 1 0 0 0 0
feuillus climaciques (6/8)
Betula alleghaniensis 1 1 1
Carpinus americana 1 0 4 7 6 3
Fraxinus americana 1 2 2 2 3
Quercus rubra 3 2 21 9 17 9
Tilia americana 1 4 0 1 3
Ulmus americana 1 3 3 3 6

Tableau 5 : Extrait de Guay, E., Lachance, L., Lapointe, R.A. & Lemieux, G. (1991)
10

2.5- Les feuillus engendrent les feuillus

Si le sapin montre une instabilit caractrise dans son
inaptitude coloniser les nouveaux sols, voyons ce que sera le
comportement des feuillus toutes espces confondues dans les
mmes conditions. Tout comme dans le cas des semis de sapins, les
parcelles de rsineux se montrent tout fait rfractaires la
germination et la croissance des feuillus, mme de transition. Par
contre les feuillus de transition montrent une plus grande
permissivit la germination et la croisssance des feuillus (tableau
n 5) qui seront toutes des essences de transition sans exception
(tableau n 6); aucun feuillu climacique n'apparatra dans les
parcelles. Fait intressant, les parcelles, faites d'essences dominantes
provenant de peuplements climaciques riches tous points de vue,
montreront un plus grand nombre de semis et de plusieurs espces
diffrences. Nous en tirons donc la conclusion suivante: Les
parcelles ayant reus des BRF de feuillus sont plus aptes que celles
de rsineux mais montrent quand mme une instabilit dans
l'volution des individus et des populations. D'autre part, les

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parcelles ayant reus des BRF de feuillus climaciques dominants
montrent une plus grande tolrance la germination et la croissance
des feuillus.

2.6- La permissivit des parcelles

Le tableau n 6 montre sans trop d'ambigut que les
rsineux sont rfractaires la germination de feuillus aprs 7 annes
sauf Pinus strobus souvent intgr aux forts feuillues climaciques.
Les essences de transition seront plus permissives l'installation,
tant des rsineux que des feuillus, mais dans des proportions
moindres que dans le cas des feuillus climaciques. Nous en tirons les
conclusions suivantes: Larix laricina donne les parcelles les plus
rceptives aux rsineux chez ces derniers, alors que les feuillus de
transition donneront des parcelles rceptives la fois aux rsineux
et aux feuillus, mais montrant toujours une certaine instabilit. Les
essences dominantes provenant de peuplements climaciques sont
galement permissives aux rsineux et aux feuillus mais dans aucun
cas, une essence climacique n'est apparue dans les parcelles .

________________________________________________
Rpartition des semis en fonction des diverses essences fragmentes
de 1984 1990
________________________________________________
BRF rsineux feuillus de transition feuillus
climaciques
rsineux
Larix laricina 8 - -
Pinus resinosa 1 - -
Pinus strobus - 1 -
Thuja occidentalis - - -
feuillus de transition
Acer rubrum 2 2 -
Acer spicatum 3 2 -
Alnus rugosa 15 8 -
Amelanchier bartramiana 2 - -
Betula populifolia 6 3 -
Cornus rugosa 7 18 -
Populus balsamifera 4 1 -
Populus grandidentata - - -
Populus tremuloides 3 2 -

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Prunus pensylvanica 1 2 -
Salix bebbiana 1 1 -
Salix lucida 5 - -
Sambucus pubens 1 2 -
feuillus climaciques
Betula alleghaniensis 1 1 -
Carpinus caroliniana 28 8 -
Fraxinus americana 3 3 -
Juglans cinerea 4 - -
Prunus serotina 2 1 -
Quercus rubra 7 15 -
Tilia americana 17 5 -
Ulmus americana 1 6 -
Tableau 6 : Extrait de Guay, E., Lachance, L., Lapointe, R.A. & Lemieux, G. (1991)
10


3- LES PREMIRES DDUCTIONS ET COMMENTAIRES

Comme les premires expriences agricoles
3
avaient
dmontr hors de tout doute des amliorations de rendements, une
modification de la structure du sol, une rduction ou une
modification de la flore adventice, une rduction de l'importance
des maladies fongiques et des insectes parasites, nous en avions tir
la conclusion que nous tions en face d'un phnomne biologique,
non pas chimique ou physique. Les rsultats observs dans
l'exprience forestire de rgnration ne firent que renforcer cette
conviction. Nous en avons dduit que les mcanismes rgissant la
pdognse taient d'origine biologique et devaient
obligatoirement avoir des origines lointaines dans le temps.

Des revues conscutives de littrature scientifique nous
convainquirent davantage que nous entrions dans un champ de la
science et de la technique qui n'avait fait l'objet que de peu de souci
et de curiosit, bien qu'il fusse la base de l'existence de la vie sur
terre sous la forme que nous la connaissons actuellement. Nous
tions, sans l'ombre d'un doute, en face d'un phnomne naturel qui
fait l'objet de recherche depuis plusieurs dcennies portant sur
l'aggradation
11
plutt que la dgradation, c'est dire la baisse de
productivit, de diversit et d'activit biologique. Nous en avons
dduit que nous tions en prsence d'un phnomne

10
Guay, E., Lachance, L., Lapointe, R.A. & Lemieux, G. (1991) Ensemble des donnes sur le dispositif "Moulin" de1984
1991. Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux. Dpartementdes Sciences Forestires, Universit Laval, 212 pages.

13
11
Nologisme qui indique la fois une augmentation de diversit, de productivit et d'activit.
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d'aggradation, d'origine forestire, permettant ventuellement de
rintroduire les mcanismes de contrle de la fertilit et de les
maintenir actifs.

Ceci tant dit, nous tions loin d'en comprendre les tenants
et les aboutissants, d'autant plus que la littrature tait toute fin
pratique muette la fois sur le bois ramal et sur les mcanismes
biologiques rgissant la fertilit, nous nous voyons confronts
devoir expliquer ce que nous mesurions. Le phnomne tait
d'autant plus troublant que les mcanismes continuaient se
maintenir, voire mme prendre de l'ampleur en fonction du temps.
Il nous aura fallu plus de 6 ans de recherche avant de pouvoir
entrevoir les mcanismes la fois biologiques, biochimiques et
chimiques qui sont la base de la pdognse, elle-mme le rsultat
des rtroactions entre les cosystmes pig et hypog
7
.

3.1- Nous sommes des prisonniers intellectuels du productivisme.

Nos rflexions ont port plus d'une fois sur les raisons pour
lesquelles la presque totalit de la littrature forestire et agricole
tait destine comprendre comme il tait possible d'augmenter les
rendements en vitant les pertes, mthode comptable s'il en est une.

En examinant la terminologie utilise en foresterie, il
devient vident que les prmices agricoles y sont, de mme que les
techniques. Les termes de matire organique, fertilisants,
pesticides, fongicides, maladies virales, bactriennes, fongiques,
ennemis des forts pidmies d'insectes, rcolte de semence,
ppinires, plantations, tous ayant une connotation agricole un
niveau ou un autre. Il faut comprendre que cette approche est
d'origine anthropocentrique et que peu a t consenti l'tude des
mcanismes rgissant les cosystmes forestiers hormis la chimie, la
physique, la physico-chimie, puis les champs de connaissances
ancillaires comme la physiologie, la gntique, la botanique, la
mycologie, l'entomologie, etc...




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3.2- La pdognse, un ensemble de mcanismes universels
d'abord d'origine forestire

Si nous obtenions des rsultats permettant d'augmenter la
productivit sans apports d'engrais ou fertilisants tout en modifiant
la structure et les composantes biochimiques, il nous fallait donc
poser la question en terme de mcanismes universels. Nous avons
donc pos l'hypothse que bien que l'homme considre
l'agriculture comme la source conomique de la vie, la ralit
historique est toute autre, l'agriculture ayant utilis les
mcanismes biologiques de la fertilit pour lui substituer par la
suite ses mcanismes uniquement chimiques. Les ralit ayant t
ainsi modifies au profit du productivisme, l'agriculture s'attaque
maintenant la modification gnique des plantes aprs leur avoir
impos les modifications gntiques contrles.

Il devient ainsi vident que les techniques dvelopes
jusqu'ici tant par l'agriculture que la foresterie qui les copient le plus
servilement possible, sont des techniques productivistes qui ne font
en rien appel aux mcanismes fondamentaux, mais bien au contraire
veulent les court-circuiter pour un plus grand gain immdiat. Ces
deux approches font appel une instabilit croissante plutt qu'au
maintien ou l'augmentation de la mtastabilit laquelle aspire
tout cosystme
12
Ceci permet donc d'envisager l'introduction des
BRF comme agent d'aggradation, non pas par apport uniquement de
nutriments chimiques, mais surtout par apport d'une plus grande
stabilit de l'cosystme tellurien. Nous touchons ici tout le dbat de
la physique actuelle, et en particulier, de la thermodynamique avec
les travaux de Prigogine
13
. Ainsi, du monde chimique et
productiviste, nous voici plongs dans un des plus importants
dbats de la physique et de la philosophie de ce millnaire dont les
thories du chaos et du "big bang" sont issues.




15

12
Godron, M. & Lemieux G. (1996) Les cycles de la "matire organique forestire" in Lemieux Rapport des missions
internationales de 1996... pp 166 185. ISBN 2-921728-22-2.
13
Ilya Prigogine, prix Nobel de Chimie et pre de la thermodynamique hors quilibre modifiant l'interprtationdes lois de Newton et
d'Einstein.
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3.3- L'universalisme de la pdognse nous convie sous les
tropiques.

En raisonnant sur les rsultats obtenus sur les diffrentes
parcelles et ceux obtenus quelques annes auparavant, nous en
sommes venus la conclusion qu'il nous fallait faire quelques
expriences sous les tropiques pour faire la dmonstration des
mcanismes en cause et de leur efficacit o ni l'eau ou ni la chaleur
ne pouvaient tre un frein la manifestation de ce que nous pensions
pouvoir obtenir en termes de rendements et de contrles. C'est au
Sngal, en Afrique, que nous faisons les premiers essais ds 1992
14
et
en Rpublique Dominicaine en 1994
15
. Les premiers rsultats qui
nous proviennent, montrent au niveau agricole, qu'ils sont les mmes
que ceux que nous avons obtenus. Quant au ct forestier. nous
n'avons pas t en mesure de convaincre des institutions sauf la
Falconbridge Dominicana, mais qui a tout rat en ne respectant pas
certaines techniques.

Une revue de la littrature rcente et les rsultats que nous
obtenons de i de l nous permettent des raisonnements, des
hypothses voire des conclusions. Ils tissent la trame de fond de la
pdognse et renforcent notre conviction profonde sur l'origine
forestire tropicale de tous les mcanismes pdogntiques.
Toutefois, ds les dbuts de l'exprimentation, Guay, E., Lachance,
L., et Lapointe R.A. (1982)
3
, notrent que lorsque que la proportion
de 20% de BRF de rsineux tait dpasse, la fertilit diminuait et que
l'utilisation de BRF de rsineux uniquement n'engendrait pas
d'augmentations de rendement; au contraire on notait une
diminution de ces derniers. C'est ainsi que fut pose la question de
savoir ce que pouvait bien tre la diffrence entre les conifres et
les feuillus, puisqu' l'analyse chimique, ces diffrences taient
difficilement perceptibles.




16

14
Lemieux, G (1993) Rapport de mission au Sngal du 5 au 15 dcembre 1992 pour le compte de l'Agence Canadienne de
Dveloppement International Universit Laval, 25 pages.
15
Lemieux, G. & Marcano, J. (1994) Informe sobre la mision realizada en la Repblica Dominicana del 24 abril al 8 mayo 1994
Universit Laval ISBN 2-921728-06-0 -1994.
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4- LA COMPOSITION ORGANIQUE DU BOIS ET SON
APPORT LA MTASTABILIT PAR LA VOIE
DE LA PDOGNSE

Avant de plonger dans la complexit des problmes que
nous voulons traiter le plus directement et le plus simplement
possible, voyons de quoi le bois, tel que nous l'avons toujours
conu, se prsente. Il est notoire et connu depuis fort longtemps que
les sciures, corces et autres dchets de bois ont une incidence
ngative sur le sol, mme en milieu forestier o ces rsidus ne
gnrent aucune fertilit. La tradition industrielle forestire veut que
ces rsidus n'aient qu'une valeur ngative et que plus vite ils
disparaissent mieux c'est. Non seulement, avons-nous une diffrence
entre le bois caulinaire
16
et le bois ramal
17
, mais nous avons une
grande diffrence entre les sols gnrs par les rsineux et les
feuillus.

Tous les travaux que nous avons consults dans la
littrature montrent que les plantes en gnral sont composes de
celluloses, d'hmicelluloses et de lignine. C'est le rsultat de la
synthse du glucose. Chez les arbres, la photosynthse donnera ces
trois produits associs en un continuum, sous la forme de stockages
nergtiques. L'une des consquences physiques est la rigidit des
tiges avec un accroissement en diamtre au fil des ans. Il faut ajouter
ici que le bois des arbres est pourvu de trs peu de nutriments, mis
part ceux du cambium, confinant le bois dans un rle physique de
soutien et de transport, plutt que biologique et dynamique.

Ainsi, toutes choses tant gales par ailleurs, un seul des
constituants fondamentaux montre une variation importante dans sa
structure: la lignine. C'est l'une des macromolcules naturelles des
plus complexes et la moins bien connue, parce qu'elle a t perue
jusqu'ici comme un sous produit inutilisable et responsable d'un

16
Nologisme qui dsigne le bois de tige ou de tronc, dont la lignine est hautement polymrise et souvent associ des corces
contenant des polyphnols, tanins rsines avec des taux de maganse souvent toxiques pour les divers niveaux microbiologiques avec
un ratio C/N variant de 400 700/1

17
17
Nologisme dsign le plus souvent sous trois lettres BRF -Bois Ramal Fragment cause de la technique de cyclage biologique
utilise. Il s'agit en partie d'une dfinition arbitraire voulant que le tiges ayant un diamtre suprieur aient une utilisation comme bois
de feu: les rameaux ne doivent pas dpass 7 cm de diamtre. Ces BRF contiennent la presque totalit des nutriments chimiques et
biochimiques de l'arbre avec un rapport C/N variant de 30 150/1 en plus d'avoir un taux de lignine suprieur au bois caulinaire et
souvent sous forme de monomres.
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grand nombre de pollutions des cours d'eau. Nous reconnaissons
cependant que les Gymnospermes (conifres), les Dicotyldones et
les Monocotyldones renferment des lignines diffrentes. Elles se
prsentent sous la forme de cycles aromatiques symtriques
possdant deux groupements mthoxyles (OCH
3
) ou lignine
syringyle, propre aux Dicotyldones, tandis que chez les Conifres,
cette lignine est asymtrique avec un seul groupement mthoxyle ou
lignine gaacyle. Les Monocotyldones reprsentent un mlange des
deux types auquel s'ajoute un troisime avec une absence totale de
ces groupements mthoxyles sur les cycles aromatiques.


4.1- Une premire liaison avec la gense des sols

Il va de soi que les feuillus Dicotyldones donnent des sols
brunisoliques, avec une structure labore et stable, base sur la
prsence d'agrgats. Une grande biodiversit apparat au sein de la
microfaune et de la microflore du systme hypog et de la
macroflore du systme pig. Inversement, les forts conifriennes
possdent des sols podzoliss avec la prcipitation du fer dans les
horizons infrieurs et une accumulation de tissus vgtaux en
surface. C'est le signe d'une grande difficult cycler
convenablement les nutriments cause par de nombreux blocages. La
biodiversit du sol est moins grande, surtout celle de l'cosystme
pig, toujours trs rduite en espces. Il y a donc deux types
fondamentaux de contrle de l'cosystme: le premier est bas sur la
mgabiodiversit et le second sur l'oligobiodiversit.

Pour ce qui est du troisime type de sol dvelopp par les
Monocotyldones, il contient le plus souvent des agrgats de couleur
sombre, mais souvent instables l'eau; il n'apparait que dans des
rgions faible pluviomtrie (steppes, pampas, prairies amricaines,
etc.). L'accumulation des tissus vgtaux est plus grande que la
combustion biologique cause d'une rarfaction de l'eau disponible
pour la transformation. Ce sont des sols fertiles, mais fragiles, qui se
dgradent lors de leur utilisation agricole et qui ne supportent que
des concentrations de peuplements humains moins consquents au
point de vue dmographique.


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4.2- Une estimation des volumes de BRF produits: certainement
des milliards de tonnes annuellement

Toutefois, nous avons t dans l'impossibilit de trouver
une description et une appellation pour une partie extrmement
importante des arbres et arbustes que reprsentent les branches. Ces
branches sont le sige de la photosynthse et de l'laboration des
tissus partir des molcules de glucose. Une vague estimation de la
production de ces rameaux montre des milliards de tonnes
annuellement de par toute la plante. Au Qubec seulement, il est
vraisemblable que la production soit de l'ordre de 100 000 000 de
tonnes vertes annuellement, en prenant les chiffres donns par le
programme ENFOR, auxquels on ajoute une estimation de la
productivit des arbustes.

Ds 1986, nous avons propos le terme de bois ramal
pour ce matriau biologique qui, jusqu'ici, avait t trait comme un
dchet industriel ou une nuisance. Ce bois ramal contient en outre
des celluloses, hmicelluloses et lignines, de trs nombreuses
protines, tous les acides amins, presque tous les types de sucres et
amidons, en plus de polysaccharides intermdiaires. Il faut ajouter
un nombre incalculable de systmes enzymatiques, d'hormones,
mais surtout de polyphnols, huiles essentielles, terpnes, tanins et
autres..., associs divers degrs tous les nutriments ncessaires
la synthse et la rgulation de la vie.

Parmi tous ces produits, beaucoup sont extrmement
fragiles comme les enzymes, les acides amins et plusieurs types de
protines. D'autres produits seront des sources nergtiques
immdiates comme les sucres, suivis des celluloses et des
hmicelluloses. Reste la lignine, molcule tridimensionnelle, l'une
des plus compliques que la nature a difie qui sera une source
d'nergie importante, mais d'accs difficile, puisque cette nergie est
contenue dans des cycles aromatiques que peu d'tres vivants sont
aptes dgrader pour en tirer bnfice. Parmi ceux-l, on compte les
Protozoaires et les bactries, mais les plus importants sont des
fungus du groupe des Basidiomyctes. Nous en avons dduit que la
diffrence majeure reposait sur la structure de la lignine, conduisant

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des diffrences fondamentales dans le fonctionnement des
mcanismes de dpolymrisation.

4.3-Les drivs de la lignine: polyphnols, acides aliphatiques,
terpnes.... les bases mmes de la formation
des sols et de leur dynamique.

Il y a prs d'un sicle dj que des hypothses sont mises
concernant le rle majeur de la lignine dans la pdognse. Les
travaux des dernires dcennies n'ont pas touch cet aspect, mais
plutt une meilleure connaissance de cette molcule pour acclrer
sa dgradation en tant que polluant. Dans cette optique, il y a une
dizaine d'annes que des travaux se poursuivent et qui ont abouti
plusieurs constatations et conclusions quant la structure de cette
dernire et surtout ses modes d'volution avec des auteurs comme
Erikson, Blanchette, & Ander, [1990]
18
, ainsi que Rayner, & Boddy,
[1988]
19
. Ici le rle des champignons Basidiomyctes devient
primordial dans la dynamique de la transformation; galement celui
des bactries mais qui ne conduisent le plus souvent qu' la
dcomposition uniquement.

Depuis le glucose, il y a formation d'alcool conifrylique
qui donnera d'abord une lignine sous la forme de monomres qui se
polymrisera de plus en plus par la suite. Les noyaux benzniques
seront les plus importants au point de vue structure et contenu
nergtique: ils deviendront les principaux lments de la structure
stable du sol.

Il va de soi que cette structure molculaire, mme trs
polymrise, peut subir de nombreuses transformations en donnant
des polyphnols, des acides gras, des huiles essentielles, des
terpnes, des tanins, etc. Ils ont tous des effets perceptibles sur le
mtabolisme de la plante et des diffrents paramtres des chanes
trophiques.


20

18
Erikson, K. E. L., Blanchette, R. A. & Ander, P. (1990) Microbial and enzymatic degradation of wood and wood components.
Spingler-Verlag, Berlin, 407 pp.
19
Rayner, A. D. M & Boddy, Lynne (1988) Fungal Decomposition of Wood. John Wiley & Sons. 597 p.
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Ainsi, les tanins, associs aux protines dans le processus
de brunissement des feuilles, prviennent la dgradation de ces
dernires et la perte de nutriments prcieux. Par contre, seules
quelques bactries, le plus souvent associes la micro ou
msofaune du sol, possdent les systmes enzymatiques propres
dgrader ces tanins pour librer les protines et leurs nutriments
chimiques. Nous entrons ainsi dans le cyclage des nutriments par le
biais des drivs de la lignine, alors que nous sommes encore
largement convaincus que nous devons comprendre et amliorer la
nutrition des plantes: il nous faut d'abord dcoder la nutrition du
sol et les rpartiteurs de l'nergie et des nutriments.

4.4- La connaissance de la lignine et de la pdognse se manifeste
par l'tude des phnomnes de dcomposition et de dgradation

La presque totalit de la littrature scientifique jusqu' ce
jour ne traite que de l'volution de la lignine et de la cellulose
travers les filtres de la dgradation du bois. Bien qu'unanime, cet
aspect des choses a grandement entrav notre dmarche scientifique
dans la comprhension des mcanismes pdogntiques. Ceci ne
nous a pas empchs de croire que nous tions sur une piste
particulirement fconde pour la comprhension d'une srie
d'expriences mises en marche entre 1978 et 1986, avec des rsultats
inexplicables alors. Nous avons t acculs devoir expliquer ce que
nous observions et mesurions. Ceci a t consign dans de
nombreuses publications en particulier par les auteurs qui
suivent:Guay, Lachance, Lapointe [1982]
3
, Lemieux, & Lapointe
[1985]
4
Lemieux, & Lapointe, [1989]
20
, Lemieux, & Lapointe,
[1990]
21
, ainsi que Lemieux, & Toutain, [1992]
22
.






21

20
Lemieux, G. & Lapointe, R. A. (1989) La rgnration forestire et les bois ramaux fragments: observations et hypothses.
Dpartement des Sciences Forestires de l'Universit Laval, Qubec, 223 pages. ISBN2-550-21342-4. Publication no. ER89-1276.
21
Lemieux, G. & Lapointe, R. A. (1990) Le bois ramal et la pdognse: une influence agricole et forestire directe.
Dpartement des Sciences Forestires, Universit Laval et Ministre de l'nergie et des Ressources (Forts) Qubec. 35 pages.
ISBN 2-550-21267-3.
22
Lemieux, G. & Toutain, F. (1992) Quelques observations et hypothses sur la diversification: l'aggradation des sols par l'apport
de bois ramal fragment. Universit Laval, 13 pages ISBN 2-550-26541-6.
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5- MATIRE ORGANIQUE UN TERME SANS CONCEPT NI
DFINITION POSSIBLE

5.1- Les premires rfrences l'humification

Aprs quelques annes, comme les modifications apparues
sur la structure et le couleur du sol se maintenaient, nous avons
conclu que nous intervenions sur les mcanismes pdogntiques,
l'apport des matires traditionnelles ne reposant sur aucun principe
scientifique, si ce n'est la minralisation
23
. Nous venions de toucher
la source mme des principes d'humification
24
qui devait nous
propulser dans un monde mconnu, et souvent inconnu, auquel
nous aurions dsormais accs, portant sur la pdognse
fondamentale d'origine forestire qui aura des chos importants sur
le productivisme agricole.

Petit petit, nous dmes raliser que nous faisions face la
possibilit de pntrer l'intrieur de ce monde biologique qui
prside la formation des sols. L'apport du bois ramal nous
permettra long terme de comprendre comment fonctionne
l'cosystme hypog et quelle est la dynamique biologique qui,
associe la gologie, aux lois de la physique, de la chimie minrale
et biochimique, rgit un monde obscur et mconnu, sauf sous l'angle
chimique.

5.2- L'volution de la comprhension actuelle

Jusqu'ici, dans l'incapacit de comprendre les mcanismes
qui rgissent le sol, nous nous sommes confins interprter le tout
sous l'angle du contrle chimique avec l'apport des fertilisants, des
amendements, etc. Poussant plus avant le raisonnement, nous en
sommes venus considrer le sol comme un simple support
physique. Le pas suivant fut de l'liminer, pour utiliser les fertilisants
en solution pour les cultures hydroponiques.


22

23
Terme largement inspir par l'agiculture par lequel on qualifie les processus qui visent transformer en produits chimiques purs les
contenus de substances vgtales ou animales, qui serviront d'engrais pour la culture qui suivra.
24
Ensemble de mcanismes par lesquels le sol se structure physiquement et biologiquement donnant ainsi naissance l'humus.
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5.3- Dcomposition et dgradation: une vocation par la ngative

De l penser que percevoir et mesurer les tissus vgtaux
dans le sol comme tant une transition vers la libration de
substances chimiques pour la croissance des vgtaux, il n'y avait
qu'un pas qui a t franchi il y a bien longtemps. Ce concept de
"matire organique" est ainsi associ un intrant chimique, tout en
permettant de maintenir certains paramtres physiques comme le
contrle de l'atmosphre du sol, l'limination des gaz rsultant de
l'activit microbiologique, toujours associe aux mcanismes de
dcomposition. Comme quoi, seule la notion de fertilisant et
particulirement l'azote, est reconnue.

5.4- La notion de bois ramal une ouverture vers de nouvelles
connaissances sur la pdognse

Plus tard nous avons donc pos l'hypothse que le bois
ramal pouvait tre une entre privilgie dans l'tude et la
comprhension de la formation du sol et de la dynamique qui le
caractrise, considre avant tout comme tant la distribution de
nutriments chimiques pour la croissance des plantes. Ce n'est que
dix annes plus tard que nous avons commenc comprendre les
tenants et les aboutissants des mcanismes en place, de leur
volution, voire de leur effondrement. Bien que dans la dcennie qui
prcde, il y ait eu plusieurs publications importantes sur les
mcanismes biologiques lis la dynamique des nutriments, un
premier essai comprhensif de synthse apparaissait (Perry,
Amaranthus, Borchers & Borchers, et Brainerd [1989])
25
. Cet
important travail de l'cole de Corvallis, aux USA, fut orient sur le
comportement des divers niveaux biologiques, dont les mycorhizes
et leurs effets taient le point central d'exprimentation, de synthse
et de comprhension.

5.5- La rgie chimique et biologique des nutriments

Ces travaux de l'cole de Corvallis
24
, aussi remarquables
furent-ils, portaient avant tout sur une tentative d'explication de

23

25
Perry, D. A., Amaranthus. M.P., Borchers, J.G., Borchers, S.L. & Brainerd, R.E. (1989) Bootstrapping in Ecosystems
BioScience 39 (4): 230-237.
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l'importance d'un seul niveau, qui est celui de la vie, dans un esprit
de comptition et de complmentarit, ce qui tait l'poque
l'unique avenue de comprhension de notre monde. L'arrive du
bois ramal nous permit alors, de forcer la rflexion sur d'autres
plans tant forestiers qu'agricoles, alors que nous tions persuads de
dtenir pour une premire fois, une entre magistrale dans ce monde
complexe et fondamental de notre conomie qu'est le sol. Il prside
la rgie des nutriments, mais galement un nombre effarant de
formes de vie avec ses innombrables niches, en permettant la vie
sous toutes ses formes depuis les virus jusqu'aux mammifres les
plus volus. C'est galement la "banque", le "rgisseur" et le
"moteur" de la vie terrestre. Il en va de mme de tous les nutriments
chimiques et biochimiques issus de la synthse ou la rtrosynthse
de composs polyphnoliques, le plus souvent drivs de la lignine,
princiaux composants de ce que nous connaissons actuellement de
l'humus, et des fractions humiques et fulviques.

5.6- Les raisonnements que nous suggre la logique

Les observations et mesures prcites doivent trouver des
explications sur des angles multiples et divers niveaux. Les
rsultats et implications sont trop nombreux pour qu'il n'y ait de
concordance sur les points fondamentaux, tant physiques, chimiques
que biologiques. Paradoxalement, si nous avons un ensemble
cohrent, il devrait y avoir une face incohrente, faute de quoi nous
serions en face d'un systme rigide donnant toujours les mmes
rsultats. Pour poser les bonnes hypothses de travail, il faut les
deux cts de la mdaille.

Les nombreuses rencontres et discussions dans plusieurs
pays, tout comme les lectures de travaux sur la question travers le
monde, nous ont convaincus que nous nous attaquions un
domaine inexplor sous l'angle de la pdognse partir
d'apriorismes forestiers. Plus encore, l'utilisation et les effets nots
en milieu forestier nous indiquent que l'application de BRF a une
influence importante sur le comportement de l'cosystme, avec une
emphase particulire sur la germination et la comptition des
plantes.


24
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5.7- La logique de la fragmentation

Depuis fort longtemps, tous taient convaincus que le fait
de retourner au sol les rameaux et les feuilles des arbres tait
bnfique au sol, mais sans avoir eu la possibilit d'en mesurer les
effets. En ralit, peu se soucient de la chose et n'esprent que la
disparition de cette "nuisance" que reprsentent les branches et
autres dchets d'exploitation. J'en veux pour preuve l'exportation de
ces branches hors de la fort, abattue pour cause de rentabilit accrue
sujet sur lequel Freedman B, [1990] in Lemieux G.[1991]
26
a travaill.
La fragmentation des rameaux nous apparat au dbut comme une
simple ncessit technique permettant la manipulation, l'pandage et
le travail du sol. Elle s'est avre toute autre par la suite, lorsqu'on a
commenc comprendre les mcanismes en cause. Nous l'avons
assimile plutt la mastication chez les animaux permettant une
attaque enzymatique bien plus efficace.

6- L 'ASSOCIATION NUTRIMENTS ET NERGIE =
NOURRITURE.

6.1- Les diffrences entre compostage et pdognse

La notion de nourriture implique l'association de deux
aspects que sont l'nergie ncessaire pour faire fonctionner le
systme et celle des composantes chimiques (fertilisants) et leurs
intermdiaires biochimiques (protines, acides amins, sucres,
cellulose etc.) Trs tt, il nous a fallu driver des concepts
traditionnels menant directement la minralisation, c'est--dire la
dissociation entre l'nergie et les nutriments. Ainsi, le traitement des
matires organiques d'origine animale ou vgtale a trouv une
technique de traitement privilgie avec les systmes de compostage.
Ici, la dissociation nergie-nutriments se fait par fermentations
bactriennes et fongiques thermophiles, avec une dissipation de
l'nergie thermique et la rcupration des nutriments et des rsidus
organiques, domins par des lignines dgrades et des sous-produits
polyphnoliques. Il s'agit ici d'une combustion enzymatique mais qui
comporte de nombreuses analogies avec la combustion par le feu

25

26
Lemieux, G. (1991) La perte de nutriments par la rcolte des grumes: une absurdit traduction et commentaires de B.
Freedman:Nutrient Removals during Forest Harvesting: Implications for Site Fertility traduction en langue franaise et
commentaires publication n 20 ISBN 2-550--22280-6.
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(Kirk, T.K & Farrell, R.L. [1987])
27
. La pdognse est aux antipodes
du compost et donne une structure organique ou organo-minrale au
sol en stimulant la biodiversit des chanes trophiques


6.2- Les principes qui sous-tendent la ncessit de la fragmentation

Si l'vidence de l'efficacit de la transformation des BRF
devenait de plus en plus indiscutable, les principes de base nous
chappaient toujours. Ce n'est qu'en 1989 que nous saismes pour la
premire fois les mcanismes prsidant la libration d'nergie, tout
en conservant des parties importantes de la lignine, c'est--dire les
noyaux benzniques hautement nergtiques.

Au dbut de la dcennie 80, plusieurs auteurs, tant en
Amrique qu'en Asie et en Europe, publirent d'importants travaux
portant sur la lignine, sa structure et sa dgradation par voie
enzymatique. Les principaux travaux sont ceux de Kirk & Fenn
[1982]
28
, Tien & Kirk, [1983]
29
, Lewis, Razal, & Yamamoto [1987]
30

Leisola, & Waldner [1988]
31
Leisola & Garcia, [1989]
32
et Leatham &
Kirk [1982]
33
. Toutefois, nous avons t frapps par l'orientation
donne ces recherches: elles portaient uniquement sur la
comprhension des mcanismes de dgradation, dont les buts non
avous taient l'utilisation et l'limination de la lignine, l'un des
pollueurs importants dans l'industrie des ptes et papiers. Cette
approche "ngative" la comprhension de la lignine n'tait pas sans
valeur, et tout fait logique dans l'esprit de notre socit industrielle
qui utilise les capitaux gnrs sa propre croissance, laissant de ct
tout ce qui peut entraver la possibilit de raliser des profits.

26

27
Kirk, T. K. & Farrell, R. L. (1987) Enzymatic combustion: The microbial degradation of lignin. Ann. Rev. Microbiol. 41: 465-
505.
28
Kirk, T. K. & Fenn, P. (1982) Formation and action of ligninolytic system in Basidiomycetes). in: Decomposer Basidiomycetes:
their Biology and Ecology (Franklin, J.C., Hegger, J.N. & Swift, M.J. diteurs) p. 67-90, Cambridge Univ. Press.
29
Tien, M., & Kirk, T. K. (1983) Lignin-degrading enzyme from Hymenomycete Phanerochte chrysosporium Burds. Science
221: 661-663.
30
Lewis, N. G., Razal, R.A. & Yamamoto, E. (1987) Lignin degradation by peroxidase in organic media: a reassessement. Proc.
Nat. Acad. Sci. USA, 7925-7927.
31
Leisola, M., & Waldner, R. (1988). Production, characterization and mechanism of lignin peroxidases. In: Zadrazil, F.,
Reiniger, P. diteurs., Treatment of lignocellulosics with white rot fungi. Elsevier Appl. Sci. Pub, New York. p. 37-42.
32
Leisola, M. S. A & Garcia, S. (1989) The mechanism of lignin degradation in Enzyme systems for lignocellulose degradation.-
Atelier tenu Galway, Irlande dans le cadres de la Communaut conomique europenne Publi par Elsevier Applied Science pp.89-
99
33
Leatham, G. F. & Kirk, T.K. (1982) Regulation of lignolytic activity by nutrient nitrogen in white-rot basidiomycetes. FEMS
Microbiol. Lett 16: 65-67.
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6.3- La production des fractions fulviques et humiques

Le travail qui nous a mens sur la piste de la
comprhension a t sans contredit celui du finlandais Leisola et du
franais Garcia [1989]
31
. Ils expliqurent la mcanique enzymatique
responsable de la dpolymrisation de la lignine. C'est la production
de deux macromolcules, l'une de faible poids molculaire que nous
avons assimile l'acide fulvique et l'autre de poids bien plus lev
que nous avons reconnue comme tant l'acide humique. Plus
intressant encore, ils prcisent que, sous l'action d'une enzyme
spcifique, la lignoperoxydase dpendante du manganse, la plus
grosse molcule se fixait sur le myclium des Basidiomyctes
(Chrysosporium phanerochaete) empchant des recombinaisons avec la
fraction fulvique. Ceci aboutit des composs souvent stables, avec
des proprits antibiotiques ou autres du groupe des polyphnols.
Cette fixation de la macromolcule sur le myclium confre au
milieu une couleur brune, caractristique des brunisols. Ce
changement de coloration des sols a t observ plus d'une reprise
aprs l'application des BRF en agriculture.

Beaucoup de travaux ont port sur le comportement de
nombreux systmes enzymatiques jouant un rle fondamental dans
la "dgradation" de la lignine. Mentionnons pour mmoire Dordick,
Marletta & Kilbanov [1986]
34
, Erickson, Blanchette, & Ander
[1990]
18
Garcia, Latge, Prvost & Leisola [1987]
35
et Jones &
O'Carroll, [1989]
36
.

Toutes ces publications venaient renforcer les
connaissances que nous avions du rle des Basidiomyctes dans les
sols forestiers, alors que les sols agricoles en sont singulirement
dpourvus. Un trs grand nombre d'auteurs font rfrence aux
Basidiomyctes sous le nom de "white rots" traduit en franais par
"pourritures blanches", terme qui encore une fois fait allusion au

27

34
Dordick, J. S., Marletta, M. A. et Kilbanov, A. M. (1986) Peroxidases depolymerise lignin in organic media but not water.
Proc. Natl. Acad. Sci. USA, 83: 6255-6257.
35
Garcia, S., Latge, J. P., Prvost, M. C. & Leisola, M. S. A. (1987) Wood degradation by white-rot fungi: cytochemical studies
using lignin peroxidase-immunoglobulin-gold-complex, Appl. Environ. Microbiol. 53 : 2384-2387.
36
Jones, A. & O'Carroll L. (1989) Biotechnological modification of lignin. Alberta Research Council, Technical Report,
Edmonton, Canada, 18 pages polycopies.
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ct "dgradant" du rle de ces derniers. Ce rle des Basidiomyctes
est galement vu sous l'angle de la mycorhization comme chez
Amaranthus & Perry [1987]
37
, Amaranthus, Li & Perry[1987]
38
,
Hintikka [1982]
39
, Kirk & Fenn [1982]
40
, Perry, Amaranthus,
Borchers, Borchers & Brainerd [1989]
24
. Pour ce qui est du rle des
Basidiomyctes dans la structuration du sol, considr encore une
fois sous l'angle de la dgradation, un bon nombre d'auteurs nous
ont apport des renseignements prcieux comme: Erikson,
Blanchette & Ander, [1990]
18
, Hintikka [1982]
38
, Kirk & Fenn
[1982]
28
, Levy, [1979]
41
, Rayner & Boddy [1988]
42
, Tate [1987]
43
,
Vaughan & Ord [1985]
44
.

6.4- La matire organique dans l'optique d"une fertilit agricole
annuelle sans signification forestire

Tous les auteurs que nous venons de mentionner, nous ont
appris beaucoup sur les derniers travaux propres comprendre la
dgradation du bois comme telle ou dans l'cosystme forestier.
Dans la mesure o nous entrons dans la logique de la "matire
organique" et de son rle bnfique en agriculture, les relations entre
la lignine et la fertilit s'estompent pour disparatre au profit d'une
fertilit annuelle que l'on mesure en rendements, les autres
paramtres tant ancillaires. Il est vident que la notion de "matire
organique", tirait son origine de l'agriculture et fut transfre en
foresterie sans autre forme de procs. C'tait un mur qu'il fallait
franchir, si nous voulions comprendre quelque chose ce que nous
observions.

28

37
Amaranthus, M. P. and D. A. Perry (1987) The effect of soil transfers on ectomycorrhizal formation and the survival and
growth of conifer seedlings on old, none reforested clear-cuts. Can. Jour. For. Res. 17: 944-950.
38
Amaranthus, M. P., Li, C.Y. and Perry D. A. (1987) Nitrogen fixation within mycorrhizae of Douglas-fir seedlings. Page 79
in D.M. Sylvia, L.L. Hung and J.H. Graham eds. Mychorrhizae in the Next Decade: Practical Applications and Research Priorities.
University of Florida, Gainesville.
39
Hintikka, V., (1982) The colonisation of litter and wood by basidiomycetes in Finnish forest. In: (Frankland, J.C., Hedger, J.N.
& Swift, M.J. diteurs), Decomposer basidiomycetes, their biology and ecology. Cambridge University Press, Cambridge, pp. 227-
239.
40
Kirk, T. K. & Fenn, P. (1982) Formation and action of ligninolytic system in Basidiomycetes). in: Decomposer Basidiomycetes:
their Biology and Ecology (Franklin, J.C., Hegger, J.N. & Swift, M.J. diteurs) p. 67-90, Cambridge Univ. Press.
41
Levy, J. F. (1979) The place of Basidiomycetes in the decay of wood in contact with the ground. In (Frankland, J.C., J.N.,
Hedger & Swift.M.J. diteurs.) Decomposer Basidiomycetes: Their biology and ecology. 346 pp., Cambridge University Press.
Cambridge.
42
Rayner, A. D. M & Boddy, Lynne (1988) Fungal Decomposition of Wood. John Wiley & Sons. 597 p.
43
Tate, R.L. (1987). Soil organic matter: biological and ecological effects. 291pp. Wiley-Interscience Pub. New York. USA
44
Vaughan, D. & Ord, B. G. (1985). Soil organic matter : a perspective on its nature, extraction, turnover and role in soil fertility.
In: (Vaughan, D & Malcolm R.E., diteurs) Soil Organic Matter and Biological Activity. pp. 469. Martinus Nijhoff & W. De Junk
Pub., Dortrecht, Hollande.
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C'est ainsi que nous sommes intresss aux relations entre
les diffrentes formes de vie et en particulier celles de la microfaune,
et les effets observs par les diffrents auteurs. Elles nous ont sembl
toucher de plus en plus prs au cur de la question qui nous
proccupait. Plus nous progressions, plus il devenait vident que le
rle des fungus, si important fut-il, n'expliquait pas la dynamique
tant de la formation du sol que du cyclage des nutriments. Il fallait
que d'autres niveaux de vie soient impliqus pour former ce qu'il est
maintenant convenu d'appeler chanes trophiques, o tous les niveaux
de vie interviendront dans le processus vital qui prside la mise en
disponibilit des nutriments d'origines chimique, minrale,
biochimique, ncessitant l'acquisition et l'mission d'nergie.

6.5- Une approche univoque: la translocation des nutriments

Nous avons appris beaucoup ce chapitre des auteurs qui
suivent: Anderson [1988]
45
, Anderson, Coleman & Cole [1981]
46
,
Bachelier [1978]
47
, Bouch [1981]
48
, Larochelle, [1993]
49
, Larochelle,
Pag, Beauchamp & Lemieux, [1993]
50
, Pag, [1993]
51
, Parkinson,
[1988]
52
, Sauvesty, Pag & Giroux, [1993]
53
, Seastedt [1984]
54
Swift,
[1976]
55
, Swift, Heal & Anderson [1979]
56
, Toutain, [1993]
57
. Tous ces

29

45
Anderson, J. M. (1988) Spatio-temporal effects of invertebrates on soil processes Biol. Fertil. Soils. 6 : 216-227.
46
Anderson, R. V., Coleman, D. C. & Cole, C.V. (1981) Effects of saprotrophic grazing on net mineralization In Clark F.E. &
Rosswall T. edit. Terestrial nitrogen cycles. Ecol. Bull. 33 : 210-216.
47
Bachelier, G. (1978) La faune des sols, son cologie et son action. Document technique n 38. Office de la Recherche
Scientifique et Technique Outremer (ORSTOM), route d'Aulnay, 93140 Bondy, France, 391 pages.
48
Bouch, M.B. (1981) Contribution des Lombriciens aux migrations d'lments dans les sols temprs In Migrations organo-
minrales dans les sols temprs, Colloques Internationaux du CNRS n 303 Nancy 24-28 septembre 1979 ditions CNRS Paris pp.
145-154
49
Larochelle, L. (1993) L'influence de la qualit des bois ramaux fragments (BRF) appliqus au sol: effets sur la dynamique de
leur transformation. In "Les actes du quatrime colloque international sur les bois ramaux fragments" dit par le Groupe de
Coordination sur les Bois Ramaux Dpartement des Sciences forestires, Universit Laval, Qubec.(Canada) 187 pages, ISBN 2-
550-28792-4 FQ94-3014, p. page 77-84.
50
Larochelle, L., Pag, F., Beauchamp, C., & Lemieux, G. (1993) La msofaune comme indicateur de la dynamique de la
transformation de la matire ligneuse applique au sol. AGROSOL 6 (2): 36-43.
51
Pag, F. (1993) L'apport des bois ramaux en sols cultivs: le rle de la pdofaune sur la transformation de la matire ligneuse.
In Les actes du quatrime colloque international sur les bois ramaux fragments , dit par le Groupe de Coordination sur les Bois
Ramaux, Dpartement des Sciences forestires, Universit Laval, Qubec. (Canada) 187 pages, ISBN 2-550-28792-4, p. 68-76.
52
Parkinson, D. (1988). Linkage between resource availability, microorganisms and soil invertebrates. Agriculture, Ecosystems
and Environnement. 24: 21-32.
53
Sauvesty, A., Pag, F. & Giroux, M. (1993) Impact des milieux pdologiques en bosses et creux sur les teneurs en composs
phnoliques et en lments minraux dans les feuilles d'rable sucre en dprissement au Qubec Can. Jour. For. Res. 23: 190-198.
54
Seastedt, T.R. (1984) The role of microarthropods in decomposition and mineralization processes Ann. Rev. Entomol. 29: 25-
46
55
Swift, M. J. (1976) Species diversity and structure of microbial communities in (J.M. Anderson & A. MacFaden, diteurs) -
Decomposition processes- Blackwell Scientific Publications, Oxford, p. 185-222.
56
Swift, M. J., Heal, O. W., & Anderson, J.M. (1979) The influence of resource quality on processes. in Studies in Ecology,
vol.5. Decomposition in Terrestrial Ecosystems. Univ. of California Press Berkeley, p 118-167.
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auteurs abordent la question sous l'angle de la dynamique, de la
prdation et du transfert d'nergie d'un niveau l'autre, avec les
implications invitables sur le dplacement des nutriments.
Toutefois, aucun auteur n'a abord la question des mcanismes
nergtiques et leur remise en question, hormis ceux qui sont connus
tous les niveaux comme la transformation de l'adnosine
triphosphate en adnosine diphosphate avec mission d'une grande
calorie, dont le glucose est la source nergtique primaire.

6.6 - Les lignines et les polyphnols

Comme nous l'avons dj soulign, les rameaux n'ayant
jamais fait l'objet d'une description et n'ayant jamais t considrs
comme un matriau utile, il va de soi que la prsence de lignine sous
forme de monomre, n'ait jamais fait l'objet de discussions dans une
fonction nergtique particulire. Toutefois, plusieurs auteurs font
allusion la complexit de cette macromolcule et souponnent un
rle important dans la formation de l'humus sans plus, et la base de
la production de polyphnols jugs indsirables. Citons ici pour
mmoire les auteurs suivants: Dordick, Marletta, & Kilbanov
[1986]
33
. Erikson, Blanchette & Ander [1990]
18
, Garcia, Latge,
Prvost, & Leisola [1987]
34
, Glenn & Gold [1985]
58
, Jones, &
O'Carroll [1989]
35
, (Kirk & Farrell, [1987]
26
, Leatham & Kirk
[1982]
32
, Kirk, & Fenn, [1982]
27
, (Leisola, & Waldner [1988]
30
,
Leisola & Garcia [1989]
31
, Lewis, Razal & Yamamoto [1987]
29
,
Rayner & Boddy [1988]
41
, Stott, D.E., Kassim, Jarrell, J.P., Martin,
M. & Haider, K. [1993]
59
, Tate [1987]
42
, (Vaughan & Ord [1985]
60
et
(Vicuna [1988]
61
.

Sous diffrents aspects, ces auteurs mettent en relief la
structure de la lignine et l'importance des groupements mthoxyles

30

57
Toutain, F. (1993) Biodgradation et humification des rsidus vgtaux dans le sol: volution des bois ramaux (tude
prliminaire) In "Les actes du quatrime colloque international sur les bois ramaux fragments" dit par le Groupe de
Coordination sur les Bois Ramaux Dpartement des Sciences forestires, Universit Laval, Qubec.(Canada) ISBN 2-550-28792-4
p. 103-110.
58
Glenn, J. K. & Gold, M. H. (1985) Purification and characterization of an extracellular Mn (II) -dependent peroxidase from the
lignin-degrading by the Basidiomycete Phanerochaete chrysosporium . Arch. Biochem Biophys. 242: 329-341
59
Stott, D. E., G. Kassim, M. Jarrell, J. P. Martin & Haider, K. (1993) Stabilisation and incorporation into biomass of specific
plant carbons during biodegradation in soil. Plant and Soil 70:15-26.
60
Vaughan, D. & Ord, B. G. (1985). Soil organic matter : a perspective on its nature, extraction, turnover and role in soil fertility.
In: (Vaughan, D & Malcolm R.E., diteurs) Soil Organic Matter and Biological Activity. pp. 469. Martinus Nijhoff & W. De Junk
Pub., Dortrecht, Hollande.
61
Vicuna, R. (1988) Bacterial degradation of lignin. Enzyme Microb. Technol. 10 : 646-655.
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selon l'origine de la lignine, la "fragilit" et la "digestibilit" de cette
dernire peu polymrise et la facilit avec laquelle elle peut tre
dpolymrise. C'est ici que, pour la premire fois, nous avons saisi
l'importance de cette jeune lignine en tant que source d'nergie, non
seulement aprs la transformation de la cellulose, mais galement en
utilisant ou non l'nergie considrable contenue dans les noyaux
benzniques, certains tant rservs pour la constitution de l'humus.
La lignine jouerait ici un double rle nergtique et constructeur du
milieu que devient le sol, sige de la rgulation et de la rgie, la fois
de la vie et des nutriments par voie de cyclage.

6.7- Les blocages polyphnoliques et la biologie de la rgulation

Ce serait donc ce niveau que se situeraient les blocages
aboutissant des niveaux de fertilit de plus en plus bas, mme en
prsence de tous les nutriments ncessaires pour une bonne
croissance des plantes de l'cosystme hypog. Il n'est pas question
ici de discuter les diffrents parcours que doivent emprunter les
nutriments pour arriver dans le "bon ordre" la disposition de la
plante. Citons, titre d'exemple, les lombrics qui s'associent aux
bactries en colonies dans leur systme digestif pour attaquer les
pigments bruns de feuilles. Ces pigments bruns sont l'association
d'un polyphnol (tanins) avec les protines empchant la
dgradation des nutriments (Toutain, F. [1993]
56
). Il en va de mme
de la relation entre les Basidiomyctes et de nombreuses espces
d'acariens et de collemboles dans le cyclage des nutriments, en
pratiquant des fragmentations de plus en plus pousses par voie de
mastication ou autres ouvrant le chemin aux attaques enzymatiques
ou bactriennes (Swift [1977]
62
, Larochelle, Pag, Beauchamp &
Lemieux [1993]
49
).

6.8- La dfinition des nutriments

Cette question fut traditionnellement prsente sous des
angles plutt simplistes, en classant surtout les lments du tableau
priodique de Mendleff selon leur rle dans la production de
rcoltes au plus bas cot possible. Trois lments apparaissent en

31

62
Swift, M. J. (1977) The role of fungi and animals in the immobilisation and release of nutrient elements from decomposing
branch-wood. In Soil Organisms as Components of Ecosystems (Lohm, U. & Persson, T. diteurs) p. 193-203. Ecol. Bull. 25
Swedish Natural Science Research Council, Stockholm.
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tte: l'azote, le phosphore et le potassium auxquels s'associent une
kyrielle d'autres lments depuis le fer, le silicium, et tous ceux
connus sous le nom d'oligolments. Cette classification en
macrolments et oligolments, est tout fait caractristique de la
vision "industrielle" que nous avons de la productivit agricole et
qui, au fil des dcennies, s'est propage dans la dialectique forestire.

vrai dire, cette perception est bien insolite en qualifiant
jusqu'ici la croissance des plantes partir des sels minraux qui
prsident leur croissance. Il est maintenant remarquable de
constater que cette vision productiviste montre ses limites de
multiples faons: l'rosion des sols et l'afflux constant de nouveaux
parasites, des maladies fongiques, bactriennes ou virales sans cesse
en volution. Les sommes que nos socits consentent au contrle de
ces pidmies sont colossales et dpassent l'imagination.

Comme l'ont dmontr plusieurs auteurs et principalement
Amaranthus & Perry [1987]
36
, Amaranthus & Perry [1988]
63
,
Bormann & Likens [1979]
64
, Flaig [1972]
65
Gosz & Fischer [1984]
66
,
(Gosz, Holmes, Likens, & Bormann, [1978]
67
, Martin, W.C., Pierce,
R.S., Likens, G.E. & Bormann, F.H. [1986]
68
, il est possible d'apporter
des changements trs importants dans le comportement des
cosystmes, en faisant varier les facteurs biologiques qui auront un
impact significatif sur les nutriments, soit la forme de ces derniers
dont les rpercussions physico-chimiques sont incommensurables.

Nous en tirons la conclusion qu'il y a une relation directe
entre les paramtres biologiques et la disposition des nutriments. Les
relations chimique et physique sont connues; mais celles des niveaux
chimiques et biochimiques sont plus obscures et la connaissance
spcifique des transferts nergtiques l'est autant.

63
Amaranthus, M. P. & D. A. Perry. (1988) Interaction beween vegetation type and madrone soil inocula in the growth, survival
and mycorrhizal formation of Douglas-fir. Can. J. For. Res.
64
Borman, F. H. & Likens, G. E. (1979) Pattern and Process in a Forested Ecosystem. Springer Verlag, New York,
65
Flaig, W. (1972) Contribution of soil organic matter in the system soil-plant. In: Krumbein, W.E. diteur. Environmental
Biogeochemistry" , vol 2, Ann Arbor Science Pub., USA.
66
Gosz, J. R. & Fisher, F. M. (1984) Influence of clear-cutting on selected microbial processes in forest soils in Current
Perspectives in Microbial Ecology, Proceedings of the Third International Symposium on Microbial Ecology (Klug, M.J. & Reddy,
C.A. diteurs), pp. 523-530.
67
Gosz, J. R., Holmes, R. T., Likens, G.E. & Bormann F. H. (1978) "Le flux d'nergie dans un cosystme forestier". in Pour la
Science, juin 1987 pp. 101-110.

32
68
Martin, W. C., Pierce, R. S., Likens, G. E. & Bormann F. H. (1986) Clearcutting Affects Stream Chemistry in the White
Mountains of New Hampshire. USDA Northeastern Forest Experiment Station Research Paper NE-579.
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7- UNE INVERSION DE LA VIE MICROBIOLOGIQUE
DANS LES FORTS PLUVIEUSES TROPICALES
DEPUIS LE SOL VERS LA CIME DES ARBRES.

Mes rflexions sur les milieux tropicaux la lumire des dcouvertes
impressionnantes dans la canope des arbres de la fort pluvieuse
toujours associs des sols relativement pauvres ouvre la porte de
nouvelles connaissances fondamentales. Ces dcouvertes suggrent
de plus en plus que la structuration de la vie des cosystmes repose
uniquement sur des mcanismes dpendant de la fort et
accessoirement des arbres comme il serait plausible de le penser. Ce
serait ainsi la cause de la prcarit africaine, o il est difficile de
produire la nourriture ncessaire un niveau de vie dcent et stable.

7.1- L'eau

Comme nous le verrons plus loin, l'eau est un lment
essentiel de la vie sous toutes ses formes. Sous les tropiques, sa
disponibilit rgit toutes formes de vie et se manifeste dans la
structure et la rsistance des cosystmes forestiers. Il en va
autrement en climat tempr o, le plus souvent ce sont les surplus
d'eau qui interfrent avec la fertilit en imposant un blocage complet
dans l'volution du sol, provoquant des accumulations sous des
formes plus ou moins incompltes de rsidus vgtaux dont les
tourbes sont l'expression ultime. Nous posons l'hypothse que
l'cosystme hypog, c'est--dire le sol vivant, a russi contourner
toutes les difficults dues au climat, en crant un rseau de vies
multiples, dans lequel les nutriments peuvent tre rcuprs par les
plantes l'abri des cycles chimiques que l'agriculture privilgie et
dveloppe en climat tempr. Ceci serait particulirement important
dans la gestion de l'eau, o cette dernire se comporterait comme un
nutriment, insensible la pression osmotique du sol cause par les
grandes concentrations de sels.

Toutefois, dans les milieux forestiers des rgions temprs,
particulirement dans les forts feuillus climaciques, il nous semble
de plus en plus probable que le turnover chimique et biologique
soit la remorque des mcanismes de dpolymrisation de la lignine,

33
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cette dernire ne pouvant se produire en prsence d'eau (Dordick,
Marletta & Kilbanov [1986]
33
) pas plus que les champignons qui y
prsident.

7.2- L'azote

7.2.1- La fixation non symbiotique: N
2

Ds l'abord, nous avons pris pour acquis que l'azote que nous
observions dans le sol, tait la consquence directe de la
dgradation des protines et de la biomasse microbienne.
Toutefois, comme les plantes ne montraient aucun signe de carence
aprs trois ans, il nous a fallu en rechercher la cause. la suite de
nombreux auteurs, nous en sommes venus la conclusion que les
mcanismes en cause taient d'origine forestire principalement
lis une fixation d'azote sous forme non symbiotique par un
ensemble de bactries de la rhizosphre. Citons titre de rfrence
les auteurs suivants: Rouquerol, Bauzon, & Dommergues [1975]
69
,
Thomas-Bauzon, Kiffer, Pizelle, & Petitdemange [1990]
70
Thomas-
Bauzon, Kiffer, Janin, & Toutain [1995]
71
, Parkinson [1988]
50
,
Stott, Kassim, Jarrell, Martin & Haider, [1993]
72
, Swift [1976]
54
,
Tate [1987]
42
, (Vaughan & Ord [1985]
43
.

7.2.2- L'azote disponible: repenser pour en faire un bilan
dynamique

Dans l'ensemble, il nous est apparu que rgle gnrale, la
fixation de l'azote

reposait sur un groupe de bactries dont l'enzyme
actif contenait le fer comme lment central, tout comme
l'hmoglobine. Bien loin des Lgumineuses avec ses Rhizobium, ceci
expliquerait l'abondance d'azote dans les sols forestiers tout comme
dans ceux traits aux BRF. Ainsi pensons nous, pour le moment, que
le cycle de l'azote est principalement aliment par la fixation de N
2


34

69
Rouquerol, T., Bauzon, D, & Dommergues, Y. (1975) Les ectomycorhizes et la nutrition azote et phosphate des arbres
Congrs DGRST, mai 1975.
70
Thomas-Bauzon, Kiffer, E., Pizelle, G. & Petitdemange, E. (1990) Fixation d'azote et cellulolyse: activits de la nitrognase
et/ou de la cellulase d'organismes fixateurs d'azote et/ou cellulolytiques. Presses de l'Universit de Nancy, 89 pages.
71
Thomas-Bauzon, Kiffer, E., Janin G. & Toutain, F. (1995) Mthodologie de recherche des bactries cellulolytiques diastrophes
applique Sphaerotermes sphaerotorax. Science de la Vie/Life Science 318:699-707.
72
Stott, D. E., G. Kassim, M. Jarrell, J. P. Martin & Haider, K. (1993) Stabilisation and incorporation into biomass of specific
plant carbons during biodegradation in soil. Plant and Soil 70:15-26.
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par voie microbienne et, accessoirement par la voie des fungus et des
mycorhizes dans les sols traits aux BRF.

7.3 - Le phosphore et les phosphatases

Cet lment a toujours t la source de difficults dans la
nutrition des plantes, cause des aspects fugaces de sa disponibilit.
Son immobilisation par le fer en milieu acide, et par le calcium en
milieu alcalin, rend son dplacement dans la solution du sol
presqu'impossible. Toutefois, c'est un lment vital et erratique en
milieux agricoles. Les milieux forestiers ne prsentent aucune
carence en phosphore. Il est reconnu qu'une enzyme particulire, la
phosphatase alcaline, est apte "dbusquer" cet lment essentiel
dans les transferts d'nergie au profit de la croissance des plantes. Il
est galement reconnu qu'une bonne mycorhization augmente la
disponibilit du phosphore (Rouquerol Bauzon & Dommergues
[1975]
68
).

A ce jour, des tudes (Seck, & Lemieux [1996]
73
nous
montrent une augmentation de la phosphatase alcaline partir de la
biomasse microbienne en milieux agricoles traits aux BRF. Une
seconde tude portant sur la recherche des enzymes disponibles
dans les BRF, rvle la prsence remarquable de la phosphatase
alcaline et de la phosphatase acide (Toutain, [1996]
74
) dans les
rameaux de Quercus rubra, l'une des essences les plus intressantes
sous nos conditions climatiques. Il est trop tt pour tirer des
conclusions sur ces prsences auxquelles s'associent d'autres
enzymes, comme une lipase. Nous esprons pouvoir publier ces
rsultats prochainement, ce qui apporterait une nouvelle avenue de
rflexion sur les multiples processus de la pdognse. l'inverse de
l'azote, je n'ai que peu pouss la recherche bibliographique, les
principaux auteurs consults tant: Flaig [1972]
64
, Ratnayake,
Leonard & Menge, [1978]
75
, Swift, Heal & Anderson [1979]
55
,
Vaughan, & Ord, [1985]
43
. Nous posons donc l'hypothse que non

35

73
Seck, M.A. & Lemieux G. (1996) Fertilisation organique par l'utilissation des Bois Ramaux Fragments (BRF) de filao
(Casuarina equisetifolia) dans les cuvettes marachres des Niayes (Sngal) Confrence de l'IFOAM, Copenhague, Danemark
aot 1996 Universit Cheikh Anta Diop Dakar, 19 pages. Publication n 69 GCBR Universit Laval, Qubec, Canada
74
Toutain, F (1996) Les entretiens de Nancy in Rapport des missions internationales de 1996 Lemieux, G. dt. Universit Laval,
Qubec, Canada p186-191 ISBN 2-921728-22-2, 284 pages.
75
Ratnayake, M. Leonard, R.T. & Menge, J. A. (1978) Root exudation in relation to supply of phosphorus and its possible
relevance to mycorrhizal formation. New Phytol. 81: 543-552.
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seulement les BRF apportent des nutriments au sol, mais galement
un grand nombre de mcanismes capables de structurer le sol tout en
permettant aux enzymes d'alimenter en phosphore la flore de
l'cosystme pig . Il faut mentionner, avant de clore ce chapitre, les
travaux de Lalande, Furlan & Angers (1997)
76
ainsi que ceux de
Seck & Lemieux [1996]
72
.

8- LA BIOLOGIE TELLURIENNE S'IMPOSE PAR LES VOIES
HISTORIQUES DE L'ADAPTATION.

Les rsultats obtenus lors des exprimentations, tant
forestires qu'agricoles, nous ont amens explorer leur impact sur
la nutrition, tout en tant conscients que la rponse ne pouvait tre
globale, et que leur connaissance qualitative et quantitative
n'apportait rien de concluant. L'ensemble des rsultats prliminaires
exprimentaux n'ont fait que nous mettre sur des pistes le plus
souvent inconnues et insolites en regard de la littrature actuelle. Il
faut citer les principaux travaux dans le domaine exprimental des
BRF qui sont: Beauchamp, C. [1993]
77
, Guay, Lachance & Lapointe
[1982]
3
, Larochelle, Beauchamp, Pag & Lemieux [1993]
49
, Lemieux
& Lapointe, [1985]
5
, Lemieux & Lapointe, [1989]
8
, Lemieux &
Toutain [1992]
78
, Michaud [1993]
79
, Pag [1993]
50
, Seck [1993]
80
, Seck
[1994]
81
, Toutain [1993]
56
, Tremblay [1985]
82
. La publication de ces
travaux, sur plus de 10 ans, n'a suscit que de la curiosit et encore,
de bien peu de personnes, mais dans l'optique traditionnelle de la
perception des techniques agricoles bases sur des techniques

36

76
Lalande, R.L., Furlan, V. & Angers, D.A. (1997) Changes in microbial population and biological activity following addition of
Ramial Chipped Wood on a sandy loam soil sous presse dans l'American Journal of Alternative Agriculture.
77
Beauchamp, C. (1993) La caractrisation et la valorisation agricole des BRF et leurs impacts sur le sol et les cultures In Les
actes du quatrime colloque international sur les bois ramaux fragments , dit par le Groupe de Coordination sur les Bois
Ramaux, Dpartement des Sciences forestires, Universit Laval, Qubec. (Canada) 187 pages, ISBN 2-550-28792-4, page 42-49
78
Lemieux, G. & Toutain, F. (1992) Quelques observations et hypothses sur la diversification:l'aggradation des sols par l'apport
de bois ramal fragment Universit Laval, Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux publication no. 23 ,ISBN 2-550-26540-8
13. pages.
79
Michaud, M. (1993) Les bois ramaux fragments: un amendement organique pour les sols en production horticole In Les actes
du quatrime colloque international sur les bois ramaux fragments , dit par le Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux,
Dpartement des Sciences forestires, Universit Laval, Qubec. (Canada) 187 pages, ISBN 2-550-28792-4, page 49 55
80
Seck, M.A. (1993)Essais de fertilisation organique avec le bois ramal fragment de filao (Casuarina equisetifolia) dans les
cuvettes marachres des Niayes (Sngal)In Les actes du quatrime colloque international sur les bois ramaux fragments , dit
par le Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux, Dpartement des Sciences forestires, Universit Laval, Qubec. (Canada) 187
pages, ISBN 2-550-28792-4 age 36 41.
81
Seck, M.A. (1994) Appui au dveloppement pour les marachers des Niayes (Sngal) in Lemieux, G, Rapport de mission
africaine au Sngal du 2 au 13 dcembre 1994 page 1 12, Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux, diteur, et Agence
Canadienne de Dveloppement International ISBN 2-921728-08-7, 48 pages.
82
Tremblay, Y (1985) Essais comparatifs de l'utilisation de la biomasse forestire et du lisier de porc dans la culture des pommes
de terre par le compostage de surface avec apports variables d'engrais de synthse Rapport interne, Minitre de l'Agriculture du
Qubec 8 pages.
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empiriques, s'il en est, dont l'unique but est de retirer les nutriments
des rsidus de cultures.

8.1- Quelques lumires sur la dynamique de la biologie
tellurienne

Nous avons donc t forcs par les circonstances de faire un
tour d'horizon trs vaste pour comprendre l'absence d'attrait
scientifique de nos dcouvertes logiques, mais droutantes plus
d'un point de vue, en regard de la ralit technique et conomique
de l'poque. L'interrelation de tous ces mcanismes biologiques
dont l'influence se transmet en partie par des mcanismes
enzymatiques, n'exclue en rien l'importance des nutriments
chimiques et biochimiques. Alors que nous avons mis sur les
donnes chimiques et physiques pour comprendre le sol, nous en
proposons ici une srie d'explications plutt biologiques qui
apportent quelques lumires sur notre univers forestier.

Il n'est pas inutile de souligner, avant de passer au chapitre
suivant, que nos rflexions nous portent maintenant regarder de prs
les nouvelles perceptions de notre univers, en particulier celles du
temps telle que nous le proposent les physiciens et philosophes
modernes (Prigogine & Stenger [1988]
83
, Prigogine [1996]
84
). Les
pages qui suivent seront empreintes de la recherche des quilibres
gnrs par les diffrents cosystmes forestiers, et dont est BRF sont
galement l'initiateur. Ainsi, nous passons d'un monde en qute de
production et de dsquilibre un monde avec une tendance
marque la diversification et l'quilibre. Le temps nous mne la
qute de la mtastabilit, ce monde ou le osystmes sont stables et
en mme temps fragiles. Cest l'essence mme de ce qu'est un
cosystme hypog avec ses molcules complexes du sol, issues de
la dgradation de la lignine et des divers niveaux trophiques qui
rgulent toute la vie et tous les changes Ces changes sont aussi
bien chimiques, physiques que temporels. Il semble bien que c'est
ce monde que nous cherchions tous, en croire les cris d'alarme qui
nous viennent de tous azimuts depuis prs d'un demi sicle.


37

83
Prigogine, I. & Stenger, I. (1988) Entre le temps et l'ternit dit Fayard, Paris.
84
Prigogine I. (1996) La fin des certitudes 223 pages dit. Odile Jacob, Paris ISBN2-7381-0330-8
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8.2- Le comportement des cosystmes forestiers et la gnration
diffrentielle des sols

mesure que nous proposons dans la comprhension des
mcanismes responsables de la vie et de la fertilit, il nous est
possible de distinguer les diffrents rles avec de plus en plus de
nettet. Il devient vident que le sol, sa biologie et son quilibre
chimique et biochimique sont la cl de tout l'difice forestier, dans le
temps comme dans l'espace. L'allusion que j'ai faite au dbut du
prsent document concernant l'origine de la fort dans le temps,
renforce l'ide que tous les mcanismes en cause ont une origine qui
remonte des centaines de millions d'annes. Nous avons
maintenant de bonnes raisons pour sparer distinctement les
systmes feuillus des systmes rsineux, non pas par des diffrences
de climat, mais des diffrences d'origines de constitutions et
d'volutions.

Il est intressant de noter, travers les millnaires, la
progression de deux systmes forestiers, dont le premier, celui des
conifres, a choisi de persister travers les ges par sa rsistance et
sa robustesse. Il a tellement bien russi qu'il occupe encore une
bonne partie des territoires qui possdent un climat avoisinant celui
des origines. Il est toutefois remarquable de constater que le nombre
d'espces archaques qui le composent est trs lev
(Gymnospermes, quistaces, Filicines, Bryophytes, lichens et que
les dominants sont toujours des Gymnospermes.

Ces dominants ont des formes et des comportements lis
d'autres temps qui ont un parallle d'autarcie avec les espces
infrieures qui ne dpendent que peu de la biologie de leur
environnement. En revanche, tout comme les Sauriens, les
Amphibiens reptiles et autres ont dvelopp une panoplie d'armes
chimiques pour prendre leur place au soleil. Tout comme les
animaux les moins volus, les conifres ont dvelopp des
stratgies dont l'limination des concurrents est la plus frquente.
Ici, c'est par le sol que ces stratgies ont t les plus efficaces en
liminant la possibilit de croissance rapide ou tout simplement la
possibilit de germer. Comme nous le verrons plus loin, la
production en excs de drivs polyphnoliques comme les terpnes

38
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et un fonctionnement particulier de la lignine guacyl par rapport
la dpolymrisation sont trs certainement des moyens archaques
de persister, non pas en s'adaptant, mais en imposant son propre
comportement la vie de tout l'cosystme. Ce comportement est
la base mme des difficults de comprendre correctement la gestion
et la croissance de ces cosystmes. Bien que n'utilisant que la
mthode descriptive et comparative de la dynamique sans avoir
recours la mthode exprimentale, les auteurs suivants apportent
beaucoup d'information: ce sont Dommergue et Mangenot [1970]
85
,
Duchaufour [1974]
86
, [1980]
87
, [1991]
88
, Duchaufour & Jacquin
[1975]
89
, Duchaufour & Toutain [1985]
90
, Toutain [1981]
91
, Ranger &
Bonneau (1984)
92
, Frontier & Pichot-Viale [1993]
93

8.3- L'nergie au centre de nos thories plutt que les nutriments.

La description que nous ferons s'applique tous les
cosystmes forestiers, mais ce sont ceux des tropiques qui en sont
les plus dpendants et les plus sophistiqus, cause des hautes
tempratures ou l'absence prolonge de variations thermiques ou
hydriques. Ils ont une histoire plus cohrente que les cosystmes
plus boraux et plus de pistes de succs ont t prospectes avec
des bonheurs variables, induisant des quilibres nombreux et
interdpendants. Il nous semble que l'nergie est au centre de la
question. Elle l'est sous une forme nutritionnelle, c'est--dire o
l'nergie exogne peut tre introduite dans les cycles vitaux et
associe aux nutriments biochimiques (sucres, cires, huiles...). Ils
sont eux-mmes porteurs d'nergie endogne. Toutefois il semble
bien que la dynamique de tous les systmes telluriens fertiles et

39

85
Dommergue, S. Y. & Mangenot, F. (1970) cologie microbienne du sol Masson dit. Paris, 796.
86
Duchaufour, P. (1974) Le climax du sol forestier in cologie Forestire P. Pesson dit, Gauthier-Villars, Paris,
p. 129-134.
87
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88
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dtition 189 pages.
89
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90
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91
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92
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93
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dition, 447
p.
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productifs passe par un apport rgulier en nergie directement
depuis l'cosystme pig vers l'hypog.

8.4- Les arbres dirigent les quatre cinquimes de leur production
nergtique vers le sol

Ainsi, de 70% 80% de l'nergie endogne produite par un
arbre est dirige directement dans le sol, ne laissant que de 20 30%
de l'nergie totale pour la production de tissus Fogel & Hunt
[1983]
94
, Meyer & Linderman [1986]
95
, Rambelli, [1973]
96
, Reid &
Mexal [1977]
97
, Vogt, Grier & Meir [1982]
98
, Whipps & Lynch
[1986]
99
. Chez les gramines, il n'y a que de 10% 40% qui soient
dirigs vers l'cosystme hypog, ce qui ne devrait pas tre tranger
l'instabilit des sols qui en sont drivs.

8.5- L'apport nergtique de l'cosystme pig: la base
de la vie tellurienne.

C'est ainsi que l'nergie endogne est dirige vers
l'cosystme hypog (le sol) par la voie racinaire, o les mycorhizes
jouent un rle majeur en assurant le transport des nutriments du sol
vers la plante et en retournant vers le sol l'nergie ncessaire, tout
en tant des consommatrices privilgies. C'est en relation avec les
champignons, le plus souvent les Basidiomyctes, que se noue
principalement la nutrition de la plante et les changes avec le sol.
Allen & Starr [1982]
100
, Amaranthus, Li & Perry [1987]
37
,
Amaranthus & Perry [1987]
36
, Anderson, Huish, Ineson, Leonard &
Splatt [1985]
101
, Borchers & Perry [1987]
102
, Clarholm, [1985]
103
,

40

94
Fogel, R. and G. Hunt (1983) Contribution of mycorrhizae and soil fungi to nutrient cycling in a Douglas-fir ecosystem. Can.
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95
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96
Rambelli, A. (1973) The rhizosphere of mycorrhizae. Pages 229-249 in A.C. Marks and T.T. Kozlowski, eds. Ectomycorrhizae:
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99
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100
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101
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Coleman [1985]
104
, Fogel & Hunt [1983]
93
, Ingham, Troffymow,
Ingham & Coleman [1985]
105
,Janos [1988]
106
, Lynch & Bragg
[1985]
107
, Malloch, Pirozynski & Raven [1980]
108
Olsen, Clark &
Bennet [1981]
109
, Perry, Molina & Amaranthus [1987]
110
, Trappe,
J.M. [1962]
111
, Vogt, Grier, & Meier [1982]
97
.

8.6- Les sources de lignine peu polymrise: les racines
et les rameaux.

Nous avons fait allusion, maintes reprises de l'importance
de la lignine dans la constitution du sol et la rgie des nutriments par
les diffrents niveaux trophiques. Dans les forts de Gymnospermes et
de Dicotyldones, se trouvent deux sources de lignine peu polymrise
dont l'approvisionnement est rgulier: la premire est reprsente par
la chute de tissus riches en lignine peu polymrise partir de la
canope que reprsentent les feuilles, les fruits, les petits rameaux de
toutes sortes, etc. La seconde source plus importante encore, mais non
visible, rside dans les toutes petites racines qui sont constamment
mtabolises. Elle sont trs riches en lignine peu polymrise et
sapides pour la microfaune. Elles reprsentent, dans l'rablire, une
biomasse variant de 2 et 3 tonnes l'hectare annuellement; Pag, F.
[1993]
50
. Notons que ce phnomne est plus important dans les forts
de Dicotyldones dcidues mais l'est moins dans celles des forts
sempervirentes de Gymnospermes ou d'Angiospermes.


41

102
Borchers, S. and D. A. Perry (1987) Early successional hardwoods as refugia for ectomycorrhizal fungi in clearcut Douglas-fir
forests of southwest Oregon. Page 84 in D.M. Sylvia, L.L. Hung and J.H. Graham eds, Mycorrhizae in the Next Decade: Practical
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103
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105
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111
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9- UN DBUT DE COMPRHENSION DES RSULTATS
OBSERVS PAR LA VOIE EXPRIMENTALE

Les rsultats obtenus en milieux agricoles et forestiers, ont
montr, ds le dbut, des rsultats qui furent vrifis par la suite:
Aman, Despatie, Furlan & Lemieux [1996]
112
, Beauchamp [1993]
76
,
Guay, Lachance, & Lapointe [1982]
3
, Lemieux, [1985]
4
, Lemieux &
Lapointe [1986]
113
, Lemieux & Lapointe [1988]
114
, Lemieux, &
Lapointe [1989]
115
, Lemieux, & Lapointe [1990]
116
, Lemieux &
Ttreault [1993]
117
Lemieux & Toutain [1992]
21
, Lemieux [1995]
118
,
Seck [1993]
79
. Tous les rsultats, reproductibles avec une fidlit
variable selon les fluctuations annuelles des conditions du milieu,
nous ont montr des rsultats positifs dans la grande majorit des
cas. Lorsqu'il y a eu chec, nous avons p retracer les erreurs
commises et en trouver une explication provisoire suffisante,
confirmant ainsi plusieurs principes de base. Ainsi, une trop grande
abondance d'eau empche la dpolymrisation de la lignine et
limine les Basidiomyctes responsables. D'autre part, il est possible
que les Basidiomyctes ne soient pas prsents pour des raisons qui
tiennent au type de BRF ou une simple absence.

Nous sommes maintenant en mesure de suggrer
l'hypothse suivante, voulant que le bois ramal fragment livr
l'attaque des Basidiomyctes est en mesure de remplacer toutes les
fonctions biologiques, ncessitant l'apport de nutriments chimiques
et biochimiques. Toutefois, la prsence prpondrente de bactries
capables de dpolymriser la lignine n'aura pas les mmes effets
positifs.


42

112
Aman, S., Depatie, S. Furlan, V. & Lemieux, G. (1997) Effects of chopped twig wood (CTW) on maize growth and yields in
the forest-savanna transition zone of Cte d'Ivoire Sous presse.
113
Lemieux, G. & Lapointe, R. A. (1986) Le bois ramal et les mcanismes de fertilit du sol. Dpartement des Sciences
Forestires Universit Laval, Qubec17 pages. ISBN 2-550-21338-1.
114
Lemieux, G. & Lapointe, R. A. (1988) L'importance du bois ramal dans la "synthse" de l'humus. Dpartement des Sciences
Forestires, Universit Laval, Qubec, 29 pages. ISBN 2-550-21341-6.
115
Lemieux, G. & Lapointe, R. A. (1989) La rgnration forestire et les bois ramaux fragments: observations et hypothses.
Dpartement des Sciences Forestires de l'Universit Laval, Qubec, 223 pages. ISBN2-550-21342-4.
116
Lemieux, G. & Lapointe, R. A. (1990) Le bois ramal et la pdognse: une influence agricole et forestire directe.
Dpartement des Sciences Forestires, Universit Laval et Ministre de l'nergie et des Ressources (Forts) Qubec. 35 pages.
ISBN 2-550-21267-3.
117
Lemieux, G. & Ttreault, J.-P. (1993) Les actes du quatrime colloque international sur les bois ramaux fragments. dit
par le Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux, Universit Laval, Qubec, Canada, 187 pages. ISBN 2-550-28792-4,
118
Lemieux, G. (1995) La dynamique de l'humus et la mthode exprimentale: l'apport de la fort l'agriculture par le bois ramal
fragment. Texte prsent la confrence constitutive du Rseau Africain du Compost, Dakar, 26 avril. Universit Laval, Qubec,
13 pages, ISBN 2-921728-12-5..
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9.1- La forme des arbres : une brve histoire de l'volution

De nombreuses observations et rflexions, portant sur les
aspects nergtiques de la vie du sol, n'ont pas trouv de parallle ni
de source nouvelle de comprhension dans la littrature et une de
nos publications sur le sujet n'a soulev ni intrt ni commentaires
(Lemieux [1995]
119
). Nous avons toujours t frapps par l'inhibition
de la productivit sous les tropiques, o les sols sont
dgrads,(Lemieux [1995]
120
) et dans les climats subarctiques o, au
contraire, il y a une surcharge de tissus vgtaux peu volus et peu
productifs quant la biomasse annuelle.

L'volution rapide des BRF en climat tropical et la
stagnation en milieu arctique provient directement d'une inversion
dans la distribution de l'nergie exogne, c'est--dire provenant du
soleil. Avec Godron & Lemieux [1996]
12
, qui mettent en relief
l'importance stratgique du dveloppement des branches dans
l'volution des arbres pour une meilleure captation des photons
courtes longueurs d'ondes, nous ne pouvons que souscrire un tel
nonc. Toutefois, nous sommes fort intrigus dans cette optique de
considrer que les arbres les plus anciens que sont les conifres, ne
rpondent que trs peu ce qui semble une vrit chez les
Dicotyldones.

Les Dicotyldones arbores possdant un tronc et une cime
large seraient donc en mesure de filtrer la lumire et capter les
photons les plus performants, devenant ainsi les plus productifs
tout en tant les dominants absolus. Ce faisant, ils sont en mesure de
produire plus d'nergie donc plus en mesure de stocker les surplus
sous forme de bois dans le bois de tronc, tout en acclrant le
processus de cyclage des tissus vgtaux et en inscrivant des
quantits de plus en plus grandes dans l'cosystme hypog. Ainsi,
les feuillus sont en position d'accepter tous les concurrents
presque tous les niveaux et de les mettre au service de l'cosystme
tout entier. C'est ici que la biodiversit est au maximum avec une
mtastabilit. Ici, tout converge vers la stabilit avec un maximum

43

119
Lemieux, G. (1995) Passer de l'enthalpie l'entropie. codcision, hiver 1995, pp. 72-73, Royal Society of Canada Universit
Laval, Qubec
120
Lemieux, G. (1995) Rapport de mission en Afrique (Sngal). ACDI et Universit Laval, dcembre 1994, 48 pages, ISBN 2-
921728-08-7.
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de complexit en fonction du temps; tous les lments vivants
pouvant se remplacer tour de rle. La slection des espces et des
individus se fera par limination des individus, quelquefois des
espces, mais sans effets notoires sur la rpartition des rles dans la
stabilit de l'cosystme.

Voyons maintenant le comportement des Gymnospermes que
nous connaissons mieux sous le nom de conifres. Dans l'ensemble la
forme de ces derniers est inverse de celle des feuillus Dicotyldones.
Qu'il nous soit permis ici de poser l'hypothse de savoir que ces arbres
sont apparus et se sont dvelopps gntiquement pour rpondre des
conditions physiques qui n'existent plus. La qualit de l'atmosphre
faisant office de filtre, la lumire atteignant la cime des arbres voyait
galement sa qualit altre. La non prpondrance des rameaux de la
cime indiquerait que le besoin absolu de dominance n'tait pas
ncessaire pour occuper le terrain comme c'est le cas chez les feuillus.
Ainsi les conifres, dans leur ensemble, sont adapts des conditions
physiques qui n'existent plus, sauf dans des milieux particuliers comme
les forts d'altitude, la fort borale etc... Ils sont en relation directe
avec des paloclimats qui se prolongent jusqu' nous, mais d'une faon
imparfaite. Il est possible que, pour une mme latitude, la qualit de la
lumire ne soit plus la mme dans sa composition et que la proportion
de photons courte longueur d'onde soit modifie sensiblement.

9.2-La pdognse en fort de Gymnospermes

Les populations de Gymnospermes auraient
vraisemblablement tabli un systme restrictif par limination de la
concurrence, largement base sur les effets inhibiteurs des
polyphnols. Ici, la lignine montre une structure asymtrique avec la
prsence d'un seul groupement mthoxyl. Elle donne naissance de
nombreux polyphnols, acides gras, rsines, terpnes..., rendant
inefficace le rle de certaines lipases lorsqu'elles sont prsentes.
Beaucoup d'espces de la famille des Ombellifres ainsi que des
Labies ont conserv ce caractre propre aux Gymnospermes chez
les Angiospermes. Il en va de mme des Eucalyptus, en Australie
qui pratiquent l'exclusion de la concurrence, phnomne dvastateur
dans la culture de ces essences par rapport l'agriculture.


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Ces deux modes de gestion de la concurrence, l'un
archaque et l'autre plus "moderne", nous permettent de poser
l'hypothse suivante: la structure de la lignine et son volution dans
l'ensemble des mcanismes pdogntiques, sont directement
responsables du mode de concurrence des cosystmes, par
l'volution de cette dernire dans le sol et ses effets sur le contrle
des nutriments chimiques et biochimiques.

I0- QUELQUES RFLEXIONS SUR LE BOIS RAMAL

Les augmentations de la productivit par des mcanismes
harmonieux nous ont amens considrer les BRF comme un
facteur "nutritiel" de base en agriculture, l'intrieur de l'ensemble
des causes et facteurs de la pdognse. Si les BRF ont une influence
la fois sur les sols forestiers et agricoles, nous en tirons la
conclusion qu'ils peuvent tre la base d'un nouveau champ de
connaissance qui n'a jamais t approch sous cet angle, comme
nous le confirme la littrature scientifique du sicle qui s'achve.

Cette capacit de remettre en route la vie et les changes
inrinsques qu'ont les BRF nous indique bien que la mtastabilit
passe par un ensemble de processus vitaux dont l'importance nous
est dmontre tous les jours par les nouvelles dcouvertes de la
physique depuis que nous avons accs au monde qui nous entoure.
Nous sommes actuellement regarder d'un peu plus prs les aspects
biologiques du sol, souvent bien malgr nous, mais nous y arrivons
petit petit.

10.1-Une dfinition de la fertilit

En rsum, il faut rechercher tous prix la diversit pour
permettre la machine qu'est la vie de mettre en relation le
monde gologique avec celui de la vie travers les mcanismes
chimiques et biochimiques que nous connaissons mais dont
l'interdpendance n'est nulle part aussi intime que dans le sol.
Toutefois, ceci devrait nous contraindre dfinir ce qu'est un sol de
ce point de vue, alors qu'actuellement il n'est dfini que par des
critres chimiques dans des buts de classification uniquement, par
lesquels nous essayons de dfinir et provoquer la fertilit. Cette

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dernire ne peut qu'tre caractrise par les flux ordonns et
quilibrs la fois des nutriments chimiques et biochimiques,
mais galement de l'eau avec les transferts nergtiques
appropris en fonction de la demande, elle-mme rgie par les
variations climatiques.

10.2- Quelques nuances sur l'impact des biotechnologies

Ici la tendance a t depuis fort longtemps d'intervenir sur
le capital gntique pour obvier telle ou telle carence et susciter des
augmentations de productivit. Bien que l'ouverture cre par les
nouvelles biotechnologies nous semble infinie dans ses possibilits et
ses rsultats, nous profitons de l'occasion qui nous est offerte
d'attirer l'attention sur l'difice gntique actuel qui est le rsultat
d'quilibres de millions d'annes d'exprience dans la construction
de notre monde mtastable. Il ne faudrait songer ne corriger que
les erreurs de parcours sans mettre en cause la logique de ces
quilibres. Ces erreurs de parcours sont presque toujours inscrites
dans le patrimoine gntique des individus et par association dans le
patrimoine environnemental des populations. Il faudra distinguer et
agir par la suite.

Produire plus avec moins et produire mieux, dans des
milieux de plus en plus dgrads, semble attirer bien des capitaux et
bien des cupidits contre lesquels il faudra se prmunir par de
vritables connaissances, non pas par des techniques uniquement, si
clatantes soient-elles.

11- LES PRATIQUES DE LA FORESTERIE MODERNE

11.1-Logique forestire contre logique agricole

Comme nous l'avons vu plus tt, toute la foresterie est
empreinte la fois du vocabulaire, des techniques et des concepts de
base issus de l'agriculture dans une logique tout fait industrielle de
production et de rentabilit conomique d'ordre montaire. Dans
cette optique, il me semble parfaitement logique que nous ayons
astreint la fort se comporter comme l'agriculture laquelle nous
imposons des traitements analogues. Nous allons donc dans les

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lignes qui suivent proposer une logique forestire, plutt que
d'utiliser la logique agricole que nous suivons scrupuleusement
depuis le fond des ges.

Tout comme en agriculture traditionnelle, alors que les
exigences de rendements taient modestes cause de la capacit des
techniques rduites, la fort, dans l'est de l'Amrique, n'a pas t trop
perturbe puisque l'exploitation se faisait largement en hiver pour
des volumes plutt modestes. la suite d'une exploitation plus
pousse lors de la guerre de 39-45 et de l'arrive de la mcanisation
qui s'acclre depuis les annes 60, les choses vont bien autrement.

Cette tendance s'acclre encore avec l'ouverture des
marchs l'chelle mondiale, mais cette fois sans pouvoir entrevoir
un quelconque assouplissement des tensions commerciales puisque
dsormais la concurrence rgira les marchs et l'innovation
perptuelle sera la rgle. Comment imposer une telle logique un
systme mtastable qui est la base de la vie terrestre depuis l'aube
des temps et qui est soumise aux lois de la physique rgissant notre
univers? La question n'est pas simple et nous y avons consacr
plusieurs annes de travail et de rflexion.

Je viens d'exposer l'ensemble des conclusions auxquelles je
suis arriv travers la littrature scientifique, notre exprimentation
forestire et agricole, tant au Qubec que sous les tropiques, en
pointant du doigt notre perception agricole de la fort alors que la
logique aurait voulu que ce fut l'inverse. Comme nous ne pouvons
changer le cours de l'histoire humaine, nous ne pouvons que
constater ce fait, mais, du mme souffle, il faut nous attaquer la
comprhension pour changer notre perception qui sera sylvo-
forestire cette fois; la fort perue pour ce qu'elle est
fondamentalement et depuis toujours.

11.2- De retour aux techniques d'exploitation

l'inverse de l'agriculture, la productivit forestire est
fonction de la stabilit de son milieu, faute de quoi ses ennemis
rappliquent et n'en font qu'une bouche ou tout au moins la rduise
en lambeau et parfois pour des millnaires comme dans le bassin

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mditerrannen. Traditionnellement et jusqu'aujourd'hui, ce ne sont
que les tiges des arbres qui nous intressent, mais ce faisant, bien que
nous ne touchions pas au capital des nutriments, nous jetons
compltement l'difice biologique par terre. Ici il n'y a pas
d'exportation de nutriments, si ce n'est que par lessivage. Alors d'o
vient ce dsarroi qui rend impossible la reconstitution de
l'cosystme comme il tait avant l'exportation des grumes
uniquement? Trs ironiquement, ce n'est que par la rupture des liens
responsables de la mtastabilit de l'cosystme comme le soulignent
Perry, Amaranthus, Brainerd, Brainerd & Borchers [1990]
25
.

Plus l'difice mgabiologique est important, plus il dpend
des liens qui tiennent les diverses composantes ensembles. La
logique agricole n'a que faire de telles contraintes et elle impose les
siennes propres, pourvu que l'homme y consacre capitaux et travail
dans le maintien d'quilibres et de rotations courtes chances.
C'est ici que le bt blesse; la foresterie tant devenue une industrie
qui veut assurer sa prennit en se soustrayant aux contraintes
agricoles tout en adoptant les techniques.

Ce point est particulirement loquent dans ce que
l'industrie, tout en admettant la croyance qui veut que les dchets
de coupe soient bnfiques au sol et que leur disparition est une
contribution l'enrichissement de la station comme le voudrait
ventuellement l'apport de fumier sur un champ. Rien n'est plus
loign de la ralit et j'en veux pour preuve que, du mme souffle,
la mme industrie exploite par arbres entiers avec exportation de
tous les biosurplus l'extrieur du chantier d'abattage pour des
raisons de rentabilit accrue. Comme ils deviennent embarrassants,
des programmes d'limination par brlage contrl, dans le but de
faciliter la plantation de nouvelles forts artificielles, sont mis de
l'avant.

Dans son travail, Freedman [1990] in Lemieux [1991]
26
,
montre combien l'exportation des biosurplus hors du parterre de
coupe est dommageable sur le bilan total des nutriments. Encore
une fois, c'est une perspective et une logique agricole en supposant
que les nutriments valus en termes chimiques reprsentent
l'unique base de raisonnement.

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11.3- La distinction ncessaire entre bois de tronc et
bois de rameaux.

Comme nous l'avons dj dmontr, il n'existe pas de
diffrences dans la perception des biosurplus qui sont reconnus
comme un matriau homogne ou, tout au mieux, de valeur
ngative. Toutefois les analyses de Guay, Lachance et Lapointe
[1982]
3
, indiquent bien la richesse des rameaux tous points de vue
avec des ratio C/N qui n'ont rien de commun avec les bois de tronc
ou les corces.

Pour reprendre la dialectique traditionnelle qui prside
la conception qu'on se fait de l'exploitation forestire dans une
mentalit agricole, il n'y a aucune nuance faite entre les troncs et les
branches, les deux tant des dchets de coupe. Nous proposons donc
que cette distinction soit la base d'une nouvelle conception de
l'amnagement forestier et que les deux subissent des traitements
trs diffrents pour que les rameaux, qui sont riches en nergie
disponible, en nutriments biochimiques et chimiques, puissent
entrer dans le cycle de la vie en passant par le processus vital de la
pdognse.

Ainsi, les branches et les feuilles qui sont perues comme
les plus embarrassantes et les plus dangereuses comme risques
d'incendie, devraient, ds l'abattage, tre fragmentes et tritures
pour que ce broyat soit immdiatement mis en contact avec le sol.
Cette mise en contact susciterait une attaque massive des
Basidiomyctes pour s'approprier immdiatement les nutriments
les plus efficaces et les plus subtiles comme le sont de nombreuses
protines et enzymes de mme constitution. La boucle tant boucle
entre l'arbre et le sol, tous les autres mcanismes se metteraient en
place illico.

11.4- La place des Basidiomyctes

Il sera trs important que les Basidiomyctes soient les
premiers prendre place la table; sinon les autres niveaux
biologiques seront capables de consommer une bonne partie de ce

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festin sans pour autant mettre en place les chanes trophiques de
faon efficace. Si en plus, l'eau se manifeste de manire excessive
dans cette optique, les chances augmentent en faveur d'une
volution vers les tourbes.

11.5- Le cycle du carbone

Je profite de l'occasion pour souligner que toutes
discussions sur le carbone et ses diverses formes ne permettent pas
de pressentir ce que sera la fertilit puisqu'il y a l une perception
strictement biochimique dont les diverses logiques vont du CO
2
au
diamant ou des sucres vers les charbons, ce qui exclut toute
comprhension des mcanismes. Cette avenue du bilan carbon de
notre plante est une pure fantaisie mon avis, puisque c'est dans
une optique de comprhension de la mtastabilit des cosystmes
qu'il faut raisonner. Ici le carbone aura la forme de son volution
biologique et o les cycles benzniques jouent un rle dont on ne
souponne que trs peu l'importance ce jour. C'est pourtant dans la
direction que je viens de dcrire qu'il faut nous pencher pour
comprendre l'volution de la vie sur terre. Le carbone sera l'lment
structurant et le responsable de la conservation de l'nergie, mais il
peut tre attribu d'autres tches sous l'action de systmes
enzymatiques performants.

11.6- La perception des biosurplus

La perception actuelle des biosurplus forestiers en est une
ngative et les essais de valorisation par rintroduction dans les
massifs forestiers existants en Europe a toujours t un chec. La
perception est donc celle d'un dchet nuisible dont l'utilisation a t
reconnue comme nulle et dont le principal effet est de se prter
comme combustible pour susciter des incendies forestiers fort
coteux et nuisibles. Tout concourt donc chercher des moyens de
s'en dbarrasser. C'est l'action de nombreux champignons qui sera
responsable de la disparition de ces rsidus, sinon le feu, mais sans
laisser de traces d'une aggradation du milieu, bien au contraire,

Plusieurs apportent l'argument (jamais vrifi) que la
transformation des rsidus de coupe agit comme un engrais et

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apporter tous ses bienfaits au sol et la rgnration forestire. Rien
n'est plus faux, puisque la tranformation de ces biosurplus, par la
flore fongique et microbienne, remet en circuit dans l'atmosphre
azote et gaz carbonique, en librant inutilement l'nergie prcieuse
des noyaux benzniques. Quant aux lments chimiques qui s'y
trouvent, ils coulent sur le sol lors des pluies par ruissellement vers
les ruisseaux, lacs et rivires. En climats dsertiques ou semi-
dsertiques, ils sont tout simplement balays par les vents. Ainsi, ce
qui a pris des dcennies sinon des sicles, faire corps avec
l'cosystme, sera dilapid en moins de quelques saisons pour ne
plus revenir.

11.7- Sauvegarder un hritage durement acquis.

l'inverse, la fragmentation et la mise en contact ave le sol
permet non seulement de sauvegarder l'hritage chimique mais
aussi les prcieux noyaux benzniques riches en nergie et
permettant la structuration du sol. Plutt que de susciter
l'appauvrissement et la dsertification, nous suscitons ainsi
l'aggradation, la rgnration et la remise en circuit d'un hritage qui
est perdu par l'utilisation des techniques actuelles qui sont le reflet
de l'ignorance transmise par des techniques issues du fond des ges
et que nous n'avons jamais interroges, sinon en termes agricoles.

11.8- Le rle des mycorhizes

L'engouement pour les mycorhizes depuis quelques
dcennies et l'effet positif de ces dernires sur les productions
agricoles avaient souvent pour but d'augmenter la rentabilit du
productivisme en faisant tat, en particulier, de l'augmentation du
phosphore utilisable. Nous pensons que le rle des mycorhizes est
encore plus important en pouvant stocker le phosphore dans les
tissus mmes du myclium obtenus grce l'augmentation des
phosphatases. L'autre rle, plus important encore, est celui du
systme de transport des nutriments l'abri des contraintes
chimiques du sol, particulirement en milieux pauvres. mais
galement et surtout en milieux forestiers. Cet aspect de la fertilit
est possible parce que les mycliums des Basidiomyctes ne sont pas
cloisonns et agissent comme une systme de pipeline, assurant non

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seulement la protection aux nutriments, mais leur translocation d'un
point un autre ainsi que de la plante vers le sol et inversement.

Ce mode de transport que reprsentent les Basidiomyctes,
dont un grand nombre sont des mycorhizes, reprsente le premier
instrument vivant de base de l'cosystme forestier. De ce fait, il faut
de l'nergie pour que ce systme complexe existe et soit actif. D'o
provient cette nergie, sinon de la transformation de substances
prsentes dans le milieu d'origine organique dont les sucres sont les
premiers attaqus et finalement les noyaux benzniques. Ici s'installe
un premier cycle qui veut que les agrgats du sol soient en constante
volution dans les sols fertiles, servant la fois de nourriture et de
niche pour plusieurs autres microorganismes comme les bactries ou
les spores de champignons.

11.9- Que faire des bois de tronc.

Si on regarde ce qui compose les biosurplus forestiers on
trouve une autre catgorie de bois que sont les troncs et les grosses
branches qui ne peuvent tre traites comme les rameaux et qui n'ont
pas les mmes qualits. Naturellement, les bois de tronc sont laisss
sur place le sont parce qu'ils sont dj attaqus par des pourritures et
des bactries. Toutefois, la haute polymrisation de la lignine et la
prsence de nombreux polyphnols et galement de fortes
concentrations de manganse sont peu susceptibles d'apporter des
lments positifs la pdognse. Dans cette conjoncture, la
dpolymrisation de la lignine se fait par d'autres enzymes comme la
laccase souvent d'origine bactrienne. Ce type de dpolymrisation
produit des fractions que se repolymrisent en divers polyphnols,
acides gras et autres, plutt qu'uniquement et principalement en
acides fulviques et humiques. Ces substances noires et peu
structures sont relativement pauvres en nutriments et peu mobiles
avec une tendance produire des tourbes si la conjoncture hydrique
y est favorable.

11.10- Lignine et manganse

Nous souponnons ce processus d'tre la base du moyen
de combattre la comptition des Gymnospermes o le manganse

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joue un rle important. Plusieurs de nos analyses, non publies ce
jour, montrent que les feuillus qui russissent comptionner
directement ou dans des stades de transition avec les conifres ne
voient pas leur mtabolisme affect par de fortes concentrations de
manganse.

Des discussions rcentes avec des ingnieurs des ptes et
papiers nous indiquent que des traces de manganse perturbent
toute la transformation de la lignine dans les nouveaux processus de
blanchiment des papiers. Nous sommes enclins voir la chose d'un
mme oeil dans le sol, ce qui ncessiterait des travaux importants de
recherche au point de vue conceptuel. Nous y voyons ici l'un des
principaux facteurs de contrle de l'cosystme et de la pdognse,
ce qui reste prouver.

11.11- Les modes et temps de la fragmentation

Il devient donc vident qu'il faut que les bois de tronc et de
rameaux aient un traitement diffrent. S'il est primordial de
fragmenter les rameaux ds l'abattage et de les mettre en contact
avec le sol, il est inutile de procder de mme avec les bois de tronc.
Toutefois, il est important qu'ils soient en contact avec le sol pour
permettre les changes microbiologiques et assurer une niche
privilgie pour toute la petite faune .

11.12- Ce qu'il faut attendre des conifres et des feuillus
fragments

Tous les scientifiques sont peu prs d'accord sur la
capacit des conifres cycler leurs nutriments l'interne avec un
recours minimum, voire presque nul parfois au sol. C'est la
principale raison pour laquelle nous plantons des conifres et en
particulier des pins de par toute la plante. Il faut reconnatre
cependant que les conifres sont trs peu enclins amliorer la
station sur laquelle ils sont introduits. Ils n'ont pas un impact positif
long terme mais par leur robustesse, ils russissent se maintenir
toujours en liminant la concurrence ou en tolrant les espces
adaptes leurs conditions.


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Les remarques qui prcdent permettent de mettre en
lumire, par comparaison, le peu de succs des plantations de
feuillus malgr qu'ils soient beaucoup plus productifs. Les feuillus
climaciques de l'est de l'Amrique doivent cycler leurs nutriments
par le sol, condition premire dans le cas du calcium qui est isol et
concentr par les Basidiomyctes partir des feuilles mortes
(Toutain [1993]
57
). Ce rle fondamental que joue maintenant
l'cosystme hypog serait un apport majeur la fertilit et la
biodiversit car le sol est en mesure de transformer des intrants
biologiques divers et de les rendre disponibles aux individus qui
forment l'cosystme pig.

11.13- L'nergie concentre dans les sols des forts feuillues

Ceci expliquerait en bonne partie pourquoi les sols tudis
par Gosz, Holmes, Likens & Bormann [1984]
67
, montrent une si
grande concentration d'nergie sous la canope et une si grande
perte aprs abattage de la fort. Il y aurait donc une srie de
mcanismes qui permettent de maintenir nergie et biodiversit, ce
qui ne serait pas le cas chez les conifres C'est ainsi que nous en
sommes venus considrer les peuplements de rsineux comme
tant trs rsistants, malgr les msadaptations nos conditions
actuelles. l'oppos, les cosystmes de feuillus sont capables de
s'adapter et d'accepter la biodiversit et la concurrence, en utilisant
l'cosystme hypog la fois comme estomac et comme banque
alimentaire permettant des performances de production bien
suprieure aux conifres.

Dans cette perspective, nous suggrons, tout au moins au
point de vue exprimental, que non seulement les rameaux soient
fragments , mais qu'une deuxime fragmentation de la rgnration
le soit galement, dans le but de refaire, le plus possible, le stock
nergtique, mais dans le cas uniquement o l'on procderait la
slection des tiges par la suite, assurant ainsi une structuration
naturelle et fertile en respectant ou provoquant le meilleur
quilibre possible des tiges. La fragmentation devrait dans tous les
cas tre un outil privilgi pour maintenir et refaire la structure du
peuplement. Ici, nous avons la possibilit d'viter tous les
traitements par sylvicides et tout ce qui est abattu pour le

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dgagement devrait immdiatement tre fragment et retourn au
sol.

11.14- Les objections conomiques et logistiques
en perte de vitesse.

Quelles que soient les objections conomiques ou
logistiques, il nous semble que ce soit la seule attitude raisonnable
prendre. Il faut permettre au temps de faire son oeuvre, faute de quoi
nous sommes sur une pente qui nous mne vers la catastrophe
cologique que plusieurs prsentent, mais trs certainement sur
l'conomie moyen terme. Nous avons mis plus d'un sicle mener
au bord du gouffre de trs grandes superficies forestires. Esprons
qu'il en prendra un peu moins pour tout remettre en ordre, faute de
quoi nous aurons toujours des forts, mais improductives.

Dans une rcente tude, (Smith, Faulkner & Powell,
[1994]
121
), le Dpartement amricain de l'Agriculture montre la
progression de l'exploitation de la fort amricaine. Il y a prs d'un
demi-sicle que l'quilibre est rompu entre la production et la rcolte.
La dernire dcennie a doubl le dficit. Notre propos n'est pas de
traiter de ce type de problme social aussi bien qu'conomique, mais
nous ne pouvons nous soustraire de tels exemples parce que la
comprhension et la restauration de la fort demandera de grands
efforts. Nous sommes tous conscients d'avoir atteints et mme
dpass un point d'quilibre crucial

Pour le cycle du carbone, un terme trs utilis mais qui n'a
que peu de sens au niveau forestier, il va de soi que l'intgration
dans les chanes trophiques, tant dans les protines, les sucres, la
cellulose que les lignines et, de ce fait, dans les cycles benzniques,
montre combien la fragmentation a un impact considrable. La
mtastabilit exige des changes constants pour que l'quilibre des
diffrents facteurs soit maintenu et retrouv. Tout systme de ce type
est bas avant tout sur les quilibres carbons . l'inverse, tout
systme en dsquilibre, par sa destructuration mme, met des

55

121
Smith, B.W., Faulkner, G.L. & Powell, D.S. (1994) Forest Stastistics of the United States, 1992 General Technical Report
NC-168, 145 pages
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quantits de carbone libres dont on commence comprendre les
effets qui se font sentir en chane. Il va de soi que le carbone peut tre
emprisonn dans des impasses que sont les tourbes, charbons, et
ptroles. C'est dans un contexte de mtastabilit optimum que
devrait se trouver le maximum de carbone dans les chanes vivantes.
Il est peut-tre tmraire de croire que la fort puisse, elle seule,
apporter des corrections positives ce chapitre; mais on devrait
penser au Carbonifre o c'tait certainement le cas. Les forts de
feuillus actuelles contiennent bien plus de carbone dans l'cosystme
hypog que dans l'pig, ce qui n'est pas ngligeable soit de 3 5 fois
plus. Dans ce cas, ce serait la dgradation des sols qui serait le
principal facteur de rmission du CO
2
dans l'atmosphre.

11.15- Les cycles de l'eau

Concernant les cycles de l'eau, il va de soi qu'un systme
tellurien en quilibre doit montrer une concentration rgulire c'est-
a-dire entre surplus et pnurie, bien que des excs puissent se
produire selon le saison. Nos climats temprs se prtent mal une
valuation prcise des cycles biologiques de l'eau si ce n'est que par
les effets sporadiques bien connus. En revanche, nous avons not
des augmentations considrables de productivit, ce qui nous laisse
penser qu'il y a bien un cycle interne de l'eau du sol travers les
diffrents niveaux trophiques o de larges quantits peuvent tre
stockes l'abri des membranes hmi-permables de tout ce qui vit.
Par contre, le rle de la canope, dans le cycle de l'eau par rapport
un sol temprature infrieure, est bien connu dans le cycle
journalier des forts tropicales pluvieuses

L'augmentation de la porosit du sol qui traduit, la fois la
structuration du sol l'intensit de la vie tellurienne et l'existence
d'une atmosphre, permet d'absorber les eaux de ruissellement et
ainsi conomiser bien des pertes. Il semblerait que, dans cette
perspective, la dpolymrisation de la lignine se fasse rgulirement,
la vie tellurienne demeurant en arobiose. Ainsi, la rgulation des
transferts partir des mycliums par des bactries qui modifient la
permabilit des membranes aux points de rencontre, serait
galement un systme d'change non ngligeable. En prsence
d'excs d'eau, ces bactries sont entranes.

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12 - QUELQUES RECOMMANDATIONS

Voici que nous en sommes maintenant aux
recommandations pour faire avancer la comprhension, la technique
et les connaissances scientifiques de base. Elles auront un impact la
fois sur la fort, l'agriculture et les sciences fondamentales dont la
physique pourrait tre la principale bnficiaire.


12.1- L'exprimentation technique sur le milieu forestier

Les expriences que nous relations plus haut nous montrent
qu' moyen terme, nous pouvons mesurer des changements sur le sol
qui auraient un impact considrable dans l'avenir. Ces changements
reposent sur la restructuration biologique et biochimique du sol,
permettant l'apparition de nouveaux cosystmes qui tendent vers la
mtastabilit, nous proposons donc les points suivants:
a) l'abattage, que tous les bois ramaux de la cime des
arbres n'excdant pas 10 15 cm soient fragments et
pandus immdiatement sur le sol aprs l'opration.
b) Dpendant de la fertilit de la station, la rgnration
qui suivra pourra ventuellement tre fragmente une
seconde fois pour en augmenter le capital nergtique et la
diversit microbiologique.
c) Le premiers essais devraient avoir des tmoins de
superficie gale et de position topographique quivalente.
L'utilisation de deux petits bassins-versants semblables
serait utile pour comparer les pertes en nutriments aprs
exploitation. Il serait ainsi possible d'valuer avec plus de
prcision les entorses fait la mtastabilit.
d) Des tudes portant sur au moins 5 ans seront faites sur
la flore, la rgnration, les insectes, les maladies
fongiques. L'installation d'exclos est prvoir pour que la
faune ne soit pas en mesure de brouter cette nouvelle
structure de vgtation et en modifier la ralit.
e) L'interprtation des rsultats obtenus devra faire l'objet
de publications et surtout de sminaires internationaux
pour apporter l'exprience tropicale sur les mcanismes

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observs et mesurs. L'apport d'institutions comme
l'ICRAF
122
devait tre hautement sollicit et privilgi dans
l'interprtation des rsultats.

12.2- L'exprimentation scientifique: Le monde fongique

De nombreuses zones d'ombre sont explorer
pour arriver saisir les raisons pour lesquelles nous avons
quelques succs et comment pouvons-nous les maintenir et
les interprter. Comme la premire intervention biologique
est d'ordre fongique et que ceci n'est que peu expriment
nous allons privilgier cette piste.
a) Un vaste travail d'identification et de mise en culture des
principaux champignons du sol dans les jeunes forts
comme dans les forts matures. En parallle, il faudra faire
des efforts considrables pour des mises en culture au
laboratoire et inventer des protocoles nouveaux.
b) Bien identifier les rles des diverses familles de
champignons pour en comprendre les comportements. Bien
que trs difficile, il ne faudrait pas ngliger une telle piste
qui aura, sans l'ombre d'un doute, un impact considrable
sur la comprhension des rsultats en amnagement.
c) Il faudra que, pour les principales espces de
Basidiomyctes, nous soyons en mesure d'identifier les
enzymes produites et les circonstances dans lesquelles elles
sont produites. Il y a l une srie de rponses de base au
fonctionnement de l'cosystme hypog et de la fertilit
gnre.

12.3- La msofaune et la microfaune

Des tudes importantes devraient tre faites sur les
diffrents niveaux de la microfaune et de la msofaune qui
apparaissent dans des stade prcis de dveloppement et qui jouent
souvent des rles essentiels et fondamentaux dans les dilemmes
proposs par les polyphnols et les tanins en particulier. Ils sont
capables en outre de transporter les champignons et les bactries
responsables de la production de plusieurs enzymes lies la mise

58

122
International Center of Research in Agroforestry, Nairobi, Kenya
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en disponibilit des nutriments, mme en prsence de contraintes
chimiques importantes. C'est un des paramtres dynamiques des
plus importants dans la pdognse.

12.4- Les bilans phosphors et azots

Il va de soi que les systmes enzymatiques sont la base du
fonctionnement de l'cosystme hypog, ce qui est l'essence mme
du concept de sol vivant. Dan cette optique, des efforts considrables
devraient tre faits pour comprendre le fonctionnement des
transferts et des transports du phosphore travers les mycorhizes et
les enzymes responsables. Il y a certainement ici des transferts
nergtiques trs particuliers qui mritent qu'on s'y arrte.

Des travaux substantiels devraient tre consentis explorer
le rle des bactries fixatrices d'azote mais non symbiotiques. Elles
ont certainement un impact considrable sur le bilan azot de
l'cosystme, mais il se pourrait galement que leur rle, dans
certaines circonstances, fut invers en maintenant un quilibre entre
l'offre et la demande de la plante et du sol. Nous sommes de plus en
plus enclins penser que la capacit des Lgumineuses de fixer
l'azote par des Rhizobiums est un moyen de suppler aux carences
de l'cosystme hypog, dans ce domaine.

12.5- Lignines et polyphnols.

Plus notre comprhension des phnomnes de base volue
et plus elle renforce l'ide que la chimie des polyphnols est la base
de toute la pdognse au point de vue biochimique. Le fait que la
dpolymrisation de la lignine soit faite par des champignons qui
sont apparus, il y a des centaines de millions d'annes, n'est pas
trangre notre perception. Nous souponnons grandement que la
dpolymrisation de la lignine soit la base biochimique du sol et du
contrle la fois de la biologie et de la chimie de la relaxation des
nutriments pour l'alimentation minrale des plantes. Plutt que de
voir des millions de polyphnols comme autant d'ennemis ou de
dangers, une revue de la chimie des phnols, la lumire de ce que
nous venons de dcrire, devrait tre faite et d'une manire trs
critique. Ces polyphnols agissent de manire diffrente selon que

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nous soyons en prsence de feuillus ou de conifres et aussi en
fonction de l'ge de ces peuplements. Nous devrions les voir comme
des lments fondamentaux de la fertilit et de son contrle. Par
leurs cycles benzniques, ils accumulent l'nergie ncessaire au
maintien d'une structure dynamique dans laquelle se dveloppent
un grand nombre de chanes trophiques, permettant ou empchant
la relaxation d'lments nutritiels.

13- UN RAPPROCHEMENT NECESSAIRE AVEC L'INDUSTRIE
DES PATES ET PAPIERS.

Nous proposons donc un rapprochement intime avec
l'industrie des ptes et papiers qui, par les nouvelles techniques, est
maintenant sensibles aux systmes enzymatiques, probablement les
mmes ou, tout au moins, semblables ceux qui grent la fertilit
des milieux forestiers.

13.1-La science fondamentale

Reste donc cette immense macromolcule qu'est la lignine
dont on ne connat que des techniques pour la dmolir, mais dont
nous souponnons maintenant le rle fondamental qu'elle joue dans
tous les mcanismes pdogntiques. Non seulement elle donne des
polyphnols, mais elle est l'ossature mme des sols, l'origine des
acides humiques et fulviques, la base de l'association organo-
minrale ou des condensats polyphnoliques dans les sols
dpourvus de substances minrales fines.

14- UNE IMPLICATION DE NOS INSTITUTIONS DE HAUT-
SAVOIR A L'ECHELLE INTERNATIONALE

Un de mes buts ici est de proposer, en rponse
l'universalit des mcanismes auxquels nous nous rfrons ici, une
modification de nos institutions, soit l'chelle nationale ou mieux
encore l'chelle internationale, pour prendre en main l'volution
de cet ensemble de sciences touchant la pdognse. Un institut
international de pdognse apporterait un ensemble d'tudes et de
rponses aux problmes actuels de dsertification, d'rosion des sols
de disparition irrmdiable de la fort sous tous les cieux.

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14.1- De la philosophie la physique

La physique de Newton, ayant dfini le temps comme tant
gal en aval comme en amont, apporta une confiance dans les
sciences et particulirement celles de l'ingnieur sans gale. C'est la
source du dveloppement de l'industrie du capitalisme et de la
science sous tous ses angles. La prennit des oeuvres. tirant
l'Homme de sa condition prcaire, ouvrait des portes sur l'avenir
telles que nous ne l'avions jamais connu. Toutefois, Einstein, Bohr,
Plank et autres modifirent cet optimisme bat en donnant naissance
avec Curie la physique des particules qui devait bouleverser nos
connaissances de l'univers en montrant que l'espace est courbe et que
le temps peut tre contract dans certaines conditions.

Nous dsirons attirer l'attention sur le fait que la foresterie a
des temps qui ne sont pas du mme ordre que l'agriculture. Si
l'agriculture fait abstraction du temps, la foresterie y est astreinte
quelquefois l'chelle de millnaires. C'est ici que le bt blesse
puisque nous en sommes venus traiter la fort comme l'agriculture
alors que tous les mcanismes prsidant sa mtastabilit sont
astreints des temps et des cycles divers, dont le rsultat est la
prennit non pas l'ternit.

L'objet principal de ce travail est d'attirer l'attention sur
l'importance de la connaissance de la physique et des tendances
actuelles qui vacillent souvent entre physique et philosophie. Si j'ai
p dmontrer avec assez de clart cet avanc, tout n'est pas perdu et
nous pouvons faire beaucoup encore. Il nous faut admettre que,
depuis un demi-sicle, nous nous sommes plongs dans la rcolte de
donnes, oubliant de discuter et de renouveler nos ides sur le
monde, dans la mesure du dveloppement auquel nous sommes
soumis.

Le temps me semble venu de revoir nos ides sur l'univers
dont la flche du temps nous indique, comme le souligne Prigogine,
que ce dernier et irrversible. Nous sommes condamns voluer et
nous redfinir; la fort n'chappe pas cette rgle alors qu'il est
possible l'agriculture de s'y soustraire en disparaissant tout

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simplement. Il n'est pas inutile de revoir nos concepts fondamentaux
la lumire d'une rflexion collective et profonde. Cet exercice n'est
pas tranger cette manire de voir le millnaire qui s'achve et celui
qui se profile l'horizon.

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Vogt, K. A., C.C. Grier and C.E. Meier (1982) Mycorrhizal role in net primary
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Washington. Ecology 63:370-380.
Whipps, J. M. and J.M. Lynch (1986) The influence of the rhizosphere on crop
productivity. Adv. Microb. Ecol. 9:187-244.




69
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Facult de Foresterie et de Gomatique
Universit Laval, Qubec, Canada
Les fondements pdogntiques.....
Professeur Gilles Lemieux, avril 1997










ISBN 2-921728-25-7
Dpt lgal: Bibliothque nationale du Qubec, avril 1997.

















avril 1997
publication n 71
dit par le
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
UNIVERSIT LAVAL
Qubec G1K 7P4
QUBEC
Canada
courriel: gilles.lemieux@sbf.ulaval.ca
http://forestgeomat.ffg.ulaval.ca./brf/
FAX (418) 656-5262
tel. (418) 656-2131 poste 2837
ISBN 2-921728-25-7



70
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Facult de Foresterie et de Gomatique
Universit Laval, Qubec, Canada
UNIVERSIT LAVAL

Facult de Foresterie et de Gomatique
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort

Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux






PROJET SMINAIRE:
RAPPORT D'TAPE


par le
Professeur Gilles Lemieux

janvier 1990

Publication n 74



http://forestgeomat.for.ulaval.ca/brf



dit par le
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux


UNIVERSIT LAVAL
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Qubec G1K 7P4
QUBEC Canada
PROJET SMINAIRE 1990
Rapport d'tape, G.Lemieux et R.A. Lapointe
RAPPORT D'TAPE 1990

C'est en fvrier 1989 que nous soumettions la socit REXFOR une premire
proposition sur un dispositif exprimental portant sur la fragmentation des biosurplus
l'exploitation et les effets sur la rgnration forestire. En octobre de la mme
anne, nous nous sommes entendus sur un site forestier et un protocole exprimental.

LES BUTS

Les travaux que nous menons depuis prs de 7 ans sur les bois ramaux
fragments, nous ont montr l'influence de ces derniers sur la stimulation positive de
la rgnration par une application de 2 3 cm de BRF au sol. C'est, notre
connaissance, le seul matriel biologique capable de favoriser la germination et la
croissance de semis forestiers d'un stade gal ou suprieur au sol en place l'intrieur
de nos dispositifs exprimentaux de Saint-Damien, comt Bellechasse. Ces
constatations qui ont fait l'objet de plusieurs rapports et publications, ont galement
un impact trs important sur les sols agricoles. Nanmoins, cause des frais et des
difficults, nous n'avions pas pu mettre sur pied un dispositif qui pourrait tre observ
et mesur sur une priode minimum de 5 ans.

Durant cette priode, nous dsirons mesurer la repousse des diffrentes
espces de Phanrogames et l'arrive d'espces lies aux perturbations occasionnes
par la rcolte. Nos observations antrieures nous portent penser que nous aurons un
temps de latence de trois ans, aprs lequel l'installation des essences se ferait entre la
troisime et la cinquime anne, selon nos expriences sur les bois rameaux
fragments de bouleau jaune comme c'est le cas Saint-Damien. Toutefois, plusieurs
inconnus doivent tre valus comme la transformation comparative de la litire ainsi
que celle du pH et des rapports C/N. Comme dans toute exprience o les inconnus
sont nombreux, il faut faire beaucoup d'observations et de comptages intervales
rapprochs.

Les premires valuations

Les premires valuations se font uniquement par la voie de comptages des
espces vasculaires qui colonisent le sol aprs les diffrentes interventions. Ceci
consiste tablir l'intrieur de chaque parcelle des placettes de 4,5m
2
qui
persisteront tout au long de la priode exprimentale, et partir desquelles se feront
chaque anne les comptages. Le but de cet exercice est d'obtenir, avec le plus de
prcision possible, des donnes sur le comportement de chaque espce travers
plusieurs individus. Ceci nous permet d'valuer l'tat de sant de chaque espce, son
agressivit, sa dominance ou tout simplement sa rsistance par rapport aux
perturbations infliges l'cosystme par l'exploitation. A partir de l'an prochain, des
mesures plus complexes seront faites de la vgtation et, dans deux ans, d'autres
2
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Dpartement des Sciences du Bois e de la Fort
Universit Laval, Qubec, Canada


PROJET SMINAIRE 1990
Rapport d'tape, G.Lemieux et R.A. Lapointe
mesures seront faites sur le substrat dans le but d'en valuer l'volution en parallle
avec la vgtation. Si nos moyens nous le permettent, nous aimerions avoir une bonne
valuation du systme hypog au point de vue microbiologique dans le but d'en
arriver la caractrisation non seulement du systme pig, mais galement du
systme hypog, par rapport la notion de perturbation.

Le dispositif

Il est constitu de 5 blocs gaux d'un hectare chacun portant le numros
suivants 209, 210, 211, 212, 213. Ces blocs sont situs sur la rive gauche de la rivire
Montmorency Sainte-Brigite-de-Laval, en partie sur des terrasses. La fort
naturelle est constitue d'rablire bouleau jaune, dont l'rable en particulier t
exploit, laissant une prdominance de bouleau jaune. Le dispositif est situ face au
pont qui enjambe la rivire Montmorency, au site de l'ancienne scierie sur la
seigneurie du Sminaire.

L'ensemble du dispositif consiste cinq parcelles qui reprsentent des stades
diffrents par rapport la rgnration selon les techniques mise de l'avant. Ainsi, la
parcelle 209 a t exploite de faon traditionnelle avec l'exportation des grumes de
valeur pour le sciage, le papier ou comme bois de chauffe. Ce qui n'a pas t export
hors parcelle a t laiss comme tel sur place en particulier les arbres abattus de
mauvaise qualit et les tiges d'essences non dsirables ou de trop petit diamtre. Pour
ce qui est des biosurplus, ils ont t considrs selon la tradition comme "dchets de
coupe", c'est--dire en laissant les branches ple-mle sans attention sur le terrain. La
mise en place a t faite en saison dormante.

Pour ce qui est de la parcelle 210, toutes les grumes de valeur ont t
exportes hors parcelle et l'ensemble du bois ramal, y compris les arbustes, ont t
fragments et pandus au sol dans la foule des travaux d'exploitation, sans qu'il y est
de temps qui spare les oprations d'exploitation de celles de fragmentation. La mise
en place a t faite en saison dormante.

La parcelle 211 a t exploite comme la parcelle 210, le bois ramal n'a pas
t fragment, mais plutt export hors parcelle comme ont le fait maintenant dans le
cas des coupes dites de "conversion". Ainsi, l'ensemble du bois ramal a t amen
la priphrie de la parcelle et dispos en andins, laissant l'ensemble de la parcelle
dcouvert. La mise en place a t faite en saison dormante.

Pour ce qui est de la parcelle 212, elle n'a pas t ralise cause d'un
rtrcissement des budgets. Elle le sera comme la parcelle 211, c'est--dire en
fragmentant tout le bois ramal mais cette fois en pleine saison de croissance en
mme temps que la coupe.
3
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Universit Laval, Qubec, Canada


PROJET SMINAIRE 1990
Rapport d'tape, G.Lemieux et R.A. Lapointe
Quant la parcelle 213, c'est un bloc qui ne subira aucun traitement et que l'on
conservera comme tmoin et auquel on se rfrera tout au long de l'exprimentation,
c'est--dire jusqu'en 1995.

Les travaux de 1990

En ralit, c'est en 1989 que les travux ont dbut par les travaux de terrain,
d'exploitation et de fragmentation. Ils ont t faits selon nos recommandations, soit en
fin novembre et dbut dcembre alors que le sol tait dj recouvert de neige. Le but
de cette recommandation tait non seulement de s'assurer que tout le matriel vgtal
tait dormant, mais que le sol ne soit pas soumis la lumire entre les oprations dans
le cas de la parcelle 210, tout en minimisant les dommages faits au sol par les
appareils de prlvement.

209- Biosurplus non fragments (priode hivernale)

L'abattage et le dbusquage des tiges furent effectus en dcembre 1989, alors
que l'tablissement des placettes ne s'est fait qu'au dbut de septembre 1990. La
hirarchisation des espces qui s'y trouvent montre un spectre assez voisin de celui de
la parcelle 211 avec une emphase particulire sur l'tablissement de semis du genre
Rubus ainsi que de Prunus pensylvanica et Acer spicatum . Les valeurs obtenues
sont exprimes en individus au mtre carr partir de comptages effectus sur
22,5m
2
. Nous avons apport une correction Oxalis montana pour des fins de
comprhension visuelles, tant donne sa faible taille et son mode de croissance en
colonies.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
0,0
0,5
1,0
1,5
2,0
2,5
3,0
3,5
4,0
4,5
5,0
5,5
6,0
Rpartition hirarchique des espces
Parcelle 209 avec biosurplus non fragments (1 10) 1990
n
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m
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r
e

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l
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n
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s

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u

m

t
r
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r
r

1-Oxalis montana*
2-Rubus idaeus
3-Prunus pensylvanica
4-Acer spicatum
5-Rubus pubescens
6-Dryopteris spinulosa
7-Clintonia borealis
8-Viburnum alnifolium
9-Dryopteris spinulosa
10-Cornus alternifolia
* La valeur de cette espce
est de 40,2.

4
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Dpartement des Sciences du Bois e de la Fort
Universit Laval, Qubec, Canada


PROJET SMINAIRE 1990
Rapport d'tape, G.Lemieux et R.A. Lapointe

11 12 13 14 15 16 17 18 19 20
0,0
0,5
1,0
1,5
2,0
2,5
3,0
3,5
4,0
4,5
5,0
5,5
6,0
Rpartition hirarchique des espces
Parcelle 209 avec biosurplus non fragments (11 20) 1990
n
o
m
b
r
e

d
e

p
l
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n
t
e
s

a
u

m

t
r
e

c
a
r
r

11-Acer saccharum
12-Cinna latifolia
13-Sambucus pubens
14-Betula alleghaniensis
15-Acer rubrum
16-Streptopus roseus
17-Abies balsamea
18-Dryopteris phegopteris
19-Carex arctata
20-Aralia nudicaulis

Le nombre lev d'espces ncessite le montage de deux graphiques
complmentaires.

Parcelle 209 non fragmente
(209-1, 209-2, 209-3, 209-4, 209-5)

Espces Nombre d'individus totaux incidence + frquences

Acer saccharum 5 1 1 1 = 8 = 0,30 m
2
Acer spicatum 13 1 14 1 22 = 62 = 2,70 m
2

Acer rubrum 2 = 2 = 0,08 m
2

Prunus pensylvanica 3 27 3 7 = 40 = 2,90 m
2

Sambucus pubens 2 3 = 5 = 0,20 m
2

Viburnum alnifolium 2 14 = 16 = 0,70 m
2

Dryopteris spinulosa 2 14 = 16 = 0,70 m
2

Aralia nudicaulis 1 = 1 = 0,04 m
2

Oxalis montana 350 280 250 25 = 905 = 40,2 m
2

Rubus pubescens 20 15 22 5 = 62 = 2,70 m
2

Dryopteris spinulosa 1 6 6 12 = 25 = 1,10 m
2

Carex arctata 1 = 1 = 0,04 m
2

Cornus alternifolia 7 = 7 = 0,30 m
2

Rubus idaeus 57 2 30 = 89 = 3,90 m
2

Cinna latifolia 3 3 = 6 = 0,26 m
2

Clintonia borealis 15 2 = 17 = 0,70 m
2

Streptopus roseus 2 = 2 = 0,08 m
2

5
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PROJET SMINAIRE 1990
Rapport d'tape, G.Lemieux et R.A. Lapointe
Dryopteris phegopteris 1 = 1 = 0,04

m
2

Betula alleghaniensis 2 = 2 = 0,08 m
2

Abies balsamea 1 = 1 = 0,04 m
2


210- Biosurplus fragments (priode hivernale)

Cette parcelle, dont l'ensemble des tiges ont t abattues y compris arbustes et
arbrisseaux a vu tous ses bois ramaux fragments aux premiers jours de dcembre
1989. La fragmentation a donn un peu plus de BRF que nous avions prvu, bien que
l'pandage lors de la fragmentation n'a pu tre trs uniforme. Un premier estim nous
indique que la quantit de BRF se situe entre 150 et 180m
3
/ha. La surveillance des
travaux nous a montr que le sol couvert de neige (de 15 30cm) est demeur couvert
et que le type de pente et de roche-mre ont contribu ce que le sol ne soit pas
perturb physiquement. La fragmenteuse moteur disel (photo no.1), du type utilis
en milieu urbain, a donn de trs bons rsultats d'autant plus que le gel rend le bois
plus fragile, donnant ainsi des fragments plus petits et homognes par rapport aux
BRF d't.

Parcelle 210 fragmente
(210-1, 210-2, 210-3, 210-4, 210,5)

Espces Nombre d'individus totaux incidence + frquences

Dryopteris spinulosa 6 15 8 7 2 = 38 = 1,68 m
2

Clintonia borealis 11 3 = 14 = 0,60 m
2

Oxalis montana 4 18 2 16 = 40 = 1,70 m
2

Sorbus decora 2 = 2 = 0,08 m
2

Cornus canadensis 5 = 5 = 0,22 m
2

Lycopodium lucidulum 1 = 1 = 0,04 m
2

Sambucus pubens 3 3 = 6 = 0,27 m
2

Prunus pensylvanica 9 5 5 = 19 = 0,84 m
2

Acer spicatum 6 4 1 2 = 13 = 0,57 m
2

Rubus idaeus et pubescens 5 1 = 6 = 0,26 m
2

Trillium erectum 1 = 1 = 0,04 m
2



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Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Dpartement des Sciences du Bois e de la Fort
Universit Laval, Qubec, Canada


PROJET SMINAIRE 1990
Rapport d'tape, G.Lemieux et R.A. Lapointe
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
0,0
0,5
1,0
1,5
2,0
2,5
3,0
3,5
4,0
4,5
5,0
5,5
6,0
Rpartition hirarchique des espces
Parcelle 210, fragmente 1 11 1990
n
o
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b
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1-Oxalis montana
2-Dryopteris spinulosa
3-Prunus pensylvanica
4-Clintonia borealis
5-Acer spicatum
6-Sambucus pubens
7-Rubus idaeus et
pubescens
8-Cornus canadensis
9-Sorbus decora
10-Lycopodium lucidulum
11-Trillium erectum

Photos no. 2 et 3.

Les rsultats, aprs une anne seulement, sont remarquables par rapport aux
parcelles 209 et 211. La reprise de la vgtation est grandement retarde mais nous
assistons un contrle exceptionnel des espces et essences indsirables (photos no.2
et 3). Ceci est particulirement le cas du genre Rubus , dont il nous a t
techniquement impossible de distinguer les semis de R. pubescens de R. idaeus ou de
R. allegheniensis. Nous donnerons plus de commentaires dans la conclusion du
prsent rapport.

211- Sans biosurplus (priode hivernale)

Cette parcelle, l'inverse des deux prcdentes, a t nettoye de tous ses
biosurplus qui ont t amens le long de la fort, la marge de la parcelle, soit vers le
haut soit vers le bas. Ici les placettes ont t installes ds le 7 juillet comme pour la
parcelle 210, en mme temps que le relev de vgtation. La diffrence lors de la
prise de photo par hlicoptre (photo no 4 et 5) avec la parcelle 210 est tout fait
saisisante (photo no.2<1). Les relevs des parcelles montrent un trs grand nombre
de semis du genre Rubus dont R. pubescens semble le plus important dans ce stade
initial; il agit comme couvre-sol.






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PROJET SMINAIRE 1990
Rapport d'tape, G.Lemieux et R.A. Lapointe

Parcelle 211 sans biosurplus
(211-1, 211-2, 211-3, 211-4, 211,5)

Espces Nombre d'individus totaux incidence + frquences

Dryopteris spinulosa 5 12 16 22 10 = 65 = 2,88 m
2

Rubus pub. et idaeus 57 28 9 35 2 = 126 = 5,60 m
2

Acer saccharum 2 = 2 = 0,08 m
2

Rubus allegheniensis 5 4 = 9 = 0,40 m
2

Prunus pensylvanica 14 7 15 17 = 53 = 2,30 m
2

Acer spicatum 1 2 = 3 = 0,13 m
2
Clintonia borealis 1 5 = 6 = 0,26 m
2

Oxalis montana 5 = 5 = 0,27 m
2

Carex arctata 1 12 3 = 16 = 0,70 m
2

Taxus canadensis 1 15 = 16 = 0,70 m
2

Viburnum alnifolium 3 = 3 = 0,13 m
2

Abies balsamea 2 = 2 = 0,08 m
2

Lycopodium lucidulum 2 = 2 = 0,08 m
2

Milium effusum 1 = 1 = 0,04 m
2
Rubus pubescens 2 2 = 4 = 0,17 m
2

Sambucus pubens 3 = 3 = 0,13 m
2

Populus tremuloides 1 = 1 = 0,04 m
2

Taraxacum sp. 4 = 4 = 0,17 m
2


1 2 3 4 5 6 7 8 9
0,0
0,5
1,0
1,5
2,0
2,5
3,0
3,5
4,0
4,5
5,0
5,5
6,0
Rpartition hirarchique des espces
Parcelle 211 sans biosurplus (1 9) 1990.
n
o
m
b
r
e

d
e

p
l
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n
t
e
s

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u

m

t
r
e

c
a
r
r

1-Rubus idaeus et
Rubus pubescens (semis)
2-Dryopteris spinulosa
3-Prunus pensylvanica
5-Taxus canadensis
4-Carex arctata
6-Rubus allegheniensis
7-Oxalis montata
8-Clintonia borealis
9-Rubus pubescens


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Dpartement des Sciences du Bois e de la Fort
Universit Laval, Qubec, Canada


PROJET SMINAIRE 1990
Rapport d'tape, G.Lemieux et R.A. Lapointe

10 11 12 13 14 15 16 17 18
0,0
0,5
1,0
1,5
2,0
2,5
3,0
3,5
4,0
4,5
5,0
5,5
6,0
Rpartition hirarchique des espces
Parcelle 211 sans biosurplus (10 18) 1990
n
o
m
b
r
e

d
e

p
l
a
n
t
e
s

a
u

m

t
r
e

c
a
r
r

10-Taraxacum sp.
11-Viburnum alnifolium
12-Acer spicatum
13-Sambucus pubens
14-Acer saccharum
15-Abies balsamea
16-Lycopodium lucidulum
17-Milium effusum
18-Populus tremuloides

Le nombre lev d'espces ncessite le montage de deux graphiques
complmentaires. Voir photos no. 4 et 5.

212- Biosurplus fragments (priode estivale)

Comme nous l'avons dit plus haut, cette parcelle bien que dlimite sur le
terrain, n'a pas t mise en place comme le protocole exprimental le prvoyait, pour
des raisons budgtaires propres la socit REXFOR. Nous esprons vivement que
ce travail pourra tre complt ds l't 1991. La raison de cette parcelle nous a t
propose par les travaux de Saint-Damien qui ont fait l'objet d'une importante
publication en 1989. Nous pensons que, dans des conditions contrles d'exploitation
et de fragmentation, les rsultats pourraient tre diffrents de ceux des bois ramaux
fragments en priode de dormance.

213- Tmoin (non perturb)

Cette parcelle est le tmoin vivant de l'tat de ces dernires avant les
perturbations infliges par celle du prlvement. Comme nous n'avons p terminer
l'ensemble du dispositif, nous ne procderons aux mesures et relevs ncessaires que
l'an prochain.




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PROJET SMINAIRE 1990
Rapport d'tape, G.Lemieux et R.A. Lapointe
Photographie arienne

Le 11 septembre 1990, nous avons p effectuer les photo- graphies ariennes
grce l'obligeance du Ministre de l'nergie et des Ressources qui nous a permis de
faire les photos obliques (photos no. 2 et 4).
Visiteurs

Nous avons eu plusieurs visiteurs sur le site plusieurs reprises qui ont tous
montr leur tonnement devant les rsultats de premire anne.
juillet
M. Marc Lamontagne (REXFOR)

aot
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
Edgar Guay
Lionel Lachance
Alban Lapointe
Gilles Lemieux
Johanne Dub (Institut de Technologie Agricole de La Pocatire)

septembre
M. Pierre-Serge Tremblay (facult de Foresterie, Universit Laval)
Direction de REXFOR
MM. Ouellette, Larue, Bazin, Barette et autres.

octobre
Dr. D. Supriyanto (SEAMEO-BIOTROP, Bogor, Indonsie)

CONCLUSIONS

Il nous faut admettre que ds la premire anne de la fragmentation des
biosurplus des rsultats spectaculaires apparaissent qui vont l'encontre de la
croyance gnrale. Le fait de dposer, en couche mince, les rameaux fragments
"scurise" microfaune et microflore et empche le retournement qui veut que de
commenceaux ils le restent, plutt que de devenir saprophytes et de dtruire htes et
concurrents. Nous pensons ainsi rduire peu de chose la priode de transition entre
le peuplement climacique d'origine et sa rinstallation aprs la perturbation de
prlvement. Les annes qui viennent nous donnerons tort ou raison mais dj on
remarque que les parcelles, fortement perturbes par la coupe, passent des stades
dgrads alors que la parcelle fragmente 210 est en priode de latence. L'importance
de la frquence des Rubus dans les parcelles 209 et 211 est un indice certain et bien
connu de la dgradation du site primitif.

10
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PROJET SMINAIRE 1990
Rapport d'tape, G.Lemieux et R.A. Lapointe


ISBN 2-550-21356-4

Qubec, novembre 1990.

Photo no.1


Photo no.2


1-Fragmentation de la parcelle
210, dbut dcembre 1989.

2-Vue arienne oblique de la
parcelle 210 le 11 septembre
1990.

3-M. A. R. Lapointe au sol la
mi-septembre dans la parcelle210.


Photo no.3


Photo no.4


Photo no.5


4-Vue arienne oblique de la
parcelle 211 en septembre
1990.

5-Vue de la parcelle 211 au
sol avec M. R.A. Lapointe en
septembre 1990.

6-L'affiche pose par la socit
REXFOR prs du site.


Photo no.6
11
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Rapport d'tape, G.Lemieux et R.A. Lapointe


















Publication n 74
janvier 1990
dit par
Le Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
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Facult de Foresterie et de Gomatique
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Qubec G1K 7P4
QUBEC
Canada
courriel:
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FAX 418-656-3177
tel. 418-656-2131 poste 2837
ISBN 2-550-21356-4




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Mmorandum de l'usage du B.R.F.
Le comment et le pourquoi



par le
Benot Nol
Ingnieur chimiste des industries agricoles
Bruxelles
Belgique

dcembre 1997


Publication n 79

Deuxime dition
novembre 2003

http://forestgeomat.for.ulaval.ca/brf

dit par le
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux
UNIVERSIT LAVAL
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Qubec G1K 7P4
QUBEC Canada
avant-propos






Les pages qui suivent sont une excellente synthse de la dynamique, non
pas de la statique comme c'est souvent le cas malheureusement. Ce texte en plus
de s'attaquer au problme de la dgradation des sol, il en trace les mcanismes
tant biologiques, biochimiques que physiques, une approche rarissime. Cette
approche fait appel la connaissance, l'observation et la rflexion, le plus
souvent aux antipodes des tendances de la technologie actuelle, incruste dans
des philosophies de rvolutions conomiques courte vue pour des profits
immdiats.

Nous ne pouvions passer sous silence un tel travail qui va bien au del de
la description et des profits immdiats, mais qui s'inscrit dans une perspective
humaniste, scientifique et technique du mme coup. C'est le rle que joue et
joueront de plus en plus les BRF par leur impact universel, touchant toutes les
bases de la vie terrestre depuis la fort, vieille de centaines de millions d'annes,
vers une agriculture qui en dcoule, mais en conflit permanent.

Puisse un tel texte soulever des apaisements par rapport aux conflits
environnementaux qui nous assaillent et qui nous montrent du doigt la venue de
quelques chevaliers de l'Apocalypse dont on peroit dj les nuages de poussire
sur l'horizon.






Professeur Gilles Lemieux
dcembre 1997
Mmorandum de lusage du B.R.F. en agriculture
Le comment et le pourquoi

par
Benot NOEL
1
Ingnieur Chimiste et des Industries Agricoles


Introduction

Plusieurs personnes senquirent en ma prsence de lexistence dun texte
synthtique expliquant lutilisation du B.R.F. (Bois Ramal Fragment) ; ceci me
donna lide den crire un.

Pour mmoire, le Bois Ramal Fragment est constitu de branches darbres
de faible diamtre dcoupes en petits tronons par une machine prvue cet effet.
La mthode dont je vais traiter ici consiste mlanger cette matire au sol afin den
augmenter la fertilit. Cette mthode, partie dune excellente ide de messieurs Gay,
Lachance et Lapointe est et a t dveloppe par le groupe de coordination sur les
B.R.F. autour de la personne du professeur Gilles Lemieux de luniversit Laval, du
Qubec.

Nombres dexprimentations tant agricoles que forestires eurent lieux,
depuis les annes 80, au Canada do la mthode est originaire. Aujourdhui la
recherche a lieux essentiellement au Sngal, en Ukraine et en rpublique
dominicaine. Les donnes et ides que je vais prsenter ici sont issues de discussions
avec diverses personnes rencontres au cours de mon rcent voyage au Canada, de la
littrature et de mes expriences personnelles.

Contexte et utilit de la mthode

Lamlioration du sol par lutilisation de B.R.F. remet beaucoup de
conceptions en cause, elle introduit une meilleure comprhension des mcanismes
profonds de la pdogense. Soit la naissance de ce que lon appel le sol, ou plutt de
ce que la plante peroit du sol.. Ltude de ce phnomne est riche en consquences
philosophiques dont je ne parlerais que trs peu, ce texte ayant une vocation
utilitaire.

Concrtement on peut attendre de cette mthode :


1
18 av. des Combattants , 1340 OTTIGNIES, BELGIQUE.

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Mmorandun de l'usage du B.R.F.
Ing. Benot Nol
Des conomies considrables en eau : Ces conomies sont dues la
capacit de rtention deau de lhumus form (jusque 20 fois son poids ) et la
capacit daccumulation et de gestion de leau par les organismes du sol.

Laugmentation des rendements, jusqu 1000% dans certains cas
(aubergine), en culture marachre, au Sngal ; 300% sur les fraises au Canada,

Laugmentation de la qualit des produits : on a observ au Canada une
augmentation de 30% de la teneur en matire sche chez la pomme de terre.

La rduction des nuisances engendres par certains pathognes par
exemple la disparition des problmes lis aux nmatodes en Afrique qui, selon
Tisseaux, est due lintensification de la prdation de ces nmatodes suit la
complexification des chanes trophiques.

Selon le contexte agricole, on peut envisager diffrentes utilits cette mthode :

En agriculture conventionnelle lutilisation de B.R.F. peut tre considre
comme un investissement rentabilisable moyen terme, capable de restaurer
rapidement les capacits de production dun sol et dviter lagriculteur beaucoup
de problmes connexes la dgradation de ces qualits.
Ici lobjectif sera de donner un coup de fouet un sol qui drive, de rtablir sa
fertilit par une action ponctuelle.

En agriculture biologique on part souvent du postulat implicite quun sol
maltrait durant des annes par lutilisation abusive dengrais chimiques et de
pesticides pourra restaurer sa force de production et son quilibre en 3 ans, par le
retour aux pratiques ancestrales

Ce postulat ne tient pas compte de la diversit des molcules en jeux et de la
complexit du systme sol. Il faut savoir quil existe des substances humiques
courte dure de vie et dautres longue dure de vie (plus de 1000 ans), de telles
substances sont susceptibles de jouer un rle important dans les quilibres du sol.
Durant des sicles la fertilit des sols europens a t maintenue par des apports
rguliers en matire organique. Durant cette priode, les micro-organismes du sol
ayant dautres sources de carbone disposition, ils ne se sont pas attaqus aux
molcules les plus stables. Il faut savoir que la plupart des sols agricoles actuels sont
dorigine forestire.

Dans les sols soumis une agriculture intensive base sur lutilisation
exclusive de NPK, une faune bactrienne modifie, fini par consommer lhumus
(dorigine forestire) longue dure de vie.


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Mmorandun de l'usage du B.R.F.
Ing. Benot Nol
En restituant de tels sols des fumiers de ferme dont la seule source de
lignine est la paille on ne peut esprer que se reforme massivement ses humus
longue dure de vie, garants dune stabilit long terme. Un fait difiant est
linstabilit des sols issus de la grande prairie amricaine, ses sols aliments en
lignine par des gramines durant des millnaires nont pas rsists longtemps
lagriculture intensive, ils sont actuellement lobjet dune rosion massive.Dans ce
contexte le traitement au B.R.F. peut tre considr comme un moyen de rinscrire
un sol dans une histoire forestire et de lui reconstituer en 3 ans un capital
dhumus longue dure de vie.

Dans un contexte environnemental le rle humificateur de cet
amendement devra tre pris en compte. Le complexe argilo-humique constitue un
frein trs efficace contre lrosion.

Dautre part laugmentation de la quantit dhumus prsent dans le sol
prvient le lessivage des nutriments, source de pollution des nappes phratiques et
cours deaux. En effet, lhumus est constitu dun squelette carbon sur lequel sont
fixs diffrents groupements organiques susceptibles dtablir des liaisons avec les
substances prsentes dans la solution du sol. Ce faisant les molcules humiques
jouent un rle comparable une rsine changeuse dions ou une argile. La
capacit dchange de lhumus est 2 3 fois plus leve que celle dune argile de
type smectite.

En zone tropicale la mthode peut tre considre comme un moyen de
mettre profit la fabuleuse capacit de la fort accumuler et grer les nutriments,
si labiles dans ces conditions.

En utilisant une ressource locale, lagriculteur du sud pourra aussi viter des
importations dengrais chimiques exorbitantes pour lui en les remplaant par de la
main duvre. Les conomies en eau que la mthode permet amnent penser
quelle pourrait jouer un rle considrable dans la lutte contre la dsertification.
Dautre part la rentabilit de systmes agro-forestiers bass sur lutilisation des
B.R.F. pourrait tre un incitant au reboisement.

Concepts de bases

Le B.R.F. est un amendement susceptible damener au sol nutriments et
nergie, sa spcificit vient de son action sur la vie du sol, ce matriau semble en
effet susciter un ensemble de chanes trophiques complexes qui structurent le sol,
grent les nutriments, limitent les pathognes. Ce rle pdogntique peut aller
jusqu la cration de sol fertile au dpart de cailloux (observ la ferme de M.
Carrier).


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Mmorandun de l'usage du B.R.F.
Ing. Benot Nol
Lorigine biologique des mcanismes en cause implique une grande
influence de la temprature, plus la temprature sera leve plus les bnfices de la
mthode seront rapidement acquis et perdu si le traitement nest pas entretenu
(nouvelle application). Cette origine implique galement une grande sensibilit
potentielle lutilisation de pesticides, herbicides et surtout de fongicides.
Ladjonction dengrais peut interfrer de faon nfaste avec les cycles de
dgradation du B.R.F. en donnant lavantage certains organismes sur dautres (p.e.
: bactries sur champignons). Ladjonction dengrais peut galement susciter des
feed back biologiques et biochimiques ngatifs ou inattendus, le sol trait au
B.R.F. ne peut plus tre considr comme un matriau inerte.

Une part des bnfices de la mthode est probablement lie une interaction
entre les organismes et macromolcules du sol dune part et la plante dautre part.
Cette interaction permet la mise en disponibilit de nutriments au moment opportun.
Un tel mcanisme joue probablement un rle important dans la rduction des
nuisances lies au parasites et dans lamlioration de la qualit des rcoltes. Il est
possible que de pareils bnfices soient compromis par ladjonction dengrais un
moment inappropri.

Dun autre ct, aprs quelques annes, le sol trait aux B.R.F. devient apte
grer les nutriments aux moyens des systmes humiques et biologiques mis en
place.,Il convient donc dtre prudent dans lapplication conjointe dengrais et de
B.R.F. au dbut de lutilisation de la mthode.

La question de lnergie est dimportance, le B.R.F. peut fournir de lnergie
chimique, du combustible la vie du sol, et ce sous forme de noyaux benzniques
polymriss (lignine), dhmicellulose et de sucres. La lignine est trs difficile
digrer seul certains organismes en sont capables (essentiellement des
basidiomyctes, appels pourritures blanches en raison de leur aspect), sa digestion
ncessite une importante nergie dactivation. Le fait que seul certains organismes
puissent disposer de cette considrable source dnergie leur donne un pouvoir sur
les autres, ainsi les basidiomyctes contrlent les autres micro-organismes qui
dpendent de leur action sur la lignine ce qui structure la vie du sol. Il faudra fournir
ces champignons les meilleures conditions possibles. Le problme de lnergie
dactivation est comparable la combustion dune allumette : en grattant lallumette
on lui fournit de lnergie thermique ce qui permet de passer la barrire dactivation
et de dclencher la raction de combustion qui gnre beaucoup plus dnergie
thermique que ce qui a d tre fourni au dbut. On peut voir lnergie dactivation
fournir comme une barrire relativement difficile franchir qui protge lallumette
de lauto-combustion. On dit que lallumette est un systme mtastable.
Normalement un systme tend, par entropie gagner son tat dnergie la plus
faible, cet tat tant rellement stable. Un systme mtastable est un systme un

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Mmorandun de l'usage du B.R.F.
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haut niveau dnergie, un systme instable qui est protg par une barrire dnergie
dactivation.

Le bois dans le sol peut tre considr comme un systme mtastable, sa
dgradation par les organismes du sol est un phnomne comparable la
combustion d'une allumette. Les enzymes sont des molcules capables dabaisser
une barrire dnergie dactivation. Dans le sol, les enzymes capables daider la
dgradation du bois sont prsents soit dans la solution du sol, soit fixs
momentanment sur des argiles, soit lintrieur du cytoplasme de certains
organismes. Ces enzymes sont scrts par des organismes spcifiques,
principalement des basidiomyctes, quil faudra introduire et auxquels il faudra
donner les meilleures chances de se dvelopper.

Dautre part lnergie dactivation proprement dite peut tre fournie par le
soleil (temprature) ; par des combustibles organiques que lon trouvera soit dans le
bois lui-mme (en choisissant des rameaux plus fins, on choisit un matriau plus
riche en sources dnergie facilement accessibles, par exemple des sucres) ; soit dans
les exsudats racinaires des plantes (on aura donc tout intrt cultiver les champs
durant le traitement, ne fut ce quen prairie). On comprendra ds lors pourquoi un
sol trait aux B.R.F. dgradera avec de plus en plus defficacit et de rapidit le
B.R.F. du traitement suivant : le pool dnergie disponible saccroissant au cours du
traitement.

Mise en uvre :

1 Le choix des essences forestires broyer :

Certaines essences sont digres trs rapidement par le sol (quelques mois) ;
certaines mettent un temps moyen (quelques annes) se dgrader ; dautres
engendrent des mcanismes de blocages de la pdogense (les conifres en climat
froid et tempr). Limpact du B.R.F. sur le sol est li la stratgie de peuplement
des arbres dont il est issu : les conifres sont gostes, ils stockent les nutriments
dans larbre et liminent la concurrence en rendant le sol inhospitalier ; les feuillus
sont plus volus, ils stockent une part des nutriments dans le sol et favorisent la bio
diversit. Cette stratgie permet aux feuillus de supplanter les conifres partout o
les conditions climatiques le permettent. Les forts de feuillus sont beaucoup plus
stables et durables, tandis que les forts de conifres suivent des cycles
cataclysmiques : lorsque tous les nutriments sont bloqus, les arbres envoient des
messagers olfactifs aux ravageurs qui viennent dtruire le peuplement, ensuite le feu
prend et nettoie tout ce qui libre les nutriments.

Les blocages engendrs par les conifres sont lis la synthse au dpart de
la lignine de grandes quantits de polyphnols inhibiteurs. Les conifres sont

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Mmorandun de l'usage du B.R.F.
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caractriss par une lignine asymtrique, la lignine gaacyle, dont les cycles
benzniques sont porteurs dun seul groupement mthoxyle ; on retrouve galement
ce type de lignine dans certaines essences tropicales. En climat tempr et froid de
telles essences sont viter, on en tolrera toutefois une part de 20% dans le broyat.
Cette affaire est aussi une question dnergie dactivation, en climat tropical il
faudra probablement rechercher de telles essences afin de freiner des processus
rendus trop rapides par la temprature. Dans le cas, trs frquent, o on ne dispose
pas dessences dj testes il faudra raliser les expriences de terrain permettant
dvaluer lincidence des diffrents B.R.F. disponibles.

Pratiquement on pourra toutefois dterminer rapidement les essences les
plus propices sur des bases dordre cologique : On choisira les arbres qui vivent en
association avec le plus possible de plantes suprieures (les feuillus climaciques),
ainsi on obtiendra un B.R.F. favorable la biodiversit et donc la plupart des
cultures. En mlangeants plusieurs essences on peut esprer obtenir un amendement
qui aura des effets positifs court terme et long terme.

2 La partie de larbre utiliser :

On broiera les branches de diamtre infrieur 7 cm, de prfrences sans les
feuilles, ceci doit tre expliqu et relativis : Suite ltude de Hendrickson (1987)
on sait que, dans les essences Nord amricaines, les nutriments essentielles aux
plantes (N, P, K, Ca, Mg) se retrouvent dans les rameaux des concentrations
inversement proportionnelles au diamtre. Ces concentrations atteignent un taux
minimum dans les branches de plus de 7 cm, ce qui les rend peu fertilisantes ; 75 %
des nutriments de larbre se trouvent dans les rameaux de moins de 7 cm de
diamtre. Sachant que les rameaux de faibles diamtres sont les plus fertilisants, on
ne sinquitera toutefois pas de la prsence ventuelle de rameaux plus grossiers
dans un broyat de type rsidu dlagage dont on pourrait disposer.

Ici encore cest une question dnergie dactivation, plus les rameaux sont
gros moins ils contiennent dlments facilement digestibles. Quelques grosses
branches, si elles sont broyes avec les autres, ne font que lgrement freiner le
processus de dcomposition.

Par contre les sciures de scierie, issues du tronc de larbre, ne peuvent
convenir, compostes avec des rsidus animaux elles peuvent donner de bons
rsultats, mais mlanges au sol elles ne peuvent susciter que des mcanismes
dltres tel que faim dazote et autres blocages. Ici le problme nest pas seulement
une question dnergie dactivation, cest aussi une question de nutriments : le tronc
de larbre est un tissu de soutient essentiellement mort, il ne contient plus les
lments ncessaires la vie qui lui permettraient de sintgrer et de profiter la vie

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Mmorandun de l'usage du B.R.F.
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du sol. La fort traite le tronc de larbre mort comme un dchet, il est attaqu par
lextrieur, il se transforme en CO2 et ne profite presque pas au sol.

Lors dune premire application, il vaut mieux utiliser un B.R.F. sans
feuilles vertes. Cette question tient au fait que des feuilles vertes contiennent des
lments facilement accessibles aux bactries ce qui peut donner celles ci un
avantage gnant sur les basidiomyctes. Les feuilles mortes, tombes de larbre ne
prsentent pas cet inconvnient, leurs lments nutritifs tants fixs par des
pigments. Il faut toutefois remarquer que plusieurs personnes ne suivant pas cette
rgle ont obtenu de bons rsultats.

3 Le broyage :

Le broyage est une opration mcanique qui vise briser la barrire
physico-chimique forme par lcorce pour permettre aux micro-organismes de la
pntrer. De plus, en fragmentant on augmente la surface du matriau ce qui accrot
la rapidit de sa digestion (nergie dactivation). Plus le bois est digeste et plus la
temprature est leve, moins le broyage doit tre fin ; en condition tropicale des
morceaux grossiers, sommairement fragments la machette, seront rapidement
digrs par le sol.

Les conditions dun bon broyage sont : un angle dattaque de 57 et surtout
une machine qui tourne 12000 tours/minute par couteaux (une machine un
couteau doit tourner au moins 12000 t/m, une machine 2 couteaux doit tourner
6000 t/m, une machine 4 couteaux doit tourner 3000 t/m,). Il vaut mieux
dchiqueter les branches dans le sens de la longueur que de les couper
perpendiculairement au sens de la tige.

Le jardinier amateur pourra trouver sur le march quantit de broyeurs de
petite taille. Pour un usage plus grande chelle, il est conseill dutiliser une
machine puissante, un moteur sous-dimensionn occasionnant de nombreux
bourrages. Les machines adaptables sur prise de force de tracteur sont trs
avantageuses. Il existe une solution peux onreuse pour le cultivateur qui donne de
trs bons rsultats : Cette solution consiste recycler une vieille fourragre mas,
ces machines parviennent sans peine broyer du bois ramal tant conues pour
broyer le mas et les cailloux qui y sont parfois accrochs.

4 Le stockage :

Si on ne peut lutiliser immdiatement, le B.R.F. peut tre stock, sans
prcaution particulire . Sil sche, il se conservera sans problme et sans perdre ses
proprits, le bois ayant la capacit de pouvoir rapidement reprendre sa dgradation
lorsque son humidit le permet, mme aprs une longue interruption. Sil est stock

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Mmorandun de l'usage du B.R.F.
Ing. Benot Nol
en tas, il pourra prcomposter dans ce cas le bois sera colonis par des organismes capables
de le dgrader, ce qui facilitera son action ultrieure et son intgration la vie du sol.
Attention, un stockage en tas trop volumineux et trop tass peux induire des
conditions anarobies trs nfastes si elles perdurent plus de quelques semaines. Il
vaut mieux un tas long quun tas haut, si la quantit stocker dpasse une dizaine de
m
3
on stockera en andins de lordre de 2 mtres de haut sur une longueur aussi
importante que lon veuille.

Au-del de 3 mois de stockage en tas on commence obtenir un compost de
B.R.F., mme si ce matriau peut tre considr comme un excellent amendement
organique, ses caractristiques ( savoir sa constitution chimique, son impact sur la
vie du sol et ses modalits dapplication ) sont diffrentes des caractristiques
propres au B.R.F.

5 A quelle priode pandre le broyat :

Lautomne semble tre la meilleure priode (en conditions tempres et
froides). Lincorporation au sol dun matriau riche en carbone (et pauvre en azote)
occasionne une immobilisation de lazote du sol par les micro-organismes, ce qui
veux dire quil y a pnurie dazote libre pendant les premiers mois.

Lors de lutilisation de B.R.F., on observe gnralement ce type deffets
durant 2 mois, aprs cela les chanes trophiques sont en places et les quantits de
nutriments disponibles augmentent avec le temps.Si on incorpore le B.R.F. au
printemps cela peut dboucher sur une faim dazote durant la priode de croissance,
ce qui serait trs nfaste aux cultures. Attention, en cas dapplication en mulch cest
dire sans incorporation du B.R.F. au sol, on observe pas ce type de problmes mais
la dcomposition du B.R.F. sur sol agricole, est aussi beaucoup plus lente.
Lautomne prsente aussi lavantage de donner la priorit aux basidiomyctes : les
champignons restent actifs des tempratures infrieures zro, par contre les
bactries meurent et senkystent massivement durant la saison froide.

6 Adjonction de litire forestire :

Des tudes ont prouv que dans un sol agricole les basidiomyctes sont trs
souvent absents, les chanes trophiques sont rduites au minimum. Les nombreux
organismes (champignons et bactries symbiotiques, micro arthropodes,
insectes,), prsents en milieux forestiers et ncessaires la dgradation des
B.R.F., ne sont plus prsents en milieux agricoles. Il faut donc les rintroduire lors
dune premire application sans quoi les B.R.F. risquent de ne pas se dgrader
correctement (ils prennent alors une teinte charbonneuse).


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La migration de certains de ces organismes dans le sol est parfois trs lente
(quelques centimtres par an) et une recolonisation naturelle peux prendre un temps
considrable. Rensemencer le sol demande ladjonction de 10 20 grammes par
m2 soit 1 2 tonnes par hectares de litire forestire. On se procurera cette litire
dans une vieille fort de feuillus climaciques ou ce qui sen rapproche le plus. Il faut
rcolter les 5 premiers centimtres en dessous des feuilles. Ce terreau noir sera
ensuite pandu en mme temps que le B.R.F.. Il faudra le rcolter juste avant de
lpandre afin quil ne puisse pas avoir le temps de scher.

7 Quantit de B.R.F. pandre :

On prconise lpandage dune quantit de 1.5 2,5 cm sur le sol, soit 150 200
m
3
/ha. Ce traitement reste valable pour au moins 3 ans en conditions tempres,
avant de devoir renouveler le traitement.

8 Lincorporation au sol :

En sol agricole, il est dune importance capitale dincorporer le B.R.F. aux 5
premiers centimtres de sol, ce au moyen dun engin de travail superficiel. Ce point
est gnralement mal compris, ce qui suscite des prises de libert par rapport cette
rgle et mne de nombreux checs. Les raisons de cette incorporation superficielle
sont dordre physique et biologique :

La dgradation des B.R.F. ncessite lintervention de nombreux organismes,
en fort, lorsque les conditions deviennent dfavorables en surface (ce qui est plus
rare quen champ, la fort maintenant un microclimat sous sa vote), ces organismes
se rfugient en profondeur, dans la litire forestire qui les protge. En champs cette
migration nest pas possible et ces organismes sont la merci de la moindre priode
de scheresse. Ceci explique que les applications forestires du B.R.F. ne ncessitent
pas dincorporation au sol.

Lattaque par les basidiomyctes require des conditions dhumidit du bois
allant de 30% 120%, loptimum tant situ entre 60% et 100%. Dautre part ces
champignons sont arobies. Lincorporation aux 5 premiers centimtres du sol
permet de maintenir le bois humide et en condition arobie.

9 Ni compostage, ni labours, ni mulch, ne pas confondre les techniques :

La technique dutilisation du B.R.F. explicite ici fait de ce matriau un
amendement pdogntique susceptible doptimiser ou de gnrer un sol selon une
filire biologique. Il ne faut pas confondre cette technique avec celle du compostage
qui consiste fabriquer au dpart de divers dchets un amendement qui peut se
substituer au sol et lentement sy intgrer.

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Le but du compost reste de nourrir la plante, le but de notre technique est de
nourrir la vie du sol qui nourrira la plante. Dun point de vue pratique, le
compostage permet de mlanger divers matriaux en fonction de leur C/N, dans le
cas du compost de B.R.F. pur le compostage engendre des pertes importantes en
carbone qui permettent de rquilibrer le C/N autour de 20. Retourner le tas
plusieurs fois permet dacclrer le processus. Le compost est mature partir du
moment ou il nvolue plus.

Lorsque lon incorpore le B.R.F. directement au sol il nest pas ncessaire
voire nuisible dy ajouter autre chose. Le B.R.F. contient tous les nutriments
ncessaires, les sols traits ne prsentent plus aucune carences (notons que la fort se
nourri presque exclusivement de ses rameaux et de ses feuilles). Le C/N du B.R.F.
se situe entre 50 et 170 pour des rameaux de moins de 7 cm. Ce C/N lev ne doit
pas inquiter le cultivateur, une fois les filires biologiques en place il ne pose pas
de problmes ; les basidiomyctes sont en effet adapts par des mcanismes de
recyclage de leur azote, lutilisation de substrats pauvres en azote (optimum entre
100 et 170). Il est aussi possible que des mcanismes dorigine forestire de fixation
bactrienne non symbiotique de lazote atmosphrique puisse intervenir, ce qui
expliquerait que lon n'observe gnralement pas de faim dazote au-del de
quelques mois.

En retournant le sol plusieurs fois on perturbe la vie du sol, elle nest pas
adapte un tel traitement, contrairement la micro-faune thermophile de
dcomposition du tas de compost. Ceci a dj entran de cuisant checs (pas de
dcomposition du B.R.F.). Dans cette technique on exploite le fait que le B.R.F. soit
toujours susceptible dvoluer, lui faire perdre son carbone labile par compostage
avant de lintgrer au sol na, dans notre cas, pas de sens. Cest justement ce carbone
labile qui est susceptible de fournir la vie du sol lnergie ncessaire pour
sorganiser et se structurer cest dire pour vaincre lentropie, la vie tant une lutte
contre lentropie. Labourer un champ trait au B.R.F. nest pas utile et peut tre trs
nfaste si le traitement est rcent (moins de trois ans). Le labour a pour consquence
denfuir profondment ce qui tait au-dessus, 5 cm les conditions sont arobies,
favorables la dcomposition des B.R.F. ; 40 cm les conditions sont anarobies,
dfavorables aux basidiomyctes. Un cultivateur canadien ayant labour son champ
aprs avoir pandu du B.R.F. la retrouv intacte, 8 ans aprs, 40 cm de
profondeur.

Un des rles du labour est de permettre des conomies en eau en brisant la
continuit des pores ; or un sol trait aux B.R.F. est susceptible de rsister de faon
spectaculaire la dessiccation, en cause lhydratation des molcules humiques et des
capacits de stockage et de gestion de leau par la biomasse du sol. Le labour en
augmentant la rugosit du sol, limite le ruissellement et lrosion ; le B.R.F., est un
amendement humifre et bio-activateur qui augmente fortement la stabilit

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Mmorandun de l'usage du B.R.F.
Ing. Benot Nol
structurale par les liens argilo-humique, par la multiplication des hyphes fongiques
et par la scrtion par une biomasse active dexo-polymres bactriens. Cette
stabilit structurale est le frein le plus efficace contre lrosion des sols.

Le labour permet darer le sol ; or la dgradation du B.R.F. gnre des
molcules qui attirent les vers de terre qui sont toujours trs prsents dans les sols
traits (une fort drables sucre canadienne contient jusqu 2 tonnes de
lombrics/ha, ce qui reprsente deux chevaux labourant en permanence). Ainsi
laration et le labour sont raliss par en dessous de la surface de faon naturelle.
Les lombrics jouent galement un rle fondamental dans la stimulation de lactivit
microbiologique, dans la mise en disponibilit des nutriments et dans la structuration
du sol.

Le B.R.F. est parfois et peut tre appliqu en mulch ; soit en couche plus
importante applique en surface, sans incorporation au sol. Dans ce cas il se dgrade
beaucoup plus lentement et ne joue pas le mme rle . Il sert alors de frein
mcanique la dessiccation, de niche cologique pour les prdateurs de certains
parasites, il entrave la germination des adventices. Il est aussi probable que les effets
long terme rejoindront ceux de lapplication avec incorporation.

Mis part les craintes que lon peut concevoir quant au C/N du B.R.F. dont
jai trait plus haut, la principale raison quont certains utilisateurs de prfrer le
mulch est que lon n'y perturbe pas la vie du sol. Or il semble que le travail
superficiel et trs occasionnel envisag ici naltrera pas de faon nfaste la vie du
sol sur laquelle la mthode se base par ailleurs.

10 Les sols les plus propices :

Il existe des sols proscrire, se sont les fonds de valles humides, les sols
hydromorphes qui restent constamment humides et froids. Les conditions anarobies
qui y rgnent ne permettent pas la dcomposition des B.R.F..

Les sols sablo-limoneux, les sols qui drainent biens tout en contenant une
quantit suffisante dargiles permettent lapplication la plus intressante des B.R.F.,
de tels sols permettent la dgradation des B.R.F., ils permettent aussi la stabilisation
de la structure du sol et la stabilisation des molcules dhumus qui y sont
impliques. Dun autre ct ces sols nont gnralement pas besoin dune technique
de remdiation vu leur fertilit bien connue.

Les sols sableux sont gnralement considrs comme trs peu fertiles.
Largile prsent dans les sols prcdents constitue des complexes dchanges
capable de stocker les nutriments ce qui entrave leur lessivage. Par contre un sol
sableux se comporte comme un seau perc. Lutilisation de B.R.F. permet de

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Mmorandun de l'usage du B.R.F.
Ing. Benot Nol
remdier cette situation, en effet les substances humiques peuvent galement servir
de complexe dchange et stocker des nutriments. Dautre part le bon drainage dont
bnficient ces sols permet une digestion idale du B.R.F., cest dans de tels sols que
cet amendement trouve le plus dutilit.

11 Pratiques agricoles recommandes :

Malgr que ladjonction dazote ne semble pas ncessaire, il me semble
important de signaler que M. Carrier utilise avec succs de grandes quantits de
lisier (40 T/ha) quil pand en mme temps que le B.R.F.

On constate que le lisier ne sent pas une foi pandu, ce qui tmoigne dune
absence de perte par volatilisation. Il est probable quil ny a que peu de pertes
dazote par lessivage. Un tel phnomne peut tre expliqu par la capacit dchange
dvelopp par les substances humiques formes conscutivement la digestion du
B.R.F.. Ces molcules se comportent un peu comme une rsine changeuse dions.
Une grande sapidit de la faune de dgradation peut aussi tre invoque au rang des
explications.

M. Lachance, qui travailla longtemps au Canada dans lamlioration de la
pomme de terre mexposa une rotation de culture dont il a eu lide et qui me semble
trs instructive, on pourra sen inspirer.

Lors des expriences portant sur lutilisation de B.R.F. dans la culture de la
pomme de terre on sest rendu compte que les machines qui rcoltent ces pommes
de terres sont vite encrasses de fragments de B.R.F. non encore dgrads, lorsque
lon rcolte les tubercules de la premire anne. En outre remuer le sol ce stade
entrave la digestion ultrieure du B.R.F. ; respecter lintgrit du sol au dbut du
traitement est primordial, il faut entre autre que les hyphes fongiques puissent se
dvelopper. Un systme racinaire en place favorise galement par la scrtion
dexsudats, la dgradation du matriau.

M. Lachance propose donc dpandre le B.R.F. (+lisier) en automne et de
semer ensuite conjointement une crale et un foin, soit une lgumineuse (fixateur
dazote) vivace (trfle blanc ou luzerne). La premire anne on rentabilise le
traitement sans travail du sol, par une rcolte de crales. Les deux annes suivantes
on aura du foin faucher, ensuite on pourra rcolter des pommes de terres durant
plusieurs annes sans problmes, alors que le B.R.F. sera compltement digr. Par
une telle rotation on pourra rtablir la fertilit dun sol de faon rentable.

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Publication n 79
dcembre 1997
Deuxime dition
novembre 2003
dit par le
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tir--part de la revue
AGROSOL, VOL 6 (2), pp 36-43


RLE DE LA MSOFAUNE DANS
LA DYNAMIQUE DE
TRANSFORMATION DE LA MATIRE
LIGNEUSE APPLIQUE AU SOL

par
Louis Larochelle, Fernand Pag, Chantal Beauchamp et Gilles
Lemieux

dcembre 1993

Publication n 80

http://forestgeomat.for.ulaval.ca/brf

dit par le
Groupe de Coordination sur les Bois Ramaux

UNIVERSIT LAVAL
Dpartement des Sciences du Bois et de la Fort
Qubec G1K 7P4
QUBEC Canada
LA MSOFAUNE COMME INDICATEUR DE LA DYNAMIQUE DE
TRANSFORMATION DE LA MATIRE LIGNEUSE APPLIQUE AU
SOL
L. Larochelle
1
, F. Pag
2
, C. Beauchamp
3
et G. Lemieux
4

RSUM
La msofaune peut servir d'indicateur de l'effet d'un amend