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DES

RAPPORTS
rK

L'HOMME
A

vr.t:

LE
ESSAI

DMON
HISTORIQUE ET PHILOSOPHIQUE

JOSEPH

BIZOUARD

TOME

QUATRIME

PARIS
GAUME F H R E S E T J. D U P R E Y ,
RUE CASSETTE, 4

DITEURS

1863

Biblio!que Saint Libre


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DES RAPPORTS
DE L'HOMME

AVEC LE DMON

Pari t . T)}u

de P . - . BUURDIBB et f. , rue MazarJop,

lp

DES

RAPPORTS

DE
AVEC

L'HOMME

LE DMON

LIVRE

SEIZIME

CHAPITRE I
Peines infliges dans le dii-huitime sicle aux sorciers. Observations sur la magie et la sorcellerie dans divers tats de l'Europe au dix-huitime sicle.

Peines infliges dans le dix-huitime

sicle aux

sorciers.

On a vu sur la fin du dix-septime sicle les lois sur la sorcellerie perdre de leur svrit. On punissait encore de peines corporelles les pratiques superstitieuses : c'tait u n i q u e m e n t quand on y joignait l'impit et le sacrilge, sous prtexte de prtendues magies, que le coupable tait puni de m o r t . A la seconde moiti du dix-huitime sicle, la j u risprudence n'infligea que rarement les peines r i g o u reuses portes contre les sorciers, except le cas o ils auraient voulu se servir de sortilge et de magie pour
V.

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faire des malfices, considrs alors comme des poisons. On ne regardait d'ordinaire les prtendus sorciers que c o m m e des hommes dangereux qui peuvent abuser de la crdulit et effrayer les imaginations faibles. Les j u g e s , selon les circonstances, les condamnaient des peines infamantes et infligeaient des peines plus ou moins fortes. Dans la premire moiti du sicle, il y eut encore des applications de l'dit de 1682, lequel, quoique non abroge, tomba plus tard presque en d s u t u d e . Ferrire dit que les sortilges, bien a p p r o fondis, ne sont que des empoisonnements ou des p r o fanations , et que les ignorants seuls attribuent la sorcellerie les effets surprenants dont ils ne peuvent pntrer la cause. Le Parlement de Paris ne souffre point, dit-il, que Ton fasse le procs personne s i m plement pour sortilge, mais pour les malfices et autres crimes de ceux qui se disent sorciers. (V. Ferrire, Dkt.de Droit, 1755, \* Sortilge, et CodePn^Mll. Quant l'intervention de l'glise, elle se bornait au tribunal de la pnitence. Si quelquefois la superstition n'est qu'un simple pch vniel, a raison de la puret d'intention ou de l ' i g n o r a n c e , la magie mme qui semble la moins condamnable, telles sont les d i verses divinations, les gurisons superstitieuses, etc., est en gnral pch mortel : fortiori, s'il s'agissait de malfices : dans la plupart des diocses la magie tait un cas rserv, (Y- Conf. d'Angers, 1755, et le Catchisme de Montpellier.) La doctrine est reste la mme.
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1. Les craintes c h i m r i q u e s concernant l e vendredi, le nombre treize, la rencontre de certains a n i m a u x , les s o n g e s , les oraisons pour tre veille' . h e u r e fixe, pour retrouver les objets perdus, e t c . , q u o i q u e tant autant d'actes superstitieux, devaient trouver d'ordinaire b e a u c o u p d'indulgence dans u n confesseur.

AVEC LE DMOW.

Observations

sur la magie et la sorcellerie dans divers tats de au dix-huitime sicle.

l'Europe

Il n'entre point dans notre plan de continuer l ' h i s toire des faits de sorcellerie en Europe dans le dixhuitime sicle; il suffit de dire que, malgr le p r o grs des lumires, on condamnait encore des sorciers dans les pays les plus civiliss. En 1704, en Ecosse, deux femmes furent arrtes comme sorcires; Tune d'elles s'vada : la populace, toujours irrite contre les sorcires, la fit mourir, aprs s'tre livr contre elle mille cruauts. Les officiers suprieurs de justice se rservrent le droit exclusif d'examiner ces sortes de procs. En 1718, l'avocat du roi rprimanda le sous-shrif de Caithness, et lui rappela que les magistrats devaient s'adresser aux gens du roi. En 1722, un sous-shrif pronona la dernire sentence de mort qui ft porte en Ecosse. Aprs cette poque, les faits se prsentent touj o u r s , mais il n'y eut de procs que pour prvenir l'explosion de la haine du peuple, toujours convaincu de la culpabilit de certaines gens. En 1800 on aurait pu voir encore u n e sorcire sur le bcher. Heureusement pour celle-ci, les lois contre la sorcellerie taient abroges, car aprs la menace, le malfice avait suivi : Damnwnminatum,malum secutum. Au lieu de s'excuser, cette femme fit des rponses qui, dans tout autre temps, l'eussent fait envoyer au bcher. Mais Walter Scott dit : La croyance est tombe si bas^ qu'elle n'est admise que par ces individus dont le cerveau est t i m br. Si l'histoire des faits de sortilge n'tait pas inabor-

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dable faute d espace, nous les retrouverions encore en Irlande au dix-huitime et m m e au dix-neuvime sicle. Waller Scott cite un fait arriv en 1769 Breadalbane. Un quidam, tandis qu'il travaillait dans son potager, fut enlev un soir et transport dans un champ de bl, o il vit des h o m m e s et des femmes morts depuis longtemps, qui semblaient voltiger sur les pis comme des abeilles ; il pronona le nom de Dieu, tout disparut, l'exception d'une femme, qui, le prenant par les paules, lui fit promettre de venir la trouver dans le m m e lieu, ce mme j o u r , a sept heures du soir. Quand il l'eut quitte, il s'aperut que tous ses cheveux taient tresss double nud (la tresse des lutins, celle que les follets, dit-on, font aux c h e vaux qu'ils soignent). Ce dernier vnement fut alors si bien attest qu'il fit revivre ces croyances qui se perdaient. En Allemagne, on Ta vu, on tait dispos plus d'indulgence. Cependant on svissait toujours. En 4 7 3 1 , on brla encore en Hongrie dix-sept sorciers. En 1749, Marie Rensta fut la dernire victime s u p plicie dans la principaut de Bamberg. L'Allemagne s'tait instruite dans les livres qui dclamaient contre la vieille croyance. Le Maliens maieficarum tait l'objet de toutes les attaques. Ds lors, les sorciers p u r e n t vivre en paix. Cependant Claris, en 178G, on brla encore une sorcire. La magie avait t punie par les inquisiteurs, l'Allemagne protestante devait la rejeter par pur esprit de contradiction avec les catholiques; car, quoiqu'on et dit qu'on ne verrait plus de sortilge ds qu'on ne poursuivrait plus les sorciers, les faits ont continu. Aussi voit-on en plein dix-neuvime sicle l'Allemagne publier encore ses journaux magiques, dont

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les colonnes sont pleines de faits de sorcellerie De m m e dans le Brabant 2

1. Les correspondants de ces j o u r n a u x croient srieusement la m a g i e . Les uns rapportent Jes faits, d'autres essayent de les expliquer. En 1820, la Bibliothque magique avait pour diteur Conrad Horst, conseiller ecclsiastique du grand-duc de Hesse. 2. Dans le Brabant, e n 1734, on croyait encore au sortilge. F. R a e y m a k e r s , m d e c i n Londerseel, certifie q u e F. Van Bevere et J.-M. de P a u w , sa f e m m e , sont affligs de d o u l e u r s affreuses par u n e maladie s u r n a t u r e l l e qui ne peut tre g u r i e , puisqu'elle est l'effet de l'ensorcellement, a Nous les remettons, dit-il, au pouvoir de la sainte glise. (31 aot 17o4.)

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CHAPITRE II
Faits de magie et de sorcellerie punis en France au dix-huitime sicle. Transformations. Le sabbat cxislail encore. - Les gurisons superstitieuses. L'enclouure ou le chcvillcmcnt, Divers genres de divination, la cartomaucic, etc. L a chiromancie; la cMidoniancie. L'asiroogie.La rabdomancic. Les songes, les pressentiment*. Apparitions dans le ciel, statues animes prsageant la guerre ou de grands vnements politiques.

Faits de magie et de sorcellerie punis en France au dix-huitime

sicle.

Pour suivre la srie de ces faits, il est inutile, et il serait mme fastidieux, d'en faire un expos dtaill. Le lecteur n'a point oubli ceux des sicles p r c d e n t s ; au fond, tous se ressemblent. Bornons-nous donc citer quelques procs de magie au dix-huitime sicle. Le procs de Mac et de ses complices, c o n damns Mantes en 1715 ou 1716, lequel, selon Daugis, offre une preuve complte de la vrit des t r a n s f o r m a tions, (V. Daugis, Tra sur /a magie y*Aoh.)En 1718, arrt du parlement de Bordeaux, qui condamne, au feu un sorcier p o u r avoir nou l'aiguillette un seigneur, son pouse et ses servantes.
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La condamnation du pre Cotton, prtre habitu en la paroisse de S a i n t - P a u l , b r l vif sur la chausse Saint-Paul, Paris, rappelle l'esprit le procs du cur Picard et de Th. Boul, son vicaire. En 1730, le p r o cs intent par le fermier de l'abbaye de Vaux-Cernay.

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En 1 7 3 1 , l'accusation du pre Girard, n Dole, par La Cadire, procs aussi curieux qu'il fut scandaleux. Les e x t a s e s , les convulsions de cette jeune fille, son obsession, ses visions, ses stigmates, ses transfigurations, ses prodiges sont rapports au long dans deux volumes in-folio des factum et mmoire du p r o c s ; il est cit dans les Causes c l b r e s ; mais on ne saurait ici garantir la vracit de faits que l'auteur a pris le parti d'altrer. Nous dirons seulement que douze voix c o n d a m n r e n t le pre Girard au feu, sept voix le mirent hors de cour, u n e voix demanda son interdiction, une autre qu'il ft renvoy aux juges d'glise. Il y eut douze voix pour renvoyer La Cadire sa m r e , trois pour le refuge perptuel, six voix pour le couvent. Le p a r l e ment s'tant runi la proposition qui renvoyait le pre Girard au juge d'glise, il fut absous. La Cadire fut renvoye sa mre. Quelques juges furent hus par la populace. En 1 7 5 8 , Robert P o n s , p r t r e , fut condamn aux galres et h faire amende honorable pour avoir abus superstitieusement des prires et des crmonies de l'glise, etc. Il serait facile de le prouver. Malgr l'incrdulit toujours croissante du dix-huitime sicle, on peut juger, quoiqu'il y ait eu moins de procs, qu'il n'est pas suprieur ceux qui le prcdent : ce sont les mmes faits qui chez leurs tmoins entranent les mmes convictions.
Transformations.

Il se trouve peu de villages o les vieillards ne r a content, encore aujourd'hui, des transformations qu'ils attestent de la meilleure foi du m o n d e . Dans les a r -

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chives de Montsauche, en Morvan, on peut lire que le 15 avril 1785, un loup sortit de la fort d'Argoulais et emporta un berger. La population se runit, opra u n e battue qui fit dcouvrir le corps de ce berger auquel le loup avait fait deux plaies, l'une aux reins, l'autre la g o r g e ; mais ce qui confirma les chasseurs dans leur opinion qu'un loup-garou en tait l'auteur, ce fut ce fait trange, de trouver les habits de la victime e n levs et poss comme de main d ' h o m m e . (V. l'abb Baudiau, Hisl. du Morvan, t. Il, p . 6 9 . ) Il ne serait que trop facile de citer des faits, ils surabondent au dix-huitime sicle ; mais presque tous m a n q u e n t de cette authenticit que donnaient les procdures.
Le sabbat existait encore.

Ceux qui ont convers avec des villageois de cette poque savent que parmi ceux-ci, plusieurs j u r a i e n t leurs grands dieux qu'ils avaient rencontr pendant la nuit ces assembles dans des lieux retirs. J'ai vu un excellent et judicieux vieillard qui me racontait, avec une navet qui n'existe plus dans notre dix-neuvime sicle, que sur la lisire de tel bois, y passant pour vaquer ses affaires, il avait rencontr une c e r taine nuit de mauvaises gens qui faisaient un b a n q u e t ; un des convives le salue par son n o m , lui fait accepter un gteau qu'il aurait eu h o r r e u r de manger. Rentr chez lui plein d'effroi, et se h t a n t de montrer cette pice de conviction, il ne trouva dans sa poche, dit-il, que de la fiente de buf dessche. Grand n o m b r e assurent avoir entendu passer dans les airs avec vitesse la musique du sabbat, compose d'instruments criards et de voix discordantes ; d'autres l'avaient entendue de loin, sous l'arbre de telle fort; d'autres affirment

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avoir vu dans le ciel un essaim de sorciers, etc., etc. Chacun est libre de porter le j u g e m e n t qu'il voudra sur tous ces tmoignages ; celui seul qui les a reus appartient d j u g e r du degr de confiance qu'ils m r i tent. On se rappelle que le fait seul d'avoir t au sabbat, d'aprs l'dit de 1682, ne pouvait tre le s u jet d'une poursuite judiciaire. Les preuves juridiques n'existent donc que dans le cas o le sabbat serait joint a des accusations de malfice ou au sacrilge.
Les gurisons superstitieuses.

Les gurisons superstitieuses taient nombreuses : il suffisait aux gurisseurs de prononcer quelques paroles bizarres ou de faire certains gestes. Des devins c o n sults pour malfices assuraient qu'ils pouvaient forcer l'auteur venir lever le sort mis sur les hommes ou les bestiaux : un cur de buf piqu de clous et d'aiguilles soumis une forte bullition, a n o m b r e de fois forc l ' h o m m e suspect, par les vives douleurs qu'ils lui c a u saient, de dtruire le malfice. Dans les pays tels que le Morvan, par exemple, qui fourmillaient de sorciers, ceux qui n'appartenaient point la secte, la plupart pouvaient dsensorceler, et gnralement avec assez de succs, moins que l'auteur du malfice ne l'et opr par le moyen d'un gnie plus puissant que celui qu'on voquait pour le dtruire. Le docteur P . . . , entre autres faits de sortilge arrivs dans son j e u n e ge, c'est--dire en 1785 ou 1786, me racontait que les bestiaux d'un voisin se trouvrent un j o u r dans un tat d'agitations convulsives fort s u r p r e n a n t ; ils bavaient, cumaient, faisaient des cabrioles tonnantes. Dans un village voisin (pays de Gex), d e meurait un gurisseur qu'on appelait pour lever les

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sorts, trs-nombreux cette poque. Celui-ci examine les animaux, fait couper leurs poils qu'on met infuser d a n s du lait, et fait placer des fagots dans l'curie; quoique les planchers fussent chargs de paille et de foin, il ft mettre le feu ces fagots. On est pouvant, l'incendie parat imminent chacun; j u s t e m e n t alarm, on crie, on veut teindre ce feu dont les flammes s'levaient j u s q u ' a u x matires combustibles. Le gurisseur g o u r m a n d e les assistants, leur impose silence, leur dit combien il est dangereux, dans un moment si grave, de ne pas savoir se taire, et signale le pril auquel on s'expose en omettant quelques points de ce qui est prescrit dans cette pratique. On se t u t : les flammes respectrent foin et paille, et ne consumrent que les fagots. On y jeta les poils, le lait, et mme le vase qui les contenait; et le tout tant brl, on vit bientt a r river le sorcier, bien connu pour ses malfices. Les portes d'curie tant soigneusement fermes, et d e r rire se trouvant les feux de fagots, force fut ce dernier de tourner autour de r c u r i e , mais c o m m e un tourbillon. Le gurisseur dit : Laissez, il en a pour plus de trois semaines. En effet, il fut l o n g temps alit, e t , ds ce m o m e n t , les animaux si t r a n g e m e n t malades furent guris.
L'enclouure ou le chevillement.

L'encloimre ou le chcvillement existait; car on a vu comment S a i n t - A n d r l'expliquait. On citera un seul fait, celui du fils d'un avocat, nomm de La Richardire. Le 18 avril 1705, ce jeune h o m m e traversait le village de Noisy-le-Grand, quand son c h e val s'arrta tout court vis--vis la chapelle. Comme il lui donnait cent coups d'perons sans pouvoir le

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il

faire avancer, un berger, g d'environ cinquante a n s , appuy contre le m u r de cette chapelle, lui dit de s'en r e t o u r n e r , que son cheval ne passerait p a s . Le j e u n e h o m m e continua de piquer en disant qu'il n'entrait pas dans ce sentiment. Une femme, qui tait plus prs, entendit le berger dire demi-voix quil Vy ferait bien entrer. En effet, de guerre lasse, de La Richardire fut forc de ramener son cheval par la b r i d e . Mais ce qui suit est plus srieux: quelques j o u r s aprs, une de ces maladies tranges qu'on a c i tes si souvent se manifesta chez ce dernier ; a b a n donn des mdecins, on ne saurait rapporter ici tout ce que la pit de ses parents fit pour sa gurison, ni les faits merveilleux qui s'ensuivirent. On peut consulter Le Brun {Hist. crit. desprat. superst., 1.1, p.281-292). Bref, disons seulement que le berger, qui se nommait Danis, avoua qu'il avait donn au fils de La Richardire un sort p o u r un an, que ce sort tant retomb sur lui Dan i s , il suppliait M. de La Richardire de faire prier Dieu pour lui, ce qu'on fit pour ce malheureux. Le b r u i t de ce sort se rpand, les archers se mettent en c a m p a g n e ; Danis se dguise et vite d'tre pris. Le 13 septembre suivant, ainsi dguis, il revint auprs de M. de La Richardire, et raconta qu'il avait t guri lui-mme par leurs p r i r e s ; que, converti et repentant, il s'tait confess, etc., et qu'il s'en allait sans savoir o diriger ses pas, mais le plus loin possible. Peu de temps aprs, une parente de ce berger crivit la famille de La Richardire pour lui annoncer la mort de Danis, commission dont ce dernier l'avait charge en mourant, ainsi que de demander une messe pour le repos de son me, ce qui fut ponctuellement excut. C'est un fait moderne, dit le savant Le Brun, qu'on ne saurait rvoquer en doute. Il prouve non-seu-

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lement le pouvoir d'enclouer, mais il rappelle encore dans ce sicle que le malfice retombait sur son auteur.
Divers genres de divination, la cartomancie, etc.

On n'a jamais abord dans cet ouvrage toutes les diverses divinations, c'et t une entreprise i m p o s sible; ce n'est pas dans ce sicle, pour lequel on a r solu d'tre encore plus succinct, qu'il conviendrait de le faire. 11 s'agit de bien constater que, dans un sicle qui dclame contre les superstitions, on fut plus s u perstitieux que j a m a i s . La cartomancie faisait fureur, et, qui le croirait? ce furent non-seulement des p o r tires, des cuisinires, e t c . , mais de hautes et p u i s santes dames, de grands seigneurs esprits forts, etc. La divination p a r l e s blancs d'ufs, le m a r c de caf, les miroirs magiques, la clef, les lignes de la m a i n , la cartomancie et mille prestiges, la plupart lgus par l'antiquit paenne, continuent d'infester les villes et les villages. L e s consultants assurent que souvent les rvlations qui leur ont t faites sur les choses caches, sur un avenir prochain, sont des plus extraordinaires et des plus vraies. La science nie ou explique, et l'glise prohibe. Mais tandis que la foi s'teint, que des esprits forts font parade de leur incrdulit, les professeurs de science occulte se multiplient; -pourquoi ? Parce que ceux-ci affirment que la divination est naturelle. En 4 753, Etteilla ne veut pas qu'on le croie inspir des dmons ni mme de Dieu. Je ne suis pas d e vin, disait-il, mais j e devine par des moyens naturels les vnements futurs. Pour tirer un horoscope, on lui payait cinquante livres ; pour tirer les cartes, vingt-

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quatre livres; pour faire un talisman, j u s q u ' dix louis. Il eut des disciples qui croyaient son a r t ; ils le nommaient l'illustre Etteilla. Les correspondances prives prouvent qu'aprs sa mort ce fut une dsolation. Les sectaires de cette cole de magie taxaient de prjugs le refus de croire qu'il existt une science q u i , au moyen de calculs, donnerait la parfaite connaissance de l'avenir : quoiqu'un curieux, qui avait pris des leons de cartomancie prs d'Etteilla, soutnt qu'il tait impossible qu'elle p t annoncer des vnements futurs, il avouait pourtant qu'Etteilla l'avait tonn par l'exactitude de ce qu'il lui disait du pass ; et surtout de l'avenir, qui ne pouvait tre ni su ni prvu. Etteilla a compos divers crits dont il est impossible de donner ici la moindre ide, et auxquels, vu leur obscurit, le lecteur le plus intelligent ne comprendrait rien. Avant Etteilla, sur la fin du rgne de Louis XIV et sous la rgence, il y avait Paris deux c a r t o m a n ciennes fameuses. L'une d'elles, Marie Ambruget, rue Saint-Jacques, tait si habile, qu'elle fut consulte par le grand roi, qui en fut si content qu'il lui fit donner six mille livres, somme norme pour le temps. Cette devineresse mourut fort r i c h e , et ses neveux purent acheter des places de conseiller au parlement do Rouen. Le duc d'Orlans, qui ne croyait rien, allait incognito consulter un tailleur de la rue Saint-Honor, n o m m Fiasson, en se faisant accompagner de quelques compagnons de plaisir. Voici ce qui y donna lieu. Un jour, la suite d'un souper en compagnie du chevalier de Brivazac et d'une nomme Mariette, fille de l'Opra, celle-ci ayant engag le duc consulter F i a s s o n , tous trois se rendirent chez lui. On c o m mena par Mariette, laquelle le devin prdit qu'elle

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mourrait, avant d'avoir atteint trente ans, d ' u n e maladie honteuse. Quant Brivazac, il lui fut dit qu'il serait mang Grands clats de rire des assistants; mais le devin garda son srieux. Brivazac d e m a n d a des explications, qui lui furent refuses. Aurai-je le mme honneur que m o n s i e u r ? dit le duc, qui s'tait dguis. Fiasson, ayant examin les cartes, se lve, salue le consultant, en lui disant : Vous serez roi, ou peu s en faut. Peu s'en faut! rpondit le prince, alors j ' a i m e mieux ne pas l'tre du tout. Cela ne dpend pas de moi. Vous vous tes t r o m p , rpliqua le d u c ; veuillez r e c o m m e n c e r . I m p o s s i b l e , cela n'est pas dans mes h a b i t u d e s . Le duc insiste : Me reconnaissez-vous? Je croyais tre assez c o n n u . C'est possible. Vous n'avez jamais vu le duc d'Orlans? Jamais. C'est moi. Monseig n e u r , pardonnez-moi s i . . . Je n'ai rien vous p a r d o n n e r ; seulement vous avez t un peu d u r a l ' gard de monsieur et de m a d a m e . Ce n'est pas ma faute... Je n'attache aucune importance vos s o r n e t t e s , mais j'exige de vous le secret sur m a petite fantaisie. Vous m'entendez, V o u s pouvez, m o n seigneur, compter sur mon silence. Dans m a profession, la discrtion est de rigueur. Au retour, le duc riait de l'aventure avec Brivazac; mais cependant tout se ralisa. Brivazac, ruin par ses dsordres, s'tant engag parmi les flibustiers, fut pris par les sauvages et m a n g . Mariette mourut, avant sa trentime a n n e , des suites d'une maladie h o n teuse, et le duc d'Orlans devint rgent du r o y a u m e . {Mmoires du comte de Noce-) 11 est permis sans doute au lecteur de penser que ces prdictions sont faites aprs coup; mais il nous permettra aussi de dire que si ces devins n'eussent fait

AVEC LE DMON.

lo

que des prdictions mensongres, ils n'auraient t ni si souvent consults ni si grassement pays. On est bien forc de reconnatre encore ici un agent inconnu ou trop connu.
La chiromancie ; la clidomancie.

La chiromancie fut exploite aussi par des B o h miens qui parcouraient la France ; leur science, par les signes de la main, avait peu de rapports avec les vieux ouvrages qui en traitent.La clidomancie, employe au seizime et au dix-septime sicle, pour dcouvrir les meurtriers ou les voleurs, tait encore en usage. G u y o n , dans le huitime volume de sa Bibliothque ecclsiastique (Paris, 1771-72), dit : Qu'il fut un jour tmoin de ce genre de divination, cit autrefois par de Lancre et Boguet. La preuve, dit-il, en fut faite en bonne maison, entre le j e u et le souper; ayant su que M. D . . . savait faire tourner la clef, des dames l'en prirent; il prit un livre d'glise, l'ouvrit certain vangile, et y mit u n e clef au tiers de sa longueur. Ce livre fut li et serr autant que possible en plusieurs n u d s , On proposa une question : Le livre fut suspendu comme on le doit. M. D . . . balbutia quelques paroles qui firent r i r e . . . Mais la clef tournant d'elletncme pour rpondre la question, fit relcher les n u d s , se dgagea, et tomba sur le p a r q u e t . . . Q u o i que nous fussions tous convaincus que M. D . . . n'avait pas fait de pacte explicite avec le dmon, la compagnie fut m u e , dit Guyon, et convaincue qu'il y avait q u e l que chose de diabolique. J'ai su depuis, ajoute-t-il qu'il a promis de n'en plus faire usage.

DES R A P P O R T S DE

L'HOMMK

Astrologie.

Nous savons que cette science tait aussi difficile que naturellement a b s u r d e . Morin avait t appel pour tirer l'horoscope du Grand Roi. On s'en occupa aussi dans le dix-huitime sicle, mais dans un sicle aussi voluptueux, la difficult q u e prsentait l'astrologie et les plaisanteries dont elle fut l'objet, la firent tomber dans l'oubli. la fin du sicle dernier, elle n e figure gure que dans les almanachs, et n'est srieuse dans a u c u n ; elle se bornait prdire au hasard la pluie et le beau temps, indiquer les jours favorables, et donner l'horoscope de ceux qui sont ns sous tel ou tel signe.
Habdomancie, baguette divinatoire.

La divination par la baguette nous occupera d a v a n tage : dfendue par l'glise, comme pratique superstitieuse, explique naturellement par certains p h i l o s o p h e s , elle fut considre par d'autres comme u n tour de p a s s e - p a s s e . Nous savons qu'il a t dcid Paris, au dix-septime sicle, que c'tait une j o n g l e r i e ; il semblerait donc que le dix-huitime a du c o m p l t e m e n t l'oublier, il n'en est rien : dans le Dauphin surtout on continua de s'en servir pour trouver des sources, dcouvrir des mines, les limites des c h a m p s ; dans la seconde moiti du sicle les noms des Parangue, des Bleton, etc., parurent dans les feuilles publiques. Bleton, comme Aymar, tait Dauphinois; sur l'eau cache, il prouve des spasmes, des mouvements c o n vulsifs, un frisson gnral, il chancel,'son pouls se concentre ; alors il place la premire baguette venue

AVEC LE DMON.

horizontalement sur les doigts indicateurs : si elle est droite, elle ne fait que de petits sauts ; si elle est courbe, elle tourne sur son axe et fait de trente a quatre-vingts tours par minute. Bleton la fait m m e tourner entre les mains d'un autre, sans l'avoir ni vue, ni touche. Elle tourne d'une manire, quand il est sur le trajet d'une source, et en sens contraire lorsqu'il s'loigne. - I m possible d'exposer ici toutes les preuves que le m decin Thouvenel fit subir Bleton. (V. Mmoire physique et md., Paris, 1781.) Si nous les suivons dans toutes leurs expriences, Nancy, nous voyons ce rustre Dauphinois qui ne connat point les localits, qui ignore compltement les endroits oh. passent les diffrents a q u e d u c s , les dcouvrir cependant dans toutes les sinuosits de leur trajet. Plusieurs mdecins, et entre autres le clbre professeur Jadelot, furent frapps de ce qu'ils virent, Un bandeau, dit Thouvenel, fut mis Bleton p . 78). -Quoiquesaconviction, ajoutet-il, n'en et pas besoin, on lui lie les bras d e r rire le d o s ; ses avant-bras ne peuvent que soutenir la baguette, qui cependant tournait ravir... fl trouve les cours d'eau que Ton connat et ceux que Ton ne commt pas, il indique les dimensions des filets, suit pas pas, des profondeurs variables, leurs cours sinueux : des murs, un btiment s'opposent ses expriences; il tourne l'obstacle et continue de suivre soit l'aqueduc souterrain, soit le simple filet d'eau : les yeux bands, soutenus par un bras, il suit ainsi les cours d'eau; on essaye de le tromper, il rectifie l'erreur. Je puis attester, continue Thouvenel, que, dans plus de six cents preuves, je n'ai pu le tromper une seule fois; quant la profondeur des eaux, il est moins infaillible (Ibid., p . 80 et 81). Bleton trouvait ainsi, sources, mines et m t a u x ; nul genre de preuves ne lui m a n IV.

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quait, procs-verbaux, r a p p o r t s , certificats; partout attestant les choses extraordinaires attribues sa b a guette. Une circulaire fut envoye dans toutes les p r o vinces : il opre Lyon et dans les environs, en FrancheComt, en Bourgogne, e t c . , comme Nancy. On le suit dans l'ouvrage de T h o u v c n e l , dans toutes les communes qu'il parcourt, on lit les longues lettres des gens de qualit qui l'ont appel : on voit leurs doutes, leur s u r p r i s e . J'tais prvenu contre cet h o m m e , dit le chevalier de M..., et dcid ne pas croire; mais j ' a i vu de mes y e u x , j ' a i e x a m i n ; j ' a i plac m o i - m m e la baguette ; j ' a i fait toutes les chicanes que m e s doutes m'inspiraient, j ' a i soumis Bleton toutes les preuves, etc. Bleton est un h o m m e simple, dit un Chartreux de ttcaune. J'ai lev les paules de tout ce qu'on a d bit. Je l'ai vu, j ' a i fait tout ce que j ' a i pu pour le drouter, etc. Le comte de M... (lettre date de Chagny) d i t : Personne n'a plus vu et mieux examin cet h o m m e que moi, partout il trouve l'eau souterraine, etc. Ou'on le suive, d'aprs les lettres qui le concernent, on verra partout mille fai(s extraordinaires. C'est M. . . . , avocat Dijon, chez qui il trouve u n e source quarante-huit pieds de profondeur. C'est le m a r quis de C..., h Corahcuf, qui Bleton indique, avec sa baguette, une mine de charbon de terre. M. C... dit qu'il tait dans le scepticisme le plus complet, lorsqu'il alla chercher Blcon en Dauphin, en 1778; mais il revint convaincu. Dans son pays, tout le monde, dit-il, lui rend justice. Suivent les lettres de plusieurs g r a n d s personnages qui l'ont fait appeler dans les environs de Lyon. M. D . . . , c o m m a n dant en chef d'artillerie, est tonn de ce qu'il nomme

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sympathie. Chez ces gens-l, il n'a pu trouver de fausset; on ne peut se contrefaire ce point, on les c o n fondrait chaque p a s . Il s'est servi de nombre d'autres gens que Bleton... (Suivent plusieurs pages sur les travaux faits dans sa terre prs de Vienne.) Tous, dit-il, rencontraient j u s t e . . . T o u s les officiers municipaux de la communaut de Saint-Jean-en-Royant certifient que Bleton a trouv des sources fort utiles chez divers particuliers. Impossible d'analyser dans un si court espace les lettres qui parlent de Bleton ou d'autres hydroscopes. C'est tonner tout le m o n d e . Un conseiller au parlement de Bourgogne, lettres dates de Dijon, 1 avril 1781, parle des preuves faites en 1778, par les habitants de Taniot... Toutes, dit-il, ont russi et ont t faites en prsence de plus de trente p e r sonnes. M. de C. P . se plaint de ce que les savants (qui n'avaient ni vu, ni voulu voir) privent le public des claircissements qu'on pouvait esprer, e t c . . Bleton lui a trouv une belle source. A Daix, prs Dijon, il en a trouv une M. le prsident F . . . , que celui-ci a fait conduire dans son chteau. A Changey, prs de l, il a trouv et fait runir six sept petits filets d'eau, qui forment un jet d ' e a u , etc. Les acadmiciens taient disposs nier. Mais comment o s e r ? . . . M . de C. P. rapporte comment Bleton s'aperut de sa facult... Ag de sept ans, portant un j o u r dner des ouv r i e r s , prs d'une Chartreuse du Dauphin, peine assis sur une pierre, la fivre le prend ; il s'en va, elle le quitte; il revient, elle le r e p r e n d . . . Bref, le prieur de la Chartreuse fit creuser, et on trouva une source qui, maintenant, alimente un moulin.
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Il est donc bien vrai, quoique Paris on et dcid le contraire au dix-septime sicle, que la b a -

DES HAl'VORTS K L'HOMME

guette divinatoire taisait des prodiges au d i x - h u i time. M. C... vit dans le Dauphin un prieur, h o m m e , dit-il, plein de science et de candeur, qui lui dclara avoir ce don; il ressent quand il est sur une source, des motions insupportables, des frissons, etc. Des p r t r e s qui traitaient cela de sortilge, l'avaient d nonc a son vque {IbL, p . 264). L'tat physique ou moral modifie cette disposition. M. P . C.de R.cite le fait d'un enfant de Sainl-Jcan-en-Royant qui prit la fivre et eut des coliques dans certain endroit de la b o u lique de son pre qui tait lisscraud.. On lui mit une baguette la main, elle tourna tout de s u i t e . . . M, P . C . de H. Tayant plac u sou insu sur u n e eau souterraine, la sueur inonda son visage. TJjio dame veuve, Claire B . . . , remarqua, il y a vingt ans, dil-il, qu'elle tombait en dfaillance dans c e r taine place de son j a r d i n ; quelqu'un lui dit qu'elle devait avoir le don de dcouvrir des sources; on lui mit en main une baguelic qui tourna merveilleusement, Certain missionnaire, apparemment peu instruit, lui fit promettre de ne plus s'en servir. Son certificat du 20 avril 1781 constate que depuis plus de vingt ans elle prouve toujours les mmes sensations, quoiqu'elle ne fasse plus usage de ce don depuis une mission. (Tl., p , 272.) On le rpte, la vertu et l'usage de la baguette ont t souvent constats au dix-huitime sicle, malgr le discrdit qu'elle avait eu aprs l'aventure de J. Aymar devant le prince de Cond. Bleton n'est pas le seul dont le nom ait eu de la clbrit ; un savant mdecin avoue.ses prventions contre la b a g u e t t e ; il traitait, d i - i l , d'imbciles, ces innocents devins. C'tait le rsultat des railleries qu'il avait entendues contre eux, n u i s l'examen le plus scrupuleux a opr sa conversion.

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Ayant vu le fameux sourcier de Sologny, il remarqua qu'il avait lui-mme ce don et vit m m e qu'tant placs l'un et l'autre dans le mme tourbillon de vapeur, la baguette tournait entre ses mains et non entre celles du sourcier. (Jbid., p . 273-281.) Thouvenel parle aussi de P a r a n g u e ; l'impression qu'prouvait celui-ci affectait surtout l'organe de la vue. Un savant bien connu, Sigaud de La Fond, a t t moin des m m e s expriences; une d a m e qui tait alle voir son frre Bourges faisait aussi tourner la baguette. Sigaud la vit tourner sur de l'argent renferm dans un meuble, etc. 11 a vu plus ; ayant pris une b a quette assez longue pour que deux personnes pussent la saisir de droite et de g a u c h e ; ces deux personnes firent inutilement des efforts pour en arrter le m o u vement. Sigaud cacha une pice d'argent dans le j a r din et la baguette la dcouvrit. Cette dame, dit Sigaud, n'a aucun intrt en imposer, et ne fait ces e x p riences que pour satisfaire la curiosit de ceux qui l'en prient. Parmi les nombreux spectateurs taient deux m d e c i n s ; ceci s'est pass Bourges en 1779. Selon ce physicien, ce mouvement est naturel, et on ne peut le rvoquer en doute. Les savants qui avaient constat le mouvement r o t a toire de la baguette, essayrent de l'expliquer p h y s i q u e m e n t ; les sceptiques qui ne Pavaient pas vu r e j e trent les explications et nirent le p h n o m n e . Un trs-petit nombre, avec l'glise, l'attribua au dmon. Les dmonstrateurs de physique amusante prtendirent trs-srieusement que c e l a i t une jonglerie, et d o n naient les moyens de !a faire. Decremps {Magie blanche dvoile, chap. xxiv) apprend faire tourner la b a guette. L'esprit du sicle en prtendant clairer les hommes peut donc souvent les tromper. Les esprits

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forts, les gens du monde continurent ainsi de p e n ser que la baguette divinatoire tait un t o u r de p a s s e passe.
Songes, pressentiments.

Plusieurs ne sont que trop disposs se proccuper de leurs songes, ce qui est trs-fcheux; car les songes inquitent les imaginations faibles. Il est constant, d'aprs la thologie, qu'il y en a de vrais, et il suffirait de parcourir les biographies et les mmoires du t e m p s pour en tre assur. Les histoires de Port-Royal, les Mmoires de S a i n t - S i m o n , etc., fourniraient seuls un recueil des plus volumineux de songes qu'un scepticisme raisonnable ne saurait rejeter tous : songes v i dents ou symboliques, souvent prophtiques, qui ont la plupart toute l'authenticit dsirable, tant attests par des hommes clairs et vridiques. On en citera quelques-uns pris au hasard dans les recueils.
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Madame de V , . . eut un songe affreux : elle rve que son frre, M. de R..., est dans un grave d a n g e r ; elle est si agite qu'elle demande sa voiture, et va frapper l'htel de son frre. Le concierge a l'ordre de ne r e c e voir personne Elle s'en retourne en riant de sa frayeur; dans l'aprs-midi elle apprend que son frre est mort d'un coup de sang. Ceci s'est pass en France. Armand Carrel, l'avant-veille et la veille de sa fameuse querelle fut poursuivi par le mme s o n g e ; il voyait entrer chez lui sa m r e , vtue de deuil et qui pleurait: Ma m r e , qui pleurez-vous, lui dit Carrel avec effroi, est-ce mou pre? Non. Mon frre?
I . On p e u t consulter aussi les m m o i r e s qui o n t paru sous l e n o m de m a d a m e de Crquy. Sous ce p s e u d o n y m e , sont rapports beaucoup de faits vrais et fort c u r i e u x , et entre autres des songes.

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Non. De qui donc portez-vous le d e u i l ? D e toi, mon cher A r m a n d . (V. de Rsie, Hist. et trait des sciences occultes,, t. II, p . 276.) Robespierre, accompagn de Saint-Just, tait all dner le 1 mai 1794 chez le citoyen Mariglier, dans une jolie maison de campagne S a i n t - G e r m a i n en Laye. Robespierre et Saint-Just couchaient dans la mme c h a m b r e ; au milieu de la nuit Robespierre se rveille en sursaut en poussant des cris pouvantables. Saint-Just l'interroge; Robespierre lui raconte qu'il vient de voir en songe u n h o m m e vtu d'une r o b e noire qui lui prsentant un criteau sur lequel se d e s sinait un grand S couleur de sang, a prononc d'un ton menaant quelques mots inintelligibles, puis a cherch lui briser la tte avec Fcriteau. SaintJust cherche le rassurer; mais Robespierre, fort t r o u b l , croyait sentir encore les coups qu'il avait reus en songe. Les deux amis reviennent Paris; mais Robespierre, toujours effray, ramenait la conversation sur Y S sanglant: Si j ' t a i s superstitieux, disait-il, j e croirais qu'un malheur me menace. Le songe fut oubli, ou m i e u x , on n'en parla qu'en plaisantant dans les conversations intimes. Quelques semaines s'taient peine coules que le bourreau, dont le nom commenait par un S, faisait tomber la tte de Robespierre. Ce bourreau s ' a p pelait le citoyen Samson. (V. Le grand livre du destin, par Frdric de Lagrange, p . 19.) Un particulier, de P . . . , en Angleterre, fait un songe qui ressemble celui des deux Arcadiens, cits dans Cicron. Il vit en dormant son jardinier enterrant un cadavre, ce qui fit sur lui une telle impression qu'il le dit li sa femme, qui n'y fit nulle attention. Il s'endort; le m m e rve survient. Fort mu il se lve, va se p r o e r

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m e n e r dans le j a r d i n o il trouve son jardinier occup creuser une fosse. Il l'interroge; celui-ci b a l b u t i e . . . , dit qu'il prpare une couche. Comme ce n'tait ni l'heure, ni la saison, son matre le gronde et rentre. Mais il rencontre une de ses servantes vtue de blanc; il l'interroge, elle h s i t e . . . , finit par lui confier qu'elle est enceinte des uvres du jardinier qui lui a promis de l'pouser dans un village quelque distance de la ville. Le matre lui dfend d'aller au rendez-vous. Le l e n d e m a i n , le jardinier avait disparu, etc. Ce fait est a u t h e n t i q u e ; combien d'autres non moins s u r p r e nan ts !

Apparitions

dans le ciel, statues animes prsageant grands vnements politiques.

la guerre ou de

Dans le dix-huitime sicle nous retrouvons les a p paritions dans le ciel ; on prtend qu'elles ont t constamment l'annonce d'vnements qui intressent les nations. Nous les retrouverons, malgr le progrs des sciences au dix-neuvime sicle, et non moins i n e x plicables que dans les sicles prcdents. Au mois de juillet 1792, dans les ruines du chteau de la famille de Rodenstein, en Allemagne, apparut l'ancien baron de Rodenstein, comme la fe Mlusine; on le vit sortir avec grand bruit de la grande tour du chteau de Schncllcrt, accompagn des gens de sa maison et d'une troupe nombreuse d'hommes arms. Son apparition annonce toujours une guerre prochaine. Les trompettes s o n n e n t , les tambours b a t t e n t , on entend le commandement des chefs. En 1702, celte petite arme se rendit Rodenstein et a n nonait ainsi la longue guerre qui allait commencer. L'annonce de la paix fut taitc par le retour du seigneur

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et de sa b a n d e Schnellert an son d'une musique harmonieuse. A Reichelstein, bailliage de Reichenberg, plusieurs personnes furent entendues comme tmoins au sujet dpareilles apparitions. On possde des procs-verbaux qui commencent en 1742 et finissent en 1764. Le lecteur n'a pas oubli parmi les armes ariennes, celle que rapporte Patrick Walker, en 1686. On sait que beaucoup de gens se rassemblrent le soir durant plusieurs j o u r s pour voir des bandes d'hommes arms, marchaut en ordre, allant, venant, puis disparaissant tout coup et remplacs par d'autres bandes. On voyait aussi u n e pluie de fusils, de sabres et de c h a peaux qui paraissaient couvrir la terre, avec cette c i r constance que les deux tiers seulement des spectateurs voyaient. Le 23 j a i n 1744, sur le revers de la m o n tagne de Southerfell, dans le Cumberland, une apparition semblable fut galement observe. (De Rsie, Jhid., t. 1 , p . 631.) Ces apparitions, considres comme prsages parce qu'elles prcdent d'ordinaire de longues guerres ou des \ n e m e n t s politiques importants, sont signales chez plusieurs nations, autres que la rveuse Allem a g n e . 11 faut y joindre les statues qui donnent signe de vie. Si ce prodige est plus rare que chez les Gentils et parmi les sectes hrtiques, on Ta observ, en r e vanche, en grand n o m b r e , trs-longtemps et dans plusieurs villes de l'Italie en 1796 et 1797. Si les premiers prodiges que Ton a cits sont attribus aux mauvais esprits par les dmonologues, ceux dont il s'agit furent regards comme divins. On regrette de ne pouvoir qu'effleurer le rcit de ce qui s'est pass en Italie en 1796 et 1797. L'hostilit et l'incrdulit au sujet des miracles sont si grandes, si
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universelles, que ces prodiges, quoique vus c e p e n d a n t par une innombrable multitude de tmoins, ont t altrs par les rcits du temps et mpriss comme des impostures. C'est donc rendre un service aux amis de la vrit, de rappeler ici l'histoire des images miraculeuses de Rome et des tats de l'glise. A cette poque, le Directoire voulant renverser la tiare, le gnral Bonaparte, en j u i n 1796, marcha sur Rome. Une foule de chrtiens adressaient alors Dieu et a Marie de ferventes prires ; c'est dans ces circonstances que se manifestrent les prodiges dont il est impossible d'aborder ici les dtails. Nous dirons seulement que des tableaux ou statues, la plupart de la sainte Vierge et quelques-uns de Notre-Scigneur Jsus-Christ, au n o m b r e de cent un Rome et de vingt-un dans les Etats de l'glise, total cent vingt-deux, donnrent des signes de vie et d'intelligence, et ce durant six mois. Le visage s'animait, les joues se coloraient, les p a u pires se levaient et s'abaissaient, les yeux se tournaient sur les spectateurs avec u n e expression de tendresse et de d o u l e u r ; des larmes taient verses. Une information juridique fut ordonne par Pie VI; Mgr Marohetti, archevque d'Ancyre, crivit une relation, imprime en 1797, et rsuma les actes de l'information. Le cardinal dlia Somaglia, vicaire de Rome, a appos sa signature autographe sur chaque exemplaire. Outre le nombre considrable de personnes qui ont vu les images miraculeuses de Rome, cinq cent mille au moins, Ancnc, Frosinone, Veruli, Torricc, Ceprano, Frascati, Urbania, Mercatello, Calcata et o d i en furent tmoins. On eut recours tous les moyens possibles de vrification ; on a vu, on a touch, examin, et tous les tmoins taient prts sceller de leur sang leurs tmoignages. La conviction fut telle

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que des processions de quinze vingt mille fidles assigeaient les confessionnaux; les pcheurs publics se convertissaient, on ne parlait que de restitutions. Cette multitude de tmoins fondaient en larmes la vue de ces miracles. A Ceprano, diocse de Veruli, un h o m m e qui niait le prodige, prit une torche pour examiner une image en relief de Marie ; ayant vu l u i mme ce prodige, il fut tellement saisi d'pouvante qu'il t o m b a priv de connaissance. Presque tous les faits furent constats Rome dans toute la rigueur des formes judiciaires; dans les provinces ils furent galement constats p a r - d e v a n t des officiers publics. II ne peut donc s'lever aucun doute sur leur a u t h e n ticit. (V. Hist. des images miraculeuses de Rome, etc., Paris, 1850.) On ne dira rien, dans ce paragraphe, des prsages qui concernent les familles ou les individus, ils sont aussi n o m b r e u x que curieux et certains.

1) ES RAPPORTS DE L HOMME

CHAPITRE III
Possessions cl obsessions au dix-huxfSme sicle. Diverses possessions. R e lation de la possession de Landes, 1732. Obsession horrible.

Possessions et obsessions au dix-huitime

sicle.

Les mmes affections se p r s e n t e n t ; les philosophes continuent de les attribuer au charlatanisme, aux n vroses, des maladies mentales. Quelques mdecins refusent d'accepter ce systme matrialiste ; on a vu Hoffmann, au commencement du dix-huitime sicle, et la seconde moiti nous verrons de Haen qui, tout en combattant la crdulit des sicles d'ignorance, attestent les possessions diaboliques. Les possds vrais ou faux taient trs-nombreux, et il se manifestait des p h nomnes tout aussi extraordinaires que ceux qu'on a signals dans les sicles antrieurs. D'aprs les mmoires et les journaux du temps, dans la premire moiti du sicle ('1720), il y eut Bully, au diocse de Rouen, une possession qui causagrand moi. Des adultes, des enfants des deux sexes, se trouvrent possds. Un h o m m e de cinquante ans mordait un chenet tout rouge, y imprimait ses dents sans se b r l e r ; de j e u n e s filles, dans leurs convulsions, se jetaient au travers d'un grand feu; ni elles ni leurs habits n'taient endommags; de petits enfants tenaient du feu dans

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DMON.

leurs vtements et dans leurs mains sans se b r l e r : ces possds entendaient et parlaient des langues trangres sans les avoir apprises. Les exorcismes firent cesser cet tat.
Diverses possessions.

J'aurais d , en parlant des possessions du d i x - s e p time sicle, ne pas oublier celles qui sont rapportes dans YHistoire des merveilles de Notre-Dame du Laits ; maisl'ouvrage o j e les ai lues n'avaitpas encore p a r u , et ces possessions, guries au Laus, appartiennent d'ailleurs aussi bien au dix-huitime sicle qu'au dix-septime. Il est constant que les possessions taient encore, comme on l'a dit, nombreuses cette poque, p u i s qu'on voit dans l'histoire que Ton vient de citer trente possdes d'une seule paroisse du diocse de Grenoble guries le m m e j o u r aux pieds de Notre-Dame du Laus. Si plusieurs de ces possds ne prsentaient que des signes probables, leur gurison subite reste nanmoins un fait miraculeux. Madeleine Bautin hurlait comme une bte fauve ; Lucrce Pellissier avait le teint rouge et noir, les lvres brles, l'il tincelant, la physionomie pouvantable. On fut oblig de lier u n avocat de Forcalquier pour l'amener au Laus. Un enfant de dix a n s , Joseph A r 1

1. L'histoire abrge des merveilles du Laus a paru en 1856. M. l'abb Pron passa deux annes compulser les volumineux manuscrits du sanctuaire du Laus. Cet ouvrage fut examin avec le plus grand soin par un comit historique dont toutes les sances furent prsides par monseigneur l'vque de Gap. Ce prlat dit que tous les faits et miracles contenus dans cette histoire dfient la critique la plus scrupuleuse et la plus svre, qu'elle offre dans toutes ses parties les plus hautes garanties de vracit.

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douin, taisait entendre des blasphmes qui n'taient pas de son g e , etc. S i ces signes ne manifestent pas pleinement la possession, il n'est pas moins fort s u r prenant que les malades aient t subitement guris au Laus. Ajoutons que si les signes certains n'ont pas t constamment mentionns dans les possessions p r c dentes , on les y retrouvait quelquefois. Ainsi C a t h e rine H e r m i t t c , aussi furieuse que le possd de Grasa, rpondait dans les exorcismes de point en point dans sa langue aux paroles latines de la liturgie. On l'envoya garrotte l'glise du L a u s , o elle n'et pu pntrer si la pieuse Benote dont la vie renferme tant de prodiges, ne l'et introduite. Cette femme, a t teinte d'une folie furieuse, sortit de l'glise si e n t i r e ment g u r i e , que la municipalit de Seynes, fatigue des dsordres de cette possde, adressa ses r e m e r ciments au sanctuaire du Laus.
Relation de la possession de Landes, 1732.

Une possession qui fit plus de bruit que les p r c dentes, soit cause de la qualit de ceux qui la subirent, soit par les discussions qu'elle souleva, mrite quelques dtails. (Y. Le pour et contre de la possession des filles de Landes, 1738.) Dans la paroisse de Landes, diocse de Baycux, plusieurs familles curent chez elles le spectacle horrible d'une possession. Parmi les possdes, on remarque trois filles de AI. de Laupartie, seigneur du pays, et cinq autres filles, toutes attaques d'accidents si fcheux,
1. La Bergre de la valle d'vanon, morte e n 1718, e n odeur de saintet (Hetiolc), eut de nombreuses apparitions de la sainte Vierge, qui lui indiqua l'endroit o Ton devait lui riger u n e glise, et u n e foule de miracles s'y sont oprs.

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que la mdecine fut dclare impuissante et que des ecclsiastiques les j u g r e n t surnaturels. M. de Laupartie recourut l'vque de Bayeux, qui fit examiner les affliges quatre fois pendant un temps considrable par vingt thologiens et autres ecclsiastiques les plus capables de son diocse et de Paris, et par quatre m decins. L u i - m m e , avec ses grands vicaires, les e x a mina aissi quatre fois, et r e c o n n u t la possession ; puis malgr ce qu'il avait vu et dclar, malgr la dclaration des commissaires qui affirmaient qu'il y avait p o s session relle, malgr les exorcismes qu'il avait faits, o deux personnes furent dlivres aprs trois ans de souffrances, il finit par dire que cet tat tait l'effet d'une imagination blesse, et loin d ' o r d o n n e r les exorcismes, il exila le cure qui voulait les continuer. De Laupartie alors se dcida, en 1735, faire un mmoire en q u a rante articles extraits de trois j o u r n a u x , c'est--dire des premiers, seconds et troisimes commissaires; d'un quatrime journal crit, du moins en partie, de la main mme du p r l a t ; enfin des certificats des derniers c o m missaires, du cur de l'endroit et de quelques personnes de condition, des parents et autres qui avaient vu les malades, certificats q u i , loin d'tre rcuss par l ' vque, avaient t reconnus par lui sincres et vritables..Le mmoire fut envoy aux docteurs de Sorbonne et des mdecins de Paris pour avoir leur avis. M. de Laupartie se borne dire que les faits sont incontestables, sauf les prouver, dit-il, par la suite, s'il en est besoin. Si quelques-uns ne dmontrent pas invinciblement la possession, d'autres seront soumis la critique la plus svre, et n'y aurait-il de certain qu'un petit nombre de signes, ils doivent suffire pour prouver que le surplus a la mme origine. Voil, dit-il, pourquoi il en rapporte un si grand n o m b r e . 11 s u p -

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plie les thologiens et les mdecins de donner leur avis chacun en ce qui les concerne. Il a soin d'attester qu'il n'y a ni fourberie, ni maladie de corps et d'esprit chez ces personnes, le tout tant oppos leur ducation, a leur caractre, etc. Voici en substance quelques-uns de ces articles. Ces filles comprennent et mme parlent le latin, en ont une intelligence si parfaite qu'elles le traduisent exactement en franais. II est constant, d'aprs les i n vestigations les plus exactes, qu'elles ne l'ont j a m a i s appris. Elles lisent les penses, raisonnent doctement sur la thologie. Une enfant de dix ans, qui ignorait ce que c'est que pacte et magie, etc., est devenue tout coup savante en dmonologie. Elles rvlent les choses caches, connaissent la situation des lieux et des m a i sons qu'elles n'ont jamais vus, font la description des meubles d'un appartement, connaissent les n o m s , s u r noms, la figure et l'ge des personnes inconnues qu'on cite en leur p r s e n c e ; elles s'exposent sans crainte aux plus grands dangers qu'elles ne peuvent viter que surnaturcllement. L'une d'elles, par exemple, court trs-vite reculons, sans faire un faux pas, sur un m u r trs-lev; d'autres sont prcipites dans un puits, et n'vitent d'aller au fond qu'en se tenant suspendues par les mains lors de la chute. Klles prouvent de fortes tentations de se suicider. L'une d'elles voulant se jeter dans le puits, ne prit pas le temps d'ouvrir la porte et passa par un des volets peine assez large pour passer son corps, la tte la premire, horizontalement, sans s'appuyer : comme l'et fait un oiseau, et, aprs cette sortie si trange, disparut. La mme, voulant se jeter d un second tage en bas, resta suspendue en l'air sans soutien, sans tenir rien, jusqu'au m o ment o on la retira. Trois domestiques prsenls l ' a t -

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testent. Un jour, elle passa tout son corps par la fentre du g r e n i e r ; les j a m b e s , la tte, tout le corps taient d e h o r s ; elle ne tenait cette ouverture que par le l i n teau suprieur dont la surface tait trs-unie, et par ses pieds appuys sur le linteau infrieur. Quoiqu'elle ft de grands efforts pour se prcipiter, elle ne tomba point. Une autre avait plac son talon sur le bord extrieur d'une fentre, l'autre pied en l'air, et tout le corps pench dehors contre les lois de la statique. Il serait trop long de rapporter tous ces faits et d'exposer les diverses douleurs qui passent subitement d'un m e m b r e l'autre sous l'application des reliques ou sous l'impression du signe de la croix. Les chutes la renverse, les coups capables d'enfoncer le crne, sont guris subitement par l'eau bnite, etc. Il est v i sible q u ' u n e force trangre les soutient. Les unes rendent les aliments v i n g t - q u a t r e heures aprs avoir mang, tels qu'elles les ont p r i s . Une autre v o m i s sait depuis trois ans tout ce qu'elle prenait, sa sant n'en paraissait pas fort a l t r e . Elles marchaient le corps renvers en arc, aboyaient s'y tromper, comme de gros chiens, et ne s'enrouaient pas. Deux hommes portaient difficilement une enfant de dix ans durant sa syncope. Ordinairement deux personnes portaient assez facilement une malade ; mais un j o u r , deux autres voulant les aider, son corps devint si pesant que les quatre eurent peine gagner la maison. Dans leurs agitations, q u a t r e et m m e cinq personnes ne pouvaient les tenir. Le pouls cependant tait calme ; leurs cabrioles, leurs culbutes s'opraient de manire ne jamais b l e s ser la d c e n c e ; il semblait q u ' u n e main invisible fixt sur elles leurs h a b i t s . Les nuds les plus difficiles de leurs liens taient subitement dfaits; ou bien ils t o m baient sans tre dnous, quelquefois ils se trouvaient
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DES

RAPPORTS

DE

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mme entirement coups. L'une d'elles tournait sur ses deux pieds ou sur ses genoux p e n d a n t plus d ' u n e heure avec une rapidit extraordinaire, sans t o u r d i s sment ni fatigue. M. deLaupartie ajoutait ce qui prcde des signes peut tre aussi convaincants. L'aversion, par e x e m p l e , de ces malades pour les choses saintes, les b l a s p h m e s , les profanations, etc. Elles ne respirent que le mal, dit-il, n'aiment que les m c h a n t s . La prire les m e t en fureur; la messe, et surtout l'lvation, elles ont des agitations affreuses, font des h u r l e m e n t s pouvantables, sont renverses avec une telle violence qu'il est manifeste qu'un agent invisible les ternisse; la confession, la communion, les exorcismes leur font prouver dos effets extraordinaires et horribles, qu'on n e peut rapporter ici; des reliques apportes leur insu, leurs yeux tant bands, ou places dans leurs p o c h e s , c a u sent les m m e s agitations. Tout cela ne survient que p e n d a n t lcur<s accs, aprs lesquels elles dplorent leur malheur, car c'est la prsence de cet agent qui, d i s p o sant d'elles, les force ainsi h dire et h faire tout ce qu'elles condamnent. Lorsque durant leur longue s y n cope on leur jette de l'eau bnite, sorties de cet tal, les parties qu'elle a atteintes sont enflammes, et leur causent u n e vive cuisson. Si elles veulent lire dans leurs Heures, car elles ont souvent toute leur raison et leur pit, elles deviennent aveugles a u t a n t de fois qu'elles essayent de le faire. Veulent-elles faire le signe de la croix, leurs bras se paralysent. La c a lomnie, le mensonge, toujours dans leurs accs, ainsi que les doctrines les plus perverses, c'est tout ce qu'elles prconisent; elles m o n t r e n t aussi beaucoup d'orgueil. Forc de tronquer ainsi ce m m o i r e , terminons

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en disant qu'il fut prsent dans toute sa teneur MM. N . Andry, professeur royal de la Facult de m decine de Paris, censeur royal des livres; J . - B . W i n s low, de l'Acadmie royale des sciences, docteur rgent et ancien professeur do la m m e F a c u l t ; Chomel, m decin ordinaire du roi, associ de l'Acadmie royale des sciences, et Chomel fils, docteur rgent de la F a cult de P a r i s ; tous dclarrent que les faits noncs dans q u a t r e cas singuliers du mmoire, excdaient les forces de la nature et ne pouvaient tre attribus nulle cause physique, sans prtendre rien dcider sur d'autres qui pourraient tre du ressort de la science. Dat Paris des 4 et 7 mars 1734 et 1 7 3 5 . Douze docteurs en Sorbonne, Le Moine, Picard, de Romigny, de Jouy, Saint-Aubin, Machet, Vaugan, Bouquet, F r . de Latenay, Fr. Gastaing, F r . de Amicis, Fr. Brasselart, signrent aussi leur a v i s . Il y est dit que, malgr quelques faits qui pourraient s'expliquer physiquement, on ne peut, p o u r un grand n o m b r e d'autres, les attribuer qu' quelque cause suprieure, telle que le d m o n . . . . . De l'ensemble des faits rsulte, disent-ils, la preuve complte et vidente que ces personnes sont rellement p o s s d e s . . . Il est dit dans cette consultation, qu'on n'a pu relater en entier, que les oprations diaboliques ne sont pas toutes au-dessus de la n a t u r e ; qu'il serait ridicule de vouloir contester une possession, parce que quelques faits pourraient tre regards comme naturels; pour autoriser pareille prtention, il faudrait prouver qu'ils ne peuvent jamais se z^encontrer chez des possds, ce qui est faux, etc. S'il en tait ainsi, le discernement des fausses et des vritables possessions ne serait pas si difficile, etc. Il faut donc conclure que ces faits e u x mmes, qui semblent naturels, sont des signes s e u l e -

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m e n t douteux, et qui n e p o u r r a i e n t former une d m o n s tration complte. Mais d'ailleurs, les faits surnaturels n'en subsistent pas moins, et ce serait renverser toutes les rgles du bon sens que d'attaquer un fait c e r tain p a r u n fait douteux, e t c . On ne peut nier sans impit qu'il puisse y avoir des possessions, et tous les rituels (ce n'est pas ici u n , ni deux, ni trois), tous en d o n n e n t les m a r q u e s . Puisque l'glise j u g e q u ' e n consquence de ces signes, on peut et on doit faire les exorcismes, peut-on, en conscience, se dispenser de les faire lorsqu'on les d e m a n d e ? Non, c e r t a i n e m e n t , e t c . , etc. La consultation dcide que les personnes affliges doivent recourir aux prires de J'glise; et que ses ministres ne peuvent en c o n s cience les refuser, et que ce serait une d u r e t inexcusable, etc. L'vque n'en persista pas moins dans son refus. Le cur l l e u r t i n , regard comme un fanatique, fut e n ferm dans une maison religieuse. M. de Laupartie fut trait d'esprit faible, et les possdes furent dissmines dans les c o m m u n a u t s des environs. Les p e r sonnes religieuses blmrent la conduite du prlat, qui reut des loges des esprits forts et mme de quelques ecclsiastiques. Un p r t r e , Gabriel P o r e , attaqua cette possession dans un crit dont le style lger tait entreml de vers badins, qui furent apprcis par les gens du m o n d e ; mais il fut rfut. On verra ailleurs ses attaques et la rfutation. On s'est b o r n ici constater un fait, c'est le p r o grs de l'esprit philosophique, mme parmi certains m e m b r e s du clerg. On se gardera bien de suspecter leur foi. Mais ne sacrifiaient-ils pas un peu l'idole du temps, au philosophisme, qui prtendait tout e x pliquer quand il ne niait point ? les thologiens graves,

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attachs tous les points de la doctrine, en gmissaient. Suffirait-il en effet de dire : Je crois aux possessions de l'vangile? Si on les explique toutes p h y siquement, on attaque ainsi les p r e m i r e s ; et si l'on arrache u n e seule pierre de l'difice, il est construit de manire ce qu'il peut s'crouler tout entier. Voici donc un fait de possession accept d'abord par le prlat et par les exorcistes, reconnu c o m m e tel p a r les docteurs de Sorbonne et par les mdecins, et que nous verrons attaqu vivement m m e par des prtres. Ne soyons pas surpris si les possessions sembleront plus r a r e s , puisque ceux m m e qui en sont convaincus osent peine l'avouer ; cependant les possds se montraient, on le rpte, fort n o m b r e u x . Les vieillards de ce t e m p s , fin du dix-huitime sicle, rapportent q u ' u n e foule de possds accouraient encore certains plerinages pour obtenir dlivrance; il y avait sans doute parfois parmi eux des alins, des filous, peuttre m m e des gens gags par les impies, qui auraient ensuite publi leurs impostures. Mais le clerg, loin de p a y e r ces misrables pour hurler dans le lieu saint, comme la calomnie et l'ignorance le prtendent a u j o u r d ' h u i , les accueillait a u contraire souvent fort mal. Comment donc a-t-on os dire qu'il favorisait ces prtendus possds qui encombraient les glises dans certaines solennits? Quel avantage pour lui et pour la religion? Les m m e s dtracteurs avouent pourtant que les bedeaux distribuaient force coups de canne pour chasser les diables. D'autre p a r t , il semble c o n s tant qu'il y avait, dans les dernires annes du d i x huitime sicle, plusieurs affligs qui prsentaient ce qu'on n o m m e les signes de vraie possession. On sera sans doute surpris d'apprendre qu'en 1795 (notons cette poque), cinq prtres exorcisrent Dolot, prs

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de Sens, un possd qui, entre autres signes, prdisait le retour de la monarchie. C'est Garinet qui le d i t , ^wpvbsSlg^LeB (Histoire de la ^07/0, p . 286). La prison, suivant cet auteur peu srieux, eut plus de succs sur le possd que l'eau b n i t e . Il est possible qu'il y e t de ces pauvres affligs en 1 7 9 5 ; mais on ne sait c o m m e n t on aurait p u runir alors cinq prtres pour exorciser un possd. Ce qui est plus certain que ces derniers exorcismes, c'est que les habitants du village d'Ervy, deux lieues de Sens, lapidrent, en 1791, un h o m m e accus de sorcellerie, ce qui prouve s u r a b o n d a m m e n t que l'on y croyait toujours.
Obsession horrible.

Parmi une foule de vexations diaboliques que l'on pourrait rapporter, on en citera une seule, qui joint la certitude des faits relats des cruauts t r a n g e s . Benote, morte en odeur de saintet en 1 7 1 8 , ainsi qu'on l'a dit p r c d e m m e n t , fut perscute, comme tant d'autres saintes personnes, par les d m o n s . Ils lui apparaissaient souvent sous forme de serpents tete de chien, de loups vomissant des flammes, d'hommes affreux aux serres d'aigle, qui voulaient en l'effrayant la dtourner de ses b o n n e s uvres, mais sans oser lui faire de mal : le dmon n'en avait pas encore la permission. Quand il l'eut o b t e n u e , il tranait la pieuse vierge sur le pav, lui enfonait ses ongles dans la chair, la menaant de plus grands maux si elle continuait de lui arracher tant d'mes, mais d'ailleurs lui promettant toutes sortes de biens si elle voulait se donner lui. Sa mre, spare d'elle par une cloison, entendit une nuit des voix si fortes, si formidables,

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qu'elle en mourait de p e u r . -Satan, ne pouvant vaincre Benote par les mauvais traitements, cherche lui souiller l'esprit par des paroles et des gestes obscnes; il lui raconte les pchs qu'il fait commettre, joue sous ses yeux avec un autre esprit i m p u r d'horribles dpravations et lui peint les scnes dgotantes du sabbat. Ce qui affligeait le plus Benote, c'est quand l'infme lui racontait que tel jour, telle heure, il avait entran ces dpravations telle personne qu'elle avait convertie ou qu'elle croyait en voie de saintet. Souvent, piant le m o m e n t o la pauvre fille a s u c comb au sommeil, il l'emportait sur le sommet des montagnes qui entourent le Laus. Les j a m b e s replies sur l'paule du dmon, le corps et la tte la renverse, Benote tait emporte avec une rapidit inconcevable. La premire fois qu'elle se sentit ainsi emporte, elle poussa des cris si perants, que plusieurs personnes, entre autres les directeurs du Laus, sur la maison desquels elle passa, en furent veills. 11 tait minuit. Si le dmon s'adjoignait un autre dmon, celui qui tenait Benote par les paules lui causait, en approchant son horrible face diabolique de son visage, un autre genre de tortures. Arrache pour l'ordinaire au sommeil, elle tait expose demi nue sur le sommet de montagnes couvertes de neige. Force de revenir pieds nus avec mille difficults, elle tchait de rentrer avant le jour, et fut oblige de se coucher toute vtue. Satan, ne pouvant t r i o m p h e r de Benote, s'en vengeait ainsi sur son corps; tantt en l'emportant il la laissait tomber des airs sur des rochers anguleux, ou bien il la poussait dans un prcipice. Par les nuits d'orage, il la dposait sur le toit de Notre-Dame de l'rable ou au milieu de quelque fort inconnue. N'ayant pas le pouvoir de lui ter directement sa vie, miraculeusement conserve, il esp-

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rait ainsi qu'elle mourrait de misre. Elle fut une fois si maltraite, qu'elle garda le lit d u r a n t huit j o u r s . Il se plaisait aussi la dposer sur des pointes de r o cher, d'o elle ne pouvait bouger sans se prcipiter. Elle m'a fait voir, dit Pierre Gaillard, u n e petite r o c h e , situe u n e g r a n d e hauteur, sur laquelle le dmon l'avait assise; ses pieds pendaient dans le p r cipice, dont elle ne pouvait sonder la profondeur. Un ange souvent la tirait de ces lieux inaccessibles. Les plerins qui vont au Laus voient avec intrt les crtes o Benote tait expose toutes les rigueurs d e l ' h i v e r . Plus de vingt fois elle fut transporte sur le toit de Notre-Dame de l'rable, d'o un ange l'aidait d e s c e n d r e . Elle fut emporte aussi sur le m o n t S a i n t Maurice, sur le Puy-Cervier, vers Jarjayes, d'o le retour tait long et difficile. Il y a dans l'enceinte de ces montagnes un point inaccessible, appel dans les m a n u s crits la roche o Vaigle niche, o Benote fut transporte et abandonne n o m b r e de fois. Lorsque ses forces humaines taient b o u t , son b o u r r e a u , dont les tnbres ne cachaient pas toute la laideur et dont l'odeur infecte la suffoquait, la p e r s cutait sans rpit avec une rage croissante et d s e s pre. Son supplice s'est renouvel quelquefois vingt nuits de suite. L'bumble fille, s'tudiant cacher tout ce qui pouvait lui attirer l'estime, cachait avec le m m e soin les souffrances horribles qu'elle endurait. Les bons directeurs en savaient assez pour l'interroger; mais il fallut, au nom de la sainte obissance, l'obliger de raconter son pouvantable martyre. Un jour le d m o n , voulant en finir, la transporta simplement dans un champ de bl derrire le logis des p r t r e s , c'tait en juillet. Satan la coucha la

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renverse au milieu des pis, tout prs d'un chemin. Les passants auraient pu entendre Benote, mais elle ne pouvait parler : Tu es en mon pouvoir, lui disait Satan; tu ne pourras ni parler, ni bouger, je ne crains plus rien : ce qui te le prouve, cest que tu ns qu' deux pas de l'glise, et je brave la lumire du jour... Le soleil va te griller; si tu tn obis, je te comblerai de biens, sinon tu mourras sans sacrements; choisis... La victime se rsigne la volont de Dieu ; mais le dmon, qui ne la quitte pas, espre toujours lasser sa patience; il lui parle bouche bouche, il l'infecte. N i mouvement, ni sommeil, ni nourriture possibles, et pas mme une goutte d'eau. Elle reste ainsi miraculeusement durant quinze j o u r s . On la cherche, on l'appelle ; la voix dchirante de sa mre fait retentir les chos; sa fille l'entend et ne peut lui rpondre. Ce martyre, qui n'est encore q u ' u n e ombre des souffrances de l'me qui expie dans l'autre vie, va pourtant cesser. MM. H e r mitte et Peythieu, en passant prs de ce bl, voyant des pis s'agiter, s'approchrent, et trouvrent une espce de cadavre : Est-ce vous, ma sur? dirent-ils. Benote, toujours o b s d e , ne pouvait r p o n d r e , M. Hermitte court l'glise, revient avec l'tole et son surplis et l'exorcise... Elle peut parler, mais si bas, qu' peine on l'entend. On l'emporta l'glise, o on fit une action de g r c e s ; puis elle fut transporte dans une maison derrire l'glise, o on lui fit p r e n d r e un peu de vin. Satan voulait causer sa mort, mais sa vie lui fut conserve m i r a c u l e u s e m e n t . L e dmon m'enlve, disaitelle, au moment oje m y attends le moins. Je suis toujours dans des transes mortelles ; il me tourmente aussi bien dans mon corps que dans mon me. Que la volont de Dieu soit faite; je lui avais demand quelque chose de semblable.

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Le sanctuaire du Laus tait tmoin de nombreuses conversions auxquelles la sainte fille contribuait p u i s samment, Ces conversions excitaient les vexations do Satan. Outre ces t r a n s p o r t s , il lui donna un j o u r la vision de l'enfer et lui montra ce qu'taient devenues des mes pour lesquelles "Benote avait pri. Celle-ci pleurait amrement, continuait ses expiations v o l o n taires et subissait les perscutions de son e n n e m i ; mais, comme tant de saints qui les ont subies comme elle, des anges l'assistaient, la consolaient. D'aprs les rvlations de la sainte Vierge, qui lui apparaissait souvent, une glise fut btie sous ses y e u x ; elle est aujourd'hui visite p a r de nombreux plerins. Les quatre historiens qui ont crit les manuscrits d'o Ton a extrait ces quelques pages m o u r u r e n t avant Benote, qui expira elle-mme, ainsi qu'un ange le lui avait annonc, le jour des Saints-Innocents 1 7 1 8 . Elle fut enterre tout prs du matre-autel, au centre du sanctuaire. Benote n'a pas encore t canonise, quoique ce soit, dit M. l'abb P r o n , une de ces saintes rares, comme il en parat de loin en loin dans le m o n d e . Comme plusieurs saints, il fut permis au dmon de l'obsder, pour augmenter sa gloire dans le ciel, et pour montrer ce que tant de gens nient, la puissance extrieure de Safan sur les c r a t u r e s ' .

i. Nous avons dj cit quelques lignes de la lettre de monseigneur Y voque de Gnp sur Y Histoire des merveilles du Laus. EU** dfie, dil-il, la critique la plus scrupuleuse et la plus svre,.. Elle offre les plus hautes garanties de vracit, etc. Cette lettre s e t e r m i n e par la form u l e officielle : Donutf Gap, dans notre palais upiscopal, sous notre s e i n g , le sceau de nos a r m e s et le c o n l r e - s e i n g du chancelier de notre vch, * niai 185(.
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CHAPITRE

IV

Maisons hanles par les esprits en France. Maisons hantes en Angleterre. Mmes faits Constance. Mmes fans dans la basse Alsace.

Voici un de ces faits le plus universellement crus autrefois, car il y a peu de familles qui, au moins par tradition, n'aient raconter des histoires d'esprits. Si le sjour de ces htes importuns se prolongeait, on recourait aux prires de l'glise. On sait qu'on pouvait demander mme la rsiliation du bail d'une maison hante; c'tait u n cas prvu par la loi. (V. Quest. de droit de BoticheL) En 1 7 4 6 , A m i e n s , Augustin Lelcu, veuf, g de t r e n t e - s i x a n s , contrleur des droits du duc de Chaulnes, demeurant rue de l'Aventure, paroisse SaintJacques, se plaignit que sa maison ft infeste depuis quatorze ans, et fit entendre plusieurs tmoins qui attestrent en effet que cette infestation existait longtemps avant qu'il l'habitt. Madame d'Armanville, qui l'avait habite prcdemment, avait t pince dans son lit, et Marie Bullot avait t frappe jusqu' tre noire de coups. Un voisin, J.-B. Heu, avait entendu de sa demeure des vacarmes pouvantables dans cette maison : tantt c'taient des planches qu'on jetait, la clochette qui sonnait toute seule, etc. Arrivons aux plaintes de M. Leleu. Celui-ci fait un

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long narr des importunits qu'il p r o u v e , trop long pour le rapporter avec dtail. Un j o u r il a entendu dcharger plusieurs voitures de briques contre ses fentres, heurter plusieurs coups, tousser, quoiqu'il n'y et personne et que les portes fussent fermes. Tantt il lui semblait entendre qu'on essayait d'branler la maison, comme si on et voulu la r e n v e r s e r ; les portes en taient tenues fermes pendant une d e m i - h e u r e sans qu'on pt quitter la c h a m b r e . On frappait sur les tonneaux; il semblait qu'on arracht un des degrs de la cave, qu'on le jett sur u n autre. En plein jour on entendait balayer le g r e n i e r ; on roulait des pierres, on comptait de l'or, etc., etc. Le R. P . Archange, capucin, atteste que madame Lclcu, plusieurs fois, avant de mourir, l'a consult sur cette infestation.Jos. F i Iiettc dclare que, ayant pass sept semaines dans cette maison, p e n d a n t la nuit, il a plusieurs fois e n tendu monter et descendre l'escalier, frapper, entrer, faire diffrents bruits dans la salle, dans un cabinet, dans la cave, traner comme un drap sur l'escalier, comme une carcasse dans la cour, voltiger, et un vent imptueux s'lever. Une fois, on lui a press la t t e ; une autre fois il a vu une lumire clairant la cour, etc. Franois Mille, m a o n , a entendu frapper trois coups si fort, qu'il en tressaillit. Catherine de Ltre avait habit quatre ans ce logis, et dclare avoir entendu souvent descendre et monter V escalier,vu danser toutes les chaises, sortir des flammes du grenier, ou frapper toutes les portes, senti un poids sur son bras, etc. Antoinette Desgranges y avait demeur un a n ; le j o u r et la nuit elle a entendu grand bruit dans l ' a l le, rouler une boule sur le grenier, hurler, tousser, frapper, etc.

AVEC LE

DMON.

Gabrielle Dobremelle, qui l'a habite deux ans, a entendu j e t e r des tuiles sur le plancher, sans pourtant qu'on en v t ; remuer de la vaisselle, grand nombre de gens parler ensemble, etc. Marie Jumel, qui demeurait vis--vis, a vu comme des fuses sortir du g r e n i e r , entendu pousser des cris, etc. Bref, Genevive Bouch, Thrse Gouchon, Catherine Le Maire, Rose Brueil, la veuve Bachelier, Etienne Fiais, la dame de Colire, etc., attestent tous avoir e n tendu les uns, battre de la caisse, les autres, hurler, frapper aux portes, jeter des pierres, marcher, etc. MM. Gaudire, prtre, et Le Scellier, chanoine r gulier, qui voulurent y passer u n e nuit, dclarent aussi avoir peru divers bruits ne pouvant venir que d'une cause extraordinaire. Ils y passrent encore la nuit du 21 au 22 fvrier, et sentirent quatre reprises un branlement universel de la maison. Ils taient agits sur leurs siges; les fentres, de la cave au grenier, taient si violemment agites, qu'ils en furent pouv a n t s , car il leur semblait que l'appartement allait s'crouler. Ils entendirent aussi un jargon inintelligible, e t c . M . de Rodes, qui voulut y passer quelques nuits, entendit des choses non moins extraordinaires. Le pre Richard, auteur de cette relation, rapporte ce qu'il a vu et entendu lui-mme dans cette maison qu'il a visite exactement. Suivraient d'autres tmoignages, s'il en tait b e soin, dit le pre Richard, professeur de thologie, dont la dissertation fut approuve par l'vque d'Amiens le k mars 1746, avec d'autant plus de confiance, que le prlat avait entendu l u i - m m e dix des principaux tmoins. Le pre Richard termine la relation en disant : Qu'il y aurait folie ne point croire les tmoins de

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tout sexe, de tout ge, de caractres et d'tats diffrents, dont la plupart, il en est sr, aimeraient mieux mourir que de m e n t i r ; toutes ces personnes c o n s p i r e raient-elles t r o m p e r i e public sans le moindre i n t r t ? ce serait un prodige plus grand que celui qu'on refuse de c r o i r e , etc. Et cependant nous verrons q u e Leleu fut trait de visionnaire. (V. Lenglet Dufresnoy, Bec. de dissertations sur les apparitions, etc., t. II.) Si de la France, o pareils faits sont n o m b r e u x , on passe l'tranger, on n'prouve aussi que l'embarras du choix.
Maisons hantes en Angleterre.

En Angleterre, Epworlh, chez Wesley, alors S e nior, un esprit frappeur commena, le 1 dcembre 1716, son tapage, qui dura jusqu'au 27 janvier suivant. Wesley conserva les rsultais de l'enqute dans les papiers de famille avec diverses leLtres concernant cette h i s toire. Elle a donc toute l'authenticit dsirable. Comme ce ne lurent d'abord que les enfants qui entendirent l'esprit, on refusa d'y croire: lorsqu'il fut entendu de tout le m o n d e , on mit tout en usage pour en dcouvrir la cause; madame Wesley s'obstinait vouloir que ce fussent des s o u r i s , dont elle faisait ordinairement cesser le bruit en soufflant dans une corne; mais cet instrument fut loin alors de le faire cesser, bientt il a u g menta, et il fallut bien y voir une cause surnaturelle. On entendait des gmissements, frapper des coups et rpter ceux qu'on frappait. Ce qui se passait prouve que ce qu'ils nommaient le grand inconnu voyait et entendait tout; aprs l'avoir entendu marcher sans le voir, madame Wesley le vit sous une forme qui r e s semblait assez celle d'un chien basset, puis a une
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sorte de lapin. Son tintamarre commenait ordinairement par le bruit que fait la meule d'un moulin ; d'autres fois il ressemblait au bruit d'un r a b o t ; il frappait trois coups qu'il rptait pendant plusieurs heures. Ces coups, qui taient parfois inimitables, taient perus dans divers endroits; ds qu'on sortait d'une chambre, il s'y faisait entendre : il imitait aussi le tapage de la danse, le gloussement du d i n d o n , le bruit du charbon, de l'argent vers t e r r e , etc. Quelquefois on voyait les plats danser sur la table, les portes s'ouvrir quoiqu'on retnt les loquets, ou bien se fermer vivement. Wesley a t press contre une porte ou contre son secrtaire, etc., etc.
Mmes faits Constance.

A Constance, en 1746, dans l'imprimerie de L a b bart, les compositeurs entendirent d'abord des soupirs dansun coin de la chambre et ne firent qu'en r i r e . Mais, dans les premiers jours de 1747, on entendit des coups trs-forts, et les ouvriers reurent des soufflets ; on leur jetait terre leurs bonnets. Ayant fait venir des exorcistes, on fut trois jours sans rien e n t e n d r e ; mais bientt le tapage augmente et les caractres d'imprimerie s'envolent par les fentres; un clbre exorciste exorcisa pendant huit j o u r s sans rsultats. On transporte les casses des lettres ailleurs, mais les ouvriers continuent d'tre soufflets : on fait des bndictions dans la pice, les personnes prsentes frappent droite et gauche avec leur p e ; il leur semble alors que l'agent invisible s'est cach sous la table; mais il s'lve u n e poussire et une fume si paisse, que, ne se reconnaissant plus, tous prennent la fuite. Labharjj fut grivement bless h la tte. Deux de ses ouvriers couchs

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ensemble furent retourns sens dessus dessous et jets hors du lit sur la terre. On a m e n a des gens passant pour habiles chasser les esprits, ils furent soufflets, reurent une grle de coups de pierres et s'enfuirent; tous ceux qui approchaient taient battus et renverss. Le 8 fvrier, la porte de l'imprimerie s'ouvrit toute seule, divers objets furent jets ple-mle dans la p i c e ; la porte se referma, et tout fut fini.
Mme fait dans la basse Alsace,

Malgr la rpugnance qu'on prouve citer encore de ces sortes de faits, si n o m b r e u x dans ce sicle aussi bien que dans les p r c d e n t s , on ajoutera encore c e lui-ci galement fort authentique ; c'est en 1746 qu'il s'est pass, dans le presbytre du cur de Walsch, basse Alsace. Le 10 j u i n , huit heures du matin, le bon cur tant dans sa cuisine avec sa nice et sa servante, ils virent tout coup un pot de fer qui fut mis terre et fit plusieurs tours, sans qu'on le toucht; u n e pierre d'environ une livre fut l a n c e d e l pice voisine. Le lendemain matin, neuf h e u r e s , des carreaux furent
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. On composerait plusieurs c e n t a i n e s de v o l u m e s de ces sortes d'histoires des m i e u x attestes, de sorte que Ton n e conoit pas qu'elles aient pu tre n i e s . Les jels de pierres figuraient souvent dans ces vexations s u r h u m a i n e s . Gorres cite u n fait qui s'est pass e n (718 dans le presbytre de Grobcn. Un esprit frappeur, ayant hant l o n g t e m p s ce presbytre, cessa ses tours; mais le cur ayant dit, Je 29 j u i l l e t , devant ses m o i s s o n n e u r s , que de mauvais drles e n taient probablement les auteurs, tout r e c o m m e n a de m a n i r e lui prouver le contraire. Les pierres taient lances sans savoir d'o; plusieurs partaient d'un m u r o l'on ne put apercevoir ni trou ni ouverture. Le 2 aot elles partaient de trois e n droits e n intfmc temps.Lors m m e qu'il pleuvait, ces pierres taient sches.

AVEC LE DMON.

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casss avec une adresse qui parut surnaturelle. Le cur bnit sa maison. Les vitres furent respectes, mais on lana des pierres sur les gens du c u r ; si Ton a p p o r tait de l'eau, une main invisible jetait des pierres dans le seau; dans le j a r d i n , mesure que la servante planfait des choux, on les arrachait et on les mettait en monceau. Un j o u r qu'on avait bch, Ja bche fut enfonce de deux pieds en terre, sur la bche tait un ruban, et ct on vit deux pices de deux sous serres la veille dans une bote par la servante; l'esprit dplaait la vaisselle, la rangeait en r o n d dans la cuisine, dans le porche, et mme d a n s le cimetire. On ne saurait rapporter ici toutes les espigleries qui se faisaient en plein j o u r aux yeux des assistants, et ne pouvaient venir que d ' u n e cause s u r h u m a i n e . Le cur, n ' y pouvant plus tenir, fit venir le maire et lui dclara qu'il tait dcid quitter le presbytre. Sur ces entrefaites arrivrent les agents du comte de Leinengen, qui dirent au cur que c'tait l'effet d'une sorcellerie, de prendre deux pistolets et de les tirer o il verrait du mouvement. Au mme instant, l'esprit jeta deux pices d'argent qu'il tira de la poche d'un de ces officiers, et tout cessa. Le cur souponna u n m a u vais paroissien qu'il avait t oblig de faire sortir de sa paroisse, et qui pour se venger lui faisait ces vilains tours : disposait-il d'un esprit, s'tait-il rendu invisible pour les oprer lui-mme? C'est ce qu'on ne discute pas ici. [Lettre du cur dom Calrnet, 25 aot 1746, dans le Trait sur les apvarit., t. I , c. xxx.)
er

Malgr l'incrdulit toujours croissante de ce sicle, il est donc bien constant que les faits cits dans les sicles qui le prcdent se produisaient toujours. Le lecteur nous saura gr sans doute de passer outre.
TV.

LIVRE

DIX-SEPTIME

CHAPITRE I
Hrsie au dix-huitime sicle ; prodiges qui s'y sont manifestas* Le diacre Paris. Miracles de gurison. Le Recueil des miracles du diacre Paris est prsent Louis XV par Mont^eron. Les convulsionnaires. Gurisoiis sur le tombeau du diacre Paris par les convulsions.

Hrsie au dix-huitime

sicle.

Le jansnisme au dix-huitime sicle, dans la capitale m m e d'une nation n o u r r i e dans la sensualit et l'impit, prsente les faits les plus tonnants et les mieux attests; ce sont des gurisons surprenantes, des prophties, des prodiges ; quelquefois le grotesque se joint l'horrible. Les incrdules se plaignent du dfaut d'authenticit des miracles anciens"; pour les nouveaux, des milliers de tmoins les attestent ici devant des officiers publics; les mdecins les confirment; des conversions clatantes s'oprent... Le tout pour soutenir la saintet d'un appelant de la bulle Unige.nus et la vrit du jansnisme. On sait que Jansnius voulut ressusciter la doctrine de B a u s , condamne comme htrodoxe par le saint sige; l'uvre de Jansnius fut condamne comme Ta-

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DES R A P P O R T S DE

L'HOMME

vait t celle de Baus. Rduite cinq propositions et censure par la Sorbonne, soixante docteurs en appelrent devant le p a r l e m e n t ; l'affaire fut renvoye Innocent X. Pendant deux ans il y eut trente-six congrgations qui dclarrent que les cinq propositions taient hrtiques, et le pape les condamna en 1653. Des chrtiens trs-pieux, dit-on, soutinrent qu'elles n'taient pas dans YAnyustinus, l'uvre de Jansnius. On distinguait Je fait du droit : Quant au droit, disait-on, il faut se soumettre a la b u l l e ; quant au fait, on n'est pas tenu de croire que les propositions soient dans le livre de Jansnius. Cette distinction offrait ce rsultat fcheux, que Rome pouvait c o n d a m ner un livre, mais qu'on pouvait persister le lire, sous le prtexte que les erreurs que l'glise croyait y voir n'y taient p a s . C'tait attaquer son infaillibilit. Arnauld soutient deux propositions qui sonl censures par la Sorbonne; refusant de se soumettre, il est exclu de la Facult. On s'adresse a Alexandre VII, qui prescrit, en 1665, la signature d'un formulaire dans lequel on condamnera les cinq propositions. Cependant des voques, dans leurs mandements, font encore la distinction du fait et du droit. Le pre Quesnel entreprend de faire revivre les doctrines de Jansnius, dans ses Rflexions morales sur le Nouveau Testament; enfin la bulle Unigenitus est lance en 1713. Il faudrait un livre ici : mais on ne saurait aborder les disputes et tous les arguments subtils des appelants de cette bulle fameuse; disons qu'ils firent preuve d'habilet et d'rudition; mais on voit chez eux une opinit r e t , un esprit de rbellion, un attachement a une doctrine condamne, qui prouvent que ces hommes, d'ailleurs si pieux, pratiquaient mal u n e des principales vertus chrtiennes.

AVEC LE DMON.

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Cette hrsie divisa les m e m b r e s du clerg; les jansnistes accusrent leurs adversaires de plagianisme, de relchement, et ceux-ci dclamrent contre leur rigorisme; on sait que la svrit des montanistes tait aussi funeste que les dsordres de certains hrsiarques; car le diable fait autant de mal par le dcouragement que par la licence. C'est donc un juste milieu qu'il faut tenir, et c'est peut-tre le plus difficile. Malgr les condamnations de l'glise, la fin du d i x huitime sicle comptait encore des jansnistes, a u x quels cependant on avait m o n t r que plusieurs points de l doctrine de Jansnius avaient t copis dans Luther et dans Calvin; aussi les protestants donnaient de grands loges aux j a n s n i s t e s , tout en les accusant cependant de superstition et de faire de faux miracles, car les rforms n'en trouvaient aucun de vrai. On blmait d o n c , chez les j a n s n i s t e s , leur d o c t r i n e , leur opinitret, leurs satires contre les papes. On r e p r o chait aux vques de ce parti d'avoir avili la puissance ecclsiastique, prpar les voies l'incrdulit. On reprochait tous d'avoir du mpris pour les Pres avant saint Augustin, mpris qui venait en aide aux protest a n t s ; et d'avoir t l'occasion d'uirscandale : leurs miracles, qu'on rejeta, firent supposer que ceux de la primitive glise n'taient pas moins faux. Le vulgaire, voyant qu'une secte condamne faisait des miracles que l'on accusait de fausset, dut penser que tous se ressemblaient. Ces prodiges, bien examins, n'tant pas des fourberies, plusieurs constitutionnaires les attriburent aux d m o n s ; ceci suffirait pour prouver l'hrsie des jansnistes.
1

l . Les constitutionnaires, ou partisans de la bulle

Jnigenittis*

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

Le diacre
e r

Paris.

Le 1 mai 1727, Franois de Paris, fils an d'un conseiller au parlement de Paris, dcda g de trentesept a n s ; il succombait aux austrits d'une vie qui rappelle en certains points celle des plus saints p e r sonnages des sicles de ferveur : fortune, grandeurs m o n d a i n e s , charges ecclsiastiques, Paris avait r e nonc tout pour se livrer la prire, aux travaux les plus humbles, dont il distribuait le produit aux pauvres; cependant il avait adhr l'appel de la bulle, qu'il avait mme renouvel en 1 7 2 0 . Son frre lui ayant fait riger un tombeau dans le cimetire SaintMdard, les dvots du parti s'y rendirent, et il s'y opra des gurisons extraordinaires.
1

M. de Montgeron, conseiller au parlement de Par i s , h o m m e d'esprit et incrdule, n'tait pas jansniste, comme il le dit l u i - m m e , pas m m e c h r t i e n ; il n'tait, dit-il dans une longue ptre au roi, o il expose ces miracles, qu'un impie, q u ' u n m o n s tre. Conduit par la curiosit au tombeau du saint diacre, ayant tout examin avec les yeux d'un critique svre, il fut si frapp de ce qu'il vit, qu'il fut abattu, terrass par la grce. 11 y a douze a n s , p o u r suit Montgeron, que des tmoins i n n o m b r a b l e s voient continuer ces prodiges, dont Dieu se sert pour la d fense de la vrit et pour la condamnation des erreurs semes par une socit a m b i t i e u s e . . . , artificieuse, qui a su rendre suspects d'hrsie et de rvolte auprs du pouvoir royal ceux qui en sont le plus ferme a p pui. Mais Dieu les rprouve par ses miracles; il en
1. Cet appelant et rappelant, comme o n disait alors, passa deux ans

sans faire ses pques, par excs

d'humilit.

AVEC LE DMON.

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apporte des preuves invincibles Sa Majest. Il en a vii plusieurs, sa conversion elle-mme en est u n ; ce ne sont pas des faits obscurs ou douteux, mais des miracles de premier o r d r e . En les abrgeant b e a u coup, on va en citer comme spcimen seulement quelques-uns *.
Miracles de gurison.

1 Un jeune seigneur espagnol ayant l'il gauche entirement perdu, le nerf optique tant dessch, l'il droit eut le mme sort. Gendron, oculiste du roi, avait jug le mal incurable. Le 2 juillet 1 7 3 1 , le jeune aveugle invoque M. de Paris, et dans la matine l'il droit fut parfaitement g u r i ; l'il gauche cessa d'tre difforme, et le nerf optique fut rtabli. 2 Une vieille fille hydropique depuis longues a n nes, paralyse, percluse, estropie par une ankylosequi avait soud tous les os des doigts de la main gauche, consulta, le 17 juin 1 7 3 1 , trois clbres mdecins, qui constatrent que son tat tait incurable; il tait si affreux, qu'il inspirait une sorte d'effroi. D'autres mdecins dcidrent de m m e . Le 19 j u i n , elle se fit porter sur le tombeau de M. de Paris, et fut subitement gurie de son hydropisie, de sa paralysie, de son ankylose et de ses plaies en prsence d'une foule de tmoins. Les mdecins accourent chez elle; le fait, disept-ils, est surnaturel. Les rapports des mdecins, des chirurgiens envoys par le lieutenant gnral de police, etc., attestent ce miracle.

\ . Il est presque inutile de dire que si, d'aprs Montgeron, nous e m ployons souvent ici le t e r m e miracle, nous n'y attachons pas le m m e sens q u e lui.

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

3 Une fille plus ge encore, paralytique, prive de la parole, dont les membres taient froids comme ceux d'un cadavre, avait t juge incurable par les mdecins et par le premier chirurgien de l'Htel-Dieu, qui la vit le 12 j u i n ; transporte le 13 sur le tombeau, elle recouvre l'agilit de la jeunesse. La paralysie a cess. Les mdecins l'attestent, etc. 4 Une autre tait rduite une sorte d'agonie d e puis plusieurs a n n e s ; il y avait complication de plusieurs maladies mortelles, sa vie tait un prodige pour les matres de l'art : de gros vaisseaux rompus dans l'estomac, des hmorragies continuelles, un mal de tte depuis cinq a n s , fivre a r d e n t e , douleur de ct insupportable, insomnie, vomissements affreux, frquentes attaques d'apoplexie; elle restait dix jours de suite comme m o r t e . Hydropisie gnrale et tout le ct gauche paralys. L e 16 juillet 1 7 3 1 , on la porta sur le tombeau, o elle fut gurie successivement de toutes ses maladies en cinq j o u r s . Le 19, Thydropisie disparut et ses membres revinrent leur grosseur naturelle en prsence d'une foule de spectateurs. 5 Un paralytique avait une j a m b e dessche et de trois doigts plus courte que l'autre; les os du genou souds par une ankylosc incurable. Le 10 juillet 1731, les os se dessoudent avec grand bruit, la j a m b e dessche s'allonge; il redevient agile et vigoureux. Le desservant de Saint-Mdard, ennemi dclar de ces miracles, avait attest dans un certificat que cette maladie tait i n c u r a b l e ; les mdecins, les a d m i n i s t r a teurs deBictre, le lieutenant de police, etc., l'avaient certifi aussi. La gurison a t vue par une multitude de tmoins. Procs-verbal fut rdig dans la sacristie, en prsence des exempts et de gens envoys comme

A.VEC LE

DMON.

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espions, qui n ' e u r e n t rien objecter. Le procureur gnral lui-mme, en prsence d'un administrateur, de la suprieure de Bictre et de quantit d'autres p e r sonnes, examina, fut convaincu et ne put retenir ses larmes. 6 C'est la gurison d'un j e u n e h o m m e dont la corne de l'il gauche tait opaque la suite d'une petite vrole; l'il droit avait t crev par un instrument de fer. Il fait des neuvaines M. de P a r i s , et, le 22 avril 1733, l'il crev est r t a b l i ; le 14 mai, la corne de l'il gauche devient transparente et les cicatrices disparaissent : ici, outre les certificats et de nombreux tmoignages, on a ceux de deux vques. 7 Une demoiselle tait rduite l'tat le plus affreux p a r un cancer au sein; depuis douze ans le m a melon s'tait spar de la m a m e l l e ; l'organe tait dtruit, l'affection cancreuse rpandue dans le s a n g ; la moiti du corps avait perdu toute sensibilit, c'tait un cadavre! Son tat tait connu d'une infinit de personnes; elle envoya chercher de la terre du t o m beau; ds qu'elle en eut fait usage pendant quelques jours, la plaie se gurit, ses membres se ranimrent, l'agilit revint, et, chose plus tonnante, le mamelon fut recr. Les mdecins, frapps d'admiration, dclarent ce fait tre sans exemple... L'incrdulit ne peut nier; on l'a vue pendant douze ans dans cet t a t , tous les rapports l'attestent, et aujourd'hui un public nombreux constate sa gurison. 8 C'est une paralytique ge de quarante ans qui a\ait essuy plusieurs attaques d'apoplexie et perdu successivement l'usage de la parole et de tous ses membres : son corps tait une masse livide et presque i n a nime; peine dpose sur le tombeau, elle renat la vie, la force et l'agilit: ses mouvements sont

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

vifs, u n e rgnration complte s'est o p r e ; ds ce jour, sa sant fut si parfaite, qu'elle soutint les plus grandes fatigues. Tout Paris Ta c o n n u e ; d ' i n n o m brahles tmoins et trois vques dclarent ce fait, e t c . Tels sont les miracles cits p a r Montgeron dans son ptre au r o i ; fort abrgs ici, ils sont plus frappants dans son R e c u e i l .
1

Le recueil des miracles du diacre Paris est prsent Louis XV par Montgeron.

Ce Recueil forme trois gros volumes in - 4 . Le premier qu'il prsenta Sa Majest n e contient qu'un petit nombre de miracles; mais l'ouvrage entier r a p porte les faits les plus extraordinaires et les mieux attests : certificats de mdecins, actes authentiques, lettres particulires de gens trangers au jansnisme, dposition de tmoins de visu, dclaration des m a lades, attestations des incrdules, e t c . , etc. Il existe pour chaque miracle un tel faisceau de preuves, qu'il n'y a rien au monde de plus certain. Ces t moins, dit Montgeron, sont des athes, des distes, des impies, des pcheurs scandaleux, des curs durs comme la pierre, qui sont pntrs de la vrit de ces miracles. Les partisans mmes de la bulle n ' o n t pu rsister l'vidence... Montgeron, autrefois i m p i e , maintenant jansniste profondment convaincu, supplie Sa Majest, avec l'accent de la pit la plus ardente, de lire ses dmonstrations. L'archevque de Sens, qui a refus de le faire, a altr les faits ou les
1. Le lecteur devine qu'il nous tait impossible de citer ici les noms soit des malades, soit des m d e c i n s , ainsi q u e des prlats, des prtres o u des laques qui attestent ces gurisons. (V. La vrit des miracles de

M. de Paris, par Montgeron, (. 1 .)

er

AVEC LE DMON.

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a passs sous silence; il espre donc que Sa Majest voudra bien examiner ce p r e m i e r volume. Le second offrira des prodiges plus surprenants encore : du reste, plusieurs curs de Paris, des m e m b r e s du parlement, et une foule d'autres ont form des recueils de miracles plus volumineux que le sien. Il dmontre qu'il est de l'intrt de la religion que ces faits ne soient pas n i s ; le pyrrhonisme en profiterait pour branler un des g r a n d s fondements du christianisme. On dira que les informations ne sont pas juridiques, mais vingt-deux curs de Paris, trente-huit curs du diocse de Reims, dsiraient que leurs archevques informassent juridiquement : ceuxci ont refus. L'information ne reposant que sur le tmoignage de ceux qui ont vu, si on voulait une i n formation j u r i d i q u e , ce qui a t fait en faciliterait les moyens. Mais la principale ressource des constitutionnaires n'a pas t prcisment de nier, on leur opposerait la notorit p u b l i q u e , mais d'user de leur autorit pour empcher l'clat : on a employ la t e r reur, on a dispers les tmoins, enlev, exile mme les personnes guries. Montgeron dplore ces actes. La plaie du sicle, c'est l'incrdulit, et les miracles sont les moyens dont Dieu se sert pour la dtruire. Il faut bien que les distes se rendent,, on en a vu plusieurs au tombeau du saint diacre; lui-mme tait de ce n o m b r e . Il fait remarquer Sa Majest la pit d'hommes illustres qu'on emprisonne ou qu'on exile; fait une sortie contre l'orgueil de la cour de Rome, contre son infaillibilit, qui lui permet de s'lever audessus des conciles gnraux. Il attaque cette socit ambitieuse, dit-il, dont les maximes ont port le fer dans le sein des r o i s . . . On reprsente les appelants comme des mutins, ce sont les sujets les plus fidles...

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

On doit se soumettre la volont divine manifeste par les miracles, et c'est aux rois donner l ' e x e m ple, etc. Montgeron, converti par tant de miracles, a donc voulu clairer le roi, qui on a cach la vrit; il s a crifie et ses biens et son r e p o s ; car l'vnement qui va s'oprer a dans son esprit toute l'importance d'un conflit entre l'erreur et une vrit qu'il veut faire connatre. Aussi nous le voyons se prparer cette dmarche, d'o surgira le triomphe de l'une ou de l'autre, par des prires, des j e n e s , des aumnes abondantes, le renoncement tous les biens terrestres. Il se recommande aux prires des gens de bien, et plus le m o m e n t approche, plus il redouble ses bonnes uvres. Les huit derniers j o u r s , Montgeron, autrefois impie, couche sur un lit de cendres, et j e n e au pain et l'eau. Il communie le jeudi 25 juillet 1 7 3 7 ; le samedi 2 7 , avant de partir pour Versailles, il runit douze personnes, tant ecclsiastiques que laques, les entretient, les exhorte se confier la Providence, demande leurs prires. Le lundi 2 9 , il prsenta son ouvrage au roi, qui le reut d'un air assez gracieux. Mais quel sera le rsultat? La nuit suivante, minuit et demi, on frappe la porte de M. de Montgeron, auquel on prsente un crit : c'est une lettre de cachet; il la baise avec respect, et neuf heures du matin il est conduit la Bastille. On avait suppli de faire informer sur la vrit des miracles : les archevques de Paris et de Sens s'y opposent. Le roi consulte des mdecins; ceux-ci rpondent que ces miracles ne peuvent soutenir le grand j o u r . (On verra ailleurs ce qu'on objectait contre eux.) L'autorit fait fermer le cimetire Saint-Mdard ; le livre de Montgeron est mis l'index, et on refuse de l'examiner. Voil pour les constitutionnaires; quant aux

AVEC LE DMON.

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picuriens et aux esprits forts, ils firent des plaisanteries et des quolibets. On riait : ce qui plat davantage que des prodiges qui font rflchir et qui troublent. Des ecclsiastiques, partisans de la bulle, y virent l'intervention diabolique, d'autres nirent ces prodiges, quoique ce ne ft pas chose facile. L'voque de Montpellier crivait Montgeron, le 30 dcembre 1737 : Vous avez mis la vrit des miracles dans u n si grand j o u r , que leurs ennemis ne peuvent l'obscurcir, et sont rduits attribuer aux dmons les uvres du Tout-Puissant. Ils ne raisonnent plus, ils entrent en fureur. Les h o m m e s frivoles, et ils sont nombreux, ne connaissaient tous ces prodiges que par les plaisanteries des incrdules et des impies .
1

1. En effet, on persiflait les jansnistes, on Je voit, dans cette Voltaire disait, en parlant du cimetire Saint-Mdard :
L'aveugle y court d'un pas chancelant, Aux Quinze-Vingts retourne en talonnant; Le boiteux vient clopinant sur la tombe, Crie hosanna ! gigote et tombe : Le sourd approebe, coule et n'enend rien, eti\

note.

On attribuait la duchesse du Maine ces vers :


Un dcrotteur la Royale Du talon gauche estropi Obtint, par grce spciale, D'tre boiteux de l'autre pi.

Un boiteux allait toujours sur la tombe. Les dvots s'apercevaient, disait-on, que sa jambe s'allongeait d'une ligne par anne ; on calculait qu'il fallait cinquante-quatre ans pour que la gurison ft complte. Le cimetire avant t ferm le 27 janvier 1732, chacun put lire sur la porte cette pigrainme ;
De par le Roi, dfense Dieu De faire miracle en ce lieu.

On croit et l'on rpte que tout finit l; il fut loin d'en tre ainsi : la Gazette de 1750 dit ; Les constitutionnaires, les athes etles distes,

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

On vient de citer quelques miracles de gurisons ; on va parler des convulsions et des grands secours.
Les convulsions.

Ce fut en 1727 que commencrent les miracles, et en 1731 que se manifestrent les convulsions. L ' a r c h e vque de Paris, ayant fait un mandement pour c o n damner le miracle sur Anne Lefranc comme faux, les appelants demandrent Dieu un nouveau miracle pour dtruire le fcheux effet de cette dclaration. L'abb de Bescherand, qui tait boiteux, fut le premier convulsionnaire ; pour gurir sa j a m b e , il prouva sur le tombeau des mouvements convulsifs si violents, des agitations si furieuses, que ce phnomne e x t r a ordinaire fut regard comme surnaturel. Bientt les
qui font tous leurs efforts pour anantir l ' v n e m e n t extraordinaire, e t c . , nous e n g a g e n t , e t c . Donc les convnlsionnaires existaient encore e n 1730.Un auteur qui n'est pas suspect (Dulaure, Uist. de Paris), raconte qu'on se runissait dans divers lieux de Paris et des e n v i r o n s , et m m e dans plusieurs provinces. Le m a l se propagea, dit-il, et se maintint jusqu' nos jours (fin du d i x - h u i t i m e sicle). L'auteur d'un ouvrage ayant pour titre : Mystre d'ini-

quit dvoil par Vexposition fidle des oprations diaboliques qui ont eu lieu dans uvre des convulsions jusques aujourd'hui (1788), dit
aussi : Que l'uvre se rpand de p l u s e n plus et est de nature se perptuer. Le inflme Voltaire, qui avait dit que tout avait cess par la fermeture du c i m e t i r e e n 1732, parlait, e n 1760, d'une maison o tait un antre, un repaire enfum, O s'assemblait six l'ois en deux semaines Un reste impur de ces nerRiimncs De Sant-Mdard cflonts charlatans, Trompeurs, tromps, monstres de notre temps. Missel en main, la cohorte infernale Psalmodiait en ce lieu de scandale, Et s*exerait des contorsions Qui feraient peur aux plus hardis dmon*.

[Le pauvre diable^ de feu M.

VAD.)

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convulsions s'emparrent de tous les malades qui a l laient prier sur le tombeau. Impossible d'analyser ici l'uvre de M. de Montgeron, aussi curieuse et tendue que peu connue du v u l gaire. C'est par les convulsions, dit-il, que les g u risons s'oprent, elles ont mme le pouvoir de crer un organe. Il avoue que ces gurisons ne sont pas constamment compltes. Les convulsions taient aussi souvent la suite de la g u r i s o n . L e s gens sains, poursuit Montgeron, deviennent e u x - m m e s convulsionnmes; adultes ou enfants, ds qu'ils touchent le m a r bre du tombeau, entrent dans an tat convulsif qui cesse ds qu'on les retire et se reproduit aussitt qu'ils le touchent de nouveau. Il y avait l un grand n o m b r e de mdecins et de chirurgiens fort en garde contre l'imposture, disposs accorder beaucoup de force l'imagination, et qui usaient de la libert de faire mille expriences pour dcouvrir la cause de ce p h n o m n e ; mais presque tous taient d'avis que cet tat tait surnaturel. Parmi les constitutionnaires, les uns supposaient l'imposture, d'autres l'uvre du d m o n ; ce qui se passait tait si trange qu'il et t souvent plus avantageux la cause des appelants de le taire que de le publier. Cependant ils s'efforcent, dans l'intrt de ce qu'ils appellent la vrit, d'tablir la certitude des faits, dtelle l e u r n u i r e . Montgeron, Tvque deSenez et autres, l'ont fait dans une foule d'crits, et l'incrdulit tait force d'acquiescer. Pouvait-on dire que les convulsions taient feintes, q u a n d les petits enfants les prouvaient aussi? On fut donc convaincu qu'elles avaient la mme origine que les miracles : Le doigt de Dieu, dit Tvque de Senez, s'y montre si videmment, que des incrdules deviennent ce spectacle

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DES R A P P O R T S DE L'HOMME

des modles de pnitence. Les convulsions survenaient aussi aux personnes guries qui venaient r e mercier Dieu, et aux gens sains qui ne demandaient que des grces spirituelles. (V. J J on tger o n , t . II, V Ide de l'uvre des convulsions, p . G et T.)
Gurisons sur le tombeau du diacre Paris par les convulsions.

\ Catherine Bigot, connue sous le nom de la sourdemuette de Versailles, fut amene sur le tombeau le 2 7 a o t s e p t h e u r e s d u m a t i i i . Celle-ci, qui n'entendait pas l'explosion d'une arme feu son oreille et qui on n'avait pu dire et qui ignorait ce qu'on demandait p o u r elle au saint diacre, h peine sur son tombeau, tombe en dfaillance avec des convulsions si violentes, qu'on a peine a la retenir. Elle semble horriblement souffrir de la tle, des oreilles et de la g o r g e ; sa tte tourne, se porte de droite gauche avec une vitesse si prodigieuse, qu'on ne distingue plus ses traits. On veut la retirer, elle montre qu'elle veut rester; les mmes agitations se reproduisent; on veut encore l'emmener, mais Catherine Bigot, qui ne peut connatre la vertu de ce tombeau, veut y revenir trouver la d o u leur et le baise avec dvotion. Le 31 a o t , l'oreille fut forme, Catherine entendit et parla, c'est--dire rpta les mots qu'elle entendait. La pauvre muette semblait vouloir se ddommager amplement d'un m u tisme qui avait dur vingt-six a n s ; Paris qui l'a c o n nue sourde et m u e t t e , la voit g u r i e ; on a les a t t e s tations les plus respectables. C'est F abb Boisot, frre du premier prsident du parlement de Besanon; cet a b b , estim la cour, n'a pas cel la v r i t ; c'est le vertueux cur de Saint-Andr; c'est la sur du chancelier d'Aguesseau; ce sont de zls constitu-

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tionnaires, tmoins e u x - m m e s du fait. Ce sont MM. de Voigni, prsident la cour des Aides; Clment, conseiller au Parlement; de Merri, greffier en chef de la prvt de l'Htel, qui dclare avoir connu la s o u r d e - m u e t t e quatre ans avant le miracle; c'est elle qui balayait le greffe. C'est moi, dit Montgeron; et ce qui s'est opr en lui donne du poids son tmoignage; depuis vingt ans diste et libertin, il a v u . . . et s'est converti. Il sait la rcompense qui l'attend, c'est le mpris et la haine des gens du monde, de tous les constitutionnaires, et mme d'une forte partie des appelants; mais il sacrifie tout p o u r rendre hommage la vrit. C'est le tmoignage de deux chirurgiens clbres et celui du sieur Hogu, concierge del prison de Versailles, oncle de Catherine, qui demeurait chez lui depuis 1727. Celui-ci sait quel pril il s'expose, il connat les prventions de la cour; cependant, il fait sa dclaration par-devant notaire. On pourrait continuer d'exposer les attestations irrcusables concernant la gurison de cette sourde-muette de naissance, qui ne p e u t entendre aujourd'hui, dit Montgeron, que par une cration de l'organe *; il est vident pour lui que le tympan n'existait p a s . Ces convulsions qui devaient anantir le malade, ne lui laissaient aucune fatigue. On omet les certificats, pices justificatives, actes notaris, etc.; l'analyse formerait des volumes. (V. Montgeron, Ibid. t. II.) 2 La demoiselle Hardouin avait depuis six ans une paralysie incurable et les j a m b e s priodiquement p e r cluses p a r des attaques d'apoplexie. A peine cette masse
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1. C'est pourtant trs-contestable ; mais si Montgeron avait de puissants motifs pour parler ainsi, on n e pourrai!, dans cette n o t e , exposer les raisons qui p e u v e n t tablir le contraire. 11 dit que le t y m p a n et les nerfs acoustiques n'existaient pas. Il aurait fallu le prouver. iv, 5

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immobile et insensible fut-elle sur le t o m b e a u , que les mouvements les plus violents agitent ses m e m b r e s d pourvus d'esprits vitaux, et lagurison fut presque i n s t a n t a n e . Quel autre que Dieu a pu l'oprer? dit Montgeron, qu'on ne peut suivre dans ses a r g u m e n t s . Ces convulsions, dit l'voque de Montpellier, sont lies avec les mrales et manent du mme principe. Cela s'oprait autrefois au tombeau des saints. 3 C'est la demoiselle Duchesne qui vomissait le sang depuis plusieurs annes par suite de la r u p t u r e de veines dans la poitrine. Hydropique, la moiti du corps paralys, ds qu'elle fut sur le tombeau, ses m e m b r e s prouvrent des agitations inconcevables, et ce qui paraissait si contraire ses veines rompues les gurit, les convulsions devenues plus violentes les soudent, dtruisent la paralysie et ds le lendemain la malade fut g u r i e , 4 C'est la gurison de Charlotte Laporte. A l'ge de cinquante ans, l'pine du dos tait en zigzag; au lieu de jambes et de pieds, c'taient des morceaux de chair mollasse, qui n'avaient pas grandi depuis l'enfance; elle touche le tombeau, de suite son corps est agit de convulsions qui faonnent cette masse inf o r m e ; l'pine du dos.se redresse, les os se forment, les m e m b r e s prennent de la consistance et s'allongent; dans u n a n , cette femme ge grandit de sept huit pouces sans pouvoir, il est vrai, faire usage de ses m e m b r e s rgnrs. 5 C'est le miracle opr sur Jeanne T e n a r d , ge de trente ans. A l'ge de trois ans, plusieurs de ses membres avaient t fracasss; c'tait une masse inerte. Aprs un nouvel accident, le ct droit tait comme m o r t ; les os du genou l u x s , formant des bosses, s'taient souds d'une manire anormale; l'paule, le bras,

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la main droite taient desschs et formaient un os courb sans c o u d e ; ce qui devait tre la main tait un morceau de chair formant une petite boule qui prsentait cinq petits morceaux de chair r i d e ; il n'y p a raissait ni os ni ongle; les os broys tant confondus avec la chair, cette partie ne recevait plus de nourriture. Il faut renoncer dcrire cette p e r s o n n e , qui depuis l'ge de trois ans tait un objet de compassion et de dgot. On apprit Bray-sur-Seine, o elle d e meurait, qu'un nouveau saint faisait de g r a n d s m i r a cles. Amene Paris, le dernier d'octobre 1 7 3 1 , n'y connaissant personne, Jeanne Tenard fut reue l'hpital Sainte-Catherine, et des le lendemain tait porte sur le t o m b e a u ; tout son corps aussitt fut lanc en l'air et agit avec une violence infinie. Effraye d'abord, mais voyant que ses chutes ne lui causaient aucun mal, elle pensa que Dieu l'agitait ainsi. A p r s ses c o n vulsions, elle tait frache et bien portante. S'tant ainsi prsente durant plusieurs mois, ces convulsions faonnrent ses membres atrophis; ses os souds, de masse informe qu'ils taient, se mirent leur place, se rtablirent dans leur tat naturel; la rotule se r e plaa, les j a m b e s eurent la m m e longueur, elle m a r cha avec lgret comme si jamais elle n'et t b o i teuse; son bras informe, long comme celui d'un enfant de quatre ans, se faonna; les os ainsi replacs et allongs, ce m e m b r e put se mouvoir. Vers Nol, le m o i gnon se relcha, il s'y forma de petits os qui bientt parurent avoir une j o i n t u r e . Comme on menaait d'incarcrer les convulsionnaires, elle retourna le 20 fvrier dans son pays. Les progrs alors cessrent; mais de retour Paris le 29 m a r s , les doigts se forment de nouveau et s'allongent; dans l'espace de deux mois, ils doublent leur longueur. Le chirurgien major Sivert

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constate dans son rapport qu'il n'a trouv q u e deux pouces et demi de diffrence entre les deux b r a s ; les deux mains ont la m m e l o n g u e u r ; elle c o m m e n c e se servir de la main droite, quoique le poignet soit encore demi courb, etc. Enfin ces os briss et souds, ces m e m b r e s informes et atrophis, ce moignon sont devenus un b r a s et une main, m o i n s libres que l'autre, il est vrai, dit Montgeron, mais on espre que celui qui a commenc cette uvre surnaturelle l'achvera. Ce fait est-il bien rel? Montgeron cite les noms des chirurgiens en chef d'hpitaux et autres p e r sonnes de l'art; mais il suffira de citer M. Le Dran, n o m m par la cour pour examiner les convulsionnaires, dont le rapport circonstanci a attest le fait; on pourrait y ajouter les nombreux tmoignages des prtres et des l a q u e s , qui en pareil cas valent celui des chirurgiens. Il n'tait pas ncessaire d'tre homme de l'art pour juger l'incurabilit de cette fille. Il serait fort curieux de rapporter une de ces pices dans toute son tendue, ce qui nous devient i m p o s s i b l e .
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C'est un miracle vident, dit Montgeron. Ainsi donc, dclarer que ces cures sont prodigieuses et des mieux attestes, c'est ne rien prjuger sur leur cause, Les miracles et les convulsions forment la premire poque du merveilleux jansniste. Dieu, disait-on, tait le moteur de ces convulsions, qui devinrent u n moyen physique de gurison ; elles taient en mme temps une uvre symbolique. D'aprs les appelants, les premiers miracles taient eux-mmes des signes sensibles de la
1. Ces gurisons, a c c o m p a g n e s de tous les certificats de mdecins et constates par des officiers publics, remplissent souvent plus de cent pages in-4 c h a c u n e , et les attestations sont i m p r i m e s en trs-petits caractres.

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conversion de quelques g r a n d s pcheurs. Les g u r i sons au moyen des convulsions tant longues et i m parfaites signifiaient le c o m m u n des conversions, qui n'ont lieu que par degrs et incompltement. Par les convulsions envoyes aux gens sains rsultant des prires ferventes faites auprs du tombeau, Dieu a montr, dit Montgeron, qu'elles avaient un autre but que de gurir, car ce spectacle les constitutionnaires ont t saisis d'effroi. Des spectateurs fondent en larmes, les esprits forts sont soucieux, les distes se convertissent, les athes sont terrasss, et des personnes de tout tat sont gagnes la cause de l'appel.

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CHAPITRE II
Deuxime poque. Convulsonnares qui ont gufir des malades par leurs prires. Exemple des punitions divines infliges ceux qui taient hostiles aux prodiges des convulsions.

Deuxime poque.

Le nombre des convulsionnaircs augmentait m e sure qu'on les perscutait. Le 29 janvier 1 7 3 2 , le c i m e tire Saint-Mdard avait t mur au milieu d'un grand appareil militaire; nous le savons, tout sera loin de finir, les prodiges continueront; un peu dterre: du tombeau suffira pour oprer des convulsions plus surprenantes encore sur une foule do personnes. Des malades guris auprs du tombeau sont pris de convulsions l'glise de Saint-Mdard; d'aulrcs, qui les redoutaient, n'osant invoquer Paris , sont guris malgr leur r p u gnance par ces mmes convulsions; des enfants la mamelle tombent en extase et sont agits convulsiv e m e n t . Plusieurs convulsionnaires taient d'un rang lev; en g n r a l , p o u r t a n t , c'taient des gens du peuple, des ignorants. Hors de leur tat surnaturel, d'aprs Montgeron, il y avait des espces d'imbciles et une foule de rustres qui ignoraient la cause de ces troubles dans l'Eglise. Mais a l o r s , surnaturellement clairs, devenus courageux, ils prchaient l'appel ; une foule d'idiots pariaient magnifiquement contre la bulle;

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des ignorants, des enfants de treize quatorze a n s , dans un style figur, rempli de passages des saintes critures, faisaient des discours sublimes qui duraient plus d'une h e u r e . De nouveaux Juifs, s'criaientils, Seigneur, ont envahi votre h r i t a g e ; de faux docteurs sont les plus redoutables ennemis de votre e s prit; dlivrez-nous de ces h y p o c r i t e s . . . , etc. Montgeron dit qu'il prouvera que ces convulsions sont surnaturelles, par l'expos d'une consultation de trente docteurs faite exprs pour les dcrier. Dans ce d e s sein, ils l'ont faite avec a r t , exagrant ce qui peut les rendre odieuses, attnuant tout ce qui prouve l'intervention divine. On a omis m m e ce qui tait connu de tout le m o n d e ; malgr cette partialit, ils en ont, dit-il, avou assez pour prouver le contraire de ce qu'ils voulaient tablir. (V. Montgeron, Ibid., t. I l , Ide de l'uvre des convulsions, p . 61 et suiv-) On y dclare qu'on a entendu des discours fort a u - d e s s u s de la porte d'esprit et de l'ge de ceux qui les faisaient. On veut bien reconnatre qu'ils viennent d'un agent s u r naturel, pourvu qu'il soit fort distinct de D i e u . On avoue avoir observ les convulsionnaires dans une sorte d'extase, faisant des prires trsrardentes. On y dclare qu'on les a entendus prdire des vnements futurs trs-surprenants, figurs par des mouvements et des postures qui y avaient une sorte de rapport ; qu'on les a vus reprsenter dans leurs convulsions d i vers m y s t r e s , les souffrances de Jsus-Christ, son agonie, sa mort. P e u t - o n dire que c'est Satan qui fait prier, poursuit Montgeron? D ' a u t r e s faisaient le discernement des reliques, rvlaient les choses caches, le secret des curs, etc. Impossible de citer les observations de Montgeron; nous verrons plus loin les faits; il examine fond

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chaque sujet et le discute. Aucun des appelants, dit-il, n'a dout, ds le principe, que Dieu ne ft l'auteur de ces prodiges, mais presque tous les convulsionnaires annoncrent qu'un nombre considrable d'appelants les couvriraient bientt d'opprobre, qu'on les reprsenterait comme des gens en dlire et livrs eu quelque sorte au d m o n ; cette prdiction qui rvoltait tout le m o n d e , l'vnement l'a justifie. Une prdiction si contraire toutes les apparences ne peut venir que de l'Esprit-Saint. En 1733, les convulsionnaires prdirent, poursuit Montgeron, que Dieu allait faire entre eux un discernement terrible, que ceux qui abusaient de ses dons seraient livrs aux illusions de Satan; que la vrit serait obscurcie pour cacher la divinit des prodiges ; en effet, Satan, voyant que les prodigesdes convulsions allaient dtruire les fruits qu'il tirait de la constitution, sduisit plusieurs convulsionnaires, et leur persuada que ce qu'il leur suggrait, ou ce que leur imagination leur prsentait, taient des inspirations divines, il les enfla d'orgueil et les rendit indociles. Aprs cette prdiction on vit en effet frre Augustin se donner pour un second saint Jean et le prcurseur d'lie annonc par les prophtes convulsionnaires; Satan favorisa leur orgueil et leur impudicit, sous le prtexte que ce qui se passait taient des symboles divins; pourtant Montgeron pense que la calomnie aura atteint aussi frre Augustin et exagr ses fautes ; mais il avoue que certains convulsionnaires sont conduits par Satan dans certains mouvements, lorsqu'ils ne le sont pas par l'esprit de Dieu. Montgeron distingue les fanatiques en plusieurs classes, depuis ceux qui pensent qu'un convulsionnaire est constamment dirig par l'Esprit-Saint durant tout

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le temps de sa convulsion j u s q u ' ceux qui n'ont donn dans aucune des illusions, mais qui croient qu'on c a lomnie les augustinistes. D'autres convulsionnaires, en 1734, donnrent lieu la secte des vaillantistes, en dclarant que Vaillant tait le prophte lie. Montgeron trouve mauvais de voir confondre tous ceux qui ont des convulsions avec les vaillantistes et les augustinistes. La consultation des trente d o c t e u r s , du 7 janvier 1 7 3 5 , porte qu'ils concourent tous former une seule et m m e uvre, qu'on ne peut admettre entre eux aucune distinction, qu'ils se regardent tous comme inspirs, chargs d'un mme ministre, e t c . , Montgeron fait observer que les convulsionnaires qui ne tiennent qu' la vrit b l ment trs-fort les augustinistes et les vaillantistes. Un pressentiment d'horreur les saisit leur approche. Quantit de gens ont vu une bonne convulsionnaire tre pniblement affecte, parce qu'elle sentait, disait-elle, approcher un augustiniste. On sortait, et en effet on voyait passer quelqu'un de cette secte, ce qu'elle ne pouvait naturellement savoir. Une autre fois, il en fut tmoin, le frre Amable (vaillantiste) entre dans la c h a m b r e d'une convulsionnaire dont il n'tait pas connu; ds qu'elle l'aperoit, l'effroi se peint sur sa figure: Qu'on ne laisse pas approcher cet h o m m e , disait-elle, j e vois un dmon sortir de sa bouche. C o m m e n t donc ose-t-on d i r e , continue Montgeron, qu'ils sont tous troitement u n i s ? Il convient aussi cependant que parmi les vrais convulsionnaires il en est que Dieu semble avoir abandonns aux sductions du d m o n ; mais c'est le petit nombre et apparemment pour punir des fautes personnelles ; il insiste sur l'ardente pit d'un trs-grand nombre. Quel courage! dit Montgeron. On voit de jeunes
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enfants bnir le Seigneur quand on les conduit h Bastille. Ils ont un attrait singulier pour les austrits; les uns couchent sur la t e r r e , d'autres sur des bches, des chenets, des barres de fer. 11 en est qui le font par impulsion; hors de leurs convulsions, ils en murm u r e n t . Ces pnitences ne sont pas mritoires. Il en est de mme de leurs j e n e s , leur bouche se ferme malgr eux, etc. Certains convulsionnaires, pendant tout le carme, ne mangent que deux fois la semaine. Une autre n'a p r i s , chaque jour en carme, q u ' u n panais cru. (I/wL, p , 81.) Il cite, entre autres j e n e s , celui de M. Fontaine, ci-devant secrtaire du roi, qui fut forc, par sa c o n vulsion, de se priver de toute nourriture durant q u a rante jours entiers. Malgr ces vertus extraordinaires, Montgeron sait qu'il en est parmi eux qui ont de grands dfauts, ce qui n'est pas u n e raison de nier les vertus des autres. Il se plaint de ce qu'on a dvers sur p l u sieurs les plus noires calomnies.
Convulsionnaires qui ont guri des malades par leurs prires.

Montgeron cite, entre autres, madame Loisel de Sainte-Clotlde, religieuse du Calvaire, dvore par une fivre continue, oppresse par une fluxion de p o i trine qui avait dcompos son sang. Ici se p r sentent deux faits extraordinaires : 1 Sa maladie, qui survint le 14 mai 1733, avait t prdite tandis qu'elle tait en parfaite s a n t ; 2 sa gurison miraculeuse, opre le 8 j u i n suivant. Une j e u n e convulsionn a i r e , pensionnaire du couvent du Calvaire, lui a n nona, ds le mois d'avril, qu'elle aurait une maladie trs-dangereuse qui servirait faire clater la puissance divine. Cette d a m e , en effet, fut atteinte le jour p r -

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cit d'un gros r h u m e : Toux sche et continue, fivre brlante, oppression sans expectoration, etc. Le traitement du clbre Reneaume fut sans effet. On la s a i gna; son sang tait dcompos. On n'esprait plus rien, l'agonie commenait. Ds l'invasion de la maladie, la pensionnaire qui la lui avait prdite (disent les religieuses) n'eut plus de convulsions, mas elle prouva une grande partie des souffrances de la m a l a d e . Lorsque celle-ci fut l'agonie, cette convulsionnaire, qui en tait fort loigne, tombe en convulsions, prie longtemps avec ardeur et parle la malade comme si elle et t prsente. Vous voici dans l'amertume, lui disait-elle, mais n e craignez point. Sans savoir ce qu'elle fait, elle sort de sa chambre en disant : O va votre enfant. Seigneur? elle ne le sait pas. Et cependant, priant toujours, et sans savoir o tait la malade, son instinct de convulsionnaire la conduit sa porto. Elle entre d'un air majestueux, se met genoux, les bras en croix, met dans les mains de la malade une croix faite avec du bois de la couche de Paris, lui fait boire de l'eau o l'on a dtremp la terre du tombeau, et recommande l'agonisante de prier. Celle-ci est pleine de confiance. Bientt sa poitrine se dgage, ses douleurs cessent, et ses forces reviennent assez pour se mettre sur son sant.Il tait trois heures et demie. Vers sept heures, la convulsionnaire redouble ses prires, se prosterne sur le carreau et dit que la g u rison va s'oprer. Courage, s'crie-t-elle, le moment approche. Seigneur Jsus, parlez comme vous ftes Lazare. P u i s , se tournant vers la malade avec un air de majest, elle s'crie: Allez, ma sur, le Seigneur vous le dit : sortez de ce lit de mort o vous tes. Aussitt les poumons sont rtablis, la fivre a cess, un sang nouveau porte la force dans tout le corps.

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La malade s'habille, se met genoux ; elle entend le Te Denm debout, et monte au parloir avec vitesse ; sa sant est parfaite. M. Reneaume, tant all l a v o i r , fut fort surpris, et dclara ne voir aucune cause naturelle qui ait pu oprer ce changement. Montgeron rapporte au long dans son rcit, et d'aprs les pices justificatives, les attestations des chirurgiens et des mdecins tmoins des faits. Est-ce l'imagination de la malade, l'effet d'une crise? Comment supposer tant de concidence, et surtout une gurison si soudaine, aprs sept saignes qui avaient puis la malade ? On ne saurait suivre Montgeron dans tous ses rcits. Est-ce le dmon, dit-il, qui a suggr de prier ainsi? est-ce lui qui a rgnr ce sang dcompos? Les plus prvenus contre les convulsions n ' o n t pas os nier ce miracle : ils ont p l a i s a n t , critiqu la manire contraire la biensance qui amena cette j e u n e convulsionnaire auprs du lit de la malade, etc. Cette posture humilie, qui en soi n'a rien d'indcent, cette prdiction suivie d'une telle cure, n'avaient pourtant rien qui dt paratre si rprhensible. On a critiqu sa conduite, on lui a fait un crime d'avoir fait ensuite une prdiction fausse. Si cette accusation est vraie, les convulsionnaires sont-elles infaillibles? On sait, ajoute Montgeron, que le dmon les tente dans cet tat, et qu'il tche de les tromper . (Ibid., p . 9 2 - 1 0 0 . )
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1. L'analyse de c e fait m e r v e i l l e u x , ainsi q u e de tous les autres, no saurait donner u n e i d e de tout ce que le v o l u m i n e u x r e c u e i l de Montgeron contient de p r o d i g i e u x ; on est forc d'omettre u n e foule de dtails pleins d'intrt.

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Exemple de punition divine inflige ceux qui taient hostiles aux prodiges des convulsions.

Anne Dessos croyait aux miracles de Paris, mais prvenue contre les convulsionnaires et ayant fait ses efforts pour faire chasser de la maison la n o m m e Dusson. Dans la nuit du \k au 15 janvier 1733, elle r e s sentit tout coup les plus vives douleurs, ses entrailles brlaient; le 16, elle tait froide comme le m a r b r e , sans connaissance, et avait les dents serres. On o r donna la saigne du pied, mais elle tait si mal qu'on crut prudent de lui administrer d'abord les derniers sacrements; la saigne ne produisant rien, on attendait son dernier soupir, lorsque la Dusson, tant en extase, entra dans la chambre de l'agonisante. < t As-tu foi au bienheureux P a r i s ? lui d i t - e l l e . O u i , dit la m o r i bonde. Elle lui fait boire alors quelques gouttes d'eau contenant de la terre du tombeau, et peine celle-ci a-t-elle b u , que lapoitrine se dgage. Elle souffre encore; mais on ritre cette boisson, et la malade, alors compltement gurie, se lve, s'habille, mange avec apptit et va remercier la convulsionnaire. Entre autres courses faites sans fatigue, elle se rend chez Lombard, son chirurgien, o sa prsence fait crier miracle, de l chez M. l'abb Sabartez, qui, la veille, l'avait administre. Celui-ci est si surpris, qu'il va chez les voisins de la miracule pour les interroger sur les circonstances de sa gurison, et il y voit l'action de Dieu. Sans tre converti, dit-il dans son certificat, il eut d'abord des remords cuisants. tant all trouver la Dusson, elle lui dveloppe tout ce qui se passe en son me, et sa rsistance la grce. Ses paroles le d cident alors faire pnitence et quitter le saint m i -

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nistre. Il dclare au cur de Saint-Jacques-la-Bou cherie, dont il tait le second vicaire, qu'il voudrait, par l'effusion de tout son sang, expier le crime d'avoir accept la constitution, et qu'il veut s'abstenir pendant u n an des fonctions du sacerdoce, etc. L'vque de Senez, propos de cette conversion, dit, dans une lettre du 20 avril, que ces prdictions, ces gurisons et ces conversions ne sauraient tre l'uvre du dmon ni d'une p i d m i e , etc. (Ibid., p . 103-106.)

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CHAPITRE III
fcQrson d'nn cancer au sein, acfion et vision distance. Autre gurison, communication de penses.

Gurison d'un cancer au sein, action et vision distance.

Madame Masson, religieuse de Saint-Nicolas d e P o n toise, avait le sein droit dvor par un cancer (1733). Boudon, chirurgien de l'Htel-Dieu, voulait qu'on se htt de l'extirper. D'autres craignaient qu'il ne ft plus temps. C'tait, disaient-ils, avancer sa mort. Les choses en taient l, quand une dame lui proposa de lui faire voir les convulsions de Virginie. La m a lade accepte par pure curiosit. Tandis qu'elles s o n naient la porte, la convulsionnaire qui, par aucun moyen, ne pouvait le savoir, dclare que celle qui sonne est une religieuse que Dieu lui envoie pour la gurir. Elle accourt, lui dit sa mission, dcouvre cette affreuse plaie qui exhalait une odeur insupportable, la suce, en avale le pus, et y verse de l'eau mle avec la terre du t o m b e a u . En moins de quinze, jours, le c a n cer est rempli par des chairs saines, et il s'y forme une nouvelle peau. La suprieure ayant rappel la religieuse Pontoise, la convulsionnaire lui dit d ' o bir, qu'elle continuera de la panser, quoique absente,

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et l'assure que Dieu achvera sa g u r i s o n . En effet, Virginie continue de la panser par reprsentation, c'est-dire elle fait les mmes gestes, prend les mmes attitudes que si elle la pansait effectivement. Ce qui est digne de r e m a r q u e , dit Montgeron, c'est qu'elle dtaillait chaque j o u r les progrs de la cure et les petits accidents qui la retardaient, ce qui fut v rifi par lettres. Enfin la convulsionnaire prdit que tel j o u r la gurison sera entire, et l'vnement confirme sa prdiction. II est de notorit, ajoute-t-il, que le cancer, qui tait incurable, fut guri par ce m o y e n ; donc c'est un miracle vident. (V. Montgeron, Ibid., p . 40G-108.) Montgeron ajoute qu'on lui a dit, que deux ou trois ans aprs, cette convulsionnaire eut une conduite trsrprhensible, et fit partie du petit nombre de personnes dont les convulsions donnent lieu de croire que le dmon en est l'agent; mais il ne voit rien l qui soit tonnant.
Autre gurison communication de penses.
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Le chevalier Deyd, capitaine de cavalerie, rform, qui avait eu dans sa jeunesse de lgres attaques d'pilepsie, la suite de blessures, vit l'pilepsie se dclarer compltement. Les mdecins les plus fameux furent consults, rien ne put le g u r i r ; il prouvait des palpitations, des maux de tte et d'estomac, avait des vomissements depuis d i x - h u i t a n s . En fait de r e ligion, il le dclare, il tait d'une indiffrence acheve.
1. Ceci ressemble a la vertu de l'onguent des armes et de la poudre de sympathie. Le m m e agent se manifeste constamment : gurisons dites d i v i n e s , c u r e s des sorciers, des ri'formateurs panthistes, etc. Tl en sera de m m e dans le magntisme-

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En 1733, poque d'un voyage qu'il fit Paris pour un procs, sa maladie s'aggrava; il avait des vertiges, il tait toujours prt tomber. 11 ne pensait pourtant qu' ce qui flattait ses sens; tant all voir les convulsionnaires, l'une d'elles, s u r n o m m e la Liqnette, lui annona en extase le 17 octobre qu'il gurirait bientt. Elle lui mit sur l'estomac des reliques du diacre, lui ft boire de l'eau dtrempe avec la terre de son tombeau ; la fin de l'extase, elle prouva e l l e - m m e une attaque d'pilepsie incomplte, lui fit un discours sur l'tat de son me et de sa sant, ce que naturellement elle ignorait, et dont il fut si touch qu'il ne put retenir ses larmes. tant d'abord soulag, elle lui annona que cette cure tait rserve deux autres convulsionnaires, et on le conduisit chez Jeanne Mouler, qui, ayant pris les tourdissements du chevalier, lui en prdit la gurisoil le 3 dcembre, ce qui eut lieu. Il souffrait encore de ses autres maladies; mais se trouvant un jour chez la sur Jeanne, il vit venir chez celle-ci une autre convulsionnaire fort pieuse, la sur de la Croix; cette dernire avait t gurie miraculeusement par un appelant, le bienheureux Desangins, et poursuivait la cure miraculeuse d'un j e u n e estropi (le petit Mouler), cure dont le chevalier fut t m o i n . La sur d e l Croix, en convulsion le 11 dcembre 1733, dit ce dernier que le saint diacre l'a dj guri de ses vertiges, mais qu'elle est charge pour gurir le reste de le panser avec des reliques et de la terre prises au tombeau du bienheureux Desangins. Elle prouva plusieurs attaques compltes d'pilepsie et ne fut soulage que par des vomissements. Cependant, en ressentant tous ces maux horribles, elle bnissait Dieu et faisait des discours sublimes fort suprieurs son instruction et ses moyens naturels. Elle fit ensuite un j e n e de
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neuf j o u r s au pain et l'eau pour demander la guri* son parfaite de l'me et du corps du malade, et obtint tout ce] qu'elle demandait. Le chevalier, entirement guri, fut si frapp de ce qui tait arriv, que lui, si indiffrent en religion, renona au m o n d e , et se retira la Verune, espce d'ermitage. Montgeron demande si cette double gurison si tonnante peut tre attribue tout autre qu' Dieu? {IbicL, p . 109-112.) Montgeron pense que si Dieu a permis au dmon d'agir dans les convulsions, il ne lui p e r m e t que ce qui convient ses desseins : c'est p o u r punir ceux qui l'ont mrit- Dieu a souffert que les miracles fussent avilis, pour aveugler les h o m m e s . On doit donc, dit-il, t r e m b l e r ; puisqu'ils n'ont fait qu'endurcir nos adversaires, l'aveuglement pnal va suivre ; Dieu ne prodigue pas inutilement le surnaturel. Aprs les gurisons miraculeuses assez promptes, sont venues les convulsions qui agissent plus lentement, puis les con* vulsions envoyes aux gens s a i n s , aux enfants, aux ignorants, qui font des discours magnifiques, dvoilent l'tat prsent de l'glise et l'importance des vrits proscrites par la b u l l e ; ceux-ci ont prdit, rvl les penses, parl des langues inconnues ; puis enfin sont venus les symboles et les reprsentations des souffrances de Jsus-Christ. Il est vident, selon Montgeron, que les convulsions annonaient le prophte lie ; mais Dieu a voulu qu'elles rpandissent des tnbres sur sa venue* et fussent une pierre de scandale, pour qu'il ft mconnu des curs superbes; qu'elles fussent enfin souilles pat* la con* duite rprhensible de quelques convulsionnaires ; il a mme permis que le dmon et ses convulsionnaires* les vaillantistes et les augustinistes, qui ont agi de telle sorte que Ton a regard comme une illusion

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la venue prochaine du prophte- Tout ce qui les a dshonores a eu lieu p o u r faire mpriser les m i racles et les prdictions et rejeter le prophte. C'est ce qu'il s'efforce de prouver. (Jbid., p . 1 21-134 et suiv.) Sansnul doute, dit-il, le prophte foudroiera la bulle et condamnera ses adhrents. Mais Rome ne revient jamais sur ses pas ; elle a dclar le saint diacre h r tique et proscrit ses miracles sans examen, le prophte ne sera pas mieux reu par les constitutionnaires, dont il dvoilera les erreurs. Il ne sera pas reconnu mme de tous les appelants, ce sont des demi-esprits forts. Mais c'est u n e uvre de misricorde et de justice; c'est la nue obscure pour les gyptiens, lumineuse pour les Hbreux. Suivons donc la l u m i r e , etc. Ce peu de mots suffirait dj pour prouver la bonne foi et la grande conviction des jansnistes au milieu de leurs prodiges.

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CHAPITRE IV
Ides et observations de Montgeron sur l'tat des convulsionnaires. Stiilc des observations sur l'tat des convulsionnaires. Instincts divins.- Ides des mouvements convulsifa. Comment un constitutionnaire fut converti.

ides et observations de Montgeron sur Vtat des convulsionnaires,

Il est visible, dit Montgeron (lid.; Ide de l'tat des convulsionnaires, p . 4- et suiv.), que les convulsions sont un don de l'Esprit-Sant; mais Dieu ayant permis au dmon de sduire des convulsionnaires, il faut r e trancher les vaillantistes et les augustinistes, ceux-ci sont visiblement sduits; c'est donc une erreur de dire que les convulsions forment un seul corps. Il n'entend parler que des bons convulsionnaires. Un convulsionnaire, selon Montgeron, n'est pas comme un automate dirig continuellement par une puissance suprieure qui lui te sa libert; il garde, au contraire, dans cet tat ses inclinations. Ce n'est pas galement l'imagination qui le fait agir, car celleci n'opre rien de surnaturel, tandis qu'il fait plusieurs choses, dont le surnaturel est vident; et cependant tout ce'qu'il fait n'est pas surnaturel. A part ce qui l'entrane dans l'instinct de la convulsion, il est compltement libre et p e u t mettre du sien dans ce qu'il produit. Ainsi, le doigt de Dieu se montre dans cer-

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tains actes, dans d'autres l'action de l'homme, dans d'autres enfin l'intervention du d m o n . (Ibid., p . 14 et suiv.) 11 faut voir le doigt de Dieu dans tout ce qui est bon et qui a le caractre divin ; attribuer l'homme tout ce qui tend au mal, mais ne reconnatre Satan comme auteur des effets surnaturels qu'autant qu'ils tendent tablir une erreur. 11 ne faut donc pas s u p poser sans preuve que ce soit le dmon qui agit. Montgeron n'entend pas examiner certains faits qu'il n'a pas c o n n u s ; il rpte encore qu'il n'entend parler ni des augustinistes ni des vaillantistes, ni des convulsionnaires suspects, ni de ceux qui peuvent tre conduits par leur imagination, car ce dtail serait une mer pleine d'abmes. Les convulsionnaires dont il veut p a r l e r o n t 1 l'me plus dgage des sens que dans l'tat n a t u r e l ; 2 ils sont sujets des agitations involontaires; 3 ils ont divers instincts qui les poussent vivement faire certaines choses. 11 rsulte de cet tat de leur me qu'ils ont plus d'intelligence et de pntration que dans l ' tat normal. Dans leurs extases ils reprsentent les souffrances de Jsus-Christ et excutent sur leur corps les supplices qu'on fera subir aux disciples du prophte lic. Avant de poursuivre, il est bon d'avertir le lecteur qu'il serait d'autant plus difficile d'analyser les trois volumes in-4 de Montgeron, que cet auteur, qui a crit sous l'impression des prodiges de la secte, est fort diffus et peu mthodique. Pour continuer l'essai historique de ce qui s'est pass parmi les hrtiques il a fallu parfois recourir aux crits jansnistes postrieurs l'ouvrage de Montgeron. Pour mettre un peu d'ordre et de brivet dans cet expos, si incomplet lorsque l'on considre l'immensit des crits concer-

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nant les convulsionnaires, il a donc fallu souvent quintessencier et l divers passages; sinon, au lieu d crire des p a g e s , il et fallu composer des volumes.
Suite des observations sur l'tat des convulsionnaires.

Un de leurs instincts, dit Montgeron, d'aprs M. Poncet, qui les avait suivis avec le plus d'attention, c'est le p a n s e m e n t des malades. Des crouelles o u vertes, pleines de pus, horribles voir, les convulsionnaires les lchent, en attirent le pus avec la lang u e . . . (On n ' a pas le courage de continuer.) < Il leur arrive souvent de p r e n d r e les maladies des ( personnes sans savoir si celles-ci sont malades. Les convulsionnaires en sont instruits par le sentiment de douleur qu'ils prouvent dans les mmes o r g a n e s ; il suffit de leur dire de prier p o u r des personnes malades sans leur dire qui elles s o n t , et de suite ils reprsentent leur tat et devinent leur incommodit. Il arrive souvent aux malades de ne plus sentir leurs maux tandis que les convulsionnaires e u x - m m e s les prouvent. Si cela n'avait t vu, dit-il, par une multitude de personnes pendant plusieurs annes, ce ne serait pas croyable; mais on ne saurait le rvoquer en doute. Quelque rpugnants que soient les p a n s e ments inspirs aux convulsionnaires par leurs i n s tincts, ils jouissent cependant d'une sorte de libert, ajoute Montgeron, qui cite un des exemples des mieux caractriss; mais on omet ce passage, qui ferait soulever le cur de dgot. (Ibid., p . 20.)
Instincts divins.

On croit devoir donner ici une notion de la disser-

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tation de Montgeron sur les instincts divins des con<~ vulsionnaires. (Ibid., t. III, p . 355-496.) Elle seule formerait u n volume. On y voit d'abord un examen des divers miracles des saints, qu'il compare ceux des jansnistes. Ce serait, dit-il, manquer de foi et de raison que de les attribuer au d m o n . Entre autres prodiges, plusieurs convulsionnaires taient fort t r o u bls en voyant que la sainte hostie n e se consommait point. Malgr les aliments pris aprs la communion, et mme plusieurs jours aprs, la sainte hostie se reprsentait entire. Une des convulsionnaires consulta son directeur, h o m m e pieux et clair ; celui-ci la rassura en lui rpondant que son corps est devenu un temple o Dieu veut habiter d'une manire sensible. Une a u t r e , dit Montgeron, ayant communi Pques, non-seulement la sainte hostie resta dans sa gorge, mais elle eut un got de sang, ce qui dura huit jours et l'pouvanta beaucoup. {Ibid. p . 413.) Dom Leaut eut l'inspiration de passer le carme entier sans boire ni manger autre chose que le corps et le sang de notre Seigneur Jsus-Christ. Sa voix mme ne s'affaiblit point; en 1731 il avait dj pass ainsi onze carmes. En 1739, des religieux refusant de le croire l'engagrent souffrir qu'on l'enfermt dans une petite cellule dont ils barricaderaient la porte et scelleraient la fentre. Le suprieur du monastre les autorisa pousser ainsi leur dfiance jusqu'aux dernires limites. Don Leaut, aussi humble que zl jansniste, se soumit ce qu'on demandait, et ce religieux, que le bienheureux Paris lui-mme regardait comme un saint, resta enferm durant quarante jours dans u n e chambre qui manquait d'air, quoiqu'il y souffrt une grande ardeur d'entrailles, et subit son jene, Depuis plusieurs annes il a ajout ce j e n e ,
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dit Montgeron, celui de passer dix jours de suite avant la Pentecte sans manger, et vingt jours avant Nol. Montgeron a vu lui-mme, non sans frmir, la pesante cuirasse de mailles de fer qu'il place souvent sur sa chair n u e ; soutenue sur ses paules par six chanes, elle couvre tout son corps j u s q u ' a u x cuisses et est hrisse de pointes d'aiguilles et de molettes d'peron. C'est une inspiration divine qui l'a port crucifier ainsi son corps, etc. (Ibid., p . 4-63.) Montgeron cite nombre de faits dans les vies des saints que l'on voit, dit-il, chez les saints du jansnisme, qu'il trouve mme suprieurs aux saints canonissDans cette dissertation des plus curieuses, les faits prodigieux qu'il cite, et qui paraissent trs-certains, devraient rendre fort croyables aux esprits forts ceux de nos vies de saints, que l'on est si dispos rejeter parce que ceux-ci vivaient h une poque plus recule.
Ide des mouvements convulsifs.

Les convulsions taient humiliantes et funestes puisqu'elles exposaient ceux qui les subissaient la moquerie du peuple et la haine des constitutionnaires. Quoique les convulsionnaires prouvassent de vives souffrances, cependant ils s'empressaient d'accourir au t o m b e a u ; leurs convulsions, qui taient un moyen de gurison, avaient lieu surtout dans la partie affecte. Grand nombre des plus habiles matres de l'art, qui s'taient appliqus tudier ce phnomne, reconnaissaient, dit rvoque de Montpellier, qu'elles taient un moyen physique de g u r i s o n , et il leur semblait si convenable, qu'ils avouaient ingnument qu'ils n'auraient pu s'y prendre autrement que

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la main invisible dont ils admiraient l'opration. {Ibid., t. II, 3 p a r t . , p . 125.) . On les jugea surnaturelles, parce qu'elles g u r i s saient surnaturellement. Le miracle tait plus v i dent que dans u n e gurison s u b i t e , car on voit ici l'uvre divine se dvelopper peu peu. Dieu se met, pour ainsi dire, son atelier, dit l'abb d'sfeld, et invite venir le voir travailler. (Ibid.) Il est vrai que l'extrieur des convulsions ne m o n tre souvent que des mouvements dsagrables, des agitations c h o q u a n t e s ; mais les choses surnaturelles prsentent de grandes obscurits..., et les convulsions sont nes sur les tombeaux des saints. (Ibid., p . 134.) Ce qui prouve encore l'intervention divine dans les convulsions, c'est que Dieu gurit subitement ceux qui se blessent. Un jeune convulsionnaire s'tant fait un trou considrable la tte, on y mit de la terre du tombeau; peu aprs, il fut impossible de trouver l'endroit de la blessure. Les convulsions remuaient en m m e temps le cur, le corps et l'me. Ds sa premire convulsion souvent un convulsionnaire est surnaturellement clair; ses sentiments sont changs, ses prventions dtruites. (Ibid., p . 141.)
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Comment un constitutionnaire fut converti*

M. Fontaine, dj cit, tait en faveur la cour et pourvu de la charge, aussi honorable que lucrative, de recevoir les placets qu'on prsentait au roi. Tant qu'il n'eut point de convulsions, ce fut un zl constitutionnaire; mais ds qu'il en eut, ses prjugs furent dissips, et il sut par inspiration que la bulle tait la condamnation de la morale vanglique.

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M. Fontaine, dsirant depuis longtemps voir des convulsions, assistait, Paris, en 1733, un dner o il y avait grande compagnie. On dira sans prambule qu'il se sentit tout coup forc par u n e puissance invisible de tourner sur un pied avec u n e prodigieuse vitesse sans pouvoir se r e t e n i r , et ce durant plus d'une heure. Cet tat dissipa ses prjugs ; l'instinct de sa convulsion lui fit demander au plus vite un livre de p i t ; le premier q u ' o n trouva, ce furent les Rflexions morales du pre Quesnel sur le Nouveau Testament. Tandis qu'il tournait avec une rapidit blouissante, il lut tout haut dans ce livre tant que dura sa convulsion; avant cela, il ne croyait pas qu'il lui ft permis de le lire. Mais il le fit alors avec une grande facilit et grand contentement, et ses prventions cessrent. Convaincu des vrits que la bulle c o n d a m n e , il fut dispos ds lors tous les sacrifices. Cette convulsion, dit Montgeron, qui a t vue par un n o m b r e innombrable de personnes de toute condition, eut lieu deux fois par j o u r , et ne le quitta que lorsqu'il eut fini de lire, en tournant toujours d'une manire prodigieuse, les huit tomes du pre Quesnel. La convulsion le prenait neuf heures prcises et d u rait environ deux h e u r e s ; celle de l'aprs-midi commenait trois heures et durait autant que celle du m a t i n . Avant, il prouvait une si grande faiblesse, qu'il ne pouvait se soutenir; cette faiblesse durait jusqu' l'invasion de sa convulsion; ds qu'elle le saisissait, il se posait sur une de ses j a m b e s , qui ne quittait pas le point central, tant que durait le tournoiement, tandis que l'autre j a m b e , presque toujours en l'air, dcrivait un cercle avec une rapidit inconcevable. Ce tournoiement tait si prodigieux, que plusieurs p e r sonnes ont compt jusqu' soixante tours par m i n u t e ;

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quand celle du matin tait finie, il commenait pouvoir se soutenir, mais il ne reprenait toute sa vigueur et une bonne sant qu'aprs celle de l'aprs-midi. Cette convulsion en fit, non-seulement un partisan de l ' a p pel, mais il vcut dans la retraite, dans les mortifications, l'humilit, les pnitences les plus austres et le dpouillement de tout, j u s q u ' l'indigence. (Ibid., p. 143.) On a parl des jenes et des pnitences que l'instinct des convulsionnaires leur imposait; donnons quelques dtails sur celui de Fontaine.Le lundi 9 m a r s 1739, sa convulsion le fora de sortir de son domicile sans pouvoir y retourner, quelques efforts qu'il ft. Elle le conduisit chez un de ses a m i s . Le lendemain matin, il fut contraint d'annoncer qu'il ne prendrait, durant le reste du carme, les dimanches excepts, que du pain et de l'eau six heures du soir. Aprs Pques, il fut encore restreint au pain et l'eau sans pouvoir faire a u t r e m e n t , ce qui dura j u s q u ' a u 19 avril, o il fut forc de dclarer qu'il passerait quarante j o u r s de suite sans manger, et, ds le lendemain 20, il lui fut impossible de rien porter sa bouche, malgr toutes ses tentatives. 11 crut que son grand j e n e commenait, il se trompait ; ceci ne dura que d i x - h u i t jours ; c'tait seulement une prparation. Pendant ce j e n e , il se livrait pourtant un travail manuel aussi appliquant que p n i b l e ; il passait les nuits presque entires prier et tait forc d'aller la messe de l'glise SaintEustache quatre heures du matin. Ds le c i n quime j o u r , il lui fut encore enjoint de faire un gargarisme avec du vinaigre qui lui emporta la peau de la b o u c h e , et de le continuer presque sans relche jour et nuit, jusqu'au dix-huitime j o u r . Ce g a r g a risme, qui l'extnuait, lui causa une maigreur extrme,

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mais il ne pouvait se soustraire la puissance qui le d o m i n a i t . D ' a p r s Montgeron, Fontaine n'tait plus q u ' u n squelette, une m o m i e ; un feu ardent dvorait ses entrailles. Le 5 mai, il voulut entendre la messe; son ami l'accompagnait; ils partirent avant trois heures et d e m i e ; huit heures, iis n'avaient fait que la moiti du chemin. On omet les gargarismes d'eau bourbeuse en chemin, les gargarismes de bire, qui le firent, dit Montgeron, chasser honteusement d'une boutique comme un ivrogne. Cet ami tcha de le ramener chez lui, mais son impulsion le fora d'entrer encore dans quatre autres boutiques, o il ne fut gure mieux accueilli. Il conservait pourtant toute sa libert d'esprit. Arriv chez son ami, Fontaine lui disait : Ma vie ne tient qu' un fil. L e lendemain, 6 mai, rduit l'extrmit, il ne put rien p r e n d r e ; on pensait qu'il allait m o u r i r , moins qu'il ne survnt un miracle; lui seul, calme et s e r e i n , prononait ces seules paroles : Non moriar sedvivam. Le 18, sans pouls, sans parole, et les yeux teints, le rle de la mort annonait sa fin p r o c h a i n e . . . , quand tout coup on voit un retour la vie ; son directeur veut qu'il fasse appeler un mdecin, il obit; mais l'enflure des jambes, la bouffissure du visage, etc., furent le seul rsultat que produisirent les moyens mdicaux. Le 2 2 j u i n , l'instinct de la convulsion de M. Fontaine lui fait dclarer que son grand j e n e va commencer. A peine l'a-t-il entrepris, que l'enflure, le dvoiement, e t c . , cessent; les forces reviennent ainsi que la sant avec tous ses charmes, et ce j e n e dure quarante j o u r s entiers sans rien prendre. Pourquoi ces j e n e s prodigieux? Montgeron l'explique longuement; il nous suffit ici de dire que les

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exemples de pnitences extraordinaires sont, selon lui, suscits par Dieu dans les temps de corruption, pour confondre les h o m m e s sensuels (Ibid., t. II, Ide de uvre des convuL, p . 81 et suiv.)
1. C'est le j e n e le plus l o n g q u e Montgeron ait c o n n u : d'autres Paient rests onze jours sans boire ni m a n g e r ; ils taient gards vue, leurs forces n'en taient pas d i m i n u e s , ils prouvaient s e u l e m e n t une soif brlante. 11 sait, mais les connat trop peu pour e n parler, qu'il y a eu b e a u c o u p d'autres j e n e s extraordinaires.

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CHAPITRE V
Ide gnrale des secours "violents. Discussions sur la cause des prodiges. Miracles oprs par les secours. Convulsionnaire qui prdit tout ce qui concerne sa gurison. Les secours sont suprieurs aux forces naturelles.

ide gnrale des secours violents.

Si tout ce qu'on vient d e lire semblait miraculeux et divin, les grands secours, comme on le verra, ne le p a r u r e n t pas moins ; cependant, il y avait divergence parmi les appelants, puisqu'il y eut parmi eux les antisecouristes* Dieu se servit des secours violents pour oprer les plus tonnantes gurisons; ils prirent naissance lorsqu'on voulut empcher les convulsionnaires de se blesser : Ceux-ci taient quelquefois enlevs en l'air surnaturellement, dit Montgeron, et se cognaient la tte sur le tombeau en retombant. Quoiqu'ils ne se fissent aucun m a l , ou fussent guris de suite miraculeusem e n t , comme les spectateurs l'ignoraient ou n'osaient chaque fois esprer ce miracle, on continua de leur prter secours ; mais bientt les convulsionnaires prouvrent des douleurs aigus, qui les obligaient se donner eux-mmes des coups, etc. Gomme ils n'en prouvaient pas assez de soulagement, ils implorrent l'aide des assistants; elle n'excda pas d'abord la r -

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sistnoe naturelle des forces h u m a i n e s , mais l'instinct des secours prouva bientt que cet tat tait s u r n a turel; les coups devinrent terribles. [Ibid., t. III, 4 parti. p . 4 et suiv.) L'uvre des convulsions annonait, disait-on, la venue du prophte lie, et ces coups taient l'emblme des divers supplices que subiraient les fidles et un tableau complet de l'tat de l'glise. Ce langage mystrieux apprenait que Dieu voulait tout rtablir par les moyens qui semblaient les plus propres tout renverser. Ce rtablissement sera p r o c h e , disait-on encore, quand les maux seront leur comble. Les convulsions exprimaient tout cela, et les secours en taient le c o m p l ment. Comme les coups les plus terribles gurissaient les malades, de mme l'glise par les coups les plus terribles devait recouvrer sa force et sa gloire; Aussi, dit Montgeron, ce fut une grande cause de conversions; l'invulnrabilit des convulsionnaires frappa les i n c r dules; des pnitences austres remplacrent la vie sensuelle.Le 4 octobre 1732, une requte signe d'une grande partie des curs fut adresse l'archevque, pour attester que ces merveilles convertissaient les impies et augmentaient la ferveur des j u s t e s . D'Etemare (Lett. du 13 dcembre 1732) dit qu'elles ont produit deux effets opposs : c'est un voile tnbreux pour ceux qui ont ddaign de les voir, mais sur presque tous ceux qui ont suivi l'uvre, l'impression a t bien diffrente. Les uvres du diable, ajoute-t-il, les possessions font quelques conversions, mais ici presque tous les spectateurs sont difis, des gens de toute condition, qui, la plupart ne songeaient gure leur salut, sont convaincus de la bont de la cause des appelants; ce qu'ils n'auraient su qu'aprs de longues explications, ils l'apprennent par leurs yeux.
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M. Poncet avoue que cela produit des conversions admirables; proscrire les g r a n d s secours, ce serait donc rendre les prodiges divins inutiles. Cependant les appelants taient diviss : une partie y voyait le doigt de Dieu, une autre partie attribuait ces merveilles au diable. On s'assembla plusieurs fois; on voulait tablir une rgle concernant la prestation des secours violents; les avis taient trop diffrents pour rien dcider. Sans rien prjuger sur le fond, on voulut statuer qu'ils ne seraient autres que ceux qu'on accorde aux malades qui en ont besoin, qu'on s'en tiendrait ce qui serait prescrit par les mdecins. Cette dcision ne termina pas les disputes. Les partisans des grands secours disaient : Un mdecin ne doit pas balancer h accorder tous les secours exigs par la force de la convulsion; et ils citaient des faits tels que celui-ci : Un mdecin reprochait un secouriste de ses amis de frquenter les assembles des convulsionnaires, comme pouvant lui attirer des affaires. Il traitait le tout de fourberies ou d'imaginations. Le secouriste engage ce mdecin voir par lui-mme. Celui-ci se dcide, s'approche d'une couchette, et voit une convulsionnaire dforme par des contractions nerveuses dont il ne peut se faire une ide. Bref, il est conduit lui-mme donner des secours... T i r e z , disait-il ceux qu'il avait placs aux diffrents m e m b r e s , tirez donc plus fort : cette contraction va la tuer ! Nous ne pouvons faire plus, rpondaient ceux-ci. Mettez-vous en plus grand n o m b r e , disait le mdecin. Enfin il fut amen , placer j u s q u ' vingt-cinq personnes, qui, avec de fortes lisires, les tiraient de toutes leurs forces, selon le besoin, ou les relchaient. Aprs une autre convulsion, dont le rcit est des plus tranges, le mdecin leur

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dit: a Vous seriez homicides, messieurs, de ne pas rendre les secours ; les accidents l'exigent. Ce que j e ne comprends pas, c'est leur cause, Une maladie n'en pourrait exciter d'aussi violents, et ici le sujet est en bonne sant. Si c'est Dieu ou le diable qui en est l ' a u teur, j e n'en sais rien. Si un mdecin, continuaient les secouristes, dclare, aprs avoirvu de telles contractions, qu'elles e x i gent de tels secours, est-il possible d'avoir toujours des mdecins, et l'exprience des assistants, leur dfaut, ne suffit-elle pas? La meilleure interprtation donner l'avis doctrinal, c'est de faire ce que cet tat s u r h u main exige. Les antisecouristes rpliquaient encore pour soutenir leur opinion, lorsqu'un miracle leur dmontra qu'ils taient dans une mauvaise voie. Ce fut la fameuse prdiction de la petite ubigan : elle dit, dans une de ses convulsions, que tel jour, telle heure, Dieu, pour manifester que les secours sont donns par son ordre, redressera sa j a m b e plie en arc, tandis qu'elle frappera dessus de toutes ses forces grands coups de battoir. Au jour m a r q u , on s'assemble, la jambe est examine, mesure ; la j e u n e fille entre en convulsions, frappe de toutes ses forces sur sa j a m b e , et ce m e m b r e se redresse, s'allonge vue d'oeil, et les hommes de l'art dclarent que Dieu seul a pu diriger cette opration. (Ibid. p . 31.)
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Discussions sur la cause des prodiges.

Ce prodige fait impression; cependant on n'est t o u jours point d'accord : les uns sont indcis entre le s u r naturel divin et le surnaturel diabolique ; d'autres adoptent un mme avis ; il comprenait trois chefs : discerner, respecter prouver, etc.
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Ces secours sont meurtriers, disaient les u n s , ils violent le cinquime c o m m a n d e m e n t , ils viennent du diable. > On rpondait : Ces secours ne font que > du bien, des milliers d'expriences l'attestent. Comment, enfin, supposer que le dmon ferait des merveilles si utiles la religion? Si la force des convulsions est naturelle, objectait l'abb d'Asfeld, le merveilleux de l'uvre est a n a n t i ; si elle est surnaturelle, comme les coups, moins d'un miracle, ne peuvent que tuer ou blesser ; pour qu'il soit divin, une rvlation doit en autoriser l'emploi; comme il n'y en a pas, c'est tenter Dieu. C'tait la principale objection des antisecouristes. Les secouristes n'y virent qu'un sophisme. On ne saurait rapporter ces longues disputes, si importantes alors, et si fastidieuses pour nous. Depuis treize ans, dit Montgeron, les convulsionnaires tant invulnrables dans les secours, comment oser dire que Dieu n'y intervient pas? Pourtant, ajoute ce jansniste, il entrait dans ses desseins que l'uvre des convulsions, dsapprouve dans la consultation des trente docteurs, et l'uvre des grands secours fussent humilies. Mais au m o m e n t mme o les prvisions humaines jugeaient qu'elles seraient ananties, Dieu rendit ces prodiges plus clatants que jamais. Deux voques, MM. de Senez et de Montpellier, prirent leur dfense. Les requtes de Charlotte La Porte, du pre de Denise Rgn et de la mre de Catherine Turpin furent adresses, en 1735, au parlement pour demander permission de prouver par tmoins les gurisons miraculeuses opres par les convulsions et par les secours les plus terribles. Si ces gurisons sont divines, nul doute que les moyens extraordinaires qui les ont causes n e le soient aussi; quant la bonne foi des r e -

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qurants, elle est inattaquable. Comment supposer que ceux-ci, dj prisonniers, ayant pour adversaires tous les pouvoirs de l'tat, aient eu le courage de prouver devant le tribunal suprme que des m e m b r e s ont t recrs par d'normes coups? De pauvres filles captives, timides, pourtant ont somm le plus grand tribunal de France de faire informer; mais la cour, la police, les constitutionnaires, continue Montgeron, ne pouvant jeter des nuages sur des faits si clatants, empchrent qu'ils ne fassent vrifis. Les voques de Senez et de Montpellier furent convaincus de la divinit de l'uvre. Les thologiens discernants, qui d e vinrent plus tard antisecouristes, adoptrent ce s e n t i ment et publirent mme le miracle des grands secours dans leurs feuilles. (IbicL, p . 4 9 et suiv.) On le rpte, on ne peut suivre les disputes des appelants; ils ne p u r e n t s'entendre sur ces prodiges : tantt une secte les a d m i r e , tantt elle les dclare scandaleux; ce qui rendait le sujet si obscur, c'est que des prodiges qui semblaient divins taient mlangs de circonstances qui paraissaient diaboliques. Les discernants, aprs les avoir admirs, changrent d'avis non-seulement sur ce point, mais sur celui de la p r diction des g r a n d s vnements. Montgeron blmait ces variations. On n'insiste autant sur ces longues disputes des jansnistes que pour montrer, de la part des t h o logiens discernants, leur conviction et leur sagesse; quand ceux-ci ont cru voir u n e intervention divine, ils l'ont proclame; quand aprs plus mr examen ils ont souponn une intervention trangre, ils l'ont d clar. Pourquoi des thologiens aussi clbres se sont-ils carts de la route o conduisaient ces merveilles? dit

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Montgeron. Est-ce par quelques dcouvertes nouvelles? Non. C'est par l'autorit qu'ils s'attrib u e n t . Leurs principales rponses sont des dclamations pompeuses sur la subordination hirarchique, sur les dangers de la p r s o m p t i o n , sur l'indocilit, sur les cueils o les artifices de Satan peuvent faire tomber, etc. Ce fut alors qu'on ft des mmoires contre l'autorit que s'attribuaient les discernants. Sur quoi se fondent-ils , disait-on , dans u n e cause o il y a de part et d'autre des thologiens? Est-ce sur le n o m b r e ? il nous serait favorable. Dans Paris, dans les provinces, dans le clerg sculier et rgulier, nous comptons plusse docteurs qu'ils n'en peuvent montrer... Est-ce sur leur mrite, sur les services qu'ils ont rendus? Donnerons-nous au public le scandale d'une dispute sur la prminence de science et de lumires? 11 n ' y a pas de savant universel... Les mprises o sont tombs les antisecouristes, sur les miracles, sur les instincts, sont des preuves que leur connaissance en thologie n'est pas u n i v e r s e l l e . T o u t h o m m e qui a tudi dans un sminaire se donne pour thologien. Mais cette tude n'est interdite personne, tous les fidles sans distinction peuvent mditer la loi de Dieu, et discerner entre les doctrines controverses. Et quelle est donc l'autorit des antisecouristes? On se sert, pour la faire c o m p r e n d r e , de l'ide d'une ligne qui part des voques, chefs de l'appel, et passe en droiture sur la tte des antisecouristes. Nous ne connaissons qu'une ligne de vrit, c'est celle des m i r a c l e s . O n t - i l s une autorit qui leur soit suprieure? C'est sur les miracles que sont appuyes toutes les vrits rvles. Les antisecouristes, qui sont des savants universels, savent cela bien mieux que n o u s ; c'est le trop vif clat

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de leur brillante rudition qui les blouit. (Ibid., p. 175-215.) Dpareilles disputes entre les m e m b r e s d'une mme secte valent mieux qu'une foule de tmoignages pour tablir la ralit des faits. On n'enfante pas tant de volumes durant un si grand n o m b r e d'annes pour discuter si des prodiges sont divins ou diaboliques, si ces faits n'existent p a s . On en a vu de bien merveilleux; mais nous allons exposer des genres de prodiges qui l ' e m portent sur les prcdents par leur tranget, et p e u t tre mme par le nombre et la certitude des t m o i gnages.
Miracles oprs par les secours.

On "en citera quelques-uns qui suffiront p o u r donner une ide de ceux qu'on est forc d'omettre. Catherine Turpin, fille trs-simple et fort pieuse, tait une petite naine d une difformit monstrueuse; au mois de juillet 1 7 3 2 , elle fut agite de violentes c o n v u l sions; quelques mois aprs, elle reut les secours les plus tonnants, et dont l'effet fut de la faire grandir en huit mois de sept huit pouces ; sous les coups les plus terribles, les os s'allongrent et se faonnrent. Ne le 25 novembre 1 7 0 5 , Catherine T u r p i n , en 1711, tomba d'une hauteur de six pieds et d e m i ; alors les os se nourent, son col resta renfonc, ses paules remontrent jusqu'aux oreilles ; ses bras taient si nous qu'elle ne pouvait presque s'en servir; il en tait ainsi de tout le corps, des hanches et des cuisses; ses jambes courbes lui servaient de pieds. Ceci donne suffisamment une ide de sa difformit. A 27 ans, elle n'avait que deux pieds onze pouces; l'effet des convulsions fut de lui donner d'abord une

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force tonnante; ayant r e m a r q u que ses bras se d* nouaient en les tirant, elle pria de le faire le plus souvent possible; elle sentait de vives agitations qui faisaient grossir ses muscles et l'obligeaient les faire frapper; un des premiers secours, ce fut de frapper la crte des hanches qui faisaient saillie de plus d'un demi-pied; comme on ne pouvait jamais le faire assez fort, l'exprience fit recourir de grosses bches de chne dont l'un des bouts tait faonn en poigne pour les tenir plus a i s m e n t ; elles avaient sept huit pouces de circonfrence; on les levait par-dessus la tte pour pouvoir assener des coups plus violents, et tous les jours elle en recevait des milliers sans en ressentir de douleur; u n e statue de fer et t b r i s e , cependant ces coups faonnrent son corps. Attache par le col avec une trs-forte lisire, deux autres taient lies ses pieds; deux des spectateurs les passaient en forme de ceinture autour de ses reins, et tiraient de toutes leurs forces; les os en craquaient; mais cette opration, qui aurait pu l'trangler et lui arracher la tte, allongeait son cou et ses paules, de sorte qu'en fort peu de temps elle grandit de sept huit pouces ; avant elle ne pouvait m a r c h e r ; depuis, elle marchait, travaillait, agissait presque comme les autres, quoique sa difformit n ' e t pas compltement cess. (Ibid., p . 549 et suiv.) Dieu veut montrer, disaient les secouristes, nonseulement que les secours les plus terribles ne sont pas contraires ses commandements quand il met les convulsionnaires en tat d'en supporter la violence sans souffrir; mais il veut montrer encore qu'il peut exiger des oprations qui causeraient la mort s'il ne faisait pas un nouveau miracle. Dieu a fait excuter Madeleine Durand des oprations si cruelles qu'elle

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aurait d ncessairement succomber. Elle se fit ellemme, comme on va le voir, l'opration d'un cancer incurable. Cecancer tait la bouche, il avait infect les chairs, les os s'exfoliaient, la masse du sang tait corrompue, de nombreux filaments donnaient naissance autant de cancers nouveaux. La bouche exhalait u n e odeur empeste ; le corps de la malade tait d'une pleur livide, d'une maigreur telle qu'on l'et prise pour un squelette. Ce cancer tant dclar incurable et mortel par les.chirurgiens, ils n'essayrent pas mme de la s o u lager. Elle pria le saint diacre et obtint un peu de force; Dieu lui fit prdire ensuite par une convulsionnaire et mme par sa propre b o u c h e , sa gurison miraculeuse, en lui faisant dclarer qu'elle se ferait des oprations trs-cruelles, trs-sanguinaires, qui la guriraient, et en fixant le j o u r et l'heure des oprations. Ici encore les attestations d'hommes du plus grand mrite ne font pas dfaut. Chaque j o u r , l'heure marque, la malade prend des ciseaux, coupe et morcelle le cancer qui sort de sa b o u c h e ; le sang artriel coule flots, les matres de l'art s'effrayent; l'hmorrhagie, disent-ils, va la faire mourir. Mais celle-ci sait bien l'arrter; elle verse dessus de l'eau du puits du saint diacre, et les plaies deviennent de suite aussi sches qu'avant l'incision. Les mdecins, les chirurgiens et autres, examinent, ils t o u c h e n t . . , et sont stupfaits : une peau transparente recouvre veines et artres, il n'y a pas m m e de srosit. Tandis que le cancer principal se gurit par ce moyen, ceux qu'elle n'a pu atteindre le sont invisiblement. Les os caris par le virus cancreux reprennent leur forme naturelle. Le sang est purifi, les petits cancers ont disparu, l ' e m b o n point et les couleurs renaissent. Montgeron dit que

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grand n o m b r e d'hommes experts et autres o n t vu ces merveilles chaque jour, chaque h e u r e . Les chirurgiens d'Orlans, les chirurgiens les plus estims d e Paris, qui avaient jug ce mal incurable, sont dans l'admiration. C'est u n fait de notorit publique. {Ibid. p . 591 et suiv.) Dans les pices justificatives figurent, entre autres, les rapports de dix chirurgiens et les certificats de quinze tmoins et, la tte de ceux-ci, M. de Montagni, conseiller de la g r a n d ' c h a m b r e , juge des convulsionnaires. Ce magistrat, h o m m e judicieux et instruit, par dsir de connatre la vrit et avec une juste dfiance, voulut surveiller l'opration. Le sang coule a b o n d a m m e n t , dit-il, mais elle l'arrte de suite avec quelques gouttes d'eau, et cette plaie, d'une longueur considrable, cesse de suinter, comme si une peau fine la recouvrait. Un prodige si tonnant a redoubl son attention. Il a vu cette fille avant et aprs l'opration, elle tait alors si compltement gurie et d'une sant si parfaite qu'il eut peine la reconn a t r e . Il n'y avait plus aucune apparence de cancer. Ce magistrat eut le courage d'attester ce fait par acte a u t h e n t i q u e . Deux autres magistrats, dont Montgeron a cit le nom, ont examin non moins scrupuleusement; leur dclaration doit terrasser, dit-il, l'incrdulit la plus obstine.
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On renvoie l'ouvrage de Montgeron ceux qui voudraient mieux connatre cette c u r e * ; le rcit dtaill
1. On n e saurait se faire une i d e de c e s prodiges qu'en parcourant La vrit des miracles, par Montgeron. Plusieurs chirurgiens clbres, dit l e prsident d e V o g n i , ayant dclar la plaie i n c u r a b l e , cette fille, dans ses convulsions, ft des discours e x t r m e m e n t remarquables par leur b e a u t , leur sublimit, leurs grandes -vues, etc. Elle annona positivement qu'elle gurirait. Le 24 mai et les deux jours suivants, dit M. Boulin, conseiller au parlement, Oieu devait comm e n c e r la c u r e ; il se reposerait et la gurirait ensuite p e u peu.

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de l'opration fait frissonner quand on sait combien sont vives les douleurs que devait causer sur u n e telle plaie le plus lger attouchement, et pourtant ces h o r ribles secours la soulageaient. C'est surtout dans les certificats qu'on puisera la conviction qu'il se trouvait l tout ce qui constitue le prodige. Dans un sujet aussi long, voulant cependant tre court sans trop pouvoir y parvenir, on a omis plusieurs faits merveilleux, et, entre autres, ce qu'on nommait l'tat enfance des convulsionnaires, tat s y m b o lique comme on le verra, dans lequel ces dernires agissaient et s'exprimaient comme des petits epfants ; tat, dit Montgeron, dans lequel entrait indiffremment tout le monde, les gens graves et gs, lequel renferme d'importantes leons.
Convulsionnaire qui prdit tout ce qui concerne sa gurison.

Dans la nuit du 2 au 3 juillet 1745, une convulsionnaire ressent de vives douleurs au sein g a u c h e ; il s'y forme des plaies qui rendent une odeur infecte et jettent du pus ; on y sent des durets considrables. Le 8, elle dclare en convulsion que son mal va considrablement augmenter ; en effet, sous les yeux des specCe qui m e frappa d'tonnement, ajoute-t-il, ce fut de voir cette e n fant se faire frotter sur les carreaux cet horrible cancer, et demander qu'on appuyt sur sa tte de toutes ses fcrces. Un j o u r , dit u n autre t m o i n , elle prit les tenailles du feu s u r m o n t e s de grosses pommes de fer, les appuya contre la m u r a i l l e , mit le cancer dessus et deux personnes avec moi poussaient de toutes leurs forces; elle trouvait qu'on ne poussait pas assez fort. Tout le m o n d e sait c e p e n dant, dt Montgeron, que les coups les plus lgers sur u n cancer causent u n e douleur insupportable. (Ibid., p. fi03.) II est vident ici qu'un agent s u r h u m a i n dtruisait dans cet organe la sensibilit qui existait dans tous les a u t r e s .

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tateurs, il survient trois autres plaies, dont l'une avait environ vingt lignes de long et sept de large. L'humeur corrosive produisit sous l'aisselle une norme tumeur; la malade, qui dans l'tat ordinaire tait trs-afflige, prdit en convulsion qu'elle gurira aussitt que le mal sera parvenu au point que Dieu a dtermin. Le vendredi 9, une autre convulsionnaire prdit que le mal disparatra le 10. Un nouveau chirurgien, ayant constat l'tat de la plaie, dclare qu'on a trop attendu, et pourtant il prescrit un r e m d e . Le mal augm e n t e ; mais le lendemain 10, la malade entre en convulsion ; pendant toute sa dure, tant en enfance, elle se fit donner par intervalles 198 coups de bche sur le sein. Pendant l'opration, riant aux clats, elle disait qu'on la chatouillait. M. Le Gras, avocat au parlement, qui crivait ceci, dit que cependant ces coups n'taient pas petits, car en ayant donn un maladroit e m e n t sur le sternum, il y eut une large contusion , qui fut gurie le lendemain avec des coups de bche. Revenons au fait principal. Il survint un sommeil p e n d a n t lequel la malade dit qu'il se formait sur son sein u n e nouvelle peau. veille, mais en enfance, elle montra cette mamelle qui n'avait plus ni inflammation, ni enflure. Les plaies taient en effet recouvertes d'une peau n o u v e l l e . H u i t j o u r s aprs, elle demanda le secours de l'pe sur son sein qui n'tait couvert que de sa c h e m i s e ; l'pe, dit le mme tmoin, tait triangulaire et bien affile, il n'en put soutenir la pointe sur son doigt, qu'elle fit saigner; pourtant il la poussa assez fort sur le sein pour en imprimer le pommeau dans sa main. Elle enfonait considrablement
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1. II y eut ici contusion, mais simplement une contusion sur Je sternum parce que c'tait sur le sein qu'il fallait frapper.

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la chemise dans la chair ; et il la sentait repousse par la respiration de la convulsionnaire. L'opration eut lieu cinq reprises ; la chemise en fut perce, mais la peau ne reut qu'une trace lgre dpression, etc. Les dtails sont omis par M. Le Gras, dont le rapport a t ici fort abrg. (Ibid. p . 6-40 et suiv.)
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les secours sont suprieurs aux forces naturelles,

Montgeron donne comme preuve de la divinit des secours les conversions qu'ils produisent chaque j o u r . II montre ensuite que les secours sont suprieurs aux forces naturelles ; que Dieu seul peut les donner, que c'est le moyen qu'il lui a plu de choisir pour faire clater sa puissance et rpandre ses bienfaits. Le dmon, ditil, peut empcher les coups de blesser, mais il ne peut changer la nature d'un corps cr. Un corps est rendu invulnrable, soit en empchant les coups d'imprimer leur force meurtrire, soit en donnant aux parties les plus fragiles la force de les soutenir. Une multitude i n nombrable de faits prouvent depuis quatorze a n s , poursuit Montgeron, que ce n'est pas p a r l e premier moyen que Dieu empche les coups, car les pes s'enfoncent dans les chairs j u s q u ' coller presque l'estomac avec le dos. Un chenet s'enfonce si avant dans cet organe qu'il pntre jusqu'aux vertbres. Le dmon ne peut en tre l'auteur, car il ne peut changer les qualits naturelles des corps. Il cite comme autorit saint Thomas. (Ibid., p. 681 et suiv.) On a dj vu quelques-uns de ces prodiges; en c i tant les g u r i s o n s , on se croit d'autant plus oblig d'en donner une ide plus complte, qu'il s'agit e n core ici de faits certains, irrcusables, comme on le verra bientt.

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CHAPITRE VI
Suite des prodiges, invulnrabilit et incombustiMHte\ Exemple de personnes invulnrables hors de l'uvre dos convulsions ; d'autres, qui n'avaient jamais eu de convulsions, prsentaient la mme invulnrabilit. Eifet de la peur ou du manque de foi chez les convulsionnaires. D'autres taient punis pour avoir murmur contre les secours.

Swift; des prodiges; invulnrabilit et incombustibilit.

Jeanne Moler, ge de vingt-deux ans, p o u r gurir ses douleurs d'estomac, recevait dans le creux de ce viscre des coups de chenet pesant vingt-neuf trente livres. L'auteur des Vains efforts dit qu'on en donnait ainsi plus de cent, et qu'un frre qui en avait assen soixante essaya contre un m u r , et, au vingt-cinquime coup, il y fit une brche : Je ne rougis point de dclarer, dit Montgeron, que le frre dont Tantisecouriste a parl, c est moi, et il explique ce qui arriva. Il avait commenc par des coups m o d r s ; la convulsionnaire ne pouvant tre soulage que par des coups trs-violents, il redoubla les s i e n s ; ce fut inutilement, la convulsionnaire continuait de se plaindre; il remit donc le chenet un spectateur vigoureux qui ne m nagea rien. Le m u r contre lequel elle tait appuye en tait branl; comptant pour rien les soixante p r e miers coups, la convulsionnaire s'en ft donner cent autres. Montgeron, voulant juger de la force des siens,

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repritle chenet, et cependant, au vingt-cinquime coup lanc contre un m u r , la pierre du parement extrieur tomba, et il s'y fit une ouverture d'un demi-pied carr. La convulsionnaire, au lieu de se plaindre, disait ; aAh! que cela me fait de bien! (Ibid., p . 693 et suiv.) Vingt h o m m e s montaient sur une planche en s ' a p puyant sur un pied, et une j e u n e convulsionnaire tait dessous. Cela n'est pas assez pesant, disait celle-ci, etc. D'autres prenaient un caillou pesant plus de vingt livres, qu'ils lanaient de toutes leurs forces cent fois de suite sur la poitrine d'une convulsionnaire ; le plancher en tremblait. Un grand physicien, dit Montgeron, refusait de le croire, et prouvait que c'tait impossible; on lui laissa faire ses raisonnements, on l'invita voir; l u i - m m e se rendit acteur e f n e s'pargna pas; il n'en resta nul vestige m m e sur 1 epiderme de la convulsionnaire. Il tait en nage, et la convulsionnaire riait de ses efforts; il cessa en dclarant qu'il n'y avait que le matre de la nature qui pt ainsi renverser ses lois. (Ibid., p . 697-698.) On pourrait parler de l'exercice des grandes clefs enfonces dans le creux de l'estomac; mais passons Gabrielle Moler, et disons avec Montgeron : Ces s e cours sont incroyables, mais de notorit p u b l i q u e ; la vrit en est incontestable; ils ont attir le plus grand n o m b r e de personnes de toutes sortes de s e n timents ; ils ont t rpts pendant prs de trois ans devant un n o m b r e infini de tmoins, et parmi eux taient des personnes d'une haute distinction, cites par Montgeron, entre autres des officiers de la maison du roi et le chapelain ordinaire de Sa Majest. La j e u n e Moler, qui tait fort pieuse, tombait en extase, et alors ses gestes expliquaient les symboles

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dont les secours taient le t a b l e a u ; un volume in-4> dit Montgeron, ne suffirait pas pour les dcrire. Gabrielle tant couche sur le dos, quatre personnes lui poussaient dans l'estomac quatre tringles de fer termines en pointe mousse, lesquelles s y enfonaient de prs de trois pouces sans le percer. Elle se faisait appliquer sous le menton deux de ces tringles, que deux personnes poussaient avec violence; sa tte et son*cou formaient une sorte d ' a r c , pourtant nulle m a r q u e ne restait au m e n t o n ; ces tringles s'enfonaient ensuite dans la fossette du gosier, etc. Gabrielle ft faire quatre pelles t r s - t r a n c h a n t e s d'une forme particulire; une mamelle tait place entre les quatre t r a n c h a n t s , quatre personnes poussaient de toutes leurs forces, et le sein ne pouvait tre entam. Cet exercice se faisait ensuite sur le gosier et sur la tte, et, quoique ces personnes s'appuyassent de tout leur poids, elles taient enleves en l'air avec leurs instruments par un lger mouvement d'paule. Gabrielle, couche sur le dos, se faisait frapper sur l'estomac trente fois de suite avec un pilon pesant quarantehuit livres. Plancher, meubles et vitres en taient b r a n l s ; son corps rebondissait, mais elle criait incessamment : Fortl fort! plus fortl Une pierre pesant soixante livres, dans laquelle on avait scell une poigne, servait lui donner vingt trente coups de suite. On l'appliquait de m m e l'occiput; la figure s'aplatissait au niveau du plancher ; mais ds qu'on avait cess, le nez reprenait sa forme. (Ibid^ p . 702 et suiv.) M. Poncet, adversaire des secours, dit qu'il a vu un enfant recevoir de la part de six hommes trente mille coups de poing; ces h o m m e s , tant puiss, continurent avec des bches.

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Gabrielle se mettait la tte dans le feu et mangeait des charbons ardents. Un antisecouriste parle d'une convulsionnaire dont on plongeait la tte dans un grand brasier, ce qui a t fait j u s q u ' six cents fois de suite. Quelquefois, quoique l'instinct de leur convulsion l ' o r d o n n e , elles hsitent s'y plonger le visage, mais elles y sont forces, car alors elles brlent, et le feu les rafrachit. Quelquefois Gabrielle ayant le dos appuy sur la muraille, l ' h o m m e qui avait le plus vigoureux poignet lui appuyait la pointe d'une pe contre l'estomac et poussait de toutes ses forces. L'pe se courbait, mais ne pntrait p a s ; on ne voyait sur la peau q u ' u n e rougeur grosse comme une pointe d'pingle. Elle se la faisait enfoncer aussi de quatre travers de doigt dans le gosier en la plaant elle-mme dans sa bouche. Elle enfonait encore cette mme pe dans ses paupires, les yeux n'taient pas p e r c s ; elle la mettait sous la langue, et on la poussait de bas en h a u t ; cet organe, comme l'il, restait intact. Nul doute, selon les jansnistes, que ce symbole ne ft pour montrer que les efforts faits par les ennemis de la vrit pour aveugler ou empcher de parler seraient vains. Trois certificats, dont l'un est sign par un des officiers de la maison du roi, attestent que l a n o m m e D i n a , depuis le 4 juillet 1743 j u s q u ' l'Ascension en 1744, a reu les secours de Tpe presque toutes les s e maines ; elle indiquait chaque sance le nombre d'pes ncessaire pour la subsquente ; il s'en est trouv j u s q u ' dix-huit la fois pour la pointer. Cet officier dclare que ce secours tait si prodigieux, que sixpes ont t rompues sur son c o r p s ; lui-mme en a cass u n e . Dans des extases magnifiques elle faisait dresser en haut toutes les pes, et appuyait sa

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tte dessus sans qu'il en rsultt une seule gratignure. On appuyait les pommeaux de sept ou huit autres pes contre le mur, elle se jetait la poitrine, le ventre et l'estomac contre de toutes ses forces et les faisait plier en demi-cercle; elle se balanait avec de grandes secousses plusieurs reprises sur les pointes de quatre autres fixes sur le sol, et toujours restait invulnrable. Devinant ceux qui taient incrdules ou timides, elle leur prsentait les pes, et ils taient convaincus. On n e saurait rapporter tous ces dtails, contentonsnous de dire que broches ou pes se courbaient ou cassaient, ou mme taient repousses jusqu' faire tomber en arrire ceux qui les poussaient. Sur Flicit, convulsionnaire, tait ge de vingtdeux a n s . On a vu, dit le m m e officier, jusqu' vingt deux pes pointes sur son corps avec toute la violence possible : il Ta vue en pointer une dans l'intrieur des joues, ou bien sous la lvre suprieure. Le 31 mai 1744, aprs plusieurs autres secours, ayant fait, comme d'habitude, le signe de Ja croix, elle mit terre le pommeau de Tpe la plus pointue qu'on put trouver, plaa la pointe entre sa gencive suprieure et sa j o u e , et pesa dessus de manire la ployer; la mit ensuite sous le nez qui remonta vers le front; il n'y eut ni sang, ni corchure, mais une toute petite empreinte comme celle d'une pingle. M a d e l e i n e / a u t r e convulsionnaire, se sentant pousse par son instinct d'aller trouver Flicit, quoiqu'elle ne st point o elle tait, sortit et arriva droit au but. Les deux convulsionnaires accourent rciproquement et s'embrassent avec de vives dmonstrations d'amiti : Madeleine met sa robe de convulsionnaire, longue robe de coutil fort troite, et Flicit,

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pousse pas son instinct, lui donne une pe pour se battre ensemble. Je ne sais pas, dit un tmoin, si Ton a vu jamais deux ennemis s'attaquer avec plus de fureur, sans mnagement, sans prcaution, avec toute laforce qu'elles ont dans cet tat. Il parat que Madeleine reprsentait le peuple d'Isral et Flicit le peuple gentil; elles parlaient avec force et disaient avec un sentiment de pit s u r p r e n a n t : Priez, mes frres, ne cessez pas, je vous en conjure. Ces combats r i trs et acharns furent longs et varis; lorsqu'elles cessrent, elles n'taient ni blesses ni lasses. Ce spectacle si lumineux, ajoute l'officier de la maison du roi, me parut tout fait dcisif en faveur de la cause des secours; une vertu cleste s'y faisait sentir; les larmes aux yeux, j e ne pouvais cesser d'admirer de si grandes merveilles. (Ibid., p . 713.) Un autre tmoin, prtre respectable, certifie qu'il a vu Madeleine, le 31 mai 1744, faire tenir deux pes horizontalement, diriger l'une dans l'angle intrieur de l'il droit et l'autre dans celui de l'il g a u c h e ; elle dit ensuite ceux qui les soutenaient de pousser, ce qu'ils firent aussi fort qu'ils le pouvaient. J'avoue, dit cet ecclsiastique, que j ' e n frmissais de la tte aux pieds. A v a n t , elle disait : Mon Dieu, donnez-rrtoila force d'accomplir voire volont sans raisonner, ce qui prouve qu'il se passait en elle un petit combat. En parlant d'autres secours, il ajoute qu'il a vu ces deux convulsionnaires (Flicit et Madeleine) se battre avec l'pe dans l'obscurit. Comme elles se servaient d'pes trs-longues et se mettaient peu en peine o elles frappaient, sur Flicit devint aveugle, s'en alla ttons, et le combat cessa. Madeleine, pour lui rendre la vue, dit ce prtre, se fit mettre sur la prunelle de l'il la pointe de deux p e s ; on poussait foriv. 8

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t e m e n t ; il r e m a r q u a qu'elles pntraient d'un bon pouce sans percer la corne transparente qui flchissait; alors Flicit recouvra la v u e . (Ibid., p . 714.) C'est dans les certificats des tmoins que Ton trouverait ces faits tranges. Ce sont des broches pousses par six h o m m e s , vingt-deux pes s'enfonant dans les chairs, puis rebondissant avec force sans avoir caus la moindre lsion, etc. On renvoie encore Montgeron pour connatre les secours de frre Jacob, de frre Joseph et pour lire les certificats du chapelain du roi et de l'officier de sa maison. Le premier atteste avoir vu ces faits et beaucoup d'autres non moins surprenants. Par exemple, il a vu dans les secours de l'il cet organe sortir de son orbite faire frmir; mais jamais la moindre blessure .
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Exemple de personnes invulnrables /tors de Vuvre des convulsions ; d'autres^ qui n'avaient jamais eu de convulsions, prsentaient la mme invulnrabilit.

Un officier de distinction tant all voir, en 1745, Arouet (frre de Voltaire), il s'y trouvait beaucoup de monde et entre autres quatre convulsionnaires; cet officier incrdule sur le fait d'invulnrabilit, fut convaincu en le voyant. Ces quatre convulsionnaires se jettent sur lui de toutes leurs forces avec des pes; la surprise, la p e u r le rendent i m m o b i l e ; il sent tous les coups, mais il reste sans blessures. (Ibid., p . 724.)
1. Le secours de b r o c h e s , d'pis, de couteaux pointus enfoncs dans la b o u c h e , dans le palais, le gosier, les j o u e s , etc., sans autre rsultat que la rupture de ces divers instruments, constitue des faits surprenants, p r o d i g i e u x ; cependant l'officier de Ja maison du roi, tmoin de tels prodiges, e n racontant ce qu'il avait v u , disait que des t m o i n s respectables, tres-dignes de foi, incapables d'en i m p o ser, e n avaient vu de plus merveilleux encore.

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Un ancien chef des travaux des armes du roi, s'tant bless dangereusement la tte, fut guri par le secours de Tpe, que lui administrrent quatre convulsionnaires; l'opration dura une d e m i - h e u r e . Une convulsionnaire n o m m e Jeanne, qu'on arrta en 1737, chez madame de Vieuxpont, quelques mois avant, tant la campagne, dsigna une pierre pesant de 60 70 livres avec laquelle il faudrait lui donner les secours. Geux qui l'accompagnaient se mirent rire; sa sur, de petite stature et dlicate, riant aussi, demanda qui remplirait cet office. C'est toi-mme, rpondit la convulsionnaire. Le lendemain elle demande le s e c o u r s ; chacun se regarde. Sa sur fait observer que c'est impossible; mais la convulsionnaire rplique qu'on la fait souffrir, qu'il le faut, et que ce sera sa sur; celle-ci se rcrie. Fais le signe de la croix et va sans crainte, lui dit-elle. Sa sur hsite, obit enfin, soulve la pierre avec la plus grande facilit, l'apporte et en frappe la convulsionnaire sur la poitrine autant de fois que celle-ci l'exige. Mais lorsqu'elle eut dit : C'est assez, comme elle la soulevait, en* core, sa force surnaturelle lui m a n q u a et elle se blessa deux doigts. De l'eau du saint diacre fut mise sur celui qui tait grivement.bless, mais ayant nglig celui qui n'avait q u ' u n e lgre corchure, il s'y forma une plaie envenime, qui fut ensuite gurie par le mme moyen. (Ibid,, p . 819.) On a dj cit des faits d'incombustibilit. Voici un exemple de la reprsentation du supplice du feu. La Sonnet, dite la Salamandre, tant emmaillotte, criait: Tabous, tabous. C'taient deux tabourets de fer qui permettaient de la placer en travers et au-dessus d'un grand feu, d'une violence extrme, aliment par quinze a vingt bches de bois. Durant sa convulsion, elle y

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demeurait ordinairement, dit l'auteur des Vains efforts, le temps ncessaire pour rtir un gigot de mouton, quelquefois m o i n s ; car Montgeron rapporte un certificat sign de onze personnes considrables parmi lesquelles figure un lord anglais converti par ce prodige; constatant que le j o u r o ils en furent t m o i n s , elle y resta seulement trente-six m i n u t e s , mais elle y restait souvent un plus long temps, et quelque ardent que ft ce feu, elle n'en souffrait aucune incommodit, et le drap m m e qui l'enveloppait, quoique entour de flammes, n'en recevait aucune atteinte. Ce spectacle variait; elle plaait, par exemple, quelquefois ses deux pieds chausss de souliers dans u n brasier ardent; le feu les rduisait en cendres ainsi que les bas, les pieds restaient intacts. Le docteur . . . , dans sa lettre satirique, reconnat ce fait et beaucoup d'aut r e s , mais il les croit tous d i a b o l i q u e s , d'aprs le motif surtout que la Sonnet avaif de grands dfauts. Montgeron croit ces faits divins; il cite des discours de convulsionnaires qui rfutent le docteur A . . . ; un prodige enfin reconnu par ce dernier, c'est le secours d'une pierre, du poids de cinquante livres, qu'on laissait t o m b e r du h a u t d'un plancher sur le ventre de la Sonnet, tandis que son corps, courb en arc, n'tait soutenu que par u n pieu aigu plac sous son pine dorsale. Ce prodige tant divin, selon Montgeron, l'incombustibilit l'est aussi. De nombreux p r o c s - v e r b a u x attestent que la Nisette en faisait autant que la Sonnet. Nisette se faisait tenir en l'air couche sur un monceau de charbons ardents et m m e les avalait avec la joie la plus vive. Quelquefois s'lancant en l'air elle semblait prte s'envoler. Celle-ci reprsentait la mort d'un martyr. (Ibid., t. II, Ide de Y tat des convulsionnaires, p . 50.)

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Tout se ritrait peu prs au gr des convulsionnaires, souvent il suffisait de s'y prparer par une prire. Les spectateurs en plissaient d'effroi; c'taient toujours autant de symboles figuratifs : ces flammes qui gurissaient les convulsionnaires indiquaient que la perscution ne pouvait rien contre la vrit. Cet expos du merveilleux, qu'on ne peut qu'effleurer ici, jette dans la stupfaction, et pourtant il est impossible de le nier.Quelquefois une convulsionnaire restait une g r a n d e partie d'une nuit d'hiver dans un foss plein d'eau glace. Montgeron, qui cite tant de prodiges semblables, s tonne que les antisecouristes n'aient pas t t o u chs de cette multitude de miracles si g r a n d s , dit-il, si subits; mais outre ceux dont il rapporte les p r e u ves, combien d'autres que, par crainte, l'on a ensevelis dans le silence. (Ibid, t. III, p . 64-3.) Montgeron ayant t incarcr, il est loin de rapporter toutes les merveilles qui se manifestaient ; il y avait des relations imparfaites, dont il n ' a fait aucun usage, dit-il; mais assez d'autres merveilles lui sont connues parles mmoires que lui fournissaient des tmoins oculaires. Ainsi un serviteur de Dieu lui crivait ceci : Je vois grand nombre d'enfants, de j e u n e s filles de douze vingt ou vingt-cinq ans, atteints de maux incurables, demander avec de vives instances qu'on les frappe sur l'estomac, sur le dos, sur la tte, etc., avec des instruments tels que marteaux, chenets, pilons de fer, pesant de 30 60 livres, avec des pierres et des bches : de fortes et larges tenailles saisissent le sein et se faussent en le tordant avec effort, e t c . , etc. (Ibid., p . 686.) Grand nombre d'autres, soit incrdules, soit ennemis du jansnisme, l'ont vu comme lui. Morand, mdecin de Sa Majest, tant parvenu entrer dans u n e runion,

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en fit une relation qui confirme tout ce qu'on vient de dire : Les convulsionnaires demandaient des secours auxquels celles-ci donnaient, dit-il, le nom denanan. Elles les sollicitaient genoux avec des expressions enfantines auprs de celui qu'elles appelaient papa. Rachel, ge de trente-cinq ans, subit le supplice de la croix; elle se laissa clouer les pieds et les mains et dclara que c'tait pour la seconde fois. Ainsi cloue, elle disait qu'elle faisait dodo. Sur Flicit, du mme ge, parut et dclara qu'elle allait subir le crucifiement pour la vingt et unime fois. Elle s'tendit sur la croix, on lui enfona dans les pieds et dans les mains des clous de cinq pouces qui p n t r r e n t fort avant dans le b o i s ; elle conversait avec les assistants. Elle demanda qu'on lui pert la langue, ce qu'on fit avec la pointe d'une pe. Elle voulut qu'on la lui fendt* elle fut obie. Vint ensuite une femme qu'on nommait sur Sion, qui se fit fouler aux pieds g r a n d s coups de talon, puis implora le secours de la bche, tronon de bois de chne de deux pieds de diamtre dont on la frappa tour de bras ; puis elle subit le supplice de la presse pendant lequel on lui donna de si violents coups de pied que l'appartement en fut branl. Tandis qu'on la torturait et qu'on l'cartelait, la sur Rachel restait toujours cloue. On la dcloua, elle ne perdit qu'un peu de sang, etc. (V. Dulaure, Hist. de Paris, t. VI.) Ces merveilles avaient aussi souvent un tout autre but que de gurir miraculeusement. Les nouveaux prodiges, dit Montgeron, semblent contraires quelquesunes des principales circonstances qui avaient accompagn les anciens de 1731 1745. Pendant les treize premires annes les plus terribles secours produisaient constamment des effets bienfaisants; mais en 1745, il

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est arriv trois ou quatre fois, ajoute-t-il, que des convulsionnaires qui m a n q u a i e n t de foi ont t punis par les secours d'une manire effrayante, etc. (Ibid. p. 722.)
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Effet de la peur ou du manque de foi chez les convulsionnaires.

Ceux qui m a n q u a i e n t de foi tant punis par les s e cours, ce fut un motif d'encouragement pour les secouristes et pour les convulsionnaires d'employer ces moyens. Un j o u r il fut ordonn une convulsionnaire de se faire donner le secours d'une pe triangulaire au ct gauche. Comme elle rsistait, elle y fut force par de trs-vives douleurs dans cet endroit. L'instinct d'une autre lui rvle que c'est la volont de Dieu, et celle-ci donne le secours- P e n d a n t h u i t minutes l'pe s'enfona sans la blesser, mais la convulsionnaire ayant eu peur, s'cria: Ah! vous m'allez tuer. Ds qu'elle eut dit cesmots, l'pe pntra de deux pouces dans sa chair *. Il lui fut rvl qu'elle serait gurie par de violents coups de bche. Ce qui eut lieu. Il se passait parfois d'tranges combats dans l'esprit de ces pauvres convulsionnaires. A la fin de 1745, un tmoin oculaire crivait ceci Montgeron : Un convulsionnaire reoit l'inspiration de faire pointer une pe dans le creux de son estomac ; en tant fort effray, il demande aux assistants de prier pour augmenter sa foi. 3Nous nous mmes en p r i r e , dit le tmoin, et le convulsionnaire consentit alors, mais en tremblant. On pousse la pointe de l'pe au-dessous du sternum, il
1. Madeleine, saisie de frayeur, refuse un secours d'pe l'il, qu'elle perd subitement. Elle le demande enfin; aussitt la douleur disparat et elle voit parfaitement. (Ibid,> p.717.)

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n'avait que sa chemise et u n e camisole ; mais en mme temps qu'il demandait qu'on pousst, il disait : Priez Dieu pour moi. Seigneur, augmentez ma foi. Tantt le secouriste sentait la chair rsister comme du m a r b r e , et repousser l'pe pointe de manire se courber, tantt, quand la foi tait prte dfaillir, il sentait aussi que son arme tait prte percer le convulsionnaire. Cette alternative de courage et de frayeur rendait l'opration trs-scabreuse. (Ibid., p . 760.) Une convulsionnaire est frappe r u d e m e n t par le timon d'un carrosse au creux de l'estomac. Alors inapptence, respiration difficile, vomissement de sang, vive douleur qui va toujours croissant. Comme on voulait la mdicamenter, une autre convulsionnaire lui assure qu'elle gurira. La malade prie, tombe dans l'tat d'enfance, et son papa Elie lui d i t , quand elle aura sa raison, de se faire donner cent coups de bche sur l'estomac, et de boire un grand verre d'eau du bienheureux Paris. Revenue l'tat ordinaire, son directeur lui rpte ce qu'elle a dit en parlant son papa lie. Mais celle-ci ne peut se dcider recevoir cent coups de bche sur cet estomac dj si doulour e u x ; elle est saisie de frayeur en voyant frre Levi s'avancer avec une bche, et elle ne peut se rsoudre. Mais l'autre convulsionnaire lui dit avec autorit : Ma sur, soumettez-vous, Dieu l'exige. La m a lade lui en demande le c o u r a g e ; elle s'y rsigne enfin. On chante les p s a u m e s ; elle fait le signe de la croix. Le premier coup qui est assen lui fait un mal extrme; mais elle ne ressent point les a u t r e s , et mesure qu'on frappait, le mal s'en allait. Aprs les cent coups de bche elle but le verre d'eau et fut gurie. (Ibid., p . 640.)

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D'autres convulsionnaires taient punis pour avoir murmur contre les secours.

Soolastique de Sainte-Foi, entre autres dons, avait celui de prcher la pnitence pour l'avnement du prophte, et celui de dvoiler l'intrieur des consciences. Celle-ci ne se faisait pas donner les secours, p r t e n dant qu'ils taient contraires la loi divine, et quoique son instinct de convulsionnaire les demandt, elle dclamait contre eux. Pour la contraindre les recevoir, Dieu lui envoya d'abord des peines d'esprit, puis des maux de tte, des douleurs au sein, etc. Son instinct la fora, pour en tre gurie, se coucher par terre et d e mander qu'on lui foult, avec les pieds, le plus fortement qu'on pourrait, l'organe malade. Elle fatigua tellement les assistants qui lui assenaient aussi des coups de bche, qu'on fut oblig de louer un homme trs-fort cet effet. On ne peut rapporter ces secours plus violents les uns que les autres. Parfois, pour gurir sa tte, elle se mettait les j a m b e s en l'air, aprs avoir fait lier sa robe ses pieds, et se faisait ainsi prcipiter pendant plus d'une heure la tte sur le pav. Elle fut ainsi gurie des maux que lui avait causs son opinitret. [Ibid., p . 624.) On conoit que la vue de ces prodiges gagnt des partisans la cause de l ' a p p e l . Les secours convertissent les incrdules, augmentent la foi des faibles, dit Montgeron. Les symboles qu'ils reprsentent ont fait embrasser la vrit un grand n o m b r e de p e r sonnes.

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CHAPITRE VII
Les coups symboliques annonaient quelquefois une conversion.. Pnitences extraordinaires.

Les coups symboliques annonaient quelquefois une conversion*

La demoiselle Duchesnc se frappait la tte avec tant de force qu'elle aurait d tre fracasse. Aussitt aprs la convulsion, malgr les plaies qu'elle se faisait quelquefois, elle tait si subitement gurie qu'on ne voyait nuls vestiges de coups ou de plaies. Tandis qu'elle se donnait ces coups terribles, elle tait occupe d'un religieux qu'elle ne connaissait pas, qui, par ses prventions, disait-elle, se faisait des plaies infiniment plus cruelles que les siennes. Mais elle assurait que Dieu clairerait aussi parfaitement ce religieux qu'il la gurissait elle-mme. Ces coups taient un symbole de l'tat de ce religieux. Vers le commencement de 1733, cette fille, tant en convulsion, fit connatre M. et madame Tronchon que ce religieux tait leur frre (Dom Claude de La Ricbardie, bndictin Colmar), qu'il avait des prjugs horribles contre l'appel, mais qu'avant la fin de l'anne 1733, il ferait un voyagea Paris et que Dieu le convertirait : pour tmoignage de la vrit, elle leur fit le portrait trs-ressemblant de ce religieux, qu'elle

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n'avait jamais vu. Pendant ceci, le bndictin tait intrieurement incit d'aller Paris , o il arriva le 18 septembre. * Voici en substance sa profession de foi : Les appelants taient, selon lui, des hrtiques, au moins matriellement, et les miracles et les convulsions des fictions. Ayant vu la demoiselle D u chesne, elle peignit par des symboles l'tat de son me; reprsenta par des faits et des paroles les passions qui l'avaient domin, etc. Tant de prodiges ne lui permirent plus de douter. 11 d o n n a , par acte authentique son adhsion l'appel. (Ibid. p . 663.)
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M. de F l a m b e r m o n t , ancien prvt des marchaux de Paris, h o m m e p r o b e , spirituel, ardent pour les plaisirs et esprit fort, traitait de mensonges et d'impostures tout ce qu'on disait des prodiges des convulsionnaires et refusait mme de les voir : un ami v o u lut les lui montrer au moins une fois; il y consentit le 16 avril 1734. 11 regarda d'abord d'un air fier et ddaigneux la convulsionnaire ; mais celle-ci le contraignant de s'agenouiller auprs d'elle, lui fit un dtail si circonstanci de ses dsordres passs, une peinture si horrible et si touchante de l'tat de son me, q u e , frapp comme d'un coup de foudre, il fondit en larmes, n'eut d'autre occupation que celle d'aller voir les convulsionnaires, ne songea plus qu' son salut et faire pnitence le reste de ses j o u r s . Au mois d'aot on lui offrit, dit Montgeron, l'emploi de sous-gouverneur de notre jeune prince ; il refusa, disant que cela ne convenait point un h o m m e qui veut se prparer la mort. L'autorit le fit surveiller, et, le 29 aot, il fut > arrt et mis au secret. Comme on lui donna ensuite la libert du prau, il s'obstina coucher sur la paille avec les sclrats, rptant que c'tait pour la rmission de ses pchs. Sa pnitence, dont rien ne put lui

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faire adoucir la rigueur, fut peu l o n g u e ; il mourut comme un saint, le 21 fvrier suivant, g de cinquante ans. Tous ces prodiges, multiplis pendant un si grand n o m b r e d'annes, sont trs-certains, puisqu'il en est rsult l'affiliation de tant de gens hostiles jusque-l au jansnisme par conviction religieuse ou intrt purement temporel. Montgeron a cit plusieurs de ces conversions, et M, d'Etemare value dix mille les conversions que la vue des secours produisit seulement Paris. (Ibid., p . 659.) Ces faits sont trop prsents l'esprit pour qu'il soit ncessaire d'en faire un rsum : ce sont des miracles de gurisons sur le tombeau ou par le moyen des sec o u r s ; des jenes naturellement impossibles, qui ne pouvaient tre d'ailleurs inspirs par une imagination malade. Si le patient quelquefois se refusait les faire, ses organes, d'autre part, refusaient les aliments. Les convulsionnaires parlaient en extase des langues t r a n g r e s ; des personnes ignorantes ou stupides, des enfants timides prononaient des discours solides, pathtiques, sublimes, que tout Paris a e n t e n d u s ; Colbert, l'vque de Montpellier, en tait dans l'admiration. Un ministre du roi qui faisait incarcrer les jansnistes, stupfait de voir tant de merveilles, d e mandait ce qu'il fallait donc en penser. Une demoiselle Lordelot, qui tait b g u e , prononait en langue inconnue des discours avec grce et facilit. Mademoiselle Dancogn chantait aussi en langue inconnue des cantiques qui merveillaient; en quelque langue qu'on lui parlt, dit Montgeron, elle c o m prenait et rpondait. (Ibid., t. II, Ide de l'tat des convuls., p . 73.) Les adversaires m m e s des convulsionnaires ont

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attest qu'ils rvlaient les secrets des curs; qu'ils ont dcouvert de ces secrets connus de Dieu seul. Montgeron en concluait que Satan ne pouvait tre l'auteur de ces prodiges. Les convulsionnaires lisaient les yeux b a n d s , voyaient ce qui se passait de longues distances, faisaient des prdictions; taient invulnrables. 11 y a bien du mlange, disaient les constitutionnaires? Hlas! c'est trs vrai, parmi les appelants mme, grand nombre y virent l'intervention de Satan. Ce qui reste dire la leur rendit encore plus manifeste. On voudrait tre court, et, tout en omettant mille dtails des plus curieux, on est encore infiniment trop long. Il faut cependant continuer, ce qui reste dire est puis dans Montgeron, en partie, et le surplus dans le journal des Convulsionnaires, dans les lettres c o n fidentielles, et dans les nombreux ouvrages d e l secte; la plupart des faits sont si honteux pour celle-ci, que cette seule raison suffirait pour en admettre la vracit, car il n'est pas naturel d'inventer des faits pour s'avilir.
Pnitences extraordinaires.

On a dj parl des pnitences comme signes s y m boliques : Dieu, dit Montgeron, leur faisait vaincre les rpugnances les plus affreuses, les plus invincibles... (Ibid., t. III, p . 399.) Il est hors de doute que la pnitence d'zchiel, l a quelle, mal comprise, a excit le rire des esprits forts, ne serait pas comparable ce qu'on va lire. Citons deux lettres de M. Le Paige, avocat au parlement, dont le nom seul fait l'loge, dit Montgeron. Le Paige a vu une convulsionnaire ge de dix-huit

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dix-neuf ans, qui commena ses preuves en janvier 1745, en ne prenant que du pain et de l'eau pour toute nourriture. A la fin de m a r s , durant neuf j o u r s , elle ne prit par jour qu'une cuillere de fiel de buf. Au mois d'avril, elle fut force pendant vingt et u n jours de manger de l'excrment d ' h o m m e . Chaque jour, elle le variait, c'est--dire, il tait tantt tout pur, et allait jusqu' une livre, tantt dlay avec u n e pinte et m m e j u s q u ' trois chopines d'urine. Ce tmoin si vridique le sait, pour l'avoir m e s u r ; d'autres fois c'tait un mlange d'excrments d ' a n i m a u x , de c h e veux, de suie, de crachats, etc. Quand elle n'obissait pas aux ordres divins, elle souffrait h o r r i b l e m e n t ; dfl qu'elle s'y rsignait, sa sant tait trs-vigoureuse. Avant cette pnitence, dit Le Paige, qui a tout examin scrupuleusement, cette fille n'avait qu'un petit dfaut, celui d'tre d'une excessive dlicatesse pour la propret dans le m a n g e r . On passe ici sous silence un autre prodige concernant cette fille : c'tait aprs l'ingestion de ces affreux r e p a s , de rendre du lait tout pur. - VoiJ donc, s'crie Montgeron, une pnitence autorise par un miracle pareil celui des noces de Cana! Le m m e tmoin a cit de cette convulsionnaire quelque chose de plus surprenant encore : elle s'est nourrie exclusivement pendant plus de deux mois, d'excrments et d'urine. Dieu, pour la forcer vaincre sa rpugnance, lui faisait prouver, tout le temps de son refus, des craquements tels que si on lui et cass les ctes; dans les plus grands froids, elle tait force de se coucher sur les carreaux, avec une chemise mouille pour tout vtement : Dieu exigeait quelquefois qu'elle restt debout. Inutile de dire qu'elle avait la plnitude de sa r a i -

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Son. Ces pnitences taient le seul moyen d'viter des douleurs inexprimables et de jouir de la sant la plus fleurie. Cela n'est pas croyable, dit Le Paige, je n'y puis penser sans prouver une horreur que j e ne puis dfinir. II l a vue prendre ces horribles repas, il a vu tout ce que la dcence lui a permis de vrifier, etc. (/fo'rf.,p. 402).11 y avait d o n c ainsi des instincts divers, secours, prdictions, pnitences, etc., etc., auxquels il leur tait impossible de se soustraire. En abrgeant ces faits i n o u s , certainement on les altre. Le lecteur peut faire cent objections, qu'il ne ferait point, s'il consultait les crits du temps ; car tout le convaincrait de leur ralit et de l'impossibilit de les attribuer, soit l'imposture, soit la folie ; s'il ne lui suffisait point d'ouvrir les trois normes volumes in~4 de Montgeron, il devrait parcourir les n o m b r e u x o u vrages enfants par le jansnisme. La seule bibliothque des secouristes formerait un grand n o m b r e de volumes ; trs-faible partie cependant de tout ce qu'o a crit sur le jansnisme. A ces prodiges se joignaient des merveilles d'un autre genre qu'on est forc d'omettre ; il y avait, entre autres, ce qu'on appelait le prodige des Christs ensanglants, qui se renouvela pendant plusieurs annes. C'taient des images de Jsus crucifi, d'o Ton voyait couler subitement de grosses gouttes de sang. Contre ces merveilles prodigieusement multiplies, furent prises toutes les prcautions que la prudence suggre; mais le prodige tait au-dessus des chicanes de l'incrdulit, et la secte y voyait l'annonce des plus terribles chtiments sur les g e n t i l s , c'est--dire les constitutionnaires. Les j a n s n i s t e s , comme les autres h r t i q u e s , se subdivisaient, ainsi qu'on l'a vu, en diverses classes ou

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sectes opposes entre elles, qui s'anathmatisaient ou se disputaient. Aux vaillantistes, aux augustinistes, il faut joindre les mlangistes, les discernants, les margouillistes, les fguristes, les secouristes, les antisecouristes, etc. Les convulsionnaires se distinguaient aussi en sauteuses, en aboyeuses, en miauleuses, etc., bien entendu qu'elles ne faisaient pas des sectes spares, car on les trouvait peu prs dans toutes les sectes. Les mlangistes distinguaient deux causes dans les convulsions : celle qui produisait des actes purils, inutiles ou indcents, etc. ; et celle qui produisait des actes divins et surnaturels. Les fguristes reprsentaient des symboles ; et, comme on Ta dit, les secouristes donnaient les secours, et les antisecouristes les blmaient, etc. Si, pour tre plus complet, on puise dans des crits autres que le livre de Montgeron, la cause productrice de ces phnomnes sera encore plus visible : o quelques sectes jansnistes voyaient des miracles, d'autres jansnistes, d'accord avec les constitutionnaires, n'ont pas dout qu'il n'y et intervention satan i q u e . Car, selon ces derniers, le diable mettait en usage ses vieilles ruses ; il avait ses prophtes qui faisaient des prdictions, tantt vraies, tantt fausses; des inspirs qui semblaient dire et faire des folies, enfin des symboles qui ne prsentaient aux spectateurs trangers l'uvre que purilits et inepties.

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CHAPITRE VIII
Les crimes de l'uvre des convulsions sont dea figures; symboles aussi obscnes qu'tranges ; les prodiges des secours autorisent la doctrine jansniste. Invectives contre les constitutionnaires et contre les appelants dfenseurs de ia vrit. Purilits dgotantes, expressions et actions lubriques. Paroles qui tendent rendre Jsus-Christ mprisable. Nouvelle religion annonce. Les convulsionnaires livrs l'impudicil sont comme des pourceaux; il n'y a cependant d'autres vques, prtres et docteurs que les enfants de l'oeuvre dea convulsions. Prophties terribles concernant l'avenir. Appariiions, phnomnes qui rappellent les signes de la possession, invisibilit, etc., ele, K

On ne saurait promettre dans l'expos suivant, puis dans une autre source que Montgeron, et qui formera le complment de ce qu'on s'est propos de dire sur le merveilleux jansniste, de suivre un ordre, soit chronologique, soit de matire, bien rigoureux". Forc pour en finir d'tre encore ici plus succinct, on essayera de donner en quelques pages u n extrait de quelques crits pris en quelque sorte au hasard dans une immensit d'autres sortis des plumes jansnistes. Ce n'est donc toujours qu'un bien faible spcimen d'une foule de merveilles encore plus horribles qu'tranges. Si le
l. La nature des documents m i s e n u v r e dans ce chapitre n e permettant pas d'tablir u n e classification exacte, on n'a p u , c o m m e on le fait d'ordinaire, former divers paragraphes pour la c o m m o d i t du lecteur, et il a fallu se contenter d'un sommaire gnral donnant une ide abrge des matires traites dans le chapitre tout entier.
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lecteur veut pntrer p l u s avant dans cet ocan de p r o d i g e s , il pourra recourir lui-mme aux sources . Commenons par le cinquime crit rapport par l'auteur du Mystre d'iniquit. V crit. 2 m a i 1 7 3 3 . Frre Pierre broy des os de Port-Royal et les avale; u n e sur se trane sur la tte et dit au frre : Marche donc, capitaine; puis elle se couche et dit : Ah ! mon Dieu, vous avez envoy vos petits chiens pour faire un aboy devant vos a r m e s , etc. Elle se glisse en reculant, s'tend, fait comme u n e personne qui nage, et dit : Viens, mon Dieu, distribuer tes g r c e s , ne sois pas chiche. Je fais
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1, On peut consulter entre autres u n ouvrage fort c u r i e u x toit par u n j a n s n i s t e ; il a pour titre Le mystre d'iniquit, o u v r a g e anon y m e d e l'abb Kegnaud, cur de Vaux. L'auteur dit dans sa prface : Qu'un principe avou par i c s secouristes et les antisecouristes, c'est qu'il faut j u g e r l ' u v r e des convulsions grauds secours par c l l c - n i i n e . Il n'est pas m o i n s avou, ajoulc-t-il, q u e pour en j u g e r d e cette sorte, il faut se fixer au surnaturel des convulsions, aux discours inspirs et aux miracles qui l e s autorisent, pour dcouvrir si c'est l i e u ou au d m o n qu'il faut attribuer ce p h n o m n e , il arrive a u x r g l e s : - l ' u n e , c'est de ne pas j u g e r de l ' u v r e par des portions dtaches mais par l'ensemble et la liaison de s e s parties, par le b u t et la fin de ses m i r a c l e s ; ce qui exige u n e exposition ample et dtaille. 11 n'est pas ncessaire cependant de rapporter l e s crite e n entier, cette prtention serait draisonnable, parce qu'a peine quatre cents v o l u m e s suffiraient pour donner l b i b l i o t h q u e manuscrite d e s secouristes. L'auteur a pris la p e i n e de lire l o u s l c s m a n u s c r i t s ; tous ses mmoires sont fidles. Il n'en a reu de personne, il a tout c h e r c h , v u , cxauiint? par l u i - m m e ; il a eu recours a u x sources, il a tout pris dans les auteurs m m e s . Ces crits sont trs-varis, curieux, d h e r l i s s a n t s pour la plupart, ruais souvent effrayants par lus dogmes qu'ils contiennent. L'esprit d'originalit qui y rgne sort tout fait de l'ordre h u m a i n ; ce n'est pas l'homme qui y parle, c'est u n esprit cach qu'on connatrai ses livres. Ce bon j a n s n i s t e , qui tait prtre, voudrait, dit-il, ramener la vrit les partisans d e celte u v r e p o u v a n t a b l e , parce qu'il les aime. Qu'on n e l'accuse pas de prsomption^ e t c . [Extrait

de la prface.)

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cache; mou Dieu, cachez-nous j u s q u ' ce que le calme succde l'orage. Le frre chante et crie : A VtuV, ('tui! Il enfile une aiguille, et l'un et l'autre font des discours tranges et cent folies figuratives. VI crit. 6 mai 1733. Frre Pierre, aprs mille fadaises, se jette imptueusement sur les paules d'un frre, qu'il prend pour un cheval, l'excite galoper, et s'excite lui-mme comme s'il galopait. IX crit. 25 juin 1733. Sur Croix-Fontaine se fait frapper trs-fort sur les jambes, tire la langue, reste comme morte, disant oh! oh! oh,.. puis porte ensuite un frre califourchon. Le 21 j u i l l e t , s'tant couche par terre, frre Jean-Baptiste lui met un linge dans la m a i n , le bat, le tord et fait des signes de croix; le tout est entreml de beaux disr cours.
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Le 26 j u i n 1734, frre B . . . , fait aussi un discours; la mme sur intervient, se fait presser l'estomac, en disant : - Dlivrez-moi, mon Dieu, de cette prostitue, < l'glise de Paris, elle est m a mre, il est vrai, mais je la dsavoue. XX crit. 7 juillet 1 7 3 4 , il est d i t : L a coupe est pleine; Louis (roi de France), prends garde toi. L'glise la lui prsente remplie d'un poison qui d o n nera la mort son me et son royaume. Ce sera un trouble gnral. On prdit l'avnement d'un prophte, prouv par ses miracles. On le prendra pour Fantechrist. Mais l'antechrist n'en fera aucun; il faut, pour que tout soit accompli, que le sort funeste du monarque soit aussi accompli. Jsus-Christ m l e fait connatre.
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XXIV crit. Discours de reproches M. Colbert, vque de Montpellier (1737). Voici ce que dit le Seigneur : Je suis las des curs

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d o u b l e s ; je n'ai que faire de vous; je me suis suscit des tmoins dans mon uvre. Je hais ces grenouilles de marais qui n'ont point de cur. J'ai voulu panser votre plaie, mais j ' a i vu que vous aimiez en conserver la puanteur. Est-ce ainsi que Colbert suit la voie de mes enfants que j'appelle au sacerdoce? Vous avez mang du fruit du silence r e s p e c t u e u x , votre impuret est invtre. Je vous le dis, si vous tes un raisin amer, j e vous retrancherai. Au scandale de mes enfants, vous appelez saint pre l'impie voque de Rome, au lieu de le dgrader. Vous tes i m p u r , etc. Dans ces discours ou crits dont on ne saurait citer, on le rpte, que quelques phrases fort t r o n q u e s , on trouve ce style biblique q u ' o n a r e m a r q u chez les Cvenols; enfin les apparitions et les visions symboliques des prophtes. Satan s'est videmment transform souvent en ange de lumire, mais plus souvent encore il montre son pied fourchu. XXV crit. On voit, dans un extrait de cent quatre-vingt-six discours prononcs en extase, en 1740, qu'une sur ayant reu un grand nombre de coups d'un chenet du poids de vingt-cinq livres, dit: Hommes infidles, celui qui est cach en moi est plus puissant que vous. Elle fait continuer les secours et p o u r s u i t : Combien il en t o m b e r a ! Ne rougissez pas de paratre fous. Elle flaire et crie: Perscution, perscution, trouble, maux extrieurs, maux intrieurs! Vous dshonorez vos pres par vos blasphmes et votre incrdulit. Ils ont mpris les convulsions de misricorde, les convulsions de justice. Dans un endroit, le dieu des jansnistes prconise leurs folies et dclame contre la science des docteurs catholiques. Cette s u r , comme beaucoup d'autres
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inspires, entrait dans l'tat d ' e n f a n c e . Hein! frre Claude, dit-elle, ne rougissez pas de paratre i n sens et de faire des choses qui paraissent contraires la biensance. XXVIII crit. 7 septembre 1745. Frre M... parle : Je suis Dieu, dit le Seigneur, que feront les h o m m e s s'ils me voient continuer les folies que je fais au milieu de mes enfants? C'est ici la plus grande de mes uvres. Ce fleuve redoutable va vous engloutir tous, docteurs clbres, etc. XXXI crit. 14 mars 1 7 4 8 . Le frre M..., aprs avoir un peu repos sur un lit, s'est lev, a mis un manteau noir sur ses paules, et a dit (Dieu parlant par sa bouche) ; Fils de l'homme, dis mes enfants qu'ils se htent de rpudier une mre (l'glise) qui les a
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f. On voudrai! pouvoir en quelques lignes donner une ide*e de ce qu'on appelait l'tat d'enfance, lat si trange et si curieux. Mais c'est une tentative presque impossible dans ce resum. Le jour de la Pentecte, la sur parle : Je vois des hommes, dit lie, qui perscutent les petits enfants bien fort, fort, fort, fort. Elle crie: Maman, maman, maman sortira du combat triomphante. M. lie, je voudrais bien rire avec vous; mou petit Seigneur (c'est ainsi que les convulsionnaires dsignaient Notre-Seigneur Jsus-Christ) aime ceux qui font joujou. Elie dit qu'il, oprera des choses qui le feront regarder comme un fou. Vous serez donc fou, M. lie, ce sera bien joli pour un grand homme comme vous. PetiL Seigneur, les docteurs veulent anantir l'uvre que vous faites. Us veulent tre seuls admirs. On lui donne les secours accoutums: elle joue, prend une lorgnette, tombe en extase et dit : Combien j'en vois, petit Seigneur, qui, la vue de vos uvres, s'loignent de vous ! Quels gros mots ils disent! Fa fa, na na, ti ti, fanatique. Le mot est dans la bouche des gros sages. Us ont peur de marcher dans le caca, hin ! Ils en verront bien d'autres. Un enfant d'un an s'tant misa tter sa mre, la convulsionnaire y courut, demandant du nanan. L'enfant ayant quitt le sein, la convulsionnaire tta, 11 serait fastidieux de rapporter toutes ces niaiseries qui taient autant de symboles inspirs.

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d s h o n o r s ; qu'ils la regardent ds lors c o m m e une prostitue, une infme. Annonce la paix ceux que j ' h u m i l i e pour un t e m p s ; princes de la terre, princes du sanctuaire, princes des tribunaux, les cieux se roulent ds maintenant pour faire place un nouveau ciel, etc. Le frre s'est couvert de son manteau, et Dieu, parlant toujours par sa b o u c h e , a dit : Je suis accabl des traits de cette prostitue de Rome. Je ne veux plus dsormais que tu sois le prince de mon p e u p l e ; j e t r p u d i e , tu n'as pas cout le gmissement de mes p r o p h t e s . Le frre se dcouvre. coutez, enfants, la voix du Fils de l ' h o m m e , qui vous avertit de sortir de Babylone et de venir vous rfugier dans l'arche. Dans peu de temps un printemps donnera un zphir qui tera tous les touffements. X X X I I I crit. 9 octobre 1 7 4 8 . Le m m e frre fut frapp d'une vision aussi vive que s'il l'et eue des yeux du corps, et fut attendri j u s q u ' a u x larmes. JsusChrist, resplendissant comme le soleil, sortit d'une nue brillante et descendit sur la terre pour s'asseoir sur un t r n e ; mais ce trne tait un fauteuil bras couvert de bouc et d'excrments h u m a i n s ; il s'y enfona cependant en disant que c'tait sur ce tribunal qu'il allait j u g e r la terre et rpandre les flaux de sa j u s t i c e ; que de l il allait rtablir toutes choses, qu'il voulait en cet tat mprisable choquer notre sagesse et notre orgueil. Cette rvlation avait pour but de justifier les crimes de l'uvre. XXXVI crit. 12 fvrier 1750. La sur V . . . dit qu'on lui fera manger des crachats et qu'elle lchera les souliers des assistants. Le 29 mars, j o u r de Pques, elle recevra trois mille coups de b c h e , autant
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de soufflets, lchera les pieds de tout le m o n d e , m a n gera un crachat de chaque assistant, recevra trois cents coups d'un poids de fer pesant trente livres et un trpignement par tout le corps. Le 2 a v r i l , aprs les secours de l'pe et une m o r t apparente, elle prendra plusieurs boissons de crachats et de crottes, des c h e veux et des rognures d'ongles, le tout ml. Elle recevra,le 21 avril, six cents coups de chenet, trois h o m m e s monteront sur son dos, et elle recevra en outre quatre pulsions d'pe l a g o r g e . Le 13 mai, elle reoit deux cents crachats sur elle, on la frappe sur la tte de quatre cents coups de marteau, elle subit la pression des pelles au sein, et avale u n repas de crachats de tous les assistants. Le 24 m a i , cinq cents coups de chenet lui sont donns sur l'estomac, elle subit la pulsion de la broche chaque sein, de l'pe la gorge, aux joues, la b o u c h e ; elle avale u n e bouillie de crachats, des rognures d'ongles, des cheveux, des crotte.s, de la quantit de cinq cuilleres. XXXVII crit. 1 5 janvier 1 7 5 1 . La sur M... e n dure des trpignements de pieds sur le front, sur le nez, la bouche, les joues, le sein, et reoit en outre deux cents soufflets, deux cents crachats-sur le visage, avec une bouillie de crottes, de crachats, etc. Aprs ces spectacles aussi dgotants, aussi h o r r i bles, passons la sur R Celle-ci, pour avoir refus de demander le secours de l'pe dans le sein droit, a t punie par une douleur inexprimable dans l'il gauche. Le 30 janvier, elle dclare qu'elle ne cessera qu'aprs avoir reu le secours de l'pe avec plus de violence, et bu un verre d ' u r i n e . L'pe pntre de quatorze lignes dans le s e i n , de neuf lignes dans le bras; l'os seul l'empche de pntrer plus avant. Tout cela fut excut plusieurs fois.
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Le 22 fvrier 1751, la sur R... dclare la sur P,.. qu'elle recevra, le mercredi des Cendres, trois cents coups de pied et trois cents coups de b c h e sur le cur, et quatre cents coups d'un poids de trente livres. Pulsion de l'pe au cur, sur le p o m m e a u de laquelle on donnera cinquante coups de b c h e . Le 28 fvrier, sur R... reoit le secours de la pendaison cinq heures du soir, et reste morte jusqu' onze h e u r e s , puis elle subit le secours de l'pe, etc. XL* crit. 1 aot 1751 (Extrait (Tune lettre M. de Montgeron). On lui dit que trois personnes grandes et fortes ont fait trente sauts pieds j o i n t s sur l'estomac de la sur R.... Le 16 du m m e mois, on a donn sur son sein malade cent coups de poing, le 21 septembre mille coups, et on lui a administr un verre d ' u r i n e , d'absinthe et de vinaigre. Le 2 6 , il y a eu pulsion de l'pe dans la mamelle droite.
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Des discours accompagnaient ces prodiges. Le petit papa laque donne frquemment boire de son urine plusieurs s u r s ; mais depuis le 9 aot, il est oblig de leur d o n n e r trois ou quatre fois de l'un et l'autre excrment. Au milieu de ces affreux rcits, laissons celui des gurisons subites opres 1 sur la sur N . . . , devenue imbcile p o u r avoir refus la direction de M. de L~ pine ; 2 sur la sur Sainte-Paule, gurie aprs avoir bu de l'urine du laque qui lui servait de petit papa, etc., et arrivons la sur M . . . . Celle-ci, qui tait enceinte de huit m o i s , a t dlivre d'une possession par les exorcismes du petit p a p a , et le m m e j o u r , a reu mille coups de bche sur l ' a b d o m e n ; couche plat ventre, elle a t fortement p i t i n e , et s'est fait e n suite donner mille coups de bche sur les reins. WAV crit. Dans une lettre de quatre-vingts pages,

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adresse l'vque d'Auxerre le 29 aot 1752, il est dit que toutes les classes des convulsionnaires ont obtenu des miracles incontestables qui prouvent leur mission. Il est de foi qu'il faut se mettre sous l'anathme leur voix et attendre le renouvellement. Dieu n'est-il pas tout-puissant p o u r abroger sa loi dans les convulsionnaires? Les ministres de l'glise romaine sont tombs comme les m e m b r e s de la synagogue, lors du premier avnement de Jsus-Christ. L'uvre des convulsions est le corps visible, dans lequel la vrit des promesses est renferme. Jsus-Christ s'est retir de l'glise r o m a i n e . Les impurets, les fornications, les adultres spirituels sont figurs par les agitations des convulsionnaires, pour confondre les ministres qui font avaler l'erreur comme l'eau. Dieu perd-il sa saintet pour faire voir par actions les crimes des Phines du sanctuaire? Les constitutionnaires, les appelants rclamateurs des r gles priront. La classe des convulsionnaires d e m e u rera. L'uvre des convulsions a donn le dernier coup la bulle, etc. XLIII crit. Le 28 aot 1 7 5 3 , frre F . . . crivait ceci au m m e vque : tant dans mon lit, le Seigneur me parla ainsi ; Fils de l ' h o m m e , prends du p a pier, cris et forme un livre pour l'voque d'Auxerre. Il crit d u r a n t plusieurs jours ce que TEsprit-Saint lui dictait, d e m a n d e Dieu comment il fera tenir l'vque le livre de sa volont, et le prie de lui donner une preuve de sa mission. 1 Quelques jours aprs, Sara, son pouse, eut un songe qui confirma sa vision. 2 En juin 1751, un frre lui dit de porter l'vque d'Auxerre les discours dicts par le Saint-Esprit. 3 Le 28 mai 1752, le frre P . . . , la sur M... refusent de le voir, parce qu'il a nglig d'excuter sa mission. U L'Esprit6

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Saint se saisit de sa femme qui lui dit avec colre : Que faites-vous ici? 5 La sur C h . . . lui apporte un gros biscuit en forme de cur ; c'tait un symbole divin. Ces signes et d'autres le fortifient; il part de Paris le 24 aot et arrive le 28 A u x e r r e . Le 2 9 , une voix lui dit : Lve-toi, et va chez l'vque. Fort mal reu du prlat, il secoue la poussire de ses souliers et s'en va. Il trouve, en quittant l'avenue, u n serpent qui semble par ses mouvements caresser ses pieds avec respect ; le reptile enfile l'avenue et va droit au chteau. Dieu dit au frre : Ce serpent est la figure du serpent de Mose qui va dvorer les prestiges des faux pages de Pharaon. > > XLV crit. Dans l'extrait d'un discours prononc en convulsion, au mois d'aot 1753, contenant soixantedeux pages adresses l'voque d'Auxerre, on voit un aveu des turpitudes, des obscnits et des hrsies d e l secte. Montgeron a dit qu'il ne fallait pas les en accuser t o u t e s ; donc, il les a lui-mme avoues. Aprs avoir commenc ainsi : Evoques, prtres, docteurs, coutez ce que Dieu vous dit par la bouche des prophtes de nos j o u r s , etc. On p o u r s u i t : Tous les pasteurs sont des l o u p s , des sacrilges, des adultres, dont ]'in~ fernal dragon est le chef. Ah! prlats antisecouristes, vous tes les m e m b r e s de la bte ; que le prtre ferme les portes du temple. Puis on fait cet aveu : Il y a des prophtes dans l'uvre qui ont c o n t r e fait l'ivrogne, qui ont comme voulu se prostituer. D'autres se sont prostitus mme incestueusement, et dont le fruit qui en est sorti est bni de Dieu. Tous ces extrieurs d'indcences, d'abominations et d ' i m purets taient p u r s pour ces curs purs, et Dieu accomplissait sa volont en faisant faire des choses qui semblaient contraires la saintet. Vous voulez que

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Dieu ne soit pas l'auteur de ce qui est contraire la puret? Sachez que le c o m m a n d e m e n t de Dieu tient lieu de loi. L'uvre semble tout dtruire et tout violer; elle sera l'dification de tout Isral. XLVII crit. \ 753. Adress tous les voques de France. Il y a plus de vingt ans que j e fais une uvre trs-digne d'attention. Ministres, plusieurs d'entre vous se scandalisent de ce que les prophtes et les prophtesses que j ' i n s p i r e d m e n t e n t par leurs actions la mission qu'ils disent tenir de m o i ; ne savcz-vous pas que j e puis abroger m a loi p o u r qui i me plat; ceux que j ' a i choisis reprsentent le divin et le profane des ministres gentils. XLVIII crit. Septembre 1 7 5 3 . L'impudicit est encore ici avoue et excuse : c'est Dieu qui fait commettre aux convulsionnaires toutes les turpitudes auxquelles ils se livrent. N'est-ce pas moi, dit le Seigneur, qui animai de colre Mose pour, tuer l'gyptien? n'est-ce pas par mon ordre, dit le Seigneur, que les Egyptiens furent dpouills? Ai-je imput pch .Faction incestueuse de Loth? Ai-je condamn Sam son lorsqu'il se tua lui-mme? Isae n'a-t-il pas march nu par mon ordre? L'glise de Rome est une maquerelle, les autres glises sont des put.... Ceux qui oprent mon uvre sont les sauveurs de leurs frres. tant l'auteur de la loi, j e puis l'abroger. > ; LUI crit. Juillet 1754. Cet crit contient trentesept pages. Voici ce que dit le Seigneur Beaumont, archevque de Paris : Vous tes un larron. Comdien! vous jouez mes mystres. Qui vous a ensorcel? J'ai rpandu mon esprit, les fils et les filles prophtisent depuis plus de vingt ans. Qui vous a asservis, savants,
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a p p e l a n t s , constitutionnaires, u n e primaut qui ne vient point de Dieu? Je fais une uvre que vous ne regardez pas avec l'il qu'elle m r i t e ; vous tes au rang des vierges folles. J e a n , prcurseur de ce t e m p s , est un compos d'un corps prophte qui depuis plus de vingt ans prpare la voie. Les appelants sont aussi coupables que les constitutionnaires; j e leur ai d fendu de faire les fonctions du saint ministre, et ils ont continu d'entrer dans les temples, ils ont m m e entretenu socit avec les protecteurs de Terreur, et ils sont l'image et les m e m b r e s de la bte sept ttes. Que chacun ferme les portes de l'glise. Je vous d fends d'exercer aucune fonction du ministre jusqu' ce que j e vous relve m o i - m m e . On ne fera pas d'observations sur les h o r r e u r s que Ton vient de rapporter ; elles ne sont qu'un faible chantillon de ce qui s'est pass durant de longues annes dans certaines sectes j a n s n i s t e s ; l'agent, qui s'tait cach d'abord, s'est manifest. On le reconnat sa d o c trine et ses horribles prodiges, sa haine contre le catholicisme et sa haine contre l ' h o m m e ; il se plat, comme on l'a vu constamment, l'avilir, en lui ordonnant tous ces actes qu'on ne saurait lire sans prouver le plus profond dgot ; ces impurets qui font frmir taient autant de symboles respectables. Tout ce qui va suivre montre galement l'agent infernal, que serait-ce si l'on pouvait tout r a p p o r t e r ! Il et t peut-tre convenable de s'arrter, mais le sujet est si vaste, si pouvantablement curieux, que Ton demande au lecteur la permission d'ajouter encore ce qui prcde. LV crit. 22 novembre 1754. Cet crit, intitul les Galeries, contient trois cent quarante et une pages. 11 se divise en galeries, et celles-ci en salons. La p r e e

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mir galerie est celle des prophtes, la seconde celle des gentils, la troisime celle de saint Jean-Baptiste, laquelle a trois salons, Misricorde, Justice, Mystres. Galerie de saint Jean-Baptiste. a Les sacrements dans l'glise sont des signes vides; c'est la gentilit qui les administre; le Saint-Esprit ne s'y communique plus. Dfense d'entrer dans les t e m p l e s , Jsus-Christ n'y est plus. L e s enfants de l'uvre sont chargs seuls des fonctions du ministre. La contradiction que l'on remarque dans leurs discours est l'image de la contradiction que la vrit souffre; les miracles faits en foi de la prsence relle entre les mains des prtres apostats sont u n effet de justice terrible pour endurcir im peuple que Dieu rprouve, etc. Dans le salon des Mystres, aprs avoir dit que la sagesse divine fait reprsenter dans l'uvre tous les crimes, que les miracles des secours le prouvent, on ajoute que cette uvre ne peut s'accomplir que par l'humiliation la plus profonde. Dieu a dfendu de la justifier; il veut que les enfants de l'uvre perdent j u s qu'au caractre de chrtien et m m e d ' h o m m e . La gentilit ne voit que des crimes volontaires sans voir la main de Dieu qui fait agir. La gentilit n'a plus que de l'eau dans le Baptme; la Confirmation est un signe vide, les vques ne peuvent donner le Saint-Esprit; ce sacrement n'existe que dans l'uvre, etc. L'Eucharistie n'est plus que du pain. C'est au milieu de es enfants que Dieu cache sa prsence, tant matre des symboles, le signe qu'il donne ses enfants, c'est la chair de porc. C'est rvoltant ; cependant c'est l'ouvrage de Dieu. Croyez-le ans c o m p r e n d r e , La Pnitence n'est plus dans la
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I. Uieu veut q u e le d m o n ne puisse e n t i r e m e n t se cacher. II ie

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gentilit, mais dans l'uvre. Il en est de m m e de l'Extreme-Onction. Des convulsionnaires ont opr des gurisons avec l'huile qu'ils avaient b n i t e . Il en est de mme de l'Ordre, du Mariage, de l'exorcisme, de l'intelligence des critures, du discernement des esp r i t s , etc. Dans les immondices de l'uvre sont caches les richesses de Jsus-Christ. Les actions impudiques de l'uvre sont les images de ce que Dieu fait pour se faire aimer, et l'image de son amour inlini. Dans la galerie iCElie, il est dit q u ' i l y aura des victimes pour tous les genres de crimes. Le premier caractre, c'est de paratre coupable aux yeux des h o m m e s en accomplissant ce qui m a n q u e la passion du Sauveur. Deuxime caractre. Il faut que leurs crimes soient si vidents qu'elles ne puissent se j u s tifier. Troisime caractre. Elles portent le poids de la colre de Dieu et des h o m m e s ; on les trouvera dans les b o u c a n s , dans les lieux de prostitution et de db a u c h e . L'uvre des convulsions concevra Io corps mystique comme la sainte Vierge a conu. Galerie des Juifs. 11 y est dit que les secours meurtriers reprsentent le bouleversement qui doit se faire dans les royaumes du inonde. 11 y aura b e a u coup de changements dans les signes extrieurs de la religion. Il n ' y aura plus ni p r l a t s , ni siges, mais un pasteur u n i q u e , Jsus-Christ. Dans le LV1I crit, 22 dcembre 1754, aprs avoir fait plusieurs prdictions, frre Cloche s'exprime ainsi : Je suis Cloche, j e le suis depuis plus
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force ici de se dvoiler assez pour se faire reconnatre. Qu'y avait-il de m i e u x pour cela que de signaler les contradictions dans l'inspiialion ? de montrer les turpitudes de l ' u v r e , de l'obliger enfin faire les c o m m u n i o n s de ses tidles avec la viande de porc, e t c . etc.
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de huit m o i s , et j e n'en savais rien. Je remettais un autre sonner le tocsin. Mais le matre me p r pare le s o n n e r . Je suis dj fle, et j ' a t t e n d s la dernire faon pour former les sons lugubres et t e r ribles qu'il va faire prononcer. .N'attendez pas des sons mlodieux; le temps est pass, on n'en a pas profit. Je, suis cloche et j e sonne, en disant : Tout va tre bris, cass, d i s l o q u , rduit en p o u d r e . Le matre va tout dtruire pour tout rtablir, etc. D a n s l e L X crit, 8 j u i n 1755, u n frre faitcomme s'il flairait, entre dans des agitations d'effroi; il a le hoquet, semble p r t a trangler, demande boire, retourne le gobelet sens dessus dessous, et dit que l'on sera r d u i t n'avoir de l'eau que sur le fond du gobelet. Il parle u n langage tranger, se fait presser la langue et ajoute : Voil la figure des matres de la science, c'est--dire des docteurs contre lesquels l'esprit qui dirige les convulsionnaires ne cesse de crier. 11 prdit que des fourmis, jointes des cirons, mineront et c r e u s e r o n t , puis que tout sera renvers.
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LX11P crit. 1 7 5 5 . Lettre au pape contenant cent quarante-quatre p a g e s . J s u s - C h r i s t dit que son pouse n'a pas besoin d'autre chef que lui. Peut-on assurer que, depuis quatorze sicles, les conciles n'aient pas dgnr dans la foi, dans la morale? Pourquoi ces confrries du Saint-Sacrement, de la Vierge et des saints ? Pourquoi l'idoltrie des images? Ne faudrait-il pas plutt prier un crapaud? Une croix ne parle ni ne se remue. vque de Rome, les glises ont appris de vous la fornication! Vous tes le saint pre et la sainte mre des enfants de prostitution. N'tes-vous pas assis sur le cardinalat, cette bte de couleur carlato pleine

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de blasphmes? Ces crevisses bouillies forment le sige pontifical. Vous avez dans votre corps apostat une autre bte; c'est le corps des appelants. Ces faux sages croient qu'il faut mourir dans le sein de la maguerelle. Aprs avoir dclam contre les vux de continence, la confession et m m e contre le pain b n i t , Jsus-Christ dclare qu'il va susciter contre l'vque de Rome les excuteurs de sa colre. Dans le LXVIIPc/vV, 1756, sur O r p h . . . parle un langage inintelligible, se prosterne, se relve, prend un frre son chapeau, un aulre sa p e r r u q u e qu'elle met par-dessus sa coiffure, se cache le visage avec un mouchoir, p r e n d un troisime sa redingote, qu'elle met par-dessus ses habits, et dit en parcourant la salle : Pourquoi les nations se sont-elles assembles en t u m u l t e ? Pourquoi les peuples ont-ils form de vains projets? S'adressant chacun des assistants : M'as-tu e n t e n d u ? dit-elle ; puis s'adressant Dieu : Vos e n fants, mon Dieu! ne peuvent vous e n t e n d r e . Je me masquerai dans ma justice, a dit le Seigneur. Dans le LXX crit, 21 juillet 1 7 5 0 , la vision de sur Gav... offre tant d'obscnits que Ton serait forc de traduire en latin. On omet cent autres prdictions pour arriver au LXXIX crit (1757). Comme on parlait d'un miracle opr chez les catholiques, il ne fut point n i ; mais Jsus-Christ, parlant par la bouche d'une sur, dclare que ce miracle ne prouve pas qu'il soit avec les constitutionnaires; s'il est avec eux, c'est dans sa colre; c'est pour les punir qu'il fait des miracles. Malheur, dit-il, ceux que ma justice trouvera dans leurs temples. La sur fait un clat de r i r e , tombe dans l'tat d'enfance, et dit : Moi, ris de l'quipage
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o mon papa met plusieurs de ses enfants rebelles; moi, les vois d e m i - n u s , lis au cul d'une charrette, ayant pendus au cou, les uns des brviaires, les autres des ordinaires de la messe, etc. M o i , j e vois la Justice les fouetter et les envoyer aux galres de mon papa. Dame, cela n'est-il pas bien drle ! Plusieurs prdictions annoncent les plus grands maux sur Paris : la famine, la guerre et la peste, etc. Tout cela arrivera quand on ne verra plus de saints dans les glises. Dieu dans sa colre fera un grand coup d'clat. Le prophte lie saura bien mettre fin la perscution des prtres idoltres qui portent le prince nous perscuter. (V. Le myst. d'iniq., p . 10 et 158.) Les adversaires des jansnistes se moquaient de toutes ces prophties ; parce que si quelques-unes se vrifiaient, plusieurs taient reconnues fausses ; tant de prdictions s i n i s t r e s , faites aux ministres de l'glise romaine et au roi l u i - m m e , ne semblaient propres alors qu' exciter le mpris. Lorsque la rvolution franaise survint, on dut se rappeler toutes ces menaces, tant de fois ritres durant un demi-sicle. Que Satan ait prdit des vnements qu'il p r p a r a i t ; qu'il ait choisi pour son uvre une socit ennemie du trne et de l'autel, qu'il dirige; que cette socit ait aiguis seule dans l'ombre et le silence ses armes meurtrires, ces prophties durent, lors des vnements, paratre moins puriles et moins insenses qu'on ne l'avait p e n s ; si elles ne se sont pas compltement ralises, il n'en a tenu ni au dmon, ni ceux qu'il conduit. On verra dans les rflexions sur les illumins, que des hommes clairvoyants prvoyaient la rvolution, mais un bien petit nombre de sages en souponna la vritable cause et en vit le remde.
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En dcembre 1 7 5 5 , la sur Brigitte t o m b e dans l'tat d'enfance, p u i s , aprs qu'elle s'est exprime dans ce langage enfantin que le lecteur connat, elle demande Dieu de faire paratre ces sortes de prodiges qui fi ont point t vus, expression ordinaire des convulsionnaires, et ordonne qu'il lui soit donn trois cents coups [de bche sur chaque p i e d , chaque j a m b e , genou et cuisse, mille sur le ventre, cinq cents sur le cur, sur l'estomac, sur la p o i t r i n e ; mille sur chaque sein, trois cents sur la tte et quinze cents sur le dos. Aprs avoir reu tous ces c o u p s , elle d i t : Vous voulez, mon Dieu, que des esprits qui nous avaient paru clairs manifestent aujourd'hui leurs tn b r e s . P o u r q u o i , savants orgueilleux, voulez-vous comprendre ces mystres? Ne voyez-vous pas que votre science y forme les plus g r a n d s obstacles ? Vous tes rejets; r e t i r e z - v o u s , i n c r d u l e s ; tout est ici significatif. Les crimes et les turpitudes de l'uvre ont t prconiss par ces milliers de c o u p s , disait un appelant antisecouriste. Il faut donc o p t e r : ou les attribuer au diable, ou dire que l'uvre des secours renverse l'vangile. Au milieu des miracles de toute sorte, il se manifestait aussi des apparitions. Ainsi on a vu souvent apparatre lie habill comme le grand p r t r e ; on l'a vu en habit de moine, en ecclsiastique, en laque richement p a r ; d'autres fois en habit noir, en ouvrier, en mendiant, tantt avec une longue b a r b e , tantt frachement r a s ; d'autres fois portant p e r r u q u e ; on l'a vu mme avec un visage effmin. (Ibid., p . 130.) LXXII crit, 12. Un convulsionnaire crivait un ami : J'ai t communi par un frre qui tait en habits pontificaux, et, j e puis le dire, aussitt que
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j'eus l'hostie dans la bouche, j e sentis ce que j e n ' a vais jamais prouv, une chaleur douce au dedans de moi-mme qui d u r a plus d'un quart d ' h e u r e . Ibid., 1*1. On a vu plusieurs convulsionnaires soutenir qu'on ne consacrait plus chez les catholiques, qu'on ne donnait plus l'absolution ; qu'on n avait mme jamais t certain s'il y avait eu chez eux un vrai s a cerdoce, un sacrifice; que Jsus-Christ n'tait plus dans l'hostie. Ce qu'elles disaient des miracles le p r o u vait. Plusieurs avaient vu l'hostie sortir du tabernacle et remonter au ciel l'instant o le prtre allait la prendre; d'autres avaient vu l'hostie enleve des mains du prtre; d'autres avaient vu sortir du tabernacle un lion pour dvorer le clbrant; on avait vu aussi Saint-Mdard s'envoler jusqu' trois fois l'hostie, qui fut trouve au coin de l'auteL Certains p h n o m n e s qui ont t dcrits dans les possessions se manifestaient aussi. En voici un exemple tir du CI crit. Aprs un festin splendide, le frre Lang\.. fit un discours sur l'Apocalypse. Chacun tait debout, le verre la main, et on ne devait boire qu'aprs que le discours serait achev; ennuye de sa longueur, une des assistantes avale le vin. C'est elle p parle ici : Mais je m e trouvai aussitt enleve jusqu'au plancher, dit-elle, ce qui glaa les spectateurs d'effroi. Cependant plusieurs consolaient ma mre, en lui disant : V o u s tes bien heureuse du choix que Dieu a fait de votre fille pour tre l'instrument de son uvre. On craignait que j e ne fusse tue ans ces bonds violents causs par les transports qui m'agitaient. J'chappai plusieurs fois des mains qui foulaient me retenir. Enfin, devenue c a l m e , j e fis u discours d'une telle force et d'une telle loquence, n } e plusieurs ecclsiastiques qui se trouvrent p r u
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scnts se mirent l'crire. Citations des critures, citations des Pres, rien n'y m a n q u a i t ; j ' t a i s encourage par les louanges et l'admiration des auditeurs; j e me sentais pousse par une puissance invisible et irrsistible. Mon discours d u r a depuis quatre heures aprs-midi j u s q u ' huit heures du soir. Pendant six mois il me prit de temps en temps des accs de fureur; j e me roulais par terre, j e j u r a i s , j e sacrais, j e beuglais, j e mugissais, j e maudissais pre et m r e , m arrachant les cheveux de dsespoir. Sur Rachel disait aussi : Il y a des instants o la forte action de la divinit s'empare de moi. (LXXXVII* crit.) L'invisibilit avait lieu quelquefois dans l'uvre. Frre Augustin disparut un j o u r en prsence des frres. (V. Dom La Taste, Lctt. ThoL, p . 671.) On dniait aux prtres catholiques le pouvoir d'exorciser; mais il parat constant que des laques, de simples filles jansnistes foraient le dmon de sortir du corps des possds. (V. Lemyst. d'iniq., p . 89.) Pour reprsenter l'tat d'enfance, plusieurs convulsionnaires bavaient flots; il leur fallait mettre des bavoirs qui taient tout traverss; d'autres jouaient avec des t o n t o n s , puis faisaient des discours admir a b l e s ; tout ce qu'ils voyaient, pelles, pincettes, pote eau, taient une occasion d'instruction. (LXXIV crite 18.) Une convulsionnaire, le 8 dcembre 1756, fait un discours contre le parlement, et dit qu'il ne faut point couter la voix de l'glise, mais celle des secours, et, pour preuve prtendue divine, elle reoit cinq mille quatre cent trente coups de bche et de marteau sans ressentir de blessures. (Voir ces horribles dtails dans le LXXIIl <?OT/.)
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Si ces monstrueux secours continuaient en 1756, les honteuses impudicits, les infamies qu'on a signales depuis longtemps dans l'uvre, d'aprs les crits de ses affilis, taient loin d'avoir cess. Je ne veux plus d'habiles et de p r u d e n t s , disait en 1756 le dieu des jansnistes par l'organe d ' u n e convulsionnaire; mais j e veux ceux qui croient que j e suis matre de faire des caresses aux plus impurs comme aux plus purs, parce que l'impuret ou la p u r e t ne sont rien devant moi. (V. Le myst. d'inig., p . 116.) Dans une assemble, un p r t e n d u prophte Nathan ordonn qu'on lui enfonce des pingles dans le front et dans le visage; sa tte ressemblait plutt une pelote qu' u n e figure h u m a i n e . Il fit alors un d i s cours qu'on s'empressa d'crire, au milieu duquel il ordonna un frre de se retirer avec la sur qu'il dsignait pour travailler dans un coin de la chambre delectorum sobolem. (CP crit.) En 1757, sur J a c . . . disait : Prparez-vous voir parmi vous les plus grands crimes commis en personnage, pour que vous puissez tre tmoins contre la gentilit, l'gard des m m e s crimes commis p a r elle en ralit. (LXXX crit.) Dans le LXXXI1P crit, le Seigneur dit de nouveau de ne point condamner les actions qu'il fait faire plusieurs de ses enfants. Elles paraissent rebutantes aux oreilles chastes, mais ne le sont point ses yeux. C'est pour confondre les sages. Enfants, continue-t-il, qui tes initis dans mon chef-d'uvre, ne reculez pas quand vous entendez dire que vos surs font le p e r sonnage de prostitues. Leur cur n'y aura point de part. Allez, mes filles; je suis avec v o u s ; tuez, pillez, ravagez, la victoire vous est promise. Les discours des convulsionnaires tant souvent en
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contradiction entre eux, il en rsultait de l'embarras et des discussions parmi les jansnistes. Dans le L X X I I crit contenant 174 pages, sous la date de 1756, on voit une de ces discussions fort curieuse. On se borne citer ici substantiellement quelques rponses; elles pourront faire en mme temps connatre les questions qui y sont traites. Dieu, disait un jansniste, est le moteur des discours et des actes; tout y est a d o r a b l e ; ce que j e sais de l'uvre, c'est Dieu qui me Ta a p p r i s ; quand j'avais des doutes, j e lui demandais quelques signes. Tantt il m'a rpondu ou me Ta rvl par d'autres. Tout ce qu'il commande est excellent. Il serait tmraire de nier qu'il ne puisse ordonner des laques, prtres ou vques. Ce que vous appelez indcence est un tat divin figuratif. Des filles et des femmes se m e t t e n t la tte en bas, c'est pour figurer l'tat du ministre qui est r e n v e r s ; on se scandalise de ce qu'elles se sont pares en femmes publiques. Est-ce que Dieu ne fit pas p r e n d r e Judith les pompes d'une c o u r t i s a n e ? De ce qu'elles vont au bal, jouent, boivent et mangent jusqu' vomir. Si ces personnes sont dans les mains de Dieu pour reprsenter les dsordres de la gentilit, pourquoi leur insulter? Vous me demandez si on peut diviniser la fourberie et le mensonge. Rachel fut fourbe et m e n t e u s e . Si on peut diviniser des assembles o des h o m m e s et des f e m m e s , non-seulement sont nus, mais se prostituent, de sorte qu'il en est n des enfants; et enfin des assembles qui commettent des adultres, et, ce qui surpasse,se livrent l a s *?Qui
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1. Viri ac m u l i e r e s n o n s o l u m vestes exuerunt et n u d i apparuerunt, sed prostituerunt se in otnnein libidinem, et in stuprum unde proies nata est, q u i n i m o in adulterium et alacriter, et quod fdem superat, in s o d o m i a m .

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croira que Dieu commande ces choses, sinon ceux auxquels il les a ordonnes? Il faut adorer ses oprarations dans un profond silence. Les convulsionnaires, dans leur tat surnaturel, sont dans la saintet et la puret. Les u n s , dpouills de leurs belles parures, reprsentent l'glise; d'autres figurent la nudit des princes des p r t r e s ; quant l a s , Dieu a peut-tre voulu m o n t r e r . . . , etc. Que le lecteur curieux de connatre plus a m p l e ment ces actes infmes de pit satanique, recoure aux crits du temps, et qu'il se rappelle ce qu'on a dit des mystres des gentils, ce qui se passait dans c e r taines sectes hrtiques et dans les orgies dgotantes du sabbat, il y verra la plus grande analogie, et devinera qu'ils procdent de la m m e source. Oii a parfois mlang, dit l'interlocuteur p r c dent, dans les assembles des convulsionnaires, $pur~ dtiam veneream femin et etiam viri semen. J'ai connu un frre qui a b u ce dtestable breuvage. Plusieurs ont mang de la fiente d'un h o m m e et d'une femme et autres ordures, etc., et ont b u de leur u r i n e ; c'tait pour figurer les immondices dont les pasteurs se n o u r rissent. Ce frre se croyait le prototype de J s u s Christ. On demande si Ton peut diviniser les l a r cins, les secours qui ont caus la m o r t , certains discours insultants contre l ' a u t o r i t , etc. ? On n'prouvera nul embarras pour lgitimer toutes ceg choses. Il est certain que Dieu les fait faire aux convulsionnaires; et ce qui le prouve, ce sont les m i racles divins qu'ils oprent. Il est non moins certain que des laques ont c lbr la messe. Mais celui qui a dit : Faites ceci en mmoire de moi, peut le dire encore qui lui plaira. Une fille a clbr la messe avec ses habits ordinaires ;

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u n e autre avec des habits de p r t r e , et elle clbrait eu plusieurs langues dans ses convulsions; hors de l, elle n e parlait que le franais. Ces figures ont scandalis; mais pourquoi Dieu, en renouvelant son glise, n'emploierait-il pas les femmes et les filles au saint ministre? Tous les jansnistes ne pouvant admettre ces normits, on conoit pourquoi ils taient diviss. Dans une lettre du 1 aot 1751 adresse Montgeron, nn jansniste crivait : Il n'y a peut-tre pas quatre personnes de l'uvre qui s'accordent aujourd'hui sur tous les points. (XL crit.) On tait, ce que nous disions nagure en politique, plus ou moins avanc; il y avait diverses nuances, depuis les modrs jusqu'aux fanatiques outrs. Dans une lettre de frre Jean-Baptiste (28 janvier 1758) un frre de l'enrlement, qui voulait, comme les socialistes de nos j o u r s , que tout ft en c o m m u n , le premier disait : Qui es-tu, Jean F . . . , qui prtends faire l'uvre de Dieu? Est-ce le Seigneur qui t'a ordonn de venir sduire mon pouse? Tu dis qu'entre les enfants de Dieu tout doit tre en c o m m u n . Crois-tu donc, Jean F . . . , que Dieu travaille renverser son ordre ternel? Non erit ergo amplius connubium, dis-tu, et mulier nihil mirons de sponso suo, vas suum tradet unicuique? Va, B . . . de coquin, les enfants de Dieu aiment la j u s t i c e ; mais il y a un tas de fou... gueux comme toi qui agissent tort et t r a v e r s . (LXXXIP crit.)
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Quoique tous les appelants crussent aux miracles de l'uvre, la plus grande partie cependant repoussait avec horreur certaines doctrines et mme certains prod i g e s ; Montgeron, quoique secouriste, tait loin de
. Ne semble-t-il pas entendre iy parler le fameux Pre Duchcne?

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trouver tout divin dans l'uvre. D'aprs ce jansniste ardent, le diable intervenait souvent ; bon nombre de jansnistes ne purent donc en douter. Oh! m o n Dieu, disaient-ils, la plus grande partie attribue vos uvres au dmon. Gomme d'habitude, Satan avait cach d'abord ses griffes et son pied fourchu; puis, lorsqu'il s'tait d couvert, q u e l q u e s - u n s de ses fidles s'taient loigns. Aussi on lit dans un discours contenu dans le XXX crit : Le Seigneur dit qu'il n'y aura de p e r svrants dans l'amour de ses uvres que ceux qui voudront passer pour des fous ou des ignorants. C'tait fort adroit de la part du diable. Aussi le dieu des convulsionnaires dclare-t-il dans plusieurs endroits que Montgeron lui-mme est dans l'erreur. Priez pour notre trs-cher frre Montgeron, disait sur Sion. La sagesse ternelle m'ordonne de vous dire (s'adressant lui) : Soyez attentif, mon fils. R e connaissez h u m b l e m e n t qu'aprs avoir beaucoup parl de mes uvres, vous n'y connaissez encore r i e n . Vous avez un bandeau pais sur les yeux. (XXXII crit.) Dans le XXX crit, on rapporte que le frre M..., crivant trs-rapidement un discours, y parla du second et du troisime volume de Montgeron : ((C'est un livre fatal, dit-il, Montgeron est un Satan, un aveugle. Le mme frre, aprs avoir lu l'crit des antisecouristes contre Montgeron, s'exprime a i n s i : Voil doncnotre pauvre ami outrag; Seigneur, cela est juste. Regarde, pauvre Montgeron, l'tat o te voil r d u i t ; en voulant fuir les humiliations, tu es tomb dans un labyrinthe. Je te rduirai la condition des btes. Tu seras bris par l'arme ennemie. Ton livre ne vaut rien. Tes ennemis te rendront la rise du diable et des mchants. (LYIII crit.)
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L ' h o m m e est trop b o r n , dit le Seigneur, pour voir l'tendue de l'uvre sans u n e rvlation. Montgeron n'a trait que le sens littral ; il faut chercher dans la lettre le double sens de l'nigine, etc.ii (LVIII crit.) On pense que cet expos, quelque mutil qu'il soit, donnera une ide suffisante du merveilleux j a n s niste : mais combien de faits, combien de dtails curieux o m i s , et combien d'autres jamais p e r d u s ! Les derniers mots qu'on va lire sont galement tirs du Mystre diniquit, du jansniste antisecouriste dont on a prcdemment analys la prface. Voil^ dit l'auteur, cent crits exposs et cinq cents envi ron seulement indiqus, s a v o i r : cent quatre-vingt six dont j ' a i compos le XXV crit; les deux cents volumes que j ' a i a n n o n c s , et environ cent crits dont j e me suis content de citer les dates. En supposant que les deux cents volumes contiennent comme le premier chacun cent q u a t r e - v i n g t - s i x crits, il en rsulte trente-sept mille deux cents crits, sans compter ceux dont j ' a i fait usage, ceux dont j ' a i donn simplement les dates, et une infinit d'autres que j e n'ai pu me procurer ou que j ' a i ngligs, p o u r n'tre p a s , comme un autre Jonas, englouti tout vivant dans le ventre de cette affreuse b a leie.
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1. Il est vident, d'aprs ce simple aperu, que Satan tait prt se dchaner, qu'il prparait un renversement social qu'il poursuit depuis longtemps et que l'poque du succs est encore ignore de lui. nans l'crit intitul l'uvre des convulsions tombe, on lit, page 76, que les convulsionnaires, aprs avoir gorg un coq sur la terre de Port-Royal, ont t Versailles marquer avec le sang de cet animal les maisons qui devaient y tre pargnes dans le renouvellement de l'glise des Gentils. (V. Le myst. 'iniq., p. 17!>.) On voit que le Dieu du jansnisme n e se bornait pas simplement renouveler son culte.

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Voici ce qui concerne les secouristes ; mais si on y runit les gros in-4 des autres sectes et ceux des c o n s titutionnaires , que s e r a - c e donc? Quelle immense bibliothque au sujet des prodiges d'une secte ! Telles sont les choses tranges qui se sont passes durant plus de cinquante ans chez les jansnistes. Ces faits, nis par les esprits forts, seront un sujet de plaisanterie pour une classe de gens devenue de plus en plus nombreuse dans le dix-huitime sicle. On examinera s u r a b o n d a m m e n t ailleurs, 1 si ces faits peuvent tre n i s , 2 c o m m e n t ils furent apprcis, 3 et ce qu'on doit en penser.

LIVRE

DIX-HUITIME

CHAPITRE I
Esprit et physionomie du dix-huitime sicle ; les philosophes dans leurs crits renversrent entirement la croyance aux faits surhumains.

On a v a les diverses causes qui firent modifier les lois contre la sorcellerie la fin du dix-septime sicle. On tait las de poursuivre l'engeance des s o r c i e r s , cette matire tait des plus scabreuses; on pensait que le meilleur moyen de faire tomber la magie, ce serait de s'occuper le moins possible des magiciens. On a vu enfin dans les philosophes une grande tendance au rejet du merveilleux, l'incrdulit, au scepticisme. Cette disposition d'esprit devint de plus en plus m a r que, de sorte qu' la seconde moiti du dix-huitime sicle, il fut de bon ton d'tre incrdule, diste et mme athe. On conoit que tout ce qui se nomme miracles et prodiges fut alors compltement ni, regard comme une opinion extravagante lgue par les sicles d ' i g n o rance, et ceux qui la conservaient traits d'esprits faibles. Comme nul ne consent volontiers se placer dans cette catgorie, et les philosophes d'ailleurs p r -

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t e n d a n t que le merveilleux qu'on ne pouvait nier s'expliquait naturellement ; que s'il restait quelque chose expliquer, il ne manquerait pas de l'tre par les dcouvertes ultrieures de la science, le n o m b r e des esprits forts s'accrut de plus en plus ; on ne sera donc pas surpris de voir cette philosophie au dix-huitime sicle introduite dans les riches salons des citadins, trner au dix-neuvime chez le simple bourgeois, dans l'choppe, et au village dans la chaumire m m e des paysans les plus ignorants. Dans la premire moiti du d i x - h u i t i m e , a u milieu des orgies de la rgence la religion fut encore r e s pecte, mais dans la seconde moiti, le matrialisme, le sensualisme atteignirent dans les classes leves leur complet dveloppement. On convint, dit Guillon (But. de la philos, anc. et mod., t. IV, p . 105), de porter sur toutes les matires une curiosit chagrine et q u e r e l l e u s e , de tout assujettir au calcul et au r a i s o n n e m e n t , de n'admettre pour rgulateur que la mthode des philosophes. C'est ce qu'on n o m m a l'esprit philosophique. Le doute b r u t a l , le s c e p t i cisme de Bayle et des libres penseurs de l'Angleterre vinrent branler les certitudes et abattre toutes les croyances religieuses, aux pieds de l'idole de la r a i son et de la philosophie. C'est le sicle de Diderot, de Hume, de Voltaire, d'Helvtius, du baron d'Holbach, etc., et de tant de clbrits trop connues tombes dans la boue^ quand leur pidestal d'argile fut dtruit, mais dont les p r i n cipes subsistent. Parmi les philosophes qui se placent la suite de Bacon, on voit toute l'cole sensualiste. Bacon ne prvoyait gure cet honneur qu'il n'et point ambitionn, il ne pensait pas sans doute que sa mthode produirait de tels fruits. Mais le bon engrais

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qui fait germer et fructifier nos moissons se change en poison dans les plantes vnneuses. Le sophiste Helvtius, dans son livre de Y Esprit, rduisit tout la sensibilit physique. D'aprs lui l'existence des corps n'est qu'une probabilit, tout l'univers n'est peut-tre qu'un pur p h n o m n e . Le problme de la spiritualit de l'me ne peut se rsoudre qu' l'aide des probabilits. Helvtius se fait disciple de Carnade, qui n'admettait point qu'on pt connatre la vrit. Selon l u i , l'me des btes n'est infrieure l'me h u m a i n e , que parce que l'homme a des doigts, tandis que les animaux ont des pattes. L'me n'est pas libre. Il n'y a ni bont, ni mchancet. Celle-ci est un effet ncessaire de l'enchanement universel. Les ennemis du progrs sont des fanatiques qui veulent aveugler les p e u p l e s ; ce sont les plus cruels ennemis de l'humanit. Il n'y a pas de loi divine pour nos actions. La sensibilit physique, l'intrt personnel, sont les auteurs de toute justice. L'quit, la probit, n'ont pourbase que l'intrt personnel. Les vertus de prjugs Bont les austrits des bonzes, des fakirs, etc. Il n'a pas, dit-il, n o m m les moines. L e s moralistes veulent teindre les passions, dont l'absence produit l'abrutissement. La route qui v.ous est ouverte, c'est celle des plaisirs et de l'amour des femmes. Il faut dbarrasser celles-ci d'un reste d e p u d e u r ; entre la femme chaste et la femme galante, il n'y a de diffrence que la beaut. Ceux qui recommandent la modration dans les passions et dans les dsirs, si on les coutait, causeraient la ruine des nations. Les dvots austres qui se privent de certains plaisirs sont les mchants, etc. Cet chantillon donne u n e bien faible ide d'un ouvrage parsem de contes grossiers, de folles allusions au christianisme et ses ministres ; ce serait peine

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a u j o u r d ' h u i du got des c r o c h e t e u r s . Le trait De l'homme est non moins h a r d i que celui de Y Esprit, dont on vient d'extraire quelques propositions. Ces ouvrages trouvrent des a d m i r a t e u r s , qui sans doute n'en sentirent pas les funestes consquences; mais ils excitrent l'indignation de tout ce qui avait u n cur honnte. Le baron d'Holbach montra plus d'impudence encore dans le Systme de la nature. Helvtius avait un peu voil ses infmes doctrines, celui-ci expose la sienne dans toute sa hideuse nudit ; il ne respecte ni Dieu, ni roi, ni autorit. Pour d'Holbach, tout n'est que matire, l'homme n'est qu'une sorte d'horloge, et l'me est compare l'effet du poids qui met en mouvement ses rouages. Dans l'intrt de la philosophie, les philosophes mmes s'effrayrent : Voltaire et le roi Frdric s'murent d'une doctrine qui pouvait la compromettre. Ce systme, qui aboutit la fatalit, au matrialisme, l'athisme, ne diffrait pas de celui des autres philos o p h e s ; mais si ceux-ci avaient plus de rserve, tous marchaient au mme b u t , car tous voulaient l'anantissement de la religion et de ce qu'ils appelaient les superstitions. Voltaire, qui voulait craser l'infme, qui porta les plus rudes coups nos croyances, eut le plus d'admirateurs enthousiastes; toujours spirituel, souvent factieux, Voltaire met tant de sel dans ce qu'il crit; il est si caustique, si malin ; tout en se montrant respectueux pour les dogmes, il sait si bien les couvrir de ridicule, qu'il c h a r m a la cour et la ville, le noble et le bourgeois. Ce n'est plus cette philosophie rbarbative qui procde par syllogisme et t h o r m e ; la philosophie du dix-huitime sicle est la porte de tous, et surtout celle de Voltaire ; non-seulement il carte les obscu-

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rites mtaphysiques, mais il se soucie peu des rgles de la logique. On ne peut rien extraire de ses quatrevingts volumes ; le merveilleux est attaqu dans cent endroits de ses ouvrages, mais sans a r g u m e n t a tions, sans preuves : on sait que Tertullien avait dit (Apolog., c. XXIII) : Qu'on fasse venir un possd du dmon, q u ' u n chrtien, le p r e m i e r venu, lui ordonne de parler, il avouera qu'il est vritablement d mon, etc. Que rpond Voltaire ce dfi? Qu'y a-t-il de plus extravagant, de plus fanatique que ce discours, d i t - i l ; c o m m e n t ' d e s statues auraient-elles avou au premier venu qu'elles taient des diables? 11 fallait que Tertullien ft bien sr que les Romains ne liraient pas sa ridicule Apologtique, et qu'on ne lui donnerait pas des statues exorciser. (V. Exam. impart, de milord Bolingbroke, c. XXI.) Sa haine contre la religion s'accrut avec l'ge. Voltaire voulait trangler le dernier jsuite avec les boyaux du dernier jansniste; avec tout l'honneur de l'invention, il eut des imitateurs; Diderot voulait aussi t r a n gler les rois avec les entrailles d'un prtre. Le v o l tairianisme est connu; mais ceux qui n'ont pas lu Voltaire, il suffirait, pour l'apprcier, d'entendre c e r tains vieillards, sous les glaces de l'ge et un pied dans la tombe, vomir encore les impits du philosophe de Ferney. Dans sa Correspondance, on voit les moyens qu'il recommande pour propager les enseignements philosophiques. 11 dsirerait que les gens riches fissent imprimer des livres utiles qui seraient distribus gratis. Deux ou trois cents exemplaires peuvent faire b e a u coup de bruit et sans danger; il faut crire des choses simples, courtes, que les esprits les plus grossiers puissent comprendre. Ces ouvrages doivent confondre les superstitieux, il ne faut pas se jeter dans la mtaphyIV.

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s i q u e . Il est plus sr de j e t e r du ridicule et d e l'horr e u r s u r les disputes t h o l o g i q u e s , de faire sentit combien les dogmes sont i m p o r t u n s ; il faut clairer le chancelier et le cordonnier, etc. (Lettre Helvtius, 2 juillet 1763.) crivant au mme (25 d'auguste 1763), aprs avoir dit qu'on renouvelle tous les jours les attaques de Julien, de Celse, de P o r p h y r e , que l'on pense comme Bayle, Descartes, etc., e t c . , il ajoute qu'on oppose certains ouvrages de pit, de petits livres philosophiques qu'on a soin de r p a n d r e partout adroitement; ils se succdent r a p i d e m e n t ; on ne les vend point; On les donne des affids qui les distribuent des j e u n e s gens et des femmes. Au m m e (15 septembre 1763) : Les j e u n e s gens se forment; ceux qui sont destins aux plus grandes places se sont dfaits des infmes prjugs qui avilissent u n e nation *, etc. D'lembert, pour lever l'difice de VEncyclopdie, d e m a n d a le concours de tous les savants; le dessein secret qui prsidait l'uvre, ce fut d'en faire un rceptacle des sophismes de l'impit : d'athisme, de matrialisme et de scepticisme ; quoiqu'on ft convenu, pour miner plus aisment l'difice des croyances, de cacher la main qui portait les coups, on y m o n t r e tout cela sans p u d e u r .

1. D'aprs Voltaire, toutes l e s maladies de convulsions ont pass pour des possessions de diable, ds que la doctrine des diables fut a d m i s e . Aprs avoir dit que les Juifs, qui firent mourir Jsus, avaient le m m e pouvoir que lui de chasser les dmons, il ajoute q u e ni les Juifs, ni les chrtiens ne jouissent plus de cette prrogative longtemps si c o m m u n e . Il y a toujours des exorcistes, mais on ne voit plus ni diables ni possds. 11 tait dans Tordre alors qu'il y e n e t , il est bon qu'il n'y e n ait plus. {V. Essai sur les murs; des prjugs populaires,)

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Pour Diderot, fanatique en impit, l'univers n'est que le rsultat fortuit du mouvement et de la matire. L'abb Raynal, Volney dclament contre la t y r a n nie des prtres et des rois, auxquels ils attribuent tous les maux de l ' h u m a n i t . Tout le monde connat les Ruines, par Volney, uvre impie dont l'immense s u c cs prouve le mauvais esprit de la n a t i o n ; l'abrg de cet ouvrage, colport dans les villes et les hameaux, a produit un mal qui subsistera l o n g t e m p s , quoique l'ouvrage soit aujourd'hui t o m b . Montesquieu avait dit dans ses Lettres persanes, que le pape est un magicien qui nous fait croire q u e trois ne font qu'un et que du pain n'est pas du pain ; en parlant du diable, il dit plaisamment, avec intention, que chez les ngres, il passe pour tre b l a n c . Le marquis d'Argens, son imitateur, attaqua la religion dans ses dogmes avec moins de mnagement, et calomnia ses ministres. On avait dit, avant Hume, tout n'est que sensation, la nature entire peut n'tre q u ' u n jeu de l'imagination; Hume apporte le scepticisme m m e dans le s e n sualisme. Les philosophes ont cru, dit-il, que les p e r ceptions intrieures provenaient des objets extrieurs; c'est une question insoluble; il faut ici l'exprience, et elle se tait et doit se taire. L'esprit n'a que des ides; il est impossible d'avoir l'exprience de la conjonction des ides avec les objets ; la raison n'apprend rien sur leur ralit. L'instinct nous porte nous fier nos sens; il va au del des limites de la raison : il nous fait supposer que les images perues viennent des objets e u x - m m e s , mais toutes les ides sont dans l'me et ne viennent pas des o b j e t s ; rien donc de certain l'gard du rapport de la cause et des effets. 11 n'y a, selon H u m e , de certain que les quantits et les

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n o m b r e s . La ngation d'un fait n'implique jamais de contradiction. En raisonnant priori, toute chose peut produire toute chose : on peut croire que la chute d'un caillou va teindre le soleil, que la volont d'un h o m m e peut arrter les plantes. Dieu a pu crer la m a t i r e ; nous ne savons p a s , priori, si la volont de tout autre tre n e peut le faire. La thologie prouve l'existence de D i e u , l'immortalit de I ame par des faits; mais avec nos principes, dit H u m e , nous entrons dans une b i b l i o t h q u e , nous p r e n o n s un volume de thologie scolastique, et nous demandons s'il contient des raisonnements abstraits sur les quantits et sur les n o m b r e s . On rpond n o n , Des raisonnements d'exprience sur des choses. N o n . Jetez-le donc au feu, dit Hume, car il ne peut y avoir qu'illusion et sophismes. D'aprs son systme, la mtaphysique et mme la physique comme science sont impossibles, puisque nous ne pouvons rien connatre except nous ; notre individu lui-mme peut n'tre qu'une succession d'impressions et non une substance. Au chapitre de la probabilit et des miracles, Hume ne voit nul tmoignage qui puisse les r e n d r e certains; il n'y a point de tmoignage assez fort, dit-il, pour tablir un miracle, moins que ce tmoignage ne soit tel que sa fausset serait plus miraculeuse que n'est le fait qu'on veut tablir. (V. Essais sur Ventendement humain, X essai.) Les faits merveilleux de la thologie et de la dmonologie par l sont anantis, et les dogmes qui taient sanctionns par des miracles sont r e n v e r s s , puisqu'il n'y a de vrai que les mathmatiques et que Ton peut absolument nier les faits les mieux attests. Combien de noms l'on pourrait ajouter ceux-ci, clbres ou ignors, d'hommes qui ont apport leur pierre
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pour fonder l'difice du p h i l o s o p h i s m e ; tous, ivres de joie, s'criaient : Le fanatisme et la superstition vont donc tre briss! On sait dj le contraire; nous le verrons mieux encore. Quoi qu'il en soit, le Panthon s'ouvre pour Voltaire et pour Rousseau, toutes les bibliothques possdent leurs ouvrages, leurs bustes se voient partout. Les noms des Helvtius, des d'AIembert, des Diderot, des d'Holbach, etc., avec celui de Voltaire, sont rpts partout avec admiration : leurs doctrines vont porter leurs fruits empoisonns, et la fin du sicle, de cette fange s'lveront les effluves qui forment dans le ciel les orages et les temptes; lesquels, aprs avoir bris les cdres, dtruiront mme les arbrisseaux. Comme un incendie dvorant, le feu de l'impit se p r o p a g e r a , et l'Europe entire deviendra bientt sa proie. L'incrdulit en Angleterre tait dj si g r a n d e que le pouvoir s'en proccupa et crut devoir p r e n d r e des mesures pour en arrter les progrs. Un m e m b r e du parlement se plaignit de l'athisme et fit entrevoir ses rsultats : on rit de sa terreur, on le persifla, parce que sa proposition offrait u n e entrave la libert de penser. 11 serait fort inutile d'en dire davantage p o u r faire connatre les causes qui firent tomber en dsutude la loi de 1682, dj bien mitige, contre les gens accuss de faire des malfices. On s'tait flatt qu'il n'y aurait plus de sorciers lorsqu'on ne svirait plus contre eux, et que le merveilleux tomberait devant les arguments ou les plaisanteries des esprits forts; on verra plus loin ce qui arriva. Il est vrai qu'on se moqua de l ' i n tervention du diable, qu'il n e fut considr que comme un m y t h e ; car comment croire au diable et tout ce que l'on raconte de sa puissance dans notre monde

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visible, lorsqu'on ne croit plus Dieu ni ses miracles! Une foule de brochures se multiplirent contre ces folles croyances surannes ; les vieilles femmes rougirent bientt d'y avoir cru, car les admettre mritait un brevet d'ignorance et d'idiotisme; pourtant on a pu r e m a r q u e r que ceux qui conservaient et dfendaient la vieille doctrine n'avaient fait preuve ni de l'un ni de l'autre. On a vu au dix-septime sicle, et nous verrons encore au c o m m e n c e m e n t du dix-huitime des hommes assez courageux pour oser rfuter les esprits forts; sa seconde moiti, ils furent trsr a r e s . Le rationalisme, n d'une trop grande confiance la raison, semble quelquefois vouloir envahir ceux mme qui devraient le repousser; peut-tre tait-on las des controverses religieuses. La mtaphysique, la philosophie gnrale s'taient puises l'avnem e n t de Louis XVI, dit Amde Rene {Contin. de THist. de France de Smondi); s'il y avait moins de combats du ct des questions religieuses et de haute philosophie, d'autre part naissaient la chimie, l'conomie politique, qui conduisaient aux dcouvertes des sciences physiques. L'esprit prouvait une telle ivresse, que l'on croyait aux facults de l'homme comme un dogme nouveau; l'autorit, l'infaillibilit m m e semblaient avoir pass du ct de la raison. Aussi les rationalistes furent si n o m b r e u x , surtout ceux qui niaient le diable et la m a g i e , qu'un ecclsiastique crivait ces lignes en 1803 : Depuis quarante ans il n'a pas paru un imprim, pas un in-12, pas un in-16, pas un in-4, pas un in-folio, pas la plus chtive, la plus misrable b r o c h u r e ; on n'a pas trait un sujet, soit de science, soit de litrature; il n'y a pas eu a une production en matire de physique, de mort raie, d'histoire, de r o m a n s , de voyages, o l'on

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n'ait insr ce mensonge si affreusement fertile en consquences, et qui a eu de si funestes suites : // n'y a point, il riy eut jamais (T hommes ni de fem mes qui rellement aient communiqu avec les dmons, il ne peut y en avoir, etc. Tous ceux qui ont cru cette communication taient des visionnaires ou des ignorants. Nous avons des lumires bien sup^ rieures. (V. l'abb F i a r d , La France trompe, p. 176.) Ce n'est point parce que cette assertion, outre sa fausset, donnait un dmenti l'criture et la doctrine thologique que l'auteur s'est m u ; car les philosophes, rejetant les dogmes chrtiens et les miracles, pouvaient nier le diable et ses prodiges sans accrotre beaucoup le mal, mais parce que si on mprise comme des purilits la magie et le d mon, il peut intervenir sous d'autres n o m s , et les nations et les individus courront leur perte sans s'en douter.

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CHAPITRE II
L'opinion de plusieurs ecclsiastiques au dix-huitime sicle sur le merveilleux fut favorable aux libres penseurs; Pouparl, Capperon, d'Arligny. Bergier lui-mme, dans le Dictionnaire ihologique, fait des concessions l'esprit du sicle; rflexions. Les plus savants thologiens suivent l'ancienne doctrine; Bossuel, etc. D o m Calmet. L e preSchram, etc. Le cardinal Lamberlini (Benot XIV). Bergier, par une singulire contradiction, se montre aussi le soutien d e l doctrine.

L'opinion de plusieurs ecclsiastiques au dix-huitime sicle sur le merveilleux fut favorable aux libres penseurs ; Poupart, Capperon, WrtXgny.

On a fait remarquer que quelques m e m b r e s du clerg, dans les sicles prcdents, avaient manifest des opinions favorables l'introduction des systmes matrialistes par lesquels on expliquait l'astrologie, les oracles, les talismans, la chiromancie, le mouvement de la baguette divinatoire, etc., etc. On n'en accusera ni leur peu de foi, ni un dfaut de p i t ; ils se sont t r o m p s , il en est mme qui l'ont reconnu avec humilit. Mais ces opinions fausses taient un exemple funeste pour les hommes religieux, qui furent disposs ds lors penser que tout le merveilleux pouvait s'expliquer de m m e .
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i . On pourrait donner u n e l o n g u e liste d'ecclsiastiques de toutes les poques, qui ont pratiqu des superstitions qu'ils croyaient trsnaturelles, ou qui sont devenus partisans de certains systmes fort

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Le rationalisme trouva des partisans dans le clerg ds les premires annes du dix-huitime sicle : disciples aveugles, puisqu'ils ne voyaient pas sans doute qu'ils favorisaient le protestantisme et l'incrdulit. L'abb Poupart, chanoine de Saint-Maur p r s Paris,
condamnables. Roger Bacon, dont les hardiesses sont c o n n u e s ; Marsiie Ficin, dont nous avons cit l e s opinions c o m m e philosophe rformateur; l'abb T r i t h e m e , dans sa Stganographie, o r v o c a t i o n des esprits est vidente, sans avoir l'intention de les voquer. Le chanoine Ciruelo, qui crivit sur les quatre principaux g e n r e s de divination et sur l'astrologie judiciaire. Le cardinal Pierre d'Ailly et le prtre JunclinuS; sur le m m e sujet. Augurelli, c o n d a m n par Delrio, et P a n t h e u s , sur les rveries de Fastrologie. L e cardinal Cajetan. Ingegneri, voque de Capo-d'Istria, qui soutint comme Porta les fondements de l'art de la physionomie. L'vque Synnesius, qui interprta les songes et dont l'ouvrage fut c o m m e n t par iNicphore, bibliothcaire de l'glise d e Constantinople, et tant d'autres. On n e saurait oublier q u e le cardinal de R i c h e l i e u autorisa le baron de Beausoleil chercher des m i n e s dans le r o y a u m e avec la baguette divinatoire, c o n d a m n e depuis par l'glise. N o u s avons cit ailleurs des partisans enthousiastes de la baguette parmi les docteurs en thologie. On en tire cette conclusion q u e l ' e x e m p l e des ecclsiastiques n e doit pas tre a v e u g l m e n t suivi. L'abb Joachim, Savonarole, le cardinal Bembo, l e bndictin F o l e n g i u s , e t c , e t c . , n'ont pas t chacun sans q u e l q u e t a c h e . Si l'glise s'est montre toujours sage dans ses dcisions, o n n'a p u toujours e n dire autant de plusieurs m e m b r e s du clerg. 1. En parlant de quelques prtres disposs au rationalisme, on n'entend pas ici les accuser d'un dfaut de foi. On les distingue de ces prtres, qui furent la h o n t e du clerg, d'un Meslier, cur d'trpigny, en Champagne, mort e n 1733, q u i , dans son testament plusieurs fois imprim, d e m a n d e pardon n i e u et ses paroissiens de l e u r avoir enseign les dogmes chrtiens. Il n'y a point de miracle, crit Voltaire, q u i ne soit pour lui u n objet d'horreur, point de prophties qu'il n e compare celles de Nostradamus, monstruosit si rare qu'il a dpass Woolston, de Cambridge, dont Voltaire dit aussi : A u c u n prtre n e se dclare plus o u v e r t e m e n t l'ennemi des prtres, jamais chrtien n'attaqua plus h a r d i m e n t le christianisme. (V. Dict phiL, v Miracles.) ~ On peut dire de l'un et de l'autre, et de ceux qui pourraient leur ressembler, que de tels monstres font plus de mal la religion que des milliers d'impies. Mais la vertu des saints prtres
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fit, l'occasion d une apparition arrive Saint-Maur, au mois de mars 1706, u n e Dissertation sur l'apparition, des esprits : celle-ci avait mis en moi Paris et la cour. Ce chanoine l'expliqua naturellement, ou mieux essaya, mais vainement, de l'expliquer. Il croit, dit-il, aux apparitions d'esprits cites dans les saintes critures, il explique mme physiquement comment elles ont pu se manifester aux r e g a r d s ; les dmons avaient un g r a n d pouvoir avant la venue de Jsus-Christ, les prodiges paens manaient d'eux; mais ils ont perdu ce pouvoir; autrefois ils s'emparaient des corps, il ne leur reste aujourd'hui q u ' u n e puissance de suggestion. Il ne combattra point, dit-il, toutes les impostures qu'on attribue au diable, les possessions de Loudun, Marthe Brossier, etc. C'est inutile. Les savants ont parfaitement prouv que le dmon n'y tait pour r i e n ; et quant aux sortilges, c'est u n e magie naturelle, ou pure subtilit. La croyance des chrtiens au retour des mes est une erreur populaire. L'abb Poupart met ces apparitions sur le compte de l'imagination, de la mlancolie, etc. Aprs avoir invoqu Aristote et Galien, il invoque aussi les secrets de la palingnsie, lesquels, dit-il, s'ils ont quelque fondement, pourraient rendre raison des apparitions d'ombres vues sur les cimetires. (V. Lenglct Dufresnoy, Bec. des dissert, sur les
apparu., t. II.)

M. Capperon, ancien doyen de Saint-Maixent, ne


brille d'un clat plus vif ct de cette fange. Il est donc important de n'accepter qu'avec p r u d e n c e , et aprs m r e x a m e n , certaines dcouvertes m o d e r n e s adoptes par quelques prtres, lesquelles, sous le faux n o m de s c i e n c e s , cachent u n e magie r e l l e , o u tablissent l o g i q u e m e n t le matrialisme ou le panthisme. C'est d'autant plus d a n g e r e u x , q u e leurs confrres l e s croient initis des sciences naturelles qu'ils ignorent.

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doute pas des apparitions, l'criture ne le p e r m e t tant pas, mais on peut s'y t r o m p e r ; il cite des apparitions, o ceux qui ont vu avaient aussi t soufflets, battus, et des tmoins l'affirmaient comme e u x ; selon lui, c'tait maladie.Une fille avait vu sa mre, les gens de la maison entendaient aussi toute la nuit des bruits extraordinaires; il les gurit en les raillant. Une femme voulait faire dire des messes son neveu dcd, qui les lui demandait. Capperon lui dfendit de faire dire ces messes. Une autre encore se plaignait d'tre tourmente par un esprit, qui lui tirait ses couvertures, il lui promit une eau bnite particulire pour le chasser; c'tait de l'eau bnite o r d i n a i r e . . . pourtant tout cessa. Capperon en conclut que presque toutes les visions viennent de l'imagination; il explique comment on croit e n t e n d r e , et mme sentir des coups, etc. (1725. V. Mercure de France, 1726.) Des thologiens pieux et clairs trouvaient bon que l'on rassurt les gens effrays par des terreurs chimriques, et qu'on leur en montrt la cause; mais dire qu'il ne reste au dmon, depuis la venue du Sauveur, qu'un pouvoir de suggestion, nier les possessions les plus constantes; prtendre que toutes les apparitions des dfunts s'expliquent naturellement, c'est u n e erreur, c'est favoriser l ' i n c r d u l i t ; s'il ne reste au dmon qu'un pouvoir de suggestion, il faut rejeter, non-seulement les possessions de Loudun et autres, mais toutes les possessions depuis dix-sept sicles. Si l'on dit que les apparitions sont le fait de l'imagination, c'est dtruire la preuve la plus manifeste pour le vulgaire de l'immortalit de l'me, et de l'existence du purgatoire ; certainement on doit clairer, mais il ne faut pas se joindre aux philosophes pour tablir l'incrdulit et l'impit. Vainement on en excepterait

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les possessions et les apparitions cites par l'criture; ds que l'on donne des explications toutes naturelles de faits analogues, le m m e coup qui renverse ceuxci renverserait les autres. L'abb d'Artigny, mort en 1778, chanoine de l'glise primatiale de Vienne en Dauphin, a reproduit les opinions des esprits forts qui commenaient avoir cours, mme chez les personnes qui se piquaient d'une g r a n d e orthodoxie; ce n'est donc q u ' u n e compilation des arguments dj cits. Le chanoine de Vienne c o n d a m n e , il est vrai, les opinions de Bekker sur le diable et la magie ; mais il dit que l'ide qu'on s'en forme conduit l'impit et l'idoltrie. On n'est pas fond u brler tout imbcile qui dit s'tre rendu au sabbat (nul ne prtendra le contraire). U y a deux sicles, il n'aurait pas os attaquer ces erreurs, mais il vit dans un temps o on peut combattre les opinions les plus accrdites, quand elles rpugnent la foi et la raison. Lesdmonographes croient que Dieu partage avec Satan l'empire de l'univers; c'est une impit, Dieu contribuerait sduire les hommes ; Jsus-Christ a dtruit la puissance du diable ; le juste est matre de Satan. Quelle preuve donne-t-on de son pouvoir? Les prodiges des magiciens, la croyance de tous les peup l e s ? C'est a la raison dcider, non la foule des tmoins, le nombre ri y fait rien. Les choses surprenantes attribues lamagie s'expliquent physiquement, ou sont des impostures, il admet ce qui est dit dans l'criture, non la dmonologie populaire.En rapportant des histoires de sortilge, il demande comment le diable pourrait suffire tant d'occupations. On dit que le pouvoir des sorciers est ananti quand ils sont entre les mains de la justice, et le pre Labat a cit une histoire qui prouve le contraire. Ce domini-

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cain, qui avait t envoy en Amrique, rapportait qu'un ngre de l'le Saint-Thomas, qui rendait des oracles avec une petite idole, ayant t condamn tre brl vif, M. Vanbel, directeur du comptoir de Danemark, se trouva sur son chemin tandis qu'on le conduisait au supplice; il dit ce dernier quil ne ferait donc plus parler sa petite figure. Le ngre lui r pondit que, s'il voulait, il ferait mme parler sa canne (de Vanbel); le juge est pri de surseoir l'excution, dit le pre Labat, et M. Vanbel demande des r e n s e i gnements sur un navire qu'il a t t e n d a i t ; alors le ngre plante la canne dans la terre, fait ses crmonies et dit M. Vanbel d'approcher : u n e voix se fait entendre, lui apprend que le vaisseau est parti tel j o u r de tel endroit, command par un tel, accompagn de tels passagers; qu'il sera content de sa cargaison, que le navire a prouv telles avaries; que son petit hunier est r o m p u , sa voile d'artimon emporte, qu'il mouillerait avant trois jours, etc. Tout ce que la canne a dit s'est vrifi la lettre, dit le pre Labat. D'Artigny croira-t-il aux oracles rendus par le dmon d'aprs le fait cit par le pre Labat, qui le cite comme un exemple vridique de ce qui se passe parmi ces hordes sauvages? Voil un sorcier bien stupide, dit-il, pourquoi ne se drobe-t-il pas la justice? que ne se rendait-il invisible? tait-ce plus difficile que de faire parler un b t o n ? C'est donc une erreur de dire que le pouvoir des sorciers est ananti devant la j u s t i c e , etc.? De tels contes, poursuit l'abb d'Artigny, fomentent la superstition. Parlant longuement des possessions et de ceux qui vomissent des corps trangers: Ce sont des caprices de l'imagination; ce sont des gens qui se jouent de la c r d u lit. Q u o i q u ' i l admette les possessions, il montre

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les tromperies des possdes de Louviers et de leurs exorcistes. Les possessions, selon lui, sont trs-rares a u j o u r d ' h u i ; s'il y a du vrai dans les visions des sorciers, c'est le diable qui trouble leur imagination. Si le transport est faux pour les u n s , il Test pour tous les autres. Aprs avoir fait des rflexions moiti srieuses, moiti badines sur le diable, il rapporte les arguments des i n c r d u l e s , la dclaration de 1 6 8 2 , e t c . , et dit que si les sorciers taient si puissants, la qualification de fourbes que leur donnent les conciles et les Pres ne leur conviendrait p a s . Leur commerce avec le dmon est donc une f a b l e , ils ne font rien qui excde les forces naturelles, etc. Les j o u e u r s de gobelets avaient t autrefois condamns comme sorciers.Il trouve ridicule que le diable serve de mon^ ture aux sorciers, qu'ils ne s'enrhument pas au sabbat, qu'ils ne soient pas piqus par les pines, e t c . , etc. (V. d'Artigny, Nouv. mm. dliist. et de littr., t. V,
art. LXXVI.)

Tout ce qui a t dit prcdemment rfuterait le chanoine de Vienne; s'il est moins crdule q u e les dmonologues, ceux-ci sont plus instruits que l u i ; ils n'ont jamais entendu galer le pouvoir de Satan celui de Dieu. L a raison ne peut rien objecter sur le pouvoir des magiciens (ou plutt du dmon), dm o n t r par les faits. Les prodiges de la magie ne s'expliqueront jamais physiquement. Un sorcier (des faits l'ont prouv aussi) ne peut se soustraire la j u s t i c e , quoiqu'il puisse continuer d'oprer des prodiges. On a vu Gilbert Fourneau ne pouvoir viter les chtiments de la justice, et cependant causer la ccit du jsuite Girard, qui voulait le convertir (V. t. II de cet ouvrage, p . 347); ce qui prouve deux choses contrairement ce qu'avance l'abb d'Artigny:

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1*que les justes eux-mmes ne sont pas toujours matres de Satan; 2 qu'un sorcier peut, mme entre les mains de la justice, user du pouvoir d'oprer des choses extraordinaires sans qu'il puisse cependant se soustraire ses chtiments. Le ngre a donc pu faire parler la canne de M. V a n b e l , sans qu'il lui ft possible d ' viter sa c o n d a m n a t i o n . Parmi des milliers d'autres preuves, c'tait donc une raison pour l'abb d'Artigny d'admettre la ralit des oracles, mais non de rejeter comme un conte le rcit du pre Labat. Si les possdes de Louviers et leurs exorcistes taient des fourbes, d'aprs l'abb d'Artigny, ceux qui le liront auront de fortes raisons de penser que toutes les possessions sont fausses. Il admet celles qu'il ne pouvait nier sans impit ; mais on pensera qu'il n'y croyait pas davantage; et s'il y croit, il n'en est pas moins vrai que les laques m m e religieux qui liront sa dcision sur cette m a t i r e , devront regarder la magie, les possessions, etc., comme trs-explicables par la fourberie ou par des causes physiques. Il est donc trs-vrai q u ' u n e partie du c l e r g , au dix-huitime sicle, se m o n t r a i t assez dispose accrditer les opinions des esprits forts sur le merveilleux; pourvu que l'on crt celui mentionn dans la sainte criture, on attacha peu d'importance au surplus.
Bergier, dans le Dictionnaire thologique, fait des concessions Vesprit du sicle; rflexions.

Ce qui achvera de le d m o n t r e r sans qu'il soit b e soin de grossir cette liste par d'autres noms, c'est l'expos de quelques passages du Dictionnaire thologique, par Bergier; ce thologien, que nous verrons cependant plus loin figurer parmi les dfenseurs zls des

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faits surnaturels et du s u r h u m a i n , a pu, par excs de p r u d e n c e , se laisser emporter un peu par le courant. Feller fait observer lui-mme que Bergier, dans la partie thologique de fEncyclopdie mthodique, a montr trop d'indulgence ou de complaisance envers certaines gens, une espce d'gards pour des erreurs accrdites , qu'il est entr en une sorte de composition avec quelques prjugs dominants. On croit quelquefois, dit Feller, entendre la religion, qu'il a si souvent dfendue, lui dire avec tendresse : Tuquoque, Brute! En effet Bergier, dans le mme ouvrage o il rfute avec tant de logique les arguments des esprits forts sur la magi~eries possessions, par esprit de concession se montre parfois un peu trop le partisan des ides de son sicle, ce qui le fait tomber en contradiction avec lui-mme. T r o u v e r o n s - n o u s , dit-il, dans l'criture sainte et dans les Pres quelque chose qui ait contribu a entretenir le prjug des paens, la confiance la magie? 11 ne voit ni dans l'Ancien ni dans le Nouveau Testament aucun exemple d'opration m a g i q u e . M o s e change sa verge en serpent; celle des magiciens de Pharaon n'tait qu'un serpent enchant par des drogues. Mose change l'eau du Nil en s a n g ; les magiciens en firent autant dans un vase ou dans une fosse. Mose fait apparatre des myriades de grenouilles sur le sol d ' E g y p t e ; les magiciens en firent paratre quelques-unes avec des appts ou par des fils imperceptibles. Tout cela est bien n a t u r e l . Quand il serait vrai qu'il y a dans l'criture des faits qu'on doit attribuer aux dmons, il s'ensuivrait que Dieu Ta permis pour punir les hommes; mais on ne voit rien dans l'criture qui force d'attribuer l'effet au dmon. La pythonisse d'Endor fut effraye en voyant para-

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tre un m o r t ; Dieu en fut la cause, elle ne s'y attendait pas.Le dmon tua les sept maris de Sara. On ne dit pas que des magiciens y aient c o n t r i b u . il affligea Job. I l n'est pas parl d'une intervention h u m a i n e avec le dmon. C'est Satan seul qui agit avec la permission de Dieu. (Puis il semble ensuite l'admettre.) Cet art funeste, dit-il en parlant de la magie dfendue aux Isralites, avait plus souvent pour objet de faire du mal que du b i e n ; presque toujours il tait joint l'imposture. ( P u i s ensuite il nie.) Le Nouveau Testament, continue Bergier, fait mention de plusieurs oprations de l'esprit malin, mais les magiciens n'y ont point eu de part. Simon a sduit les Samaritains par art magique. Pour t r o m p e r , faut-il que le dmon s'en m l e ? Quand le Nouveau Testament parle des prodiges de l'antechrist, il ne dit pas s'ils seront naturels ou non. Les Pres se sont attachs dcrier la magie, puis ils ont attribu au dmon les prtendus miracles des paens. C'tait la voie la plus courte et la plus sage pour terminer la contestation, (V. Dict. thoL, v Magicien et Magie.)
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D'aprs ces divers passages, les magiciens ne sont que des fourbes, et Bekker n'a pas dit mieux pour renverser la magie diabolique. l'article des Convulsionnaires il n'crit que q u e l ques lignes : Ce sont des fanatiques qui prtendirent obtenir des miracles et prouver des convulsions; plusieurs tmoins prvenus, tromps ou aposts, les attestrent; leurs partisans ont t couverts de r i d i cule. Arnauld, Pascal et Nicole n'avaient point de convulsions et se gardaient bien de prophtiser. Bergier juge ces prodiges par ces paroles d'un archevque de Lyon au neuvime sicle : En leur donnant bien des coups ils avouaient leur imposture. Enfin
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Bergier termine en disant que le docteur Hecquet, dans son ouvrage intitul : Naturalisme des convulsions, a dmontr l'illusion de ces prtendus prodiges. Celui qui ne lirait que ces quelques lignes de Bergier serait autoris rejeter les prodiges de la magie et ceux des convulsionnaires. Or, s'il est possible de nier ceux-ci, on le rpte, on peut tout nier, et c'est ce qu'on a fait. On recourait aux suffrages de l'glise pour gurir les malfices. Que le pacte des magiciens soit possible ou non, dit Bergier, les exorcismes n'en sont pas moins utiles. On persuade par la que les bndictions ont la vertu de dtruire les oprations diaboliques. Cela suffit pour rassurer les esprits trop tim i d e s . (Ibid., y Magicien.) Sans doute, mais l'glise recommandait aux malOcis de prier Dieu de les dlivrer de ligatures, sortilges, e t c . , du diable et de ses ministre*. Si vous niez le pacte, ne dira-t-on pas que ce sont de pieuses fraudes dans un but trs-bon, il est vrai, mais un moyen dont les ministres du Dieu de vrit ne peuvent se permettre l'emploi? Proccup de voir la religion accuse de faire croire la magie, Bergier dit que si les philosophes venaient bout de renverser cette croyance, ils rendraient un trs-grand service aux thologiens ; ils leur aideraient inculquer une grande vrit, savoir que le pouvoir du d m o n a t dtruit par la croix de Jsus-Christ. (Jbid.) 11 est vrai pourtant, et nul ne peut le nier, qu'il est permis Satan d'exercer quelquefois sa rage mme sur les personnes pieuses : dire autrement, c'est rassurer peut-tre les imaginations faibles, mais c'est aussi une erreur qui vient en aide aux esprits forts.
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On verra que ces petites taches sont compltement effaces dans d'autres passages du mme Dictionnaire thologique ; maispourquoi ces contradictions? elles tmoignent du grand embarras de l'auteur ; plac entre le texte sacr qui proclame la magie, et son sicle qui la nie et accuse le clerg de favoriser les s u p e r s titions, sa position tait fort critique. Comme t h o logien, il ne pouvait rejeter ni le dmon, ni son p o u voir, ni son commerce avec l'homme ; comme crivain dans Y Encyclopdie, ouvrage destin tout le m o n d e , pouvait-il proclamer les sortilges h une poque o, par une sorte de politique, on voulait dtruire cette vieille croyance? Un tel article pouvait-il figurer dans le monument difi pour m o n t r e r au monde le progrs des lumires ? 11 crut servir la religion, en m o n t r a n t aux philosophes qu'elle restait toujours digne d'eux, que les nouvelles dcouvertes ne pouvaient porter atteinte sa rputation de sagesse : Vous dclarez la magie n'tre qu'une imposture, l'criture ni les Pres n'ont pas avanc le contraire : vous les croyez crdules, ils ne l'taient pas plus que vous, il fallait bien qu'ils p a russent partager le prjug g n r a l . B e r g i e r pensa que le chrtien orthodoxe ne s'en scandaliserait point, car il accorde aussi l u i - m m e au dmon un pouvoir, il reconnat des magiciens. Il se contredit, c'est vrai, mais ces contradictions deviennent un moyen de satis* aire toutes les opinions. Chacun agre ce qui convient la sienne, et ne tient nul compte du reste. A propos du sabbat, il lui tait permis de se montrer sceptique,l'criture n'en parle pas ;il pouvait donc dire que ces assembles sont sans fondement, qu'elles viennent de l'imagination, que cette croyance mane du rcit de quelques p e u r e u x , qui ont pris p o u r le sabbat des feux de bcherons, etc. Quelques p h i -

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losophes incrdules, d i t - i l , ont attribu la religion cette e r r e u r ; cela est faux. Les Pres n'en ont rien d i t ; on a toujours mpris cette imagination populaire. Il rappelle ce qu'a dit le pre Spc, qui jamais n'avait trouv de sorciers parmi les condamns qu'il accompagnait au supplice. O n a vu pourtant que si l'criture et les Pres n'ont rien dit du sabbat, les thologiens ne sont pas rests mucls, et plusieurs philosophes eux-mmes n ' o n t pu nier ces assembles, ni les attribuer des feux de bcherons ou au dlire de l'imagination. Il est donc vident qu'il y a eu de la part de Bergier concession faite a l'esprit de son sicle. Si le bon pre Spe n'a su trouver un seul condamn s'avouant sorcier, faut-il s'en tonner ? Quand dans les bagnes on interroge les forats, il n ' y en a pas un qui n e se dise h o n n t e h o m m e . C e q u e nous verrons ailleurs prouve que Bergier connaissait et admettait la doctrine de l'glise sur le merveilleux diabolique; mais aprs ce qu'on vient de l i r e , sera-t-on surpris que des prtres moins pieux peut-tre, et sans doute moins instruits, aient profess toutes les erreurs des esprits forts sur la matire ? Doit-on s'tonner enfin que la masse des fidles aient suivi cette voie? La simplicit de la plupart d'entre eux est telle, qu'ils penseraient faire un pch trsgrave en croyant l'existence de la magie ; croire tant pour eux synonyme d'avoir foi, de pratiquer. Autre chose, cependant, est de croire qu'elle existe, ou d'y mettre sa confiance; l'Eglise a toujours enseign l'un et proscrit l'autre. Le clerg, d'ordinaire, s'est peu souci de dtruire cette synonymie , pensant que celui qui n'y croirait pas n'y mettrait pas sa confiance; et voil comment le clerg lui-mme a concouru par divers motifs renverser la vieille croyance. Qu'est-il

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rsult de ce concours ? l'opinion fausse que le progrs des lumires avait dtruit ou fait modifier la doctrine de l'glise sur ce sujet. I l serait oiseux de d m o n trer le contraire dans les quinzime et seizime sicles, puisqu'on a vu les papes porter des dcrets contre les sorciers, l'glise continuer ses exorcismes, et au d i x septime des thologiens clbres soutenir cette mme doctrine. Mais on a prtendu, au dix-huitime, qu'elle n'avait conserv les anciens rts que comme de respectables vieilleries. Si cela est, le mot dmon ne devra plus paratre que dans le sacrement du b a p t m e , et dans les ptres et vangiles d'o on n'oserait le rayer, on supprimera dans le rituel les exorcismes contre les possessions, les prires contre les infestations et les malfices qui n'existent p l u s . Nul thologien instruit ne voudra, dans aucun trait, parler du diable, car ce n'est peut-tre q u ' u n mythe et la personnification de nos passions; rien ne devra rappeler dans les livres d'enseignement religieux ce qu'on a nomm de -petites faiblesses, nes des traditions d'une poque o le p l a tonisme a, dit-on, rgn dans l'glise, et cependant c'est tout le contraire ; tous les rituels, tous les cours de thologie, les catchismes expliqus, les confrences diocsaines, les manuels des confesseurs, les examens de conscience, les traits des plus savants thologiens enseignent la vieille doctrine ; il n'est pas jusqu'aux amendes honorables au saint S a c r e m e n t qui ne fassent mention des profanations et sacrilges des sorciers et des magiciens.il tait pourtant facile l'glise d m a r c h e r dans la voie du progrs, sans rompre avec l'ancienne
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i. Presque tous l e s livres de p r i r e s , au c o m m e n c e m e n t d u dixneuvime sicle, contenaient des a m e n d e s honorables au trs-saint Sacrement, pour lui d e m a n d e r pardon des sacrilges des sorciers et des magiciens.

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doctrine ; elle pouvait se b o r n e r certains dogmes de la religion, sans s'occuper de l'intervention des esprits; p r c h e r la morale et laisser dans l'oubli ce qui concerne la magie et les possessions ; elle pouvait, comme les prolestantsl'ontfaitplustard, expliquer l'criture relativement au diable autrement que ne l'avaient fait les Pres et quelques saints docteurs qu'on n'a jamais, prtendu tre inspirs, et dont les sentiments n'ont jamais pass pour des dogmes.Qui donc empchait de nier le transport du Sauveur par Satan comme une ralit, de dire que tout s'tait pass en imagination? D'excellents chrtiens et quelques prtres m m e , n'interprtent pas autrement le texte sacr. La doctrine thologique peut enseigner : qu'il a t permis Satan de faire beaucoup de mal aux cratures la venue de Jsus-Christ, mais que ce qui tait utile pour tablir sa religion a cess de l'tre, le diable tant enchan, etc. On ne pourrait plus alors accuser l'glise de crdulit ni de mensonge, elle marcherait avec la philosophie. Pourtant elle n'en a rien fait; tandis que des ecclsiastiques adoptent les opinions des philosophes, l'glise, par les crits de ses plus savants docteurs, enseigne ce qu'elle a toujours enseign ; les apparitions du dmon, son pouvoir sur la matire inerte ou anime, son commerce avec des hommes coupables au moins par l'intention, etc. Aprs avoir cit quelques thologiens conservateurs de la vraie doctrine au dix-septime sicle; arriv au dix-huitime, montrons que le progrs des lumires n'a chang en rien cette doctrine.
Les plus savants thologiens suivent l'ancienne doctrine; Bossuet, etc.

Commenons par Bospuet mort au commencement du dix-huitime sicle. Les crits du clbre vque

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de Meaux ayant encore toute leur importance mme au dix-neuvime sicle, il convient d'en citer ici des passages. On espre que l'admiration voue ce grand nom, mme par les philosophes, ne sera pas d i m i nue, malgr ce qu'on lira dans ses uvres concernant l'intervention diabolique. Bossuet, m m e dans ses Sermons, annonce comme des vrits ce que le premier venu traitera bientt d'ineptie; mais il arrive souvent aux lecteurs des u vres de l'minent vque de les parcourir sans y remarquer ce qu'on appelle maintenant les tnbres du moyen ge. On voit tous les j o u r s des esprits inattenlifs ou prvenus lire des traits thologiques et m m e Je texte sacr, sans s'apercevoir qu'il s'y trouve tout au long une doctrine qu'ils m p r i s e n t ; des chrtiens, mme fervents, qui ne pourraient entendre profrer le nom du dmon sans sourire, sans y penser, le p r o noncent tous les jours srieusement dans leurs Heures. L'tre de la lgende, aujourd'hui si ridicule pour tous, le diable enfin, est pris au grand srieux par Bossuet; pour lui, c'est toujours le fort arm. L'Aigle de Meaux frissonnerait d'effroi en pensant au loup ravissant, si sa pit ne le rassurait un peu. A la fin du dix-huitime sicle, les temps sont donc bien changs ! on y craint d'autant moins le dmon qu'on est plus grand pcheur. Voyons ce que l'vque de Meaux pensait d'un ennemi que des prtres mme ont dit enchan. Il lui attribue u n e intelligence sublime, une puissance que Dieu seul peut paralyser, qui s'exerce sur notre monde m a t r i e l , et surtout sur l'homme qu'il a b h o r r e , et non-seulement par des suggestions, mais par des vexations, selon que Dieu le lui permet. La thologie nous apprend que Dieu se montre plus misricordieux souvent en les permettant qu'en

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les r p r i m a n t ; car les obsessions faisaient des saints, et l'inertie apparente des d m o n s multiplie les rprouvs. Aprs avoir parl de leur intelligence, Bossuet a signal leur c r u a u t : Ils sont cruels, dit-il, parce qu'ils sont envieux; m o q u e u r s , parce qu'ils sont superbes. (V. I I serm. pour le Vend, saint.) Autant Dieu a donn aux esprits d'intelligence, autant il leur a dparti de puissance toujours soumise sa sainte volont. Le monde sensible, dit Bossuet, fut assujetti au monde spirituel et intellectuel: et Dieu fit ce pacte avec la nature corporelle, qu'elle serait m u e la volont des anges, autant que la volont dos anges, en cela conforme celle de Dieu, la dterminerait certains effets. (V. V Elv. sur les myst) En faut-il conclure que le pouvoir des dmons soit ananti parce que leur volont a cess d'tre conforme a celle d e D i e u ? N o n , car Bossuetcite ailleurs (V. Mdit, sur rEvang.^hxxix* jour) des passages des saintes critures o Satan a demand qu'il lui ft permis de cribler les aptres. Satanas expeiivit vos ut cribraret. Quelle puissance! s'crie Bossuet; cribler les aptres m m e s ; les agiter, les jeter en l'air, les prcipiter en bas, en faire en un mot tout ce qu'il veut. Qui lui a donn ce droit, Satan, sinon le pch? C'est pourquoi il en use avec un pouvoir t y r a n n i q u e ; nanmoins il ne fait rien de lui-mme, il demande : c'est u n e puissance maligne, malfaisante, t y r a n n i q u e ; mais soumise la puissance et la justice suprme de Dieu; mais il a droit de demander ceux en qui il trouve du sien, c'est--dire le pch. La thologie nous apprend, poursuit Bossuet, pourquoi cette puissance leur est reste; cependant ils n'en sont pas plus h e u r e u x , le bonheur des cratures ne consistant ni dans une nature excellente, ni dans un
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sublime raisonnement, ni dans la force, mais dans leur union avec Dieu; quand elles s'en sparent, tous leurs dons naturels, tout leur pouvoir, tout ce qui leur s e r vait d'ornement, tournent pour leur supplice. (V. I et \Y serm. pour le I dim. de Carme.) Bossuet, voulant nous donner une ide de cette puissance, s'exprime ainsi : Si Dieu ne retenait leur fureur, nous les verrions agiter ce monde avec la mme facilit que nous tournons une petite boule. (Ibid.) Il rpte que l'Aptre, en les appelant les princes du monde, les malijces spirituelles, suppose que leurs forces n'ont point t altres, ni leur science. Nous n'avons pas combattre contre la chair et le sang, ni contre aucune force visible (Eph. VI, 12; Job, I X , 13), mais contre des principauts, des puissances. Ils sont de la nature de ceux dont il est crit : qu'ils p o r tent le m o n d e . (V. V lv. sur les myst,) Telle est la doctrine de l'glise, des Pres, des docteurs.Bossuet montre que l'glise ne pouvait penser autrement d ' a prs les divers passages du texte sacr. Il rappelle qu'un seul ange a extermin tous les premiers-ns d'une nation.On voit donc que le systme de Platon est inutile jjla doctrine de l'glise, qui l'a puise dans de meilleures sources.
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Dans sa Politique tire de l'Ecriture sainte, Bossuet recommande aux princes d'viter les superstitions qui concernent toutes les divinations : au fond, ce ne sont que des rveries; mais pensant sur ce sujet comme les Pres, Bossuet accepte leur doctrine dans toute son tendue : Ne vous tonnez point, dit-il, de voir arriver ce qui a t prdit, on ne doit pas en attribuer l'accomplissement au hasard. Dieu, par un terrible jugement, livre la sduction ceux qui la cherchent. 11 abandonne le monde aux esprits sducteurs, qui

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t r o m p e n t par mille illusions les mes curieuses, car ces arts (c'est--dire l'astrologie, les prsages, toutes les divinations)russissent quelquefois, selon que Dieu trouve juste de livrer des erreurs ou de justes supplices une folle curiosit- (Liv. V, art. m . ) Bossuet a t plus explicite encore dans le p r e m i e r sermon du premier dimanche de Carme. L'existence des esprits malfaisants, outre le tmoignage vident des divines critures, est reconnue, dit-il, chez tous les p e u p l e s ; il en expose les raisons. Ce sont certains effets extraordinaires et prodigieux qui ne pouvaient tre rapports qu' quelque mauvais principe. Les histoires parlent de voix inopinment entendues, de plusieurs apparitions funbres arrives des personnes graves, dans des circonstances qui les rendaient trs-assures. Cela se confirme e n c o r e , continue Bossuet, par cette noire science de la magie dans toutes les parties de la t e r r e . Les peuples ont t tonns par diverses illusions et par des prdictions trop prcises pour venir p u r e m e n t de la connaissance des astres ; ajoutez-y, dit-il, certaines agitations et des esprits et des corps que les paens eux-mmes attribuaient aux dmons. Les oracles trompeurs, les mouvements terrihles des idoles, les prodiges qui arrivaient dans les entrailles des animaux, et tant d'autres accidents monstrueux des sacrifices idoltres, quoi les attribuerons-nous, sinon quelque cause occulte qui, se plaisant entretenir les hommes dans une r e ligion sacrilge par des miracles pleins d'illusion, ne pouvait tre que malicieuse? Ce que Bossuet disait dans la chaire de vrit, peu de prdicateurs eussent os le faire plus tard, quoique la doctrine n'et pas chang. Bossuet croit donc la magie, aux diverses divinations, aux prestiges des

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esprits s d u c t e u r s , malfaisants, m o q u e u r s , p u i s sants; il ne pense pas que leur puissance soit perdue depuis l'avnement du Sauveur; il proclame la d o c trine contraire. Satan conserve son pouvoir, dont il use conformment la volont divine envers les p cheurs. Mais si le pch les lui livre, dira-t-on, pourquoi n'use-t-il pas de son droit? Le nombre des possds, au lieu de diminuer, devrait s'accrotre? Juste sujet de t e r r e u r , quand on se rappelle que toute vexation diabolique est un acte de misricorde et e n vers ceux qui la voient et envers ceux qui la subissent; mais il faut la mriter, et l'orgueil et l'impit s'y opposent. L'Aigle de Meaux pensait donc comme les dmonologues. Quelle doctrine faut-il suivre? est-ce celle de quelques thologiens partisans du progrs, est-ce celle de Bossuet? Si cette doctrine peut tre qualifie de petites faiblesses ou de respectables vieilleries, comme on a os le dire, on s'tonne qu'elle fasse partie de l'instruction prive des confesseurs et des directeurs; si l'on parcourt, entre autres traits, les Confrences d'Angers, rimprimes en 1755 par ordre de l'vque pour les curs du diocse, on y voit l, comme dans la plupart des diocses, que la magie au dix-huitime sicle, loin d'tre considre comme un crime imaginaire, est un cas rserv. Les prtendus esprits forts, dit la quatrime Confrence, juillet 1732 (V. Cas rservs, t. II), ne reconnaissent ni sorciers ni sortilges, et mettent au rang des fables tout ce qu'on dbite au sujet de la magie ; ils croient fort inutile que les vques s'en rservent l'absolution. Le peuple crdule, au contraire, traite souvent de sortilges des choses qui ne le sont en a u cune manire : ce sont deux extrmits qu'il faut viter.

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La magie n'est pas une c h i m r e . On reconnat ici en principe sa ralit, puisque l'glise excommunie les sorciers; mais on r e m a r q u e aussi qu'il n'est pas toujours facile, dans la pratique, de discerner si tel effet est naturel ou diabolique. Dans les Confrences sur le Dcalogue (t. I ) , aprs avoir dit que la superstition est oppose la religion et aprs Tavoir distingue en culte indu, idoltrie, magie, malfices, divinations, vaine observance, on donne des rgles propres les reconnatre et savoir s'il y a pacte exprs ou tacite. L e confesseur, ayant tout examin, dit au pnitent d'apporter tous les signes de son engagement avec le dmon, tout ce qui sert ses mauvais desseins, et les livres mmes, qui seront b r l s ; il lui enjoint (que l'on note ces mots) de rparer tout le mal qu'il a fait au p r o c h a i n , soit dans son corps, soit dans ses biens. La magie naturelle est distingue de la magie diabolique, qui produit des effets extraordinaires, surp r e n a n t s , qui surpassent toutes les forces de la nature; les diffrents genres de divinations, les songes, etc., sont aussi exposs dans ces Confrences. Dans la plupart des diocses, et entre autres dans celui de Paris, l'glise, au dix-huitime sicle, nonseulement est convaincue de la ralit de la magie, mais elle en fait un crime rserv dont rvoque seul peut a b s o u d r e ; dans plusieurs diocses il y avait mme excommunication. Les curs publiaient au prne : Nous dnonons pour excommunis tous sorciers, devins et magiciens, tous ceux qui usent d'arts dia boliques et tous ceux qui ont recours eux, etc. Telle tait la formule lue au prne chaque dimanche dans le sicle de Voltaire , d'Helvtius, de Diderot. Si quelqu'un objectait encore que l'glise dfendait
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ces superstitions sans croire leurs effets et seulement parce qu'elles troublent l'esprit et ont produit de d plorables e r r e u r s , on rpterait ce qu'on vient de dire, l'injonction faite au sorcier de retirer les signes du pacte et tout ce qui a servi ses mauvais desseins, enfin l'obligation de rparer tout le mal qu'il a caus au prochain, soit dans son corps, soit dans ses biens, parce qu'il y a une magie diabolique qui produit rellement des effets extraordinaires et surprenants. L'glise dclarant dans ses confrences que c'est un crime des plus graves, ce n'est donc point une chimre, et le pacte avec Satan n'est point u n e fable, comme le rptent, d'aprs les philosophes, quelques ecclsiastiques. L'glise admettait d o n c , au dixhuitime sicle, ce qu'elle croyait dans les sicles prcdents, quoique rien ne l'obliget conserver ces petites faiblesses.Dans ses instructions, elle r e c o m mande aux confesseurs la p r u d e n c e ; elle recommande de ne pas croire lgrement ce que pourront leur dire ceux qui s'accusent de pacte et de sortilge, qui parlent d'apparition, de sabbat, car il y a souvent plus d'imagination que de ralit ; elle craint que la crdulit ne multiplie les sorciers, ne fasse de prtendus malficis ou obsds. L'glise enfin, toujours sage, toujours fidle ses principes, vite les deux extrmes : la crdulit et le pyrrhonisme concernant la magie.
Dom CalmeU

Si nous consultons un rudit sur pareille matire, un crivain laborieux qui connaissait fond les objections des philosophes et les arguments qui les rfutent, si nous parcourons les Dissertations savantes de dom Calmet, voici en substance ce qu'il crit :

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Les prtendus esprits forts ont trouv dans les secrets de la n a t u r e , dans la connaissance des simples, dans les ressorts de l'imagination, dans les faux prjugs de l'enfance et de l'ducation, dans les lois du mouvement, dans la rduction des prtendues hyperboles de l'criture leur sens simple et naturel, de quoi sauver toutes les difficults et expliquer naturellement les faits les plus surprenants des livres saints. (Bissert, sur les obsess. et les possess.) Dom Calmet examine la possibilit des possessions, leur ralit, les arguments des incrdules et la doctrine de Tglise, Il approfondit, il discute, et termine en disant qu'on ne peut nier les possessions sans donner atteinte la religion, au texte de l'criture et aux vrits connues et rvles. Il en expose les signes certains, ceux qui sont probables ; d'aprs ces signes, des personnes sages et claires ayant jug qu'ils ne pouvaient tre des effets naturels de la disposition du corps ou de l'esprit, on p o u r r a , dit-il, assurer qu'il y a possession. (Ibid.) Il discute avec la mme rudition et la m m e impartialit les raisons des philosophes, des commentateurs, des Pres et des docteurs sur le sujet important des vrais et des faux miracles, dont tout le monde parle et sur lequel on a des ides si confuses et si fausses. Les personnes qui se piquent de force d'esprit, considrent comme des contes tout ce qu'on dit du pouvoir des malins esprits sur la matire; leurs apparitions, les illusions qu'ils nous causent, etc., et regardent en piti ceux qui en paraissent persuads, et d'autres croient trop lgrement toutes sortes d'histoires. Les matrialistes nient tout ce qu'on a dit des esprits, sous le prtexte qu'on a pris pour des prodiges des effets

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natarels. Contrairement Bergier, qui dcide sans discussion que les miracles des magiciens de Pharaon taient des jongleries, dom Calmet dit que les plus savants commentateurs les ont attribus au dmon ; ce n est point un miracle p r o p r e m e n t dit, mais une m t a morphose fort curieuse qu'ils expliquent diversement. Tous nient qu'il y ait eu cration de la part du dmon; ceux qui ont limit davantage son pouvoir disent qu'il fascina les yeux en agissant sur l'organe visuel qui percevait ce qui n'existait pas, de manire tromper les magiciens eux-mmes. Explication qui, c o n forme la doctrine expose dans cet ouvrage, n'assimile pas de simples jongleurs les magiciens de Pharaon. (Voir ce qui a t dit dans la rfutation de Bekker, dont Bergier s'tait fait le disciple.) Dom Calmet ajoute qu'en examinant dans les livres saints les faits qu'on est forc d'attribuer au d m o n , on est conduit reconnatre qu'il use dans ces r e n c o n t r e s , par la permission de Dieu, d'un pouvoir qui lui est naturel. (V. Dissert, sur les miracles.) Ceux qui admettent les tentations, d i t - i l , avouent implicitement l'action des esprits sur la matire. Quand on admet que le dmon reprsente notre imagination des choses qui la souillent, qu'il cause eh nous-mmes des mouvements contraires la pudeur, on ne croit pas qu'il excde son pouvoir naturel ; tout cela se fait dune manire plus cache que quand il transporte un corps, et pourtant son action sur nos sens, sur nos humeurs, sur nos corps, sur l'imagination, n'en est pas moins relle quoiqu'on ne la voie pas. Comment cette substance spirituelle agit-elle ainsi p h y s i q u e ment? La volont de Dieu est la nature des choses, continue dom Calmet; il ne rpugne pas plus la raison de reconnatre qu'il ait permis des tres spiri-

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tuels d'avoir action sur la matire, que de reconnatre celle de notre me sur notre corps. Aprs avoir rpondu diverses objections, sa conclusion est que Dieu seul fait de vrais miracles, mais les esprits peuvent sans miracle, par un pouvoir surhumain, agir sur les corps; les prtendus miracles des magiciens de Pharaon sont des oprations magiques dont le dmon fut l'auteur. (Ibid.) Dans sa Dissertation sur les mauvais anges, dom Calmet dit que les Pres ont cru avec raison que les dmons se faisaient rendre un culte dans les idoles, que de vrais dmons rsidaient dans les temples et y rendaient de faux oracles. Dans son Trait sur les apparitions des esprits, t. I , c. xm, aprs avoir rapport divers faits de magie chez les anciens et chez les modernes, il demande : Qui se persuadera que tout cela se fasse sans le secours de la m a g i e ? Au chap. xix, il discute, en parlant du sabbat et des sorciers, les divers arguments pour et contre. Il cite les faits qui prouveraient la ralit du sabbat et du transport, mais il pense que, p o u r l'ordinaire, ce sont des illusions du dmon. Dans les chap. xxi et xxn il donne les raisons de croire ce transport; une des objections les plus graves, c'est l'impossibilit. Mais domCalmet, rappelant la doctrine sur la puissance des esprits, les faits cits dans la sainte criture, le transport d'zchicl, celui d'Habacuc, celui du Sauveur, ceux des saints personnages, et plusieurs autres, qu'on ne peut raisonnablement contester, puisqu'ils ont eu un grand nombre de t m o i n s , l'impossibilit disparat. Si des saints ont t transports par des anges, le dmon n'at-il pu transporter les sorciers?La chose, quoique trsrare, est donc possible. 11 pense, il est vrai, qu'il v a
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nombre de contes faux et ridicules dans tout ce qu'on raconte du sabbat. 11 pouvait m m e le nier, ou garder le silence, car le sabbat n'e3t point un d o g m e . Mais dom Calmet tait trop instruit pour agir ainsi.
Schram, etc.

Le pre Schram, docte bndictin allemand, dans m Instituts de thologie mystique l'usage des directeurs sdmes (II vol., Vienne, 1777), enseigne la m m e doctrine, rappelle les mmes faits m e r v e i l l e u x . Donc l'glise, loin d'en rougir comme de vieilleries propres exciter les sarcasmes des incrdules, et de les ensevelir dans l'oubli, les enseigne ses ministres comme faisant partie de la science sacerdotale. Dans ces traits prcieux pour les mdecins des mes, ceux-ci trouvent un guide sr consulter. Aprs avoir dit que les bons anges peuvent a p p a ratre, Fauteur ajoute que les mauvais le peuvent aussi. kngeli mali, seu dmones hominibus sensibliter apparere possunt. (V. Instit. theol. mystic, 488.) Soit qu'ils prennent u n e forme horrible, soit qu'ils apparaissent sous celle d'anges de lumire, ils p r e n n e n t en quelque sorte de vrais corps. Corpora aliquo modo vera assu-* munt. (Ibid.) Les mes des b i e n h e u r e u x , celles du p u r g a t o i r e , celles mme des damns, peuvent apparatre, quoique
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U On remarque la mme doctrine dans le Compendium theologim ogmatic^ scolastic et moralis du mme auteur. (Vienne, i768.) Voir tome I , 201, Dmones homines infestant; 202, eorum cor\waobsidere et possidere possunt ; 2 0 3 , somma suggerere; 204, oracula fundwe; 205, morbos inferre-, 206, agere in corpora; 207, in formavisitili oppa.Tr.rp. possunt. 2 0 8 , Mayia diabolica est possibilis. 209, Dmon nil ptest sine permUsione dmna*
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pour ceux-ci ce soient ordinairement les dmons qui apparaissent. Apparitio dumnatorum communiter fit pet angelos malos. (Ibid., 489-491.) Ainsi la ralit du retour des morts est reconnue, la croyance des revenants enseigne comme une vrit. Les visions imaginaires, intellectuelles, symboliques, sont exposes dans la Thologie mystique du pre Schram avec les rgles pour les discerner. Les songes n'y sont pas considrs comme tant toujours des mensonges. Satan intervient quelquefois; la divinit plus r a r e m e n t encore. L a doctrine permet de discuter les songes, d'en voir la source, de distinguer les ruses du dmon, qui ne peuvent plus tromper. Pour reconnatre S a t a n , il n'est pas ncessaire qu'une apparition soit effrayante, qu'il se manifeste d'une manire peu digne, inconvenante ou impudique. Avec les rgles de l'glise on ne peut errer. Apparatrait-il sous la forme de Jsus-Christ, pour peu que la doctrine qu'il enseigne fasse dvier de celle de l'vangile, on le reconnatra ce signe. Les extases, les ravissements, les rvlations, sont exposs dans leurs diverses circonstances. L'me peut-elle se sparer du corps? Cette opinion admise par quelques auteurs p a e n s , renouvele par les pro* testants, ressuscite par les magntiseurs, est condamne. Le corps peut-il tre lev en l'air? Tant de tmoignages irrcusables l'ont constat, qu'on n'en saurait douter, quoique les transports par l'air soient souvent prestigieux, (Ibid., 587.) L'auteur reconnat que le dmon peut prserver les cadavres de la corruption. Ce qu'on obtient par des moyens naturels n'est pas au-dessus du pouvoir diabolique. Les cadavres des excommunis en sont une preuve chez les Grecs. (Ibid., Schol. 2-)

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L dmon, depuis Jsus-Christ, n'est pas li d'une manire a b s o l u e , mais relative. Avant l u i , il tait moins le matre du monde que le t y r a n ; il a t assez lie pour que son pouvoir choue contre notre rsistance. (/*/., 199.) 11 est de foi et prouv que le dmon peut possder les corps; le pre Schram divise les signes en signes certains et signes vraisemblables. Ce sujet a t assez examin ailleurs. 11 n'a pas omis l'obsession qui souventprcdelapossession. Ilrapporte ces vexations, que l'expos qu'on en a fait prcdemment nous dispense de rappeler; il examine dans plusieurs paragraphes, avec autant de prcision que de profondeur, cette question si grave, si peu connue, m m e de la plupart des ecclsiastiques; quoiqu'on ne puisse, dit-il, comprendre comment le dmon agit dans les corps, qu'il s u f f i s e de croire que cela est. Siqfciat nobis credere fwditafiat. [Ibid., 218.) 11 n'ignore pas que l'imagination, l'pilepsie, l'hypocondrie, la folie, peuvent faire croire une obsession ; il faut donc y apporter beaucoup de prudence et ne dcider .qu'il y a obsession q u ' a u t a n t que les signes spciaux se manifestent. L'imagination peut causer des hallucinations, les coups peuvent venir de la mme cause. Les blessures peuvent tre relles et l ' i n s trument peut tre imaginaire; la douleur peut ellemme tre trs-relle et la blessure purement i m a g i naire, etc. 11 suffit ici de dire que le pre Schram confirme tout ce qui a t expos p r c d e m m e n t dans cet o u vrage. Son livre n'est point compos pour entretenir la crdulit des laques, c'est un trait ex professa en latin, un complment de thologie pour les directeurs, qui l'tudienl en secret, se p n t r e n t de son e n s e i -

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gnement pour s'en servir au besoin, et une poque d'incrdulit et d'ignorance, gardent un prudent silence , pour ne point exciter de clameurs contre ce qu'on appelle les tnbres du moyen ge. Oblig de marcher vite, c'est regret que nous ne pouvons que mentionner en passant le Trait des nergumnes et de la vertu des exorcismes de l'glise, d la plume de dom Martin Gerbert, illustre bndictin abb de Saint-Biaise, dans la Fort-Noire. Il forme la septime dissertation de ses savantes Recherches sur l'ancienne liturgie almannique (Saint-Biaise, 1776). Nous retrouverions encore ici la doctrine de l'glise prsente dans une riche collection de textes. Gerbert suivait avec anxit les progrs de l'incrdulit la fin du dix-huitime sicle, et il termine en se demandant avec tristesse comment, cette poque, des ecclsiastiques nourris de la doctrine de l'glise, connaissant la tradition des Pres et des docteurs sur la dmonologie, s'cartaient de l'enseignement orthodoxe, et se montraient plus disposs que d'illustres mdecins, tels que Hoffmann et de Haen, ne voir partout que des causes naturelles? (V, Vtus liturg. aleman. Disq. VII, p . 789.)
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Passons en Angleterre, o nous verrons monseigneur Hay, voque d'Edimbourg, mort au commencement du dix-neuvime sicle, enseigner sur l'influence des esprits dans le monde matriel, la mme doctrine que les prcdents. Nier l'existence des esprits malins et leur influence dans le monde matriel, dit monseigneur H a y , est chose inexcusable, surtout de la part des chrtiens. II est inexcusable de mettre en question ce qui est crit dans la sainte criture, et de corrompre le sens naturel du texte, pour ne pas renoncer son opinion

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personnelle et la prtention d'esprit fort. (V. La doctrine de Tcrit, sur les miracles, trad. fr., t. 1 , c. n.) Il montre les variations que les protestants ont fait subir cette opinion depuis deux sicles. Ils c o m mencrent, dit-il, attribuer les miracles du catholicisme S a t a n , puis plus tard, sous l'influence du disme, trouvant de l'inconvnient reconnatre l'existence du dmon, ils l'ont supprim, et les miracles n'ont plus t que des tours d'adresse, des s u p e r c h e ries; ce systme ne pouvait se soutenir aux yeux de ceux qui veulent approfondir la question. Ne pouvant nier tous les faits miraculeux, quelques-uns, pour se tirer d'embarras, ont reconnu que l'existence des esprits est p o s s i b l e , mais comme ils peuvent former plusieurs classes de capacits diffrentes, les faits plus ou moins merveilleux sont produits par des gnies plus ou moins puissants. Tous les miracles alors pourront tre l'uvre des dmons, et ne prouveront rien.
er

Pour renverser, continue monseigneur Hay, tous les systmes fabriqus par les philosophes, il suffit d'exposer la doctrine des saintes critures, dans leurs propres termes, sur les esprits. On verra 1 qu'ils peuvent mouvoir, modifier, employer les c o r p s ; qu'ils sont dous d'une force suprieure tout ce que nous connaissons ou pouvons concevoir; 2 que les mauvais esprits peuvent oprer des prodiges extraordinaires pour sduire et t r o m p e r ; 3 que, dans l'ordre actuel de la Providence, leur malice est restreinte par la volont de Dieu, qui ne leur permet d'user de leur force que quand il lui plat, autant qu'il lui plat, et pour des fins pleines de sagesse; 4 que les m a u vais esprits ont souvent communiqu avec les hommes et fait par leur moyen et selon leurs dsirs des choses extraordinaires.

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Ainsi le savant thologien est loin d'admettre, comme plusieurs philosophes, que Satan soit enchan; et d'aprs d'autres, qu'il faille lui attribuer tous les miracles. Dans cet expos qu'on ne peut analyser convenablement ici, l'vque d'Edimbourg fait voir que les esprits peuvent agir n o n - s e u l e m e n t sur la matire, mais sur ses diffrentes parties ; sur l'atmosphre, sur la terre, sur les corps des animaux, sur leur sant, leur vie* sur l'esprit de l ' h o m m e ; qu'ils peuvent remuer les corps, en changer la forme, en disposer; que leur ca* pacit en tout cela est fort t e n d u e . Il est honteux pour tout chrtien, dit-il, d'avouer que la doctrine des Pres sur les esprits est un reste du p a g a n i s m e ; c'est peu connatre les livres saints. Rien n'y est plus clair que ce qu'enseigne la rvlation ce sujet. 11 est ridicule de prtendre la dtruire par l'autorit de la raison. Comprend-elle comment l'me agit sur le corps? Comprend-elle les lois de l'attraction et de la gravit? Il montre la preuve de la puissance des esprits dans les oracles sacrs; leurs haine pour l ' h o m m e , dont ils devinrent les dieux, ayant leurs temples, leurs sacrifices, des autels, leurs prophtes, leurs miracles, leurs sacrements. Il montre leur commerce avec les mchants, leurs prodiges en usant de certains signes. Il fait voir que les pactes sont loin d'tre impossibles, que le secret d'obtenir tels effets a pu tre transmis. C'est ce qu'on entend d i t - i l , par c h a r m e s , magie, etc. Les esprits forts, les distes, tournent tout ceci en ridicule; selon eux ce sont des purilits, des rveries, l'effet d'une grande faiblesse d ' e s p r i t . N ' e n soyons pas surpris. C e p e n d a n t ils n'ont pu produire l'ombre d'une preuve contre ce que l'glise soutient; tout se rduit des clats de rire, des bouffonneries. Monseigneur Hay croit feri

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mement l'existence de la magie, car l'criture ne permet pas de soutenir le c o n t r a i r e . E x i s t e - t - i l e n core des sorciers? Nul n'osera soutenir que cela n'est pas; ceux qui sont chargs de la conduite des mes savent par exprience que la magie n'est pas c h i m rique. Le savant vque, abordant l'explication des apparitions de Satan, de son action sur les corps, etc., blme les rcits oiseux qui entretiennent la crdulit; mais il soutient qu'il y a tmrit et folie de nier l'action des esprits sur la matire, et il le rpte si souvent qu'il est vident qu'il trouve trs-important de dtruire cette fausse opinion. L'auteur, qui tait n de parents presbytriens, avait d'abord tudi la m decine, et il tait loin d'tre tranger la philosophie de son sicle ; j.des tudes thologiques srieuses le convertirent au catholicisme. Ce pieux prlat, vnr en Angleterre comme en Ecosse, a compos diffrents traits de thologie qui annoncent un thologien exact et profond.
Le cardinal Lambertini {Benot XIV)*

La m m e doctrine est enseigne dans le trait de Benot XIV sur la Canonisation des saints. Les e s prits forts ayant attaqu les miracles et les canonisations, Benot XIV, alors cardinal, composa un trait sur ce,sujet, en quatre volumes in-folio. Dans ce t r a vail plein d'une vaste rudition, o le sujet est puis, on n'est pas moins surpris des connaissances varies de l'auteur que des conditions nombreuses exiges par la congrgation des rits pour proclamer la batification ou la canonisation d'un saint. Enfin ce qui put surprendre certains esprits, c'est que le savant et ver-

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tueux pontife, qui connaissait toutes les attaques livres depuis plus de deux sicles la doctrine de l'action des esprits malins, attaques auxquelles des prtres mme avaient pris part, ne semble pas en avoir abandonn le moindre point. Imprudence trange, ce semble, et capable de compromettre son uvre principale , puisque l'auteur ose proclamer comme vrit dogmatique une croyance h o n n i e , que plusieurs ecclsiastiques mme rejettent avec toute la prcaution qu'exige leur caractre sacr. En discutant les marques des vrais miracles, l'auteur est amen parler de ces intelligences plus parfaites que nous, soumises aussi une preuve, et qui aprs leur chute conservent encore les tristes restes du premier clat de leur cration; envieux de notre destine, ces esprits s'efforcent de nous entraner avec eux; quoique la bont divine les ait enchans, elle leur permet souvent de produire des effets merveilleux qui tonnent. Par la rapidit des mouvements qu'ils impriment la matire, par l'emploi de forces qui nous sont i n c o n n u e s , ils peuvent faire illusion nos sens et se jouer de notre crdulit. De ces principes proclams par Benot XIV drive la possibilit de tous ces faits tranges et si connus attribus de tout temps aux malins esprits. Il ajoute que les prestiges diaboliques imitant en quelque sorte les vrais miracles, on n ' a pas rougi de les opposer ceux-ci ; mais il tablit la supriorit de ces derniers et donne des rgles trs-simples pour les discerner. Quoique certains prodiges surpassent les forces de la nature humaine, on n'y reconnatra pas la main de Dieu s'ils sont oprs pour confirmer l'erreur, mais l'uvre des esprits malfaisants. Cette rponse fait

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sourire les i n c r d u l e s , d i t - i l , q u i , c e p e n d a n t , n'en prouvent pas le ridicule; rien, au contraire, n'est plus facile que d'en m o n t r e r la solidit. 11 peut exister des intelligences dchues d'un premier t a t , et ce que !a raison ne saurait nier est un des dogmes de la rvlation, laquelle s'appuie sur des fondements i n b r a n lables. Ainsi quand la foi est attaque par des prodiges contraires, ils sont dans l'ordre m m e de la religion, qui nous met en garde contre eux. C'est de ce point, comme d'un centre fixe, qu'il faut, dit B e not XIV, partir pour j u g e r tous les faits merveilleux. La foi chrtienne tant fonde sur les plus grands et sur les plus incontestables prodiges, ceux qu'on leur oppose doivent tre rejets comme des prestiges.des dmons. Il signale, dans les miracles chrtiens, cinq caractres qui m a n q u e n t d'ordinaire dans les prodiges diaboliques : l'efficacit, la dure, l'utilit, le moyen de les obtenir, l'objet qu'on a en vue. Ceux du dmon n'oprent qu'en apparence, le prestige est passager. Ceux qui sont divins ont un but utile, srieux; ceux du dmon ne causent que de Ttonnement ou de l'effroi, ils sont purils, indignes d'occuper un h o m m e raisonnable. Dieu ne se prte pas des scnes indcentes et ridicules, il ne favorise pas des desseins pernicieux. On obtient les miracles par les prires, de pieux d sirs, par des uvres mritoires; ceux des dmons par des pratiques extravagantes, des vocations. Dieu n'a en vue que sa gloire et notre bonheur, le triomphe de la justice et de la vrit; le dmon, c'est le mensonge, l'erreur, la discorde, etc. Ces rgles, quoique trop brivement exposes ici, suffiraient nanmoins d'ordinaire faire discerner les prodiges de Satan des miracles divins; mais on sent

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qu'il y manque un dveloppement qui a d'autant m i f l i sa place ici qu'une foule d'excellents traits ont approfondi ce sujet. Il est impossible d'examiner fond cet ouvrage, o les phnomnes les plus extraordinaires sont discuts sous le double point de vue thologique et scientifique. L'incorruptibilit des corps est admise, mais elle n'est pas toujours une preuve de saintet; il est incontestable que le dmon peut en faire autant. Les extases o certains personnages ont t invisiblement soutenus en l'air sont admises et ne prouvent rien pour leur saintet. Satan oprant de tels prodiges, ces signes ne font point, de rigueur, partie des conditions requises pour une canonisation. Mais de leur admission par l'auteur drive la possibilit des faits les plus extraordinaires. (V. N . Baudeau, Analyse de F ouvrage pape de Benot lui-mme, XIV sur les canonist., approuve par le

Paris, 1 7 6 1 .

Bergier, par une singulire contradiction, se montre aussi le soutien de l'ancienne doctrine.

Nous avons d'autant plus hte d'arriver Bergier, dj cit, que nous allons pouvoir le placer ici au rang des soutiens de l'antique vrit et qu'il clora cette liste, qu'il serait facile d'allonger. Quoique nous soyons en 1788, Bergier va exposer une doctrine mprise des savants. On a vu ce dfenseur si zl de la religion adopter quelques ides des esprits forts, par une condescendance qu'il a crue exige dans un ouvrage destin surtout aux gens du monde. Ces concessions, comme on va le voir, nes de l'embarras de sa collaboration dans l'Encyclopdie, taient en opposition avec ses principes religieux et ses profondes connaissances en tho-

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logie. Bergier, qui avait rfut dans ses prcdents ouvrages tous les sophismes des philosophes, n e p o u vait tre d accord en tout avec eux dans son Dictionnaire thologique. Aussi le voit-on, dans les articles Dmon, Magie, Possession, Sorciers, etc., rfuter les esprits forts et les incrdules et montrer leur erreur. Ceux-ci assuraient que les Juifs n'avaient nulle ide du dmon avant d'avoir connu les Chaldens. 11 prouve trs-bien que cette notion se rencontrait dans les livres sacrs des Juifs et de tous les peuples du monde ; elle venait d'une rvlation primitive, et se perptuait par l'inspection de faits qu'on ne saurait attribuer qu' des intelligences malignes ; Jsus-Christ l'a confirme en les chassant des corps des possds; les Pres, les apologistes ont insist sur ces vrits; ils ont montr comme preuve de la divinit du christianisme ce pouvoir accord aux chrtiens de forcer les dieux d'avouer qu'ils taient des dmons, et m m e celui de les expulser. Les protestants ont blm les Pres d'avoir cru ce que croyaient les paens. Fallaitil que les saints Pres, avec les matrialistes de leur t e m p s , publiassent que les dmons taient des tres imaginaires? Ils a u raient contredit la sainte criture, blm la conduite du Sauveur et des aptres ; ils se seraient exposs la drision des meilleurs philosophes, qui tous avaient puis dans des crits irrfutables par aucune sorte d'arguments, ce qu'ils savaient sur la. nature des e s prits impurs ; le plus court tait de confondre et de chasser les dmons, les matrialistes n'avaient rien opposer ce fait incontestable. Les incrdules ont t meilleurs logiciens que les protestants, ils n attaquent point les Pres , c'est Jsus-Christ lui-mme qu'ils accusent de superstition.

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Bergier blme les sentiments de Bekker, qui a voulu prouver que tout ce qu'on dit du d m o n , de son pouvoir sur les corps, de la magie, des possessions, etc., sont des dlires de l'imagination et des fables; il montre que le systme de ce ministre censur par son consistoire conduit droit au matrialisme. A ceux qui objectent que Dieu ne peut permettre au dmon de nuire aux h o m m e s , Bergier rpond: Qu'il n'a pas la libert sans bornes que les paens lui attribuaient, mais il n'est pas indigne de Dieu qu'il veuille chtier ou prouver les hommes tout aussi bien par le ministre du dmon, que par les flaux de la n a t u r e . Les lumires de la philosophie sont trop courtes pour savoir ce que Dieu peut ou ne peut pas permettre. (V. Dictionnaire thologique, v Dmons.) Par les divers passages de l'criture et des Pres, il montre que les possds n'taient ni des insenss, ni des fourbes. La foi chrtienne ne permet pas de nier les possessions. Des faits publics attestent ces interventions diaboliques qui se manifestaient, ainsi que l'expulsion des d m o n s , par un spectacle trange qui favorisait les progrs du christianisme; il rappelle ces faits exposs ailleurs. Comment concilier tout cela avec le systme des incrdules, quand les tmoignages nombreux des auteurs profanes, des mdecins des sicles derniers, les certifient ! Bergier reconnat les progrs des sciences naturelles, mais il ne voit pas que leurs rsultats en mdecine soient beaucoup plus heureux. Y aurait-il eu ignorance, crdulit, fourberie? peut-on conclure avec une saine logique qu'il n'y a jamais eu rien de rel en ce genre ? On doit y mettre de la circonspection, et n'admettre les faits qu'autant que des signes indubitables se prsentent. Ce sont

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ceux exigs par tous les rituels : le lecteur les connat, (Ibid., v Dmoniaque?) Les philosophes ont rduit rien le pouvoir du dmon et des magiciens. Ils se trompent, dit Bergier, si la magie est trs-rare parmi n o u s , elle y a t commune autrefois, P o u r q u o i y a-t-on cru, pourquoi n'y croit-on p l u s ? Voil ce qu'ils auraient d nous apprendre. (Ibid., v Magie.) Il admet qu'il y ait eu imposture, des erreurs, mais la magie existe ; elle a pour premier principe les passions. La vraie religion n'a cess d'en dtourner le genre humain, loin de contribuer en rien cette d m e n c e . Les philosophes refusent de croire aux oprations du dmon. T o u t ce que les Pres, les historiens, les philosophes ont suppos v r a i , tout ce qui a t constat par les tribunaux, par les aveux des magiciens, selon les libres penseurs est imaginaire, ce sont des impostures ou des effets naturels : Nous soutenons, dit Bergier , que cela n'est pas possible ; s'armer de pyrrhonisme pour nier tous les faits, accuser de fourberie ou d'imbcillit les auteurs anciens ou modernes, tout attribuer des causes naturelles qu'on ne peut assigner, c'est une mthode trs-peu philosophique. Nous n'adoptons point, poursuit-il, tous les faits de magie, un trs-grand nombre ne sont pas assez constats ; par ignorance on a souvent attribu au dmon des faits purement n a t u r e l s ; plusieurs personnes ont t faussement accuses de magie, il ne s'ensuit pas qu'il n'y ait jamais eu de magie. (Ibid.) Et cependant il ajoute : Nous ne voyons dans l'criture a u cun exemple d'opration magique, dont nous soyons forcs d'attribuer l'effet au dmon. Ainsi Bergier, en voulant disculper l'glise d'avoir contribu en rien tablir la croyance la magie, fait

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tout ce qu'il peut pour montrer que tous les passages de l'criture qui y ont rapport peuvent s'appliquer aussi bien des jongleries naturelles. Les thurgistes et les gotistes pratiquaient une vraie magie, dit-il, on dut les p u n i r ; les conciles frapprent d'anathmes les magiciens, et imposrent des pnitences ceux qui recouraient la magie ; il fallut souvent renouveler ces lois, parce que cette peste n ' a cess de renatre. Ces lois sont justes. Que les sorciers soient rels ou imaginaires, le pacte avec les dmons ft-il impossible, ils mritent les peines qu'on leur inflige, car les magiciens mlent des profanations leurs pratiques et leur intention est de faire du mal. On n'en connat aucun qu'on ait puni pour avoir voulu faire du b i e n . (Ibid.) Bergier laisse donc planer ici le doute sur le pacte diabolique; les oprations magiques peuvent tre de simples tours de passe-passe ; les sorciers peuvent tre imaginaires ou simuls, ils sont punissables pour leur intention perverse. Son but constant fut de disculper l'glise d'avoir cru la magie; et de persuader qu'elle ne peut rien, comme tant le meilleur moyen de l'extirper entirement; c'est ce qu'on entrevoit dans toutes ces fluctuations de l'auteur, qui a voulu ne pas trop se montrer en opposition avec les ides de son temps. Mais il n'est pas moins constant que Bergier professe d'autre part l'ancienne doctrine sur les dmons, sur les possessions, sur les faits magiques. Certainement le sorcier ne peut rien, c'est le dmon qui opre ; il peut y avoir des sorciers imaginaires, et s'il y a pacte, il n'oblige pas le
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1. Bergier se trompe i c i ; les gurisons, c o m m e o n sait, taient p u n i e s c o m m e les malfices.

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dmon d'agir, La diffrence apparente de l'opinion de Bergier avec celle des dmonologues est donc si m i nime, qu'on peut dire qu'au fond elle n'existe pas; cependant elle favorisa les sentiments d'incrdulit concernant le prtendu pouvoir des sorciers. Les esprits forts crurent pouvoir compter un savant thologien de plus dans leurs rangs pour nier l'existence des sorciers , tandis que les dmonologues instruits virent trs-bien que Bergier, malgr ses contradictions et quelque obscurit dans les expressions, pensait compltement comme eux : ce qui devait tre chez un thologien aussi profond. Au dix-huitime sicle, rsumons nous, la classe claire (et toutes bientt eurent cette prtention) devint rationaliste; la magie diabolique fut nie, plusieurs membres du clerg suivirent le torrent, mais l'glise, reprsente par ses docteurs enseignants les plus fameux, combattit cette opinion comme u n e e r reur grave, et fut aussi bien loin de considrer les doctrines sur le merveilleux satanique comme u n e vieillerie qui avait fait son t e m p s .

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CHAPITRE III
Opinions de quelques mdecins clbres sur la magie et les possessions; De Haen. Boissier de Sauvages; rflexions. La socit est imbue des systmes matrialistes. Rflexions des spirifualisles. Rsultais gnraux la lin du dix-huitime sicle.

Opinions de quelques mdecins clbres sur la magie et les possessions; De Haen.

Il nous reste a exposer les opinions des mdecins. Enthousiasms des progrs des sciences physiques, plus ou moins disposs au m a t r i a l i s m e , n'tudiant plus comme ceux du seizime ou du dix-septime sicle la science dmonologique, qu'ils mpriseront d'autant plus qu'ils la connatront moins; il en rsulte qu'ils seront aussi moins capables de reconnatre cet agent occulte, si inconstant, si insaississable dans ses actes, si prt tromper ceux qui ne consultent que leurs propres lumires.On a vu Hoffmann blmer cette disposition d'esprit dans ses jeunes confrres ds le commencement du dix-huitime sicle.Dans la seconde moiti du mme sicle, on pourrait encore trouver des mdecins clbres qui admettaient dans certaines maladies l'intervention des malins esprits. Mais leur scepticisme et certaines ruses qu'ils croyaient devoir employer pour la reconnatre les trompaient sans cesse Ils avaient affaire a de plus habiles q u ' e u x .

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De Haen, conseiller aulique, mdecin de l'impratrice Marie-Thrse, un des plus savants et des plus habiles mdecins de l'Europe, n'oublia dans son Ratio medendi, ni les possessions, ni les miracles, et publia, en 1774, Vienne, u n livre qui a pour titre De maffia. On a vu Hoffmann, trente ans auparavant, dans son Trait sur la puissance du dmon, se montrer partisan de quelques ides nouvelles, en acceptant toutefois comme exactes les observations de Sebizius, de Sennert, etc., et celles qu'il tenait de la bouche mme de ses confrres, tmoins de pareils faits. Nul ne rejeta (aucun crit du moins ne l'a rvl) les faits cits dans les ouvrages des mdecins les plus fameux des pays civiliss. Mais ce laps de trente ans a suffi pour anantir la vieille croyance. Quoique de Haen marche avec son sicle, il ose cependant soutenir encore la ralit de la magie et des possessions, mais en m m e temps ce clbre mdecin a attaqu la crdulit des sicles d ' i gnorance et a cru dvoiler les fausses possessions. Dans son Trait des miracles, il trouve mauvais que les mdecins aient cess de parler dans les coles et dans leurs ouvrages de ces maladies que le peuple crdule attribue au diable et aux magiciens. Il en sait le motif : ils craignent d'une part de favoriser la superstition, et de l'autre d'intervenir dans les croyances religieuses; ils abandonnent ce sujet aux thologiens et aux j u r i s t e s ; de Haen leur montre qu'il rentre dans les attributions des mdecins. A qui s'adresse la cour de Rome, dit-il, quand il s'agit d'un miracle? sinon aux plus fameux mdecins qui examinent si le fait est naturel ou surnaturel. (De miraculis, prf.) Mais quand il se prsente des cas de possession, que fait de Haen? Il envoie les possds l'hospice et les examine nuit et j o u r . L'exprience lui a prouv que
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plusieurs que Ton croyait possds ne l'taient pas. De tous ceux qui se prsentent il y en a fort peu, selon lui, qui le soient; tous sont ou dos imbciles ou des fourbes. Satan leur fait m e n e r une vie paresseuse, et, pour mieux servir la crdulit, il donne a des exorcistes trompeurs un thtre pour les rassembler. C'est ainsi que le diable essaye de j e t e r le trouble dans l'tat et dans l'glise, mais celle-ci y veille soigneusement. Quant h la magie, charg pur le souverain de l'examiner, il avouera qu'il est plus certain par l'Ecriture et par l'histoire de sou existence, qu'il un l'est par sa p r o p r e exprience. Kilo est devenue si rare qu' peine trouve-t-on une marque vritable qui la prouve; de sorte qu'elle serait nie pari on L et bannie du barreau civil et ecclsiastique si celte existence n'tait dmontre dans des circonstances fort rares, mais dont nul, jouissant de son b o n sens, ne saurait douter. Nisi casu rariore adeo dmons/rate existeret, vt de ea du bitare ne?no san mentis vitra pwset. (Ibid.) Maintenant que Ton connat ses sentiments, voyons c o m m e n t de liaen procdait dans la pratique : il y a, dit-il un tat oonvulsif qu'on attribue ;i Satan; il a vu plusieurs personnes qui passaient pour possdes nonseulement aux yeux du vulgaire, mais des prtres mmes. De liaen tant charg (le les examiner, convaincu qu'il peut y avoir des gens possds rellem e n t , mais convaincu aussi que d'autres simulent la possession, a dcouvert aisment la fraude et nous app r e n d comment il procdait : il faisait pincer les gardiens des possds par ranges; quand on prononait des noms sacrs, le faux endiabl s'agitait, se trmoussait. Alors d'un seul coup, de liaen faisait j e t e r u n seau plein d'eau sur le visage et la poitrine du possd; si un premier seau ne suffisait p a s , il re-

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commenait, toujours par o r d r e . La premire fois un tonneau d'eau ne suffisait p a s ; , m a i s quand les p o s sds avaient remarqu que leurs convulsions avaient tontes le mme sort, ils paraissaient guris. Il r e courait aussi des moyens moins nergiques. Par exemple, l'approche des choses saintes, les possds faisaient v a c a r m e ; que faisait-il? Il enveloppait ces objets de manire qu'ils ignorassent compltement ce que c'tait : alors point de convulsions; ou bien il supposait que c'taient des choses saintes : alors le diable faisait le furieux; c'est ainsi que la r u s e se d couvrait. (V. de Haen,.Ratio medendi, t. II, De epilep. H convins., c. v.) Au Trait des miracles, aprs avoir donn le critrium des vrais miracles, de Haen d i t : Qu'il tait r serv son malheureux sicle, sans doute cause de ses pchs, de voir surgir des hommes qui se dcorent du titre de philosophes; race orgueilleuse, ennemie de Dieu, qui, ne s'occupant uniquement que des a v a n tages temporels, a os nier les miracles. Si avant ce sicle il s'tait prsent de ces impies, nos pres les auraient accueillis avec u n silence de m p r i s ; mais cette philosophie empeste s'est propage d u petit nombre plusieurs, les distes et les athes se m u l tiplient. (De mirac, c. III.) Ce qui fournit de Haen l'occasion de disserter sur les faux miracles d u sicle et de parler longuement de ceux de Gassner. Partageant assez les opinions de son sicle pour tre sur ses gardes, il les examine, il discute, il compare. On voit tout l'embarras que lui cause cette foule innombrable de phnomnes qui se prsentent chez ce thaumaturge, qu'il est loin de regarder comme un saint. Forc de rejeter la fourberie et les explications naturelles, ne voulant pas attribuer Dieu ses gurisons, de Haen se

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m o n t r e fort dispos les attribuer au diable *. Il rpond ceux qui diraient qu'elles sont opres par sa seule vertu d'exorciste, qu'il repousse cette opinion; puisque Gassner, poursuit de Haen, ne fait ces choses ni par Dieu, ni par des moyens naturels, ses partisans nous forcent de dire que ses miracles sont l'uvre du diable. Regcro, cum ncqueper Deum ut demonstram, neque per naturam, ut ipsi fatentur, hc faciat, cncomiastes ejus nos cogre ut dicamus Gassneri portenia opra dit'wli esse. (Ibid., c. V, in fin.) Ce qu'on vient de dire prouve que ce clbre mdecin, malgr son scepticisme croyait aux miracles, la magie et aux possessions. Son ouvrage excita d e l rumeur chez les philosophes ; ses adversaires ternirent sa grande rputation. Ce n'tait plus le moment de parler du merveilleux et surtout d'avouer qu'on y croyait, puisqu'on l'attaquait de toutes p a r t s .
Boissier de Sauvages ; rflexions.

Boissier de Sauvages, peu prs la mme poque, dcrit dans sa Nosologieles diverses maladies qui troul . Sans rien dcider sur Gassner, dont amis et e n n e m i s reconnaissaient les miracles, il faut dire q u e des vques l'ayant condamn, le Saint-Sige prit sa dfense, et qu'il trouva beaucoup d'autres protecteurs. De Haen, m d e c i n de l'impratrice, fut charg de faire une e n q u t e sur ce t h a u m a t u r g e , m a i s la n o u v e l l e cole tait peu favorable a u x miracles, et de llaon n e vit que des prodiges diaboliques. Gassner s'tant guri l u i - m m e d'une obsession, eu 1752, rsolut de gurir les autres, et bientt u n e afflucncc de malades accourut auprs de lui. Il y e n avait jusqu' dix m i l l e couchs sous des tentes. Les gurisons sont donc constantes. Faut-il dcider avec de Haen qu'elles sont l ' u v r e du diable,?Gassner eut des voques pour lui, il e n eut contre l u i . Ce qui surprend ici, c'est la facilit avec laquelle ce prtre gurissait des maladies diaboliques, tandis qu'on les voit si rebelles ailleurs aux exorcismes.

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blent la raison et classe parmi celles-ci les diffrentes espces de dmonomanie. Hoffmann et quelques autres mdecins allemands, dit Boissier, p r t e n d e n t qu'il y a encore aujourd'hui des sorciers obsds par le dmon, et que, son instigation, ils font des choses tout fait tonnantes ; mais il s'en faut beaucoup que je sois de leur opinion. (V. Nosolog. mthode V I I I cl. Des folies.Dmonomanie.)Il ne doute pas qu'il y ait eu autrefois des possds, mais il croit en mme temps avec saint Athanase qu'il n'y en a plus depuis la venue de Jsus-Christ. Ceux qu'on regarde comme sorciers et magiciens sont ou des imposteurs, ou des malades. On n e peut, dit-il, s'empcher de rire de la crdulit de Bodin, et de plaindre des malheureux que les parlements condamnaient au feu, etc. (Ibid.)
e

On voit que ce savant mdecin tait un trs-mauvais dmonologue, puisqu'il confond les sorciers avec les possds; puisque, d'aprs saint Athanase, il croit que Jsus-Christ ayant dtruit le pouvoir du dmon, il ne peut plus se manifester de possessions ni d'obsessions. On ignore o Boissier peut avoir puis cette dcision dans saint Athanase, qui a crit l u i - m m e la vie de saint Antoine, dont l'obsession est cite dans tous ses dtails ; dans saint Athanase enfin qui connaissait les ouvrages des Pres o se voient de nombreux faits de possession, et qui vivait une poque o il s'en prsentait frquemment. Aussi pour Boissier possession ou dmonomanie est un dlire vrai ou simul qui met les magiciens et les malficis, et diffrents imposteurs dans le m m e tat que s'ils taient rellement obsds. Il distingue : r Dmonomania sagarum. C'est le dlire de ceux qui, en vertu d'un pacte, s'imaginent pouvoir oprer des prodiges, nouer l'aiguillette, ensorceler les enfants,

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gurir : c'est l'acte des bergers qui se dvouent au diable, e t c . , tout cela est d l i r e . 2 Vampirismus, Ce sont les vampires actifs qui exhument les cadavres qu'on vient d'ensevelir, et font croire qu'ils en ont suc le s a n g ; et les vampires passifs, qui servent de sujets cette scne, etc. (Ibid.) Autant d'erreurs que de mots dans Boissier, qui ne discute rien et semble n'avoir pas eu la moindre notion de la m a t i r e ; ignorance en dmonologie, qui s'accrotra s'il est possible; ignorance complte de la thologie cet gard; ignorance mme des observations des mdecins, ou enfin erreur de dessein prmdit, qui formera toute la science dmonologique du sicle suivant. Boissier p o u r t a n t , dans le paragraphe de la dmonomania simidata, dclare, ce que peu de mdecins diraient aujourd'hui : L'vangile ne permet pas de douter qu'il n'y ait eu des hommes rellement possds par le dmon ; c'est sur cette croyance, dit-il, que sont fonds les exorcismes ; mais il n'est pas moins certain que plusieurs, par malice ou bizarrerie, ont simul la possession. Ces exemples se voient chez les religieuses, les unes pour cacher leur turpitude, d'autres pour se donner u n e rputation de saintet. Pour nuire impunment ou faire parler d'elles, celles-ci emploient divers prestiges; elles prdisent l'avenir, parlent des langues trangres, etc., et poussent l'impudence et la mchancet jusqu' en imposer aux prtres et aux mdecins. Les Ursulines de Loudun sont de ce nombre, etc. Pour dcouvrir ces impostures, il rappelle les moyens mis en usage par de Haen Si depuis Jsus-Christ il n'y a plus que possessions feintes, pourquoi a - t - o n exorcis pendant dix-huit sicles? Est-il si facile de feindre une possession, surtout d'aprs les signes exigs par les rituels? Si les

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exorcistes sont de connivence avec des malades ou avec des fourbes, pourquoi donc exigent-ils des signes qu'il est impossible do feindre? i l s ont tromp les m d e cins jusqu' la fin du dix-huitime sicle. tait-cei possible? Il faudrait admettre que les plus fameux m decins taient hallucins. Les clbrits mdicales de la fin du dix-huitime sicle, et nos mdecins contemporains de la premire moiti du dix-neuvime, n'oseraient dire une telle normit; mais, selon eux, la certitude dans les observations mdicales jusque vers 1750 n'existait p a s . Les plus fameux mdecins ne savaient pas observer, la critique mdicale enfin n'tait pas encore ne. Voil p o u r quoi on lit tant d'absurdits clans leurs ouvrages. L'esprit de critique n'a rellement commenc qu' l'poque o l'on a ni toutes ces relations o de prtendus possds vomissaient des corps t r a n g e r s , parlaient grec et latin, etc., o des malficis prouvaient des maladies qui restent sans d n o m i n a t i o n , et que Ton ne peut gurir par aucun remde. En bonne foi, fallait-il donc toute l'aptitude des mdecins modernes pour observer les vomissements d'un malade, et pour savoir si une pauvre paysanne parlait grec et latin? K'cn dplaise aux clbrits modernes, lorsqu'on lit les gros in-folio des Sennert, des Hoffmann, etc., crits en latin et hrisss de citations grecques, on est convaincu qu'ils n ' o n t pu prendre le baragouin d'nn insens pour ces langues mortes qu'ils connaissaient d'ordinaire mieux que les auteurs de nos jours. Nous n'abuserons pas des avantages de notre cause; nous nous bornerons dire que tout ce que les mdecins on! en l'impudence de nier depuis un sicle, sera un j o u r jbtrhmnt reconnu et constat. Les p h nomnes les plus tranges se multiplieront; les m d e -

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cins eux-mmes les consigneront dans leurs gazettes, dans leurs brochures, dans leurs ouvrages, qui ont le m r i t e , avouons-le, de n'tre pas de gros in-folio latins qui trouveraient aujourd'hui peu de lecteurs. Mais ce qui sera non moins trange, ce seront les explications de la science m o d e r n e .
La socit est imbue des systmes matrialistes.

On a vu d'o procde ce changement dans l'esprit du sicle : il vient des systmes matrialistes et panthistes, des philosophes distes ou athes, d'une confiance exagre dans la raison h u m a i n e ; il procde enfin de Tpicurisme de l'poque. La raison humaine, disent les libres penseurs, doit tre le seul juge et le seul g u i d e ; mille tmoins affirment; peu importe le n o m b r e , nous rejetons tout ce qui est contraire aux lois p h y s i q u e s ; vous affirmez des faits s u r n a t u r e l s , reproduisez-les devant chacun de nous quand nous les demanderons. Nos anctres ont c r u : ils taient crdules, ignorants, pleins de prj u g s . C'est dans le dix-huitime sicle seul qu'il se trouve des logiciens, de vrais philosophes. La raison est sujette faire bien des carts, leur rpliquaient les hommes accuss de crdulit; si Dieu, si des intelligences dont vous ne pouvez logiquement nier l'existence font des prodiges, il ne dpend pas de nous de les produire devant chacun d'entre vous; nous n'avons pas la prtention de leur imposer des ordres, mais nous signalons les faits quand ils se prsentent. Si nos anctres taient moins savants que vous en physique et en chimie, ils taient plus instruits en thologie, enfin nous ne voyons pas que les sciences naturelles expliquent les faits merveilleux. Vous vous prtendez meil-

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leurs logiciens, m a i s , avouez-le, votre logique ne consiste qu' faire des plaisanteries et des sarcasmes, donner de vaines thories, ou rejeter tout, except ce qui constitue le bien-tre matriel et les plaisirs. Il est donc bien vrai que lorsque la socit fut imbue du philosophisme voltairien, auquel celle-ci s'tait prpare, en tanchant sa soif de plaisirs dans la coupe des plus honteuses volupts, elle se crut, dans son dlire, initie la vraie philosophie; ses matres le lui firent croire; c'tait le moyen d'atteindre leur b u t ; la licence et les sophismes remplacrent la science et les arguments. Le progrs incontestable dans les sciences naturelles fit rejeter la mtaphysique et les discussions religieuses, dont p e u t - t r e on s'tait trop o c c u p . Cependant ce progrs n'expliquait nullement les p h nomnes qui avaient frapp nos pres d'pouvante; l'lectricit, le galvanisme, n'expliquent ni les faits magiques ni les possessions la science mdicale des modernes, on l'a vu, n'avait rpandu sur ce sujet aucun rayon lumineux. Le vulgaire crut le contraire, parce que ses matres le lui dirent. La science, rptait-on de toutes parts, ne permet plus d'ajouter foi toutes les balivernes que croyaient nos p r e s ; la saine philosophie qui guide aujourd'hui toute l'Europe, redisaient les faux sages, et aprs eux grands et petits plus ou moins corrompus, ne nous permet pas de nous appesantir davantage sur une matire dont la futilit est aussi manifeste.
1

C'tait un moyen trs-expditif de se tirer d'affaire, qui ne pouvait contenter les hommes srieux. Mais la pense du monde invisible, devenue importune,
i. Les hrsies qui avaient surgi avaient occup autant les esprits que la politique Ta fait de nos jours.

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fut relgue au rang des chimres. Nobles et bourgeois ne songrent qu' se procurer la plus grande somme de jouissance possible; et parmi les gens religieux m m e , plusieurs pensrent que dmons et passions sont des mots synonymes. Le philosophisme avait gagn son procs, n Quel grand mal? disaient ceux-ci ; les vieilles croyances ont caus tant de malheurs qu'on devrait, lors mme que les moyens pour les dtruire seraient peu lgitimes, approuver la cause en faveur de ses bons effets. Ils rappelaient le crucifix de fer rougi au feu de firandior, les sauts prilleux des ursulincs de L o u d u n . elc. lis s'anitovaicnt sur tous ces pauvres sorciers injustement, inhumainement brls.
Rflexions des spiritual}stes.

A ces gens religieux qui se trompaient de si bonne foi, des hommes grives objectaient les dogmes sur les oprations des esprits, la science thologique invariable, les faits avrs. Ne voyez-vous pas, leur disaient ceux-ci, que le dmon est prt dvorer sa proie? vous ne croyez plus aux uvres de Satan, il n'eut jamais plus de pouvoir; c'est croire que Tanlcchrist va bientt paratre. Les philosophes vous parlent du progrs des sciences, nous y sommes initis comme eux et nous connaissons en outre ce qu'ils ignor e n t , la science ihologique et les faits. Chrtiens soumis l'glise, vous devez admettre leur possibilit; h o m m e s de bon sens, vous ne pouvez rejeter le tmoignage d'une foule d'hommes honorables et clairs qui les attestent. Si vous croyez avec les ennemis de l'glise qu'elle s'est trompe ou qu'elle a voulu tromper, agissez logiquement; grossissez leurs rangs, d-

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seriez l'glise ; sinon, suivez en tout point sa doctrine; lisez,pour vous instruire, les m a n u e l s , les guides de ses prtres qui n ' o n t pas t composs pour vous, mais pour eux; l'glise, croyez-le bien, n'a pas tabli des rgles concernant des faits qui ne se prsentent j a m a i s . O voua dit que ces faits merveilleux n'osent se p r senter au grand j o u r des lumires du sicle; Satan, c'est trs-vrai, voile souvent son action sous des apparences matrielles. On invoque la r a i s o n ; ne voyezYOUS pas qu'on n e dbite que des a b s u r d i t s ; Satan aveugle ces pauvres raisonneurs qui n'ont pas d'ordinaire le mrite de l'invention, et q u i , ne pouvant mme s'entendre entre eux sur leurs s y s t m e s , n ' a boutissent qu' tout renverser, Mais parmi le clerg l u i - m m e , rpliquaient ces hommes religieux, plusieurs acceptent les faits de l'vangile, qu'ils distinguent des faits postrieurs dont ils se moquent. Qui faut-il croire? Nous r p o n d r o n s , si cela est, qu'ils ont t o r t ; en niant les faits modernes, en les expliquant, ils d o n nent occasion de nier ou d'expliquer les anciens; l ' glise s'est alors trompe pour les uns et pour les a u tres, car elle les a reconnus t o u s ; la conclusion serait qu'elle peut faillir. Gardez-vous d'arracher u n e seule pierre d'un difice o tout se lie, il s'croulerait tout entier. Les m e m b r e s du clerg sculier ou rgulier, les voques mme qui auraient accept quelques o p i nions des incrdules, seraient plus ou moins atteints de la maladie contagieuse du rationalisme, qui logiquement pourrait les faire dvier de la b o n n e voie. Mais quand un torrent rpand ses eaux bourbeuses sur une large surface, si la vase qui a souill les mauvaises herbes laisse aussi des traces sur les arbrisseaux, loin de nuire aux grands avbves, elle fconde leurs racines

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et leur cime en devient plus verdoyante ; si quelques ecclsiastiques ont respir un souffle contagieux, il n'a point atteint le cur de l'glise. Au milieu de la corruption du moyen ge et de ses t n b r e s , on le sait, l'glise eut gmir sur une foule de ses ministres; mais elle avait ses saints divinement clairs, les Anselme, les Bonaventure, les Thomas d'Aquin, les Gerson, les Bernard et tant d'autres hommes illustres gardiens de la vraie doctrine; sans ceux-ci, la religion aurait pu devenir un mlange hideux de thurgie, de matrialisme et de christianisme; il n'en fut rien, car l'glise avait la parole du matre. Ces raisonnements produisirent, il faut le dire, peu d'effet. Les ecclsiastiques les plus fermes dans leurs convictions religieuses, ballotts entre leur conscience qui les obligeait exorciser et l'opinion qui les accusait de superstition, par prudence exorcisrent ordinairement en secret. L e s mdecins ne surent plus reconnatre l'tat de possession que leurs illustres prdcesseurs avaient signal dans leurs doctes crits. Satan intervient toujours, comme on le verra bientt, mais, ainsi que le disait Tertullien, en changeant de batteries. De Haen est encore convaincu des faits de magie et de possession ; nanmoins comment agissait-il? Son procd pouvait tre excellent vis--vis des fourbes, mais que l'on suppose un instant qu'il y et parmi eux de vrais possds, ce qu'il croyait possible, les seaux d'eau que leur faisait j e t e r ce clbre mdecin taient-ils un moyen bien efficace pour les disc e r n e r ? La rponse est facile, si l'on se rappelle que le dmon cherche se cacher, que les exorcistes eux-mmes ne russissent pas toujours d'abord le forcer de se dvoiler, et que par ce moyen substitu

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aux exorcismes probatifs, Dieu ne l'y contraindrait point. Boissier reconnat uniquement les possds de l ' vangile; car rien ne lui a prouv qu'il s'en ft jamais prsent d e p u i s . C ' e s t le contraire. Mais son incrdulit favoriserait les illusions de Satan ; se m a n i festerait-il mme par des signes certains, les prtentions du savant mdecin n'en seraient pas branles, n'aurait-t-il pas tout l'arsenal des matrialistes son service !
Rsultats gnraux la fin du dix-huitime sicle.

L esprit de la fin du dix-huitime sicle est connu : on le rpte, savants, magistrats, mdecins, etc., sont imbus des ides philosophiques : incrdulit, i m pit, soif des jouissances, confiance sans bornes la raison h u m a i n e , horreur pour tout ce qui tient, de prs ou de loin, au monde invisible, ignorance de plus en plus grossire concernant ses manifestations. Enfin, dans le clerg, plusieurs sont disposs eux-mmes a pouser le rationalisme, qui logiquement conduirait perdre la foi; faut-il s'tonner que dans ses rangs les plus levs comme les plus humbles il se soit trouv quelques hommes scandaleux et plus tard mme des transfuges. L a ' b o n n e foi sauva le plus grand nombre, qui ne prvit pas tous les rsultats possibles des opinions nouvelles; et leur pit devint leur sauvegarde. Enfin des hommes aussi savants que pieux, lite du clerg, eurent providentiellement mission, comme on l'a vu, de ne pas laisser teindre le feu sacr, c'est-dire de conserver intacte la doctrine, de n'en rien retrancher. Nous n'examinons pas encore philosophiquement

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s'ils taient dans la vrit, mais ils agissaient logiquem e n t . 11 ne doit tre permis aucun prtre de dire : J'accepte tout ce qui est contenu dans l'vangile, et de ddaigner les faits postrieurs analogues dment attests; il doit examiner, mais ne point nier priori ces faits, ni en plaisanter. Si le dix-huitime sicle n ' a d m i t pas les systmes absurdes des rformateurs, il rpta les objections qui ont t prcdemment rfutes, et en inventa mme de nouvelles, ou bien il se retrancha derrire un systme de ngation honteux pour la raison humaine, si confiante pourtant en son infaillibilit. Examinons, comme on Ta fait au dix-septime sicle, les discussions qui s'levrent sur chacun des faits qui forment l'ensemble du merveilleux diabolique.

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CHAPITRE

IV

Examen et discussion philosophique dans la w o n d c noitu du dix-huitime s i i V l e , des f a i t e cou.-idcrrs p r t c - d p u n n c n l comme surhumains,- opinion sur les assembles connues sou< le nom de sabbat. L e s esprits incubes et succubes et l e u r g r u ' T a t i u n . C e q i t ' les savants pensaient des songes. Ce que l ' o n peu-ait des d i v r - s genres 6a diunation. Observations sur les splieations d'armees on appar lions vues dans les airs, prsageant des guerres ou de grav-s ''iV'iieinenls p o l i t i q u e s , etc.Observations sur les explications du phfatotniH des imagos miramlensrs. Observations sur la baguette divinatoire.

Examen et discussion philosophique dans la seconde moiti du dix-huitime sicle, dcf faits considrs prcdemment comme surhumains; opinion sur les assembles connues sous le nom de sabbat.

On a vu au dix-septime sicle les a r g u m e n t s contre l'existence des prtendues assembles de s o r c i e r s ; on a trouv des thologiens tels que Malebranche ports les nier, et des esprits forts disposs considrer cette croyance comme u n troubl de l'imagination de quelquesgenspeureux'.Cependantles dmonologues avaient
1. L'glise n e niait pas l e sabbat et admettait l'existence d e la sorcellerie, puisque le c u r de chaque paroisse devait, la m e s s e paroissiale clo chaque d i m a n c h e , dclarer que les sorciers taient excornmunies. Mais la preuve du c r i m e de sorcellerie rsultant d e l'assistance au sabbat n'tait pas aussi facilement admise qu'on pourrait le croire. Sainlc-Reuve n'est pas d'avis, dans ses Rsolutions de plusieurs cas de conscience, c q u e l e s accuss Cassent reus k t m o i g n e r l e s uns e contre les autres, e n ce qui concerne l e transport au sabbat et ses abominations. D'abord Je transport imaginaire n'tait pas une

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apporte, pour les prouver, des raisons et des preuves de fait qu'on n ' a point o u b l i e s ; on n ' e n persista pas moins regarder le sabbat comme u n e chimre, et le dix-huitime sicle devait tre plus convaincu que jamais de la purilit d'une telle opinion, car, s'il n'y a jamais eu de sorciers, il est vident qu'ils ne se sont jamais assembls. Nanmoins on va montrer que les raisons allgues pour la ralit de cette assemble taient si fortes aux yeux mme de ceux qui niaient l'existence des sorciers, qu'ils furent contraints de croire au sabbat. Pelloutier, le savant auteur de Y Histoire des Celtes, fait remarquer q u e lorsque la religion chrtienne

m a r q u e assure do sortilge. L e transport rel serait peut-tre une m a r q u e certaine, dit-il, m a i s il faudrait des preuves certaines, autrem e n t il n'y aurait pas certitude. Quand il serait vrai qu'il y a sorlilge o il s e rencontre un tel transport, il n e s'ensuivrait pas u n e m a r q u e assure de sortilge, s'il n'tait connu tre u n vritable transport de cette qualit par la personne l'gard de laquelle il doit passer pour e n tre une m a r q u e , sur quoi e l l e s'appuie pour faire son j u g e m e n t . (V. 1.III,
L

CLXXI *

cas.)

De c e s expressions, qui sont peu claires, j e pense qu'il faut dcider q u e l e transport n e serait constant et q u e l a p r e u v e d e sorcellerie ne serait e l l e - m m e constante, qu'autant qu'il y aurait des tmoins irrprochables qui attesteraient un transport de cette qualit. Comment le reconnatre? Si les t m o i n s avaient vu des personnes suspectes se r e n d r e a pied au sabbat, si l e m o d e de trnasport tait surhumain par la vitesse avec laquelle o n s'y rendait, si c e voyage avait lieu par l'air, etc., c'et t sans doute u n e preuve certaine de sorcellerie, si j'ai bien devin le sens d e s dernires expressions de Sainte-Ucuve. Quoi qu'il e n soit, o n voit que Sainte-neuve, qui admet l'existence de la sorcellerie, et qui n e n i e point le sabbat, tait plus difficile quepusieurs autres thologiens et que la plupart des magistrats, juger que tel prvenu fut sorcier, parce qu'on l'aurait vu au sabbat. On voit que Sainte-Beuve crivait i\ la fin du dix-septime sicle, sous l'impression du Cautio vriminalis du pre Spe, et q u e Ton tait fort circonspect sur cette matire.

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fut tablie dans les Gaules et en Allemagne, diffrentes personnes restrent attaches l'ancien culte et se rendaient secrtement dans les forts portant des flambeaux et se livrant divers actes superstitieux, ce qui donna lieu des chrtiens peu clairs d'accuser ces paens endurcis d'tre des sorciers qui traversaient l'air sur des balais et dansaient autour du diable. Le Dictionnaire des origines, par Sabatier et l'abb de Prfort (1777) admet ces assembles, mais il dit que les illusions de sortilges, connues sous le nom h diableries, n'ont commenc que sous les rgnes de Charles VIII et de Louis XII. Les reprsentations des Mystres, et surtout les diableries, taient les seuls spectacles qu'on vt alors sur le thtre. 11 y est dit,aprs a^oir fait une courte description de ces diableries, auxquelles on prenait un plaisir extrme, que le bas peuple, qui il n'tait pas toujours permis d'assister ces reprsentations, voulut les imiter; que, ne pouvant se procurer des habits de thtre, il prit le parti de s'assembler dans les b o i s , et fit de ces singulires rcrations qu'il n o m m a sabbat. On apportait avec soi des balais; les diableries donnrent lieu des i n famies; on y travailla des poisons. Tout ce qui se passait au sabbat, d'aprs les dmonologues, se passait dans ces diableries; mais le diable tait un homme pris parmi les plus tars, appartenant une socit dont chaque membre jurait le secret. L abb de Vallemont (Secret des mystres) dit qu'au huitime sicle des chrtiens conservaient encore les formes et les dogmes des mystres paens. Les dsordres survenus sous les successeurs de Charlemagne laissrent l'idoltrie la libert de se propager et d'oprer son mlange avec le christianisme. Il ajoute que l'on ne doit pas s'tonner qu'il se soit form des corpo15

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rations secrtes, copies sur le paganisme et le christ i a n i s m e ; qu'il est constant, d'aprs plusieurs auteurs et d'aprs les Capitulaires, qu'il y eut longtemps de ces runions auxquelles le tiers de la population se rendait encore au quatorzime sicle. Selon Dulaure, ces assembles nocturnes n e reprsentaient que la clbration des mystres de Pan; assembles trs-mystrieuses puisqu'elles taient fort secrtes et avaient lieu d u r a n t la nuit dans les forts. Le prtre qui y prsidait tait vtu d'une peau de bouc, le menton garni de la barbe de cet animal, le front arm de cornes; o u , comme on disait au dix-huitime sicle, ce prtre portait u n m a s q u e cornu et b a r b u , etc. On voit que l'explication du sabbat donne par Malcbranche, ainsi q u e celle de quelques espris forts trs-ignorants sur la matire, n'ont pu tre prises au srieux par des savants, mme libres penseurs, qui, forcs d'admettre la ralit de ces a s s e m b l e s , ont t frapps de l'analogie qui existe entre elles et celles de l'antiquit. une poque o on niait les sorciers et les prodiges diaboliques, il fallait bien essayer une explication toute naturelle; mais qui admettra que des paysans, voulant aussi avoir leurs spectacles, se soient, dans ce but, cachs dans les bois? La populace des villes n'tait pas exclue de la reprsentation des mystres, laquelle n'avait aucune analogie avec le sabbat; celle des campagnes ne voulait pas p r e n d r e sur ses nuits pour se procurer ce divertissement; d'ailleurs, quoi bon se cacher? il y avait place pour tout le monde, On admet la continuation des pratiques paennes chez des chrtiens peu clairs, on admet qu'ayant presque cess elles ont recommenc au huitime sicle. Mais admettra-t-on aussi le masque cornu, etc?

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. Ces explications naturelles ne rendent point raison de tout ce qui se passait au sabbat, ni des effets de l'initiation, ni des divinations, des gurisons, etc., qu'il serait difficile de nier. Tout le merveilleux donc s u b siste; l'extase, le somnambulisme, l'tat magntique nous l'expliqueront-ils un j o u r ? C'est dans les d c o u vertes des sciences m o d e r n e s , dans les traits des magntiseurs, des psychologues et des manigraphes, que l'on apprciera les nouvelles explications de la sorcellerie et de tout ce qui s'y rattache. C'est donc au dixneuvime sicle que nous essayerons de porter un jugement; en attendant, on est forc d'avouer que la dmonologie a donn j u s q u ' ce j o u r les raisons les plus satisfaisantes. C'est du moins le systme qui se lie le mieux, en ne rejetant rien.
Les esprits incubes et succubes, et leur gnration.

Combien ce sujet, dans un sicle comme le dix-huitime, dut provoquer de sarcasmes! quelle crdulit, disait-on, chez tant de Pres de l'glise et de docteurs, domt les sentiments sont devenus la rgle de quelques esprits faibles! P e u t - o n ajouter quelque foi aux discours d'hommes qui ont trait un sujet si d pourvu de vraisemblance, et fait intervenir le diable dans des circonstances o la corruption des murs ou, si Ton prfre, certain tat pathologique, suffisent pour tout expliquer? Tous pourtant continuent de soutenir qu'il y avait oprations diaboliques et p r e s t i gieuses, mais aucun thlogien n'a pens, comme Luther et d'autres rforms, que le dmon pt engendrer, puisqu'il est esprit, ni crer, puisqu'il n'est pas Dieu. La difficult dans ces rcits venait, d'une part* de l'incapacit des esprits pour engendrer; et de l'au-

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t r e , de la certitude des faits, c ' e s t - - d i r e d'accouchements qui ne pouvaient provenir d'un acte humain. Les directeurs de consciences, les confesseurs, les thologiens, qui prtendaient avec quelque raison tre mieux instruits que les p h i l o s o p h e s , pensaient devoir suivre l'avis de saint Thomas et des docteurs. Ils croyaient la possibilit du transport de la substance qui fconde la femme, effectu par le dmon, lequel, comme on l'a v u , peut faire des choses plus difficiles; tout le surplus tait prestigieux. La science objectait une autre impossibilit, c'tait celle provenant de la vertu fcondante, qui devait s'altrer pendant le trajet. On rpliquait, il est vrai, qu'on ne pouvait savoir si le dmon, dont la science est si suprieure la ntre, n'a pas des moyens inconnus p o u r la conserver; les savants ne continuaient pas moins de soutenir le contraire. Mais dans ce mme sicle, les expriences trs-connues de Spallanzani semblent dcider en faveur de l'opinion des dmonologues. Non-seulement ce naturaliste a opr des fcondations d'ufs de grenouilles au moyen d'un pinceau i m b i b de la liqueur sminale du m l e ; mais, voulant se rapprocher le plus possible de l'espce humaine, il choisit une chienne, varit des barbets, l'enferma pour attendre l'poque du rut, et alors injecta dans l'utrus, au moyen d une seringue trente degrs Raumur de chaleur, dix-neuf grains de liqueur sminale retire d'un individu mle de la mme race; au terme ordinaire, la chienne mit bas trois chiens qui ressemblaient la fois pour le pelage la mre et au chien qui avait fourni la semence. L'exprience a t rpte par Rossi
1

1. Voir au dix-huitime sicle la Thologie morale de saint Alphonse de I j g u o r i .

AVEC LE DMON.

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de Pise, et Buffolini de Csne. (V. Dict. des se. mdic, i* Fcond, certifie.) Que dire maintenant de l'altration subite de la s e mence et de l'impossibilit qu'prouverait le dmon de la transporter dans l'utrus d'une femme avec laquelle il semble s'accoupler, lorsqu'il l'a recueillie d'un individu mle? La naissance d'un monstre la suite d'une prtendue conjonction diabolique s'expliquerait ainsi; et, sans rien nier, ces affreux et i n croyables prodiges trouvent leur solution dans les raisonnements des dmonologues, confirms prcisment par les progrs de la science. Il faut donc avouer qu'il est plus ais d'en rire que de leur prouver qu'ils se trompent.
Ce que les savants pensaient des songes.

On sait quelle est la doctrine de l'glise sur les songes : elle en admet de naturels, c'est le plus grand nombre; de divins, dans les sicles d'impit ce sont les plus r a r e s ; de diaboliques, la superstition les provoque. Les esprits forts les croient tous naturels. Voici encore un prtre qui subit relativement aux songes l'influence de son sicle. L'abb Richard prtend que les songes ne sont que la reprsentation des ides ou des actes qui nous ont occups tant veills; tout y est fort naturel. Ce sont, dit-il, les principes de la plus saine philosophie. Les onirocritiques ne russissaient qu'autant qu'ils connaissaient les habitudes et les murs de ceux qui les consultaient. On s'est imagin qu'il y a du surnaturel, du divin. Vieille erreur. (V. Thorie des songes, 1766, c. ni.) Il veut bien excepter les songes mentionns

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dans la sainte criture, et ceux qui appartiennent aux premiers temps du christianisme [Ibid., c. xvi); mais pour lui tout le surplus n'est plus gure que chimres. 11 en rsultera que le doute pourra bien s'tendre sur tous les songes divins mentionns par les hagiographes dans les vies des saints, ce qui portera peut-tre penser de mme de ceux de la sainte criture. On n'exposera pas ici la thorie de l'abb Richard, qu'on peut voir dans son Trait des songes ; on se borne faire quelques rflexions. Cet auteur, en adoptant le sentiment des philosophes m o d e r n e s , non-seulement rejetait la doctrine de l'glise, mais il n'vitait point cet embarras dont a parl Bayle, que font prouver certains songes ceux qui s'obstinent a i e s croire tous naturels. Rappelons ici ses expressions : Tels faits, disait ce sceptique, embarrassent plus les esprits forts qu'ils ne t m o i g n e n t ; il en est des songes comme des sortilges, ils contiennent moins de mystres que le peuple ne pense et un peu plus que ne le croient les esprits forts. Les histoires de tous les temps rapportent tant de songes surprenants, que ceux qui nient tout sont peu sincres ou peu clairs. (V. Bayle, Diction, histor., v Maldonat, et v Majus.) Bayle connaissait dj comme l'abb Richard l'opinion des philosophes, et pourtant il ne l'adopta point sans arrirepense. Quoi qu'il en soit, l'influence de l'esprit du dix-huitime sicle a port ses fruits concernant les songes, comme il l'a fait pour les autres branches du merveilleux; il n'est pas moins vrai que rien n'est encore expliqu. La thorie de l'abb Richard, bonne pour les songes ordinaires, est impuissante pour expliquer tous ceux qui se sont vrifis ; et en vain diriez-vous qu'il n'en

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existe aucun de cette sorte; loin de pouvoir convaincre ceux qui sont srs du contraire, ils vous accuseront d'ignorance ou de mauvaise foi. Vous nierez peut-tre tous les tmoignages, mais quelle triste r e s s o u r c e ! Disons-le donc, mme au dix-huitime sicle, la doctrine de l'glise sur les songes, pour plusieurs hommes senss, conserva toute son autorit : elle ne nie rien de ce qui est suffisamment attest, et elle fait quelquefois intervenir le d m o n ; n'est-il pas j u s t e d'admettre, si le dmon nous donne des penses durant la veille, qu'il le puisse aussi durant le sommeil? Mais les songes, dit-on, ont fait connatre ce qui est cach, et rvl l'avenir. Les dmonologues, comme on l'a vu, ont d o n n , pour prouver cette p u i s sance, des raisons qui n ' o n t point t rfutes. Bayle, poursuit-on, aprs avoir rompu une lance en faveur des dmonologues, a dit pourtant que F o n i r o critie ou interprtation des songes tait une science frivole. Sans doute il l'a dit, et ces derniers sont entirement de son avis, car ce n'est pas une science, c'est une superstition dont le dmon se sert pour tromper les h o m m e s . Au dix-huitime sicle on n'ajoutera rien ce qu'on a dit prcdemment concernant les pressentiments. Beaucoup de personnes y croient, et c'est toujours un mystre pour fous. On ne saurait, comme on l'a dit, les expliquer ni par les corpuscules, ni par l'action de l'me. Le mme agent qui donne les songes diaboliques peut envoyer des pressentiments; rien e n core de plus rationnel, en attendant une meilleure explication, s'il y a lieu.

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DES R A P P O R T S DE

L'HOMME

Ce que l'on pensait des divers genres de divinations.

Ceux qui ne niaient pas les divinations, et ceux mme qui s'y livraient ne se donnaient pas la peine d'en rechercher la cause, ils la supposaient naturelle. Les esprits forts, qui les regardaient comme superstitieuses, n'attachaient pas au mot superstition le sens que l'Eglise y attache : p o u r celle-ci, c'est un culte indu, u n e demande faite au d m o n ; pour les premiers, c'est une croyance populaire, une crainte purile, une confiance blmable, et en cela ils ont raison ; mais la croyance subsiste ; et tel esprit fort qui se moque de ceux qui craignent le vendredi tremble a son tour de se trouver le treizime table. On plaint ces pauvres superstitieux, et l'glise elle-mme ne considre pas ce pch comme bien grave. Il en est autrement de consulter le devin ou de pratiquer la divination. Si le dix-huitime sicle traite ces pratiques de faiblesse d'esprit chez le consultant et d'escroquerie chez le consult, aux yeux de l'glise tous deux commettent un pch g r a v e : elle seule sait pourquoi on voit souvent se raliser ces prdictions, elle seule, jusqu' ce j o u r , a trouv la solution et donn une explication satisfaisante de la cause. Le consultant n'est pas touj o u r s un h o m m e crdule, et le devin n'est pas simplement u n escroc. Il serait fastidieux, d'aprs tout ce qui a t dit prcdemment, de parler davantage des causes qui entretiennent la croyance, et de l'agent qui ralise souvent la prdiction.
Observations sur les explications d'armes ou apparitions vues dans les airs, prsageant des guerres ou de grands vnements politiques, etc.

On a cit dans le dix-huitme sicle quelques apparitions de ce genre qu'il devient impossible de nier;

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il s'agit maintenant d'examiner s'il y a possibilit de les expliquer p h y s i q u e m e n t ; les savants prtendent rendre raison des apparitions de gens arms vus dans les airs, par les aurores borales et par le mirage. En laissant l'cart les vnements sinistres que l'on prtend avoir suivi dans tous les temps le prsage, qui par l serait un prodige, examinons succinctement les explications des physiciens. Le mirage, d i t - o n , ainsi que les aurores borales, sont des phnomnes n a t u r e l s ; les marins ont o b serv le mirage sur m e r ; des voyageurs l'ont signal dans le dsert. On suppose que le soleil se trouvant derrire les objets, ceux-ci viennent se peindre sur un brouillard ou sur le nuage qui en est le plus r a p p r o ch; on suppose aussi que la rflexion des objets se produisant sur une couche d'air plus chauffe que les autres, cette couche fait l'effet d'un grand miroir qui donne une image renverse des objets, etc. Le mirage naturel existe; on ne peut rejeter ces explications; elles peuvent tre excellentes, comme il est possible aussi qu'un j o u r on en dcouvre de m e i l leures. Ce dont il s'agit ici, c'est de savoir si c e r taines apparitions dans le ciel, que les anciens ont rapportes, et dont les modernes sont encore quelquefois tmoins, peuvent ainsi s'expliquer. L'apparition, par exemple, du baron de Rodenstein, dont il a t parl, a lieu m i n u i t ; ceux qui l'ont vue ont pronostiqu de longues guerres, ce qui s'est ralis. Les explications physiques que Ton vient de donner ne rendent pas ici raison du p h n o m n e . Les apparitions dans les airs, Reichelstein et Southerfell, ne s'expliquent pas plus que celles qu'a rapportes Patrick "VValker. Le fameux gant du Brocken, dont nous aurons occasion de parler ailleurs, s'expliquera-t-il mieux?

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

On ne parlera pas des aurores borales, qui ne rend r o n t jamais raison des p h n o m n e s en question; il serait puril de vouloir le d m o n t r e r . Maintenant, il faut bien le dire, que signifie le mirage naturel l u i - m m e q u a n d les objets reprsentent des personnages avec des vlements et des armes qui ne sont plus en usage au m o m e n t de l'apparition? quand on entend les cris des c o m b a t t a n t s , le bruit des armes et le son des c l a i r o n s , et lorsque cependant on n'a pu dcouvrir qu'il y ait eu dans le voisinage ni revue de gens a r m s , ni combats? Le mirage naturel rend-il raison d'une foule d'autres apparitions du mme genre observes dans les deux m o n d e s ? Tout en faisant u n e large part la crdulit de leurs n o m b r e u x tmoins, il devient difficile de nier ces p h n o m n e s ou de les attribuer l'imagination; car celle-ci tant vivement surexcite, cette fausse apparition devrait tre, par une sorte de contagion, suivie de plusieurs autres; c'est le contraire pourtant. Ces faits se reprsentent de loin en loin ; c'est quand on les croit oublis que la croyance se ravive par des faits n o u v e a u x , se manifestant devant ceux m m e qui souvent seraient le plus disposs rejeter les faits anciens. P a r t o u t , en tout p a y s , il est parl de chasses merveilleuses : ici c'est le chasseur ternel, le chasseur n o c t u r n e , le chasseur infernal. Ailleurs, le chasseur noir le chasseur sauvage, le chasseur ou grand v e n e u r , e t c . ; on a vu les uns dans les a i r s , d'autres dans les forts.Dans la Thuringe, on entend minuit le chasseur Hackelberg chasser avec ses chevaux et ses chiens sur les montagnes. En Allemagne, le chasseur ternel, depuis plus de six sicles, poursuit sans relche le mme chevreuil. En Danemark, on voit passer Grnjette arm d'une pique et prcd d'une

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meute aboyante de chiens. En Suisse, le Tiirst chasse sur les m o n t s . En Normandie, on entend dans les airs la chasse d'Hellequin. Ici c'est une foule d'esprits qui poussent des cris lamentables. (V. de Rsie, Hist. des se* occidt., t. I , p . 615 et suiv.) Ces apparitions sont de la m m e catgorie que celles qui font le sujet de ce paragraphe. Dans la fort de Fontainebleau, paysans et bcherons attestaient de pre en fils qu'ils avaient souvent aperu le grand veneur, entendu le b r u i t du cor et les aboiements des chiens. Henri IV lui-mme entendit ce bruit et jugea qu'il n'tait point naturel. On sait qu'il envoya en avant le comte de Soissons et plusieurs gens de sa suite, qui virent une figure noire et gigantesque, laquelle, d'une voix rauque et pouvantable, criait : M entendez-vonsl on Amendez-vous, et disparut. Toutes ces apparitions, on le rpte, sont de la m m e n a t u r e , et d'ordinaire sont des prsages. La belle Gabrielle mourut peu de temps aprs la vision du grand veneur Louis XIV, dans la mme fort de Fontainebleau, vit aussi cet trange chasseur, d o n t l'apparition lui fut rappele quelques annes aprs par le marchal de Salon, prophte non
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1. L'aventure du grand v e n e u r est rapporte par Pierre Matthieu dans son Histoire de France et des choses mmorables advenues pendant le rgne de Henri IV, liv. I , v narrt., p u b l i e pendant la vie de ce monarque, a u q u e l il la d d i a ; honor de son amiti, il en reut beaucoup de r e n s e i g n e m e n t s . P r f i x e l a rapporte g a l e m e n t (V. Hist. de Henri le Grand, p. 278, Paris, 1681), et parat dispos croire que ces apparitions sont dues de m a l i n s esprits. Relativement cette apparition du grand veneur c o m m e prsage, on sait que la belle Gabrielle engageait le roi solliciter auprs de Clment VIII, pour juger les causes d u divorce avec la r e i n e Marguerite. Le souverain pontife press de donner son c o n s e n t e m e n t , et voyant q u e le roi, s'il ne l'obtenait pas, pourrait passer outre, remit cette affaire entre les mains de Dieu ; il ordonna un j e n e dans toute la ville de R o m e , et pria Dieu pour demander ce qui serait Je mieux pour sa gloire
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moins trange. Il y a donc l de ces faits mystrieui que n'expliqueront j a m a i s ni la crdulit, ni l'illusion, ni l'hallucination, ni le mirage. Dans les localits les plus recules, les plus trangres ce qui se passe dans d'autres contres, on fait les mmes r c i t s ; dans un grand n o m b r e de villages, m m e de nos j o u r s , des vieillards attesteraient les m m e s faits. Ce n'est pas seulement la rveuse Allemagne, mais la France ellem m e : l'Auvergne, la Marche, le Mdoc,le Languedoc, la Bourgogne, etc., qui s'entretiennent de ces mystrieux chasseurs. Le bruissement des vents dans les forts, les cris des oiseaux de passage n'expliquent r i e n ; on veut bien se contenter de cette explication, mais le merveilleux subsiste. II faut l'avouer pourtant, depuis que le matrialisme s'est introduit p a r m i nous, on p r t e n d que les vents ont peu prs cess de bruire, et les p r t e n d u s oiseaux de passage, de faire entendre leurs c r i s ; c e p e n d a n t , disons-le par a v a n c e , le dixneuvime sicle signalera des faits semblables. On n ' a pas l'intention de ressusciter de vieilles lgendes trs-mprisables aux yeux de ceux qui nient les manifestations d'un monde invisible; mais on veut m o n t r e r que tous les sicles en ont eu de pareilles, qui attendent une explication plus raisonnable que celle des savants.
et pour le b i e n de la France. Au sortir de sa prire, le p a p e s'cria, c o m m e sortant d'une extase, Dieu y a pourvu ! et peu de jours aprs il arriva u n courrier qui apporta la n o u v e l l e de la mort de la belle Gabrielle, Les paroles du saint-pre, l'apparition qui ordonna au roi de s'amender et la mort de la duchesse, forment u n ensemble d'vnements si extraordinaires, qu'il est difficile de n'y pas voir une intervention s u r h u m a i n e .

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Observations sur les explications du phnomne des images miraculeuses*

On n'ignore pas ce que l'impit dit ou p e u t dire sur ces prodiges : 1 Elle les nie absolument; p r o cd jug nos yeux; 2 elle les traite de mensonges ou de folie; accusation laquelle on ne croit pas devoir r p o n d r e ; 3 elle ne voit partout q u ' i m p o s tures, que prparations physiques ou mcaniques. On demande s'il est possible, avec de pareils moyens, de donner du mouvement aux traits du visage, aux yeux, la bouche d'une peinture et m m e d'une statue. Les images dont on a parl prcdemment, taient places la plupart dans des niches l'extrieur des btiments, ou sur des places. On dressait des chelles; ces statues taient examines. Il en tait de mme des tableaux dans les glises; un d'eux fut prsent au gnral Bonaparte ncne. Dans ce tableau, le miracle des mouvements avait continu d e puis le 25 j u i n 1796 j u s q u ' a u mois de janvier 1797. Des impies ayant attribu ces mouvements la fraude, Bonaparte, irrit, adressa des menaces au clerg, qui offrit de mettre l'image sous ses yeux. Bref, la toile dtache du cadre lui f u t . r e m i s e ; il l p r i t , l'examina, palpa le canevas et scruta les couleurs. Cette image est trs-belle, dit le g n r a l , mais o donc voit-on mouvoir les yeux? Fanatisme ! superstition! Vous le voyez, votre m a d o n e n'ouvre pas les yeux; Que pouvez-vous rpondre? Gnral, si vous le p e r m e t t e z , dit le chanoine Candelari, j e r p o n d r a i . Parlez. Dieu opre des prodiges quand il veut et c o m m e il veut, il est libre, qui peut l'obliger de faire des miracles quand il plat l'homme?

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II faut bien connatre les lois de la physique et de l'optique, fit observer le gnral. J'ai tudi ces lois, rpliqua le c h a n o i n e , aussi ai-je dout d'abord du prodige, mais aprs les observations les plus exactes (il en fait le n a r r ) , j ' a i d croire sous peine de nier l'vidence, (V. Hist. des images mirac^ p. 19 et suiv.) Que se passa-t-il dans l'esprit de Bonaparte? On l'ignore; il est constant qu'ayant voulu d'abord dpouiller l'image des riches joyaux que la pit lui avait d o n n s , il les lui fit r e n d r e , la vive surprise des assistants. Le grand gnral eut le b o n sens de penser q u ' u n prodige qui s'tait manifest devant peut-tre quarante mille t m o i n s , n e pouvait tre raisonnablem e n t ni par ceux qui ne l'avaient point vu. Devant ces prodiges de cent vingt-deux statues ou tableaux qui se m o n t r r e n t a n i m s , on attend et prob a b l e m e n t on attendra longtemps encore u n e explica* tion p u r e m e n t scientifique. Quant aux prsages annoncs par ces prodiges, personne n'ignore les infortunes du chef suprme de l'glise, la spoliation, l'exil, la prisonObservations sur la baguette divinatoire.

Ceux qui ne doutaient pas de l'existence d u phnom n e au dix-huitime sicle ont voulu l'expliquer: l'lectricit, le magntisme terrestre semblent devoir remplacer les corpuscules des cartsiens. Le docteur Thouvenel crut avoir dcouvert un agent qui n'appartient proprement ni l'lectricit ni au magntisme, mais qui tiendrait galement de l'un et de l'autre. Au moyen de diffrents lectres, dit-il, il a fait prouver un n o m m Bleton une impression semblable celle que produit la mdecine m a g n -

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tique; il a diminu des trois quarts, avec ses lectres, les mouvements convulsifs prouvs par Bleton, ainsi que la rotation de sa baguette ; il pense q u ' u n e plus forte dose et fait cesser tout fait le p h n o m n e . Il y souponne l'lectricit, parce qu'en isolant Bleton du sol avec le verre ou la rsine, celui-ci n'prouve plus rien, et sa [baguette n e tourne plus. (V. Menu phys., p . 90 et suiv.) Ces expriences, qu'on n'a pu analyser ici, ne sont pas regardes cependant par Thouvenel comme dcisives. Il se fait plusieurs questions : N'y aurait-il pas d'autres aimants que ceux connus et dpendant tous d'une cause gnrale? Une baguette entre les mains d'un sourcier n'est-elle pas comme une boussole qui a ses ples? Un sourcier ne sent-il pas l'eau comme un vaporeux sent l'orage comme un goutteux sent la neige? etc. {Ibid., p . 105 et suiv.)
f

Le fluide lectrique, dit Bertholon (lectricit mdian. cit par Thouvenel, p . 139 et suiv.), est dou d'une grande puissance. Le corps de l'homme> plong dans l'atmosphre comme le poisson dans l'eau, reoit de tous cts le fluide lectrique, tantt positif, tantt ngatif. Si le corps h u m a i n ne donne pas galement des marques visibles d'lectricit, cela tient des causes accidentelles. Un mdecin, lui-mme hydroscope, et qui voulait attribuer le mouvement de la baguette l'lectricit, crivait Thouvenel que le tournoiement cessait ou se modrait quand on tait trop prs de lui. Il semblait rsulter de diverses expriences que les eaux souterraines seraient, ainsi que d'autres substances, conductrices de Vlectricit terrestre. Sigaud de la Fond, convaincu que la baguette trou* vait non-seulement des sources, mais qu'elle tournait

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sur des pices d'or, pensa aussi que son mouvement tait naturel. Mais quelle loi physique obit-elle? N u l ne le sait.Ainsi que le disait le pre Le Brun une autre poque, une loi physique agit toujours de la mme manire, et ici la baguette se m o n t r e intelligente. Veut-on chercher de l ' o r ? elle ne t o u r n e plus sur l'eau, elle ne s'agite que sur ce m t a l ; la cause occulte qui la dirige connat donc la pense et y rpond par le mouvement qu'elle imprime cette bag u e t t e ; quelquefois mme il arrive celle-ci d'tre silencieuse, inerte dessein. Que conclure? Que ceux qui ont ni son mouvement ont agi lgrement, que ceux qui veulent l'expliquer p h y s i q u e m e n t ont chou dans leurs tentatives. L'glise, qui n'ignore point les prtendues dcouvertes de la science, m o n t r a sa prudence habituelle, qui consiste laisser discuter les savants avant de rien statuer; puis elle dcida, aprs avoir pris connaissance du p h n o m n e , que le mouvement devait tre attribu au d m o n . (V. les Cours de thologie, le Catch. de Montpellier, etc.) En faut-il conclure que l'glise r e pousserait tout naturalisme dans l'hydroscopie et la r a b d o m a n c i e ? N o n sans d o u t e , mais elle fait voir que le dmon cache son action sous des apparences naturelles; elle sait aussi qu'il peut intervenir concurr e m m e n t avec les lois physiques, et elle dcide enfin avec raison que si la baguette se montre intelligente, c'est qu'une intelligence intervient.Il en serait autrement si cet instrument agissait invariablement de mme dans les mmes circonstances ; on n'aurait alors aucun motif pour rejeter l'action d'une loi physique. La science, au dix-neuvime sicle, expliquera-t-elle mieux le tournoiement de la baguette que les sicles qui le prcdent?

AVEC LE

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CHAPITRE V
Possessions : un anonyme anglais essaye de concilier le systme qui les nie avec le texte sacr qui enseigne leur existence. Rfutation, Explication par la fourberie, la dmence, d'une possession bien caractrise ; factttm d'un ecclsiastique. Rfutations.

Possessions : un anonyme anglais essaye de concilier le systme qui les nie avec le texte sacr qui enseigne leur existence.

On avait attaqu les possessions avant le dix-huitime sicle par toutes sortes de m o y e n s ; ce dernier sicle, on le sait dj, leur fut (et cela devait tre)plus radicalement hostile.Dans le dix-septime sicle, les rforms, cause de leur peu de succs, et surtout cause des aveux forcs des dmons concernant le protestantisme, avaient fini, aprs avoir exorcis eux-mmes, par montrer une hostilit systmatique ; ils furent s o u tenus par les libres penseurs, par les matrialistes et par ces disciples d'picure dont toute la philosophie consiste dans les jouissances sensuelles. Le sicle de Voltaire devait porter les derniers coups. Ceux mme qui attaquaient le plus vivement les possessions, respectaient celles des livres saints, except des hommes comme Bekker. Mais on vit bientt des auteurs qui, avec un feint respect pour l'criture, rejetaient toutes les possessions en expliquant ridiculement le texte sacr. Ce qui est plus tonnant et plus dplorable, il se
IV.

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trouva parmi les dignitaires du clerg des hommes qui attaqurent des possessions qui, d'aprs les exorcistes et les tmoins, prsentaient les signes les plus certains. Ils osrent, dans ce sicle o Ton pouvait tout oser, composer des factums insolents o ils se moqurent des exorcistes, ne leur pargnrent ni les injures ni les lazzis, et se m o n t r r e n t sans commisration pour les victimes mmes de Satan et pour leurs parents dsols. Ces prtres, en opposition avec l'glise qui ordonnait d'exorciser sous peine de p c h , par leurs crits lus avidement et lous par les classes distingues , portrent les coups les plus dcisifs la croyance aux possessions. Un anonyme anglais tenta d'expliquer ce que Ton doit entendre par les malades connus sous le nom de possds. . Les Grecs et les Romains, dit-il, entendaient par dmons les mes des morts, et non les diables. Les dmoniaques taient affligs de maladies que Ton attribuait aux larves, Crs, etc. C'tait Tpilepsie, cause par Apollon, par Hcate, par des morts qui avaient t diviniss, ou par des tres chimriques, imaginaires. Les possds dont parle Josphe ressemblaient ceux des p a e n s ; on les gurissait en leur mettant sous le nez un anneau contenant certaine h e r b e qui chassait le d m o n ; pratique absurde, car les esprits ne peuvent craindre les odeurs. Il n'y avait donc pas de possds, selon l'auteur; et quand les Juifs disaient Jsus-Christ : Vous tes possd du dmon, c'est comme s'ils lui eussent dit : Vous tes u n fou. Une possession qui semble devoir fournir un ct vulnrable aux incrdules, c'est celle du possd de Grasa, dont saint Luc, saint Marc et saint Matthieu ont parl un peu diversement. L'auteur cite le pas-

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sage de saint Mare, comme mritant particulirement l'attention. On sait que Jsus-Christ peine arriv dans le pays des Grasniens, un possd que ni liens, ni chanes de fer ne pouvaient dompter, accourut auprs de lui, se prosterna en criant haute voix : Fils du TrsHaut, j e vous conjure de n e point me tourmenter, etc. Ds que le Sauveur l'aperut, il dit en s'adressant au dmon : Esprit immonde, sors de cet homme. Puis, lui demandant son n o m , la mme voix rpondit : aje me nomme lgion, car nous sommes plusieurs. L'Ecriture nous apprend ensuite que ces dmons s u p plirent Jsus-Christ de les envoyer dans le corps d'environ deux mille pourceaux qui taient proche. Le Sauveur l'ayant accord, ils se prcipitrent tous dans le lac, o ils se noyrent. (Marc, V.) Tout ce qui s'est pass dans cette circonstance prouve que ce prtendu possd tait un fou, poursuit l'auteur. Il s'appelle lgion, il craint qu'on ne le fasse enchaner, etc. Il n'y a qu'une petite difficult pour l'auteur, c'est l'expulsion de cette lgion dans le corps de deux mille pourceaux qui se prcipitrent dans le lac; mais cette difficult, selon lui, peut n'tre qu'apparente ; car si les porcs se sont prcipits dans ce lac par accident, si le fou les a forcs de s'y jeter en les effrayant, tout ira bien. Cependant cette explication ne le satisfait pas compltement, il sent qu'elle ne s'accorde pas assez avec le texte sacr, de sorte qu'il en donne une autre fort premptoire, toujours selon lui : La frnsie de cet homme aura pass dans ce troupeau, comme la lpre de Naaman .s'attacha Giezi; c'est tout simplement le passage de la maladie d'un h o m m e dans un a u t r e . Il demande plus loin s'il serait ridicule de soutenir

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que Jsus-Christ parle une maladie quand il conjure le d m o n ? Non, dit-il, puisque nous le voyons o r d o n n e r a la fivre de quitter la belle-mre de Simon. ( L w c , IV, 39.) tait-ce personnifier une maladie, comme les Romains divinisaient la fivre? Ce possd tait donc un fou; et si Jsus-Christ n ' a pas dit que les dmoniaques taient des pileptiques ou des fous, c'est parce qu'il s'est servi des locutions reues. (V. Recherches sur les dmoniaques du Nouveau Testanint, trad. fi\, Leyde, 1738.)
Rfutation

Lonard Twells, matre s-arts, vicaire de SainteMarie Marlborougb, s'empressa de rfuter cet auteur, et il dmontra que les dmoniaques, dans l'criture, taient rellement possds, et que ni les Pres ni les Juifs n'ont jamais pens que les dmons fussent des mes des morts, etc. L'auteur avait dit que Saiil n'tait qu'un mlancolique, que la musique chassait son prtendu dmon. Twells fait observer qu'il n'en recevait que le peu de soulagement qu'elle procure dans les douleurs naturelles. Quand l'criture dit que le malin esprit se retirait, il est vident qu'elle met ici la cause pour l'effet. Twells m o n t r e dans une dissertation savante que le dmon, quoique paraissant agir surnaturellement, n'agit pourtant que surhumamement ; on comprend ds lors que si les remdes ne peuvent empcher son action, ils peuvent, jusqu' un certain point, en pallier les mauvais effets. Le texte dit que l'esprit de Dieu se retira et que le malin esprit envoy par lui le troubla. Cette opposition entre l'esprit de Dieu qui se retire et l'esprit malin qui est envoy ne peut signifier ni une ma-

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ladie, ni la mlancolie. Twels rpond enfin l'auteur anglais qui prtendait que dmon n'est pas synonyme de diable, et qu'il s'agissait de dmons d a n s les exemples cits, que ces exemples lui sont contraires, car ils prouvent que diables et dmons sont synonymes. Si vous prouvez par l ' c r i t u r e , lui dit-il, que dmon est tin tre chimrique, ce sera un grand p o i n t ; mais si c'est un tre ayant volont et puissance, il y aura une forte prsomption contre votre systme. Twels lui dmontre que les textes emploient indiffremment le mot diable ou d m o n ; qu'il ne s'agit j a mais des mes des morts, mais des esprits impurs, etc. II examine le fait du possd de Grasa, dont nul n osait approcher, qui accourut auprs de Jsus et se prosterna en le n o m m a n t Jsus, fils du Trs-Haut; Twells dit l'anonyme de se rappeler que le Sauveur tait ignor des Juifs m m e s au milieu desquels il v i vait. Les uns disaient : C'est lie ; d'autres, c'est J r mie, etc. N'est-il pas tonnant, fait-il observer, que ce fou, qui vivait loin de tout commerce h u m a i n , sache ce que ces Juifs i g n o r a i e n t ? tes-vous venu nous tourmenter avant le t e m p s ? c'est--dire avant le j u gement du grand j o u r , disaient les d m o n s . Cela signifie, prtendez-vous, que ce fou craignait d'tre enchan; s'il le craint, pourquoi quitte-t-il la r e traite qu'il a choisie au milieu des spulcres? P o u r quoi v i e n t - i l a u - d e v a n t de Jsus? Sa dmarche ne marque pas une telle crainte. Mais ses paroles convenaient aux dmons, qui pensent que Jsus est le fils de Dieu, et qui savent que le grand jour n est pas encore arriv; explication conforme d'ailleurs au Nouveau Testament, o ces mots, qui se retrouvent plusieurs fois, se rapportent tous au jugement dernier. tait-il convenable de dire avant le temps, pour exprimer que

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Jsus arrivait malgr le possd? Il tait plus naturel qu'il lui dt qu'il aurait mieux fait de ne pas venir. Poursuivons. Jsus s'adresse l'esprit immonde. D'aprs le texte, ce n'est pas le fou qui rpond, c'est le dmon, ce qui serait absurde si on ne supposait point lapossession; il rpond qu'il s'appelle lgion; car, ajoute l'vangliste, plusieurs d m o n s taient entrs dans cet h o m m e . (Luc, VIII, 30.) La conversation a donc l i e u , d'aprs le t e x t e , entre Jsus et les dmons, et non avec le d m o n i a q u e . Paroles de fou, dit-on. D'aprs ce systme, Jsus aurait donc, dans son colloque avec un fou, dit avec lui et comme lui cent folies inutiles, qui n'aboutissaient rien, car il aurait pu le gurir sans cela.Twells, aprs avoir rfut toutes les objections, arrive ce passage o les dmons sont envoys dans les pourceaux. Les trois vanglistes disent u n a n i m e m e n t que les dmons prirent Jsus de leur permettre d'entrer dans ces animaux. D'aprs votre systme, dit Twells, cette lgion de dmons est l'effet d'une imagination blesse; et si un accident fait prcipiter ces deux mille cochons dans le lac l'instant de la gurison, vous ne sortirez d'embarras qu'en vous opposant au texte sacr, qui dit positivement que les dmons entrrent dans les pourceaux; tandis que, selon vous, ils n'y entrrent pas et furent seulement effrays.Si vous supposez que le dmoniaque les y a pousss, vous torturez le texte pour tablir une opinion dont vous sentez vous-mme la faiblesse ; si vous prtendez enfin que la frnsie de ce fou a pass dans ces deux mille porcs comme la lpre de Naaman passa dans Giezi, c'est u n e erreur, car Naaman tait guri de sa lpre lorsque Giezi mrita lui-mme d'en tre atteint. U n'y eut donc pas transport de maladie. Pour qu'il y ait similitude, il faudrait dire que Jsus-

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Christ a rendu fous les deux mille c o c h o n s . . . Donc la difficult subsiste, et c'est ainsi qu'en faisant dire l'criture ce qu'elle ne dit pas, on commet de graves erreurs. (V. Rp. aux rech. sur les dmoniaques, la suite des Reck.) Cette rfutation devait paratre sans r p l i q u e ; mais ceux qui ne connaissaient que l'interprtation faite par l'anonyme anglais, ce dernier parut avoir expliqu le texte sacr trs-convenablement, car, sans cesser de respecter l'criture et d'y croire, un chrtien pourra nier les possessions et rire son aise de cette lgion de diables qui possdent deux mille cochons : ainsi le font les esprits forts, dont le n o m b r e est i m m e n s e ; et les hommes de foi eux-mmes qui croient que les d mons sont nos passions, s'ils ne rient pas du texte, se moqueront du moins de l'interprtation des docteurs. Quelques h o m m e s initis la science dmonologique les plaindront sans oser les instruire; eux qui savent que le dmon peut mouvoir les corps inertes, sont convaincus qu'il peut aussi, si Dieu le permet, s'emparer des animaux.
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Explication par la fourberie, la dmence, d'une possession bien caractrise; factura d'un ecclsiastique.

Si le dix-septime sicle eut, mme parmi le clerg,


h L'anonyme rpondit M. Twells et u n a n o n y m e qui l'avait attaqu; et, c o m m e il arrive souvent dans les p o l m i q u e s , il maintnt ses assertions. Un M. Whslon soutint la thse de M. Twells, et ne craignit pas de dire que la croyance Satan et aux mauvais anges est un des dogmes fondamentaux de la religion. En 173K, le traducteur deStackhouse {Trait du sens littoral de l'criture sainte) y ajouta u n e Dissertation sur les dcmonlagms de l'vangile, o il combattit l'auteur anonyme des Recherches, dont il m o n t r e que le systme ne diffre en rien de celui de Bekker. (V. BibHoth. raison, des ouvrages des savants, t. XIX, p . 229 et 4 7 3 ; t. XXI, p. i 6 0 et suiv.)

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des hommes oublieux des rgles de l'glise, au point de substituer aux exorcismes probatifs de petites ruses indignes de la sainte gravit d'un exorciste, ce fut surtout dans le sicle suivant que des possessions qui avaient offert les signes les plus manifestes rencontrrent tant de gens systmatiquement hostiles. On a dj expos dans ce volume quelques faits d'une possession qui svissait sur des demoiselles d'une naissance distingue, filles d'un h o m m e loyal et sens, dsol de voir ses filles dans un tat aussi dplorable et implorant en vain prs de son voque les secours de l'glise; on sait qu'un prtre rdigea un mmoire o le scepticisme s'unissait aux plaisanteries. Nous allons l'analyser brivement. Comme on l'a dit prcdemment, M, de Laupartie ayant fait un mmoire pour tablir la ralit de la possession de ses filles, il s'y plaignait de ce que l'voque de Bayeux dfendait d'exorciser, sous le prtexte que les pbnomnes taient le produit d'un esprit drange. Gabriel Fore, ex-chanoine de Bayeux, rpondit ce mmoire par un crit anonyme de cent quarante-deux pages. Les partisans de la possession de Landes, d i t - i l , veulent s'autoriser de celle d'Auxonne, qui ressemble celles de Romorantin et de Toulouse ; tout y est prestiges et supercheries; celle de Landes est un mlange d'illusion, de maladies et d'extravagances concertes. Les possdes d'Auxonne, lisaient, dit-on, pour Vordinaire, les penses, ce qui rend le prodige fort douteux ; car lorsque les commandements ne se manifestaient par aucun signe extrieur, un coup d'oeil, un geste suffisaient la sagacit de ces filles faites au mange des exorcistes. Elles parlaient latin. La possession ayant dur dix ans, une fille en dix ans peut apprendre un peu de latin. Elles vomissaient

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des pierres. On ne parle ni de leur grosseur, ni de leur nombre; l'vque de Chlon tait probablement un homme simple qui n'a pas vu oprer ce tour de gibecire. La gorge s'enflait, le pouls cessait de battre. L'une d'elles tait insensible aux piqres. Ambroise Par rend compte de pareilles impostures, on ne croirait pas cet habile h o m m e parce qu'il tait protestant; mais on ne rejettera pas ce que dit saint Augustin sur ce sujet, etc. (V. Examen de la prt, possess. des filles de Landes.) Passant l'examen de la possession de Landes, Pexchanoine commence par protester de son respect pour l'vangile, d o n t il n'adoptera pas, dit-il, toutes les consquences que les possessionnistes veulent en tirer. s Us vont le traiter d'esprit fort, faire un grand signe de croix; cependant il ne niera pas les possessions lors de la venue du Christ, devenues trs-rares, depuis que Satan a t chass et enchan. 11 n'accuse M. de Laupartie que de donner trop facilement dans l'illusion et de s'y opinitrer; en examinant les prjugs gnraux et particuliers, il ne voit pour tous que l'effet de l'imagination dans la famille de Laupartie et chez les paysans de Landes et des paroisses voisines, et chez les malades, que dvotion exagre, mditations, confessions, communions indiscrtement ordonnes, lecture de lgendes, etc. Est-il donc tonnant que le son des cloches irrite ces jeunes filles, puisqu'il les appelle des exercices d'une longueur accablante ! Il accuse enfin leur bile embrase, qui est leur h u m e u r d o m i nante. Passant l'examen du caractre et de la conduite des exorcistes : a Ce sont ou des visionnaires qui avaient besoin de bon et succulent potage, ou bien des dvots atrabilaires. L a premire des demoiselles de Lau-

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partie qui devint malade fut envoye aux Eudistes de Coutances, car on avait persuad son pre que M. de Lorraine, vque de Bayeux, qui avait refus la permission d'exorciser, ne croyait ni Dieu ni au diable. Celle-ci revint g u r i e ; mais Heurtin, cur de Landes homme d'une dvotion o u t r e , ayant accabl ces demoiselles de confessions, de mditations, de chapelets toutes se crurent possdes. Le cur de Neuilly, non moins zl, crut avoir guri la petite Claudine possde par Crve-Cur, mais il se trompait. Tant de possessions, voil bien de l'ouvrage, dit le sceptique ex-chanoine, pour le cur de Landes, qui croyant voir des diables partout, en parlait mme son catchisme. > Dan* l'impossibilit d'analyser ce mmoire, on dira q u e , depuis la gurison opre Coutances parles exorcismes, M. de Luynes, devenu voque de Bayeux* fit examiner ces jeunes personnes par des thologiens; convaincu de la possession, il permit d'exorciser et assista aux exorcismes. Une dizaine de curs des environs, dit l'ex-chanoinc, firent des conjurations, sans pouvoir russir. On choisit M. de Creuly, suprieur des Eudistes de Caen, qui croyait tre plus heureux; le Saint-Sacrement fut expos; le d m o n , press vivement, rvla l'existence d'un pacte qui aurait t fait Caen, mais le dmon refusant de faire connatre le lieu, on apprit seulement par les exorcismes que les auteurs du malfice taient au nombre de trois, dont on n'osa point publier les n o m s . Un mois s'tant coul, l'vque, dsirant voir la fin de tout ceci, voulut placer les demoiselles de Laupartie dans diffrentes comm u n a u t s ; leur pre y consentait, la mre s'y opposa, on les fit examiner Caen par des mdecins. Les phnomnes qui se prsentrent ne furent pas trouvs convaincants, ce qui n'empcha point M. de Luynes

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de demander Paris un fameux exorciste, nomm Charpentier, qui refusa et se fit remplacer par l'abb d'Herbinire, lequel exorcisa durant trois mois. Ce dernier ayant reconnu la possession et son i m p u i s sance de la faire cesser, on s'adressa de nouveau Charpentier, qui se laissa flchir, et reconnut une possession des mieux avres. Il pensait, poursuit le chanoine, faire des commandements intrieurs, et croyait par ce tour en imposer; mais le public s'ennuya de ce m a n g e , qui dura deux mois, et les gens de bon sens reconnurent que le nouvel Elise tait un franc imposteur, un vendeur d'orvitan. Ce fut alors quel evque fit rpartir ces filles dans divers couvents, pajti qu'on aurait d prendre ds le principe, et qu'il ft sortir ce tartufe de son diocse. Le satirique ex-chanoine, aprs avoir ainsi fait plusieurs rflexions peu charitables pour ses confrres, passe l'examen du mmoire de M. de Laupartie, homme d'honneur, dit-il, mais d'une crdulit opinitre; son mmoire ne parle ni du refus que les docteurs de Caen ont fait d'y trouver du s u r n a t u r e l , ni d'une infinit d'exorcismes infructueux. Gabriel Pore examine les signes, au n o m b r e de quatre, choisis dans les quarante articles par les m decins de Paris, il les discute et leur enlve tout ce qui avait t trouv surnaturel. On dit que les possdes s'chappaient de leurs liens. Qui les a vues? On cite, entre antres, un religieux. t a i t - i l charg de lier ces demoiselles dans leur lit? Je doute, dit-il, q u ' o n leur ait donn pour chambellan un gros et vigoureux cordelier, etc. Lors de la rfutation, on aura occasion de rappeler ses autres arguments. Il trouve inutile de s'occuper des autres signes, attendu qu'il n'y a rien l

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qu'on ne voie dans les petites maisons. Les personnes auxquelles la dvotion fait t o u r n e r la tte sont celles qui profrent le plus de blasphmes. L'une d'elles entend le latin, dit le malin ex-chanoine, et a trouv un solcisme dans l'exorcisme du sieur de Creuly. 11 est surprenant qu'elle n'en ait trouv qu'un dans le latin du vieil Eudiste. La conscience des suprieurs du diocse de Bayeux est couvert des reproches que leur font les docteurs en thologie, car on n'a rien oub l i ; combien de curs et de chanoines n'ont-ils pas apostroph le diable ! quels flots d'eau lustrale n'a-t-on pas rpandus ! A-t-on oubli les reliquaires, les ptes b n i t e s , les prtendus fragments de la vraie croix? Le sieur de Creuly ne fit-il pas entendre sa voix lug u b r e m e n t i m p r i e u s e , en ordonnant au diable de partir et de ne revenir jamais, au grand jamais ? Telles furent les expressions de cet exorciste, dont les sermons ressemblent ceux de Bourdaloue, comme les parodies du thtre italien ressemblent nos meilleures tragdies. N'a-t-on pas chant des Te Beum? etc. On voulait, continue l'ex-chanoine, que Tvque exorcist l u i - m m e ; devait-il se rendre ridicule aux yeux de toute la France? Ce j e u n e prlat, qui a beaucoup de talent, a vu qu'on le trompait. On a donc plus accord qu'on ne devait. Les demandeurs ont lu quelque part qu'il faut exorciser quelquefois pendant sept a n s . On a trouv des moyens de prendre les villes en peu de temps, les dmons en ont-ils trouv pour faire une longue dfense? Est-ce la qualit des exorcistes qu'on doit s'en p r e n d r e ? On a choisi, dit-on, ce qu'il y avait de plus dvot dans le clerg. Mais il fallait consulter ce qu'il y avait de plus clair. Certaine dvotion est toujours compagne de l'ignorance. L'ex-chanoine prfre s'en rapporter Tertullien,

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qui disait que le premier venu parmi les chrtiens forait les dmons de se dcouvrir. Qu'on nous dise donc pourquoi le diable est aujourd'hui plus rtif? Selon lui, Laupartie devait marier ses filles, mais il a prfr nourrir je ne sais combien de ventres paresseux qui, le rituel et le goupillon en main, c o n t i n u rent les scnes ridicules qui ont amus le public, etc. Ces quelques pages d'analyse du mmoire en 142 pages de l'abb Pore en sont un bien faible chantillon. Force plaisanteries entremles de vers g r i vois; mpris, moquerie des exorcistes et des dvots, ce qu'il termine en faisant un parallle des fausses p o s sessions et de celles de L a n d e s ; il tablit aussi le p a rallle des incrdules et des dvots et dit que ces d e r niers sont les plus dangereux, attendu qu'ils ont tous les vices des incrdules, auxquels ils ajoutent la d u plicit et le mensonge. Les derniers mots de sa conclusion sont que o la plupart de ceux qui ont cru cette possession et y croient encore sont des esprits faibles, trs-borns, qui ne savent ni ne veulent rien examiner. C'est ainsi qu'un cur * s'exprimait en 1735 sur les exorcistes, sur les possessions et sur les p o s sdes de Landes, dont on a prcdemment expos l'histoire. Il fallait le montrer, pour bien connatre son sicle. Quels effets dut produire dans le public ce factum? Le ton enjou, les sarcasmes, le scepticisme de Pexchanoine de Bayeux concernant les possessions taient propres lui concilier la sympathie des incrdules et des esprits forts ; il traite ses confrres, les exorcistes, de cerveaux fls, de dvots hypocrites; il adopte, au1. Gabriel Porc tait alors cure de L o m i g n y , prs Caen.

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tant que son caractre le lui permet, les ides nouvelles. On conoit que des biographes aient dit de lai qu'il tait chri de tous les honntes gens et ha des hypocrites; on entendait alors par honntes gens la noblesse et la haute bourgeoisie, et le dix-huitime sicle traitait volontiers d'hypocrites ou de dvots stupides ceux qui voulaient conserver intacte la doctrine religieuse. On doit le dire cependant, si nombre de personnes n'accordaient leur sympathie qu' des prtres peu scrupuleux ou relchs, on rencontrait encore cette poque, dans toutes les classes, des hommes pieux et clairs qui blmrent l'auteur d'un crit qui manifestait si peu de charit pour ses confrres et traitait si lgrement un sujet aussi grave que celui des possessions; plusieurs le dsapprouvaient secrtement, car on craignait de passer pour un dvot atrabilaire ou pour esprit faible. Trois ans donc s'taient couls depuis la publication de ce mmoire, lorsqu'un prtre vnrable, un octognaire, crut devoir le rfuter dans un crit anonyme ayant pour titre : Lettre d'un ecclsiastique tin de ses amis.
Rfutation du factumde Gabriel Pore.

Il est dit en substance dans la Lettre dun ecclsiastique, que le public a lu avec empressement le mmoire en question et lui a dcern un triomphe que plusieurs lui ont refus. L'auteur a tourn en ridicule et trait de pure bagatelle un sujet des plus srieux; on lui reproche d'tre peu rserv, mordant, peu scrupuleux; il est enjou, sduisant, captieux, il crit bien, et on souhaiterait qu'il et mieux employ son talent. Il prtend renverser les dcisions des plus grands g n i e s ; prouver que la dcision des douze doc-

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teursn'est d'aucun poids; que la Facult de mdecine s'est trompe. Il se croit des lumires suprieures tant de grands hommes, et, ce qui est plus grave, quoiqu'il n'ose attaquer le texte sacr, il attaque les dcisions de l'glise et ses i n t e r p r t a t i o n s . Le Prince de ce monde a t, dit-il, chass, enchan. II faut laisser les possessionnistes courir aprs ce tyran pour le ramener. Il invoque l'autorit de saint A u gustin; mais si ce saint docteur reconnat que le diable est e n c h a n , que Dieu l'empche d'exercer continuellement sur nous sa t y r a n n i e , il reconnat qu'il le lui permet aussi quand il lui plat, etc. Peuton trouver mauvais, continue le rfutateur, que M. de Laupartie ait recouru aux remdes de l'glise pour soulager ses enfants? Peut-on croire qu'il ait donn tte baisse dans des rveries et des bigoteries qui n'auraient eu pour objet que des grimaces, des tours do souplesse concerts. Le rfutateur parat croire peu sincre la protestation de l'auteur de YExamen, quand il dit qu'il croit d'une foi divine toutes les mrits de la religion, puisqu'il refuse de souscrire toutes les consquences qu'on doit en tirer; puisqu'il admet l'criture, mais soutient le contraire de ce qu'elle renferme et fait peu de cas des dcisions de l'glise. Ce sont des h o m m e s , a-t-il dit, qui ont compos le rituel, fait les exorcismes, l'eau bnite, etc. Tout cela, selon lui, doit tre fort inutile, puisque le diable est enchan; en un mot, ce sont des hommes qui ont tabli tout ce qui se pratique dans l'glise. Ces s e n t i m e n t s , dit le rfutateur, ne s o n t - i l s pas trs-loigns du christianisme, qui enseigne que ceux qui n'auront point l'glise pour mre n'auront point Dieu pour pre. N'est-ce pas la dclarer dans l'erreur? Lauteur se contredit quand il avance que notre cur

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est u n sanctuaire o le d m o n ne peut entrer si nos passions ne l'y introduisent; s'il y entre, il faut bien qu'il soit dchan. Aprs avoir ainsi rfut les mauvaises doctrines de l'ex-chanoine et en avoir m o n t r toute la fausset, le rfutateur blme ses insinuations contre le cur de Landes, ses inventions perfides et tout ce qu'il a dbit sur les demoiselles de Laupartie et leur famille h o n o r a b l e ; il le blme enfin d'avoir glos sur un prtre qui ne lui dplat peut-tre que parce qu'il accorde la prire un temps que beaucoup d'autres perdent en de frivoles amusements. Le rfutateur montre que l'auteur de Y Examen n'a accus les possdes d'Auxonne de n'avoir fait que des tours de souplesse que pour insinuer qu'on devait expliquer de mme les agitations de celles de Landes. Celles-ci ontelles pu s'exercer ds l'ge de dix douze ans, lui dit-il, quarante sortes de tours de souplesse, si secrtement que nul ne l'ait su? Ce serait d'autant plus surprenant que vous dites ailleurs qu'elles passaient la plupart du temps l'glise. Mais p o u r q u o i , pour quels motifs, des p ^ s o n n e s de leur sexe et de leur qualit auraientelles imit des jongleurs vagabonds? Vous dites que l'preuve des commandements intrieurs est la plus sre. Vous oubliez donc que vous avez dit ailleurs que le diable ne connat pas nos penses. Le rfutateur rpond au fait de suspension que Fauteur du factum expliquait en disant que la personne pouvait avoir t accroche ; ceux de la chute dans le p u i t s , des ligatures, de la pesanteur du corps, etc. Mais on voit qu'il ddaigne d'entrer dans une plus ample rfutation, car il glisse assez lgrement sur une foule d'autres mensonges et d'absurdits. Si j'avais entrepris de justifier ceux qu'il

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a maltraits impitoyablement, ajoute-WJ, j e n'aurais pas eu bien de la peine le faire. On m'a prouv le contraire de ses impostures; il a fait briller sa plume aux dpens d'honntes gens auxquels il fait j o u e r un rle qui ne convient ni leur ge, ni leur caractre; il les fait parler son gr ; il invente de pures fables qu'il sait orner pour leur donner quelque v r a i s e m blance, etc. Comme il n'est pas douteux que le mmoire de l'abb Pore n'ait puissamment contribu renverser la croyance de ses lecteurs la doctrine des possessions, puisque Ton pouvait appliquer toutes ce qu'il avait dit contre celles de Landes, qu'on nous permette, c'est pour n'y plus r e v e n i r , d ' e x p o s e r t r s - b r i vement les arguments de son factum et les rponses que le simple bon sens pouvait y faire ; c'est un moyen de rendre la rfutation un peu plus complte, et djuger mieux la futilit des assertions de l ' e x - c h a noine. Voici ce que les dmonologues pouvaient lui r pondre, dans toute la simplicit et la navet de leur langage. Les possdes d'Auxonne, dites-vous, n'ont rien fait que ne puissent faire les jongleurs des foires ; elles vomissaient des pierres dont on n'a dtermin ni la grosseur, ni le n o m b r e , etc. La relation dit qu'elles vomissaient des ossements, des cailloux d'une dimension telle qu'ils ne pouvaient traverser l'sophage. Il y en avait de plus larges qu'un cu b l a n c ; l'une d'elles, comme signe d ' e x p u l sion, a vomi un morceau de drap entour d'un cercle de cuivre. Elles obissaient trs-exactement aux commandements i n t r i e u r s ; comme on a ajout : pour l'ordinaire, vous l'attribuez aux mouvements des lIV.

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v r e s , des signes c o n c e r t s , e t c . ; mais l'vque de Cbalon et ceux qui l'accompagnaient ont cit plusieurs expriences, entre autres celles de la servante du lieutenant g n r a l , qui on ordonna mentalement de venir pour tre exorcise, et qui accourut aussitt, quoiqu'elle demeurt dans un quartier loign. Le mouvement des lvres, les signes concerts, peuvent-ils tre invoqus ici? Ou bien il y a prodige, ou bien le mdecin, l'vque, et tous ceux qui l'assistaient taient de g r a n d s fourbes. Cependant vous n'accusez ce dernier que de simplicit. Comment expliqueriez-vous un fait dont vous ne parlez pas? celui d'avoir racont l'vque et plusieurs ecclsiastiques des particularits fort secrtes; d'avoir prdit, entre autres, ce prlat qu'il ferait un voyage, ce que lui-mme ignorait? En parlant de la connaissance des l a n g u e s , vous dites qu'en dix ans ces possdes ont pu fort bien apprendre un peu de latin ; mais la relation dit qu'elles ont fait des discours entiers en celte langue. Vous dites que l e gonflement de la p o i t r i n e , l'insensibilit, la cessation du pouls, sont des impostures dont Ambroise Par rend parfaitement compte. Ce m d e c i n , quoique protestant, a r e n d u la vrit un h o m m a g e que lui refuse un prtre c a t h o l i q u e ; car il reconnat que le vomissement des corps trangers est un signe de possession. S a i n t Augustin, dites-vous, a constat certaines extases et des mouvements qui, n'appartenant pas la volont, expliqueraient naturellement, selon vous, les signes de possession; cependant ils ne Pont point empch de reconnatre l'existence ds possessions. Pourquoi, en parlant des prestiges de ces filles, n'avez-vous rien dit de celle qui prenait avec deux doigts un vase de m a r b r e plein

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d'eau bnite, et si lourd que deux personnes des plus robustes avaient peine le soulever? celle-ci n a n moins le soulevait aisment et le renversait. P o u r quoi ne dites-vous pas que ces filles se donnaient des coups si violents contre les murailles que le sang* d e vait jaillir, et que cependant il ne paraissait pas la moindre contusion? Les jongleurs p o s s d e n t - i l s ce secret? Pourquoi ne dites-vous pas que tandis que l'vque de Chlon imposait les mains sur elles, leur insu, elles se plaignaient de sentir quelque chose de pesant qui les brlait? Pourquoi ne dites-vous pas que cet vque ayant demand au dmon, pour signe d'expulsion, q u ' u n e vitre ft brise, l'instant mme de la dlivrance cette vitre se brisa? Pourquoi n'aW-vous pas rappel tant d'autres prodiges? Contre l'accusation de supercherie, on dira avec Je rapport sur les possdes d'Auxonne, qu'il est bien difficile que, pendant dix ans, il se soit trouv des personnes d'ges, de conditions et d'intrts si diffrents, les unes dans le monastre, les autres dans ia ville, qui n'aient fait que des tours d'quilibristes ou concert des jongleries, sans que rien ait jamais Iranspir; une enqute exacte n'a obtenu que les renseignements les plus avantageux sur leur candeur et leur pit; on en a- fait le plus grand loge. Dans quel but d'ailleurs eussent-eiies fait tous les prodiges exposs dans le procs-verbal dress par l e v q u e
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1. Dans u n manuscrit de la fin du d i x - h u i t i m e sicle, c'est-dire crit A u x o n n e u n sicle et d e m i aprs l ' v n e m e n t , o n a c cuse les religieuses et tous leurs exorcistes d'un libertinage effrn. O y suppose que la possession a t i n v e n t e pour s'y livrer plus n facilement. Le contraire est vident : il tait plus simple de s'y livrer c l a n d e s tinement, et de n e pas attirer l'attention sur la corruption du cou-

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de C h l o n ? Q u e diriez-vous surtout de laits physiquem e n t impossibles? Nierez-vous tous les tmoignages de tant de tmoins, soit dans le couvent, soit Auxonne ou dans les environs? Rcuserez-vous celui des exorcistes, des m d e c i n s , de l'vque? Tous ontils cru voir, ou bien tous, sans exception, sont-ils des fourbes? Voil donc l'imposture laquelle vous voulez comp a r e r , sans oser le d i r e , celle des demoiselles de Laupartie.

vent par des pratiques impossibles. Mais au surplus, ni l'expos de la possession, n\ les nombreux crits sur cette possession n'ont jamais parl de cette insigne calomnie. Dans cette possession, comme clans presque toutes, on voit un malfaiteur. Barbe Buve, de Mirebeau, est dvoile comme sorcire; et qui ]a dnonce? Ce ne sont pas les religieuses d'uxonne, c'est une fille de Faverney, possde, de laquelle on obtient dans les exorcismes la rvlation de la cause de la possession des religieuses. On alla jusqu' dcouvrir que Barbe Buvc avait t sduite par un sorcier genevois nomm M..., que la possession avait t produite par des charmes qui furent indiqus et trouvs ; dans les exorcismes des religieuses, les mmes rvlations eurent lieu. Barbe Buvc, gravement compromise, fixa sur elle l'attention de l'archevque de Besanon; une commission fut nomme. Le parlement de Dijon voqua par devant lui cette affaire, et un arrt de conflit suspendit indfiniment les poursuites. Les faits de possession n'en taient pas moins trs-rels. Le manuscrit du dix-huitime sicle est un dgotant pamphlet digne de l'poque; on y suppose que tous les exorcistes qui se sont succd taient des jongleurs et des dbauchs. Ces horreurs, que l'auteur du manuscrit cite prs de cent cinquante ans aprs la mort es religieuse?, n'ont jamais sali les pages mme des esprits forts qui ont crit sur cette possession. Honte donc l'auteur inconnu du manuscrit! Les alinislesont vu ici la folie, l'hystrie ; les magntiseurs, mieux que ces derniers, ont reconnu l'action d'un agent occulte. II ne s'agit plus que de lui donner son nom. Il y a quelques annes on trouvait encore Auxonne trois relations des exorcismes des religieuses : Tune chez M. Curette, archiviste; Vautre dans le cabinet du notaire Gilles, et la troisime dans les papiers du maire de la ville.

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Si Ton parcourt enfin le mmoire du pre de celles-ci et celui de l'ex-chanoine, on voit que ce dernier ne dtruit rien, mais il nie, il plaisante, a l tre les faits, pour les expliquer au gr de son i m a gination. Vous niez, lui diraient les dmonologues, que les possdes de Landes comprissent le latin, parce qu'elles n'ont pas rpondu en cette langue tous ceux qui se prsentaient; vous le niez, quoique cet h o m m e dont vous n avez os contester la loyaut, quoique les exorcistes et les tmoins l'attestent. Mais de quel droit? On conoit que des laques ignorant ces choses puissent s'tonner, si le diable leur a appris le latin, qu'elles ne rpondent point leurs questions; mais vous, qui tes thologien, ignorez-vous que ce ne sont pas ces pauvres affliges qui le parlent? C'est le d mon qui le fait, mais quand il lui plat, moins que Dieu ne l'y contraigne, et ce prodige lui-mme est une grce que Dieu accorde rarement aux incrdules. Opposerez-vous aux tmoignages de tant de gens d'honneur, qui ont vu journellement ces p r o d i g e s , les ngations de quelques esprits forts qui n ' o n t rien vu? Les premiers attestent qu'elles comprennent si parfaitement le latin, qu'elles le traduisent en franais exactement, et que les investigations les plus svres n'ont pu faire connatre qu'elles l'eussent jamais a p p r i s ; et ce qui le prouve, c'est qu'elles n'ont p u toujours rpondre indiffremment tous ceux qui se prsentaient. Pourquoi nier ce prodige si constant pour ceux qui Pont observ? Pensezvous que M. de Laupartie, dsol de la triste c lbrit de ses filles, ait voulu contribuer l ' a u g menter? On a vu, dites-vous, la prtendue possde s u s -

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p e n d u e , sans appui ; on n'a pas fait observer si elle tait accroche ou n o n . On vous a dit qu'ayant eu de fortes tentations de suicide, l u n e d'elles, s'tant un j o u r prcipite du second tage, resta suspendue en l'air, sans appui, sans tmir rien, j u s q u ' ce qu'on la r e t i r t ; fallait-il encore ajouter qu'elle n'tait pas accroche? O donc alors et t le prodige? On a constat ici u n fait au* quel ressemblent beaucoup d'autres, car c'est la mme personne qui faisait de g r a n d s lans pour se jeter par la fentre du grenier, quoiqu'elle ne toucht aux linteaux que par les extrmits; c'est la m m e qui, en prsence des curs de Neuilly et du Locheur, et de plusieurs domestiques, se tenait u n j o u r , le talon seulement appuy sur le bord extrieur du linteau d'une fentre, l'autre pied en l'air, tout le corps pench en dehors, sans tenir rien que par ce talon, et p o u r t a n t , contrairement aux lois de l'quilibre, elle ne tombait point. C'est la mme qu'on trouva assise sur le bord intrieur d'un puits, tout le corps pench en avant, de telle sorte que, d'aprs les lois de la statique, elle devait ncessairement y t o m b e r . Ce fait naturellement impossible, est-ce celui d'une pauvre fille folle par dvotion? Alors, pourquoi donc les mdecins de Paris, les acadmiciens l'ont-ils dclar surnaturel? Vous prtendez qu'elles sortaient de leurs liens parce que leurs muscles taient gonfls q u a n d on les attachait, et que leurs liens devenaient lches quand ils se dgonflaient. Le Mmoire vous dit que, quelque industrie qu'on mt particulirement en attacher u n e soit dans son lit, soit dans un fauteuil, et quoique les nuds fussent faits dessous la couche ou derrire le fauteuil de sorte qu'elle ne pouvait remuer,

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cependant l'instant elle se trouvait dlie et les nuds dfaits, quoiqu'on les et mme quelquefois cousus. D'autres fois ces liens se trouvaient coups quoiqu'elle n'et ni instrument, ni la libert pour s'en servir. Ainsi t o m b e la plaisanterie grossire qui accompagne le rejet que vous faites du t m o i gnage d'un religieux ; car s'il n'a pas li ces d e m o i selles dans leur lit, il a p u aider faire les nuds derrire le fauteuil sans m a n q u e r la dcence. Les mdecins de Paris n ' o n t pas pens c o m m e vous que les liens aient pu tomber quand la tension des muscles cessait; ils ont, au contraire, dclar ce fait suprieur la n a t u r e ; disons de mme de la pesanteur accidentelle, que vous expliquez d'aprs votre i m a g i nation. Que dit le Mmoire? Dans l'tat de syncope, elles psent le double de l'tat o r d i n a i r e ; deux hommes ont bien de la peine porter une enfant de dix ans. Quatre quelquefois ne pourraient, avec tous leurs efforts, en soulever u n e autre. Un exorciste intervient, la pesanteur a c e s s . T a n t t deux hommes la portent facilement; mais si deux autres se joignent aux premiers, le corps devient si lourd qu'ils n e peuvent gagner la maison. Des personnes d ' h o n n e u r , d i t e s - v o u s , assurent qu'elles l'ont aisment souleve.)) C'est possible; cette pesanteur provenant du d m o n , il la cause quand bon lui semble. Expliquez, si vous pouvez, le fait autrement. On prtend qu'elles ont obi des c o m m a n d e ments intrieurs ; c'est, d i t e s - v o u s , ce qui aurait d cri M. Charpentier. A-t-il t seul pour l'attester? Cela arrivait souvent, d'autres exorcistes l'ont constat. Plusieurs d'entre elles ont rvl les choses caches, l'intrieur des cons-

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ciences, des faits passs depuis longtemps, dcrit la situation de lieux fort loigns, dcrit m m e des meubles et cent autres particularits, telles que les noms, surnoms, figure, ge, e t c . , de personnes qu'elles n'avaient jamais v u e s , non plus que les lieux et les objets. Tout s'est trouv vritable, plusieurs tmoins l'attestent. Pourquoi donc attaquer l'exorciste Charpentier, qui on s'adressa cause de sa grande pit et de ses succs dans les exorcismes, que ses occupations retenaient Paris, et qui n'a cd q u ' a u mouvement de son ardente charit? Les diables se sont donn des noms ridicules, dites-vous, on en a assez badin- Ceci seul pourrait vous prouver que les exorcistes n'ont rien invent, car ils se seraient bien gard d'exciter ainsi contre eux dans leurs exorcismes les sarcasmes des impies. Mais quel est donc le thologien qui ignore que le dmon essaye par ce moyen de tromper les assistants? Comment croire qu'il y ait des dmons qui s'appellent Crve-Cur ou VertJoli, si les traits sur la matire n'en donnaient la raison? On a rforme les vieux rituels, dites-vous, on ne brle plus de plantes pour enfumer les lutins. Les p r t r e s , pendant longtemps, ont exorcis ad libitum; plusieurs avaient adopt des formules mlanges parfois de pratiques u n peu superstitieuses. Les manuels d'exorcismes ont vari dans les diocses jusqu' l'poque o on a partout adopt des formules identiques et plus courtes; Dieu, qui ne demande dans l'exorciste que la charit , l'humilit et la foi, ne se montrait pas moins propice, et ces hommes pieux n'obtenaient pas moins de succs. On n'a oubli, dites-vous encore, ni les apos-

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irophes au diable, ni les flots d'eau lustrale, ni reliquaire. Tandis qu'on trouve des mthodes pour prendre les villes en peu de t e m p s , il semble que le diable en ait trouv pour faire une longue dfense. On a pourtant choisi ce qu'il y avait de plus dvot, il et fallu consulter ce qu'il y avait de plus clair, etc. L'exorciste trouve ces apostrophes dans le mme rituel qui prescrit aussi l'eau b n i t e ; le tout doit tre fort respectable, surtout pour un prtre. Le diable n a pas fait de progrs dans Fart de se dfendre ; pour la dfense comme pour l'attaque, sa science est entire, et si Dieu ne venait notre aide, nous serions bien dignes de piti ; toute plaisanterie est donc ici fort dplace. Quoique la pit l'emporte sur la science, on a consult aussi les plus clairs, mais, en mme temps les plus pieux. Les saints Pres tenaient un langage bien diffrent; il est fcheux que Tex-chanoine l'ait oubli. Tertullien nous apprend que le premier chrtien venu chassait les d m o n s ; l'glise n'ayant pas perdu sa puissance, qu'on nous dise donc pourquoi le diable est devenu si rtif? Le seul nom du Christ autrefois chassait les d mons; cela devait tre pour convertir les p a e n s ; en doit-il tre de mme pour des chrtiens qui veulent rester aveugls? Dieu exige la foi, non-seulement chez l'exorciste, mais aussi chez les spectateurs; il donne une longue dure aux possessions pour que son but soit mieux atteint, afin qu'un plus grand n o m b r e de tmoins en profitent pour leur s a l u t ; mais le dmon Irompera toujours les impies, parce qu'ils veulent tre tromps. La persvrance d'un exorciste prouve qu'il ne trompe p a s ; s'il tait de connivence avec un possd, il ne ferait pas durer un jeu si fatigant pen-

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dant plusieurs annes, pour n'obtenir d'autre rsultat que des calomnies et des railleries. L'ex-chanoine voudrait que les faits qui font l'obj e t des quatre articles sur lesquels ont dcid les mdecins de Paris, eussent t souvent r p t s ; ils ne se sont produits, dit-il, qu'une seule fois. Les coups terribles figurent dans le premier des quatre articles. D'aprs le paragraphe 31 du mmoire de M. de Laupartie, ces chutes fendre le crne, qu'une force invisible causait en les renversant avaient lieu souvent; des mdecins mme en furent tmoins; il n ' e n rsultait aucun autre accident que quelquefois u n e tumeur, qui se dissipait souvent dans l'instant avec l'eau bnite et l'application des reliques. L e deuxime article contient ce qui se passait dans leurs syncopes ; en parcourant le paragraphe 36 du mmoire, on verra que ce p h n o m n e a d se prsenter trssouvent. L'article 3 concerne les ligatures et les n u d s dont on vient de parler; que l'on consulte le paragraphe 38, on verra qu'on tait souvent forc de les lier dans leur fureur; ordinairement pour Tune d'elles c'tait fort inutile. Quant au dernier article concernant la suspension en l'air d'une possde, on ne trouve, comme fait unique, que celui d'tre reste suspendue en l'air quand elle se prcipita d'une fentre du second tage. Mais le paragraphe 40 du mmoire cite des faits analogues, qui prouvent galement la suspension : celui d'appuyer le talon seulement sur le linteau d u n e fentre, ayant une j a m b e et tout le corps pench dans le vide, est-il moins surnaturel que celui de se soutenir en l'air sans point d'appui? On voit donc que les faits cits dans les quatre articles regards avec raison par les mdecins comme

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suprieurs aux forces n a t u r e l l e s , se sont prsents chacun plusieurs fois. L'ex-chanoine a trouv fort inutile de rfuter le surplus du m m o i r e , attendu, dit-il, que tout cela se voit dans les petites-maisons. On lui rpond : Ce surplus qui pour vous a tous les caractres de la folie, et qui forme prs des sept huitimes du m m o i r e , les traits sur les exorcismes le prsentent, sinon comme signes certains de possession, du moins comme trs-probables. Traitons, si l'on veut, d'actes de folie les faits suivants que nous abrgerons beaucoup : Une enfant de dix ans sans c o n naissance aucune de la dmonologie, en parlait aussi savamment que les dmonologues du dix-septime sicle. Une autre tait force de tourner comme une toupie , p e n d a n t une h e u r e , sans discontinuer et sans prouver d'tourdissement. D'autres prouvaient incessamment, durant prs d'une h e u r e , de si grandes agitations, que quatre cinq h o m m e s pouvaient peine tenir l'une d'elles: cependant il n'en rsultait aucune fatigue et le pouls restait fort calme. On en a vu marcher sur u n e haute muraille, en avant, en arrire, et avec une trs-grande vitesse, sans faire un seul faux p a s . Que dcider de tout ce qu'elles ressentaient l'aspect des choses s a i n t e s ; de ces cris, de ces h u r l e m e n t s , aboiements, blasphmes pouvantables, convulsions affreuses? faits d'autant plus tonnants qu'une force occulte disposait de ces filles, qui prouvaient une insurmontable contrainte. Que dcider, enfin, de toutes ces trangets du geste et de la voix, qui se produisaient ou malgr elles, ou parfois leur insu? que dire de leur haine contre Dieu, de ce mpris, de ces voies de fait envers leurs parents, de ces chutes en entrant dans un cimetire, en passant devant une croix; de ces difficults d'entrer dans u n e glise, e t c . ;

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de leurs oppressions, convulsions, agitations, maux affreux de tte et d'estomac, qu'elles prouvaient depuis la conscration j u s q u ' la c o m m u n i o n ; de leurs hurlements, aboiements contre le Saint-Sacrement; de ces renversements, syncopes, etc., lors de la bndiction? Que dirons-nous de ce mutisme, de cette perte de la mmoire, survenus subitement au confessionnal? Que dirons-nous surtout du spectacle pouvantable que prsentait leur c o m m u n i o n ? elles aboyaient et hurlaient, d i t - o n , comme des c h i e n s ; c'tait s'y m p r e n d r e , grincements de dents, soif ardente, gonflement subit de la gorge, e t c ; le tout d'autant plus t r a n g e , qu'elles dsiraient la communion avec une sainte ardeur, que leur propre raison dsapprouvait ces actes, et d'autant plus surprenant que les exorcismes les faisaient cesser? Une voix, autre que leur voix, articulait des principes par elles abhorrs ; La religion n'est que m e n s o n g e s , il n'y a pas de d i a b l e s , redisait cette voix avec mille blasphmes. Ce qui ne surprendra pas m o i n s , voulaient-elles lire dans leurs Heures, elles devenaient aveugles; voulaient-elles faire le signe de la croix, leur bras se paralysait. Admettons pourtant que tout cela soit pure folie, voici qui surprend encore davantage : quand on faisait sur elles l'application des reliques, quoique ce ft leur insu et fort secrtement, il survenait des agitations extraordinaires; si pendant leur syncope, et leurs yeux tant bands, on approchait ces reliques d'un de leurs membres, sans le toucher, il se trmoussait et s'loignait ; si on les plaait dans leurs vtements, les agitations devenaient si violentes qu'on tait forc de les ter. L'ex-chanoine a dit que leur horreur du son des cloches naissait de l'ennui que leur causait les exer-

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cices d'une longueur accablante. Durant trois ans, on avait pu ritrer les expriences. Le son de toute cloche bnite, en quelque lieu qu'elles l'entendissent, les faisait tomber en une syncope qui durait tout le temps qu'elle sonnait. Si la cloche n'tait pas bnite, cette circonstance f t - e l l e i g n o r e , le son ne p r o duisait aucun effet. Si on mettait, leur insu, q u e l ques gouttes d'eau bnite dans leurs a l i m e n t s , elles prouvaient des nauses et tombaient en syncope. Si dans cet tat on leur en jetait au visage, les parties atteintes paraissaient enflammes et leur causaient une vive cuisson. Elles ressentaient les signes de croix faits derrire elles, ou derrire une porte ferme. Tout dmonologue demandera si ces faits, qui p e r dent beaucoup tre ainsi dpouills des circonstances qui les accompagnent, sont simplement des actes de folie. Comment se fait-il donc que l'ex-chanoine Pore, dj cur de Louvigny, prs de Caen, deux ans avant cette possession, ose dcider si lgrement? Devant tant d'infortunes qui causaient la dsolation d'une famille h o n o r a b l e , comment se fait-il qu'il ait pu composer, avec le mdecin Dudouet, de Caen, une brochure, o l'on ne trouve, au milieu d'une foule de lazzis, si dplacs chez un prtre, que les propos d'un esprit f o r t ? Quoi! douze docteurs en Sorbonne ont dcid que de la totalit des faits rsultait la preuve complte, vidente, que les personnes taient rellement possdes ; quatre fameux mdecins de Paris ont d clar que ces faits ne pouvaient tre attribus aucune cause physique, et ce prtre, qui n'a rien vu, rien examin, ne trouve que des cerveaux timbrs, des dvots crdules ou hypocrites! Mais, dira-t-on, ces docteurs en thologie, ces mdecins n ' o n t pas vu p a r e u x - m m e s .

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De nombreux tmoins attestent tous avoir vu pendant trois, annes ces jeunes demoiselles ainsi affliges. Ce sont les fidles l'glise, les valets de la maison, les hommes appels pour les contenir, les amis, les parents, etc. Il en est de mme pour des filles possdes du voisinage ; on a enfin pour tmoins huit dix exorcistes appels des lieux circonvoisins, qui ont exorcis avec le cur de Landes sans s u c c s , tous hommes d'une grande pit. Gabriel Pore a dit lui-mme qu'on avait choisi les plus d v o t s ; tous sont convaincus. Le fameux exorciste Charpentier, appel de Paris, reconnut la possession comme tant des plus avres : les vicaires gnraux de Bayeux, l'vque luimme taient non moins convaincus. Tous ces ecclsiastiques taient-ils des visionnaires, ou des cagots, ou des fourbes? on doit le croire, d'aprs l'ex-chanoino P o r e , car il traite M. Charpentier d'imposteur, de marchand d'orvitan, etc. Si les demoiselles de Laupartie taient folles, sa fourberie tait inutile ; il n'y pouvait rien. Si c'tait une imposture, elle avait assez dur pour y mettre fin et tout t e r m i n e r ; en chassant de prtendus diables, sa rputation d'exorciste fameux se soutenait. Mais peut-tre taient-ce des nvroses? ces exorcistes ne les ont pas connues. M. de Laupartie n'a pas eu recours uniquement leurs l u m i r e s ; la science, dont les progrs expliquent tant de choses, a t consulte. Mais l'imposture de ses filles aurait-elle tromp les exorcistes?'L'abb Pore n ' a os accuser ces jeunes personnes, leur pre n'aurait eu ici ni intrt, ni la volont de les favoriser; et pour elles le jeu ne devait tre ni amusant, ni facile, ni avantageux mme; ce n'tait pas un sr moyen de faire u n heureux tablissement. Les faits sont peut-tre exagrs; on a

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mal vu. Quelque prvenu que Ton soit contre les ides de'possession, celle-ci est facile j u g e r : la crdulit, les exagrations auraient-elles pu dnaturer ainsi les faits? pousses cette limite, ce serait de la dmence. S'ils ne sont pas constants, il n'y aurait de certitude pour a u c u n s . Mais l'veque a dclar que c'tait l'effet d'une imagination blesse. La m a l i gnit pourrait s'emparer des expressions de l'ex-chanoine qui nous dit qu'on tait persuad Landes que le prdcesseur de l'veque de Bayeux et ses officiers ne croyaient ni Dieu ni au diable ; et on pourrait se demander alors si M. de Luynes tait plus croyant que M. de Lorraine? Mais il y a un motif plus vrai, plus honorable pour ce prlat, qui avait reconnu lui-mme lapossession. Les exorcismes en rvlrent la cause : c'tait un sortilge ; on s'tait adress l'intendant de Caen, M. de Vastan, pour lui demander des cavaliers de marchausse, qui, sous prtexte de chercher dans le grenier d'un n o m m Froger des denres prohibes, devaient y trouver u n pacte cach entre deux poutres. On ne l'y trouva p o i n t ; il fut rvl qu'il avait t soustrait pendant la nuit. Le dmon dclarait que le pacte avait t fait Caen ; mais, comme d'habitude, il tergiversait sur le lieu et sur le n o m b r e des complices, dont on n'osait hasarder de publier les n o m s . M. de Laupartie, esprant que les exorcismes forceraient le dmon de faire des rvlations plus compltes, et que ses filles seraient guries, insistait. Mais, on le sait, le diable tait souponn de mentir mme aux exorcistes. On tait revenu de cette ardeur poursuivre, dont les rsultats pouvaient tre si fconds en erreurs- On ne voulait plus e n t e n d r e parler de magie ni de possession pour diffrents motifs, et les exorcismes de L a n d e s , quant l'expulsion des

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diables, n'avaient rien produit ; Le public clair, dit Gabriel P o r e , avait dj b l m la crdulit du j e u n e prlat, que rien n'obligeait de se r e n d r e ridicule aux yeux de toute la France? Que devait donc faire l'vque de Bayeux? Exorciser, dira-t-on ; l'glise lui en imposait l'obligation comme un devoir de charit.- C'est vrai, mais l'esprit public y tait hostile : c'tait encourir l'accusation de crdulit ou d'imposture, ce dont nul ne se soucie; il fallait recourir longtemps des exorcismes peut-tre infructueux, et d o n n e r lieu un procs de sorcellerie capable de compromettre beaucoup de personnes qui pouvaient tre innocentes. Soit par prudence, soit par d'autres motifs que nous n'avons pas apprcier, il dfendit les exorcismes. Il n'en est pas moins vrai que cette possession prsentait tous les signes du Rituel, d'aprs le sentiment de vingt commissaires ecclsiastiques de Paris ou du diocse, de quatre mdecins, de l'vque lui-mme, qui, ayant examin quatre fois avec ses grands vicaires, l'avait dclare incontestable; et cependant il dcida plus tard qu'elle tait l'effet d'une imagination blesse. Cette possession tant ainsi pathologiquement classe, cela dut contribuer puissamment faire nier toutes les possessions passes et futures. Le pamphlet de Vexchanoine Pore eut un grand succs; il est oubli auj o u r d ' h u i , mais ses principes ne le sont p a s . Si la conduite de l'vque fut dirige par les raisons qu'on vient d'exposer, elles ne paraissent pas suffisantes. Si on avait des motifs pour tre plus circonspect dans les procs de sortilge, qu'importait aux exorcistes qu'il y et u n pacte et des sorciers ? La dlivrance des possds n'tait pas subordonne a l'exactitude et au succs de cette dcouverte ; ne pouvait-on exorciser en secret?

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^'affection dont les demoiselles de Laupartie furent atteintes ne s'explique ni par la dmence, ni par l'hystrie ou des nvroses, ni enfin par des impostures. Ces phnomnes attendaient encore au dix-huitime sicle les explications que peuvent fournir les progrs de la science; et ceux qui se sont vertus les expliquer par de telles causes, c'est--dire par l'hystrie ou lesnvroses, sont contraires la vrit. Vainement, par une sorte de condescendance hypocrite, ils exceptent les possessions cites dans l'vangile ; ils favorisent, ou ne saurait trop le rpter, les sentiments des esprits forts qui trouvent tout naturel de dcider de mme pour toutes celles des livres saints.

TV.

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LIVRE

DIX-NEUVIME

CHAPITRE I
Les diffrentes opinions du temps sur les prodiges du jansnisme.

Considrs comme autant de contes indignes de l'attention, ces prodiges, aujourd'hui, ne sont cits d'ordinaire que pour prouver qu'il n'y en eut jamais d'aucune sorte. Les plus gs d'entre nous, pourtant, furent contemporains de ces merveilles, plus intressantes a connatre qu'on ne le pense gnralement; ou du moins ils ont p u s'entretenir avec ceux qui en ont t les tmoins. Il importe donc toute personne qui aime la vrit d'tre claire sur des faits 'aussi r a p prochs de nous ; si les incrdules les nient, c'est un moyen de soutenir leur systme de ngation pour tous les miracles; si au contraire on p e u t les leur prouver, c'est aussi le meilleur moyen de dmontrer les r a p ports du monde invisible avec le monde visible : les premiers ne pouvant plus nier, il leur resterait a tche probablement impossible d'expliquer physiquement. Dans les soixante et quelques annes qui nous sparent des dernires disputes jansnistes, il s'est perdu sans doute beaucoup de pices de cet immense d o s sier, cependant il en reste assez pour juger ces faits extraordinaires ; seulement on en refuse le droit ceux

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qui n'en possdent aucune. L'expos de ce procs pourrait tre fort l o n g ; quoiqu'on l'abrge ici beaucoup, peut-tre le sera-t-il encore trop, mais aussi on espre qu'on pourra porter enfin un j u g e m e n t dcisif. Tous les jansnistes croyaient aux miracles du diacre Paris, mais les prodiges des convulsions et des grands secours trouvrent, comme on sait, parmi eux des adversaires ; il y eut mme chez les secouristes des personnes qui souponnrent quelquefois une intervention diabolique, et Montgeron lui-mme, quoique partisan des secours, n'en disconvient pas. Un grand nombre d'appelants pensaient comme lui. Le cur de Lisses, prs Corbeil, disait en soupirant : Nous ne saurions nous dissimuler que le diable ne se soit fait jansniste. (V. Dom L. La Taste, Lettres thologiques, p . 674-.) Les constitutionnaires n'y voyaient, les uns que des impostures h u m a i n e s , d'autres que des prestiges de vSatan. Des savants prtendirent expliquer ces phnomnes par divers moyens fournis par la science. Nous allons essayer, dans cet ocan immense de discussions, d'en saisir les points principaux et de les apprcier. Pour tous les appelants, les miracles oprs au tombeau d'un appelant dont la vie avait t celle d'un saint les confirmaient dans leurs sentiments. Ces miracles, disaient-ils, sont divins, car la plupart sont de premier ordre ; et ils dploraient l'aveuglement des constitutionnaires, qui les attribuaient la fourberie ou au d m o n . De tels miracles confirmaient leur doctrine, et une foule d'excellents jansnistes pensaient qu'on devait regarder aussi comme divins les faits de divination, de seconde vue, d'invulnrabilit, etc. D'autres y taient fort hostiles et exceptaient ces prodiges o le puril, l'absurde, le grotesque, et surtout l'impudicit

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se manifestaient. Pour eux, ils taient plus que s u s pects, et attendu leur nature, et parce qu'ils venaient tayer une doctrine htrodoxe contraire celle des aptres. Quand un miracle est contraire la foi, disaient-ils, c'est le miracle d'un novateur; qu'il soit anathme; c'est une rgle apostolique. Les hrtiques des premiers sicles donnaient aussi des preuves clatantes de leur mission ; mais comme il est crit qu'il viendra plusieurs sducteurs, pour les Pres, c'taient des prodiges du dmon, trompeurs en eux-mmes ou par le but o ils tendaient. On va exposer les divers j u g e m e n t s ports sur le merveilleux du jansnisme. Il y aura ncessairement des redites qui rendront peut-tre le sujet fastidieux, mais elles sont invitables. Des hommes graves parmi les constitutionnaires partageaient l'opinion des antisecouristes- Il tait vident que Dieu punissait les appelants d'une manire terrible en permettant au diable de les tromper par mille prestiges et de les amener p a r degrs ce point d'extravagances et de folies. Les antisecouristes sont dans la vrit en dclarant diaboliques les prodiges des grands secours, disaient-ils; mais ils se trompent en regardant ceux du diacre Paris comme divins : c'est le mme agent qui opre les uns et les autres. Les s e couristes dcident logiquement en reconnaissant l'unit dans le merveilleux du jansnisme, mais ils se t r o m pent en acceptant comme des miracles les impostures de Satan. D'autres constitutionnaires, pour saper les prodiges des jansnistes par leur base, trouvaient plus prudent et plus commode de les nier, ou de les attribuer l'imposture, la folie, un tat pathologique, que de les attribuer au d m o n ; c'tait moins long, plus c o n -

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forme l'esprit d'un sible rationaliste, c'tait couper court toutes les discussions qui s'levrent sur la nature des miracles et donnrent Heu divers traits sur la matire. On en verta les fcheuses cons^ quences. Les nier, les repousser avec opinitret, tait-ce donc bien sage? N'y avait-il pas imprudence et mme u n e sorte d'injustice rejeter des faits appuys sur tant de motifs de certitude? N'tait-ce pas favoriser l'incrdulit? D'autres admettaient les deux c a u s e s , c'est--dire en signalant la folie, l'imagination et l'imposture, ils reconnurent aussi dans une foule de cas l'intervention diabolique; cette voie, entre autres inconvnients, avait celui d'tre la plus longue et la plus pnible. 11 fallait discerner. Plusieurs la trouvaient seule vraie. Dom La Taste, dans ses deux normes volumes in-<4, admet la fourberie, l'tat morbide et nerveux, l'influence de l'imagination; il nie m m e quelquefois; mais, fortement convaincu de l'existence des faits surnaturels, il avoue qu'ils ne peuvent appartenir qu' l'action du dmon. Le docteur Hccquet, dans ses trois volumes du Naturalisme des convulsions, explique tous ces faits physiquement. On exposera brivement ces divers systmes. Les appelants, comme on l'a dj vu, taient divergents. Douze questions sur la cause de ces phnomnes furent soumises la dcision de trente thologics appelants. Leurs rponses, contenues en trente pages in-4, sont dictes par la prudence et la grande rs'tv que leur imposait leur qualit d'appelants et l'esprit d'un sicle qui liminait le diable des possessions et de la magie. Sans examiner si ces phnomnes sont naturels ou diaboliques, il leur suffisait de dclarer qu'ils ne sont pas divins.

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CHAPITRE II
Sommaire de la consultation des trente docteurs appelants. Discussion de dom La Tastesur les faits, son opinion, Rgles gnrales.

Sommaire de la consultation des trente docteurs appelants.

1 Les contorsions, les indcences, les gambades ne sauraient avoir rien de divin. 2 Comme les convulsionnaires se trompent souvent dans leurs prdictions, on ne doit les attribuer qu' des conjectures que le hasard ralise, ou peut-tre au dmon, mais non Dieu, 3 et 4 Ce n'est pas l'esprit de Dieu qui fait d e mander ces secours cruels; nul n'en peut neutraliser les effets que Dieu ou le dmon. Mais on ne saurait p r tendre que Dieu fasse des prodiges innombrables sans utilit..., et ce serait le tenter que d'exiger de lui des miracles volont. Si c'est le d m o n , on devient le cooprateur de ses uvres. Dira-t-on que c'est n a t u rel? Tout le merveilleux des convulsions s'vanouit. 5 Quant aux discours des convulsionnaires, n'y a-t-il rien qui puisse tre l'effet d'une imagination vivement r e m u e , comme dans certaines maladies nerveuses? (Ils renvoient aux observations de la science et au naturalisme du docteur Hecquet.) S'il faut recourir u n agent surnaturel, ce ne peut tre Dieu; ces

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discours d'ailleurs sont c a l o m n i e u x , opposs la saine doctrine, etc. 6 Les preuves sur les convulsionnaires sont-elles lgitimes? Il ne s agit point ici de celles dont il est parl dans les rituels. Mais ceux qui dans le principe faisaient de ces sortes d'expriences taient fort rprhensibles, car il est expressment dfendu de tenter Dieu. 7 Que penser de ces convulsionnaires qui s'ingrent dans les fonctions hirarchiques de l'glise, qui promettent des miracles de gurison? etc. Quels reproches ne doivent pas se faire les ecclsiastiques qui laissent avilir ainsi le sacerdoce, se dgradent euxm m e s et entretiennent les convulsionnaires dans les penses d'un orgueil aussi rvoltant? 8 et 9 P e u t - o n regarder les convulsionnaires comme des tableaux mouvants et parlants? C'est une prtention aussi inutile que peu sense. Peut-on excuser les immodesties, les turpitudes, sous le prtexte qu'elles sont s y m b o l i q u e s ? Quand les convulsionnaires reprsentent des choses rprhensibles, rien ne saurait les justifier. 10 On parle de gurisons divines; peut-on les admettre sur des bruits populaires, les croire sur le rapport des personnes intresses? En vain pour diviniser les convulsions on allgue d'anciens faits, tels que les agitations aux tombeaux des m a r t y r s , etc. C'taient des tortures excutes par le dmon ou des gurisons accompagnes de douleurs; et ici les convulsions ont lieu, les unes sans maladie, les autres sans gurison. Autrefois ce qu'il y avait de choquant tait attribu la fureur des d m o n s ; ici, les indc e n c e s , les extravagances, sont attribues la divinit. Si ces gurisons sont relles, il faut en cher-

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cher le principe dans la nature, ou recourir un agent fort diffrent de Dieu. 11 et 12 On demande s'il n'y aurait pas un mlange de l'action divine et de celle du d m o n . Cela n'est pas plus soutenable que le reste. Les convulsions forment un tout dont les diffrentes parties se runissent comme celles d'un anneau. Des prires louchantes, des culbutes indcentes ayant ici u n e relation ncessaire avec de beaux discours, on ne peut diviser une telle uvre; comment la partager entre Dieu et le d m o n , entre l'Esprit-Saint et l'esprit de l'homme? Il est vident qu'on ne peut demeurer en suspens; tout rclame ici contre l'uvre des c o n vulsions : la majest de Dieu, la saintet de son culte, l'honneur de l'glise, la puret des m u r s , le bon ordre, etc. Dlibr Paris, le 7 janvier 1 7 3 5 . Cette consultation fut signe par ces trente thologiens, tous appelants de la bulle et antisecouristes, tels que d'sfeld, P e t i t - P i e d , etc. Elle prouve trs-bien, comme cet expos trop laconique le montre, que les faits ne sont point l'uvre de Dieu, mais elle n ' t a blit pas nettement que le dmon y ait pris part. On y voit, on le rpte, une discrtion commande par d i vers motifs, laquelle ne satisfaisait pas compltement ceux qui, acceptant franchement l'ancienne doctrine, refusaient toute espce de transaction avec les o p i nions modernes. C'tait presque laisser libre de croire que la science peut expliquer physiquement ces p h nomnes; et s'il en est ainsi, on permet d'expliquer tout aussi physiquement des phnomnes s e m b l a bles que l'glise a constamment jugs surnaturels, ou mieux, jugs surhumains.

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Discussion de dom la Taste sur les faits, son opinion.

Dom La Taste dut tre moins rserv. En attaquant les miracles des jansnistes, il semble cependant dispos d'abord nier les faits, se faire l'cho des esprits forts; il parat oublier qu'on peut se servir contre la certitude des miracles divins des mmes armes qu'il emploie contre ceux des convulsionnaires, dont les attestations ont pourtant une authenticit si considrable. Comment nier des faits attests non-seulement par des jansnistes, mais par des athes qui s'taient convertis en les voyant? Comment rejeter les tmoignages de tant de personnes trangres aux discussions des appelants, qui s'exposaient ainsi sans nul avantage aux perscutions? Dom La Taste n e pouvait longtemps insister sur ce moyen devenu depuis si vulgaire; on conoit qu'il ait pu lever des soupons contre quelques miracles de la secte, mais le trs-grand nombre ne pouvait tre ni sans favoriser un scepticisme dj dplorable et sans mconnatre la vrit. Il tait peuttre plus loyal d'aborder de suite franchement le sujet, d'accepter les faits irrcusables et d'examiner leur source. C'est bien ce qu'il a fait ensuite, mais en supposant trop souvent tantt la fourberie, tantt l'influence de l'imagination ou un tat nerveux ou m o r b i d e ; car il tait vident, en examinant ces p h n o m n e s , que ni l'imposture, ni les nvroses, ni l'imagination, etc., n'ont pu les produire : c'tait donc encore se joindre aux esprits forts en expliquant ainsi ce que l'glise attribuait l'intervention de Satan. On verra pourtant plus loin que tel n'tait pas le sentiment de l'veque de Bethlem. Malgr cette pe-

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tite concession faite l'esprit de son sicle, dom La Taste fera intervenir Satan. On sent qu'il est impossible d'analyser les deux normes in-A de l'auteur. Son ouvrage, aussi curieux que diffus, se divise en vingt et une lettres pleines de citations de l'criture, des saints Pres et des docteurs. On peut reprocher cette uvre indigeste, crite rapidement, le dfaut d'ordre. Essayons d'en donner uneideLes tmoignages mritent-ils quelque confiance? D'aprs u n e opinion bien r p a n d u e , dit-il, ils sont (antt faux, tantt suspects; Paris comme ailleurs, il y a bien des gens simples, les gens d'esprit s'en moquent. Des appelants hommes de mrite, qui passent pour sincres, les croient, dit-on; mais les constitutionnaires les ont convaincus de mensonges ; e u x mmes s'en accusent mutuellement. On ne doit croire les tmoignages qu'autant que rien ne les rendrait suspects; il y en a de faux ; on a extorqu et altr des certificats, on a feint par vanit qu'on avait t guri. Ceux qui ont cru ces gurisons n ' o n t pas pris les prcautions voulues pour s'assurer si les maux n'taient pas simuls, exagrs, si la gurison ne venait pas des remdes, etc. Ces gurisons sont-elles surnaturelles? L'art peut oprer des merveilles, la nature en fait de plus grandes encore : elle y parat d'autant mieux que la gurison a m a r c h par crises, graduellement. Examinant certains miracles, I'incurabilit de certaines maladies n'est pas suffisamment dmontre dom La Taste. Enfin le mal guri a laiss des reliquats. La veuve Mercier se voit pourvue de neuf dents nouvelles. Les mdecins citant de ces faits, c'est donc niaiserie d'en faire un miracle. Elle avait une

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perte qui cessa subitement quand elle eut mis de la terre du tombeau dans sa rtie. Si on s'obstine vouloir que ce soit cette terre, on s'obstinera aussi soutenir que c'est la rtie qui a produit la cure. Si le fait est vrai, est-ce un m i r a c l e ? (V. Lettres tholog., p . 1362 et suiv.) Supposons la ralit de ces g u r i s o n s ; est-ce de Dieu ou du dmon qu'elles v i e n n e n t ? Aprs avoir dit qu'il y a mensonge dans ces gurisons, il demande si tout est mensonge, et rpond ngativement. Il est vident qu'il y a de ces faits surprenants qui ne peuvent appartenir la n a t u r e , et ceci est m m e gnralement avou. Comment douter q u ' i l y a i t eu des convulsions fort tonnantes, et qu'aprs l'attouchement du tombeau ou des reliques du diacre, on n'ait pas t soudainement agit de convulsions? Comment expliquer ces agitations quand on touche le tombeau, et cette tranquillit ds qu'on se retire? Le cours prcipit des esprits animaux dans les nerfs peut-il cesser si p r o m p t e m e n t ? Serait-ce l'imagination? On appliquait les reliques du prtendu bienheureux, tantt des enfants, tantt des personnes qui ne pouvaient les apercevoir, et de suite des convulsions tonnantes survenaient, lesquelles cessaient aussitt qu'on les retirait. tait-ce maladie, f o u r b e r i e ? Rien de tout cela, c'est vident. Comment nier que plusieurs filles aient reu des coups horribles et meurtriers? Tout cela s'est pass sous les yeux du public et s'y passe encore. Amis et ennemis de l'uvre sont admis voir ces scnes et en ont reconnu la ralit. Qui en douterait peut douter, si, Paris, on reprsente des scnes au thtre. On frappait sur la tte de la Nisette avec quatre bches. Quatre hommes dchargeaient de grands coups de poing sur la tte de Cathe-

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rine Turpin; avec une bche qu'on ne pouvait saisir qu a deux mains, on lui assnait sur le ventre, les ctes et le visage j u s q u ' deux mille coups, tout cela sans meurtrissures. Que dicte la raison sur ces expriences et sur cent autres galement m e u r t r i r e s ? Est-ce la nature? M. Hecquet l'a p e n s ; mais est-ce raisonnable? Ya-t-il des exemples qui prouvent que des h o m m e s condamns la roue aient t impunment frapps sur les os, fussent-ils ptrifis? Est-il naturel de donner des milliers de coups de bche sur la tte sans causer ni meurtrissure ni lsion? Dom La Taste conclut qu'il y a autre chose que la nature ; si les esprits forts p l a i santent sur cette dcision, il les regardera son tour en piti. Ils suivent leurs p r j u g s ; il consulte la raison. (Ibtd., p . 4 310 et suiv.) Il rapporte des faits que les secouristes se sont, dit-il, bien gards d'insrer dans leurs fastes; qu'il nous soit permis d'en citer un ici. Ce n'est pas prcisment une digression, quoiqu'elle suspende l'exposition de la doctrine de l'auteur. Le 20 septembre 1734, Marguerite Mariette, veuve du sieur Jean Thevenet, commissaire des poudres Essonne, demeurant alors Corbeil, tant i n c o m m o de d'une duret d'oreilles, commena une neuvaine au diacre Paris, l'insu de M. Thiboust, son confesseur, et la sollicitation d'une demoiselle Pressel. convulsionnaire ; elle but aussi de l'eau o on avait fait dtremper de la terre du tombeau du diacre, donne par une autre convulsionnaire n o m m e Manon, et en fit une compresse pour ses oreilles. Le lendemain, la dame Thevenet reut de la Manon trois livres de pit. cette rception, elle fut frappe d'une subite terreur; mais Manon, pour la convaincre du mrite des convulsions, lui montra sa cuisse toute noire de coups.

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La neuvaine ayant t sans rsultat, elle en commena une seconde le 2 9 ; mais, durant les trois nuits suivantes, elle fut saisie d'une frayeur extraordinaire, et le 2 octobre, l'glise, elle prouva de grands mouvements dans tout son corps. De retour chez elle, tant au j a r d i n , sa tte s'agite involontairement; tant monte dans sa c h a m b r e , o se trouvait la femme-Charpentier, tous ses membres sont en mouvement, elle se frappe poings ferms, et dit cette femme, qui veuf la secourir, qu'elle est convulsionnaire, mais qu'il ne faut pas le dire son confesseur. La femme Charpentier s'efTraye. M. Mariette, chanoine Corbeil, arrive sur ces entrefaites. Ds que sa sur l'aperoit, elle lui dit qu'elle a le bonheur d'tre convulsionnaire. De grands mouvements convulsifs, malgr tous ses efforts pour les arrter, le lui prouvent. On fait prendre l'air dans le j a r d i n l a d a m e T h e v e n e t ; maisl, quoique retenue par les forces runies de deux personnes, elle s'lve diverses reprises de sept huit p i e d s , avec tant de force qu'elle les emporte trois pieds de haut, en parlant une langue inconnue. Dans <ces circonstances, ses jupes et sa chemise se repliaient pardessus sa tte, de sorte que, durant un quart d'heure environ, elle demeura toute n u e . Du j a r d i n on la mena dans la cuisine, o se trouvait un sieur Jean Poirier; elle frappa celui-ci sur les genoux, se livra h diverses excentricits, e t , lui donnant son bras, elle lui disait: Voyez si je puis m en empcher. Ce qui surprit beaucoup Jean Poirier, qui l'avait toujours connue pour une femme trs-sense. On veut la faire diner, mais les mouvements continuent et les yeux sont toujours gars. On revient au j a r d i n , les mmes sauts recommencent. On la fait mettre au lit, et cette dame, qui n'avait jamais lu les Propositions du P r e Q u e s n e l , les

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roite, tandis que son corps fait sous ses couvertures des sauts de trois ou quatre pieds, avec cette circonstance, que sa tte et ses pieds s'lvent horizontalement ensemble. Puis elle se met prcher. M. Mariette, qui croit sa sur p o s s d e , v a , sa prire, avertir les demoiselles Pressel et Girard, mais celles-ci rpondent que c'est la grce qui opre. Enfin les convulsions sont moins violentes; on lui montre des reliques des saints du parti. Sur les cinq heures du soir, Manon, s e r v a n t e . d e s convulsionnaires Girard et Pressel, a r r i v e ; on s'embrasse avec de grands cris de joie, on rcite des oraisons Paris, etc. Madame T h e venet, devenue plus furieuse, saute j u s q u ' a u plancher, fait des contorsions de la tte et des bras, ses mamelles se tournent d'elles-mmes et s'entortillent comme si on les tordait avec les mains. Sur les huit heures du soir, les surs Girard et Pressel, Tune ge de cinquante ans, l'autre de quatre-vingts, lui apportent des petits paquets de la soutane de Paris et de l'vque de Senez, et toutes se mettent sauter ensemble. La sur Pressel et la dame Thevenet sautrent et prchrent ainsi une partie de la nuit. Le dimanche 3 octobre, une heure, aprs minuit, elles firent des hurlements et se dpouillrent de leurs chemises, riant, j e t a n t de ct leurs b o n n e t s ; tout cela continuait avec des variantes. Le chanoine Mariette dit la messe et commena une neuvaine pour la dlivrance de sa sur, dont les agitations et les contorsions furent loin de cesser; elles existaient la bouche, aux yeux, aux mamelles; elle se plaignait de les ressentir dans d'autres organes aussi. Vers sept heures et demie, elle dit son frre qu'il l'avait bien tourmente pendant la messe. Dans ce petit abrg, on ne peut rapporter heure par

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h e u r e les phnomnes convulsifs qui se sont prsents chez la dame Thevenet. Dans la nuit du dimanche on la crut morte ; l'abb Mariette clbra la messe pour elle. Lorsqu'on fut de retour, non-seulement la parole lui tait revenue, mais elle dit la servante qu'on a clbr la messe et qu'on Ta fait encore beaucoup souffrir; qu'avec la femme Charpentier, on a invoqu la sainte Vierge et tels et tels saints qu'elle n o m m a , ce qui surprit et effraya cette femme. Son frre tant de retour, elle veut se confesser lui, disant que son confesseur ne la retrouvera pas. En effet, l'agonie survient, elle fait trois soupirs et m e u r t . Le confesseur arrive, on lui fait part de cet vnement. Pourtant, ds qu'il est entr, celle qu'on croyait morte s'crie : Plt Dieu qu' la voix de la brebis le pasteur puisse revenir au bercail ! Je suis une prdestine, u n e convulsionnaire. L e confesseur veut l'instruire, mais les convulsions reviennent avec les sauts prilleux. Des convulsionnaires tant venues la visiter, avant leur arrive elle disait : Voici mes bonnes amies qui viennent. Ce qui tonnait les assistants. Les demoiselles Pressel et Besnard tant entres, M. Thiboust leur dit d'examiner l'tat pitoyable o leur saint a mis la dame Thevenet, et que t o u t cela vient du d m o n . Vous vous trompez, rpondirent-elles, ce sont des mystres. Et les voici toutes en convulsions durant lesquelles la dame Thevenet rptait le sens de plusieurs propositions de Quesnel. Devenue plus tranquille , on la fit descendre pour dner. Pendant cet instant, la servante jeta secrtement l'eau du diacre, laquelle on substitua de l'eau bnite ; lorsqu'elle en but, elle dit que cette boisson tait trs-mauvaise, qu'on la lui avait change. Ds ce moment, les agitations cessrent; elle revint son bon sens. Bref, M. Mariette lepre

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empcha les convulsionnaires d'entrer auprs de sa fille, et le mardi 5 octobre, son frre le chanoine lui ayant reprsent son tat, elle se rendit, d e m a n d a son confesseur ordinaire, renona au diacre Paris, et n'eut plus d'agitations. Cependant elle prouvait encore des peines d'esprit si affreuses que l'on passa la nuit du mercredi en prires. Le lendemain, cinq h e u r e s , elle voulut assister la messe qu'on disait pour elle; son trouble et ses frayeurs la reprirent. On p r i a , on fit sur elle des aspersions d'eau b n i t e ; mais quand elle voulut sortir pour se rendre l'glise, il semblait q u ' u n e main invisible la retenait. A la porte de l'glise, la difficult s'accrut; y tant enfin e n t r e , elle fit un acte de foi Fglise catholique, apostolique et r o m a i n e . Pendant la messe, les agitations, les sueurs, le trouble revinrent, surtout l'lvation. Elle voulut aller se p r o s terner au tombeau de saint Spire ; mais montait-elle une marche, elle en redescendait trois. On fut forc de l'aider et de lui placer la tte sur la chsse du saint, et elle y renouvela sa profession de foi. D e puis ce temps, elle est parfaitement g u r i e ; il ne lui reste que le repentir. (Ibid., p . 646 et suiv.) Commentrapporter la nature, dit dom La Taste, ce que cette dame prouvait? Ses mamelles se r e t o u r naient et s'entortillaient d'elles-mmes. Des parties glanduleuses dpourvues de muscles sont-elles capables de ces agitations? Elle s'levait de sept huit pieds dterre, emportant avec elle ceux qui pesaient sur elle; la nature peut-elle faire cela? Mais pendant qu'elle s'levait la tte en haut, ses jupes et sa chemise se repliaient comme d'elles-mmes; tandis que les principes de physique et Inexprience prouvent que tandis qu'elle s'levait, la colonne d'air qu'elle cartait aurait d les comprimer sur son corps. Sa tte et ses
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pieds s'levaient horizontalement plusieurs pieds ; elle devinait, etc. Est-ce donc naturel? Est-ce divin on diabolique? Mais quel vacarme cause ce dernier mot, dit dom La Taste. Ceux qui disent ne s'en rapporter qu' leur raison prtendent que le pouvoir du dmon est c h i m r i q u e ; d'autres soutiennent que cette doctrine est contraire la religion. Les partisans des prtendus miracles du temps voudront le foudroyer, Ceux qui ne s'y trompent plus attribuent bien au dmon une p u i s s a n c e , mais les uns veulent qu'il ne puisse faire que du mal, d'autres disent qu'il pourrait aussi procurer du bien ; d'autres, qu'il le peut et ne le veut j a m a i s ; d'autres enfin qu'il le peut et le veut, etc. (Ibid., p . 680 et 681 ; 1389 et suiv.) Pour juger ces diverses opinions, il recourt l'autorit de l'criture. Les miracles des appelants ne sauraient tre divins; il y a lenteur dans l'opration, dfaut de stabilit dans les gurisons, etc. Sont-ils diaboliques? Comparant les miracles de l'criture ceux de l'uvre, il prouve la divinit des premiers, et montre qu'il en est autrement des seconds. Nul doute que le dmon ne puisse faire des prodiges; son pouvoir s'tend sur les corps; sinon, comment pourrait-il tenter? N'est-ce pas en causant des impressions dans le cerveau, en excitant l'aiguillon de la chair, etc.? Il cite comme preuve divers passages de l'Ancien et du Nouveau Testament, les sentiments, si souvent rappels dans cet ouvrage , des Pres, des philosophes, de la magistrature. II n'y a que les impics qui contestent. Aprs tant de textes si prcis , d i t - i l , et tant de raisons qui tablissent si invinciblement le pouvoir du dmon sur les corps, qui ne s'tonnerait que des hommes qui font gloire d'tre chrtiens aient eu l'audace, les uns de nier, d'autres

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de plaisanter! L'incrdulit est telle, q u e , pour oser soutenir ce pouvoir, il m'a fallu bien du courage. Uuoique le n o m b r e des incrdules ait beaucoup diminu, il en reste e n c o r e ; seront-ils toujours fascins? Rien cependant n'est plus srieux. Je ne balance pas dire qu'ils doivent reconnatre ce pouvoir ou renoncer la qualit de fidles. (IbicL, p . 1391 et suiv.) M. de Bonnaire et l'auteur de l'Esprit en convulsions, poursuit dom La Taste, disent que c'est la raison de dcider; que tout ce qu'elle dsavoue est faux, ft-il formellement exprim dans l'criture. Dom La Taste, aussi dsol qu'tonn de tels excs, dit que si l'criture ne peut leur rendre croyable ce qui blesse la raison, ils devaient donc dire franchement que c'tait par la raison qu'il fallait les combattre. (IicL, p. 1399.) Ayant prouv l'existence et le pouvoir des dmons par l'criture et par la tradition, il demande sur quel genre de merveilleux s'tend ce pouvoir. Dom La Taste expose encore ici les principes admis p a r l e s Pres, par les thologiens et par les philosophes chrtiens. Le dmon ne peut rien faire contre les lois physiques, mais il peut s'en servir p o u r faire une apparence de miracles. Un esprit si suprieur celui de l'homme, et qui a l'avantage d'tre invisible, peut oprer des choses incomparablement plus merveilleuses. Nous ignorons o finit pour le dmon la limite du possible. 11 rappelle enfin concernant ce pouvoir d'apparatre, d'agiter les corps, de prdire, etc., tout ce que la doctrine admet, c'est--dire des rvlations parfois sublimes, des prdictions mlanges de vrai et de faux ; un pouvoir, dans certains a c t e s , qui tonne, et une impuissance non moins tonnante dans d'autres; enfin les bizarreries, les tromperies, etc. Peul-il gurir? dit dom La Taste. Sans doute il

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le peut, et mme il le veut; il ne nuit jamais mieux l'Ame qu'en faisant du bien au coi^ps. Dieu le permet-il? Ce serait, dit-on, lui permettre de nous sduire, on ne distinguerait plus les miracles de JsusChrist de ceux du dmon. Ceux du Sauveur ont t p r d i t s , rpond dom La Taste, ils ont un caractre divin vident. Ce qu'il prouve. (Ibid., p . 1414 et suiv.) Est-il permis au dmon de nous tenter? continue dom La Taste. D i e u lui permet de nous prouver, de livrer les hommes dsobissants aux tromperies du diable. Qu'on n'objecte point que la sduction serait invitable, puisque nous avons l'Eglise pour guide. Le discernement des miracles divins d'avec les diaboliques se fait par l'examen de leur caractre, de leurs circonstances, de leurs effets, de leur b u t . Examinant la nature de plusieurs m i r a c l e s , dom La Taste y voit la preuve de la divinit de leur origine. Il dmontre l'erreur des protestants, lesquels nient les miracles oprs au tombeau des saints, et les regardent comme une idoltrie. Ces miracles laient cependant suprieurs an pouvoir du dmon. T e l s sont, par exemple, les rsurrections de morts. Dieu aurait-il opr pendant douze sicles des miracles pour tablir l'idol t r i e ? Ce qui conduit l'auteur aborder cette doctrine qui parat si o b s c u r e , qu'il faut juger des miracles par la doctrine et de celle-ci par les miracles. (( On doit juger, dit-il, la doctrine par les miracles quand ils sont videmment divins et qu'ils sont faits pour la consacrer. 11 faut aussi j u g e r des miracles par la doctrine ; quand celle-ci a quelques caractres d'erreur, elle doit les dcrditer, et il appartient l'Eglise d'en j u g e r . Mais comment des miracles douteux pourraient-ils autoriser une doctrine? On

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prtend que nul miracle utile ne peut venir du d mon. Le texte des critures la m a i n , dom La Taste vient prouver le contraire. On trouve dans l'antiquit, comme de nos j o u r s , que le dmon peut faire des miracles utiles mme la morale, car il lui i m porte peu qu'on fasse certaines bonnes uvres, pourvu qu'il prcipite dans l'erreur, entrane dans l'abme, etc. 11 faut se garder d'attribuer Dieu tout prodige qui aurait quelque peu de bont ou certains effets salutaires, car ils appartiennent quelquefois aux artifices de Satan : c'est ainsi qu'il t r o m p e ; peu lui importe que ses miracles fassent quelque bien, s'il ne perd pas sa proie et s'ils lui servent d'appt pour prendre la foule. Tous les saints docteurs disent qu'il entremle la vrit avec le mensonge, qu'il fait annoncer mille v rits manifestes pour induire dans une erreur qu'il aura cache. Nous sommes avertis qu'il se transforme en ange de lumire ; ainsi l'antechrist fera des p r o diges pour faire croire qu'il est le Christ. Satan exhorte la vertu pour conduire des chutes horribles. (IbkL, p. 1432, 1 0 2 1 , 1507.)
Rgles gnrales pour discerner l'origine des miracles*

1 Un miracle inutile, ridicule ou cruel ne vient pas de Dieu. 2 Toute merveille obscne ou indcente en ellemme ou dans ses effets, si elle n'est pas naturelle, est diabolique. 3 Dieu ne trouble pas les sens de l'homme, ni sa raison, il ne l'agite p a s , il ne le jette pas dans le dlire. k Lorsqu'on se livre des pratiques illicites, ce

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n'est pas Dieu qui les inspire. Est-il licite de tenter Dieu et de lui demander des prodiges selon ses dsirs ou ses caprices? 5 L'agent se manifeste encore par les qualits des personnes qui oprent ces prodiges. Dieu, pour rvler ses secrets, choisit-il les orgueilleux, les menteurs, les impudents, les gens de mauvaise vie ou du moins de murs fort suspectes ? 6 Nulle merveille intimement lie des uvres indignes de Dieu ne saurait tre divine. Les convulsionnaires avouent que leurs prodiges sont dus, les uns l'imagination, les autres au dmon, d'autres Dieu. Aprs avoir tudi l'uvre pendant un si grand n o m b r e d'annes, ils n'en peuvent faire le discernement ; elle continue d'tre un secret pour eux. (Ibid., p . 1438 et suiv.) Leurs miracles ne sont divins ni p a r leur nature, ni par les personnes qui les oprent, ni par leurs effets, ni par leur but, puisque le b u t est de condamner plusieurs vrits capitales du dogme. Les appelants ont-ils raison contre quatre p a p e s , contre tous les voques de France? Deux ou trois vques, quelques prtres jansnistes doivent-ils l'emporter contre toute l'glise de France? Oserait-on dire que Dieu fait des miracles pour donner raison contre elle et contre toutes les glises de l'univers catholique ? Un cri gnral ne se serait-il pas lev contre la Constitution, si elle et t telle que la reprsentent les convulsionnaires? T o u t e s , au contraire, Font approuve comme une loi s a i n t e , tandis que leurs miracles sont faits pour la proscrire. Quels en sont d'ailleurs les effets? Les miracles divins inspirent toutes les vertus chrtiennes. Ceux de l'uvre, qu'inspirent-ils? Voyez ce qui se passe parmi les convulsionnaires, lisez leurs

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discours, voyez la haine qu'ils ont, m m e contre leurs frres, leur mpris les uns pour les autres, etc. (Ibid., p. 1036 et suiv.) Il faut le dire, les arguments des constitutionnaires et des antisecouristes, leur appel l'autorit des c r i tures et de la tradition produisirent peu d'effet sur l'esprit des secouristes et des convulsionnaires. Les crits se m u l t i p l i r e n t j u s q u ' la Rvolution, et de tant d'opinions diverses sortirent une foule de traits sur les miracles favorables ou opposs ceux du j a n s nisme et m m e du christianisme. Ainsi l'abb de Prades, en 1 7 5 1 , soutint, dans une thse clbre, que toutes les gurisons de Jsus-Christ spares des prophties taient des miracles quivoques ressemblant aux gurisons d'EscuIape; mais sa thse fut censure.

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CHAPITRE III
On multiplie les crits sur les miracles. Dom Maran. L'abb de La BoisBire, etc. L'abb Le Rouge. Opinion d'un appelant oppos aux prodiges horribles de l'oeuvre des convulsions. Serces, vicaire d'Appleby, nie les miracles el les prodiges de Satan.

On multiplie les crits sur les miracles, Dom Maran.

Dom Maran, religieux bndictin de la congrgation de Saint-Maur, publia, en 1754, un gros volume concernant la doctrine de l'Ecriture et des Pres sur les gurisons miraculeuses. Mais, en attaquant M. de Prades et les protestants, il soutenait aussi indirectement les gurisons miraculeuses des appelants. Les protestants, dit-il, se sont endurcis la vue des gurisons miraculeuses dont ils taient tmoins; ils ne les regardaient point comme preuve dcisive, et demandaient des rsurrections de morts, etc. tablissant le pouvoir du dmon par les miracles du paganisme et par divers passages des Pres, ils osrent dire que les miracles des catholiques taient une punition de leur idoltrie, et les attriburent aussi au dmon qui agit par une efficace d'erreur. Ainsi, d'aprs eux, Satan rgne dans l'glise par des miracles, et l'antechrist est sur le saintsige. Il ne s'agit pas de discuter ce sujet; d'autres l'ont fait mieux qu'on ne saurait le faire ici. Selon dom Ma-

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ran, ce sont des erreurs qu'il combat, et il invoque l'autorit des Pres qui attribuaient, dit-il, toutes les gurisons miraculeuses Dieu, et dclaraient que Satan n'en peut oprer aucune. Mais, en voulant prouver que toute gurison miraculeuse est divine et que le dmon n'en peut faire, en attaquant, de concert avec l'glise, la thse censure de l'abb de Prades favorable aux protestants, dom Maran soutenait ainsi la divinit des gurisons qui s'opraient dans l'uvre des c o n vulsions.
L'abb de La Boissire.

L abb Hervieux de La Boissire fit paratre, en 1763, sous le voile de l ' a n o n y m e , un Trait des miracles en deux gros volumes. 11 y examine leur n a t u r e , les moyens de les discerner d'avec les prodiges de l'enfer, leur fin, leur usage. En parcourant cet ouvrage, lequel nous a paru fort savant, mas qui est en m m e temps fort diffus, peu mthodique et d'une lecture fastidieuse, on voit combien la matire est scabreuse, et quelle science immense elle exige de la part du thologien qui ose l'aborder. On ne parle ici du trait de l'abb de La Boissire que pour engager le lecteur le c o n sulter. 11 chappe compltement l'analyse. L'auteur y fait voir que les miracles de gurison existent nonseulement dans le catholicisme, mais encore chez les hrtiques. Non-seulement on doit signaler chez ces derniers l'exercice du pouvoir qu'a le dmon de faire de grands et de n o m b r e u x prodiges, mais Dieu leur accorde quelquefois d'oprer de vrais miracles. Aussi Jsus-Christ ne voulait pas que les aptres se rjouissent de ce pouvoir ( L w , X , 2 0 ) , lequel ne constitue pas toujours chez ceux o on le remarque le signe de la

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vritable glise. Les dons particuliers celle-ci sont la charit, la j u s t i c e , l'humanit. Ceux qui en sont enrichis aiment l'unit. L'auteur, sans attaquer nominativement aucune secte, prouve, avec une grande rudition, que les miracles des jansnistes sont diaboliques, et s'il s'en trouvait m m e par exception quelques-uns qui fussent divins, ce seraient des miracles de colre. En 1767, un auteur anonyme rpondit l'abb de La Boissire par deux autres volumes n o n moins ennuyeux que les siens, ayant pour titre : Lettres l'auteur du Trait des miracles. 11 lui reproche d'avoir fourni (contre son intention, il est vrai) des armes aux incrdules contre les miracles qui ont tabli la religion, et d'en branler les fondements; d'adopter le systme de dom La Taste sur le pouvoir attribu au dmon d'oprer des gurisons, et de r e n d r e ainsi fort quivoque la preuve de la divinit de la mission du Sauveur; il lui reproche encore de rendre impossible pour les simples fidles le discernement de l'origine et du but des prodiges divins ; d'ter aux miracles des morts la preuve de leur saintet en prtendant que Dieu peut en accorder de bienfaisants sur le tombeau des hrtiques, etc. L'auteur prtend rtablir les anciens et vrais principes sur les miracles. Ce qui prouvait cependant que le systme de dom La Taste, adopt par l'auteur du Trait des miracles, tait conforme la vraie doctrine, c'est que l'glise, qui avait censur la thse de l'abb de Prades, n'attaqua point les Lettres thologiques.
L'abb Le Rouge.

L'abb Le Rouge, docteur en Sorbonne, dans son Trait dogmatique sur les faux miracles du temps (1737,

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in-4), loue au contraire dom La Taste : Ceux, dit-il, qui n'auraient pas le loisir ou le courage de suivre ce savant et laborieux crivain, trouveront ici runi dans un seul corps d'ouvrage tout ce qui est r p a n d u dans se^ excellentes Lettres thologiqucs. L'abb Le Rouge dit que son Trait dogmatique n'est point cependant un abrg des Lettres thologiques. Il a puis dans les mmes sources que dom La Taste, mais il a travaill diffremment ses preuves. En effet, l'abb Le Rouge, plus mthodique que dom La Taste, admit ses sentiments, et ne fut pas plus censur que lui par l'glise. 1 faut en conclure que l'un et l'autre ont expos la 1 vraie doctrine. Dom La Taste, selon l'abb Le Rouge, a prouv sans rplique que l'uvre des convulsions tait indigne de Dieu, et, par une suite ncessaire, que des m i racles si troitement lis avec les convulsions ne pouvaient tre eux-mmes que diaboliques. L'argument tait si premptoire, dit-il, que d'un seul parti on en vit bientt natre trois ou quatre. Les partisans de l'appel crivent avec feu les uns contre les autres, pour se contredire et se condamner; il y en a, mais peu, qui rejettent absolument convulsions et m i r a c l e s ; d'autres, plus nombreux, les divinisent ; les troisimes, prenant un milieu, naturalisent les convulsions et divinisent les miracles; les derniers, imaginant un ridicule et honteux mlange, donnent les miracles Dieu et les convulsions au diable. Les plus s e n s s , sans doute, sont ceux qui ayant senti, quoiqu'un peu tard, tout le ridicule des miracles si intimement lis aux convulsions, se sont enfin dtermins rejeter l'un et l'autre... Les plus draisonnables divinisent les convulsions et les miracles, et par l rendent Dieu mme responsable de toutes les indcences, de toutes

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les h o r r e u r s des convulsionnaires. Les troisimes, qni, p o u r retenir les miracles, naturalisent toutes les convulsions, mme celles d e l'vangile, n e font gure moins de tort la religion que ceux qui les divinisent, car ils font douter qu'il y ait j a m a i s eu d'obsessions, et par consquent de dmons. Ces diffrents systmes, quoique opposs entre e u x , ont cela de c o m m u n , que chacun d'eux porte avec soi le principe de sa destruction. Les appelants, qui rejettent convulsions et miracles, montrent bien quelle extrmit ils sont rduits. S'ils rejettent les miracles de Paris, est-ce comme supposs? Leurs partisans, alors, sont des fourbes. Est-ce comme diaboliques? Les voil convaincus de dfendre la cause du diable. En naturalisant dans les convulsions ce qu'il y a de plus surnaturel, le naturalisme des miracles suit ncessairement celui des convulsions. Si on explique naturellement les u n s , ne pourra-t-on de m m e expliquer les cures prodigieuses? En divinisant les convulsions et les miracles, on tombe dans une grossire contradiction : on soutient, d'une part, que Dieu seul peut oprer des gurisons miraculeuses, de l'autre, on veut que Dieu soit auteur des convulsions, c'est--dire du plus honteux et du plus cruel de tous les m a u x . Ceux qui attribuent les convulsions en partie l'artifice ou l'imagination, et en partie au diable, qui agit en vue d'obscurcir les miracles et d'en affaiblir la preuve, tombent encore dans de plus grands excs. Si Dieu suscite des miracles pour clairer les appelants, pourquoi permet-il Satan de les dshonorer par d'indignes convulsions et de jeter ces derniers dans le trouble et la discorde? L'auteur continue cette discussion et s'crie : Quelle c h a o s ! quelle confusion! Le thologien de l'vque de Montpellier a imagin u n autre

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moyen : c'est d'admettre comme de foi la possibilit des miracles diaboliques; mais il dit que, pour rejeter un miracle, il faut que la doctrine de celui qui Ta opr soit videmment contraire la parole de Dieu. Ainsi donc ce n'est plus par l'autorit de l'glise qu'on en jugera, c'est par la conformit ou l'opposition du miracle avec la parole divine. Mais comme nul n e c o n viendra de cette opposition, jamais on ne pourra rejeter aucun miracle, et les contestations seront i n t e r m i n a bles. (V. Trait dogmat., p . 38 et suiv.) L'abb Le Rouge, enfin, dmontre dans son ouvrage que nul ne peut tre admis prouver ni sa doctrine par ses m i r a cles, ni ses miracles par sa doctrine, moins qu'il ne montre, ou que cette doctrine est avoue de l'glise, ou que ses miracles ne sont point des uvres du d mon. Avant d'entrer en matire, il avait commenc par tablir la possibilit des miracles diaboliques, et dtruit les raisons employes pour diviniser ceux que l'on attribuait au diacre Paris.
Opinion d'un appelant oppos aux prodiges horribles de Vuvre des convulsions.

Un appelant, qui avait parcouru toutes les pices de cet interminable procs, publiait en 1788 un ouvrage dont nous avons dj parl, et qui a pour titre : Mystre d'iniquit dvoil. Aprs avoir rapport les h o r ribles merveilles des convulsionnaires, il s'exprime ainsi : Mais voil, dit-on, des miracles bien mouls, qui mritent attention. C'est un point dlicat! Chrtiens mal aviss, rpond-il, c'est parce que la discussion de ces miracles est difficile que vous tes dispenss de les examiner. La guerre entre les thologiens et les secouristes montre que ce n'est pas vous qui

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les accorderez, et c'est prcisment parce que la chose est difficile que vous tes dispenss de l'examin e r . - Quel besoin avons-nous de cette uvre de bches, de pilons, d'pes, de crottes et d'urine? Ouvrons les yeux sur les crimes qu'elle autorise, sur les erreurs qu'elle enseigne; disons h a r d i m e n t ; L'uvre enseigne la nouveaut, donc nous devons mpriser les prodiges qui l'autorisent. (V. Myst. iTiniq., p . 196, 197.) Ils sont contre l'unit catholique, contre la vr i t , contre les bonnes m u r s , donc ils sont faux. L'Aptre dit que les hrtiques changent l'vangile en une licence de dissolution ; nous connaissons celle des convulsionnaires. Les hrtiques se laissaient aller leurs songes et leurs rveries; les convulsionnaires font des discours pleins de folie et d'obscnits. L'Apotre dit que les hrtiques se souillent dans la s o d o m i e ; l'uvre est alle jusque-l inclusivement et des actes plus rvoltants encore. L'Aptre dit qu'ils mprisent toute domination; que de maldictions profres dans l'uvre contre le pape, contre les cardinaux, les voques, le r o i , les p a r l e m e n t s ; que d'outrages coiitrc les docteurs les plus p i e u x , contre les plus illustres dfenseurs d e l vrit! Toute rupture prjuge contre le miracle et le rprouve. Saint Jude l'a prdite comme tant impie et infernale. Dieu ne serait pas le Dieu de vrit si d'un ct il autorisait par des miracles les crimes de l'uvre aiin qu'elle ft mconnue par la fjentilit avec les plus habiles docteurs, de l'autre ayant prophtis par son Aptre que dans les derniers temps ceux qui commettraient ces impits seraient des imposteurs qu'il faut fuir. On ne peut supposer ces contradictions. (Ibid., p . 204 et suiv.) L'auteur prouve que l'uvre est magique, que tout ce qui s*y manifeste lut opr une infinit de ibis par

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le dmon en diffrents temps. La magie fut toujours le supplment des hrsies, qui ne dureraient pas si longtemps si elle ne leur prtait son appui. Les h r tiques sont l'instrument de Satan sans le savoir. Cette union de convulsionnaires de diffrents sexes en est la preuve. Il faut des femmes au diable pour avancer ses affaires ; sans elles, le secourisme n'aurait pu se soutenir p e n d a n t cinquante a n s ; le t e m p r a ment de ce sexe favorise son uvre. (Ibid., p . 214 et suiv.) Les prestiges du dmon, dit-il, ne sont pas t o u jours incomprhensibles. Il explique comment rien de ce qui se passe dans les secours n'est au-dessus de son pouvoir. Les convulsionnaires n'agissent pas en charlatans, le diable le fait pour eux. Dans tous les temps il s'est opr par lui des choses plus tonnantes que celles-l. Les gurisons, les j e n e s e x cessifs, les plus beaux discours de pit ne sont pas incompatibles avec les oprations m a g i q u e s ; les p r o diges de l'enfer peuvent ressembler plusieurs m i racles. Saint Marc et saint Matthieu ont dit qu'il s'lverait de faux Christs qui feront de grands prodiges. Les saints Pres savaient les discerner d'avec les miracles; les prires, les actes de pit ne prouvent rien, on sait que le dmon se transforme pour mieux tromper. Tout vient ici proclamer l'anathme. Ce sont des gens assembls en cachette qui produisent des miracles volont, qui pour les faire se livrent des actes extrieurs uniformes, pour ainsi dire mcaniques ; ceci seul suffirait pour apprendre aux secouristes que le diable agit au milieu d'eux d'aprs un pacte tacite. {Ibid., p . 229 et suiv. ; 217.) Les partisans du secourisme, continue l'auteur, c'est--dire de cette uvre si dgrade par ses p u r i -

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lits dgotantes, si sale par ses pratiques, si folle par ses paradoxes, si-criminelle par ses oprations lascives, si impie par son schisme et ses hrsies, si hautement condamne par les illustres voques de Senez, de Montpellier, d'Auxerre, etc., par MM. Duguet, d'sfeld, d ' E t e m a r e , etc. (tous appelants); les partisans de cette uvre infernale auront-ils bien le front d'exiger qu'on en examine les prtendus miracles avant de la condamner? Quelle autorit ont des auteurs obscurs et anonymes auprs de ces grands thologiens? (Ibid., p . 215 et 330.) On peut connatre prsent l'uvre des convulsions grands secours, poursuit le m m e auteur. On a vu qu'elle ne respire que folie, extravagance, insolence, dsunion, trouble, dlire, fureur. On y traite les plus grands hommes d'impies, l'glise de m a r t r e , d'apostate, de maqnerelle; l'obissance aux puissances lgitimes est foule aux pieds. Cette uvre runit les divers dsordres rpandus dans la socit totale des mchants ; la rvolte des schismatiques, l'impit des hrtiques, les noires et nocturnes pratiques des magiciens, l'audace des libertins, l'orgueil des m o n d a i n s , les infamies des impudiques, les folies des bateleurs, les extravagances des fous, les niaiseries des imbciles, la salet des p o u r c e a u x , etc. Jsus-Christ est mconnu, d g r a d ; ses miracles sont confondus avec ceux du diable, ses critures profanes par des interprtations sacrilges; le sacerdoce, le sacrifice, les sacrements anantis. On cre un dieu nouveau qui aime l'iniquit, qui l'ordonne, qui usurpe la place de celui que nous
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l. L'abb d'Etemare, d'abord l'un des directeurs de l'uvre des convulsions, avait fini, dit Picot, par s'apercevoir qu'elle n'tait pas aussi divine qu'il l'avait i m a g i n .

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adorons; on cre une religion nouvelle qui a ses rvlations, ses prophties, ses miracles, ses dogmes, sa morale part. (Ibid., p . 3 3 1 , 332.) Les convulsionnaires disent que leur uvre est prdite dans l'criture sainte. L'auteur avoue qu'elle a t annonce dans ses plus grands dtails par l'aptre saint J u d e . Les hrtiques des derniers t e m p s feront des uvres si propres tromper, cause des illusions diaboliques qu'ils o p reront, qu'ils mriteront d'tre appels illusores. (Jud., 18.) L'aptre les cite, et leur conformit en tout avec l'uvre des g r a n d s secours est frappante. Ce que l'auteur prouve en rapportant le texte de l'ptre du saint aptre. (Ibid., p . 206 et suiv.) Enfin de tout ce qui prcde l'auteur conclut que les convulsionnaires sont en commerce avec les d m o n s , et que si Dieu n'arrte ce terrible flau, il p e u t gagner toute la France, en punition du mpris de la. vrit et des outrages qui lui sont faits depuis cent cinquante ans. Cet ouvrage avance, cette uvre gagne de toutes parts; on y trouve dj des prtres, des curs, des bndictins, des oratoriens, des gnovfains, des dominicains, des nobles, des magistrats, des avocats, des mdecins, des chirurgiens, des militaires, des m a r c h a n d s , des riches, des pauvres, des dames surtout et des religieuses. Bientt tout le monde sera convulsionniste. [Ibid., p . 2 2 8 , 332.) Il dclare aux crivains secouristes que s'ils ne cessent de troubler l'glise par leurs crits, il donnera le catalogue d'une cinquantaine des plus clbres d ' e n tre eux tant de Paris que d'ailleurs, pour les forcer de rendre compte de leur hrsie. A certain d o m i n i cain trop connu dans Paris, il proposera ses difficults
sur les crottes,
IV.

les urines et le caca d'oreilles;

un b 20

ndictin il d e m a n d e r a ce qu'il pense des fornications

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commandes dans l'uvre; u n avocat, s'il approuve les secours meurtriers donns sur le ventre d'une femme enceinte, etc. (Ibid., p . 3 3 4 , 3 3 5 . ) Il soumettra ainsi tous des questions s u r les matires de l'uvre. Cet auteur, qui crivait en 1788, dit qu'on doit se dfier de tels et tels ouvrages publis en 1785,1786, 1787 et 1788. Si on ne se donne g a r d e de ces crits pernicieux, o n se trouvera infect de leur fanatisme.
(Iid., 340.)

On voit donc que j u s q u ' la Rvolution franaise, qui donna u n autre aliment aux esprits, les crits qui faisaient l'loge des convulsions et des miracles, ce qui signifie, dit notre auteur, les grands secours, n'ont cess de paratre. D'o venait donc tant de fanatisme de la part des secouristes ? De la conviction qu'oprait en eux le spectacle de prodiges inous qui se sont manifests durant u n demi-sicle. L ' a u t e u r qu'on vient de citer espre que son ouvrage dessillera leurs yeux. Ils ont les meilleures qualits, dit-il, et, loin de mpriser leurs talents, s u r bien des sujets, j e pourrais m e r e n d r e avec avantage leur disciple. (Ibid^ p . 337.)
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D'aprs l'exposition des faits et tout ce qui vient d'tre dit, il est fort inutile de rapporter avec plus d'tendue les causes d'une conviction aussi inbranlable parmi les secouristes. C'taient surtout les miracles oprs sur le tombeau du diacre, divins p o u r tous les appelants, et dont les prodiges des convulsionnaires n'taient pour les secouristes que la continuation. Il y avait donc unit dans ce merveilleux; tout se liait
1. Cet a n o n y m e (l'abb Regnaud) (Hait b i e n c o n n u des jansnistes, qui l'appellent trs-justement, dit-il, pygme, campagnard.

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dans l'uvre; il fallait tout rejeter ou tout admettre. Cette suite de prodiges d'ailleurs leur semblait non moins surnaturelle que les premiers. Les gurisons, les jenes excessifs, les prdictions ralises, les discours sublimes, les conversions, la facult de discerner les reliques, le don des langues, les poisons avals sans causer de m a l , ces faits multiplis d'invulnrabilit que le lecteur n ' a pu oublier, etc., tout tait divin, selon eux. Jsus-Christ, disaient-ils, s'est rfugi chez les convulsionnaires, il fait dans l'uvre une nouvelle incarnation; Dieu se cache, il est vrai, sous des voiles qui paraissent indignes de l u i ; tout ce qu'il y a de rvoltant est fait pour aveugler les Gentils, c'est-dire les constitutionnaires et ceux des appelants qui blment les secours. D'autres niaient miracles et prodiges. Tel fut Serces pt une foule d'autres.
Serces, vicaire d'Appleby, nie les miracles et les prodiges de Satan.

Jacques Serces, vicaire d'Appleby, comt de L i n coln, avait fait paratre son Trait sur les miracles, o il voulait prouver q u e le diable n'en saurait faire pour confirmer l'erreur. Jusque-l les protestants, forcs de reconnatre les miracles des papistes, les avaient attribus Satan ; mais Serces soutint que Dieu n'avait jamais permis et n e saurait permettre au diable ni aucun imposteur de faire des miracles pour autoriser quelque fausset dangereuse. 11 avoue que a tous les Pres ont enseign le contraire. A les e n t e n d r e , dit-il, on croirait que les esprits vagabonds partagent avec Dieu l'empire du m o n d e . Les thologiens des derniers sicles ont admis les mmes principe^, mais ne les ont pas tendus si loin. Ils ont limit ce p o u -

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voir ; ils s'accordent presque tous soutenir que le diable peut faire des miracles rels et vritables, soit pour tablir Terreur, soit pour retarder les progrs de la vrit. C'a t le sentiment des plus habiles gens de presque tous les pays. Les thologiens anglais euxmmes, qui se sont distingus par des ouvrages incomparables sur la religion, l'ont a d m i s . Les plus clbres l'ont soutenu ; Barrow, Tillotson, Prideaux, Clarke, etc., et nombre de grands philosophes. (C'est surtout le systme de Clarke qu'il examine.) Il est indubitable que ce s e n t i m e n t , poursuit Serces, a pour lui l'antiquit et la pluralit des suffrages. Ce ne sont pas des gens sans rudition ou d'une capacit mdiocre, qui l'ont dfendu, mais des gnies s u p r i e u r s , des personnes d'un savoir c o n s o m m ; de manire que, si des autorits humaines pouvaient dcider de la vrit ou de la fausset d'une hypothse, celle-ci devrait tre regarde en quelque faon comme juge sans appel. Mais il n'y a nulle dure qui puisse prescrire contre la vrit. On est en droit d'appeler des dcisions des hommes au tribunal de la raison et de la rvlation. Tout en affectant beaucoup de m o d e s t i e , Serces place ici sa raison au-dessus de celle des Pres, des thologiens protestants ou catholiques, des philosophes et des gnies suprieurs; car il dcide, contrairement leur opinion et la saine doctrine, que le diable ne peut faire de m i r a c l e s ni mme de prestiges. Il cite la vrit quelques docteurs qui l'ont encourag soit de la bouche, soit par des crits, lesquels contestent au dmon le pouvoir de traverser les desseins de Dieu; mais il dclare ingnument qu'une si b o n n e cause n'a pas encore t soutenue avec tout l'avantage qu'on d1

I. On sait ce qu'il faut entendre ici par m i r a c l e s .

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sirerait, ce qu'il essaye de prouver longuement. On se gardera bien de rentrer ici dans une polmique qui n a t que trop longue. Serces admet les miracles du Christ et des aptres, Les prodiges des paens taient ridicules, dit-il, a b surdes; il ne faut tenir aucun compte des gurisons d'Esculape, de Vespasien, d'Apollonius, etc. C'taient autant de fourberies humaines qui ne pouvaient porter nulle atteinte aux vrais miracles. Plus tard l'glise romaine, pour autoriser ses d o g m e s , eut aussi ses miracles. Mais, d'aprs le systme de Serces, tous videmment sont des faussets ; la plupart sont a b surdes, d'autres sont impossibles, contradictoires. O peut faire sur ceux-ci la r e m a r q u e qu'on a faite u sur ceux des p a e n s , ils sont trop n o m b r e u x , ils se ressemblent trop les uns les autres; ils favorisent la crance de dogmes absurdes. On a grand soin que ces miracles se fassent en secret, sans tmoins ou devant des personnes affides. C'est l'avarice, l'imposture des prtres qui les fabriquent; pendant longtemps on a ignor leurs artifices, mais on les a surpris en flagrant dlit, et pour le prouver il cite, dit-il, un seul exemple, .d'aprs Jurieu : c'est, en 1 6 6 8 , le miracle d'une sainte hostie Saumur, approuv par l'veque d'Angers. (V. Trait sur les miracles, Amst., 1729, p . 258 et suiv.) Serces, en se fixant ce seul fait, dclare qu'il en pourrait rapporter u n e foule d ' a u t r e s ; il demande ensuite pourquoi le nombre des miracles a considrablement diminu, pourquoi il ne s'en fait plus pour faire rentrer les hommes dans leur devoir, etc. Arrivons aux explications physiques des prodiges de l'uvre des convulsions.
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CHAPITRE IV
Explication naturelle des phnomnes de l'uvre des convulsions par le docteur Hecquet.

Un mdecin pieux et savant essaya, dans son Naturalisme des convulsions (\ 733), de prouver que ces phnomnes n'avaient rien de s u r n a t u r e l . Hecquet amassa laborieusement, dans u n ouvrage dont le style est fort e n n u y e u x , tout ce qu'il a cru le plus propre soutenir son systme; il disserte longuement sur la substance des nerfs, sur leur lasticit, leur contractilit ; il en examine l'action dans les convulsions, dans l'hystrie, dans les vapeurs, dans les passions erotiques et dans les carts de l'imagination, qui produisent, dit-il, des effets prodigieux. Il cite, par exemple, u n h o m m e qui, ayant rv qu'on lui lanait une pierre l'estomac, s'veilla avec u n e contusion; u n e femme q u i , en portant un sac de bl, heurta un h o m m e sur son c h e m i n , celui-ci tant surpris, son imagination lui forma une tumeur qui, ayant grossi avec le t e m p s , ressemblait une poche pleine de bl. (V. Natur. des convuls., t. 1 , p . 37.) Si l'imagination envoie ainsi les esprits, doit-on s'tonner que ceux des convulsionnaires aillent trouver les spectateurs, leur apportent les ides que ces premiers ont contractes, heurtent contre leur peau et y
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impriment u n e sorte de t r m o u s s e m e n t , comme le font les cordes d'un instrument m o n t l'unisson d'un autre. Ainsi se produit la contagion ? (Zfetf., p . 39.) Les cas d'pilepsie, d'hypocondrie, a m n e n t H e c quet parler des secours des convulsionnaires. Comment ne se font-ils pas de b l e s s u r e s ? Rien de plus simple, selon l u i , que d'expliquer ces normes coups de bche sur le ventre : il se gonfle par la double puissance des fluides et des solides, ce qui forme une vote; or on sait qu'une vote rsiste aux poids les plus considrables, et voil comment le ventre d'une femme hystrique peut porter plusieurs h o m m e s la fois; c'est ce qui explique aussi comment on reoit, sans qu'il y paraisse, d'normes coups de b c h e , et c o m ment ils causent m m e de vifs mouvements d ' i m p u r e t ; c'est par la sympathie qui existe entre les diffrents organes. Ainsi voil pourquoi ces milliers de coups, dont un seul suffirait pour assommer un buf, ne font que chatouiller voluptueusement les convulsionnaires. Aussi ce chaste mdecin trouve ces secours trs-immoraux et bien propres exciter la lubricit. Les coups de chenet, de masse et de pilon, les coups d'pes qui se brisent sur la peau sans pouvoir enfoncer, sont galement expliqus. Il n'est pas tonnant que les coups de chenet pesant trente livres n'aient pu briser les os, car rien n e rsiste mieux que cette substance; aprs plusieurs sicles on les retrouve en terre. On en a observ qui taient ptrifis, dont la moelle avait acquis la duret du caillou. On a vu passer une charrette sur un enfant sans qu'il ret de fractures. (Ibid., t. II, p . 14 et suiv.) On ne doit pas tre surpris davantage que la peau, sous les coups de masse ou d ' p e , n'ait souffert ni meurtrissure ni corchure; les Lapons, les Finnois ont la peau trs-

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d u r e ; les hirondelles passent l'hiver sous la glace; le ftus vit dans les eaux de l'amnios, etc. Les athltes sont insensibles aux coups les plus terribles. Mais ces coups ne blessent pas les convulsionnaires, et mme leur causent du plaisir. Pourquoi? dira-t-on. Et pourquoi, rpond Hecquet, une femme moscovite remerciait-elle son mari des grands coups de bton qu'il lui avait donns, et l'en aimait plus tend r e m e n t ? (Ibid., t. I , p . 128.)
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Manger des charbons ardents, tre incombustible au milieu d ' u n grand feu n'est pas plus extraordinaire; ce sont des tours de charlatan. 11 y a des pyrophages q u i m a n i e n t des barres de fer rouge, qui les lchent. On a des onguents, ds liqueurs qui prservent. Une b o h m i e n n e s'tait rendu la peau insensible en en comp r i m a n t les fibres, etc. Les convulsionnaires connaissent l'intrieur des consciences. Les fanatiques des Cvennes, dit Hecquet, se vantaient du m m e d o n . Quoi de plus naturel que de connatre les dsordres secrets d'une personne quand on les a appris ? Elles font des discours qui meuvent les assistants. Cela se voit dans certaines maladies et chez ceux qui ont l'esprit le plus lourd. Un colier chantait des cantiques qu'il n'avait j a m a i s appris ; il ignorait le latin qu'il parlait sans hsiter. Tout s'clipsa avec la maladie. L'me divorce d'avec le corps et se manifeste d'une manire sublime chez les enthousiastes et chez les noctambules. Quant la mort apparente des convulsionnaires, c'est un fait bien connu. On a vu des femmes mortes depuis plusieurs jours revenir la vie. Pline dit que l'me d'Hermotime errait hors de son corps, puis racontait ensuite ce qu'elle avait vu. L'me, dans l'extase, concentre dans le cerveau, s'oecupe d'elle

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seule. Quant aux stigmatises, ce phnomne s'explique par l'impression que font les esprits dirigs par une vive imagination; ils affluent dans l'endroit o celle-ci les appelle et y forment des stigmates. (Ibid., p. 106 et suiv.) Relativement aux gurisons, Hecquet dit qu'elles sont fausses, et que les transplantations de maladie sont naturelles. On a vu u n mari qui prenait la colique chaque fois que sa* femme allait accoucher. (Ibid., p. 123 et 124.) Les prdictions, lire les plus secrtes penses, tout cela s'explique aussi. Un charlatan de Carthage p r o mettait tous les habitants de leur dire leurs penses secrtes. On accourait. Votre p e n s e , leur disait-il, c'est de vendre cher et d'acheter bon march. (Ibid., t. II, p . 159.) Une convulsionnaire lisait par le nez. De ce qu'on ne peut expliquer la cause d'un p h n o m n e , on n'en saurait conclure qu'il est miraculeux. La nature, dit Hecquet, supple par plus d'adresse ce qui nous manque. On a vu une couturire coudre avec ses pieds ; un sourd-muet apprendre la musique en percevant les vibrai ions d'un instrument, etc. Y* (Ibid.,.ip. 73 et 74.) Cet expos, quelque imparfait qu'il soit des explications du docteur Hecquet, permettra d'apprcier son uvre. Il a cit beaucoup de faits anciens, et fait un talage de beaucoup de science et d'rudition; il a puis, mme chez les philosophes du seizime sicle, des opinions dont le lecteur connat le peu de valeur. Hecquet, enfin, trouve humiliant pour la religion que des docteurs en thologie traitent de prodiges des choses aussi basses, aussi puriles et aussi indcentes, lors mme que la mdecine ne saurait les expliquer. Les convulsions se propagent, dit-il, par imitation.

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11 est prouv que le fanatisme des Cvennes, les possessions de Loudun, e t c . , sont dus des maladies endmiques. Ce sont aussi, selon lui, des artifices suggrs des filles ignorantes et crdules dont l'imagination est trouble par un faux zle ou excite par de honteuses passions. (Ibid., t. I , p . 173-177.)
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CHAPITRE V
Certitude des faits. lgation des faits. Rflexions sur les explications physiques. Rflexions sur la ngation des faits. Rflexions sur les discussions des thologiens concernant les miracles. Puissante logique de plusieurs constitutionnaires. Rsultat des discussions concernant les miracles sur les gens du monde, et ensuite sur les masses.

Certitude des faits.

Un moyen plus simple de se tirer d'embarras, c ' tait de nier ces phnomnes extraordinaires; il tait inutile alors de savoir s'ils taient divins ou d i a b o liques, ou de chercher des explications saugrenues ou introuvables, comme plusieurs ont fait. Mais, avant d'examiner les raisons de n i e r , il faut voir d'abord celles d'affirmer. On pourrait se borner indiquer les trois volumes in-4 de Montgeron, dont les pices justificatives sont remplies de certificats, d'attestations par-devant notaires ou autres officiers p u blics; car il devient impossible ici d'exposer et d ' n u mrer des tmoignages si authentiques et tellement nombreux que nuls faits n ' o n t jamais offert de certitude humaine plus imposante. Cette preuve aurait sans doute le double avantage d'tre la plus courte et de convaincre dj pleinement le lecteur. Mais on y joindra ces rflexions, c'est que le spectacle des gurisons miraculeuses opres en prsence des impies et des incrdules a fait parmi ceux-ci de nombreuses conver-

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sions ; c'est que d'autres i n c r d u l e s , trangers ou hostiles la secte jansniste, attirs par la curiosit pour tre tmoins des p h n o m n e s des convulsionnaires et des secours, ont t acteurs eux-mmes dans cette scne, c'est--dire qu'ils ont administr ces secours, La preuve par excellence, enfin, c'est celle des appelants eux-mmes qui ont t forcs d'avouer ces prodiges, malgr le grand e m b a r r a s pour eux d'en assigner la cause, prodiges p o u r t a n t si dshonorants pour la secte ; ce sont les disputes des appelants entre eux concernant ces mmes faits qui se produisaient nonseulement Paris, mais dans les provinces; disputes srieuses, qui naissaient au milieu de tant d'opinions divergentes. Est-il possible d'admettre que la secte jansniste ait donn un tel spectacle au monde pour une chimre? est-il possible, on le demande, que des antisecouristes aient manifest la crainte de voir la France entire devenir convulsionniste pour des faits prodigieux qui n'existeraient pas? Ils taient si constants que les esprits forts, les incrdules mme qui n'avaient rien vu les ont attests. Le sceptique Hume avoue qu'ils furent prouvs immdiatement sur les lieux devant des juges d'une intgrit indubitable, certifis par des gens de distinction, dans un sicle clair, sur le plus brillant thtre de l'univers. Les jsuites, dit-il, ennemis des opinions jansnistes, ne purent jamais les rfuter parfaitement ni en dceler l'imposture. (Essais sur r entend, hum., X essai, 2 part.) Diderot dclare qu'ils bravent l'incrdulit la plus d t e r m i n e . Montgeron, dif-il, est un snateur, un h o m m e grave qui faisait profession de matrialisme, et qui n'attendait pas sa fortune de sa conversion au jansnisme. (V. Penses philosopha, LIV.)
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Montgre dit : On entoura les prodiges du j a n s nisme de tmoignages si n o m b r e u x et si authentiques, qu'il ne reste, aprs les avoir examins, aucun doute former; i l n'a pu se refuser les recevoir. Si Montgeron a pu se tromper, il n'a du moins pu mentir, et le fait est trop simple pour donner prise l'erreur. Les ennemis mmes de ces prodiges dclarent que des personnages nombreux et de la classe la plus distingue en ont t t m o i n s . (V. Dict. des se. mdic.,v Convulsionnaires .) Le docteur Dupau (Lett. physioL) dit : Je n'insiste pas sur ces folies, environnes de trop de preuves pour les rejeter, TO Caraccioli crivait en 1762 : 11 y a dj plus de vingt ans que des prestiges s'oprent Paris tous les jours d'une manire terrible. M. Heeslel, g e n t i l homme saxon et luthrien, lui attestait qu'il avait essay de faire pntrer son pe dans tous les endroits d'un corps vivant sans pouvoir en venir bout. 11 ajoutait que MM. de la Condamine et Toussain, ayant examin avec la plus srieuse attention, avaient t convaincus du surnaturel. Mais qu'ai-je besoin de tmoignages? poursuit Caraccioli; j e connais plus de mille personnes qui m'ont assur le mme fait avec des circonstances si extraordinaires, qu'en me les rappelant je m'imagine quelquefois rver. (V. I Univers hrigmat., p . 54 et 55.) Le pre Boyer assure qu'il y en avait qui lisaient les yeux b a n d s . L'auteur des Lettres sur l'uvre des convulsions dit qu'une convulsionnaire, les yeux tamponns d'toupe, lisait parfaitement. Reynaud dit que tout le monde a pu les voir (ces faits), et ce au sein du scepticisme; amis, ennemis de la secte, chacun put les examiner par l u i - m m e . On

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disputa longtemps sur leur n a t u r e , jamais sur leur ralit. Selon le gnral baron d'Hnin de Cuvillers, qui avait t tmoin des p h n o m n e s des convulsionnaires et qui a vu aussi ceux du magntisme, il y aurait entre eux une grande analogie; il croit que tous sont dus au mme agent. (V. Archives du magnto t. I , p . 57.) Deleuze pense de m m e . Le docteur Bertrand a la mme opinion. Ils sont tranges, dit ce savant, mais si bien attests, et il tait si impossible aux observateurs de se tromper cet gard, qu'il faudrait renoncer a regarder le tmoignage comme moyen de certitude si on prtendait les nier. Dulaure, en rapportant ces faits, ajoute que l'uvre la plus mritoire tait de se faire crucifier : Je dois le dire, continue cet esprit fort, parce que j ' e n ai la certitude, des assembles mystrieuses, dans quelques villes de France, ont souvent, rpt cette horrible scne. Aprs la feimeture du cimetire Saint-Mdard, on se runit dans divers lieux de Paris et des environs, et mmo, dans plusieurs provinces; le mal se propagea, et il s'est maintenu presque jusqu' nos jourtf.
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Morand, mdecin des armes du roi, avait vu de ses yeux et entendu... Il serait fastidieux de poursuivre, les preuves s u r a b o n d e n t ; cependant il se trouva des gens qui osrent nier.
Nc'gafion des faits.

Ponzinibius, dans la question du sabbai, disait que ce qui est invraisemblable doit tre rput faux, que les tmoins qui l'attestent sont suspects de mensonge. Talia non sunt verisimilia, ergo mut reputanda fa/sa... nec creditur testibus..., etc., de falsitate suspecii sunt.

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Les vrais logiciens n'avaient pu adopter un tel sentiment; on croyait toujours au tmoignage. Ainsi on a vu Nicole regretter qu'on ngliget de r e courir pour certains prodiges un mode de constatation tel qu'on n'aurait pu dsormais les nier. La Socit royale de Londres acceptait un fait quand on avait eu soin de le bien constater. Voltaire voulait, pour croire un miracle, qu'il se ft opr en prsence de l'Acadmie des sciences de Paris ou de la Socit royale de Londres et de la Facult de m d e cine; qu'il et t vu par des gens senss, n'ayant nul intrt la c h o s e ; qu'il ft enfin solennellement constat. On pouvait donc le croire avec ces conditions presque impossibles remplir, car il ne dpend pas de ceux qui voient ou obtiennent des miracles de les montrer volont. A u n e poque o Ton rejetait tous les prodiges il semble donc que Dieu ait voulu tellement les m u l t i plier, leur donner une si longue dure et un si grand nombre de tmoins remplissant toutes les conditions exiges par les sceptiques, qu'il deviendrait impossible dsormais de les nier. Que diront donc les esprits forts, tels que Hume, des prodiges des jansnistes? 11 vient d'avouer que rien n'a t mieux attest ; le sicle est clair, les juges sont intgres, les ennemis mmes du jansnisme attestent les faits, etc. Que peut-on leur opposer, dit-il, si ce n'est Vimpossibilit absolue? Aucun tmoignage ne peut constater l'existence d'un miracle, parce qu'il est contraire aux lois de la nature. Il est beaucoup plus probable que des tmoins se trompent ou veulent tromper, qu'il ne Test que le cours de la nature soit interrompu. (V. Essais sur fer/tend, humain, X essai.)
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Ainsi tout prodige, quelque attest qu'il soit, ne

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mrite aucune croyance ; et s'il se prsente un de ces faits, il faut, d'aprs cette doctrine, bien se garder de l'observer. On voit qu'il y a p r o g r s ; aussi depuis Hume surtout la raison humaine est devenue si puissante, qu'un esprit fort verrait-il avec mille tmoins u n e statue de bronze descendre de son pidestal et se promener la demande d'un t h a u m a t u r g e , il affirmerait qu'il n'en est rien, parce qu'il y a impossibilit absolue que du bronze puisse s'agiter et m a r c h e r . Tout ce qu'on vient de dire des discussions des thologiens sur les miracles ou prodiges des jansnistes, sur leur explication naturelle, sur le rejet de tous les tmoignages concernant tous les miracles, mrite certainement un examen srieux, attendu les consquences qui en drivent.
Ri-flexions sur les explications physiques.

Les faits prodigieux du jansnisme peuvent-ils s'expliquer physiquement? Le docteur Hecquet l'a fait, plusieurs l'ont approuv; Bergier lui-mme a donn des loges au naturalisme des convulsions. Cependant quel est l ' h o m m e de bon sens qui voudrait rfuter srieusement des explications aussi absurdes (ce qui est fort loin de les appiouver)? Que rpondre ce mdecin qui trouve tout naturel que des coups de bches, de chenets ou de pilons assens par milliers laissent les os intacts et la chair sans meurt r i s s u r e ; qui fonde ses arguments sur leur ptrification, sur l'insensibilit de la peau et son durcissement, et explique ainsi la rsistance aux coups de masse et d ' p e ; qui n'est pas surpris qu'une femme puisse porter un poids de trois mille livres, parce que Iaphy-

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rique apprend q u e n o u s supportons tous u n e colonne J'air d'un poids de prs de quarante mille livres? [V. Hecquet, NaturaL des convuls., t. III, p . 71 et suiv.) Quelle rflexion adresser soit lui, soit ceux qui partagent son s e n t i m e n t ? ces inepties et ces s o phismes, on ne peut opposer qu'un ddaigneux silence. Les historiettes de jongleurs ou d'athltes, les rcits de certains cas extraordinaires, sont trangers aux convulsionnaires : des faits faux ou exagrs, ou qui n'ont aucune espce d'analogie avec les p h n o m n e s du jansnisme, ne peuvent nous instruire, et ne doivent pas ici nous occuper. Sous un vigoureux coup de ceste, autrefois, l'il de l'athlte le plus robuste sortait de son orbite; un coup de chenet pesant trente livres aujourd'hui vaut bien un coup de ceste : quel degr de tension dans les muscles et de duret dans les os a pu rsister des coups de chenet dont un seul et assomm un boeuf? Quelque durs que soient des os, fussent-ils ptrifis, opposent-ils plus de rsistance que les parois dune muraille? Qui peut songer, sans frmir, tant d'normes coups de bche assens sur la tte, sur le ventre ou le sein, sans laisser ni corchure ni contusion? Que le docteur Hecquet dans trente millions de personnes fasse choix de douze seulement, que sa science jugera les plus propres recevoir les coups de bche, et on affirme qu'aprs quatre ou cinq coups, il n'en restera pas une seule dont les os ne soient broys, dont la moelle ne jaillisse, dont les chairs ne soient haches, dont le sang ne ruisselle grands flots. Le docteur Hecquet a-t-il physiquement expliqu comment une femme plie en arc, n'ayant pour soutien ju'un pieu fort pointu sous les reins, a pu recevoir sur l'pigastre, comme une douche bienfaisante, u n e pierre, pesant cinquante livres t o m b a n t d'un plancher? A-t-il
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expliqu comment vingt-cinq h o m m e s attels en sens inverse, des courroies attaches la tte et aux memb r e s d'une convulsionnaire, auront p u , en tirant de toutes leurs forces, n e point Tcarteler? Quelle que soit la duret de la peau des convulsionnaires , conoit-on mieux que des pes, la pointe trs-acre, pousses avec vigueur, aient pu rebondir sur cette peau comme sur le m a r b r e , sans pouvoir enfoncer? Comment expliquerait-on que les pes de vingt h o m m e s , pointes si vigoureusement sur u n e convulsionnaire que six ont t brises, n aient pu lui faire la moindre gratgnure? Concevrons-nous mieux comment ces pes pousses sur Tpigastre et sur le ventre, de manire former l'arc, n ' o n t pu pntrer dans des parties aussi molles? Comment tant pousses dans les lvres, enfonces dans les yeux, elles n'y ont pas laiss la moindre trace? Que le docteur Hecquet veuille bien expliquer comment une mamelle tant place entre quatre pelles tranchantes, pousses par les efforts runis de quatre personnes, cet organe n'a pas prsent la moindre contusion? On n e comprend pas mieux comment des tenailles ont t fausses en pinant le sein d'une convulsionnaire. Nous ne concevons ni l'exercice du pilon pesant quarante-huit livres, ni la pierre de soixante livres dont les coups normes assens sur l'occiput, aplatissaient comme une planche la figure de l'heureuse convulsionnaire, laquelle comme le caoutchouc, reprenait aussitt sa premire forme. C'est aussi incomprhensible pour nous que les trente mille coups de poing lancs sur un enfant par six hommes, qui, pour se reposer, continuaient l'exercice avec d'normes coups de b c h e , et que tant d'autres prodiges enfin non moins effrayants. Ce qu'on n'explique pas, c'est que sous ces
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coups <jui doivent tout craser, un sein se gurit, l ' pine du dos se redresse, u n e j a m b e se faonne comme le fer chaud sur l'enclume. Ce qui surprend et qu'on n'explique pas, ce sont les vives douleurs prouves par une convulsionnaire, j u s q u ' ce qu'on lui ait assen ces coups pouvantables qui lui font tant de bien. C'est qu'il n'y a d'invulnrable que l'organe malade qu'on doit frapper pour le g u r i r ; c'est qu'on a vu enfin des convulsionnaires devenir aveugles pour avoir refus le secours d'une pe dans les yeux, et r e couvrer la vue lorsqu'elles ont consenti la laisser enfoncer dans cet organe, qui est naturellement bless par les plus petits corps trangers. S'il existe un o n g u e n t , une liqueur capables de neutraliser l'action du feu sur la peau, en la durcissant, on demande encore si la mme recette a permis la Sonnet de rester pendant trois quarts d'heure couche sur un feu aliment par vingt b c h e s , et Gabrielle de rester la tte d a n s un brasier et d'y avaler des charbons ardents? Il est constant que cette i n combustibilit ne se voyait que dans leurs extases ; dans cet tat, dont Jamblique a dit : Qu'il te aux flammes leur ardeur, et aux coups meurtriers leur puissance ; tat qui ne dtruit pas simplement les sensations, mais qui empche le feu de brler, les coups de masse de broyer, les pes de percer. Ajoutons que ce don d ' i n vulnrabilit contre tout agent destructeur, tait souvent runi d ' a u t r e s - d o n s non moins merveilleux, celui, par e x e m p l e , de p r d i r e , de voir les choses caches et loignes, d'oprer des cures s u r h u maines, etc. Hecquet, pour attaquer ces prodiges, tantt nie, tantt veut expliquer, et il est toujours malheureux, parce qu'il est toujours ct de la vrit. Les

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stigmates se faisaient, dit-il, par la puissance de l'imagination, c'est l'effet de l'humeur atrabilaire. (lbid.} t. l p . 122.) Ainsi donc, il doit suffire d'avoir l'esprit vivement occup d'une blessure pour que le sang coule; de songer la pendaison, pour avoir sur le cou l'empreinte de la corde et subir l'asphyxie; il suffira qu'une personne impressionnable ait redout l'application d'un vigoureux coup de poing, pour avoir u n e contusion! On sait quelle source Hecquet a puis ces thories ridicules; nous ne nions pas le pouvoir de l'imagination, mais nous connaissons ses limites.Hecquet n'attaque pas avec plus de b o n h e u r ni les prdictions ni les gurisons; pour citer des exemples, on prouverait l'embarras du choix. La prdiction de la maladie et de la gurison faite par une jeune convulsionnaire madame Loisel, alors bien portante, rfute doublement le bon docteur; ce double prodige, attest par les chirurgiens et les mdecins, par tous les tmoins du fait, ne peuttre attribu ni l'imagination, ni d'heureuses concidences. La prdiction et la gurison du cancer de Madeleine Durand sont encore plus merveilleux : celle-ci, dans son extase, prdit une opration si trangre la science et si cruelle, que les chirurgiens en sont pouvants ! La mort, une mort affreuse, doit naturellement en tre la suite; mais l'agent divin a parl, on se soumet aveuglment ses ordres, et le prodige s'opre. Les plus clbres chirurgiens de Paris et d'Orlans l'attestent, il est appuy de plusieurs pices justificatives.
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La transplantation des maladies inspire les mmes sophismes Hecquet, et lui fait crire les mmes pauvrets. Les exemples encore ne manquent pas. On a vu la Liquette annoncer au chevalier Deyd, atteint d'une

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maladie incurable depuis dix-huit a n s , qu'il gurira bientt. Elle dcrit sa maladie, lui dvoile m m e l'tat de sa conscience. Trois convulsionnaires doivent, en prenant son mal, concourir sa gurison : d'abord la Liquett, en extase, commence sa cure en tombant d'pilepsie; une autre prend les vertiges du chevalier; une troisime ses vomissements, e t c . ; en s o m m e , le malade, compltement guri, est si frapp de ce p r o dige, qu'il se retire dans u n ermitage pour faire p n i tence. Sont-ce des fourbes, des i n s e n s e s , des femmes hystriques excites par des passions lubriques, comme Hecquet le prtend? Ces insenses prchent ravir; dans leurs extases, elles font des gestes figuratifs dont elles donnent l'explication; ce qu'il y a de puril et d'obscne, de grand et de sublime ne vient pas d'elles, mis de cette cause prtendue divine qui opre tant de prodiges. Sont-ce des fourbes? Qu'on nous expliqu ces jenes, ces pnitences extraordinaires qui taient autant de symboles. Le j e n e de M. Fontaine, qui d u r a quarante jours, tait-ce une jonglerie, ainsi que les crucifiements? La pnitence de cette convulsionnaire qui ne prit chaque jour pour toute nourriture qu'une cuillere de fiel de buf p e n d a n t neuf j o u r s , et vcut pendant Tingt et un j o u r s d'excrment h u m a i n et d ' u r i n e , tait-ce fourberie, got dprav? il y aurait trop dire. C'tait l'obissance un ordre donn par l'auteur de la convulsion; elle souffrait des douleurs i n t o lrables en refusant d ' o b i r ; en obissant, ces p n i tences, qui devaient causer la mort aussi bien que les coups capables d'assommer, rendaient sa sant plus vigoureuse, il semble que l'agent des convulsions ait touIu se moquer des jansnistes, qu'il trompait de

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mille m a n i r e s . Il et fallu u n volume pour analyser le Naturalisme d'Hecquet, il en faudrait un second pour en m o n t r e r toutes les inepties et le rfuter en dtail, s'il le mritait. Les accusations d'incontinence, de lubricit sont fausses sous le point de vue d e la moralit. L'agent prtendu divin c o m m a n d e des impurets auxquelles, comme autrefois chez les g e n t i l s , on se livre ici par pit. Ce sont autant de symboles d i v i n s . ce C'est pour confondre les prtendus sages, disait l'oracle des convulsionnaires; elles n'y ont point de part. L'ivrognerie, les prostitutions incestueuses, e t c . , p o u r ces curs purs, tout est p u r . a Elles accomplissent ainsi la volont divine, disait un auteur jansniste. Tout ce que Dieu commande est excellent, est-il dit dans un crit, pour rpondre aux diffrentes accusations ; c'est u n tat figuratif. Peut-on ne voir qu'un libertin dans ce frre, qui, obissant au prophte N a t h a n , se retirait dvotement avec une sur pour travailler dans un coin la mulplication des lus? N o n , ce n'est pas ainsi que des fourbes agiraient pour fonder une religion et pour prouver sa divinit; et il serait impossible enfin des fous d'oprer les pro-. diges qui la confirmaient. Hecquet n'avait ni vu ni voulji voir. Ce vertueuxseptuagnaire avait pour cela u n motif, chrtien. On dfend, dit-il, d'aller au t h t r e , il s'y passe,des. choses moins indcentes que dans l e s assembles des convulsionnaires. (Ibid., p . 154.) ^ Mais c o m m e t a-t-il p u , avec son savoir et du bon s e n s , crire tant./ de sophismes et de purilits pour expliqupr le merveilleux des convulsionnaires? Des prodiges joints, des turpitudes et de? folies ne lui manifestaient pas l'action divine, et s'il souponna celle dii diable,
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il crut sans doute prfrable pour son sicle de parler en mdecin. Moins entran par la passion, il et peut-tre mieux senti la faiblesse de ses arguments. Ce mdecin, jansniste zl, pour attaquer les prtondus miracles des convulsionnaires, laisse aux thologiens la tche ingrate d'instruire des hommes matriels. Pour lui, il exhume de sa bibliothque les traits poudreux qui lui permettront d'attaquer les prodiges de l'uvre des convulsions par les moyens qui convenaient le mieux son p o q u e . Les philosophes, les gens du m o n d e , les esprits forts applaudirent. Qui le croirait? des thologiens eux-mmes applaudirent. Peu importait ceux-ci l'arme dont on se s e r vait pour terrasser le monstre. Mais en acceptant les thories matrialistes, c'tait favoriser nanmoins le matrialisme, c'tait toujours fournir des armes pour renverser la doctrine qui enseigne le surnaturel et le surhumain ; les meilleurs esprits suivirent la pente du sicle, et d'ailleurs on ne pense pas tout.
Rflexions sur la ngation des faits.

D'aprs la logique du bon sens et celle de la p h i l o sophie la plus lmentaire, on pensait que la certitude d'un fait quelconque, ft-il merveilleux, s'tablissait par l'attestation de tmoins p r o b e s , intelligents et clairs, n'ayant nul intrt mentir, et assez n o m breux pour n'avoir pu se concerter pour tromper, etc. Les sceptiques ont voulu davantage : des a t t e s tations d'acadmiciens, des dpositions faites devant des officiers publics, etc. Toutes ces conditions furent remplies par les jansnistes, celle m m e de r pter les faits devant tmoins. Comment serait-il p o s sible alors de les nier? Admirons cependant la grande

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lumire du progrs. Malgr le tmoignage de ses prop r e s sens, il faut encore n i e r . P o u r q u o i ? Parce qu'il y a impossibilit absolue, parce qu'on ne doit admettre un tmoignage qu'autant qu'il y a constamment union entre lui et \& possibilit des faits. On refusera donc d'entendre les tmoins, et on s'interdira comme on dfendra qui que ce soit de voir aucun prodige. En effet, d'aprs la nouvelle thorie sur le merveilleux, un miracle tant contraire aux lois de la n a t u r e , il est plus probable que les tmoins se t r o m p e n t ou veulent tromper, qu'il n e l'est que le cours de la n a t u r e soit i n t e r r o m p u . Il y a deux expriences opposes dont l'une dtruit l ' a u t r e ; la plus forte doit prvaloir. IJ faudrait q u ' u n tmoignage ft tel que sa fausset ft plus miraculeuse que le fait q u ' o n veut tablir. Mais, dit Hume, la plupart des h o m m e s ne sont qu'un ramas de bigots, d'ignorants et de fripons; et tout prodige fond sur le tmoignage est un sujet de drision. (V. Essais sur l'entend, hum., X essai.)
e

Tout prodige est donc impossible par les motifs qu'on vient d'exprimer. Les hommes peuvent mentir : donc tous les tmoignages, quelque nombreux qu'ils soient, ne prouveront rien, la plus grande certitude morale ne prvaudra jamais sur une certitude p h y s i q u e . On a vu constamment le feu brler, les pes percer, les corps cder aux lois de l'attraction; les coups normes tuer ou causer diffrentes contusions, etc. Dieu ne pouvant changer de volont ni bouleverser l'ordre qu'il a tabli, le diable le pouvant moins encore, vous amneriez des milliers de tmoins vridiques, instruits, dposer solennellement, disent ces nouveaux sceptiques, que nous n'en croirions rien. Plusieurs n e virent dans ces arguments q u ' u n s o phisme : Qui donc oserait affirmer, disaient-ils,

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que Dieu ne saurait changer ou suspendre ses lois? Hume avoue lui-mme qu'on ne peut prouver priori l'immutabilit du cours de la n a t u r e ; mais D i e u , par exemple, en gurissant une maladie incurable, et mme en ressuscitant un mort, dtruit-il ses lois? S'il fait marcher ou parler une statue, il ne change rien encore aux lois universelles qui rgissent la m a tire; ce miracle particulier n'empche les hommes ni de devenir malades, ni de mourir, ni le bois, ni les pierres d'tre une matire inerte. Mais qui osera dire que Dieu, qui a cr les mondes, ne pourrait gurir par un acte de sa toute-puissance une maladie, n a t u r e l l e ment incurable, ressusciter un mort, etc.? Nul ne peut soutenir Y impossibilit absolue d'un tel phnomne, et si le fait se prsente, pourquoi rejetterait-on les t moignages n o m b r e u x qui le constatent? Est-ce parce fu'il serait contraire aux lois de la nature? Prouveznous que Dieu s'est interdit de faire des miracles dans les circonstances o sa sagesse les j u g e utiles, sinon nous continuerons de croire au tmoignage des h o m mes consciencieux, prudents, intelligents, et surtout celui des impies convertis par cette voie qui, dans tous les temps, les attestent. Nous soutenons qu'il est absurde de rejeter les attestations d'hommes probes, senss et dsintresss, qui n'ont pu s'entendre pour tromper, parce qu'il y aurait ici non un seul prodige, mais plusieurs. En effet, le miracle est un fait unique, mais les tmoins attestant, d u r a n t toute leur vie, sans nul intrt, et souvent contrairement leur intrt, qu'ils ont t tmoins d'un prodige : ce serait autant de prodiges qu'il y a de tmoins, parce que tous ici agiraient contre les lois de leur nature. 11 en serait autrement s'ils attestaient un fait videmment a b surde; mais a-t-on jamais vu des h o m m e s senss a t -

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tester l'absurde : affirmer, par exemple, qu'ils ont vu* un bton qui n'avait pas deux b o u t s . On pourrait ajouter beaucoup ces a r g u m e n t s , ce qui serait fort inutile. Si nous examinons les prodiges infernaux, que nous sommes bien loign de vouloir comparer ceux de la puissance divine, on nous accordera cependant, d'aprs ce qui a t dit, qu'il p e u t exister des tres invisibles, infiniment au-dessus de n o u s par leur pouvoir et par leur intelligence, et capables de faire des choses prodigieuses. Le comment, quoique nous ne puissions le c o m p r e n d r e , ne suppose, ni lois physiques bouleverses ou s u s p e n d u e s , m a i s u n e force qui r a i s o n n e ; agissant occultement sur Ja matire, celle-ci peut gurir des maladies, quand la science serait impuissante le faire, dtruire l'ardeur du feu, empcher les pS de percer, etc. C e qu'on a vu dans Je cours de cet ouvrage dispense d'en dire davantage; nos adversaires n'ont pu ni prouver que les esprits n'existent pas, ni tablir leur impuissance. Si donc des tmoins prsentant toutes les conditions voulues pour la validit d'un tmoignage, dposent qu'ils ont vu un possd faire' des cabrioles de dix pieds de haut, tre suspendu'feans" soutien, lire les penses, faire des discours admirable^ sur des sujets inconnus; s'ils ont vu des convulsionnaires recevoir sans qu'il en rsulte de lsion, des nilliers de coups de bches ou d ' p e s ; nul n'aura le droit de rejeter tant de tmoignages concordants mans de tant d'esprits divers, sous le prtexte impossibilit absolue; car il existe pour ces tmoins des preuve matrielles, qui excluent tout soupon d'illusion des sens' ou d'hallucination. La jonglerie, le soupon d'imposture doivent tre rejets galement, la nature des faits et le caractre des tmoins l'exigent:
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Si l'on n e p e u t ni nier, ni expliquer naturellement, il y a donc prodige !


Rflexions sur tes discussions des thologiens concernant les miracles.

Les disputeurs taient des thologiens plus ou moins distingus. La matire tait donc bien obscure, puisqu'ils n'ont su s'entendre ! Nanmoins pour tout h o m m e sans passion, tranger la dispute, il est clair que les thologiens secouristes avaient tort de qualifier de m i racles divins ce qui se passait parmi les convulsionnaires. Des prdictions tantt vraies, tantt fausses, des discours accompagns de prodiges effrayants, grotesques, bizarres, mls des dissolutions, ayant le nom de symboles figuratifs, fomentaient l'aversion contre le souverain Pontife, et excitaient la haine contre l'glise. L'ide de bouleverser tout ce qu'elle a tabli, et la rbellion contre l'autorit temporelle, ne pouvaient venir videmment que d'une source mauvaise. Ils avaient aussi videmment g r a n d tort les t h o l o giens anti-secouristes qui, pour diviniser les miracles du diacre, soutenaient que le dmon ne peut faire des prodiges bienfaisants; car l'criture, les Pres, les docteurs, les historiens ecclsiastiques, etc., ont constat chez les hrtiques et chez les magiciens, des gurisons opres d'une manire s u r h u m a i n e . Voil pourtant ce qui les trompait, ce qui a tromp et trompera constamment les sectateurs de toutes les fausses religions : la nature mme de ces faux miracles vient encore prouver leur source. Ces gurisons ne sont point subites, souvent elles sont incompltes, accompagnes de convulsions terribles, de phnomnes merveilleux, lis si troitement avec les miracles du diacre, qu'on ne

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saurait les sparer, il y a donc garement. La passion des appelants ayant caus leur erreur, elle rend leur
opinitret inexcusable? Ils avaient tort ceux d'entre les constitutionnaires auxquels tous moyens taient bons pourvu qu'ils tassent au saint des appelants son a u r o l e ; et qui niaient ses miracles ou adoptaient les explications naturelles et jusqu'aux calomnies des esprits forts.
Puissante logique de plusieurs constitutionnaires.

Mais ils avaient raison ceux des constitutionnaires qui, guids par la saine doctrine de l'glise sur les miracles, rappelaient les rgles pour les discerner, et expliquaient ce qu'on doit e n t e n d r e par ces termes : La preuve des miracles par la doctrine, et de la doctrine par les miracles. Le dmon, transform en ange de lumire, peut tablir une doctrine qui semblera excellente; c'est ainsi que celle des montanistes sduisit Tertull i e n ; elle n'en tait pas moins une hrsie, et toute hrsie, d'aprs cet illustre Pre de l'glise lui-mme, vient du diable. V o u l o i r juger des miracles p a r l a doctrine, comme les appelants, ce serait donc ouvrir la porte aux fourberies, l'erreur. Il en est de mme de vouloir juger de la doctrine par les miracles, puisque Satan peut faire de grands prodiges ; tels seront ceux de l'Antchrist : Dabunt signa magna et prodigia, dit l'criture (Matth., XXIV, 2 4 ) . Les saints Pres n'ont jamais admis que les hrtiques puissent r e courir de telles preuves; il faut que doctrine et m i racles aient l'appui de l'autorit de l'glise universelle. Il est prdit qu'il s'lvera de faux christs: alors m i racles chez les hrtiques, miracles chez les catholiques; lesquels croire? auxquels faut-il s'attacher? Il

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faut suivre l'glise universelle, se soumettre la d cision des conciles et du chef de l'glise, suivre enfin la voie trace depuis les aptres. La grandeur mme du miracle et la svrit de la doctrine n'en prouvent pas l'orthodoxie. Voil les vrais principes dans tous les temps. Les constitutionnaires qui les invoquaient disaient aux appelants : II est de foi qu'il s'est fait et qu'il se fera de faux miracles. L'Aptre a dit : Dieu enverra un esprit d'erreur qui fera croire au mensonge, parce que l'on aura refus d'accepter la vrit. (2 Thess., Il, 10.) L'unique moyen de se garantir de cette erreur, maintenant et dans l'avenir, c'est donc de bien reconnatre la possibilit des faux miracles. Nier g n r a lement tous les miracles, ou admettre qu'ils sont tous vritables, et qu'il ne puisse s'en oprer en faveur du mensonge, est une erreur aussi funeste que de les nier tous d'une manire absolue. Ce double prjug de tout nier, ou de croire que tout prodige a le caractre de miracle divin, m u l t i pliait singulirement le n o m b r e des jansnistes. Les premiers, comme Montgeron, se convertissaient en les voyant, et la foi des appelants augmentait, au point de la soutenir au prix de leur sang. On voit alors pourquoi tant de traits furent composs pour ou contre les miracles. Des protestants, tels que Serces, admettaient les miracles du Christ et des aptres, mais ils niaient les prodiges de Satan et les miracles des papistes. Les libres penseurs, tels que Hume et Woolston, les rejetaient tous, pendant que les appelants discutaient entre eux ou avec les constitutionnaires. Comme on vient de le voir, il devient impossible d'analyser ici tout ce qui fut dit pour attaquer, dfendre, et discerner. A. l'avnement de Jsus-Christ, objectaient les appe-

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lants, les Juifs et les Gentils pouvaient, d'aprs la doctrine des constitutionnaires, rejeter les preuves de sa mission, car il n'en avait d'autres que sa doctrine et ses miracles; vous tombez dans un cercle vicieux, etc. Les miracles du Sauveur, rpondaient les constitutionnaires, avaient d'abord un caractre divin qui manquait aux prodiges des idoltres; q u a n t aux Juifs, ces miracles avaient t prdits dans leurs livres saints, et la morale de l'vangile l'emportait sur celle du j u d a s m e . Le Sauveur prouvait donc sa doctrine par ses miracles, et ceux-ci l'taient par sa doctrine. L'glise universelle, fonde sur cette double base, ne doit plus subir de changements dans ses dogmes ou dans sa doctrine. Un ange descendrait-il d u ciel, il ne doit pas tre cout. Le Sauveur l'a recommand, car toutes les promesses sont accomplies. Tous les miracles qui sont faits dans l ' u n i t et la communion de l'glise ont donc tous les caractres de miracles divins et leur autorit se trouve tablie nonseulement par la doctrine du matre, mais p a r toutes les autres marques propres constater leur vrit. Les constitutionnaires insistaient sur ces principes de moins en moins connus du vulgaire, qu'ils trouvaient ncessaire de proclamer. Il importe, dit l'auteur du Trait dogmatique sur les faux miracles, de reconnatre la possibilit des faux miracles de Satan; la ncessit de se tenir attach l'glise universelle, et de ne pas ngliger les avertissements du Sauveur, qui a dit : Prenez garde que vos curs ne s'appesantissent par l'excs du boire et du manger et les soins immodrs de la vie (Luc, XXI, 34), dont les effets sont de faire oublier le monde invisible et notre future destine; il faut se rappeler ce qu'a dit saint Luc : 11 en sor& des hommes des derniers temps comme de ceux qui

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vivaient du temps de No : le dluge les surprit. L ' a vnement du Sauveur surprendra de m m e . (Luc, XVII, 26 et suiv.) Comment les prodiges de l'Antchrist p o u r r o n t - i l s sduire? C'est parce que les grandes vrits qui pourraient en garantir seront ignores, combattues ou mprises de la plupart. Le monde entier ne sera presque compos que de sducteurs ou de gens sduits, que de libertins ou d'incrdules, de chrtiens lches et indiffrents. Tout o c cups des soins de cette|vie, ils ne chercheront pas dans les crits des Pres et des thologiens de quoi se prcautionner contre les sductions des faux m i racles ; ils ignoreront m m e s'il y en a, et q u a n d on leur annoncera cette importante vrit, elle paratra si nouvelle, qu'ils auront peine s'en convaincre. Les sducteurs, pour accrditer les faux miracles de Satan, auront intrt d'effacer de l'esprit des peuples cette grande vrit. Tout miracle bienfaisant aura pour eux un caractre divin; erreur d'autant plus i n v i table que ces miracles seront plus clatants. P e n dant la dure de tous les sicles Dieu a arrt de mille manires la trop grande sduction de Satan ; tantt il ne lui permet de faire que de vils prodiges, tantt il l'arrte. Mais il n'en sera pas ainsi de l dernire sduction. Le dmon pourra communiquer toute sa puissance diabolique l'Antchrist et ses suppts. Dabunt signa magna et prodigia, dit le texte sacr. L'vnement des ponvulsions a t permis comme un prservatif contre la dernire sduction, pour que les grandes vrits, qui seules pourraient en garantir, ne soient pas totalement ignores ; Dieu a voulu p a r ces discussions les tirer de l'oubli et les mettre au grand jour; il a permis qu'elles fussent attaques et qu'on donnt des rgles pour discerner les faux miracles des

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vritables. (V. Trait dogmatique sur les faux miracles, p . 261 et suiv.) S'il faut juger des miracles par la doctrine, poursuit le m m e auteur, nous sommes aussi srs de la vrit de la dcision de l'glise que nous le sommes de son infaillibilit sur la doctrine. S'agit-il de prouver la doctrine par les miracles, comme il est essentiel la conservation du dpt que l'glise en maintienne la p u r e t , il y a la mme ncessit qu'elle ne se trompe pas sur la nature d'une preuve qui devient l'unique caractre distinctif de la vrit. (Ibid., p . 284.) 11 rpugnerait de t r o n q u e r davantage le texte du savant Trait dogmatique de l'abb Le Rouge. Pour en apprcier l'excellente argumentation, il faudrait le lire et le m d i t e r ; il p r m u n i t non-seulement contre les miracles de l'Antchrist, mais ses principes sont faits p o u r clairer un j o u r ceux qui seraient tmoins d'un vnement analogue celui des prodiges des convulsionnaires.
Rsultat des discussions concernant les miracles sur les gens du monde, et ensuite sur les masses.

Ceux qui s'taient flatts que la discussion sur les miracles clairerait l'humanit furent dus dans leur espoir. 11 y en eut p e u t - t r e parmi ceux qui niaient les miracles qui y crurent, mais sans savoir mieux les distinguer, et si quelques-uns surent les discerner, la multitude devint encore plus incrdule. Les disputes des jansnistes entre eux et contre les constitutionnaires firent penser que la doctrine sur les miracles tait pleine de tnbres et de contradictions, propre favoriser tous les systmes, et ne mritait pas la peine d'tre tudie. Les ouvrages impies d'esprits forts,

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tels que le Discours sur les miracles de Jsus-Christ par le ministre W o o l s t o n , le livre anonyme qui a pour titre : Fausset des miracles des deux Testaments, celui de Serces, etc., taient plus intelligibles ou trouvrent plus de sympathie* Les chapitres plaisants ou srieux sur les miracles insrs dans les livres des philosophes, exigeaient moins de contention d'esprit, et on les trouvait plus accessibles la raison. Loin d'tre ennuyeux, la plupart taient mme a m u s a n t s . Les livres qui s o u tenaient que le diable ne peut faire de prodiges d e vaient tre bien accueillis une poque o il tait de bon ton de se moquer de la magie et de ne plus vouloir entendre parler de magiciens ni de d m o n s . En rsum, ces discussions, jointes aux causes que l'on a cites ailleurs, non-seulement renversrent la croyance la magie, mais l'impit s'en fortifiait. Il en fut,comme aujourd'hui des journaux : chacun lit celui qui flatte davantage ses opinions et son g o t ; les ouvrages orthodoxes eurent peu de lecteurs ; les h a b i tants des villes dirent, et bientt les villages r p t rent : Dieu ne fait plus de miracles; le diable, s'il existe, ne fait pas de p r o d i g e s ; si l'on en parle, il faut bien se garder de croire que cela est et ne pas s'en occuper, car c'est impossible, c'est absurde. Aussi la controverse, aprs avoir intress les esprits autant que peut le faire de nos j o u r s la politique, ayant fini par les lasser, fut a b a n d o n n e ; on n'en avait retir d'autre fruit qu'une occupation strile, l'ennui et un surcrot d'incrdulit. Si ce fut une nue lumineuse pour quelques-uns, elle fut obscure pour les masses, et les hommes les plus orthodoxes n'osrent plus parler ni de miracles, ni de prodiges.

IV-

22

LIVRE

VINGTIME

CHAPITRE I
Objections devenues vulgaires, que Ton croit puissantes, et qui n'en sont pas moins trs-faibles et errones.

Le sicle de Voltaire et Je ntre ont pens que nos anctres taient si ignorants, si crdules, et, disons-le, si disposs voir du merveilleux partout, que nos physiciens-prestidigitateurs auraient t brls i m m a n q u a blement comme s o r c i e r s . Saint-Andr a crit qu'un nomm Brioch, qui montrait des marionnettes S o leure, fut emprisonn au dix-septime sicle et n'vita le supplice que parce que le capitaine Dumont, qui se trouvait l p o u r faire des r e c r u e s , intervint en sa faveur. (V. Lettres au sujet de la magie, p. 21.) Une des causes qui ont fait nier la m a g i e , c'est de prtendre que les professeurs de physique amusante font avec leurs tours ce qu'opraient autrefois les s o r ciers. Non-seulement les g e n s illettrs croient a u j o u r d'hui q;ue la physique explique tout, mais les gens du monde, les h o m m e s m m e instruits, ont la simplicit (nous les considrons trop pour employer le

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DES RAPPORTS DE L'HUMMfc

vritable terme) de penser que les D e c r e m p s , les Julia de Fontenelle, les Robertson, les Conus et autres clbrits de ce g e n r e , trop connus p o u r les nommer, surpasseraient les sorciers. Si on n ' e t pas craint de donner trop d'tendue cet ouvrage, on aurait mis en regard les pratiques de la sorcellerie et les prestiges des physiciens enseigns dans leurs livres, et on aurait vu u n e immense diffrence. On est si p r v e n u contre l'existence de la magie, et on croit tre en m m e temps si assur que la physique amusante explique tout, que personne n ' a l'ide de comparer la Magie blanche dvoile, de Decremps, le Manuel des sorciers, de Julia de Fontenelle, ou la Magie dvoile par la physique et la chimie, etc., avec les oprations qui firent brler les sorciers. Cependant ce serait le moyen de juger la magie et les tours de physique. Ceux-ci tiennent certaines combinaisons, l'adresse des mains; ils exigent un thtre, des appareils, des compres, etc. 11 faut ajouter que certains prestiges que les livres de physique n'expliquent pas, mais qui causent l'admiration des bons bourgeois, qui s'extasient devant tant d'adresse, pourraient bien tre moins adroits qu'ils se l'imaginent, et moins naturels. Autrefois dj les dmonologues prtendaient, avec quelque raison, que les prestidigitateurs de leur temps mlaient avec des tours trs-naturels des pratiques magiques, ce que nous n e saurions dcider pour leur p o q u e . On pourrait peut-tre dans cette seconde moiti du dix-neuvime sicle dire que le magntisme se mle parfois la physique amusante. Tel qui bat des mains en ne supposant que l'adresse du physicien, serait plus froid s'il souponnait l'agent occulte du magntisme. Quoi qu'il en soit, il faut dcider 1 que les livres des faiseurs de tours n'expliquent nullement l'an-

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cienne magie; 2 que certains tours extraordinaires pourraient bien tre tout simplement du magntisme que ces prtendus physiciens aiment faire passer pour de l'adresse. Ils font plus, ils veulent faire croire que le magntisme n'est l u i - m m e qu'une jonglerie. Ils vendent de petites brochures o l'on apprend le secret de la communication de penses, de l a facult des somnambules de voir les yeux b a n d s , etc. Ce sont des combinaisons de questions poses de telle sorte que la rponse s'y trouve toute faite. Disons ici que ces petites b r o c h u r e s , b o n n e s peut-tre p o u r r pondre quelques questions, sont compltement inutiles quand il s'agit de questions plus compliques. On conoit que la b r o c h u r e apprendra p a r la question la valeur d'une monnaie, son millsime, de quel mtal elle est fabrique, etc.; mais il y a loin de l aux r ponses des somnambules et mme celles que Ton obtient sur le thtre de quelques professeurs de p h y sique a m u s a n t e . Disons donc que ceux qui ajoutent foi aux inepties que Ton vient de signaler font preuve e u x - m m e s d'ignorance et d u n e grande crdulit. Ni dans le sicle de Louis XIV, ni au moyen ge, on n'aurait point fait mourir u n jongleur c o m m e sorcier; d'abord, parce qu'il n'et point hsit montrer que ses tours taient fort naturels et que nul magistrat ne se ft obstin y trouver du sortilge; 2 parce que dans ces sicles de crdulit on faisait des tours qui exciteraient encore aujourd'hui notre surprise et qu'on n'attribuait nullement au diable. On conoit que dans des sicles spiritualistes, o Ton croyait l'intervention des esprits possible, l'autorit se soit proccupe d'actes qui pouvaient tre superstitieux; comme on n'avait pas encore dcrt, de par la

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science, que le surnaturel n'existait p a s , le magistrat, dans le double intrt de la religion et de la socit, chtiait plus ou moins rigoureusement tout ce qui lui semblait appartenir la magie, et si quelqu'un faisait un tour suspect de sortilge, on l'invitait l'expliquer. C'trft une mesure de prudence qu'on ne peut blmer, mais ce cas tait fort r a r e . Pomponace, au seizime sicle, dit avoir vu un jongleur qui faisait des choses si merveilleuses, que l'on craignait qu'il n ' e t accointance avec le diable. Il dcouvrit son secret et fut largi. ( V . W i e r , Deprstig. dmon^ 1. I , c.xvin, 6.)
rr

Ces prestiges n'avaient aucune ressemblance, surtout pour la m a n i r e de les pratiquer, avec les faits qu'on reprochait aux sorciers. Jules Scaliger. Matthiole, etc., rapportent un tour qu'on ne peut citer ici. II se faisait au moyen d'une substance qui rendait insens celui des spectateurs choisi p o u r faire rire les aut r e s ; ds qu'il en tait frott, croyant nager, il craignait d'tre emport par les flots. Son illusion cessait lorsqu'on lui avait t le topique : alors le malheureux nageur, revenant lui, tordait ses vtements, pongeaitses cheveux, sa figure et sa barbe et essuyait ses memb r e s . Wier l'atteste. Ce n'est pas une fable, dit-il. (Ibid., 9.) (Il ne parat pas qu'on ait jamais fait le procs celui qui administrait cet onguent.) Le m m e Wier parle d'un Vnitien q u i , cousu dans un s a c , ayant deux boules sous les pieds, montait trs-facilement sur une corde tendue depuis la tour du palais de Bologne jusqu'au sommet d'une maison de l'autre ct de la place. Cet h o m m e , quoique petit, rompait l'os de la cuisse d'un buf, tordait ensemble avec ses mains trois clous de la grosseur du petit doigt. Il portait et faisait passer d'une paule sur l'autre une pice de bois de vingt pieds de longueur et d'un pied

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Ce spectacle intressait vivement, et I acteur n'tait pas inquit ni accus d'avoir opr au moyen d'une force s u r h u m a i n e . (Ibid., 10.) Cardan rapporte de ces tours fort surprenants que le magistrat permettait, tels que : dvorer le feu, le rendre en soufflant; tirer des clous de la b o u c h e ; m cher du verre ; se percer les bras et les mains avec des aiguilles; nouer des chanes de fer, les anneaux d e meurant e n t i e r s ; des anneaux tant spars, les jeter en l'air, d'o ils r e t o m b e n t r u n i s ; faire flchir j u s qu' la garde une pe appuye sur le ventre n u , ou faire en sorte qu'elle paraisse entrer dans le corps ; montrer un enfant sans tte, et la tte sans l'enfant, sans que l'enfant cesse de vivre. Cardan parle aussi d'objets cachs adroitement dans la bouche et que l'on vomissait volont. (V. Cardan, op. omnia, De mbtilit., 1. XVIII, p . 636.) Croit-on que ces prestiges qu'on donne aussi comme signes de possession faisaient douter de celles-ci ? Du tout, on n e s'y trompait p a s . C'tait u n e imitation adroite sur un thtre avec des apprts. Cardan n'oublie pas les marionnettes, qu'il nomme magatelli. Celles de nos j o u r s auraient fait peu de progrs. On pourrait, dit-il, peine n o m b r e r tous leurs j e u x . Elles j o u e n t , bataillent, chassent, sautent, trompettent, font la cuisine, etc. (lbid.) Il ne dit pas qu'on ait jamais voulu brler celui qui les montrait. II parle, comme Wier, des sauteurs funambuli, qui avaient pour souliers des sphres de bois, et dit qu'ils se laissaient tomber d'une corde trs-leve, et s'y soutenaient tantt par la seule courbure des orteils, la tte en bas; d'autresfois, se prcipitant, ils se retenaient par ces boules. Il cite des choses plus surprenantes encore, que l'art du sauteur ignore peut-tre aujourd'hui. II

d'quarrissage.

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parle aussi de la manire de marcher sur les eaux, de rompre une grosse pierre d'un coup de poing, de casser u n e grosse corde neuve avec les m a i n s , etc. Tous ces tours et autres qu'on peut lire dans Cardan ne passaient pas pour diaboliques. Le Loyer, qui a fait u n trait sur les apparitions des esprits et qui croyait la magie, parie aussi longuement des tours de bateleurs. Les fardeaux qu'ils portent, leur agilit, leurs s a u t s , la subtilit de leurs m a i n s . . . tout y est prodigieux. Il parle d'un homme qui portait sur la tte une pice de bois de vingt-quatre pieds de long. Des enfants au-dessus faisaient mille tours de souplesse, et ce support restait ferme, immobile sur la tte du bateleur. Croit-on que le ventriloquisme ft inconnu? Le Loyer dit, en parlant de gens qui imitaient les cris des animaux, qu'il semblait ceux qui taient auprs d'eux qu'on les appelait de fort loin. (V. Des spectres,
1. I ,
er

c.

VIII.)

Le mme nous apprend, d'aprs les anciens auteurs paens et d'aprs les saints P r e s , qui, on le sait,
1

i. Les Pres distinguaient la magie diabolique des tours d'adresse ou de force et des jongleries. (V. Arnobe, Adv. gent., 1. I et II, saint Irne, etc.) Ce dernier parle de ce qu'il nomme Anaxilai ludicra (Cont. kres., J. I , XIII, i.) Delrio entend par l certains secrets, au moyen desquels, par exemple, tous les convives d'un repas paraissent noirs comme des thiopiens ou pAles comme des trpassas. Saint Augustin cite aussi des faits assez tonnants et non moins naturels. n'aprs les Phihsophumena attribus Origene, dont il a t parl, les moyens artificiels pour rendre certains oracles et pour oprer certains prodiges taient non moins adroits que ceux de la physique amusante de nos j o u r s ; s'ils ont pu tromper quelques personnes crdules, ils n'ont pu ni remplacer les prodiges paens ni les faire mpriser. Cardan, en parlant de certains tours de force, dit qu'il y a les faire plus d'audace que d'esprit. (Ibid.) Il raconte qu'un enfant tant
er er

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croyaient aux oprations diaboliques, que les jongleries de leur temps taient si tonnantes, que celles du moyen ge et des sicles suivants n'en sont que de faibles imitations; et cependant on voit que ces tours alors et m m e au seizime sicle taient loin de le cder ceux de nos j o u r s ; c'taient des exercices sur des chevaux au galop dignes de nos cirques modernes, des lphants qui dansaient sur la corde, etc., etc. C'est un bateleur qui se fait placer sur le ventre une enclume sur laquelle huit forgerons frappent le fer en cadence. Ce sont des tours varis de singes, d'nes et de chiens qui feraient enrager d'envie tous les nes et les chiens savants du dix-neuvime sicle. Les dmonologues citent, il est v r a i , d'autres faits qu'ils attribuaient la magie, et qui font supposer, en
D* dans un sac, except les bras, marchait ainsi sur des cordes. Il parle de substances qui d o n n e n t des visions, e t c . ; ces choses sont l i c i t e s ; il en est d'autres qu'il faut attribuer a u x m a u v a i s esprits. Il y a des hommes, selon l u i , qui restent dans l'eau trois o u quatre h e u r e s , d'autres qui restent u n e s e m a i n e sans m a n g e r . En parlant des g e n s lgers la course et des sauteurs, il dit qu'il a v u u n sauteur porter deux h o m m e s sur ses paules, deux sous les bras, u n sur le c o u . Un autre enlevait avec sa c h e v e l u r e u n e pierre q u e quatre h o m m e s n'auraient pu s o u l e v e r ; avec cela il portait,un h o m m e sur ses paules, soutenait avec ses dents u n mt de navire, et, sans se servir de ses mains, l e passait d'une p a u l e l'autre. Des coureurs faisaient c i n quante soixante l i e u e s par j o u r . Nul n e l'attribuait Satan. Delrio, qui passe pour si crdule, a cit aussi de ces tours. l pense que par adresse on peut v o m i r du feu. (V. Bisq. mag*, 1. I , c. iv.) L'antiquit n o u s parle du miroir d'Archimde, qui servit brler une flotte; de la c o l o m b e volante d'Archytas, des oiseaux d'or de l ' e m pereur Lon, qui c h a n t a i e n t ; de c e u x d'airain de Boce, qui voltigeaient et chantaient aussi ; des serpents de m m e mtal qui sifflaient, e t c . , tout cela n'tait pas attribu la m a g i e ; pour toutes ces choses et tant d'autres, on n e brlait personne. Si tous taient des tours de passe-passe, ces j o n g l e u r s taient aussi savants que nous puissions l'tre. S'il y avait quelquefois de la m a g i e , o n tait plus i n dulgent qu'on n e l e dit.
er

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effet, une jonglerie bien adroite. Delrlo parle d'un h o m m e qui, quelque distance qu'il ft d'une personne qui tenait en ses mains un j e u de cartes, en changeait son gr les figures; quoique loign d'une t a b l e , il faisait arriver lui verres et bouteilles; il jetait des drages sur la table, .et devinait non-seulem e n t la drage qu'on avait choisie, mais si on avait hsit dans le choix. (Ibid.) Bodin dit qu'tant aux tats de Blois, en 1577, un Savoyard, n o m m Le Comte, prsenta une requte pour communiquer divers secrets utiles, mais on n'y rpondit p a s ; Bodin le croyait sorcier, car il apprenait, dit-il, connatre les cartes sans les voir; se retournant et marmottant l'cart, il disait les points des cartes. (V. Bodin, Dmonth manie, f 137.) ( C ' t a i t la seconde vue, renouvele dans le magntisme.) Il r a c o n t e , comme on sait, que Trois-chelles reprocha un j o u r un c u r , en prsence de ses paroissiens, d'tre un hypocrite et de faire semblant de porter un brviaire, tandis que c'tait un jeu de cartes. Le bon cur voulut prouver le contraire, mais il tira un j e u de cartes qu'il jeta terre, et s'en alla tout confus. Les spectateurs l'ayant ramass, il se trouva de nouveau que c'tait un brviaire. Bodin cite un autre fait du mme jongleur, qui, en prsence de Charles I X , faisait venir dans sa main les anneaux d'une chane d'or, puis sur-le-champ la rendait entire. Le roi lui pardonnait de petits sortilges; mais il fut moins indulgent cette fois. Trois-chelles, cond a m n comme sorcier, n'obtint sa grce qu' la condition de rvler ses complices. (Ibid., P 138, 133 et 80.)
8

Wier cite u n fait d e magie prestigieuse d'un magi-? cieu de Magdebourg. Celui-ci, aprs avoir fait tous ses

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tours sur la place au milieu d'une g r a n d e foule avec on cheval savant, dit que, gagnant trop peu d'argent, i! voulait m o n t e r au ciel. Il jeta en l'air une c o r d e , y attacha son petit cheval, le prit par la queue ; la femme saisit son mari et la servante s'attacha la femme, de sorte qu'ils formaient une chane que toute cette foule regardait tout bahie j u s q u ' ce que tout disparut dans les airs; survient un passant qui demande ce qu'on fait l. On le lui raconte. Mais j e viens, dit-il, de les voir entrer dans une h t e l l e r i e . {Ibid., 1. II, c. vu, i8.) Les dmonologues qui admettaient aussi des prestiges n a t u r e l s , l'exemple des saints P r e s , au lien de nier ou de rester court devant des faits i n explicables, n'hsitaient pas attribuer ceux-ci au grand faiseur de prestiges, Satan, qui fait voir ce qui n'est pas, et r e n d invisibles les objets qu'on peut voir. -Sic'taient des tours d'adresse, il faut avouer que nos jongleurs ne sauraient faire mieux. Mais on dcidait autrement ; on sait que Delrio a dit : Que, attirer des morceaux de fer sans aimant, des coupes et autres rases d'un bout de la table l'antre sans aucun a p p a !

i. On n e dit pas q u e c e jongleur ait t i n q u i t . Cependant ce tour est i n e x p l i c a b l e , et o n doit ajouter qu'il n'est pas u n i q u e . Un prestige a n a l o g u e s'est pass dans le sicle dernier dans u n e petite Tille de B o u r g o g n e . C'tait u n jour de foire. L e jongleur tait a c c o m pagn d'une f e m m e , d'un petit cheval, et de tout ce qui servait faire es tours : m a r i o n n e t t e s et tout ce qui s'ensuit. Aprs plusieurs tours, il feint d'tre e n courroux, car" il n e g a g n e pas l'eau qu'il boit. Il commence par j e t e r dans un puits qui tait proche son petit mobilier, son cheval, puis sa f e m m e . Tout cela fut fait avec une clrit extraordinaire, puis il s'en alla. L'eau du puits b o u i l l o n n a i t ; tous les s p e c t a teurs taient m u s . O est-il? disait cn. On allait e poursuivre, quand survinrent des passants; auxquels on raconta l ' v n e m e n t . Allez donc dans tel cabaret, dirent ceux-ci, n o u s v e n o n s de l'y voir entrer avec sa f e m m e et son petit cheval.
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reil, c'taient autant de prestiges magiques. (Ibid., 1. II, q. 6.) Pour savoir si ces tours taient n a t u r e l s , on dsirerait un rcit plus dtaill, que les auteurs ne donnent pas : si tout cela se passait sans que le jongleur y toucht et tel qu'on l'a r a p p o r t , il est vident que ce serait au-dessus de l'adresse h u m a i n e . Q u o i qu'il en soit, ces prestiges, qui taient fort surprenants, taient trs-rarement p u n i s ; le sorcier de Savoie n'est pas arrt, et Trois-chelles lui-mme ne fut pas inquit p o u r ces sortes de p r a t i q u e s , ce qui prouve qu'on tait moins svre qu'on ne pense ou que les jongleurs taient plus habiles qu'on se l'imagine. Simon Trouv, qui faisait apparatre des mets prestigieux devant des convives, ne craignit pas, comme on Ta v u , d'essayer ce secret au Lion d'Or Essone, devant tout le monde, et on sait qu'il s'amusa beaucoup faire manger ainsi des convives avide. On sait aussi le mauvais tour qu' une noce il fit plusieurs j e u n e s filles, et qu' un march il fit danser les femmes qui y apportaient du beurre. On et t plus indulgent s'il et born l son savoir en jonglerie. On est bien forc de le dire, ce qui nous tonnera toujours, c'est que ces jongleurs (s'il y avait jonglerie) n'aient [pas fait connatre la manire toute naturelle avec laquelle ils procdaient. Pourquoi u n matois comme Trois-chelles s'est-il laiss condamner? Au lieu de dire qu'il fait partie d'une secte de sorciers plus nombreuse qu'on ne pense, il devait dvoiler son secret, il avait affaire des h o m m e s , comme on l'a vu, fort disposs l'indulgence. Comment se fait-il qu'un h o m m e comme Bayle ait dit que Trois-chelles tait sorcier? Comment se fait-il enfin que Simon Trouv, dans ses interrogatoires, en racontant corn-

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gentil oprait, ait dit qu'il faisait apparatre des mets prestigieux en mettant des pattes de taupes sous l'assiette de chaque convive? etc. Quel rapport t r o u v e f-on ici entre la cause et l'effet ? Mais Simon Trouv avoua des sorcelleries qui le firent condamner aux galres. Des Bordes, valet de chambre du duc de Lorraine, commandait aux personnages d'une tapisserie de venir au milieu de la salle; il fit un j o u r descendre de leur potence trois pendus auxquels il ordonna de venir rendre leur devoir au duc, ce qu'ils firent, puis s'en r e tournrent Ces prestiges taient sans consquence.
1. Si, m a l g r c e q u e l'on a dit p r c d e m m e n t d e la p u i s s a n c e du dmon sur les corps, le lecteur rejetait ce fait c o m m e u n e impossibilit, nous le renverrions Oelrio, 1. II, q. 2 9 , An diabolus possit /acere ut homo vere resurgat? Ce savant t h o l o g i e n , ayant discut cette question, prouve q u e le dmon n'a pas le pouvoir de ressusciter, c'est--dire d'oprer le retour de l'me dans son corps. Mais les m a giciens p e u v e n t , e n vertu d'un pacte, contraindre les d m o n s d'entrer dans u n cadavre, de le mouvoir, de le porter, de l'agiter de sorte qu'il semble vivant. On peut voir sur le m m e sujet N. R e m i , Dmonolat., 1. II, c. i. Le Loyer (Discours des spectres, 1. III, c. ix, p . 241 et suiv.) s'exprime ainsi : Quand j e tiens que les diables p r e n n e n t un corps mort^ ce n'est pas dire que j e veuille faire u n e illation qu'ils l'animent, ce serait donner un pouvoir aux d m o n s qu'ils n'ont point, qui est d'informer le corps. Mais on ne m e pourrait nier que les diables s ' e m parent des d m o n i a q u e s , n e m e u v e n t leur corps l e u r plaisir; pourvoi ne pourraient-ils faire de m m e e n u n corps m o r t ? Je ne puis, pour vrifier que l e s diables p r e n n e n t des corps morts, qu'ils font c h e m i n e r c o m m e vifs, apporter histoire plus rcente que celle-ci de notre t e m p s , de la d m o n i a q u e de L a o n ; u n des diables qui taient dans son corps prit le corps m o r t d'un pendu e n la p l a i n e d'Arlon. Dans le chapitre suivant Le Loyer rapporte plusieurs histoires s e m blables. On peut voir l'ouvrage du clbre m d e c i n H. Kornmann, Le miramis mortuorum* Cet auteur dit q u e c'est pour chasser Satan des cadavres que les Pres tablirent l'usage d'asperger les tombeaux d'eau

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DES RAPPORTS D L'HOMME

Le duc s'en amusait; mais, ayant malfici plusieurs personnes et fait des a v e u x , ce sorcier subit la peine du feu. Ce qu'on vient de dire est plus que suffisant pour prouver que l'on tait loin de condamner mort un pauvre jongleur p o u r avoir fait quelques tours. Nos anctres taient donc moins ignorants, moins crdules qu'on ne p e n s e ; les dmonologues ont m m e os dire que les vrais ignorants, ce sont les esprits forts; que les h o m m e s c r d u l e s , ce sont ceux qui croient toutes les balivernes que dbitent les p r e m i e r s sur un sujet qu'ils ne connaissent pas. La fascination ici est vidente. Les magntiseurs l'avoueront, mais russiront-ils l'expliquer physiquement?
b n i t e ; n o m b r e de Faits tablissent qu'il peut s'emparer des cadavres, les m o u v o i r c o m m e s'ils taient a n i m s . U Histoire des vampires, par e x e m p l e , dans de vastes contres d'Europe, prouverait ces sortes de faits sans rplique. Nous esprons pouvoir e n dire quelques mois dans le s h i m e v o l u m e de cet ouvrage.

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DMON.

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CHAPITRE II
Pourquoi, dans les sicles clairs, ne croil-on plus aux esprit? Pourquoi nn se montrent-ils plus? Les sorciers les auraient-ih effrays? RponBeB ces objections.

Le titre de ce chapitre renferme u n e objection que l'on fait souvent dans le m o n d e ; ceux qui la rptent n'ont pas lu ce qui prcde, ou, s'ils l'ont lu, ils n'auront pas r e m a r q u qu'elle contient la rponse cette objection. Une preuve, disent les prtendus e s prits forts, que les sentiments des dmonologues sont des traditions des temps d'ignorance admises par des hommes crdules et disposs p a r t o u r n u r e d'esprit les propager, c'est que le diable qu'on voquait autrefois si facilement ne se m o n t r e plus. Le progrs des lumires a chass l'esprit d e tnbres, ou mieux, il a dissip les tnbres. Plus on m a r c h e dans la voie du progrs, plus le nombre de partisans des vieilles s u perstitions a diminu. Les mystiques dvots et les mystiques du diable ont heureusement disparu. Nous avouons, ajoutent-ils, que ce changement d'opinions, que l'on peut signaler dans toutes les classes de la socit, n'est pas toujours d de longs raisonnements sur un sujet que la plupart ne connaissent pa>. Les savants, les philosophes ot raisonn pour le tulgaire* il a connu leurs conclusions, et il en a senti la sagesse;

DES R A P P O R T S

DE

L'HOMME

voil c o m m e n t le simple bourgeois, l'artisan des villes et le travailleur des campagnes sont devenus philosophes : c'est--dire tous ont eu le bon sens de se moquer des croyances chimriques de nos p r e s ; s'il existe d'autres raisons, qu'on veuille bien les montrer, nous ne les connaissons p a s . Ce n'est pas le progrs des lumires qui a fait nier et mpriser le monde invisible, rpondent les spiritualistes; partout, mme dans les temps d'ignorance et de tnbres, il s'est trouv des incrdules et des sceptiques.taient-ce de hautes intelligences, des natures d'lite? C'est prcisment le contraire; c'taient d'ordinaire des hommes c h a r n e l s , exclusivement livrs la satisfaction des besoins physiques, dont l'intelligence n'avait d'autre souci que d'acqurir les biens matriels qui sustentent le corps, pour goter ensuite }es volupts qui nervent. Si des esprits plus levs, franchissant les bornes du m o n d e invisible, contemplaient l'infini et croyaient l'intervention des gnies, ceux-ci s'en moquaient. Dj dans la Grce barbare, E u r y m a q u e , incrdule, se moquait du devin Halitherse. A ct des Socrate et des Platon qui admettaient les esprits, des sceptiques les rejetaient; ct des pythagoriciens, qui recommandaient la sobrit, pour dgager l'me et communiquer avec les dieux, picure,qui les nie, ne recommande de s'abstenir que pour mieux j o u i r . Toutes les poques prsentent dans le mme temps l'observateur : des spiritualistes qui croient et des h o m m e s exclusivement vous au culte de la matire et des sens qui nient. Dans telle priode, le n o m b r e des premiers d o m i n e ; dans telle autre, ce sont ces derniers, car il existe une classe nombreuse qui fait loi et qui fait pencher la balance, tantt d'un ct, tantt de l'autre. C'est celle qui accepte l'opi-

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nion rgnante sans discuter : ce sont les disciples de Ja vrit ou de Terreur sans examen. Pendant que le spiritualiste j u g e les opinions de son sicle, l'homme matriel est conduit par ses instincts, et la foule est entrane par l'esprit d'imitation. Tandis que les miracles du christianisme peuplaient les dserts de contemplatifs vivant de racines, Rome picurienne avait des h o m m e s , si on peut leur donner ce titre, qui provoquaient des vomissements p o u r savourer un second repas. De nos j o u r s , ce qui est moins vil, sans doute, tandis que de savants religieux se livrent au j e n e et aux mortifications, bien des gens dans le m o n d e , disposs en rire comme d'une folie, n'ont d'autre proccupation que d'exciter leur apptit par des stimulants et par la varit des m e t s . Les p r e miers sont-ils plus ignorants que les seconds? Le moyen ge, comme n o u s , avait ses incrdules. L'illustre Gerson nous en a dvoil la cause : Ce sontceux qui ne sont occups que des choses sensibles, qui rapportent tout au corps, qui ont laiss affaiblir leur foi et obscurcir leurs lumires naturelles. Dj la Renaissance en comptait un bon n o m b r e , et de Lancre, dans son langage nergique et af, g o u r mandait l'incrdule : Refuseras-tu, disait-il, de croire l'existence du dmon, aprs avoir vu tant de m a l fices, dont tes amis, ta famille, tes enfants ont t v i c times? Faut-il donc qu'il t'trangle toi-mme? De Lancre tait-il plus ignorant que ceux qu'il apostrophait ainsi? Dans les sicles suivants le n o m b r e des incrdules grossit, on rejette les esprits, on nie leur action : iQuels sont ceux qui n i e n t ? disait le savant Brown, initi aux lumires du p r o g r s , sont-ce de vrais philosophes? Ce sont des impies, des athes.
IV.

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

Vossius, Nicole, Le Brun, etc., en disaient autant : Non, ce n'est pas la science, disaient-ils, c'est l'me qui, n'tant touche que des choses sensibles, ne croit pas ce qu'elle ne voit p a s ; elle rejette les esprits, ils n'en sont que plus formidables ; de telles gens ressemblent ces insenss dont parle l'criture qui, n'tant livrs qu'au culte de la matire, poussent la folie jusqu' ne pouvoir reconnatre qu'il y a des effets qui ne peuvent tre produits que par des substances spirituelles. Ces hommes clbres taient-ils trangers au progrs ou incapables de l'apprcier? La vraie cause de l'incrdulit, c'est le cur ; ce sont les passions, les instincts de la bte, l'attachement aux volupts. S'il y a progrs dans les sciences naturelles, les spiritualistes y sont initis, tandis que les matrialistes restent trangers aux sciences spirituelles. Alors les esprits qu'ils nient sont leur insu leurs conseillers secrets, et les attachent de plus en plus aux choses terrestres. Ils avaient dj de mauvais y e u x ; ces esprits les ont compltement aveugls, comment veulent-ils qu'ils se montrent? ils ont un trop grand intrt se cacher. Vous ne citez, rpliqueront les libres penseurs, que les disciples d'pioure, ou des h o m m e s qui ne convoitent les richesses que pour grossir le nombre des voluptueux; vous oubliez que souvent les auteurs du progrs sont en mme temps des penseurs, des h o m m e s de murs svres, la plupart sobres comme Pythagore, qui rejettent les croyances des spiritualistes, parce que leur raison en j u g e l'absurdit. Ceuxci examinent, puis dcident : ce sont les vrais savants, et les bienfaiteurs de l'humanit. Si ce n'est l'amour des volupts, ne serait-ce pas trop souvent l'esprit d'orgueil qui a incit ceux-ci

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iriser les entraves que leur imposait la religion? Notre foi est base sur les manifestations du monde invisible, pourquoi les rejettent-ils? Quels sont leurs arguments? Les uns, acceptant les faits, inventent des systmes a b surdes et opposs entre eux pour les expliquer ; d'autres les nient; ils ne s'entendent p a s , et renouvellent les disputes sans fin de ces philosophes dont parlaient les Pres; ils renversent tout et ne peuvent rien difier. Ce sont les bienfaiteurs de l'humanit, d i t - o n , avouez plutt qu'ils en sont la plaie, et si les socits sont menaces de dissolution comme les socits a n tiques quand elles furent infestes de sophistes, nous savons qui nous le devrons. Ces penseurs prtendent dtruire dans le peuple la superstition : i l s n'ont dtruit que l'esprit religieux. Aussi le p e u p l e , matrialiste, impie et mme a t h e , est dispos tout admettre, tout, except les vrits ternelles qu'il m prise, parce qu'on les a attaques et qu'il ne les c o n nat plus. Ainsi s'expriment, dans cette seconde moiti de notre sicle, des hommes auxquels on ne peut refuser ni une haute intelligence, ni la connaissance de leur sicle. Ce sont aussi des hommes studieux,- initis aux sciences divines et qui vivent sous le soleil de la p h i losophie. Mais ils trouvent que sa lueur blafarde n ' elaire pas, que ses rayons refroidissent au lieu d ' shauffer. Une philosophie orgueilleuse et menteuse, disent-ils, s'est substitue la religion de nos pres, tablie par les manifestations du monde spirituel, qui ne se rvle, que quand Dieu le j u g e convenable dans sa sagesse et dans sa justice. Ces manifestations ne peuvent tre mprises que par l'ignorance ou la m a u vaise foi, ou par des prtentions dont la source est condamnable. Voil pourquoi les flots du sensualisme

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et de l'impit, montant incessamment, menacent de submerger le m o n d e . Le diable ne rpond plus, dit-on, comme autrefois, dans les vocations. il ne rpond que trop bien, mais il agit selon les poques, et ses succs sont toujours certains. P o u r terminer cette discussion, citons un seul fait, on ne doute pas qu'il s'en soit prsent beaucoup de semblables. Celui-ci s'est pass, comme on va le voir, en Espagne. L'Inquisition d'Espagne, au dix-huitime sicle, fit arrter un artisan pour avoir apostasie et dit qu'il n'y avait ni diable ni sorciers, que c'tait pur charlatanisme. Jean Prez avait prouv de si grands malheurs, que, dans son dsespoir, il appela le diable : en retour, il lui offrait son corps et son me. Satan ne vint point. Il s'adresse une sorcire, qui pratique les crmonies voulues, le nom de Prez est crit avec son sang; il fait des invocations, tout est inutile : Prez, ds lors, convaincu qu'il n'y a pas de diable, apostasia, et soutint, comme on Ta dit, que diables et sorcelleries sont des impostures. (V. Llorente, Hist. cr. de l'inquis., t. II, p . 51 et suiv.) 11 ne m a n q u a pas de gens qui tirrent la m m e conclusion de cette non-comparution. L'incrdulit en fut fortifie ; on eut beau dire que ce refus de comparatre ne prouvait rien contre l'existence de Satan, qui ne veut pas de Jean Prez comme sorcier, car il voit qu'il l'aura comme apostat, et que cette aventure servira sa cause. En effet, si le dmon s'tait m o n t r , Prez se serait peut-tre repenti, ses parents, ses amis se seraient confirms dans la croyance l'intervention diabolique, tandis que tous ont pens comme lui. En fin politique, le diable, dans les sicles matria* listes, trouve son compte se cacher, quand il peut,

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pour faire nier son e x i s t e n c e . C e raisonnement tait logique, il lui manquait d'tre accueilli; on rpta dplus belle les dclamations contre le moyen ge, contre sa crdulit et ses tnbres qui se dissipent insensiblement devant la vive lumire du p r o g r s ; on la vu cependant, c'est prcisment le contraire. Le moyen ge tait plus sceptique sur ce sujet q u e le seizime et le dix-septime sicle, parce qu'il connaissait moins les faits.

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BES RAPPORTS DE L'ROWMR

CHAPITRE III
L'glise pratiquait autrefois des momeries que le progrs et la raison lui ont fait abandonner; rponse l'objection. Observations.

L'glise pratiquait autrefois des momeries que le progrs et la raison lui ont fait abandonner; rponse l'objection.

Si certaines pratiques n'avaient pas t juges puriles, disent les esprits forts, l'glise ne les et point abandonnes. Quels sont les prtres qui croient auj o u r d ' h u i que le son d'une cloche bnite carte les nues diriges par le diable? Existet-il un seul village dont le cur se rende aujourd'hui sous le porche de son glise pour exorciser une nue et commander la tempte en multipliant les signes de croix? ou q u i , arm du goupillon, excommunie les insectes? Les prtres en riraient eux-mmes, s'ils l'osaient. 11 faut en conclure que l'Esprit-Saint, qui inspire l'g l i s e , s'est mieux inspir lui-mme. Il a vu qu'il se trompait, il a fait son profit des progrs de la science. L'glise, loin d'tre infaillible, marche donc, mais lent e m e n t , dans la voie de ce progrs, en reconnaissant que ses vieux usages ont pris naissance dans les temps d'ignorance et de barbarie. Osera-1-on esprer que l'glise liminera encore une foule de superstitions et de momeries qui loignent d'elle les gens senss!

AVEC LE DMON.

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O ne saurait aborder ici toutes les considrations n de ce sujet, effleur dj dans le tome III (p. 368 et
8uiv.)de cet ouvrage. L'glise reconnat en principe (sans lui attribuer cependant tous les flaux qui svissent sur notre m o n d e ) que celui qui ft t o m b e r le feu du ciel sur les* biens de Job peut faire clater la foudre et ravager les rcoltes par la grle. Celui qui sut imiter plusieurs miracles de Mose peut encore produire des insectes par les mmes moyens. Si le doigt de Dieu sut l'arrter q u a n d sa s a gesse le voulut, les exorcismes faits en-son saint nom le pourront de mme s'il le veut. Peut-on b l m e r la pit du prtre autrefois q u i , ne pouvant discerner s'il avait affaire' un flau mtorologique, zoologique ou satanique, s'adressait D i e u p o u r ' e n cdnjurer les dsastreux*effets? Quelle q u ' e n ft la c a u s e , Dieu ne pouvait-il l'arrter? On sonnait autrefois les cloches p o u r inviter les fidles prier, c'tait dans le mme! but de flchir Dieu. Si on a renonc en 'partie 'ces pieuses p r a t i q u e s , ce n'est pas que l'glise ait cess d'avoir confiance e u leur efficacit; mais, loimd'exciter la"pit, elles s e raient u n sujet de sardale; loin de prier, l'impie blasphmerait. Ce n'est donc pas le progrs des lumires, mais bien les progrs de l'impit qui ont forc l'glise de pratiquer souvent en secret ce qui se faisait avec une sorte d solennit. L'vangile de la Passion est encore rcit aujourd'hui dans la plupart des campagnes aux approches d'un orage; et aux processions faites pour obtenir la pluie on a substitu les prires dans les temples. L'glise a toujours la mme confiance; mais si elle garde ses croyances, elle est aussi trs-prudente dans ses actes extrieurs. Au dix-huitime sicle, malgr le progrs, les parti-

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sans de la vieille et immuable doctrine rpondaient ainsi aux esprits forts.


Observations.

On pourrait clore ici le dix-huitime sicle; tout ce qu'on a dit dmontre que les faits merveilleux s'y sont manifests aussi frquemment que dans aucun sicle. Si les procs pour actes de magie ont t plus rares, on le doit peut-tre moins la discontinuation des sortilges qu'au dessein bien arrt de ne plus en poursuivre les auteurs. Si les pidmies de possession dans les couvents ont cess, les possessions isoles taient encore frquentes; qu'il y en ait eu de fausses, nul n ' e n veut douter, mais il s'en prsentait aussi de trsrelles, c'est--dire avec tous les signes qui les faisaient jadis attribuer au d m o n . L'vnement le plus frappant par sa dure, p a r le nombre des individus acteurs ou tmoins des phnomnes tranges qui ont eu lieu dans la capitale et dans plusieurs provinces fut celui des convulsions, si diversement apprci, comme on l'a v u ; quoiqu'il ft de nature raviver la croyance l'intervention d'un agent spirituel, il fut tel aussi qu'avec beaucoup de bon vouloir rationaliste, on pouvait le nier avec les esprits forts. C'est ce qui arriva, et le rationalisme triompha ainsi dans toutes les classes. Mais, qui le croirait? au milieu de cette socit qui avait abjur la doctrine de l'glise sur les esprits, on vit des hommes qui voulurent entrer en commerce avec les tres du monde invisible, non comme de vils sorciers, mais par une sorte de pratiques thurgiques. Ceux-ci ressuscitreut le paganisme u n peu modifi des noplatoniciens, ou adoptrent ce mlange monstrueux de christianisme et de thurgie tent par quel-

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ques philosophes du seizime sicle. Les faits merveilleux vont donc se prsenter sous un nouvel aspect; c'est--dire, pour s'exprimer comme les trs-rares disciples de l'ancienne doctrine, le diable va changer de kiterie pour arriver ses fins, ce qui ne s'opposera point toutefois ce que la manifestation des faits m a giques anciens que nous connaissons ne continue. Mais peu peu la vieille magie va se transformer et r e c e voir dans le dix-neuvime sicle un nom qui lui p e r mettra de se rpandre non-seulement sans causer de l'horreur, mais comme une science nouvelle digne du plus bel accueil. Satan, qui sera ni, n'aura jamais t plus puissant. Commenons par l'illuminisme.

LIVRE ViNGT ET

UNIME

CHAPITRE I
Des illumins. Swedenborg,

Des illumins.

Dans le dix-huitime sicle, aussi impie q u e s e n suel, l'illuminisme fit des progrs effrayants, surtout par les rsultats qu'on pouvait en attendre. Il est le pre, a s s u r e - t - o n , d e l rvolution de 9 3 , de celles qui ont suivi et de celles qui nous menacent. ceux qui s'tonneraient que nos rvolutions, fruit de l ' i m pit, de la corruption et des passions les plus d t e s tables, sortissent des hrsies religieuses, on rappellerait quel fut l'esprit qui dirigeait les hrtiques du seizime sicle et de tous les temps, et le but auquel ils tendaient. On aurait sur ce sujet si complexe composer des volumes, dont on n e saurait donner dans cet ouvrage, pourtant dj si long, qu'un simple aperu. Les illumins se prsentent dans divers tats de l'Europe, mais surtout dans la rveuse Allemagne, qui D' jamais cess de croire aux esprits. Parmi les nom

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citer, nous voyons Swedenborg, sudois ; Martine* Pasqualis, chef des martinistes; Je bndictin Pernety, bibliothcaire du roi de Prusse, mort en 1801; un seigneur polonais, Grabianka; puis Brumore, frre de Guyton-Morveau, Mrinval, etc. Runis Berlin, livrs l'tude des sciences occultes, ils connaissaient l'avenir au moyen de la combinaison des nombres; le ciel rpondait leurs questions. Une voix cleste leur enjoignit de se rendre Avignon, o ils fondrent une secte qui runit beaucoup de disciples. Leur mission tait de rformer le m o n d e , d'tablir un nouveau peuple de Dieu ; leurs chefs taient consacrs avec des rites superstitieux; les anges les assistaient, ils avaient des rvlations ; leur pontife prsidait certaines oprations cabalistiques. Le disciple de Martinez Pasqualis Saint-Martin, mort Paris en 1803, avait une doctrine fort obscure et peu connue, mais, selon ses disciples, trs-avantageuse l'humanit. C'est Je dveloppement de l'essence intime de l'homme qui le conduit au spiritualisme actif, dit ce cabaliste. Les illumins n'taient pas tous spiritualistes ; outre ceux qui attribuaient leurs prodiges et leurs rvlations aux anges ou aux mes des morts, il y avait des matrialistes qui attribuaient le tout la n a t u r e . A l'poque o l'incrdulit s'tait propage en Allemagne sous le patronage de plusieurs souverains, on remarquera le Bavarois Weishaupt, n en 1748, professeur de droit Ingolstadt, initi aux principes des manichens par Kolmer, un marchand qui avait sjourn en Egypte. Ce dernier eut aussi pour disciples Cagliostro et d'autres adeptes qui se distingurent dans le comtat d'Avignon et Lyon. Weishaupt, qui ne reconnaissait la lgitimit d'au-

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cune loi politique ou religieuse, inculqua ses ides ses lves dans des leons secrtes, et conut le plan d'une socit occulte qui propagea son systme, hideux m lange des principes antisociaux de l'ancien illuminisme et des systmes impies du philosophisme- L'galit et la libert, d'aprs cette cole, sont les droits essentiels de l'homme. La premire atteinte l'galit, c'est la proprit ; et la libert, ce sont les g o u v e r n e ments. Les soutiens de la proprit et des g o u v e r n e ments, ce sont les lois civiles et religieuses. Pour r tablir l'homme dans ses droits primitifs, il faut donc dtruire toute religion, toute socit civile et abolir toute proprit. On ne dira rien ici des preuves des initis, ni des grades, ni des mystres de Tilluminisme, ni de son sacerdoce. On pourra consulter les divers ouvrages qui en p a r l e n t . On en dira quelques mots en traitant du Jacobinisme. En recrutant des adeptes parmi les francs-maons, dont il sera parl plus l o i n , on choisit surtout parmi eux ceux qui avaient dpouill tous prjugs religieux; de sorte qu'on peut conclure que les a r r i r e mystres maonniques taient infects de ces pernicieuses doctrines. 11 est constant que la secte des illumins, s'tant agrge d'autres, devint trs-dangereuse, et ce qui est aussi surprenant q u e dplorable, des prtres, des curs, des religieux, des vques s'y enrlrent et bientt celui qui prsidait cette vaste corporation, eut, dit-on, u n empire souterrain plus vaste que le saint empire romain. Mais le comble de l'aveuglement chez les souverains, devenus libres p e n f

1. V. le tome III des Mm. pour servir Vhist. du jacobinisme, Barruel.

par

DES RAPPORTS DE L'HOMME

seurs et esprits forts, ce fut de devenir m e m b r e s d une secte qui veut non-seulement abolir la religion, mais exterminer les rois.
Swedenborg,

Pour donner une ide de l'illuminisme spiritualiste, voyons Swedenborg, C'est le personnage le plus extraordinaire du sicle. Ce fils de l'vque de Skara nous est donn comme u n des savants les plus distingus des temps modernes : mathmaticien, physicien, chimiste, anatomiste, naturaliste, gologue, littrateur, philosophe, thologien, savant polyglotte, vers dans les langues orientales, etc. Aprs Descartes, ce fut Swedenborg qui remua, diton, le plus d'ides nouvelles. 11 devana les savants dans plusieurs dcouvertes scientifiques; c'est ses traits d'anatomie que Gall a d plus tard sa clbrit comme craniologue; il fut le prcurseur des philosophes de nos j o u r s ; il travailla dans les universits des divers tats de l'Europe, il fut membre de plusieurs acadmies. Diffrents ouvrages attestent la grandeur de son gnie. Sans ambition, sans a m o u r - p r o p r e , simple, sans fard, toujours vridique, on le vit refusant les fonctions les plus honorables qui lui taient offertes. Il a b a n d o n n a celle d'assesseur au collge royal des Mines, qu'avait remplie son aeul maternel- - Nous connaissons ce savant sous le rapport scientifique et moral, voyons le ct mystique de sa vie. S'tant retir dans une chambre d'auberge de Londres pour y mditer seul, ayant faim, il mangeait de bon apptit, quand une espce de brouillard se rpandit sur ses yeux : il vit alors avec effroi le plancher

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tout couvert de reptiles, serpents, crapauds, etc. Les brouillards se dissiprent, les reptiles disparurent, et il aperut dans un coin un personnage vtu de pourpre environn d'une vive l u m i r e , qui lui dit ces mots d'une voix terrible : Ne mange pas tant! La nuit suivante, le mme personnage lui apparaissant, lui rvle qu'il est le Seigneur et qu'il l'a choisi pour expliquer le sens spirituel des critures : Je te dicterai, lui ditil, ce que tu dois crire. (V. Swedenborg, Les mermiles du ciel et de l'enfer, trad. par Pernety. Prlim., p. 85 et 86.) Ds ce jour, Swedenborg converse avec les anges et les esprits, il voit les mes des morts et communique avec le monde invisible. Il renonce alors toute occupation mondaine pour crire ses rvlations qui forment un grand nombre de volumes ; il n'est plus ni luthrien, ni catholique, mais le chef de la secte de la nouvelle Jrusalem: le Christ du christianisme rgnr. Il annonce l'influence du ciel sur le monde par l ' h o m m e , et fait un mlange du paganisme et des anciennes hrsies. Le but des rvlations divines est de mettre d'accord le catholicisme et la philosophie (but, comme on sait, de plusieurs professeurs de cette science). Jsus-Christ a prdit son second avnement et les signes qui le prcderont, mais le sens cach a t mal interprt. Par l'apparition de Jsus-Christ on doit entendre la manifestation des vrits divines, et par sa prsence, leur rvlation. Swedenborg est charg d'clairer les aveugles, etc. Il devient impossible de citer des passages de ces volumineux ouvrages, dont Swedenborg n'tait que le secrtaire, comme il le disait lui-mme q u e l qu'un qui s'tonnait qu'il n'y et pas de ratures. Tout ce qui tait cach aux aptres sur le m o n d e invi-

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DGS RAPPORTS DE L'HOMME

sible lui fut rvl, assurait-il, pendant de longues annes. Il voyait les esprits avec lesquels il conversait. Ils ont, dit-il, la forme humaine, qui est aussi celle de Dieu, et mme celle du ciel, qui est l'homme en grand. Satan n'est pas un ange r e b e l l e ; avant la cration de l'homme il n'y avait ni anges, ni dmons; Les hommes aprs leur mort sont devenus anges ou diables. L'enfer considr en bloc, c'est Satan; les bons, c'est le ciel, o les gentils iront comme les chrtiens. On continue dans le ciel l'ducation des enfants sous la direction d'un ange femelle. On y emporte ses affections, ses penchants, ses passions domin a n t e s , ses connaissances a c q u i s e s , L e s solitaires, les contemplatifs y vivement tristement l'cart, fchs de n'tre pas mieux rcompenss. Les riches qui ont fait un bon usage de leur fortune, habitent des palais magnifiques qui ont l'clat des mtaux prc i e u x . Il est moins difficile qu'on ne le pense d'entrer au ciel, il suffit de croire en Dieu, de l'aimer de prfrence. Il y a des mariages dans le sjour de bat i t u d e . Le b o n h e u r qu'on y gote n'est pas celui d'une vie oisive et d'une adoration sans fin. Dieu n'en a pas b e s o i n ; il n'exige que d'tre aim par-dessus toute c h o s e , et que le prochain le soit plus que soi-mme. On ne va pas de suite au ciel; car il faut passer par divers tats avant d'y arriver. Quant aux plaisirs qu'on y g o t e , que Ton s'imagine une sensation tout intrieure qui tient de tous les plaisirs des sens et de l'esprit. Le ciel est immense et compos d'hommes de toutes les religions, de sorte que les plantes et le n o m b r e presque innombrable des astres sont couverts d'hommes. Parmi les esprits il en est qui ont un vif dsir de s'instruire ; ils peuvent pour se satisfaire visiter tous les mondes. Swedenborg s'est entretenu

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avec des hommes qui vivent dans Mercure, etc. (Ibid., t. I , passim.) Aprs cet chantillon, que dirions-nous de plus de ces tranges rvlations? De cette vie sensuelle et matrielle, de ce paradis tel que le souhaitent bien des gens, et tel que d'autres rvlations longtemps aprs Swedenborg le r e d i r o n t encore? Cet illumin eut des ennemis dans le clerg et parmi les l a q u e s ; on le traita de visionnaire, d'inspir du diable, de m e n t e u r . Mais des h o m m e s clbres p a r leur science l'ont cru divinement inspir- tait-ce un h o m m e qui et la manie de faire parler de lui, un imposteur ou un visionnaire? Sa loyaut, sa candeur ont t p r o c l a mes par tous ceux qui l'ont c o n n u . On pourrait donner plusieurs preuves de ses convictions en citant certains passages de ses crits. Il voyait le cas que Ton en ferait; les esprits eux-mmes, dit-il, s'en a t t r i s taient beaucoup. Dsirant savoir combien de temps durerait ce dlire h u m a i n , il leur fut dit : Jusqu' un temps, et aux temps, et la moiti du temps. Apoc., XII, H . (Ibid., Prlim., p . 27.)
er

Partout il affirme la ralit de ses rvlations. Dans une lettre au roi de Sude, il lui rappelle qu'il lui a parl plusieurs fois, en prsence de toute la famille royale, de ses conversations avec les anges ; que dnant un jour avec cinq snateurs et plusieurs autres p e r sonnages, on s'en entretint durant tout le repas. P l u sieurs snateurs qu'il cite, entre autres le comte de Hopken, premier ministre, ont reconnu la vrit de ces rvlations, qu'il a adresses aux m o n a r q u e s , aux princes, e t c . , en Angleterre, en Hollande, en A l l e magne, en Danemark, en Espagne et Paris. Il n'est pas en son pouvoir de convaincre par leurs propres sens, en les faisant parler aux esprits, ceux qui refuIT.

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seraient d'y croire; mais il leur est ais de s'assurei que ce qu*il a crit ne peut venir que d ' u n e rvlation. U offre d'affirmer par serment qu'il a dit la vrit pure. Dieu ne lui fait pas cette grce pour lui seul, mais pour instruire tous les chrtiens. 11 d e m a n d e enfin Sa Majest qu'on lui communique les accusations. deB prtres pour y r p o n d r e . (Iid. p . 71 et suiv.) 11 fut toujours favorablement accueilli p a r le roi, mangeant sa table, les snateurs se dclarant ses a m i s ; tous ceux qui le connaissaient l'aimaient, l'estimaient, et taient convaincus de ses, communications. Le premier ministre lui d e m a n d a n t un jour comment il avait pu continuer de les publier, puisqu'on les ddaigne. Sans cet ordre prcis, pensez bien, lui rpondit Swedenborg, que j e n e m e serais jamais avis de publier des choses que j e savais bien qu'on traiterait de mensonges, et qui me rendraient ridicule dans l'esprit de bien des g e n s ; j e savais que quand j e les assurerais de cet ordre, ils ne me croiraient pas; mais il me reste la satisfaction d'avoir obi mon Dieu.
T

11 est certain que Swedenborg eut de nombreux partisans parmi des personnages m i n e n t s . Le premier ministre disait Sa Majest : Que si l'on fondait une colonie, il faudrait y enseigner la doctrine de S w e denborg. Ce qu'on vient de dire peut montrer q u e ce personnage n'tait ni un imposteur, ni cru tel p a r ceux qui le frquentaient; ils avaient des motifs graves pour le croire inspir; car on remarquait en lui ce qu'on appellera dans le sicle suivant ; les facults, de prvision, de clairvoyance, de vue distance, etc11 prdit k l'vque Hollenius, que daas. quelques* mois il serait gravement malade et se convertirait.,

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DMON.

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a crivez-moi stlofs, lui disait-il, pour me demander mes crits. Tout se vrifia et rvoque fut un de ses partisans les plus zls. On voit le clerg de Sude et d'Angleterre, qui avait assez mal accueilli ses crits, changer ensuite de s e n timents, car le surhumain tait trop vident. Trois jours avant l'arrive de la poste, il annonce en 1759 l'incendie du grand faubourg du Sud Stockholm. Plus tard, on lui dit que sa maison a t i n c e n d i e ; il assure le contraire. L'incendie n'a eu lieu que l et l, dit-il en p r c i s a n t . I l tait alors soixante milles de Stockholm Gothembourg. U n M. de Marteville, tant mort, on rclamait sa veuve u n e dette considrable qu'elle savait tre paye par le dfunt : elle s'adresse Swedenborg, qui apprend de l'me du dcd, l'endroit o se trouve la quittance. (Ibid., p. 80.) Lorsqu'il s'entretenait avec les esprits, il s'oprait nn grand changement dans sa physionomie. La j a r dinire, tant entre un j o u r inopinment dans sa thambre, vit ses yeux briller, comme la flamme la plus vive, et reculait effraye : Bien, bien, dit Swedenborg, c'tait son mot favori , ne vous effrayez pas, le Seigneur a dispos mes yeux, afin que les esprits puissent par eux voir notre t e r r e ; dans peu, il n'y paratra plus. Gai, quand il s'entretenait avec les anges, il tait fort triste avec les esprits infernaux. (Ibid., p . 88.) Tout ce qu'il m ' a racont de mes amis et ennemis dfiants, dit le conseiller Christophe de Springer, et des secrets que j ' a i eus avec eux, est presque incroyable. Swedenborg lui dsigna les trois grands personnages dont il s'tait servi dans la paix entre la Sude et la Prusse. Ce qui tait, dit Springer, un trs-grand

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secret entre nous. Comme ce dernier s'en tonnait et demandait qui le lui avait dit. C'est celui qui m'a instruit de ton affaire avec le comte de Clar Eckelblad, tu ne peux pas nier que ce que je viens de dire ne soit vrai. (Ibid., p . 97.) Quelques jours avant la mort de Swedenborg, le mme conseiller lui demandait : Quand se manifesterait la nouvelle glise, et si ce serait dans les quatre parties du m o n d e . Il rpondit : Les anges euxm m e s l'ignorent, c'est dans la volont de Dieu. (Ibid., p . 94.) On lit ailleurs, que, confrant avec les anges, sur le nouvel tat de l'glise, ils lui rpondirent, qu'ils ignoraient l'avenir, mais qu'ils savaient que l'esclavage, auquel les hommes qui constituent l'glise sur la terre, sont rduits, n'existera plus, parce que le vrai sens de l'criture Sainte est dvoil. Ceux-ci pour* vont donc tre instruits des vrits spirituelles, s ils ne veulent pas fermer les yeux. L'glise chrtienne, fonde sur l'criture, actuellement sur sa fin, sera dsormais conduite par l'esprit de D i e u ' , etc. (Ibid., p . 20 et 21.) Il y aurait infiniment de choses dire sur ce personnage trange si diversement apprci. Les ennemis de sa doctrine attribuant ses rvlations au dmon, ses partisans leur rappelaient ce qui arriva Jsus-Christ qu'on disait aussi tre fou ou inspir du diable.
1. U a t souvent annonc dans ces manifestations de l'enfer, le renversement de ce qui est, une nouvelle gle, etc. On a vu dans le Jansnisme que Jsus-Christ doit tre le seul pasteur des chrtiens, lesquels sonttous appels prophtiser et exercer un sacerdoce. C'est ce qui se rvle aujourd'hui dans le spiritisme : tous les spirites prophtisent, oprent des prodiges; leur Christ ne serait-il pas TAnfechrist? Telle est la question qu'on s'adresse; on essayera plus loin de la rsoudre.

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Qu'on lise les uvres de Swedenborg, disaient-ils, on verra, ou que Satan a t contraint d'enseigner la vrit, ou qu'il ne peut tre l'auteur de ces rvlations. On trouve dans Swedenborg, des passages qui font pressentir le magntisme. L'atmosphre de vie, procdant de l ' h o m m e , est forte et dense sur la p o i trine, dit-il; quand la volont en dispose dans le dsir du bien, on peut par l influer utilement sur nos semblables. L'me se c o m m u n i q u e par le c o r p s . L'influence spirituelle se rpand surtout par les mains. Voil pourquoi Jsus-Christ gurissait par l'imposition des mains, etc. M. le conseiller Chardel, qui cite ces passages dans son Essai de psychologie physiologique (p. 369 et suiv.), croit la sincrit de leur auteur et la ralit de ses visions. Ce peu de lignes nous fait assez connatre le matre et peut nous dispenser de parler de ses d i s ciples.

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

CHAPITRE II
Suite dos illumins, Cazottc. Cagliostro; sa franc-maonnerie, sa magie prtendue naturelle. Quelques observations sur les illumins et leurs partisans.

Cazottc.

11 y aurait des choses curieuses dire sur cet illum i n , qui naquit Dijon en 1720. Mais que de choses resteront toujours ignores sur cet h o m m e singulier, qui eut le tort de s'affilier la secte des illumins. Les doctrines des socits occultes sont tnbreuses, leur b u t rel est inconnu mme de la plupart des affilis; s'il en tait autrement, il est vraisemblable qu'elles auraient moins d'adeptes. On recrute toujours des membres, puis on les nglige ou bien l'on s'en sert; toujours est-il qu'ils sont associs, et c'est dj trop. Ces socits avaient dans leur sein des distes, des athes, et des hommes religieux, des trompeurs et des tromps. Cazotte tait religieux, et c'est, sans doute, comme cela s'est vu trop souvent, que ses communications avec des esprits ne prsentaient rien de rprhensible. Les ouvrages sortis de sa plume annoncent qu'il n'tait pas tranger aux sciences magiques; ce qui le prouve surtout, c'est sa facult incontestable de divination. On connat sa fameuse prdiction

AVEC LE DMON.

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concernant la rvolution franaise. Parmi les p e r sonnes trangres l'histoire de la dmnologie. plusieurs ont ni ou dout, on le comprend ; mais ni les ngations, ni les doutes ne dtruisent des faits avrs. 11 est constant que cet illumin devinait, mais, comme tous les devins, il ne voyait dans l'avenir que ce qui lui tait rvl. Avant d'apporter les preuves morales de sa facult divinatrice, citons-en des preuves p h y siques. Cazotte, incarcr en 1792, interrog par Lavau, rpond que ceux qui l'ont initi ne sont pas en France ; qu'ils y sjournent peu, et voyagent continuellement pour faire des rceptions; il sait qu'ils taient en A n gleterre en 1787. Acquitt par le peuple, renvoy par les tueurs de l'Abbaye, ses amis le flicitaient de sa dlivrance presque triomphale; mais, loin de s'en rjouir avec eux, Cazotte sait par rvlation qu'il va m o u r i r . Enfin, vous voil sauv, lui disait M. de Saint-Charles. Je ne le crois pas, rpond Cazotte. Comment cela? Je serai guillotin sous t r s - p e u de j o u r s . Vous plaisantez? Non, mon a m i , r p o n d le vieillard d'un air profondment affect, j e mourrai sur Fchafaud! On le presse de questions. tait-ce une simple conjecture? Non, Socrate entendait une voix, mais Cazotte voyait... Un m o ment avant votre arrive, dit-il, il m'a sembl voir un gendarme qui venait me chercher de la part de Ption, j ' a i t oblig de le suivre. J'ai paru devant le maire de Paris qui m'a fait conduire la Conciergerie, et de l au tribunal. Mon heure est venue, j ' e n suis si convaincu, que j ' a i mis ordre mes affaires. Saint-Charles ne veut plus rien entendre et traite ses prvisions de rveries.

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Cazotte, en effet, fut rappel devant le tribunal rvolutionnaire; mais ce vieillard, qui venait d'tre sauv il n'y avait que quelques jours, qui n'tait compromis que par quelques lettres confidentielles, tait si persuad d'avance de ce qui devait lui arriver, qu'il dit, l'ouverture de l'audience, au citoyen Julienne son dfenseur officieux : Je m'attends la mort, je me suis confess il y a trois j o u r s . On sait le reste. Quant la prdiction concernant la rvolution, cite dans tant d'ouvrages, Deleuze l'a rapporte dans son Mmoire sur la facult de prvision ; il avoue qu'il a pens, d'abord, que c'tait une fiction de La Harpe, mais il a pris des informations. M. de Montesquiou lui a certifi que madame de Genlis avait entendu souvent raconter cette prdiction par M. de La Harpe. On prit, auprs de cette dame, de plus amples informations; en 1825, elle certifia que M. de La Harpe, cent fois avant la rvolution lui avait cont cette prdiction telle qu'on Ta imprime. Un ami de Vicq d'Azir certifie que, quelques annes avant la rvolution, ce clbre mdecin lui avait racont en famille la prophtie de Cazotte, et que, malgr son scepticisme, il en tait inquiet. M. Mialle crivit sur le mme sujet au baron Delamothe-Langon, et ce dernier atteste sur l'honneur que madame de Beauharnais lui a dit qu'elle avait t elle-mme un des tmoins de ce fait, qu'elle racontait toujours de la mme manire avec l'accent de la vr i t ; tmoignage qui corroborait celui de la Harpe. Cette dame parlait ainsi devant toutes les personnes de sa socit, dont plusieurs vivent encore et pourraient l'attester. Enfin M. Deleuze vit M. Cazotte fils, qui lui certifia que feu son pre tait dou au plus

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haut degr de la facult de prvision, qu'il en avait des preuves nombreuses, sans vouloir nanmoins affirmer que la relation de la Harpe ft exacte dans toutes ses expressions, (V. Deleuze, Mm. sur la facult prvis., p . 70 et suiv.) Nul doute que Cazotte ne prdt l'avenir; c'tait un don concd aux illumins .
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Cagliostro ; sa franc-maonnerie, sa magie prtendue naturelle.

Qn ne croyait plus la magie diabolique; le souffle du matrialisme avait vici ce sicle corrompu, impie et superstitieux qui dclamait pourtant contre les croyances superstitieuses de ses pres. Les explications naturelles des faits merveilleux avaient t rfutes mais sans succs. La magie tait Lie par les mdecins, par les juristes, par les p h i l o sophes et mme par quelques thologiens. Un a v e n turier, qu'on et brl comme sorcier, va devenir l'objet des ovations des esprits forts, parce qu'il p r a tique une magie naturelle, selon lui, qui n'a nul rap, La prdiction de Cazotte est fonde aussi sur le tmoignage de feu M. le cur de Mantes, sur celui de M. Petitot, dont tout le monde connat la conscience. H affirme que la prdiction concernant la r solution tait dans le portefeuille de La Harpe. Cazotte lui-mme racontait la chose. Beaucoup de personnes trs-claires la croient. (Extrait de l'Ami de la Religion, 30 juillet 1828.) Cette prdiction ne prsente, d'aprs ce que nous avons vu jusqu'ici, rien de bien incroyable. Les illumins, entre autres prodiges, faisaient des prdictions; certains hrtiques ont prdit comme les devins. Il serait mme surprenant que le dmon qui inspire les rvolutionnaires, n'et pas communiqu ceux qui se sont mis en rapport avec lui (quelquefois sans s'en douter) les preuves que Dieu fera subir ses fidles, et le chtiment qu'il infligera aux orgueilleux et aux impies par le ministre de Satan. C'est un fait acquis et qui ne peut tre rejet que par ceux qui n'ont aucune notion de thologie et de dmnologie.

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p o r t avec les prtendues interventions du diable que Ton nie. Joseph Balsamo, mieux connu sous le nom de comte de Cagliostro, disait avoir appris d'un personnage mystrieux les sciences occultes et l ' a l c h i m i e ; il avait visit les pyramides, s'tait fait initier auprs du grand Cophte, et avait reu du comte de Saint-Germain l'lixir d'immortalit. Il parcourut, la fin du dix-huitime sicle, toute l'Europe en rvlant q u e la divination n'est autre que le rsultat de certaines combinaisons a l g b r i q u e s . L'art de faire des cures merveilleuses, de voir les choses c a c h e s , l'astrologie judiciaire, le secret de jouir d'une perptuelle jeunesse et de prolonger la vie j u s q u ' une sorte d'immortalit, etc., prtentions que nous avons remarques chez certains hrtiques des premiers sicles, taient, d'aprs lui, des secrets p u r e m e n t physiques. Si l'on et cru au s u r n a t u r e l , on et volontiers proclam que Cagliostro tait un tre divin; celui-ci prtendait qu'il tait aussi facile avec sa double vue d'indiquer d'avance les numros qui sortiraient d'une loterie que de rsoudre un p r o b l m e d'algbre. C'est ainsi qu'il fit gagner une Anglaise, la demoiselle Fry, une somme de cinquante mille livres. Les divinations de Cagliostro se vrifiaient. L'illumin Schieffort, par exemple, m e u r t ainsi qu'il l'avait prdit. En imposant ses mains sur la tte d'un enfant, Cagliostro lui faisait voir dans des miroirs ou des bocaux les personnes dcdes; il montrait tout ce qu'on dsirait voir, plusieurs centaines de milles. Vrification faite, le doute n'tait plus perm i s ; chacun voyait mme le sjour des dfunts qui lui taient chers. Au moyen de l'alchimie, il produisait de l'or et des diamants. 11 n'en fallait pas tant au disciple de Saint-Germain

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et du grand Cophte pour lui concilier l'admiration universelle. A S a i n t - P t e r s b o u r g , il gurit l'enfant d'un grand seigneur. Cette cure passa pour m i r a c u leuse; puis on prtendit q u ' u n enfant avait t substitu au m o r i b o n d . Cet vnement vrai ou faux et la jalousie de la czarine, parce que le prince Potemkin, son favori, aimait m a d a m e Cagliostro, forcrent le magicien de quitter l'empire. Il vint Strasbourg, o il s'empara, qui le croirait! de l'esprit du clerg et de celui du cardinal de Rohan. Ce prlat, qui entre autres dfauts avait celui, dit-on, d'tre crdule, p l a i santa d'abord l'alchimiste ; mais celui-ci lui ayant prouv la vrit de son art, le cardinal devint aussi son admirateur le plus dvou. 11 est constant que Cagliostro ft Strasbourg des gurisons prodigieuses, des prdictions qui se ralisrent; il prouva qu'il voyait les choses caches, et qu'il connaissait les secrets des c u r s ; l aussi il imposait les mains sur la tte des enfants pour faire ses vocations. Le projet de Cagliostro tait d tablir la franc-maonnerie gyptienne en Europe, et Paris devait tre sa mtropole. Aprs avoir fait des adeptes Strasbourg, il quitta cette ville pour s.e r e n d r e en Italie, d'o il revint P a r i s , en passant par Bordeaux et Lyon. A Paris, o le;philpsophisme avait dtruit la foi, le franc-maon g y p t i e n , le grand alchimiste d e vait faire et fit une profonde sensation. La Facult de mdecine, voyant ses cures, en fut ahurie et ne put que protester contre leur illgalit ; ce qui ne dtruisit ni la reconnaissance de ceux qu'il avait guris, ni la confiance des malades. L e s mdecins avaient a b a n donn le prince de Soubise; Cagliostro assure que son elixir le gurira dans deux j o u r s , et il tint p a r o l e ; il refusait les honoraires : quoi bon en recevoir? l'or

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et les diamants tincelaient dans ses creusets, il en tait mme prodigue. Voulant tablir sa maonnerie gyptienne Paris, toutes les loges d'Europe devaient en tre des succursales; les hauts dignitaires del franc-maonnerie tablie se m o n t r r e n t d abord peu satisfaits de la voir abolir : mais dans u n e seule sance la parole de Cagliostro les convertit, et tous furent disposs se faire initier aux g r a n d s secrets de la nature que Cambyse avait appris autrefois dans le temple d'Apis. Pour prouver sa science, il s'engage u n j o u r voquer dans un souper les personnages dcds qu'on dsignera. On se runit r u e Saint-Claude, et les habitants du monde invisible sont contraints d'assister ce b a n q u e t ; ils y parlrent longtemps avec beaucoup de franchise; on ne dit pas s'ils y mangrent. Les dames consentirent elles-mmes se faire initier par m a d a m e Cagliostro. Le 7 aot, dames et demoiselles, au n o m b r e de trente-six, se runirent dans u n temple, rue Verte-Saint-Honor. On ne saurait dire ici tout ce qui se passa dans cette mystrieuse s o i r e , o on leur parla de reconqurir leur l i b e r t ; nous dirons seulement qu'il apparut devant chacune d'elles un gnie familier qui avait une ressemblance frappante soit avec l'tre aim, soit avec l'idal q u ' o n se faisait. Bientt le dme du temple s'entr'ouvrit, et on vit le divin Cagliostro descendre sur une boule d'or, tenant dans sa main un serpent et portant sur la tte u n e brillante flamme. Dpositaire des sciences connues et inconnues, le prophte, qui sortait du sein d'Abraham, leur adressa un discours; il leur apprit que la magie consistait connatre les secrets de la n a t u r e ; que son pouvoir va j u s q u ' l'impossible. Mes filles, leur d i t - i l , les merveilles que vous avez vues vous l'ont

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prouv; entre des mains pures, c'est le secret de faire du bien. Il leur dit enfin de ne pas douter de cette science laquelle on les initierait par degr ' . Le bonheur illimit de l'humanit que promettait la magie gyptienne comprenait toutes les jouissances matrielles, les plaisirs de l'intelligence et la srnit de l'me. Ce secret, qui fut (et devait tre) mal g a r d , fit assez de bruit dans le m o n d e pour qu'on ft forc de r e noncer l'initiation. Il en fut a u t r e m e n t pour les hommes, qui se prsentrent en trs-grand n o m b r e ; mais l'aifaire du fameux collier fit bientt abandonner la magie gyptienne. Cagliostro, enferm la Bastille, cependant fut acquitt la grande joie de ses disciples, dont quelques-uns illuminrent leurs maisons ; mais, se rappelant sa dtention, il quitta Paris et se rendit en Angleterre. C'est l qu'il fit son fameux pamphlet contre la cour de France, contre les ministres et le parlement. I l y prdit la Rvolution, dit que la Bastille sera dmolie, que le lieu qu'elle occupe sera un jour une p r o m e n a d e ; il voit qu'un prince abolira les lettres de cachet, convoquera les tats gnraux et qu'on rtablira la vraie religion, etc. L'esprit qui inspirait les convulsionnaires semble avoir inspir aussi, en 1786, l'initi des Pyramides, qui, avec des prdictions vraies, en fit aussi plusieurs fausses. Enfin l'toile de Cagliostro a pli; il se rend en Suisse, de l en Savoie, passe Trente, o le princevque ne veut entendre parler ni du magicien ni de

1. Le marquis de Luchet, dans ses Mmoires auth. pour servir


hisU du comte de Cagliostro (i78o), raconte toutes les infamies qui se passrent dans cette sance.

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sa magie naturelle. Abandonn du gnie qui l'avait protg, il se rend Rome, patrie de sa femme, o elle l'avait devanc. Celle-ci essaya de r a n i m e r en lui quelques sentiments religieux, lui m o n t r a le danger de continuer la maonnerie gyptienne ; elle craignait l'Inquisition. Cagliostro parut se convertir; il se confessa et renona l'alchimie ; mais, harcel par la misre et le diable le poussant, il ouvrit Rome sa loge gyptienne, qui correspondait avec la France et l'Allemagne. Sa femme, laquelle, il faut le dire, il n'avait jamais rvl tous les secrets de sa science magique, lui m o n t r e qu'il est p e r d u ; mais le devin tait aveugl, il croyait blouir le pape et les cardinaux comme il avait fascin le cardinal-vque de Strasb o u r g ; il se trompait. La rvolution franaise tant survenue, il projetait un retour en F r a n c e , lorsqu'un de ses adeptes le dnona comme franc-maon. 11 y avait peine de mort contre tout initi aux sciences occultes, et un franc-maon tait regard comme hrtique et ennemi j u r de l'glise, de la papaut et de toute autorit. Le 27 dcembre 1789', Cagliostro fut enferm au chteau Saint-Ange. De sa correspondance, qui fut saisie, ressortaient plusieurs chefs d'ac* cusation entranant la peine capitale; il fit des aveux, dclara qu'il ne s'tait pas sincrement converti, demandait se rconcilier, mais n'en fut pas m o i n s cond a m n la peine de mort le 7 avril 1 7 9 1 . Pie VI la commua en une dtention perptuelle. L e jugement porte que Joseph Balsamo est atteint et convaincs d'hrsie formelle, de magie superstitieuse, et d'avoir favoris et form des conventicules et socits de francs-maons, etc. S o n manuscrit de la Maonnerie gyptienne fut brl par le bourreau, comme tant propre dtruire le christianisme, et comme supers-

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titieux, i m p i e , b l a s p h m a t o i r e , h r t i q u e , etc. Le condamn m o u r u t , d i t - o n , en 1795, au chteau de Saint-Lon, dans le duch d'Urbin, g de cinquante ans.
Quelques observations sur les illumins et leurs partisans.

La mme manie p o u r l'illuminisme rgnait en A n gleterre. (V. d'Archenholz, Tableau de l'AngleL, 1788.) a En Allemagne, dit Mirabeau, tous les princes furent enivrs de l'espoir d'obtenir par des moyens s u r h u mains la connaissance universelle de la science m dicale, de faire le g r a n d uvre, d'voquer les esprits; ils rampaient la voix de leurs thaumaturges que d i r i geait un spectre inconnu. Saint-Simon nous apprend que Philippe d'Orlans, le marchal de Richelieu et toute la socit brillante de Paris, assistaient aux sances, o Ton voquait des ombres. Ces sances taient aussi dangereuses qu'effrayantes. M. de Caylus introduisit minuit, dans la maison de la marquise de Brunoy, par la petite porte du jardin, la duchesse de Gvres; les propritaires taient absents; mais ce qu'elle vit l'pouvanta tellement qu'elle s'chappa par une fentre qui donnait sur la cour. M. de Caylus, qui avait rpondu d e l duchesse, fut trouv mort le lendemain dans son lit. M. le conseiller la Cour de cassation, Chardel, qui on a racont plusieurs histoires non moins t r a giques, les explique par une secousse imprime nergiquement la vie spiritualise. (V. Essai de psychoL ynoL, p . 393.) 11 s'oprait des gurisons tonnantes chez les illumins ; c'est chez ceux-ci qu'on observe les plus extraordinaires. Leur foi est d'autant plus ferme, dit

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Deleuze, qu'ils sont convaincus que le m o n d e des esprits est celui des ralits. Leur confiance inbranlable est fortifie par la p r i r e ; ils croient que l'ardeur de leur charit les rend dignes des faveurs divines. Comme ils font des prdictions et voient des esprits, on dit que ce sont des imposteurs ou des fous. Selon Deleuze, Timposture a t bien plus rare qu'on ne le dit. Le phnomne est rel, reste la question de savoir s'il n'existe pas u n tat diffrent de l'tat naturel qui se montre quelquefois dans les crises de certaines maladies. (V. Deleuze, Hist. critique dumagntisme, p . 255 et suiv.)

LIVRE

VINGT-DEUXIME

CHAPITRE I
Mesmer, magntisme, ses prodiges; discussions.

Si Ton suivait un ordre chronologique bien rigoureux, il aurait fallu dire un mot de Mesmer avant de parler de Cagliostro, parce que ce dernier est venu postrieurement la dcouverte de Mesmer et semble avoir prsent des faits plus merveilleux.Le mesmrisme, comme on le verra, cependant, offre l'observateur des phnomnes si surprenants qu'on peut affirmer dj sans se tromper que la magie n'a fait que changer de nom ; mais l'inventeur se garda d'en parler. Il le donna simplement comme un moyen de gurir des maladies rebelles au secours de la mdecine. Sa thorie, fort obscure, apporte comme science nouvelle (le mesmrisme ou magntisme) devait, ce s e m b l e , tre accueillie comme u n e dcouverte importante dans ce sicle si enthousiaste du progrs des sciences. Devant traiter ailleurs amplement du magntisme, nous serons ici fort succinct. La thorie de Mesmer est contenue dans 344 parait.

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graphes auxquels on est forc de renvoyer le lecteur. Nous dirons seulement que le magntisme, selon son inventeur, est un fluide universellement rpandu; qu'il y a influence mutuelle entre les corps clestes, la terre et les corps a n i m s . Ce fluide n e laisse aucun vide; il est d'une subtilit i n c o m p a r a b l e ; son action s'tend au loin sans le concours d'aucun corps. Par le magntisme on connat l'tat de sant d ' u n e personne, on juge avec certitude l'origine, la nature et les progrs des maladies les plus compliques ; ce qui vaut mieux encore, on les gurit. C'est n o t a m m e n t sur les nerfs que ce fluide porte son action. (V. Mesmer, Mm. sur la dcoitv. du magnt. anim.) Mesmer avait, dit-il, sur l'aimant, les notions ordinaires, lorsqu'il se mit en relation avec un jsuite, le pre Hell, professeur d'astronomie Vienne. 11 pria ce dernier de faire excuter p a r son artiste plusieurs pices aimantes qu'il appliqua sur sa malade, une demoiselle OEsterline, attaque depuis plusieurs annes d'une maladie convulsive. Ces expriences eurent lieu en 1773 et 1774. l i e n rsulta des sensations extraordinaires et la cessation des accs; Mesmer rpta ses expriences et fut pleinement confirm dans le sentiment que l'aimant n'avait par lui-mme nulle action sur les nerfs, mais qu'il la devait l'influence d'un agent gnral qu'il nomma magntisme animal. Il publia son systme sur sa n a t u r e , m o n t r a son action, son analogie avec l'lectricit et l ' a i m a n t ; dit qu'on peut le concentrer, l'accumuler, l'envoyer au loin; que Ion y distingue des ples, etc. Voici comment il oprait. La pratique n'tait pas aussi simple qu'elle le fut plus t a r d ; au milieu d u n e grande salle on voyait une caisse circulaire ou baquet en bois de chne, lev d'un pied et demi ; de ce baquet, perc

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d'un grand n o m b r e de trous, sortaient des branches de fer coudes et mobiles. Plusieurs malades entourant ce baquet, chacun d'eux appliquait une des branches de fer sur l'organe m a l a d e ; une corde passe autour des reins les runissait entre eux. On formait quelquefois une seconde chane en se runissant aussi par les doigts. L'impression reue se transmettait de gauche droite et circulait la ronde. Ce baquet tait un rservoir du m a g n t i s m e ; il servait le concentrer. Un forte-piano, qu'accompagnait quelquefois la voix h u maine, jouait des airs varis; le magntiseur p r o m e nait une longue baguette de fer qu'il tenait la main ; cette baguette servait de conducteur au magntisme et en rendait les manations plus puissantes. Une salle matelasse tait destine aux malades tourments par les convulsions. Ce commencement n'a jusqu'ici rien de bien merveilleux; l'agent inconnu paraissait fort n a t u r e l , s u r tout aux gens trangers la science. Ce qui est prodigieux, ce sont les cures qu'il oprait : il faisait marcher les boiteux, rendait l'oue aux sourds, la vue aux aveugles, la sant des malades dsesprs. Des personnes considrables taient en admiration, d ' i l lustres personnages avaient t g u r i s . Cependant Mesmer ne rencontra parmi les mdecins que des hommes hostiles ou fort p r v e n u s ; mais voulaient-ils lui dmontrer que ce prtendu fluide ne pouvait o p rer tant de prodiges, il leur prsentait les malades qu'il avait g u r i s . Rejet cependant partout, Mesmer, en fvrier 1 7 7 8 , quitta l'Allemagne et se r e n d i t Paris, o il esprait trouver plus de sympathies. En effet, les mdecins le comblrent de politesses; il leur expliqua son systme, mais l comme dans tous les pays qu'il avait parcourus, les savants n'y virent nulle

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relation avec la science. Tout raisonnement devenant i n u t i l e , la seule chose qui restait faire Mesmer, c'tait de prouver les avantages rels de sa thorie par les succs de sa p r a t i q u e . E n c o r e ici, des gurisons presque miraculeuses furent o p r e s ; ce sont des obstructions invtres, des gouttes sereines, des paralysies, des vomissements spasmodiques chroniques, des maladies juges incurables par tous les mdecins, qui sont guries. Que peut-on objecter? Pourtant en France comme en Allemagne, Mesmer trouve des dtracteurs, des envieux, des h o m m e s prvenus et de chauds partisans. On crit contre le magntisme et contre son inventeur, ou en faveur de l'un et de l'autre, des brochures i n n o m b r a b l e s . Ce sont des traits scientifiques , ou des opuscules srieux ou plaisants. Des malades cependant, crus m o r t s , prouvent une sorte de rsurrection; on n'en continuait pas moins de soutenir que le magntisme tait impossible, qu'il tait de la dignit du corps mdical de ne pas s'occuper de cette chimre, vieille thorie rchauffe de Maxwell et autres philosophes de ce genre (ce qui tait vrai). Mesmer fut mme jou sur les thtres. II ne se dconcerta p o i n t ; depuis longtemps il sollicitait l'examen de sa dcouverte. Le roi n o m m a , le 1 2 mars 1784, des commissaires de l'Acadmie des sciences et de la Facult de m d e c i n e ; le b a r o n de Breteuil en nomma aussi de la Socit royale de mdecine. Les premiers, au moyen d'un lectromtre, constatrent qu'il n'y avait rien d'lectrique ou d'aimant dans le baquet, ni fluide magntique ; car il chappe tous les sens. Son existence ne se manifeste donc que par les effets curatifs, ou par les effets momentans sur l'conomie animale. La premire preuve ne peut fournir que des rsultats trompeurs et incertains.

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Les mmes commissaires firent des expriences sur des malades chez Franklin et chez l'un d'eux, M, Majault. Ils dclarrent que le magntisme tait nul : l'attouchement, l'imagination, l'imitation, selon eux, voil les vraies causes des effets attribus au m a g n tisme, qui n'est qu'une vieille e r r e u r . Les convulsions qui surviennent prsentent aussi des dangers s rieux, etc. Mais ils avouent que rien n'est plus tonnant que le spectacle de ces contractions ; quand on ne Ta pas vu, on ne saurait, disent-ils, s'en faire une ide : les uns sont agits de convulsions extraordinaires, d'autres sont c a l m e s ; il s'tablit des sympathies entre les malades, qui se cherchent, se sourient, se prcipitent les uns vers les a u t r e s , se parlent avec affection; soumis au magntiseur, ils ont beau tre assoupis, sa voix, un regard, un signe les r v e i l l e . Les commissaires dclarent enfin qu'on ne peut s'empcher de reconnatre qu'une grande puissance les agite, les matrise, et que le magntiseur semble en tre le dpositaire. (V. Rapport des commiss., Paris, 1784, p . 8 et 9.) 11 est constant toutefois que les phnomnes les plus curieux russirent mal devant les commissaires; cet agent qui faisait tant de merveilles ne produisit rien de bien dcisif en leur prsence. Quoiqu'il y et aussi mauvais vouloir de leur part, il est certain qu'ils purent faire croire aux malades, aux u n s qu'ils taient magntiss, et d'autres qu'ils ne l'taient pas. Les magntisations ples opposs, ples directs, ou c o n t r e sens produisaient des effets identiques ; cependant on observa que les convulsions n'avaient pas lieu comme dans le traitement public. Alors on voulut s'assurer si en excitant l'imagination on pourrait obtenir les mmes c r i s e s . Passy, chez Franklin, on magntisa

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un arbre selon les rgles. On banda les yeux un enfant de douze ans, on lui ft embrasser quatre arbres; M. d'EsIon dirigeant sa canne sur l'arbre magntis, cet enfant prouva des effets magntiques qui allrent en augmentant jusqu'au q u a t r i m e a r b r e , o l'enfant tomba en crise, sans connaissance; mais ces quatre arbres n'tant pas magntiss, on dcida que l'imagination de l'enfant avait p r o d u i t cet effet. D'autres expriences dans ce sens p a r u r e n t non moins dcisives contre le magntisme. Les commissaires de la Socit royale de mdecine dclarrent que le magntisme tait un ancien systme, oubli depuis q u ' o n n ' a d m e t que des faits clairs et vidents, au lieu d'tablir des systmes. Le prtendu fluide n'est qu'une h y p o t h s e ; les sensations internes, les mouvements convulsifs, les gurisons sont donc quivoques. Parmi les personnes ma-? gntises, il en est qui n ' o n t rien prouv, d'autres ont ressenti des effets sans magntisme. Quant aux cures, il faudrait tre sr que les malades n'ont fait usage que du m a g n t i s m e , car ces cures peuvent provenir de plusieurs autres causes; les procds enfin sont dangereux et peuvent tre la source des p l u s grands maux. (V. Rapport des commiss., Paris, 1784.) Toutes les preuves eurent dottc pour rsultat de nier le fluide. L'action d'un agent est perue, des effets sont certains ; mais ils sont inconstants, fugitifs, oapri* cieux. Alors il fut dcid scientifiquement que le magntisme est une chimre ; cependant cette chimre produisait des effets assez extraordinaires pour frapper d'tonnement. Tellement que de Jussieu, refusant de signer le rapport des commissaires de la Socit royale de mdecine, en dressa un particulier o il relatait des

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expriences faites avec les prcautions les plus scrupuleuses. Il est inutile de dire que ces divers rapports donnrent lieu de nombreuses observations consignes dans maints crits.Bref, si le magntisme trouva beaucoup d'incrdules, il eut aussi de nombreux partisans. Presque son origine, on vit se former trois coles : Mesmer et beaucoup d'autres l'attriburent un fluide; plusieurs crits parlent du fluide universel, renouvel des philosophes panthistes et matrialistes de l'antiquit; d'autres l'attribuaient la puissance de l'imagination, d'autres enfin l'me ou aux esprits. On fera connatre amplement ailleurs ces divers systmes. Toutes ces coles trouvrent mauvais que les c o m m i s saires eussent dclar que le magntisme tait une chimre et protestrent contre les r a p p o r t s , disant qu'il y avait inconsquence dclarer qu'il n'tait propre, comme les poisons, qu' produire des crises qui peuvent devenir pidmiques. Ce serait mettre entre les mains de tout le monde u n agent qui, quelque c h i mrique qu'il soit, peut faire beaucoup de m a l . D'aprs les rapports des commissaires (dont il d e vient impossible ici de citer le contenu), il n'y a donc op! attouchement, imagination et imitation. Mais il s'agit, disaient les partisans du magntisme, de savoir s'il n'y a pas des effets produits indpendamment de ees trois choses; et ils les prouvaient par diverses expriences ritres plusieurs fois avec plein succs. Que l'on m e t t e , par e x e m p l e , ajoutaient-ils, un bandeau un somnambule, qu'on lui prsente ensuite diffrentes personnes dont les souffrances sont c o n nues des exprimentateurs; si p a r l e seul contact il en dcouvre le sige, il sera difficile d'invoquer l'attouchement dont parlent les commissaires. Eh b i e n , ces

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des somnambules ignorants et grossiers, auxquels on a prsent des malades inconnus d'eux, ont indiqu le sige du mal exactement et l'ont mme ressenti. Jusqu' meilleure explication, on a attribu la facult de rencontrer si juste l'action magntique. La difficult d'expliquer ce phnomne a fait que les commissaires ne s'en sont point occups. Mais un effet aussi certain ne peut faire supposer une action n u l l e ; si les magntiseurs n e l'expliquent pas, du moins ils savent que cette action existe. Mesmer, qui croit un fluide, emploie l'attouchem e n t ; le chevalier de Barbarin opre u n e grande distance sans nul contact. 11 existe donc u n e action qu'on ne connat pas, mais qui ne dpend ni de l'imagination, ni du toucher, ni de l'imitation ; car on opre sur u n e personne son insu, et mme sur u n animal. Un magntiseur retir dans un appartement peut faire prouver quelqu'un telle ou telle sensation dans tel o r g a n e ; il l'annonce d'avance aux tmoins. Y a-t-il l imagination, attouchement, imitation?... Barbarin a prouv que l'action magntique ne peut tre circonscrite par aucune limite, ni arrte par aucun obstacle. Que dire en prsence de toutes ces expriences, qu'on ne peut rvoquer en doute?Si des obstructions, des paralysies, des esquinancies, des hydropisies, des rhumatismes, des entorses, etc., ont t guris par l'action m a g n t i q u e , est-ce l'imagination? est-ce le h a s a r d ? L'effet s'est-il produit l'instant mme o le magntiseur agissait? On ne nie pas l'imagination; mais on ne peut dire qu'elle fasse tout, puisque souvent l'action magntique agit seule. Ils demandaient donc qu'on charget les mmes commissaires d'oprer seuls, ou qu'on leur en adjoignt d'auLos pour faire de nouvelles expriences,

expriences ont t faites,

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mais en exigeant les conditions propres viter Terreur, Mettez un masque un malade, disaient-ils, couvrez-le d'un vtement trs-ample; demandez ensuite au sujet magntis si le malade est un hydropique ou une femme e n c e i n t e ; invitez-le dire s'il est sourd ou m u e t , etc. Multipliez les expriences, faites rdiger au magntiseur ses observations par crit, faites-les cacheter, etc. Demandez que l'exprience soit faite sur un cheval, sur un buf, etc., aprs avoir introduit dans le corps de cet animal une substance qui le rende m a l a d e ; exigez un rapport par crit et cachet, puis procdez un examen s c r u p u leux de tous les organes de l'animal et de ce qu'il prouve. Pour le vrifier sur des personnes, constatez magntiquement l'tat de plusieurs malades dans les hpitaux par un rapport qui restera cachet; l o r s qu'ils m o u r r o n t , comparez l'tat du cadavre avec les indications magntiques; il n'y aura l nulle illusion provenant de l'imagination ni d'attouchement. On peut agir magntiquement sur une personne plusieurs lieues de distance; il n'est pas mme ncessaire qu'il y ait eu rapport, seulement l'opration sera plus longue et plus difficile. Rglez cet effet deux montres secondes, l'une pour le magntiseur, l'autre chez le sujet que l'on magntise, et il sera rendu compte des sensations de ce dernier sans se tromper. On peut soumettre l'action magntique un mal dgorge, une entorse, une forte contusion; dans ces cas, o l'imagination est impuissante, on peut exiger la gurison sans attouchement. Par le magntisme on peut mettre en catalepsie, en somnambulisme. Dans cet tat, le sujet ne voit p i n s ; m a i s , pour tre bien sr du fait, on lui mettra un bandeau, et le magntiseur dterminera chez lui tous les mouvements qu'il vuu-

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dra. Le somnambule p e u t devenir alors mdecin magntique : il sera ais de s'en convaincre en lui prsentant des malades inconnus qu'il soulagera, sur lesquels il produira des effets sensibles; les expriences prouveront sans rplique que le magntisme n'appartient ni Y attouchement n i a Yimagination, ni Ximitation . De telles preuves auxquelles on consentait soumettre le magntisme prouvaient une vive confiance chez ses partisans. Mais, on Ta dit, rien de plus capricieux que les p h n o m n e s magntiques, rien dplus propre drouter l'observateur : on les voit quand on n e les demande pas, souvent ils font dfaut quand on les attend; ils ont favoris les doutes des corps savants au moment o on croyait les constater : on peut dire d'eux ce que les dmonologues disaient des oprations des esprits : quand on croit leur donner une publicit qui anantirait le matrialisme, ils se dmentent;
f J

l . C'tait un admirable progrs constater dans l e s sciences, qui devait drouter les esprits forts et les savants. C e u x - c i niaient, c o m m e on sait, la puissance d'un h o m m e sur u n autre par le rer gard, Je souffle, les paroles, le geste ou l ' a t t o u c h e m e n t , et voici parmi e u x des h o m m e s hostiles aux v i e u x rcits de sorcellerie qui reconnaissent qu'un individu peut agir m a g n t i q u e m e n t , mme plusieurs l i e u e s de distance, sur u n autre, et lui causer, sans qu'il s e doute de l'opration, diffrentes maladies ou le gurir. Avouons-le : ds la fin du d i x - h u i t i e m e s i c l e , l ' h o m m e marchait dj a pas de gant pour devenir Oieu. Mais e n attendant qu'il p r o c l a m e un jour sa divinit, il dira et fera encore bien des sottises. Est-ce surprenant? Moins bien organis d'abord qu'un ttard, de transformation en transformation il a pu se dresser un jour sur ses deux pieds, et de son front superbe m e n a c e r le ciel et nier D i e u , dont bientt il prendra la place. Mais voici le grand progrs qui fera oublier tous les progrs. Car cette d c o u v e r t n'est encore qu' l'tat d'embryon, ti cela peut se dire. Aussi verrons-nous bientt l ' h o m m e oprer des prodiges qui feront oublier, e n les surpassant, tous ceux des fausses religions.

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ds que l'autorit scientifique veut examiner les faits magntiques, ils disparaissent; mais ceux q u i les ont vus n'en sont pas moins persuads et croyants j u s q u ' l'enthousiasme. D'Eslon, premier mdecin du comte d'Artois, r e prochait aux commissaires de s'tre trop attachs l'action physique et apparente du magntisme. S'ils m'eussent averti, disait-il, j e les aurais p r venus de son insuffisance, j e leur aurais dit que ses effets varient l'infini. Leur plan les a conduits d'erreur en erreur. Je vais le prouver, e t c . II montre le peu de soin qu'on avait apport l'examen d'une question si importante. Le magntisme existe ; il ne peut tre proscrit. Ds son origine il a eu, d i t - i l , des initis p a r centaines, et la Facult compte dj vingt et un de ses m e m b r e s qui persistent reconnatre son efficacit. (V. D'Eslon, Observt., p . 9 et 25.) Les commissaires, dit Galart de Montjoye, n'ont fait leurs expriences que pour le combattre. Mais les rsultats par eux avous prouvent l'existence d'un agent inconnu . Bonnefoy, m e m b r e du Collge de chirurgie de Lyon, prouve dans son Analyse raisonne (1784), q u e les commissaires se sont contredits; que les faits r a p 1

1. Deleuze, analysant la Lettre de Galart de Montjoye Bailly, et rapportant ses hypothses pour expliquer le m a g n t i s m e , dit q u e le systme d u fluide universel, de l'influence d e s p l a n t e s , e t c . , est tranger sa ralit et s o n efficacit. Toute la question est de savoir s'il produit des effets qui n'ont pour cause ni Vattouchement, ni Vimagination, ni l'imitation. Il ajoute qu'il est m a l h e u r e u x qu'on ait associ, son origine, le m a g n t i s m e u n e thorie h y p o t h t i q u e , et qu'on ait v o u l u la d f e n d r e ; il fallait se borner constater l e s faits. Il y a des p h n o m n e s inexplicables q u i , lorsqu'on veut tout expliquer, donnent gain de cause ceux qui l e s n i e n t . (V. Deleuze,

Hiat. crit. du magnto t. 1 , p. 55 et suiv.)

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ports par eux sont tronqus, altrs; que les preuves du magntisme ne sont pas c o m b a t t u e s ; elles se renouvelaient tous les jours Lyon. En laissant de ct cette classe n o m b r e u s e q u i , se bornant au gros rire, nie ce qu'elle ne connat pas, le magntisme eut encore pour ennemis des penseurs, des logiciens qui l'attaqurent sur tous les points. L'ouvrage qui a pour titre Recherches et doutes sur le magntisme, par Thouret, fut un de ceux qui pouvaient avoir le plus d'influence contre cette dcouverte. Thouret dit que l'agent p r t e n d u , annonc par Mesm e r , est imaginaire et suppos; il m o n t r e que la thorie de Mesmer existe dans les philosophes du seizime et du dix-septime sicle. On a vu quelles rveries avaient entasses les Paracelse, les Wirdig, les Maxwell, etc. Plusieurs ont guri comme Mesmer, mais on a reconnu que c'taient des imposteurs, ainsi que Greatrakes en Irlande, Gassner en Allemagne, etc. Ces gurisons ont t parfaitement attestes; niais ceux qui ont fait des cures pendant de longues annes ont cess de gurir quand on les a accuss de charlatanisme. Thouret expose les prodiges qu'opre l'imagination. Il pense que certains gurisseurs ont pu s'imprgner les mains de quelques prparations p o u r leurs cures, etc. A cet ouvrage, crit avec autant d'rudition que de clart, plusieurs rponses furent adresses, entre autres celles de M. de Puysgur et de Mesmer lui-mme. La voix timide de quelques rares partisans de la croyance une intervention satanique se fit aussi entendre, comme on le verra. Mais on n e peut aborder toutes ces attaques et toutes ces rfutations. Thouret accusait d'avoir adopt la thorie des philosophes matrialistes, puis d'y avoir renonc. On rpondait:

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I.E

DKMO.N.

Qu'on l'ait accepte ou que l'on y ait r e n o n c , on n'en peut conclure que cette thorie soit une erreur. Un grand n o m b r e d ' h o m m e s sages attestent les faits magntiques pour les avoir prouvs. La thorie peut tre fausse; qu'importe? si les faits sont vrais, avezvous le droit de les n i e r ? Des hommes ont fait des gurisons comme M e s m e r ; si elles sont attestes par de nombreux tmoins , pouvez-vous dire qu'elles sont fausses ? Nous regardons comme u n e preuve en notre faveur ce que vous prsentez comme une objection, Greatrakes, Gassner, touchaient les malades avec foi et confiance et gurissaient. Voil tout le magntisme. De quel droit les traitez-vous d'imposteurs? lis, ont p e r d u leur pouvoir quand on les a a c cuss de charlatanisme; mais le magntisme lui-mme n'agit qu'autant qu'on a foi en sa puissance. Thouret parle de l'imagination. N e s a i t - i l pas que grand nombre d'hommes clairs et de mdecins attestent les effets magntiques? Est-il supposable qu'ils ont nglig d'examiner le rle q u e l'imagination jouait dans les phnomnes? Vous avouez, disaient les partisans d'une doctrine qu'on n'osait plus gure mettre, q u ' u n e grande puissance agite les malades, les matrise. Nous vous d e mandons quelle est cette grande puissance? Vous rpondez que vous n'en tenez aucun compte. Dans l'examen des faits, vous ne vous attachez qu' ceux qui sont ordinaires, et vous ngligez ceux qui sont m e r veilleux, tels que le renouvellement des mouvements convulsifs en dirigeant un doigt derrire un m u r , Excellente mthode pour clairer le roi et le public et remplir votre mission! Vous avez cru, dites-vous, ne devoir pas fixer votre attention sur des cas insolites qui paraissent contredire toutes les lois de la physique, parce
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qu'ils [taient le rsultat de causes variables, caches, inextricables, et qu'on n'en peut rien conclure.Belle consquence !... parce qu'elles sont caches, inextricables... C'est inexplicables qu'il fallait dire.Mais pour des acadmiciens peut-il y avoir rien d'inexplicable! (Fiard, La France trompe, p . 73 et suiv.) Le rapport de M. de Jussieu prouve mieux encore que messieurs de l'Acadmie n'avaient pas voulu voir. Cet acadmicien, aprs avoir rang les faits en quatre classes, en cite u n de la q u a t r i m e , c'est-dire des faits indpendants de l'imagination, il atteste qu'tant plac ct du baquet, vis--vis une femme dont la ccit avait t constate par les commissaires, il dirigea h la distance de six pieds une baguette sur l'estomac de cette aveugle, et au bout de trois minutes celle-ci parut inquite, agite et assura qu'on la magntisait. Cependant, dit-il, j'avais loign tous ceux qui auraient pu rendre l'exprience douteuse. Quinze minutes aprs, la mmo opration eut le mme rsultat, et la malade put entrevoir confusment certains objets trois ou quatre pouces de distance. Toutes les prcautions possibles n'avaient point t ngliges. Une troisime preuve aurait p e u t - t r e augment ma conviction, continue de Jussieu. Pourquoi donc, se demande ici l'abb Fiard, n'en avoir pas fait une troisime, une quatrime, une cinquime? Q u o i ! celui des commissaires qui y a mis le plus de bon vouloir parat n'avoir pas voulu augmenter ici sa c o n v i c t i o n ? Un j e u n e h o m m e , en tat de crises, ajoute le mme acadmicien, touchait les malades, oprait des crises, les conduisait leur terme, etc. Puis, il avoue n'avoir rien conclu de ce fait qu'il classe parmi les faits gnraux. 11 dit ailleurs q u ' u n seul fait positif qui dmontrerait l'exis-

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tence d'un agent extrieur, dtruirait tous les faits ngatifs, et pourtant il ne poursuit pas ses expriences sur la femme aveugle, lesquelles auraient t d'autant plus importantes, que cet agent extrieur avait commenc de gurir cette femme de sa ccit. De J u s sieu redoutait-il de rencontrer la preuve de l'agent extrieur dans la gurison d'une ccit bien constate par ses confrres; craignait-il d'arriver cette c o n clusion, que : si la cure ne pouvait tre attribue a l'imagination, si le magntisme est une chimre, et si le fait n'tait pas un miracle divin, l'agent ne pouvait tre que le d m o n ? L'abb Fiard trouve intressant de comparer ce qu'avait dit, en 1 7 0 1 , l'Acadmie royale des sciences avec ce qui a t fait par les acadmiciens de 1784. Le Brun prsenta en 1701 l'Acadmie royale son Histoire critique des pratiques superstitieuses. Parmi les membres chargs de faire un rapport, on voit, entre autres, F o n tenelle et D o d a r t ; ces acadmiciens reconnaissent que les faits qui leur sont s o u m i s , en supposer la vrit, doivent avoir des causes qui ne peuvent tre physiques. Dodart avoue qu'il y a des faits qu'on ne peut contester et dont on ne saurait trouver les causes naturelles, quoi qu'en puissent' dire quelques physiciens d'ailleurs considrables; et il termine en disant que le public aura donc obligation l'auteur de lui avoir donn le moyen de sortir de ces difficults et des rgles sres pour dmler les effets s u r n a t u rels d'avec les naturels, et les surnaturels m i r a c u leux d'avec les surnaturels qui sont la juste peine de la superstition. (V. Le Brun, Hist. cr., t. I , Prliminaires?)
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Laquelle des deux philosophies vous semble la meilleure? Est-ce celle des savants du dix-huitime

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sicle, poursuit l'abb Fiard, ou de ceux qui les ont prcds de cent ans? Ceux-ci n'ont pas dit qu'il n'y avait rien conclure, et ils n'ont pas craint de signer qu'il y a des faits qui ne sont pas naturels. D'aprs les commissaires, les attouchements (dans le magntisme) peuvent nuire, loin d'tre salutaires; l'imagination offre des dangers, elle porte une imitation machinale, et cependant les cures sont const a n t e s ; quel est donc l'agent? il y en a u n . Et ce partisan de la doctrine dmonologique donne le dfi aux plus habiles d'en assigner un autre que le dmon. (V. Fiard, Ibid., p . 83 et 60.) Il est donc bien certain que si la dcouverte de Mesmer trouva des adversaires parmi les savants et des rieurs dans toutes les classes, qu'elle fut prise au srieux par de clbres mdecins, par des hommes profonds dans les sciences naturelles, par des thologiens, enfin par des hommes graves et d'minents personnages, loin d'tre chimrique leurs yeux, elle les proccupa vivement. En pouvait-il tre autrement? puisque des personnes titres, des gens de qualit, des h o m m e s incapables d'tre sduits par un sot enthousiasme, des officiers suprieurs, des princes de l'glise, etc., attestaient les gurisons de plusieurs maladies qui ne pouvaient tre opres par imagination ni attouchements, telles que : pilepsie de naissance, obstructions chroniques, m a r a s m e au dernier degr, hydropisies, etc. Il serait curieux de voir dans les brochures de cette poque les attestations des malades et les loges qu'ils donnent une dcouverte qui leur a rendu la sant quand la science les avait abandonns. On disait au savant Court de Gbelin que c'tait son imagination et la nature qui l'avaient g u r i . Si

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l'imagination et la nature sont des remdes si puissants, rpondait ce savant, messieurs les docteurs, comment ne vous en rendez-vous pas les matres? comment sont-ils si puissants hors de vos mains, si faibles quand vous voulez vous en s e r v i r ? 11 se rjouit de devoir son imagination chauffe la disparition de l'enflure de sa j a m b e et de tant de maux qui lui faisaient tranquillement attendre la mort. Jetais m o u r a n t , dit-il, je suis g u r i . (V. Lett. du 31 juillet 1783.) Les m m e s tmoignages arrivaient de toutes parts, carie magntisme avait aussi des initis partout. Ainsi de Lyon, de Strasbourg, de Soissons, de T u r i n , de Bayonne, des quatre points cardinaux enfin, arrivaient des certificats signs soit p a r les malades, soit par les nombreux tmoins des cures. Toutes ces pices imprimes parcouraient la France du consentement de leurs auteurs. Si les commissaires ont dcid que le magntisme est une c h i m r e , les magntiseurs n'en sont point troubls, et les sentiments de ceux qui lui doivent la vie n'ont point chang. Cent certificats Paris, mans de gens du plus h a u t parage et de s a vants clbres, protestrent contre la dcision des acadmiciens, des mdecins, chirurgiens et professeurs, en les accusant d'avoir mal vu ; tantt ils rfutent, et quelquefois ils persiflent. La prsidente de Bonneuil se plaignant, disait : Qu' force de nous donner de l'imagination, on p a raissait vouloir nous envoyer aux petites maisons. Depuis prs de huit ans elle souffrait d'une h u m e u r laiteuse; aprs en avoir dtaill les suites, toutes du plus mauvais augure, elle arrive au traitement m a gntique du docteur D'Eslon, qui lui procura, dit-elle, des crises suivies d'un bien-tre qui lui donna les plus
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grandes esprances. Et tout cela sans attouchements, ni imagination, ni mme imitation, car les crises de ses voisins ont souvent arrt les siennes. (V. Supplm. aux Rapp. des commiss., p . 7 1 , 72.) La comtesse de La Blache dclare qu'elle souffrait d'une maladie l o n g u e et srieuse, quand pour dernire ressource, sans espoir cependant et parfaitement incrdule au magntisme, elle se mit entre les mains de D'Eslon. Alors son imagination, dit-elle, malgr l'affaiblissement caus par u n e longue maladie, la fit sans doute t o m b e r en crise, quoique seule dans son lit, sans b a q u e t , sans avoir le spectacle des convulsions. Cette imagination, au lieu de la gurir, sembla longtemps empirer son tat; affaisse, m o u r a n t e , D'Eslon lui rptait toujours q u ' u n e crise la sortirait de cet horrible tat. En effet, quand elle se croyait perdue, cette bienfaisante imagination lui a donn des crises qui ont fondu ses trois squirrhes, etc. )>(/&<:/., p . 08,69.) M. de Marignan, aprs avoir dcrit sa maladie, dis a i t : Depuis que j e suis au traitement, j e ne sens aucune espce d'incommodit; j e bois, j e mange, ou du moins, j e crois boire, manger et d o r m i r ; j e monte mes trois tages, j ' e n j a m b e mes escaliers deux deux malgr mes soixante-deux ans. Si c'est l'illusion que j e dois la s a n t , je supplie h u m b l e m e n t les savants de ne pas la dtruire, qu'ils permettent mon ignorance de faire usage d'un agent invisible et qui n'existe pas, mais qui m e gurit. (Ibid., p . 30.) Pinorel, mdecin, dcrit aussi sa maladie, et tmoigne sa reconnaissance MM. D'Eslon et de la Fisse, les assurant qu'elle sera ternelle, et qu'il ne cessera de dire qu'il doit la vie leurs soins et au magntisme. (Ibid., p . 56.) Plusieurs autres mdecins et chirurgiens, Hourry,

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Magnines, Michaud, Durand, etc., signent pour euxmmes de pareilles attestations. Patillon, docteur en mdecine Besanon, dit qu'il faut manquer de bonne foi pour nier le m a g n t i s m e . Qu'on s'adresse moi, ajoute-t-il, j e ferai voir les malades, et celui qui doute sera convaincu. (Ibid., p . 33, 6 5 , 56, 32.) On n'essayera pas de m o n t r e r ici que le m e s m risme n'tait pas une chimre, que les magntiseurs et leurs malades n'taient pas des enthousiastes. On le prouvera plus loin, quoiqu'il soit ds maintenant facile de c o m p r e n d r e qu'on ne s'enthousiasme pas durant quatre-vingts ans pour u n e pure chimre. II est constant que Mesmer et ses disciples opraient des cures prodigieuses au moyen d'un agent inconnu qui avait beaucoup d'analogie avec celui des convulsionnaires de Saint-Mdard. Il est non moins constant que les commissaires en virent assez pour nier le magntisme comme science naturelle. Mais comme il n'appartenait pas leur sicle d'y voir un agent s u r humain, ce fut une des grandes raisons pour dcider qu'il tait c h i m r i q u e . Un merveilleux inexplicable naturellement, ou trs-difficile expliquer, se manifestait ds le principe dans le m a g n t i s m e ; il n'tait pas cependant ce que nous le verrons plus tard, ou disons mieux, son inventeur dut cacher des phnomnes trs-tranges, qui tant mieux connus, auraient peut-tre nui beaucoup la propagation de sa dcouverte, et rendu assurment plus difficile encore l'admission de sa thorie. Quoi qu'il en soit, quelques ecclsiastiques obscurs, mais senss, osrent attribuer le magntisme l'action diabolique. On examinera ailleurs ce que cette opinion avait de logique, on ne doit pas anticiper ici sur ce sujet, trait longuement plus loin. C e s tho-

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logiens voyaient dans les prodiges magntiques et d a n s tous ceux q u ' a p r s e n t s le dix-huitime sicle, la preuve du dchanement de S a t a n ; c'taient pour eux les signes avant-coureurs d ' u n g r a n d vnement, une annonce de l'avnement d e l'Antchrist et de la fin des t e m p s . L'incrdulit, disaient-ils, est son comble; Satan ayant r p a n d u partout l'esprit de vertige, multiplie ses m i r a c l e s ; les magntiseurs sont les prcurseurs d e l'Antchrist; au m o m e n t o on dcide qu'il n'y a pas de sorciers, o Ton cesse de les punir, le m o n d e se remplit de d m o n o l t r e s ; le diable se voile sous l'apparence de certaines lois physiques, suffisamm e n t pour tromper ceux qui veulent s'aveugler, mais pas assez pour ceux qui dsirent s'clairer au vrai fanal; l'incrdulit rgne sur le compte des dmonoltres. Le sommeil de Ja magistrature et du clerg leur a permis de se multiplier; le diable les fait servir ses dess e i n s ; il faut qu'ils accomplissent leurs uvres, dont le cachet est le dbordement de tous les crimes, le bouleversement de l'tat, l'anarchie persvrante, la confusion, le trouble permanent, le renversement des trnes, etc., juste peine due l'infraction aux lois divines. Les dmonographes o n t toujours dclar qu'il n'y a pas de crimes plus capables de p e r d r e les royaumes et de faire tomber les couronnes que la magie tolre par les rois chrtiens. (V. Fiard, Lett, philosopha 0 tetf.)
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CHAPITRE II
Socits secrtes; franc-maonnerie, maons dupes. Anctres des francsmaons, leur but. Origine des loges.

Socits secrtes; franc-maonnerie, maons dupes.

Quelques-uns s'tonneront peut-tre de ce qu'on n'a presque rien dit encore des francs-maons, et d'autres seront surpris de voir parler d'eux dans u n essai h i s torique et philosophique du merveilleux. Ce qu'on va lire sera notre rponse. Il y a toujours eu et il y aura toujours deux p r i n cipes sans cesse en conflit dans le monde, la vrit et Terreur; lorsque l'un de ces principes t r i o m p h e , l'autre se cache. L'histoire nous a montr dans l'antiquit des associations mystrieuses; elles existaient dans l'Inde, dans l'Egypte, dans les Gaules, etc. Nous les retrouvons, avant et p e n d a n t le moyen ge dans les hrsies, et de nos jours, dans les socits secrtes des illumins et dans les diverses socits maonniques. Les socits secrtes du moyen ge se rattachent donc celles de l'antiquit, et celles des temps modernes celles du moyen ge ; c'est cette dernire poque que des sectes manichennes rapportrent en Europe les mystres de l ' O r i e n t . De l l'tablissement forc
!

t. Mattcr, dans son IList. crit. du gnosticsme, 2 d., t. I , p . i4o,


parlant de la Fameuse colonne de Jackin, dsigne suffisamment cer-

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de l'inquisition et la destruction des templiers, parce que ces doctrines occultes taient la rvolte politique et religieuse, le manichisme enfin, celte hrsie clairement prdite pour les derniers t e m p s , ce mystre d'iniquit, qui n'est au fond que le panthisme ou l'athisme. On Ta dit s o u v e n t : forc d'tre court, notre sujet se trouve ainsi tronqu et incomplet. Poursuivons cependant. La franc-maonnerie est une association dont la plupart des membres ignorent le b u t rel, ainsi que l'poque de sa formation; on espre m o n t r e r que, si elle se rattache par certains points u n e haute antiquit, elle est cependant toute m o d e r n e . Au commencement du dix-huitime sicle, l'esprit de rforme qui avait clat au seizime, que Louis XIV enchana durant le dix-septime, aprs la mort du m o n a r q u e , s'mancipa compltement. Le dieu nature des philosophes de l'antiquit, ou l'me universelle, fut le dieu des esprits forts. L'esprit du protestantisme s'empara de ce qu'on n o m m e la classe claire, qui, trop souvent, vit dans les t n b r e s . Bientt, on le sait, la socit entire fut plus ou moins infecte; c'est la libre interprtation des saintes critures qui enfante et multiplie les sectes, c'est l'esprit de l i b e r t , d'galit, de rpublicanisme et de rvolte, et cet autre principe de Mans, si cher ceux qui n'ont j a m a i s su rien acqurir ou rien conserver : les biens appartenant tous.
taines associations qui existent encore, dit-il, et dont les ides, le rite et le langage se retrouvent dans l'antiquit un degr qui serait de nature les surprendre elles-mOmcs, si elles taient m o i n s rudites. Tout est vrai ici except cette dernire pithte, qui convient peutf'tre quelques m e m b r e s des socit secrtes, mais q u i , coup sur, qualifie mal ces socits c l l e s - m m e s .

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Nec domos,

nec agros,

nec pecuniam

ullam

possidendam.

On devine que ces ides ne furent point acceptes par tous ceux qui rvaient u n e rforme : elles variaient selon les rangs, selon la position, et les caractres. Les impies, les h o m m e s corrompus, sensuels, les o r gueilleux, les ambitieux voulurent raliser les principes que Ton vient d'exposer, et btir l'difice social; avant il fallait renverser. Pour arriver ces fins, on devait recruter des ouvriers pour l'uvre, sans veiller les s o u p o n s ; mais c o m m e n t les runir, comment sonder les opinions, connatre les capacits, et s'assurer de la discrtion? Pour ne pas exciter de dfiance, on enrlait indiffremment tout le m o n d e ; on cachait le but. de l'association sous le voile d'une fraternit exclusive; on promettait la rvlation d'un secret. Les recrues se composrent de nobles et de b o u r geois, de militaires et d'artistes, de commerants et d'artisans, tous fiers d'appartenir une socit qui se perd dans la nuit des t e m p s , de possder un secret, de connatre les signes et les paroles qui leur feront trouver partout des frres et au besoin des secours. La plupart des maons ne furent jamais initis aucun s e c r e t ; mes simples et candides, h o m m e s honntes, s'ils l'eussent devin, sans doute ils ne se s e raient jamais e n r l s . Aprs ce prliminaire, arrivons au sujet que, faute d'espace, il nous est interdit de traiter longuement. Il n e s'agira point ici de faire un expos curieux et amusant de la franc-maonnerie, de parler de ses premires preuves, simples jeux pour les initis, et peu srieux mme pour le rcipiendaire, de rapporter ces histoires allgoriques et ces symboles que les uns devineront, qui peut-tre quelquefois seront dvoils

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d'autres, mais resteront incompris p a r la masse des affilis.


Anctres des francs-maons, leur but.

C'est par les matres dont les maons se disent les disciples qu'on dcouvrira leurs desseins. Les maons p r t e n d e n t remonter Salomon, aux anciens sages, tre les successeurs des Enfants de la Sagesse qui taient disciples de P y t h a g o r e ; ils se disent aussi les disciples de Mans, successeurs des templiers et des albigeois : v o y o n s en quoi ils se r e s s e m b l e n t et en quoi ils diffrent. Dans l'antiquit, le secret des mystres consistait rejeter la thologie fabuleuse enseigne aux profanes; les sages admettaient un dieu, me universelle, d'o les gnies et l'me h u m a i n e taient sortis par voie d'manation. Celle-ci, aprs le t r p a s , retournait sa source divine, comme l'eau contenue dans un vase qui se brise dans l'Ocan s'y mlange et s'y confond. C'est aussi l'opinion des vrais maons qui sont ainsi les disciples des philosophes anciens, qui se faisaient une ide de Dieu selon leur imagination : les esprits forts trangers la franc-maonnerie rejettent eux-mmes la rvlation pour adopter ce systme. Les maons se disent disciples de Pythagore, successeurs des Enfants de la Sagesse, lesquels, forcs au sixime sicle de se rfugier en Perse, continurent ensuite de voiler leur doctrine pour viter les chtim e n t s . (V. l'Histoire de ht franc-maonnerie, par les frres Kaufmann et C h e r p i n . ) Un mot du pythagorisme : il tait uni au mysticisme, la t h u r g i e ; Pythagore, son chef, devinait par les n o m b r e s , auxquels il rattachait tout; il tait disciple du sage Phrcyde, dont

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on raconte une foule de prodiges tonnants. Selon Pythagore : La vraie science est celle des choses immortelles et ternelles, c'est la sagesse; u n philosophe n'est pas encore un sage, il dsire, il est vrai, connatre Dieu, mais pour y parvenir il faut affranchir son me, aspirer aux choses divines, parvenir enfin la mort philosophique, o l'homme ne sait plus s'il existe, et boit et mange sans le savoir; il faut ensuite prier, invoquer les dieux; alors on devient un sage, on communique avec les esprits. Ce ct mystique ne s'applique pas aux francs-maons, peu soucieux de communiquer avec les esprits, auxquels ils ne croient p a s ; moins disposs encore mortifier leur chair, et qui ne s'occupent des nombres que dans le sens de la vie positive et matrielle; mais il s'applique en partie aux premiers hrtiques, aux illumins et la franc-maconnerie gyptienne. Les seuls points de ressemblance entre ce que l'on connat de la doctrine de Pythagore et celle des maons, c'est la double doctrine ; elle avait un double sens dans Pythagore; il en est de m m e chez les maons, et ceux qui en devinent le vrai sens s'obligent, par un terrible serment, ne pas le rvler. Pythagore prouvait la discrtion, la pntration et le courage des aspirants; les maons pratiquent aussi, sous le nom d'preuves, certains j e u x . Pythagore recommandait de dompter ses p e n c h a n t s , de pratiquer les vertus morales; les maons en parlent b e a u c o u p , on les accuse en gnral de les pratiquer fort peu. Ces quelques points de ressemblance ne sauraient donc permettre a ces derniers de se dire en tous points les successeurs des Enfants de la Sagesse; mais le secret de ceux-ci en religion et en politique tait le noplatonisme, le dogme de l'me universelle, l'obli-

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gation de dfendre la libert contre u n e nouvelle religion intolrante et despotique (le christianisme). Nous les avons vus rtablis sous Julien, forcs de s'enfuir en Perse sous Justinien, puis de se cacher ensuite comme sectateurs d'une doctrine repousse religieusement et politiquement. C'est une autre conformit avec les vrais maons, mais qui ne suffit pas p o u r dire, comme on l'a fait, que la franc-maonnerie porte toujours l'empreinte ineffaable de leur sagesse, car ces prtendus sages taient des thurgistes pratiquant la magie, ce dont nous n'accuserons j a m a i s surtout les simples francs-maons, qui pour la plupart sont simplement des disciples d'picure. On a dit, il est vrai, q u e , selon les Enfants de la Sagesse, le paganisme et le christianisme s'loignaient galement de la vrit; cela est vrai, dans ce sens que le noplatonisme tait le paganisme rform ; mais, on l'a vu ailleurs, ils croyaient aux esprits, la divination, etc. Les maons se prtendent disciples de Mans; le dieu de Mans n'tait pas celui de l'vangile; c'tait l'tre universel divis en dieu bon et dieu mauvais; c'est celui des maons cabalistes, des rose-croix, des maons martinistes, non des simples maons. C'est sur la distinction de ce double dieu que se sont tablies la cabale, la magie, qui ont pntr dans certaines loges. C'est de Mans que provient la fraternit des m a o n s ; pour les arrire-adeptes, c'est l'indiffrence en religion, car Mans appelait lui les hommes de toutes les croyances, ce que font les vrais maons, qui professent aussi comme lui les principes d'galit et d'une libert dsorganisatrice. Mans ne voulait ni rois, ni suprieurs; ils taient pour lui l'ouvrage du mauvais p r i n c i p e ; il ne voulait enfin ni

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pauvres ni riches. Tous ces principes sont ceux des arrire-maons. Mans avait ses croyants, ses lus, ses parfaits; les noms seuls ont c h a n g ; les maons ont les apprentis, les compagnons, les matres parfaits, le nom d'lu seul est conserv.Les enfants de Mans taient lis p a r l e secret; il en est de m m e chez les maons, qui ont, comme les manichens, le signe, l'attouchement et la parole pour se reconnatre. On ne peut aborder tant de dtails; on reconnat dans les dcorations de la franc-maconnerie, comme dans les mystres des manichens, les images du soleil, de la lune et des toiles, symboles du dieu de Mans et des esprits; mots m y s t r i e u x , crmonies s y m b o l i q u e s , tout enfin se retrouve chez les uns et chez les autres ; mais il est inutile de continuer ces rapprochements. Les frans-maons se disent successeurs des templiers; une loge m m e en porte le n o m ; aussi a-t-on pris vigoureusement leur dfense dans ces derniers temps. C'taient des chrtiens qui n'avaient d'autres crimes, dit-on, que de possder des richesses dont on voulait s'emparer. On a dit quelques mots prcdemment de ce fameux procs ; on n'y reviendra pas ici. On d e m a n d e pourquoi les francs-maons font un secret du nom de Dieu et du culte qu'ils disent tenir des templiers? S'ils taient bons chrtiens, pourquoi donc tout chrtien qui n'est pas maon est-il u n p r o fane? Ce vu de vengeance sur les rois et le souverain Pontife ne peut plus s'appliquer Philippe le Bel et Clment V; s'il ne tombe sur tous les rois et les pontifes, il est sans objet. Les maons reconnaissent les templiers pour anctres, et font aussi le serment de les vengor. Dans ces allgories qu'on ne saurait rapporier, on voit une association toujours menaante

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et conspirant contre les chefs de la religion et de l'tat : Il faut, dit-elle, venger Mans t u par le roi de Perse , il faut venger Molay. Qu'a-t-on reproch aux templiers? D'avoir u n e doctrine secrte, qu'ils ont puise en O r i e n t : la plupart ont avou librement qu'ils foulaient le Christ aux pieds, qu'ils se livraient entre eux aux jouissances les plus opposes la nature. Dans leurs m y s t r e s , l'initiant opposait au dieu qui est mort pour le salut des hommes le dieu qui ne meurt point : le premier n'tant qu'un faux prophte trs-justement c o n d a m n . (V. Dupuy, p . / 1 8 . ) Ils j u r a i e n t de ne j a m a i s violer les secrets horribles de leurs mystres, etc. .
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Voil les hommes dont les maons se glorifient d'tre les disciples. 11 parat constant qu'il existe une ressemblance frappante entre ce qui se passe dans les arrire-grades maonniques et les dogmes, le langage et les symboles des templiers. Qui ne remarquera, par exemple, leur impit dans l'interprtation des rosecroix sur l'inscription I N R I ? L e s templiers clb r a i e n t , en haine de Jsus, les mystres de Jhovah, le vendredi saint. Les arrire-maons rose-croix s'assemblent le vendredi ou le jeudi saint, qui devient le jour spcialement choisi pour blasphmer le Christ. On aurait des rvlations et des rapprochements fort curieux faire; mais il faudrait au lieu de pages crire des volumes. La libert, Y galit, chez les templiers,
1. On a dit pnr erreur, la page 436 du t o m e I de cet ouvrage, que Sapor avait fait corcher vif Mans; ce s u p p l i c e fut ordonn par l'un de ses successeurs, e n 2 7 4 . 2. V. Abrg des mm, pour servir Vhist.du Jacobinisme, par l'abb Barruol (III ' part.)- Cet auteur a donn ses autorits. L'abb Barrucl, dit YEncyclopd. des gens du monde, a articul des faits dont on n e peut nier la vrit, et dont o n a peine c o m p r e n d r e qu'il ait pu obtenir la rvlation.
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se cachaient sous le nom de fraternit. On devait faire mourir celui qui violerait son serment. Mme fraternit, m m e serment, mmes menaces chez les francsmaons. Les adeptes des arrire-loges font remonter leurs mystres ceux des albigeois; en effet, ces derniers taient m a n i c h e n s . Ces hrtiques destructeurs de toute religion adoptaient toutes les impits, toutes les e r r e u r s ; ils rejetaient les sacrements de l'glise, son culte extrieur, le purgatoire, les peines de l'enfer; ils faisaient en apparence profession d'une morale excellente, en secret leurs murs taient dpraves. Si l'on j u g e a i t les sentiments et les actes de la plupart des maons d'aprs leurs paroles, ils ressembleraient, dit-on, beaucoup aux a l b i g e o i s . L e s francs-maons, sans connatre prcisment et les doctrines des sages, et le noplatonisme, et le manichisme, etc., en adoptent ainsi les doctrines qui se sont peu peu rpandues parmi ceux mme qui ne sont ni vrais maons ni simples maons. Calomnies, s'crient tous les francs-maons, les uns par ignorance, les autres pour mieux se cacher; la franc-maonnerie n'en veut pas au christianisme; indiffrents aux disputes religieuses, nous ne condamnons aucune secte, aucune opinion philosophique ou religieuse. Notre dogme, celui de la fraternit universelle, est de travailler de concert difier le temple ternel, et de concourir l ' m a n c i pation intellectuelle et morale. (V. Favre, Monde maonniq., avril 1859.) On leur rpond : La fraternit universelle est dans le christianisme, et n'est pas exclusive comme chez vous; notre temple ternel est b t i , c'est l'glise du Christ. Qu'entendez-vous donc par mancipation intellectuelle ? Pourquoi ce secret cach aux profanes?

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Ouvrez nos archives, lisez nos discours, rpliquent les maons, vous verrez q u e nos loges se composent de personnages distingus et de gens d ' g l i s e ; nos chefs sont aussi les chefs de l'tat; tout reproche d'impict, d'athisme et d'hostilit contre la religion et la monarchie doit t o m b e r . O n exige dans un maon des murs pures, un bon cur. E n t r e nous, nulle distinction de classes, donc p o i n t d'orgueil. Une franchise bienveillante doit rgner entre des h o m m e s gaux et libres. La libert est la passion des grandes mes, suite de l'galit. Nous rassemblons dans nos temples des personnes de tout ge, de toute condition, doues de talents divers et de vertus particulires. On y tudie les h o m m e s , on voit ce qui nous m a n q u e , etc. Faire le bien autant qu'on le peut, secourir les infortuns que l'orgueil ddaigne, que l'gosme repousse, les chercher dans leurs rduits, prvenir la dpravation de l'innoc e n c e , e t c . , tels sont les devoirs d'un vrai m a o n . Frugalit dans les banquets, r e t r a n c h e m e n t des dpenses superflues; le surplus est pour les pauvres. Un maon doit tre plus dvot, plus loyal, plus rgl dans ses murs que les a u t r e s . Loin d'tre impies et hostiles l'autorit, dans certaines circonstances, les maons font clbrer une messe o l'on prie p o u r le roi, et on porte dans les banquets des toasts sa sant, etc. Que peut objecter la malignit contre une socit qui ne veut que le bien, la p u r e m o r a l e , et qui se constitue gardienne de la puret de la jeunesse*?
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1. 11 est constant q u e des prtres, des religieux de divers ordres, taient, au d i x - h u i t i m e sicle, aFfilis la franc-maonnerie. Je crois qu'on pourrait assurer qu'une pareille tranget n'existe plus ; moins qu'il ne s'agisse d'un prtre interdit, ou d'un m o i n e dfroqu. ' 2. V. le procs-verbal de la fte d'adoption, clbre e n 1781 Dijon.

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S'il n ' y a que cela, il tait inutile d'en faire un secret. Vous parlez de personnages haut placs, de prtres, de religieux associs de vos loges. Cela prouve peu de chose, la corruption du sicle s'tant empare de plusieurs d'entre e u x . D e vos chefs choisis parmi les p r i n c e s ; qu'importe, s'il y a deux doctrines? Vous parlez de la puret des m u r s des maons; m a l heureusement on voit souvent le contraire; de leur pit c h r t i e n n e ; on peut en douter lorsqu'on sait, et que sans doute ils n'ignorent pas que deux papes, Clment XII et Benot XIV, ont condamn la franc-maonnerie. Les meilleurs d'entre vous sont donc assez indiffrents en religion ; ils ne voient dans la socit qu'un but philanthropique et gastronomique, ce qui rend, il est v r a i , ceux-ci un peu excusables; mais, comme on espre le prouver s u r a b o n d a m m e n t , il en est de plus instruits qui cachent avec soin des secrets que l'on pourrait peut-tre dcouvrir avec plus d'attention. Dans vos discours les plus discrets, on r e m a r q u e les mots de libert, d'galit et de fraternit. L'avenir en montrera le vrai sens. La socit est indiffrente pour les matires c o n troversables de religion ; parce que ses m e m b r e s sont indiffrents en religion. Elle ne condamne aucune secte en apparence; les vrais maons les minent toutes secrtement pour difier l'difice des philosophes, le panthisme. La franc-maonnerie veut manciper intellectuellement ; c'est--dire elle n'entend plus qu'on lui impose des croyances. Elle tudie les hommes; ne serait-ce point pour faire choix des o u vriers qui travailleront son uvre? E l l e fait des charits ; c'est le voile qui couvre le coffret mystrieux. Elle ne parle que de frugalit, de simplicit ; c'tait

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le cachet des rpubliques antiques ; vrit chez cellesci, mais pour les vrais adeptes, c'est la dissolution, le renversement perptuel auxquels prside le gnie dn mal. Renforons nos preuves : vous vous dites les continuateurs de la doctrine des Enfants de la Sagesse; cette doctrine les fora de s'expatrier, de s'envelopper d'un voile pour viter les chtiments ; parce qu'elle avait pour but de rtablir le noplatonisme, et de renverser le christianisme, le pouvoir civil dut les surveiller. Vous tes les disciples de Mans, des temp l i e r s , des albigeois. Renierez-vous vos matres parce qu'on a dvoil leurs principes dtestables ? On vous prsenterait vos catchismes o il est dit que la francmaonnerie drive de cette source; c'est m m e par l que vous avez tabli l'antiquit de son origine. Plus on lit les ouvrages des savants francs-maons, dit un initi, plus on voit la justice de ces reproches.)) (V. Barruel,/z#., p . '156.)C'est--dire d'tre distes ou panthistes, de chercher perptuer cette d o c t r i n e ; de mpriser le christianisme; de dtester ce que dtestaient les sophistes paens, les initis aux anciens mystres. D'aprs tous vos aveux, dit le mme initi, que pouvons-nous voir dans vos secrets, si ce n'est la mme haine, le mme vu d'anantir toute autre religion que celle de vos p r t e n d u s sages. Comme les Juifs, vous n'insistez sur Jhovah que pour maudire le Christ et ses mystres. La plupart des francs-maons font peu d'attention, il est vrai, la doctrine de leurs crivains savants, et ils en mditent peu les consquences; mais peuvent-ils se cacher aujourd'hui les dangers de leurs arrirel o g e s , poursuit Barruel? Les templiers, dont ils prt e n d e n t tirer leur origine, avaient-ils rapport en Europe une religion ou une morale inconnue? Si c'est l

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ce qu'ils ont hrit d ' e u x , leur religion, leur morale n'est donc pas celle du christianisme? La religion s'alarme, d i t - o n , vainement; son objet fut toujours tranger aux loges maonniques. Si ce culte que vous convenez tous avoir reu des templiers n'tait pas hostile au christianisme, pourquoi tout chrtien n'est-il pour vous qu'un profane? A h ! vous le cacheriez moins, vous seriez moins ardent le venger s'il n'tait autre que le culte de l'univers chrtien. Si la politique partage les alarmes de la religion, quel sera encore, continue Barruel, le s u b terfuge des adeptes qui j u r e n t de venger la libert, l'galit et tous les droits de leur association outrage par la destruction des templiers? (Ibid*, p . 157.) Dans les grands mystres des rose-croix, qui leur viennent de ces derniers, Jsus-Christ est le d e s t r u c teur de la religion n a t u r e l l e , qu'ils cherchent rtablir dans l'univers; de quelles immenses ressources ils disposent, quand on sait que ces loges, sous des noms divers, existent p a r t o u t ! Si les mystres sont nigmatiques, ils sont assez clairs pour tre devins p a r des hommes intelligents; et quand l'adepte est parvenu au dernier degr de l'impit, on lui communique les leons si prcises des chevaliers du Soleil. Puis, dans le grade de Kadosch, le vengeur d'doniram devient l'assassin des pontifes et des rois. La religion qu'il faut dtruire pour r e trouver la. parole de vrit, c'est celle du Christ. Satan, d'aprs des esprits clairvoyants, ne cesserait donc de vouloir ressaisir sa proie et de prparer les voies l'Antchrist. Il faut lire Barruel p o u r savoir comment la franc-maonnerie s'unit aux sophistes c o n jurs, Voltaire, d'Alembert, Diderot, etc., et comment on se joignit aux illumins. Quand Louis XVI
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fut incarcr, les m a o n s , dans leur enthousiasme, laissrent percer une partie de letir secret, c'est--dire, les mots libert et galit retentirent, La France n'est plus qu'une grande loge, disaient-ils, il en sera bientt de mme dans l'univers. J'ai t tmoin de ces transports, ajoute Barruel. (Ibid., p . 4 2 0 . ) A la vrit, la plupart des maons honntes ne voyaient dans la franc-maonnerie que le plaisir de s'associer entre eux en libert. Mais ce franc-maon connut bientt le vritable sens de ces deux m o t s , libert^ galit; il s'aperut que c'tait une libert dsorganisatrice, l'affranchissement de tontes lois religieuses et la haine de toute monarchie. On n e saurait s'imaginer, dit-il, quel point on abusait de la crdulit des frres honntes. Un de ceux-ci, quoique parvenu aux plus hautes fonctions, tant encore dupe, il l'engagea se faire initier un de ces grades o le voile se dchire, et lui suggra la marche suivre. Barruel essaye d'exprimer le dsespoir de ce maon. Je viens de faire un serment excrable, lui disait ce dernier : tout ce que j e puis vous avouer, c'est q u e j e viens de m'engagcr a prcher partout la libert, 1*galit et toute la rvolution... A h ! o tais-je! Ne me pressez pas davantage, etc. (Ibid., p . 431 et suiv.) Nous renvoyons Barruel pour l'expos des histoires allgoriques, des symboles et des crmonies des diverses franc-maonneries, sous lesquels se cachent le panthisme, l'abolition du christianisme, etc. Dans le grade, par exemple, de chevalier Kadosch, l'adepte apprend que jusqu'alors la vrit tie lui a t manifeste qu' d e m i . Cette libert et cette galit, dont on lui a donn le mot, consistent ne reconnatre aucun suprieur, ne voir dans les rois et les

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pontifes que des gaux qui n'ont d'autre droit que celui qu'il plat au peuple de leur donner, lequel peut, quand bon lui semble, les renverser. Le dernier d e voir d'un maon qui veut tablir le temple de l'galit et de la libert, c'est de dlivrer la terre de ce double flau en dtruisant les autels levs p a r l a superstition, etles trnes o l'on ne voit que des tyrans.La marche dans les mystres des arrire-adeptes est complique. Mais combien ces mystres sont profondmenb combins, comme chaque grade conduit directement au but de la rvolution ! C'est qu'en effet ceux dont ils se disent les disciples ne voulaient pas autre chose. 11 existe actuellement Londres, dit B a r r u e l , des personnes qui, admises autrefois aux profonds secrets de la loge, cherchent expier par le repentir les garements dans lesquels ils ont t entrans, et qui m'ont rendu le tmoignage d'avoir plutt adouci qu'exagr les arrire-secrets des loges. Il y avait en effet, ajoute-1-il, des particularits que j ' i g n o r a i s , leurs i n s tructions y ont suppl. Plusieurs de ces a d e p t e s , personnages trs-respectables, pourraient attester la vracit d'un mmoire qui me fut remis le 28 septembre 1797, et que j e vais analyser. Dans le courant de 1774, dit l'un de ces anciens adeptes, la loge dont il tait le Vnrable, reut du Grand Orient une lettre qu'on ne devait communiquer qu'aux chevaliers de la Palestine, aux Kadosch et au Directoire cossais. Elle lui parvint par les loges de correspondance; quoique lue dans plusieurs loges, elle n'avait reu que trois adhsions. On exhortait les membres signer, en excution de leur s e r m e n t , l'obligation de marcher premire rquisition, et de contribuer de toutes manires la conqute de l'le de Malte et de tous les biens situs dans les deux liiui-

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sphres qui avaient appartenu aux anctres de Tordre maonnique. Le but de r t a b l i s s e m e n t Malte tait la formation possible du berceau de la religion naturelle. Quoique cette invitation n'annont qu'une partie des projets ultrieurs, cet adepte refusa de signer, et son exemple fut suivi de toute la loge. Mais ceux des frres qui entrrent dans les vues du Grand Orient dterminrent le bureau central s'occuper de mesures plus efficaces. Deux ou trois ans s'tant couls, le comit envoya des dputs dans toutes les loges du royaume pour disposer les frres l'insurrection, les presser en vertu de leur serment, et leur annoncer qu'ils taient tenus de le remplir par la mort des tyrans. Le grand adepte choisi pour les provinces du Nord tait un officier d'infanterie, n o m m Sinetty; il se rendit Lille. Le rgiment de la Sarre, qui y tenait garnison, avait plusieurs frres auprs desquels la mission de Sinetty obtint peu de succs. Notre loge, dit un ofiieier tmoin oculaire, n'tait pour nous qu'un j e u , et nous ne pensions rien moins qu' la rvolution quand Sinetty se prsenta; il ne manifesta d'abord aucun sentiment contraire aux n t r e s ; mais ayant convoqu, quelques jours aprs, vingt officiers en assemble particulire, il prit la parole en orateur qui a des secrels importants dvoiler de la part du Grand Orient, puis tout coup, prenant un ton d'enthousiasme, il s'cria : qu'il tait temps que des projets si longtemps mdits par les vrais maons s'accomplissent; que l'univers allait tre enfin dlivr de ses fers; que les tyrans appels rois seraient vaincus, que les superstitions religieuses feraient place la lumire; que la libert et Y galit succderaient l'esclavage, etc. Il parla ainsi plus d'une h e u r e , les auditeurs ne sachant 'A l'orateur tait fou. Ce qui leur

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sembla le plus extravagant, ce fut le ton de confiance avec lequel il annonait que les tyrans s'opposeraient en vain ce grand projet; que la rvolution tait infaillible, prochaine, que les trnes et les autels allaient tomber. Il les quitta, surpris sans doute de trouver en eux des maons aussi tides et si peu instruits. Barruel, qui rapporte ceci, invoque le tmoignage de plusieurs officiers du rgiment de la Sarre, et entre autres de M. de Bertrix, du chevalier de Mion, etc. Malheureusement pour la France et pour l'Europe, les autres maons n'taient pas dans les dispositions de ceux de ce rgiment. (Ibid., p . 180 et suiv.) Sinetty et les autres aptres maons annoncrent au Grand Orient que l'enthousiasme pour la libert et lgalit s'chauffait, qu'il s'agissait de l'entretenir. Ce fut l que se dirigrent les soins du comit central et d'une loge fameuse Paris, appele le Contrat social. La rvolution se prparait si ouvertement dans ces logs et dans celles qui en dpendent, que la cour ne pouvait l'ignorer. Parmi les adeptes il s'en trouvait qui la rvolution devait paratre un insigne flau : De ce n o m b r e , dit Barruel, tait un seigneur que ses dangers actuels m'empchent de n o m m e r ; parvenu un grade assez avanc, il n'avait vu dans la m a o n nerie rien de dangereux, depuis longtemps mme il ne se rendait plus la loge, lorsqu'en 1786 il fut rencontr par un frre qui, le lui reprochant , le pressa d'assister une sance qui devait tre i n t ressante. Il y alla et entendit des choses si rvoltantes qu'il se rendit de suite chez le m i n i s t r e : Je n'ai qu'une question vous faire, j ' e n sens l'importance et toutes ses suites, mais, dt-elle me conduire la Bastille, j e dois vous demander, parce que j'y crois la sret du roi et la tranquillit de l'tat

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intresses, si vous avez les yeux ouverts sur la frauGmaonnerie, et si vous savez ce qui se passe dans les loges? Le ministre fit une pirouette et rpondit; Soyez tranquille, vous ri irez point la Bastille, et les francs-maons ne troubleront point l'tat. Le ministre n'entendait pas favoriser les projets des maons pour Ja chute du trne et de l'autel, mais il pensait, comme M. de Vergennes, qu'avec une a r m e de deux cent mille hommes on doit peu craindre les rvolutions. 11 ignorait, continue Barruel, la multitude de lgions que les conspirateurs pouvaient opposer celles du souverain. (Ibid., p . 185 et suiv.) Dj le moment arrivait o une secte plus tnbreuse encore et plus redoutable leur prtait ses moyens... C'tait la secte des illumins de Bavire. Cette secte impie avait jur la destruction de tout christianisme, de toute m o n a r c h i e ; sa haine s'tendait sur toute religion, tout d i e u , tout gouvernement, toute es pce de socit civile, de pacte social, de proprit m m e . C'est ce que Barruel a essay de prouver jusqu' l'vidence. (Ibid., p . 187.) 11 parat donc constant que la franc-maonnerie avait dans son sein de vrais maons initis tous les secrets, et poursuivant dans l'ombre de sinistres projets, admettant les principes impies, subversifs et antisociaux de certaines doctrines paennes et hrtiques tenues plus ou moins secrtes. Quand au dix-huitime sicle les esprits furent mieux prpars, on organisa ce vaste rseau qui a enlac le monde. Plusieurs membres en ignorrent le vritable dessein ; les recruteurs, redoutant d'exciter la dfiance, y associrent des hommes qui, n'y voyant qu'une socit de philanthropes, en publirent le but honorable.

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Origine des loges.

Maintenant, quels furent les premiers organisateurs des loges, et en quel temps? Il est constant que rtablissement du christianisme n'a jamais dtruitcompltement les thurgistes ou magiciens, dont les s o r ciers formaient une secte part aussi ignorante que malfaisante. D'aprs les dclarations de c e u x - c i , des savants et des riches assistaient leurs assembles et s'occupaient de la chose publique, tandis que la populace se livrait des malfices particuliers. On a d assez fortes raisons de le croire, lorsqu'on est convaincu de l'existence d'hommes clairs communiquant aussi avec les esprits et se livrant diverses pratiques magiques. Quand on cessa de punir les magiciens et les sorciers, les premiers levrent d'autant plus firement la tte, qu'ils cachrent leurs noires pratiques sous d'autres n o m s , et qu'ils les attriburent souvent aux lois occultes de la n a t u r e ; ce sont les illumins. Comme l'esprit d'un sicle diffre d'un a u t r e , celui du dix-huitime sicle tait matrialiste, les illumins furent e u x - m m e s , les uns matrialistes, tels que W e i s h a u p t , les autres feignirent, de l'tre, tels que Cagliostro, d'autres taient mystiques, tels que Swedenborg, Saint-Martin, etc. Il est probable que ces illumins fondrent la franc-maconnerie, dont l'poque doit ne remonter qu' la premire ipoiti du dix-huitime sicle ; car avant les constitutions de Clment XII et de Benot XIV en 1738 et 1751, il n'est pas question de francs-maons. Jusqu' l'poque o le philosophismc eut prpar les esprits ces d e r niers secrets, il se trouva fort peu de frres que la secte jugea dignes d'tre admis.
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1. On verra plus loin qu'elle date de 1726.

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Les poques, dit Barruel, ne sont pas aises fixer; mais nous savons de divers adeptes que la francmaonnerie tait en France, au moins depuis quarante ans, telle que nous l'avons dpeinte, et qu'en Allem a g n e , en Sude et ailleurs, elle allait, depuis la mme poque, se forgeant toujours des arrire-grades qui n'taient que des modifications des anciens mystres , et tout aussi impies que l'origine mme dont leurs auteurs se glorifient. (Ibid., p . 155.) Il est donc probable que les premiers fondateurs de la maonnerie taient des i l l u m i n s , et que son organisation ne remonte gure qu'aux premires annes du dix-huitime sicle. Puis ils s'associrent ensuite pour le but que l'on sait. Les simples maons, philanthropes et un peu g a s t r o n o m e s , taient loin d'tre thurgistes; les vrais maons e u x - m m e s la plupart ne Ttaient pas. Le directeur occulte dont ils taient les instruments, laissait chacun ses opinions; le matrialisme lui convient autant que l'illuminisinc quand l'un et l'autre servent ses fins; mais si les diverses loges maonniques ne communiquaient pas avec les esprits et mme n'y croyaient point, il en tait autrement de la maonnerie gyptienne. On a vu que Cagliostro, voulant l'tablir Paris, prouva d'abord des difficults parmi les dignitaires des loges; mais que dans une seule sance, il les disposa, sans doute par ses prodiges, se faire initier aux secrets fameux que Cambyse avait appris dans le temple d'Apis; secrets n a t u r e l s , disait Cagliostro, atteint pourtant, et convaincu plus tard d'hrsie et de magie. Mais il devait s'exprimer ainsi devant des esprits forts. On a vu la franc-maonnerie, son origine, ses alliances et son b u t . Elle est moderne, mais elle a adopt des principes aussi anciens que funestes.

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CHAPITRE III
Le jacobinisme compos de francs-maons, d'illumins, de philosophes sophistes, accuss de vouloir tout renverser. Dfense des francs-maons et des illuminas. Ides plus vraies sur les francs-maons et les illumins. Les malheurs qui fondirent sur la France avaient l prvus par des hommes qui ne surent voir l'agent occulte qui les causerait. Observations et rflexions. La Rvolution de 9 3 , ses rsultats.

Le jacobinisme compos de francs-maons, d'illumins, de philosophes sophistes, accuss de vouloir tout renverser.

On concevra, aprs avoir lu ce qui prcde, qu'il se soit trouv des hommes graves et clairs qui aient pu attribuer les maux causs par les jacobins une i n t e r vention diabolique, car ces derniers sont les fils n o n seulement des arrire-maons et des sophistes, mais encore des illumins. Barruel appelle jacobin tout homme initi aux principes de cette galit et de cette libert dsorganisatrice qui ont produit tous les crimes de la Rvolution. On a pari prcdemment du Bavarois Weishaupt et de son code infme. Ce fut le 1 mai 1776 que cet athe hypocrite et incestueux, souill de tous les vices, commena d'initier ses projets les deux lves qu'il en jugea dignes. On renvoie encore l'ouvrage de Barruel pour connatre ces horribles mystres. Celui-ci cite les lettres, les dpositions j u r i d i q u e s , les textes des crits originaux, etc., saisis par les magistrats b a e r

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varois; il serait donc difficile d'lever des doutes sur son expos : prparations, preuves, moyens de propagation, discours de l'hirophante, sacerdoce, acolytes, fonctions piscopales, contrefaon de la cne eucharistique, tout cela se trouve dans Barruel, bien en raccourci sans d o u t e , mais suffisamment pour que l'on soit indign et effray de cette uvre infernale. On y voit la prudence et l'astuce avec laquelle Weishaupt enrlait les frres, l'extrieur de vertu et de perfection recommand aux frres insinuants, chargs de recruter les m e m b r e s , et les motifs d'exclusion des rceptions : On doit rejeter les bavards et les imbciles. Mais il distingue parmi ces derniers ceux qui ont des cus : Ils font n o m b r e , dit-il ; augent numerum et rarium; il faut leur persuader que leur grade est le dernier. (Ibid., p . 2 0 1 , 202.) Il y a demi-exclusion pour les princes, qu'on ne doit pas lever aisment audessus du grade de chevalier cossais ; pourtant s'ils montrent du zle, on les lvera aux grades suprieurs, en leur cachant certaines parties du secret. Il faut aussi enrler des artistes, des ouvriers, des j e u n e s gens, particulirement des libraires et des gens stables dans les villes, tels que marchands, chanoines, etc., surtout les officiers, et les personnes qui ont prouv quelques malheurs, que l'on peut compter parmi les mcontents.
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Cet expos est d'autant plus intressant, qu'il peut rvler aussi les menes des a r r i r e - m a o n s enrleurs dans les loges maonniques. Si on pouvait entrer dans plus de dtails, on verrait que tout ce que les jacobins du dix-neuvime sicle rptent aujourd'hui vient de Weishaupt et consorts.
1. On renvoie p o u r plus de dtails au grand ouvrage de Barruel sur

le Jacobinisme^ t. III et IV.

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Le grand matre de toute l'anarchie, disait cet ennemi de Dieu et du Christ, c'est Jsus. Nul n'a fray la libert des voies aussi sres que notre grand matre Jsus de Nazareth. L e s premiers francs-maons taient les dpositaires, selon lui, de cette prtendue doctrine de Jsus-Christ. Tous les efforts des princes, ajoute-t-il, ne pourront empcher nos progrs. L'tincelle peut rester longtemps cache sous la c e n d r e , mais certainement le j o u r de l'incendie arrivera. (Ibid.. p . 257.) On n ' a pu dire que quelques mots de cette associalion, dont le vu, sous le nom de libert et d'galit, tant plutt de ramener les hommes l'tat sauvage et de les transformer en brutes, ne pouvait tre dirig que par l'inspiration du gnie du mal. En moins de vingt ans, Weishaupt enfanta la secte dite des jacobins, qui a renvers les temples et les autels, bris les scep. trs, dtruit les constitutions, mis mort les monarques, fait ruisseler le sang des citoyens, et n'a t arrte dans son uvre de destruction et de carnage que par la main de la Providence. Barruel nous montre toutes les sectes impies et sditieuses allant se fondre dans le jacobinisme qui en absorba tous les complots et tous les mystres. Dans la premire poque des illumins, on forme les adeptes et on prpare les premiers aptres.Dans la seconde, Weishaupt, uni aux francsmaons, reoit des initis par milliers. D a n s la troisime, tant dcouverts, ils se cachent dans leurs a n tres, mais n'en sont que plus actifs; de souterrains en souterrains, ils parviennent ceux de Philippe d'Orlans. Celui-ci, avec ses arrire-adeptes, leur donne toutes Jes loges de sa franc-maonnerie franaise, et c'est ainsi que se forma la vaste association des jacobins. Alors arrive la quatrime poque o va c o m -

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mencer l'excution de ses noirs complots. Ds 1782, Pkilon-Knigge et Weishaupt avaient le projet de soulever la nation franaise, mais ils craignaient que celleci n'clatt avant que les autres peuples fussent tout fait disposs; on ne voulait pas d'une rvolution partielle. Cependant, comme il y avait Paris dj des adeptes trs-ardents, entre autres Mirabeau, on y envoya des aptres d'insurrection. Ceux-ci, comme Ton sait, profitrent du mcontentement caus par le mauvais tat des finances, pour exciter leurs troubles; la correspondance de leur chef Philippe d'Orlans, grand matre de toutes les loges du Grand Orient, a montr qu'il avait sous ses ordres les loges de deux cent quatrevingt-deux v i l l e s ; la seule ville de Paris avait quatrevingt-une loges. On voit dans cette cit les adeptes se classer d'aprs leurs thories ou leurs intrts. Le duc de la Rochefoucauld, par exemple, tait le protecteur des maons sophistes qui accueillaient tous les projets des philosophes; la loge des Amis runis avait les gens de finance. Tandis que ceux-ci se livraient aux plaisirs et aux ftes, deux frres terribles, munis de leur pe, gardaient un escalier drob conduisant une loge suprieure prside par Savalette de Lange, < h o m m e de toutes les loges et de tous les complots, ( qui, ayant mlang tous les mystres maonniques, rservait aux derniers adeptes, dit Barruel, les illusions des Swdenborgiens et des Martinistes, Pour tre admis cette loge, il fallait tre matre de tous les grades philosophiques, c'est--dire avoir j u r avec les maons chevaliers du Soleil, haine tout christianisme; avec les maons.Kadosch haine tout culte et a t o u t r o i . Elle correspondait avec les frres de l'intrieur et de l'tranger. On ne parlait dans cette loge que de la puissance d'voquer les esprits, d'interroger les morts

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et d'oprer cent prodiges. Pour discrditer les miracles du Christ, ils copiaient, continue Barruel, tout l'artifice du charlatan Mesmer, et nourrissaient les mmes complots que Weishaupt. Ces aptres ardents de la libert et de l'galit avaient beau se n o m m e r thosophes, ils n'avaient point d'autre Dieu que l'lment du f e u ; la Jrusalem cleste qu'ils promettaient leurs d u p e s , c'tait le monde r e n d u ses prtendus droits ; le feu qui devait purifier le monde, c'tait la rvolution. A celui qu'on avait entran dans les illusions d e s visionnaires en lui p r o m e t t a n t l'art d'oprer des prodiges, on proposait de se dvouer aux s u p rieurs qui en possdaient le secret. C'tait le nouveau pacte q u i rendait le nophyte l'instrument de la c o n juration. 11 jurait de renoncer pre, mre, frres et surs, parents et amis, p o u s e , rois, chefs et b i e n faiteurs, e t c . , de^rvler son nouveau chef tout ce qu'il avait vu, appris ou devin, etc., d'honorer Vaqua tofana comme moyen sr de se dlivrer de ceux qui cherchent , avilir la vrit, etc. {Ibid., p . 3 8 4 et suiv.) Ainsi se modelaient, selon Barruel, les adeptes de cette secte atroce, ne des dlires de Swedenborg, et transporte successivement d'Angleterre, d'Avignon, et de Lyon Paris. Ds Tanne 1781, il se forma Paris, rue de la Sourdire, un club de ces illumins, qui avaient pour chef ce Savalette de Lange. Le comte de Saint-Germain s'y rendait d'Ermenonville. Celui-ci, avec ses mystres de la plus infme prostitution, avait aussi sa liste de s a n g . Enfin Cagliostro, dont les mystres
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1. Les i l l u m i n s qui avaient fait le serment dont on vient de parler avaient c e qu'on n o m m a i t la Liste de sang. Rien ne prservait de la mort les disciples suspects quand o n avait dcid de les y inscrire.

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n'avaient t que ceux d'un charlatan et qui devinrent ceux d'un conjur, y fut introduit par Raymond de Besanon, vritable enthousiaste de Swedenborg et de ses visions. Les autres loges parisiennes, affilies au Grand Orient, taient toutes plus ou moins infectes des arrire-grades maonniques. II en tait peu o Ton ne trouvt quelques frres initis aux mystres philosophiques. La loge du Contrat social tait presque entirement compose de la haute aristocratie, qu'il faut compter, dit Barruel, parmi les frres d u p e s . (Ibid., p . 389.) En 1787, les maons multiplirent les loges; Paris et les provinces, les villages m m e s furent remplis de maons, artisans, portefaix, p a y s a n s . . . , dont les ttes s'chauifrent par les ides de libert et d'galit; puis s'tablirent les comits rgulateurs dont les dlibrations, portes au comit du Grand Orient, taient envoyes aux loges disperses, et arrivaient jusqu'aux extrmits du royaume. Les Vnrables devaient en accuser la rception et y joindre le serment d'excuter les ordres, sous peine du poignard ou de Vaqua //>fana. Le Vnrable que ces ordres auraient effray devait cder le fauteuil. Les instructions se succdrent j u s q u ' a u x tats gnraux. Les maons tchrent de faire tomber la dputation sur leurs frres et y russirent presque compltement pour la dputation du Tiers. Le j o u r de l'insurrection gnrale tant fix au 14 juillet 1789, les cris de libert et d'galit se firent entendre hors des loges, et les correspondances russirent si b i e n , qu'au mme instant tous les brigands et tous les frres furent eu insurrection dans tout le

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royaume, et se livrrent partout au mme brigandage. II n'y eut plus de loges maonniques ; les frres se transportrent aux sections, aux htels de ville et aux comits rvolutionnaires. A Paris, on se runit l'glise des J a c o b i n s , d'o vint le nom de Jacobins donn aux adeptes de la capitale et des provinces. Ils y furent suivis de tout ce que Paris contenait de frres dvous la rvolution. Sous le mme n o m , se formrent dans les villes et villages une foule de clubs qui s'affilirent avec celui de Paris et en suivirent les instructions. Ces antres, dit Barruel, ne sont autre chose que les arrire-loges maonniques, o les adeptes maons s'taient unis aux adeptes sophistes, aux s w denborgiens, aux martinistes et aux illumins de W e i s haupt. Ce sont toujours les mmes principes d ' i m pit, de rbellion, et la mme fureur. Tout ce que les jacobins ont fait pour la rvolution n'est donc plus un mystre, poursuit Barruel, qui ouvre la longue liste de ces maons, sophistes, illumins, distes, athes, etc. {Ibid., p . 394 et suiv.) Il adonn les preuves de cette monstrueuse association, montr les complots, dvoil les artifices de ces loges contre Dieu, contre les souverains et la socit. Quoique toutes les sectes fussent runies pour renverser, elles .avaient cependant chacune leurs intrts, leurs passions, leur secret. Les unes voulaient le dieu du philosophisme, d'autres n'en voulaient point du tout. La Fayette veut un roi-doge, Philippe d'Orlans ne veut plus de roi, moins que ce ne soit lui-mme, Brissot ne veut ni roi ni doge ; Condorcet, Babeuf, ne veulent que l'homme-roi, etc. Aprs avoir expos sommairement les desseins p e r vers dont on accusait les illumins et les francs-maons, et parl des bouleversements qui, selon leurs

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accusateurs, en furent les suites, il est j u s t e de faire voir leur dfense.


Dfense des francs-matons et des illumins.

Mounier, dans une brochure de 254 pages, intitule De influence attribue aux philosophes, aux francs-maons et aux illumins (Tubingen, 1801), rfute avec l'adresse et le talent d'un avocat, les allgations et ce qu'il n o m m e les absurdits dbites contre ces associations. Il se fait leur apologiste, quoiqu'il n'ose pas les innocenter compltement. Souponn de faire partie de ces socits, il dclare tre tranger toutes. On prsente les francs-maons comme successeurs des manichens et des templiers. Ceux qui rflchissent, dit l'auteur, savent ce qu'ils doivent penser des accusations renouveles contre les templiers et les albigeois. L'avidit, la jalousie et la superstition furent armes contre les premiers, la haine inventa des crimes que des imbciles r p t r e n t ; quant aux albigeois, le pape ordonna de les gorger, parce que leurs opinions menaaient aussi sa puissance. Ce qu'on dbite sur l'antique origine des francs-maons sont des rveries. Leur origine est r c e n t e . Des architectes et des maons ayant form un club Londres, des royalistes, aprs le supplice de Charles I , pour viter les perscutions, s'affilirent cette association qui paraissait trangre la politique. On inventa des signes pour se drober la surveillance. C'tait une institution chrtienne qui passa sur le continent avec le roi Jacques. Les loges s'tant multiplies, on perdit de vue le b u t de l'institution, on s'affilia par curiosit, et mme aussi par gastronomie. Il y accourut des cabalistes, des alchimistes, des imposteurs, des fripons et
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des fous. On s'occupa de divination, d'enchantements, on se prtendit en rapport avec les esprits p o u r tromper les dupes. Schrpfer soutenait qu'on ne peut tre maon sans exercer la magie. Ce chef de loge, qui voquait les morts, finit par se suicider. Mounier ne voit galement que crdulit ou i m p o s ture dans les prodiges des rose-croix. Beaucoup de maons en France, en Allemagne et en Angleterre adoptrent les rveries de Swedenborg. Les crits nigmatiques de Saint-Martin furent un attrait pour les petits esprits occups des niaiseries maonniques, on les adopta comme des rvlations. Quand les prodiges des martinistes, des Cagliostro, des Mesmer chouaient, ou l'attribuait la prsence d'un incrdule. Barruel a prtendu que les murs ont t souvent outrages dans les loges d'adoption. Pour des accusations aussi atroces, dit Mounier, il faut des tmoignages a u t h e n tiques. Celui qui ne peut prouver doit tre svrement puni par les lois, et, dfaut, par l'indignation des gens de bien *. Quoique la plupart des socits maon-

t. Barruel ne s'occupe pas de la maonnerie S adoption ou maonnerie des dames. Il parle d'une socit qui se runissait au chteau d'Ermenonville, auprs du tombeau de Jean-Jacques, sous la prsidence du fameux comte de Saint-Germain. Mounier nie les turpitudes qui s'y passaient, parce que, dit-il, on lui a assur que Saint-Germain n'a jamais donn ni des exemples, ni des leons de libertinage. Il suffit d'ouvrir les Mmoires authentiques sur Cagliostro, par le marquis de Luchet, pour savoir , quoi s'en tenir sur la moralit du comte de Saint-Germain; on n'oserait citer de telles infamies. Quant la maonnerie d'adoption, Mounier avoue que de telles runions ne sont pas conformes aux rgles de la dcence. L'ordre d'adoption, d'aprs Dulaure, fut fond en 1747 par le chevalier Beauchaine. Les loges d'adoption avaient t cres en France en 1774, poque o le Grand Orient les prit sous sa protection. Pour donner une ide de l'esprit qui rgnait dans leurs ateliers, citons au moins un des couplets galants chants en 1784, Dijon, par
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Biques aient adopt des rveries superstitieuses en France, cependant on y cultivait les sciences. Il est arriv aussi dans des banquets de dclamer contre les opinions religieuses. Mounicr avoue que les loges o Ton exerait sa raison taient peu nombreuses par rapport celles o Ton s'occupait de mysticisme. Le principal danger des loges, selon lui, c'est plutt l'empire des jongleurs que celui des intrigants politiques; il avoue qu'elles peuvent devenir un centre de conspirations, mais il soutient qu'elles n'ont pas eu la plus lgre influence sur la rvolution. Barruel a dit q u e les rose-croix sont d e s impies. Ce sont les francs-maons les plus mprisables, rpond Mounier : ils sont crdules et forment u n e cole de charlatans et <jle d u p e s ; plusieurs affirment qu'ils y ont appris u n e doctrine abominable et connu des secrets affreux, mais, selon lui, il ne faut accuser parmi eux que quelques sclrats. On a dit qu'il y avait Paris un club de" propag a n d e ; rien ne constate ces prtentions. On parle d'une lettre crite, en 1 7 8 9 , par la loge d u Grand
un frre, en loge ^adoption, o se trouvaient les premires dames de la province, telles que la marquise de Vergennes, madame la prsidente d e Daix, etc. :
Qu'ils taient dupes nos aeux l Lorsque, pour chercher la lumire, lia avaient dfendu par une loi svre De se servir de deux beaux yeux. Leur vertu n'tait que rudesse; Et sourds, hlaa! h. la voix du dsir, . Fis croyaient trouver la sagesse O n'tait pas le plaisir.

[bu.)

V. tsquisse des travaux des loges franaises et d'adoption unies sous le titre de la Concorda l'Orient de Dijon. 1782, in-8.

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Orient tous les frres p o u r soutenir la rvolution Si cela est, il n'y a pas le moindre rapport entre adopter une rvolution et la faire s o i - m m e . On veut dmontrer que le livre de Saint-Martin, Des erreurs et de la vrit, a pour but de renverser tous les gouvernements, de dtruire tous les cultes, de nier le dogme des peines et des rcompenses futures. Son style nigmatique est interprt comme on veut. On a dit que les martinistes taient des impies et des rebelles. Mounier en a connu beaucoup dont l'imagination exalte les disposait tous les genres de crdulit ; quoique plusieurs fussent des hommes distingus, ils avaient l'esprit sans cesse o c cup de revenants et de prodiges. On ne peut voir sans indignation Swedenborg accus de matrialisme, parce qu'il supposait aux esprits des formes corporelles: il montre que c'est u n e contradiction. Barruel, d'aprs le tmoignage d'un m e m b r e , a s sure que dans un congrs de francs-maons, en 1782, auquel assistaient des dputs de toutes les parties de l'Europe, il se fit une conjuration pour renverser tous les gouvernements. Ce .membre, selon Mounier, a d dire simplement qu'il existait une conjuration laquelle la religion et l'autorit rsisteraient difficilement. On peut, ajoute-t-il, se tromper aisment sur le sens d'une phrase e n t e n d u e . Peut-tre a-t-il voulu parler des opinions de quelques membres comme dangereuses. Barruel a dit que les maons ont tenu secret le plan de la rvolution, qu'ils ont a r m les brigands, ordonn des assassinats. Est-ce possible? Les loges, rpond Mounier, taient formes de magistrats, de militaires, d'hommes des classes leves. Les illumins taient des mystiques ou des charla-

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tans qui s'occupaient de magie, de cabale, d'vocations de morts; ils se prtendaient en rapport avec les esp r i t s ; on ajoute qu'ils voulaient renverser les gouvernements, et que les jacobins taient leurs disciples, que la rvolution fut leur ouvrage. Dire d'un b o m m e qu'il est jacobin, poursuit Mounier, c'est une ressource dont les partisans du despotisme et de la superstition font un frquent usage. Il en est une plus efficace encore, c'est l'accusation d'illuminisme; les gens crdules sont alors saisis d'effroi. On accuse W e i s h a u p t : il voulait remdier aux maux que causent l'ignorance et la superstition; craignant pour y parvenir que les intrts particuliers et les prjugs n'y missent trop d'obstacles, il forma le plan d'une socit secrte. Il adopta la discipline des j s u i t e s ; il runit plusieurs h o m m e s pour tre les instruments passifs de sa volont; afin d'exciter la curiosit, on dit que l'origine de cette institution se perdait dans la nuit des t e m p s ; on rsolut de tirer avantage de la franc-maonnerie, et des personnes respectables et trs-elaires firent partie de cette socit qui voulait corriger les abus. On les accuse d'athisme, pareille accusation exige des preuves trs-videntes. Quoique Mounier continue son rle de dfenseur discret, il ressort pourtant de son apologie que si Tordre entier n'tait pas ce qu'a prtendu Barruel, les chefs rvaient tout ce qu'on lit dans son ouvrage. Ainsi Mounier dit qu'on ne peut qu'approuver les efforts de l'lecteur de Bavire pour supprimer cette socit. Comme lgislateur, il devait l'interdire sous des peines svres; mais il ajoute qu'on ne peut que blmer les perscutions exerces contre plusieurs personnes. Weishaupt prit la fuite. Sa socit dtruite ne calma, dit-il, ni la jalousie ni la h a i n e ; des per-

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sonnes mme dont les intentions taient pures, pensant que Tordre des illumins tait funeste la religion et l'tat, crurent qu'on ne pouvait faire trop d'efforts pour prvenir son rtablissement, et craignirent que sa destruction ne ft q u ' a p p a r e n t e . Mounier tmoigne qu'il est loin d'approuver les projets de Weishaupt. On aime le croire, m a l gr tous les elforts qu'il fait pour amoindrir ce dont on accuse cet illumin. Il prend toutefois la dfense des illumins et des francs-maons. On devine qu'il est l'enfant du dix-huitime sicle quant aux ides de progrs et de rforme, et qu'il partage in petto une bonne part des desseins de ceux qu'il dfend et qu'il blme avec beaucoup d'art. 11 avoue l'alliance des francs-maons avec les i l l u m i n s ; mais-, loin de s u p poser ceux-ci en rapport avec les esprits, adoptant les principes matrialistes de son temps, il ne voit chez les uns que crdulit ou folie, et qu'imposture et j o n glerie chez les autres. Il serait surprenant qu'il en ft autrement une poque o , parmi ceux mme qui pratiquaient la magie, plusieurs dclaraient qu'elle tait naturelle. Les rapports avec le monde des esprits n'eussent-ils t que des impostures de fourbes et d ' i m p i e s , ceux qui admettaient leurs principes subversifs ne sauraient tre excuss. On ne peut disculper que les d u p e s ; tels sont plusieurs maons qui ne voyaient d'autre but dans leurs associations que l'avantage des banquets fraternels ou l'espoir de connatre un j o u r un secret qu'ils ne connatront jamais. Quant aux vrais initis, de l'aveu de Mounier, comme ils taient peut-tre tous affilis aux i l l u m i n s , ils communiquaient comme eux avec les esprits.

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ides plus vraies sur les francs-maons et les illumins*

Soixante ans se sont couls depuis l'poque o Mounier crivait son l i v r e ; bien des mystres ayant t dvoils, on verra que les impostures attribues au charlatanisme sont le fait de ce g r a n d imposteur qui s'efforce, depuis la cration, de t r o m p e r l'homme. On verra que les illumins taient ses disciples, que les francs-maons rellement affilis devenaient ses instruments pour oprer le mal. Sans vouloir anticiper sur l'avenir, on invoquera ici un tmoignage irrcusable, celui d'un savant distingu, d'un homme trs-clair qui fut m e m b r e des socits secrtes et magntiseur m i n e n t . Le docteur Brownson, c'est lui dont il s'agit, s'tant converti, a fait des rvlations qui dmasquent les illumins, toutes les socits qui leur seraient affilies, et rfutent leurs apologistes et et cette foule de matrialistes aveugls qui prennent pour des jongleries humaines les prestiges de Satan. Le docteur Brownson, aprs avoir dit que la seconde moiti du dix-huitime sicle se fit r e m a r q u e r par des phnomnes mystrieux, diaboliques, plus que nulle autre priode, l'exception du seizime sicle, ajoute que Weishaupt, Mesmer, Saint-Martin et Cagliostro contriburent aux rvolutions et aux convulsions de l'Europe plus que Voltaire, Rousseau, d'Alembert, Diderot, etc., et leurs adeptes. Les masses souleves, poursuit Brownson, taient possdes, entranes comme un tourbillon l'uvre terrible de destruction par une puissance mystrieuse qu'elles no comprenaient pas< par u n e force laquelle elles ne pouvaient plus rsister aprs y avoir cd une fois. Sans Weishaupt, Mesmer, Saint-Martin, etc., vous ne sauriez expliquer 1789,

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et sans moi* et mes complices, vous n'expliqueriez pas 1848. (V. Brownson, l'Esprit frappeur,^* 100 et 102.) Je termine ici ce que dit Brownson, car ce serait anticiper sur ce qui fait l'objet des discussions d'une autre poque et d'un autre volume. Un auteur qui a tout rcemment parl de la francmaonnerie, est entr dans des dtails qui prouvent des recherches aussi tendues que curieuses; crivant aune poque o il devient impossible de transformer, comme le firent les auteurs du dix-huitime sicle, en prestiges de bateleurs les prodiges qui s'opraient dans la socit tnbreuse de ce t e m p s , on est bien forc de reconnatre avec lui qu'ils ne sont l'uvre ni de Dieu ni de l ' h o m m e , Satan, dit M. l'abb Lecanu, se fit, au d i x - h u i time sicle, encyclopdiste et franc-maon ; qu'ils l veuillent, ajoute-t-il, ou qu'ils ne le veuillent pas, les francs-maons de tout ordre et de tout grade sont fils de gnostiques, et leurs origines se confondent avec celles des socits sataniques du moyen ge. (V. Lecanu, Hist. de Satan, p . 407.) Le b u t et les doctrines des rose-croix, qui s'appliquaient par le moyen des visions et "des rvlations la thosophie, l'tude de la cabale, etc., se r s u maient ainsi : Haine a u pape, abolition du culte

1. Le docteur Brownson dit dans la prface de son excellent o u vrage, qu'il n'\ a de fiction que dans la forme, tout ce qu'il rapporte est authentique. Nul doute qu'il ne se soit cit sous Je n o m d'un de ses interlocuteurs. Quoi qu'il en soit, le lecteur tranger ces r v lations est stupfait des abominations infernales dont le docteur Brownson l'instruit. Je n e connais aucun ouvrage qui, dans u n espace aussi resserr c o n t i e n n e autant de faits tranges et d e rflexions judicieuses.

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extrieur, la rserve du baptme et de la c n e ; ils rejetaient l'enfer et les dmons, mais ils croyaient aux esprits lmentaires et indiquaient les m o y e n s d entrer en rapport avec eux. (Ibid., p . 4 1 0 , 411.) La franc-maonnerie, quoique m o d e r n e , se rattache donc des socits secrtes excrables. L'esprit qui les inspirait enfanta la rvolution. Dieu permit que Ton vt un chantillon des projets de ces socits et de ce qu'elles convoitent. On ne peut donner ici q u ' u n e simple nomenclature, encore est-elle incomplte, des loges maonniques du sicle dernier. M. Lecanu parle des rose-croix, do la maonnerie cossaise, des loges des lus-cohens, des loges de Saint-Germain, de Swedenborg, du rite gyptien de Cagliostro, des loges cabalistiques, hermtiques, etc. Toutes ces maonneries mysticohtrodoxes, dit-il, se trouvrent de suite face face avec Satan. Elles obtinrent ds l'abord les apparitions fantastiques, la possession du corps, la suspension l'air libre, le transport des personnes, des meubles, des objets de toute nature d'un lieu un autre, sans aucune force motrice apparente, l'apport instantan d'objets venus d'un lieu loign, de l'Afrique ou de l ' A m r i q u e ; elles obtinrent l'arrt commandement du sang d'une blessure, et mainls autres phnomnes videmment dmoniaques, qu'elles croyaient divins, qui ne pouvaient l'tre, parce que Dieu n'a point tabli le culte, m m e le plus pur, p o u r de telles fins, et que celui qu'elles pratiquaient, loin d'tre pur, tait entach des plus monstrueuses erreurs contre la raison et contre la foi chrtienne. (Ibid., p . 425.) Les loges de L y o n , d e Paris, d'Avignon, comme celles de Stockholm, etc., mlaient toutes leurs vocations des chants sacrs, des h y m n e s , des psaumes,

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des prires ferventes, dans le but d'loigner les illusions de Satan, d'en tre prserves. M. Lecanu rapporte le texte de ces prires : on y mlait le Veni Creator, le psaume Exurgat Deus. Le directeur soufflait ensuite l'esprit au voyant au moyen d'un tube de verre; celui-ci rcitait part une prire qui se terminait par une invocation Y Ame de l'univers, la divine lumire, au fluide crateur qu'il invitait venir pntrer ses sens amortis. Que dire de ceci? poursuit l'auteur; si ce n'est pas le gnosticisme, le satanisme pur, ce n'est r i e n . L e s souverains, les princes, les classes leves qui r e niaient Dieu, consultaient le diable ; il apparaissait en France au duc d'Orlans, au marchal de Richelieu comme au roi de Prusse; il est vrai que Satan prenait la forme de quelques dfunts clbres. (( La France, en 1790, tait, comme l'Allemagne, illumine la manire de Weishaupt. Les maons, devenus illumins, tant des conspirateurs ardents, bientt la rvolution couvrit l'Europe de sang et de ruines. (Ibid., p . 426 et suiv.) La franc-maonnerie s'tait jointe l'illuminisme, Mounier lui-mme en a fait l'aveu. Mais les illumins n'taient ni des insenss ni des fourbes; il deviendra impossible un j o u r d'ignorer qu'ils taient en rapport avec de mauvais e s p r i t s ; leurs invocations, o les prires du catholicisme se mlaient au panthisme, montrent un faux christianisme dont le dieu n'est autre que Y Antchrist. Satan dchan, trnant au milieu des ruines et du carnage, croyait avoir reconquis une royaut qui lui permettrait d'exercer sur l'humanit une puissance qui ne lui fut jamais accorde mme avant la venue du Dieu fait h o m m e . C'et t la fin des temps. Heureusement la Providence suscita le

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grand capitaine qui sauva la France et retarda les mauvais j o u r s . Mais la franc-maonnerie se reconstitua, les socits secrtes se formrent, et, sans anticiper, on peut dire que nous verrons plus loin la secte des illumins se transformer en magntiseurs transcendants et en spirites initis, et recruter parmi les libres penseurs, parmi les indiffrents en religion et les impies une foule de proslytes qui, sans s'en douter, deviendront les adorateurs de Satan.
Les malheurs gui fondirent sur la France avaient t prvus par des hommes qui ne surent voir l'agent occulte qui les causerait.

Voil donc o auraient abouti les menes des illumins, des arrire-francs-maons : c'est la guerre civile, la dsolation, la discorde et la r u i n e . Ce dluge de maux qui menaaient la France avait t prvu par des h o m m e s clairvoyants auxquels ne p u r e n t chapper les menes de tant d'ennemis t n b r e u x ; mais en gnral, la France imprvoyante dansait sur ce volcan prt faire ruption; la cour, les g r a n d s et le peuple taient aveugls. Les avertissements, toutefois, ne manquaient p a s : plusieurs personnes, dans les douze annes qui prcdrent la rvolution, firent entendre leurs voix dans des brochures oublies aujourd'hui ou ananties. Les u n s y signalrent pour promoteur cet antique ennemi du genre humain, ennemi acharn, qui a cru voir dans les crimes du sicle les signes de son prochain avnement, dont l'poque, prcise ce* pendant, reste cache lui-mme; poque qu'il avait peut-tre espre au seizime sicle, que les prophtes camisards annoncrent au dix-septime, et les convulsionnaires et les illumins au dix-huitime; bouleversement social et religieux annonc sous Je nom de

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peuple nouveau, de second avnement du Christ, etc., qui n'est autre que la ralisation de la prophtie de l'Aptre, c ' e s t - - d i r e le mystre d'iniquit : selon quelques-uns l'arrive de l'Antchrist. D'autres, i m b u s de l'esprit matrialiste du sicle ou n'osant p e u t - t r e exprimer toute leur p e n s e , attribuaient ces malheurs aux mauvaises passions des uns, la crdulit des a u t r e s , qui laisse teindre le flambeau de la philosophie. Le marquis de Luchet s'effrayait des malheurs qui menaaient la France ; il les voyait surgir des antres des illumins et des thosophes, qui veulent- disait-il, tablir chacun une religion nouvelle laquelle ils ne croient p a s ; qui ne s'accordent que pour l'appuyer, les uns sur la communication avec les anges et les esprits, les autres sur un merveilleux attribu par eux aux lois inconnues de la n a t u r e . Ici, c'est Cagliostro, l Mesmer et Barbarin; ailleurs les m a r t i nistes, etc. On ne s'entend, poursuit le marquis de Luchet, que pour tromper l'aide de prestiges. Les chefs sont des imposteurs, leurs disciples sont des dupes. Il voit la source des maux dans le p e n chant de l'homme au merveilleux. 11 ne se flatte ni d'tre cru ni de convaincre. Quand on rvle, dit-il, des choses si extraordinaires, il faut se rsigner passer pour un dclamateur; mais il signalera l'immensit et l'imminence du danger. La cour de France est reste trangre la t h o sophie, mais partout on accueille tout ce qui porte la livre des Swedenborg, des Schrpfer, etc. Paris a des visionnaires de tout genre. Cette crdulit l'pouvante; le flambeau de la philosophie qu'avaient a l lum Voltaire, Diderot, Helvtius et d'AIembert, plirait-il devant les .torches du fanatisme ? Les souve-

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rains, en Europe, en Allemagne s u r t o u t , protgent et accrditent les rveries des imbciles ou des impost e u r s , sans prvoir qu'ils en seront les victimes. L'auteur, sicle aprs sicle, passe en revue les hrsiarques. Depuis Jsus-Christ, tous se disent en commerce avec Dieu et les anges; la foule est entrane par le merveilleux. On croit que la philosophie a clair ; mais les grands et le peuple y sont trangers. Ceux qui ont combattu la superstition sont tombs dans l'incrdulit et ont fourni des armes contre eux-mmes. Il s'est trouv des hommes qui se sont dits inspirs, et on a prt l'oreille ceux-ci qui prtendaient donner les moyens de connatre l'avenir; de sorte qu'en France, si la philosophie n'a pas t remplace par les erreurs des visionnaires, plusieurs du moins sont dans lo doute. Les i l l u m i n s , les inspirs, les magntiseurs ont trouv des partisans respectables, et ceux qui n'y croient pas professent de l'loignement pour tout ce qui tient au progrs de la raison. Aussi des prlats fanatiques s'lvent contre l'dit de tolrance accord aux protestants. L'Allemagne se prte au mysticisme; dans un pays o il y a plusieurs cultes, une nouvelle religion fait peu de sensation. Les sciences occultes sont patronnes Vienne par les g r a n d s ; il en est de mme en Pologne, qui les a fait passer en Russie; elles sont protges en Sude. La Hollande acceptera le thosophisme de l'Allemagne; il se rpandra dans le Nord et viendra en France. L'auteur examine les points de ressemblance entre les illumins et les jsuites. Comme ceux-ci, dissmins partout, les illumins disposent de la volont des souverains. La franc-maonnerie leur a t utile comme procurant les moyens d'prouver les hommes. L'illumin observe, juge les caractres et en tire

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parti. Grand n o m b r e d'entre eux ne peuvent saisir les consquences de leurs coupables erreurs. Leur but est la domination universelle. Deux illumins dans une loge de cinq cents m e m b r e s suffisent pour a p p r cier le caractre de ceux qu'ils veulent s'associer. Le reste de la loge tient pour calomnie ce qu'on dbite, et dfend avec une confiance risible les prtendus martyrs de l'iniquit; des hommes peu rflchis le croient. Le projet des imposteurs est gigantesque et parat trop insens pour causer l'alarme. Ils sont relativement peu n o m b r e u x ; mais assez en eux-mmes. - Ils se connaissent sans s'tre v u s , vivent dans d'paisses t n b r e s , etc. Voulant usurper l'autorit souveraine, ils adoptent du rgime jsuitique l'obissance aveugle et les principes rgicides, de la francmaonnerie les preuves, des templiers l'audace, les vocations d'esprits; ils emploient les dcouvertes de la physique pour tromper la multitude, et les croyances de l'antiquit pour familiariser avec le commerce des esprits. Baquets magntiques, somnambulisme, v i sions, mysticit, etc., tout leur sert pour dominer. Jamais calamit pareille n'affligea la t e r r e ; ils ne sont q u ' u n sur m i l l e , mais leurs cercles sont partout; cela suffit pour nous replonger dans les tnbres. Le secret est leur essence. Ce qui perce au milieu de ces tnbres est suffisant pour tonner. Les r c i piendaires passent par tous les degrs de l'illusion, j u s qu' leur faire croire que les corps sont des esprits. Puis viennent les apparitions, une voix sortie d'une vote prononce la formule d'un serment par lequel on renonce ses parents, a m i s , bienfaiteurs, roi, chefs, patrie, etc.; on s'engage fuir la terre maudite de l'Italie et de l'Espagne. Tous les ouvrages publis depuis six ans, d i t l ' a u -

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teur, manifestent les dangers d'une socit qui dtruira le royaume qui la protgera, qui anantira nos connaissances, notre raison. Que deviendra une socit qui croit aux spectres et aux inspirations d'une puissance cache? Pour occuper les places, la science est u n e c h i m r e ; il suffit de croire ce que personne n'a cru. Si le monarque choisit un h o m m e capable, les illumins lui inspirent la dfiance. Quand on dispose de l'imprimerie, de la poste et des chaires, il n'est rien qu'on ne puisse faire croire. Un illumin parfait est un h o m m e crdule qui a des visions; il teint sa raison, il brise tous les liens de la socit, mais ses chefs ne croient pas aux esprits rvlateurs. Sous quelque point qu'on l'envisage, le royaume succombera, ou sous l'ignorance ou par l'imposture. <t Le marquis de Lucliet conjure les chefs de l'tat de ne pas sacrifier les sujets une poigne de fanatiques insenss, de prvenir un danger dont ils seront les premires victimes qu'on immolera l'idole de la superstition. Ils sont intresss, dit-il, dtruire une secte qui en veut au roi, et qui frappe la socit entire. A p r s qu'on s'est dgag des prjugs, que l'on a fait de belles dcouvertes scientifiques, la secte choisit ce m o m e n t pour rendre la terre aux prjugs, aux visionnaires et aux ncromans. Tous ces maux, les uns les prvoient sans s'en embarrasser, d'autres sans pouvoir les prvenir. 11 est difficile d'y obvier, ces erreurs ne forment pas un code; il semble que Ton attaque une c h i m r e ; peu de personnes osent publier ce qu'elles ont surpris de ces a s sociations tnbreuses, qu'il faut essayer de dtruire malgr les obstacles! Que l'on voie ce qu'on pensait autrefois des prdcesseurs des illumins. Saint-

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Germain est l'imitateur de Guillaume Poste] ; Jean de Ruremonde est le prcurseur de Swedenborg; Cardan, lui aussi, peuplait, comme a u j o u r d ' h u i , la terre d'esprits intermdiaires ; Pierre Apono devait ses c o n naissances aux sept diables qu'il tenait dans un bocal, et pourtant le snat de Padoue lui rigea une statue; Greatrakes, qui gurissait les maladies qu'il attribuait aux possessions, a eu des dfenseurs et des adeptes, etc. Grands h o m m e s du j o u r , s'*crie le marquis de Luchet, vantez-vous donc de votre o r i g i n e ! Et nous n'oserons anathmatiser les m m e s turpitudes que les sicles passs ont couvertes d ' i g n o m i n i e ! Dans tous les t e m p s , les magiciens, les sorciers, les devins ont t rputs malfaisants, fous, ou fripons, ou dupes; la secte actuelle sort de la cendre des Jamblique; on va retomber dans la thurgie. Tous ces sectaires n'adoptent pas les mmes e r reurs, ils s'attaquent mme avec a c h a r n e m e n t ; les visionnaires couvrent de ridicule les magntiseurs spiritualistes, qui allient Dieu une cause physique; les illumins proprement dits proscrivent les disciples de S w e d e n b o r g , etc. Toutes les sectes qui se croient appeles oprer une rvolution, russissent d'abord plus ou moins, pour r e t o m b e r ensuite dans le nant. Ainsi finiront les illumins. Mais quoi servent donc nos acadmies, notre progrs, si nous sommes plus ridicules peut-tre que nos prdcesseurs ! Un professeur allemand a montr que le magntisme tait renouvel des Grecs. INon qu'on veuille prtendre que cette branche curieuse de la physique appartienne l'illuminisme; mais on veut montrer qu'on n'invente rien. Selon le mme a u teur, il y a des prestidigitateurs plus adroits que Schrpfer, le dieu des illumins. Ces sectaires

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n'osent pas soutenir p u b l i q u e m e n t qu'ils ont vu des esprits; il n ' y en a pas un sur mille qui voult r a conter ce qu'ils font dans leurs sances nocturnes. Qu'est-ce q u ' u n culte que l'on dsavoue ! Tel illumin que la socit repousse est revtu dans l'Ordre de charges importantes. Le crime n'est d o n c pas un motif d'exclusion dans cette abominable confrrie ! Nos craintes passent pour des exagrations; et cependant, si l'on tait d a n s certaines contres, on verrait cent Cagliostro, levs en grades, riches et qui n'ont q u ' parler pour tre c r u s . On divulgue leurs impostures, le vcntriloquisme, les fumigations frauduleuses travers lesquelles on fait apparatre les o m b r e s , etc. Les gazettes sont pleines de ces folies d'un peuple gar, et cependant leurs auteurs jouissent paisiblement de la confiance ! Que l'on calcule les degrs de la dcadence l Mais les maux ne sont pas consomms; ds que la machine est branle, la chute est certaine. Si les malheurs sont dj si sensibles, que sera-ce donc quand on se sera familiaris avec les absurdits de cette secte ! Les mvstj

teres qui se clbrent aujourd'hui dans des lieux retirs, dans vingt ans se clbreront dans des temples. Le marquis de Luchct indique dans cinq paragraphes les moyens d'affaiblir le crdit de la secte; ce sont : 1 les crits des gens de lettres; 2 le got de la lecture; 3 une nouvelle ducation; 4 la rforme dans )a franc-maonnerie 5 le ridicule; on les plaisantera sur les t h t r e s , etc. II sent pourtant la faiblesse de ces moyens, et il avoue que son espoir chancelle, que son courage est presque a b a t t u , car il voit toutes les passions intresses soutenir les illumins, et les matres des nations prcipiter les peuples dans l'abme, parce que les chefs de sectes les dominent. Il

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voit enfin un enchanement de calamits dont le terme se perd dans la nuit des ges, Pourquoi, dira-t-on, nous dcourager, si le mal est sans r e m d e ? Parce que, rpond-il, la plupart des h o m m e s sont si loin de le penser, qu' peine ils croient l'existence du flau qui les accablera. Ds qu'on en sera convaincu, le coup sera port la secte, on se liguera contre elle. 11 sonne donc l'alarme, afin qu'une inquitude salutaire descende dans les curs. O h ! si on pouvait dire, continue-t-il, tout ce que l'on sait, quel effrayant tableau ! Quelqu'un demandait un des plus savants personnages du sicle ce qu'taient les thosophes, il rpondit : Ce n'est pas un mal, c'est l'assemblage de tous les maux. (V. Essai sur les illumins, 1789, et les notes fort curieuses qui sont la suite.)
Observations et rflexions.

On a cru devoir donner ici l'analyse d'une brochure du marquis de L u c h e t , comme spcimen des prvisions sinistres des maux qui menaaient la France plusieurs annes avant notre rvolution. Le lecteur devine, sans qu'il soit besoin de le lui faire remarquer, que nous ne partageons pas toutes les ides du marquis de Luchet. 11 avait les prjugs philosophiques de son poque, il redoutait les doctrines rgicides des Jsuites ; mais ses prvisions n'en sont que plus frappantes, puisqu'aux yeux de certaines personnes ses jugements sont plus indpendants. Si cet crit offre des longueurs et un peu de diffusion, on le pardonne Fauteur dont le cur dbordait des noirs pressentiments dont il tait troubl .
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. L'auteur tenait tous ces dtails effrayants de quelques maons


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Renversement de toutes les institutions; abolition du christianisme pour lui substituer l'athisme pur ou la superstition p a e n n e : voil donc o parvint cette France, si fire de sa raison et de ses progrs dans les sciences. Aprs avoir accus nos pres de crdulit et ni les faits merveilleux les mieux attests, ce sont prcisment des esprits forts, des incrdules qui acceptent, avec un engouement puril, la ncromancie, l'art transmutatoire, la divination, les apparitions des esprits, l'lixir d'immortalit, etc.; mais ils n'acceptent pas comme saint T h o m a s , saint Bernard, Bossuet et les docteurs de l'glise; les uns ressuscitent le naturalisme de la (irce, les extravagances de Paracelse, de Wirdig et de Maxwell ; d'autres les erreurs du noplatonisme : l'me universelle, les gnies, les mes des morts voques, On a vu dj si l'on peut srieusement prfrer ces doctrines paennes la thologie chrtienne. Aux yeux de quelques graves t h o l o g i e n s , ces h o m m e s qui prvoyaient les dangers de la socit taient eux-mmes encore fort aveugles, car nul ne voyait dans cet vnement, bien fait cependant pour les clairer, l'intervention des esprits m a l i n s . Ils red o u t a i e n t , au contraire, que les folies ou les impostures des thosophes ne rhabilitassent la croyance cette doctrine, et que le flambeau du philosophisme allum par les Voltaire, les Diderot, e t c . , ne s'teignt. Selon eux, les S w e d e n b o r g , les Saint-Martin, etc.,
de b o n n e foi, qui, tant clairs, reculrent d'horreur. Quoique habitant d e s pays loigns les u n s des autres, ils lui ont rapport In m m e s faits. (le qui mrite n o n m o i n s de confiance, ce sont les divers crits qui parurent avant la Rvolution sur les thosophes. Mais la m e i l l e u r e preuve que l'on ne se trompait pas, c'est la ralisation de tout ce que l'on pressentait.

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taient les uns des fous, les autres des enthousiastes, des visionnaires; Schrpfer, Cagliostro, Mesmer taient leurs yeux des charlatans. Un tel langage ne pouvait produire de bons rsultats ; ce n'tait pas le moyen d'clairer les adeptes qui croyaient aux prodiges de niluminisme pour les avoir v u s , ni de p r m u n i r les masses. On ne faisait par l cesser ni l'enthousiasme de ces adeptes ni les sottes plaisanteries de l'incrdulit ignorante; quelques ecclsiastiques obscurs, surnaturellement clairs, disaient demi-voix : On refuse de reconnatre l'action de Satan, que l'impit a dchan; outre les malheurs politiques qui sont prts fondre sur nous, il faut bien l'avouer, Dieu, par l'organe de tous ces faux p r o p h t e s , nous menace d'un nouvel avnement, de la venue peut-tre prochaine de l'Antchrist. On a ni Satan, on a protg ses ministres; Dieu alors a b a n d o n n e les nations. Les rvolutions, le renversement des trnes sont la juste peine de l'infraction la loi divine; tolrer la magie, c'est un crime : ensuite les couronnes t o m b e n t et les tats sont bouleverss. Ces sentiments s'taient dj manifests ds le seizime et le dix-septime s i c l e . Malheur tous,
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1. Cette opinion tait donc loin d'tre n e u v e . Il est i n u t i l e , e n plein midi, de prouver la l u m i r e du soleil, disait il y a p l u s de deux i\k\es le pre Esprit du Bosroger, Il y a u n e magie et des magiciens; nul esprit raisonnable n'en saurait douter. Cependant, pour les esprits ridicules qui v e u l e n t , dit-il, rtablir u n e secte teinte depuis seize sicles (les Saducens), il e x a m i n e la question e! entre autres preuves de l'existence des d m o n s , il fait observer la victoire que Dieu r e m p o r t e sur e u x dans les exorcismes. Comme ils enragent de leur dfaite, ils ont excit l e s matres de la m a g i e c o n t r e les chrtiens, et c e u x qui nient c e l l e - c i e n deviennent les fauteurs. Ou ne peut voir sans larmes, poursuit ce religieux, certains catholiques l'armer contre la vrit, soutenir les e n n e m i s du Crucifi, et dans
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malheur surtout ceux qui suivent ou favorisent les prcurseurs de l'Antchrist, disaient quelques voix au dix-huitime sicle. Les princes de l'glise devraient parler, les mes pieuses devraient s'unir pour prier.
un royaume trs-chrtien devenir par malice ou par ignorance les protecteurs de la magie- L'auteur, aprs avoir montr dans les livres saints les preuves de l'existence de la magie et des magiciens, demande ensuite pourquoi la loi divine ordonne leur extermination; pourquoi Dieu les a-t-ien abomination? Puis il fait voir dans la sainte criture que Dieu chHie les souverains et les peuples qui ne punissent pas les magiciens. Ainsi l'impie Manasss ne fut caplif en Babylone que pour manifester l'indignation divine contre ce monarque qui avait sa cour des magiciens. lsa'ic se trompait-il quand il reprochait Babylone de s'tre laiss corrompre par les enchantements des Chaldens?Les menaces du prophte Mielle, quand il crie contre Jrusalem remplie de magiciens, protestent que Dieu se vengera des crimes dont celle cit s'est souille. Un autre prophte s'est-il mpris, ajoute le pre Esprit, quand il a attribu la destruction de Ninive la multitude de magiciens qui y rsidaient? Sau perd son royaume pour avoir consult la pvthonisse d'Endor. Ochosias meurt pour avoir consulte les magiciens d'Accaron. Si la magie n'est qu'une vaine science, pourquoi Dieu dtruit-il les villes qui lui ont servi de retraite? Pourquoi arrache-t-il la vie tous ceux qui ont os la maintenir, sans pargner les monarques qui l'ont favorise? Aprs avoir abord toutes les preuves si nombreuses de l'existence de la magie, il dit : Que restet-ii a. ceux qui la nient? sinon qu'tant devenus athes, ils protestent, comme ces insenss dont parle le prophte, qu'il n'y a point de Dieu. La magie rgne, 0 mon Dieu, la magie se rpand visiblement, elle est maintenue, et votre adoration, par un sacrilge inconcevable, est rendue au dmon. Souffrirez-vous longtemps ce dsordre? que n'armez-vous vos mains de vos foudres? (V. La pit afflige, 1. I , c. ni.)
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Les principes qu'expose ici le pre Esprit taient universellement admis. Nous rappellerons encore Ambroise Par; ce clbre chirurgien disait, quoique protestant, que Dieu a menac d'exterminer les peuples qui souffrent les sorciers. Aprs ce qui vient d'tre dit, on ne saurait s'tonner que plusieurs thologiens, au dix-huilime sicle, aient pens que les chtiments infligs aux monarques et les bouleversements subis par les nations viennent de cette infraction. En i 082, la magie n'est punie que comme

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Les faibles voix de ces ecclsiastiques n'ayant point d'cho, ils n'osrent plus parler. Plusieurs m e m b r e s du clerg s'extasiaient philosophiquement en c o n t e m plant les progrs de la science ; ils pensaient sans doute qu'il n'tait pas impossible qu'elle et dcouvert des agents naturels qui expliqueraient les prodiges attribns aux esprits. Il est constant qu'il se passait chez les illumins des choses tonnantes, que les profanes ne pouvaient attribuer des gnies. Deleuze, qui n'tait, comme on le verra ultrieurement, ni un enthousiaste, ni partisan de la doctrine de l'glise, ni thurpste, ni partisans des thosophes, disait de ceux-ci : Leur foi est d'autant plus ferme qu'ils sont convaincus que le m o n d e des esprits est celui des ralits, et le monde physique celui des apparences. Leur confiance inaltrable est fortifie par la prire, par une charit ardente ; on les accuse d'tre des imposteurs ou des fous; l'imposture a t plus rare qu'on ne le p e n s e . - U n temps viendra o cette question, aprs avoir t longuement dbattue, sera dcide.
La Rvolution de 9 3 , ses rsultats.

Cette terrible rvolution, souhaite, prpare et prdite par les initis, redoute et prvue par les p r o fanes, vient enfin de s'accomplir; des ttes augustes
poison. Mais l'toile du grand roi pftlit, disent-ils, et u n e foule de malheurs l'assigent. En 1791 les lois contre la magie sont abroges* et,Louis XVI expire bientt sur Tchafaud. On rit de la magie et partout les trnes vacillent, et les rois tombent o u sont prts tomber, car le dmon suscite les rvolutions. Aussi, Je docteur Brownson, qui y a, dit-on, figux c o m m e acteur avant sa conversion, affirme qu'elles sont toutes inspires par Satan, qu'il en fut ainsi de toutes les rvolutions qui ont branl le inonde. On y dcouvre, dit-il, le conflit violent des puissances invisibles. (V. l'Esprit frappeur, p . 2 i 7 . )

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sont t o m b e s , le sang de la noblesse, du clerg et m m e celui de plusieurs sujets obscurs fidles Dieu et au roi, a coul p a r t o u t grands flots, aux cris de fraternit, de libert et d'galit, qui ont frapp les oreilles comme des r u g i s s e m e n t s . Les glises sont profanes, les autels renverss, les monastres dserts, la religion proscrite, les terres seigneuriales vendues vil prix : ce mot lectrique qui enflammera dans tous les temps la vile populace (le partage des terres), multiplie les partisans de la rvolution; la dsolation est partout, except dans ces natures perverses, qui nfc rvent que dsordre; le jacobinisme, ce produit monstrueux de l'illuminisme et de la franc-maonnerie, a nivel le terrain pour btir son difice : ce flau est arriv comme l'expiation aprs les c r i m e s ; l'ange exterminateur a arm ses milliers de bourreaux pour frapper une noblesse voluptueuse et impie, un clerg qui tait loin l u i - m m e d'tre sans reproche et des monastres qui n'taient pas toujours des lieux o la pit recueillie adressait Dieu de ferventes prires. Htons-nous de le d i r e , noblesse et clerg cependant n'taient pas tous coupables, quoique tous aient souffert, et, proclamons-le par avance, aprs cet pouvantable coup de van permis par la Providence, noblesse, clerg sculier et rgulier sont revenus des sentiments qu'ils n'auraient d jamais oublier. Mais l'iin-* pit descendra maintenant au lieu de monter, voil pourquoi les classes qui n'ont pas encore souffert, ufl j o u r auront leur tour. Revenons au lendemain de ce flau. L'athisme a gagn sa cause. La desse Raison et la desse de la Libert sont places dans les temples d'o 1 on a enlev les images brises du Dieu vivant. On a substitu aux fles des saints honors et donns comme exemples

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(miter, les ftes sans-culottides : Vertu, Gnie, Travail, Opinion, Rcompense, etc. Toute la nation est folle, les uns de r a g e , les autres de dsespoir. Cependant en 1794 Robespierre, pour rtablir la m o r a l e , reconnut deux dogmes : l'existence de l'tre suprme et l'immortalit de l ' m e ; o n consacra des ftes au dieu N a t u r e , au Genre h u m a i n , la Vrit, la Gloire, la haine des tyrans, la Libert, l'galit, etc. Le panthisme dj l'emportait sur l'athisme. Oii a vu que parmi les sophistes il y avait des partisans de fu et de l'autre. L a France devint thophilanthrope ; Daubermenil, qui se regardait comme disciple des anciens mages, voulait, dans l'ouvrage qu'il avait publi sous le titre de Culte des adorateurs de Dieu, que ses sectateurs s'appelassent thoanthropophiles; de ce mot on forma thophilanthrope, ami de Dieu et des hommes. N'oublions pas que les francs-maons s'adjoignaient les hommes de tous les cultes. Les thophilanthropes, fidles ce principe, englobaient toutes les religions qui considrent ce double amour comme an devoir. C'est en 1796 que l'on fit l'inauguration de ce culte destin remplacer le christianisme, car Jsus-Christ tait un philosophe; mais comme il s'est dit Dieu, c'tait aussi un imposteur. On n e peut s tendre ici sur la thophilanthropie* dont la morale tait puise dans les philosophes a n ciens et modernes et dans l'vangile. Ne voulant pas d'intermdiaire entre Dieu et l'homme, on ne voulut plus de p r t r e s ; cependant on tablit des lecteurs qui endossrent l'habit bleu et une robe blanche, ceinte d'une ceinture rose. On n'ajoutera aucun autre dtail cet expos de la Ihophilanthropie, qui tomba l e . 2 1 octobre 4 8 0 1 ,
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aprs un arrt ds consuls portant qu'on n e pourrait plus se runir dans les difices nationaux. Les illumins et les vrais maons, sous le nom de jacobins, durent scher de d o u l e u r ; il fallut ajourner la construction de leur double difice. Mais Barruel dit que leur secte tait moins odieuse par les forfaits qu'elle a commis qu'elle n'est redoutable par l'immensit et l'universalit de ceux qu'elle mdite. Les nations trangres, ajoute-t-il, ont frmi sur le sort de la France; elles ne savent pas assez celui qui les attend si le jacobinisme l'emporte. Barruel en a dvoil la conjuration; il a dmontr que si le jacobinisms t r i o m p h e , c'en est fait de toute religion chrtienne, et de tous les souverains : plus de lois, plus de socit, plus de prop r i t ; on vous enlvera tout, dit-il aux peuples, jusqu' vos enfants; vous avez cru la rvolution termine, ce n'est qu'un premier essai; la conspiration s'tend sur toutes les nations comme sur la France. Il a montr tous les fils de celte trame et ouvert le code horrible de Weishaupt. Comme les mmes projets se transmettront, il fait voir q u ' o n ne laissera l'homme un j o u r qu'un orgueil s t u p i d c , l'impit et les murs d'un sauvage errant et a b r u t i ; il montre l'illuminisme tenant l'univers constern et ne permettant plus un seul roi de dire : Demain j e serai r o i ; un peuple : Demain j ' a u r a i mes lois et ma religion; et un seul citoyen : Demain encore ma fortune, ma maison seront moi, et je ne m'veillerai pas entre l'arbre del libert d'un ct et la guillotine de l'autre. (V, Abr. des mm. pour serv. Vhist. du jacobin.. Av. prop., et p. 309, 'MO.) C'est ainsi que s'exprimait Barruel en 1799, pour prvenir, s'il est possible, une telle catastrophe. Mais on verra dans le sicle suivant les socits secrtes

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divises en deux, classes; Tune, sous le voile de la franc-maonnerie, continue d'oprer la rvolution des e s p r i t s ; l'autre, sous le nom de Carbonar, r e n ferme des agrgations secrtes armes et prtes combattre au premier signal. Soixante annes se sont coules depuis les avertissements de Barruel, ce sont encore les mmes projets. Si les tentatives ont chou, la fureur des instruments de Satan n'en est que plus violente. L'illuminisme lui-mme subsiste encore. En 1855, Charles Sainte-Foi s'exprime ainsi : Dans les bas-fonds de la socit, tout prs de nous, sous nos pieds, se clbrent les mystres de l'enfer; le diable a ses adeptes, ses prtres, ses initiateurs, son culte, ses crmonies, ses pratiques, ses miracles : nous' le connaissons par ses thories charnelles et dmagogiques. Les novices sont initis ce culte abominable de la mme manire qu'ils Ttaient a u t r e fois, par un pacte solennel dans lequel ils renoncent formellement Dieu et au ciel et se reconnaissent les vassaux de Satan. Le manichisme n'a jamais disparu tout fait dans le m o n d e ; il cache ses impies mystres dans les antres et les cavernes. (V. Grres, t. V, Epilogue du traduct.) D'aprs ceux qui ont fait une tude spciale du sujet trait ici, le dix-neuvime sicle, comme on le verra, aurait donc encore ses thurgistes, ses i l l u m i n s ; comme dans le sicle prcdent, ils voquent les e s prits, les interrogent sur l'avenir politique et religieux des nations. Ce qu'on ne voit pas sans une vive surprise, c'est que durant cinquante ans il s'tait opr des prodiges d'autant plus propres rveiller les matrialistes du dix-huitime sicle de leur torpeur, que ces mmes prodiges, qui eurent tant de tmoins, taient accompagns de prdictions et d'annonces ri-

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trces. Elles contenaient toutes des menaces qui prsageaient sourdement l'approche d'un nouvel tat de choses : c'tait e m b l m a t i q u e , il est v r a i , mais tout ce qui se passait parmi les convulsionnaires tait si h o r r i b l e m e n t merveilleux, qu'il aurait d proccupe! vivement une socit moins aveugle. Il transpirait de la secte des illumins des choses non moins surpren a n t e s , non moins prodigieuses, non m o i n s propres rvler la nature de r a g e n t qui les oprait et les vnements qui se prparaient. Mais le matrialisme s'tait si bien empar de tous les esprits forts, qu'on rpondait t o u j o u r s : Charlatanisme]jonglerie\ Le magntisme survint, on rptait encore : Charlatanisme\ Ouvrez donc les yeux, s criaient les trs-rares disciples des Delrio, des Thyrc, des Bona. C'est du charlatanisme t r a n s c e n d a n t ; i l mane du grand fourbe qui depuis la cration trompe le monde. Ce n'est pas sans motifs que Dieu permet ces manifestations, et qu'il dvoile les desseins des suppts de Satan. Croyez que sa puissance infernale causera d'aut a n t plus de ravages que vous saurez moins la reconnatre.
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On riait de ces inepties du vieux t e m p s ; t ce qui tonna plus encore ces esprits clairvoyants, c'est qu'aprs la ralisation de tant de malheurs, les prodiges diaboliques continurent d'tre universellement nis. Dans une lettre crite au mois d'aot 1797 1.1 Harpe par un ecclsiastique, on lit ce passage : Est-il grand, le nombre des chrtiens qui croient la magie? Paratre y croire, n'est-ce pas assez dans le monde pour tre dshonor? Que l'on essaye, que dans le premier cercle venu on se prsente le soir mme, ei dclarant qu'on croit l'existence de gens communiquant avec Satan, aux sorciers, on verra comment on

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sera accueilli. (V. Fiard, Lett. philosopha 6 lett.) En effet, malgr la doctrine, malgr les faits anciens et nouveaux, on n'y croyait plus. On sait que la loi de 1791 avait remplac celle de 1682; ce qui surprend davantage, c'est que des m e m b r e s du c l e r g , d'aprs le mme ecclsiastique, approuvaient qu'on n'exorcist plus. Combien de prtres trs-mritants, dit-il, sont cet gard dans les plus paisses tnbres, et consquemment dans les plus dangereuses e r r e u r s ! Il en a trouv quantit qui lui ont dit que l'glise avait eu une petite faiblesse; d'autres ont dit que les vques avaient abrog cette doctrine comme une vieillerie. (Ibid.) L'expos des mmes faits merveilleux dans le sicle qui va commencer et les discussions approfondies sur leurs causes permettront, on l'espre, de dcider dfinitivement ce qu'il faut en penser; c'est une rvision du grand procs jug au dix-huitime sicle contre les dmonologues.

LIVRE

VINGT-TROISIME

CHAPITRE I
Dix-neuvime sicle. La inapte et ia sorcellerie ont disparu de nos Codes. Magie malfaisante; fails divers. Vexations tranges dont chacun pourra chercher la cause (la fille Cottin). La fille lectrique de Guillonvlle. Fait analogue Clairefontaine.^ Jets de pierres, provenant on nesaitd'o, contre la maison de M. Lerible, Paria.

Dix~neuvime sicle, ta magie et la sorcellerie ont disparu de nos Codes.

D'aprs la loi du 19 juillet 1791, on. punit les sorciers comme escrocs; la loi punit aussi comme calomniateurs ceux qui se plaignent d'tre victimes de malfices et publient qu'ils auraient vu telle personne au sabbat. L'glise n'intervient jamais ouvertement. Si la.conscience bourrele d'un moribond sa dernire heure a pu quelquefois rvler d'horribles secrets, son confesseur les emporte avec lui dans la tombeLes malfices sont devenus infiniment plus rares, ce qui tient diverses causes, d'aprs ceux qui croient encore la magie. Le matrialisme du sicle ayant dtruit la croyance aux esprits, il ne se fait plus gure

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de nouveaux sorciers ; quant ceux qui Ttaient par tradition de famille, plusieurs y ont r e n o n c par diverses raisons qu'il est inutile d'exposer : ou parce que Satan lui-mme a chang, comme on Ta dit, ses batteries, ou parce que le scepticisme r e n d ses pratiques inefficaces, etc. Une raison plus puissante, qui a fait peu peu cesser les rcits concernant les malfices, et consquemment oublier les sortilges, c'est que le malfici n'oserait plus s'en p l a i n d r e . Dahs les premires annes de ce sicle, les habitants des campagnes parlaient encore beaucoup de faits de sortilge dont ils avaient t victimes; q u a n d on sait gagner leur confiance, on voit que chez la plupart d'entre eux la croyance est encore la m m e aujourd ' h u i , mais gnralement ils seraient honteux de la manifester. Quant la c a u s e , ils ne savent trop quel agent l'assigner; tant aussi la plupart esprits forts, il leur rpugne de faire intervenir le d m o n , qui pour eux, comme pour tant d'autres, n'est plus qu'un m y t h e . Nous verrons des faits de l'ancienne magie continuer encore de se manifester paralllement avec la nouvelle, c'est--dire avec le magntisme, qui, d'aprs les magntiseurs e u x - m m e s , reproduit tous ces prodiges qu'on avait tant nis. On s'tait donc vainement flatt, au dix-septime sicle, qu'on ne croirait plus aux faits de sortilge quand on ne les punirait plus. Au dix-huitime sicle, ils rempliraient encore des volumes; plusieurs autres faits merveilleux qui s'y rattachent vont tre rapports au dix-neuvime; le magntisme, enfin, qui les reproduit tous, prouve clairement qu'ils taient vrais ; la discussion ne peut donc s'lever maintenant que sur leur cause.

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Magie malfaisante ; faits divers.

Si nous compulsons les jugements des tribunaux et les arrts des cours, nous verrons des p l a i g n a n t s ; mais ceux-ci, nous le savons, seront trop heureux s'ils ne sont que l'objet des plaisanteries, et considrs simplement comme des insenss ou des i d i o t s ; celui qu'ils accusent devient leur accusateur, et le malfici est condamn l'amende ou la p r i s o n ; quelle que soit l'opinion secrte de ses juges, il n'en peut tre autrement, et les tmoins qui dposeraient en sa faveur et attesteraient des faits surhumains auraient peut-tre le sort des plaignants. Si les faits et les pratiques magntiques sont vrais, comme on n'