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EL NATURALISMO

En mis estudios literarios he hablado frecuentemente del mtodo experimental aplicado a la novela y al drama. El retorno a la naturaleza, la evolucin naturalista que conmueve al siglo, empuja poco a poco todas las manifestaciones de la inteligencia humana hacia una misma va cientfica. Slo que la idea de una literatura determinada por la ciencia ha podido sorprender, porque no ha sido precisada y comprendida. Me parece, pues, til decir claramente lo que debe entenderse, en mi opinin, por novela experimental. No tendr que hacer aqu sino un trabajo de adaptacin, pues el mtodo experimental ha sido establecido con una fuerza y una claridad maravillosas por Claude Bernard en su Introduccin al estudio de la medicina experimental. [...] Con la mayor frecuencia, me bastar con reemplazar la palabra mdico por la palabra novelista para poner en claro mi pensamiento y aportarle el rigor de una verdad cientfica. [...] Yo tratar de probar [...] que si el mtodo experimental conduce al conocimiento de la vida fsica, debe conducir tambin al conocimiento de la vida pasional e intelectual. No es sino cuestin de grados en la misma direccin, de la qumica a la fisiologa, despus de la fisiologa a la antropologa y a la sociologa. La novela experimental est al final de ese camino. [...] El novelista est hecho de un observador y un experimentador. El observador en l da los hechos, tales como los ha observado, coloca el punto de partida, establece el terreno slido sobre el cual van a caminar los personajes y a desarrollarse los fenmenos. Despus aparece el experimentador y establece la experiencia, quiero decir, hace moverse a los personajes en una historia particular, para demostrar que la sucesin de los hechos all ser tal como lo exija el determinismo de los fenmenos que se estudian. [...] Hacemos, en cierto modo, psicologa cientfica para completar la fisiologa cientfica y no tenemos, para acabar la evolucin, sino que llevar a nuestros estudios sobre la naturaleza y el hombre el instrumento decisivo del mtodo experimental. En una palabra, debemos operar sobre los caracteres, sobre las pasiones, sobre los hechos humanos y sociales, como operan el qumico y el fsico sobre la materia inorgnica, como el fisilogo opera sobre los cuerpos vivos. El determinismo lo domina todo. Es la investigacin cientfica, es el razonamiento experimental que combate una a una todas las hiptesis de los idealistas y que reemplaza las novelas de pura imaginacin por las novelas de observacin y experimentacin [...] mile Zola: La novela experimental