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x Alain Ballabriga

L'Anthropologie de la Grce ancienne entre l'histoire et la structure


In: Archives des sciences sociales des religions. N. 70, 1990. pp. 177-184.

Citer ce document / Cite this document : Ballabriga Alain. L'Anthropologie de la Grce ancienne entre l'histoire et la structure. In: Archives des sciences sociales des religions. N. 70, 1990. pp. 177-184. doi : 10.3406/assr.1990.1324 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1990_num_70_1_1324

Arch Sc soc des Rel 1990 70 avril-juin) 177-184 Alain BALLABRIGA

ANTHROPOLOGIE DE LA GR

CE ANCIENNE

ENTRE HISTOIRE ET LA STRUCTURE propos de SISSA Giulia)-D TIENNE Marcel) Lu Vie quotidien ne des dieux grecs Paris Hachette 1989 302 TIENNE Marcel) criture Orphe Paris Gal limard 1989 233 Coll infini VERNANT Jean-Pierre) Individu la mon amour Soi-mme et autre en Grce ancienne Paris Galllimard 1989 232 Coll Bibliothque des histoires

Le premier de ces trois ouvrages constitue une excellente introduction la mythologie et la religion grecques propre faire rflchir aussi bien tudiant que le chercheur chevronn Une premire partie Homre anthropologue rdige par Giulia Sissa explore le quotidien des dieux grecs travers les pomes homriques Iliade principalement qui permettent de prendre une vue ensem ble des problmes poss par anthropomorphisme et le polythisme grecs corps et nourriture des dieux organisation de leur socit rapports avec les hommes et de montrer comment la reprsentation du divin reste clive entre idal une jouissance infinie et un activisme impnitent au beau milieu des affaires de ce bas monde Aprs cette mise en place une thologie pique importante pour toute la grecite classique Marcel Dtienne revient dans la seconde moiti de ouvrage Les dieux au plaisir de la cit sur un terrain pour ainsi dire ethnographique o circulent des dieux en leurs habits de citoyens des figures qui ne sont plus les activistes Homre ni les idoles indiffrentes picure mais des puissances impliques par leur mode action singulier dans tous les comportements des citoyens 21-22) les sacrifices alimentation la politique la guerre la sexualit.. Quant criture Orphe il agit un recueil de parcours varis reprsen tatifs des voies dans lesquelles Marcel Dtienne est successivement engag depuis le mythe du Minotaure en son labyrinthe avec ses histoires de souveraine t ses topologies aportiques et ses prudents chassiers bel exemple analyse structurale la fa on des enqutes sur intelligence ruse la mtis et des Jardins Adonis rcemment rdits 1) criture platonicienne de la mythologie

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ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS poursuite du questionnement sur la notion mme de mythe et de mythologie 2) via la title story Orphe dcrivant les dieux de la cit qui nous fait passer du charme de la voix absolue Orphe pure musique sans paroles une littrature orphique repensant la multiplicit du divin autour du couple fascinant Apollon et Dionysos tude-tmoin cette fois de recherches sur une contestation du polythisme et du sacrifice sanglant qui permet de voir de quoi il retourne au sein des panthons et des pratiques criture de la cit Le dernier livre de Jean-Pierre Vernant se prsente aussi sous la forme un recueil de parcours o dix essais tentent de cerner comment se posait dans le contexte de la culture grecque le problme de soi face autre une identit qui se construit en passant par des figures de altrit dont trois sont retenues comme particulirement pertinentes la figure des dieux la face de la mort le visage de tre iim.<< Parce ils marquent des frontires intrieur desquelles inscrit individu humain ils soulignent ses limitations tout en veillant par intensit des motions ils suscitent son dsir de les dpasser ces trois types affron tement autre jouent comme des pierres de touche pour la mise preuve de identit telle que les Grecs ont comprise et assume Avant-propos II Ces essais sont ainsi une nouvelle illustration de cette psychologie historique qui avec analyse structurale du mythe formait la double source inspiration de Mythe et pense chez les Grecs et que la rcente rdition de ce livre dsormais classique dfinit comme une enqute consacre histoire intrieure de homme grec son organisation mentale aux changements qui affectent du VIIIe au IVe sicles avant notre re tout le tableau de ses activits et fonctions psychologiques 3) Le premier essai du livre de Jean-Pierre Vernant nous fournira le point de dpart une srie de remarques impliquant les trois ouvrages ci-dessus prsents et plus gnralement uvre de deux hellnistes qui avec quelques autres ont largement contribu depuis les annes 60 renouveler les tudes grecques en France comme tranger et ce faisant ont marqu beaucoup hellnistes de ma gnration disons celle du baby-boom

Dans cet essai Mortels et immortels le corps divin 7-39) Vernant interroge sur la corporit de la Grce archaque en liaison avec la notion de corps divin En de une objectivation du corps laquelle les Grecs ont contribu de deux fa ons par une nouvelle notion de me immortelle Pythago re/Platon et par enqute mdicale sur le corps on trouve un corps prsocra tique celui Homre aussi bien que celui de Xnophane en dpit des critiques adresses par ce dernier anthropomorphisme pique Ce champ notionnel ne permet gure de dissocier radicalement une nature divine spirituelle et incorporelle de la ralit corporelle opposition se situe plutt entre un corps humain per comme un sous-corps et un corps divin per comme un sur-corps Les phnomnes de la Grce archaque se trouvent viss de fa on juste et convaincante Certaines affirmations pourtant peuvent faire problme en ellesmmes et par les consquences on pourrait vouloir en tirer dans le cadre une anthropologie soit evolutionniste soit relativiste Soit abord affirmation selon laquelle il pas un terme dsignant le corps comme unit organique servant de support individu dans la multiplicit 178

GRECE ANCIENNE de ses fonctions vitales et mentales Le moi ma on traduit par corps dsigne originellement le cadavre. 11 Je sais bien que cette clbre analyse du philologue Bruno Snell sur homme homrique joui un grand succs On peut pourtant faire valoir de fortes objections En particulier emploi de ma corps dans la posie hsiodique Trav 540 suggre fortement que emploi homrique cadavre est un sens contextuel En fait le projet de Snell et plus gnralement de la Geistesgeschichte cultive outre-Rhin procde de anthropologie philosophique de Hegel et de son ide du dveloppement de Esprit Geist son tour ce scheme historique procde on reviendra un sens de histoire propre au christianisme Dans ce cadre sont rinterprts des principes exgse du texte homrique qui remontent Aristarque le grand philologue Alexandrie IIe av. Selon ces principes Homre est antrieur tout le reste de la littrature grecque ce on essaie tablir en particulier par accumulation de traits prtendument archaques chez un et rcents chez les autres La mthode est mauvaise de avis mme de nombreux philologues anthropologie rien gagner appuyer sur de telles analyses si la corporit est pas un invariant culturel cela doit pouvoir tablir sans attribuer aux Grecs des temps archaques la notion homme homrique me semble dpourvue de sens un primitivisme factice ailleurs anthropologie de la Grce de Louis Gernet accommodait parfaitement un texte homrique contemporain des Pisistratides VIe av. et un monde homrique qui ne lui paraissait pas foncirement diffrent du monde de la cit archaque et classique 7) Autre problme On peut assurment parler de opposition tranche qui est tablie dans notre tradition Occident entre me et le corps le spirituel et le matriel Mais quelle est la porte un tel dogme hic et Qui entre nous se reconnat dans cette image de homo occidentalis Or la dfinition du pass est une certaine fa on tributaire de celle du prsent Va-t-on dfinir notre prsent dans les termes conventionnels un spiritualisme judo-chrtien hrit du XIXe sicle Comme crivait nagure auteur qui nous rappel arrireplan hglien de la Geistesgeschichte Aprs tout me europenne du XIXe sicle connu une rapide extinction dans la littrature du XXe sicle brise en mille clats dans les phmrides de la nature humaine selon Proust et Joyce 8) Le dernier roman de Milan Kundera suggre des rflexions du mme ordre propos de essai sur la mort hroque On est tonn parfois crit Vernant une ambition de survie qui se rduisait croyait-on une immortalit littraire tait mconnatre les diffrences qui sparent la personne et la culture grecques archaques des ntres 54 Certes idologie tudie pos sde des paramtres spcifiques mort hroque jeunesse beaut chant pique Mais la modernit europenne ne saurait se rsumer en espoir de survie sous forme une me singulire immortelle 55 Kundera vient de nous rappeler la ralit immortalit dont parie Goethe bien entendu rien voir avec immortalit de me Il agit une autre immortalit profane pour ceux qui restent aprs leur mort dans la mmoire de la postrit 66 Le romancier est aussi attentif au sens des gestes de Fran ois Mitterrand lors de la crmonie au Panthon de mai 1981 au lendemain de son lection la prsidence II posa les ross successivement sur les tombes des trois morts il avait choisis entre tous Tel un arpenteur il planta ces trois ross comme trois jalons sur immense chantier de ternit pour dlimiter ainsi le triangle au milieu duquel on rigerait son palais 67) Corrlativement la psychologie des Grecs je veux dire leur discours sur me vers les sicles ne se rduit pas un dualisme platonicien O situer 179

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS ame-entlchie Aristote qui est au corps ce que la vision est il Les souffles matriels de nature igne chers aux Stociens Les atomes subtiles des picuriens Sur me donc les sectes philosophiques se contredisent Quant homme moyen il faut sans doute convenir avec Dodds 10 il se contentait un vocabulaire psychologique embrouill comme est encore le cas aujour hui La mme distorsion entre formations thoriques spciales et sensibilit gnrale observe dans le cas du fameux coart cartsien Comme on souvent not rappelle Vernant le cogito ergo sum je pense donc je suis aucun sens pour un Grec 225 Mais coutons encore Kundera Je pense donc je suis est un propos intellectuel qui sous-estime les maux de dents Je sens donc je suis est une vrit de porte beaucoup plus gnrale et qui concerne tout tre vivant Mon moi ne se distingue pas essentiellement du vtre par la pense Beaucoup de gens peu ides nous pensons tous peu prs la mme chose en transmettant en empruntant en volant nos ides un autre Mais si un me marchesur le pied est moi seul qui sens la douleur Le fondement du moi est pas la pense mais la souffrance sentiment le plus lmentaire de tous 67 Nous soup onnons alors que le moi et la personne modernes ne sont pas dans tous les cas fondamentalement diffrents de ceux Aristote Mais que faire dans ces condi tions de Saint-Augustin ou de Descartes Dans un article cf o il critique juste titre les limitations de la Geistesgeschichte Vemant fait observer il faut prendre en compte la socit globale sans se limiter aux textes littraires philosophiques et scientifiques Mais si on applique cette rgle tude de la personne post-antique il faut avouer il ne suffit pas un Descartes pour modifier le moi moderne Le dilemme est le suivant ou bien on dcrit des volutions significatives partir de sries abstraites Platon Aristote Saint-Augustin Descartes ou bien on fait une histoire des mentalits pour laquelle de telles dcoupes et scansions historiques cessent tre pertinentes Ce qui se dmontre encore par le biais de anthropomorphisme chrtien Le philosophe platonicien Celse IIe ap.) nous rappelle Giulia Sissa critique anthropomorphisme de Ancien Testament en des termes analogues ceux que Xnophane employait contre Homre op cit 145-46 Le problme dpasse la lecture de la gense hbraque Contre les intransigeances de la Rforme le catholicisme tridentin dit oui anthropomorphisme suggr par la Bible 148 De son ct Dtienne rappelle anthropologue hellniste le projet en ce XXe sicle du thologien Rudolf Bultmann de dpouiller le message chrtien des figures visibles de invisible du mode de reprsentation dans lequel le non-mondain le divin apparat mondain et humain au-del comme ici-bas Ecriture Orphe 148 ailleurs cette dmythologisation souhaite par Bultmann pour le Nouveau Testament ressemble singulirement exgse allgorique pratique par Origne 150 pour contrer les attaques de paens comme Celse ou encore ajouterai-je celle utilise ds la fin de archasme pour dfendre Homre contre Xnophane Ne devons-nous pas nous avouer la fin il est en fait difficile de se dprendre du corps prsocratique malgr les lumires conjugues du platonisme et du christianisme Un dtour par le christianisme possde en outre le mrite de rappeler la prsence continue du christianisme de ses dogmes et de ses articles de foi dans les conceptions et les modles de histoire En particulier dans les croyances si fortes qui font croire Histoire comme systme de valeurs et comme cadre de 180

GR CE ANCIENNE pense La plus obvie est que Histoire un sens vision chrtienne relaye par le matrialisme historique 157 Ce paradigme traditionnel de enqute histo rique est partiellement et momentanment effac devant celui une nouvelle histoire qui ne connat plus le progrs mais le changement et ignore le sens loign du prsent Une histoire qui rompu avec la vision linaire et rve de se mtamorphoser en science sociale 158 En fait la pense de la plupart entre nous oscille entre ces deux paradigmes historiques est--dire aussi bien entre une certaine forme de relativisme et universalisme le monde de la cit grecque est incontestablement li une altrit fondamentale par rapport nous un autre ct la dmocratie et la pense scientifique ne sauraient tre relativises de la mme fa on 11) Par ailleurs on peut soulever un point de mthode fondamental en comparant les approches de anthropomorphisme dans la mythologie grecque chez Vernant et Giulia Sissa Partir des critiques de Xnophane selon Vernant ce est sans doute pas la voie la plus sre pour aborder comme il convient est--dire en se pla ant dans le cadre mme du polythisme et en adoptant sa perspective le problme du corps des dieux en Grce ancienne Considrons le problme vrai dire central du rgime alimentaire des Olympiens Selon pope ils se nourrissent de nectar et ambroisie une double liqueur immortalit et aiment humer le parfum des aromates et des os calcins sur les autels sacrificiels Au sommet de Olympe quand la table est dresse les dieux sont donc tout la fois ceux qui nourris de nectar et ambroisie mangent des mets immortalit et ceux dont le corps immortel ignorant la faim nul besoin de manger Ces paradoxes ne sont pas bien mchants 19) Pourtant certains passages de pope ne laissent pas tre troublants Dans VHymne homrique Herms le jeune dieu et sa mre disposent de ambroisie et du nectar 248 Cela empche pas Herms tre pris un dsir de viande ho ara krein erat 64 auquel il devra renoncer pour se contenter de sa part dans le culte des hommes sous forme en particulier de fumets sacrificiels En outre les dieux aiment bien rder autour des tables des hommes 12 Et dans certains mythes ceux de Lycaon et de Tantale ce got des viandes humaines peut mme faire eux des cannibales Malgr orthodoxie pique les dieux grecs semblent ne jamais tre consols avoir d renoncer par la faute de Promthee et des ades-thologiens au rgime ordinaire de leurs collgues orientaux qui eux ne ratent pas une occasion de se rgaler de chevreaux grills et de bire frache 13) une fa on gnrale Giulia Sissa rsolument pris le parti interroger la thologie pique la lumire de la philosophie sans craindre de convoquer la grande figure picure ou mme ce railleur cynique de Lucien et insister sur toutes les difficults et ambiguts de la reprsentation homrique Cette dualit approche renvoie un problme fondamental de la critique comprendon mieux une forme de pense dans la proximit accueillante ou la distance critique Il pas trancher au plan abstrait des principes mais se rendre compte en pratique nous choisissons selon opportunit et notre propre rapport aux valeurs 14)

Pour finir quelques rflexions occasion de criture Orphe en son autonomie Selon auteur analyse de la mythologie est amene privilgier 181

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS un systme de pense qui fonctionne comme un englobant plus ou moins serr et un bout autre de la culture grecque Ce qui invite lire ensemble de la culture avec ses croyances ses savoirs ses pratiques ses diffrents types de rcits et les lire en correspondance dans leurs modes de relation avec leurs catgories leurs modes organisation logique de manire unitaire sans se laisser impres sionner par la chronologie courte et ses contraintes souvent fausses 15 Auparavant auteur point un tout autre plan de ralit avec le travail de critique littraire ou poitique qui commence avec la tragdie et la rflexion de Sophocle sur les tragdies Eschyle. 183 Selon ses modalits propres la recherche de Dtienne est son tour partage entre invariance millnaire et vnement historique Esquissons un effet de cette dualit dans un cas particulier tude Potagerie de femmes ou comment engendrer seules 21-40 montre comment enfantant seule tantt Typhon tantt Ares ou Hebe se place antipode de la position thorise par Alist te selon qui le corps fminin infrieur est priv de sperme et dpasse les thories prsocratiques galant la femme homme et lui donnant un sperme Dans le cadre une telle dmarche les discours thoriques ne font que transposer idologies et imaginaires antrieurs et il gure de place pour le pathtique des coupures pistmologiques Corrlativement une version tardive qui fait intervenir absorption par Hera une laitue est aussi bonne penser une version archaque sans ce froid lgume qui anantit le dsir masculin mais favorise coulement menstruel et la fcondit fminine Si on change optique et chelle chronologique les versions archaques de la naissance de Typhon et les parthnogenses Hra montrent autres dimensions 16 On doit partir un scnario o Hera la suite une obscure dispute avec Zeus con oit seule Hphastos Zeus rplique en engendrant seul Athna Dans un troisime temps Hera enfante seule Typhon qui met en pril ordre olympien Ce scnario est trouv occult et profondment remani dans la Thogonie pour suggrer que le rgne de Zeus est ds le principe un ordre juste et incontest Plus gnralement il importe de revoir les prsupposs ordinaires en matire de chronologie relative et absolue des textes piques enjeu est une meilleure comprhension des phnomnes textuels de la crativit mythicopotique et de histoire de la pense grecque archaque au long de quelques gnrations VIIe-VIe s. Cela peut avoir des incidences sur interprtation de procs fondamentaux tels que la dmythologisation et sur apprciation de la potique de pope Ainsi Dtienne fait observer avec raison que dans le milieu avant-gardiste des ades des virtuoses de la formule peine dhanche le savoir du rcit joue de sa comptence penser la narration et ses possibles reprsentations 168 Mais est-ce bien un phnomne qui prend place ds les commencements disons vers 800 avant ibid.) Supposons au contraire comme je ai rappel plus haut que nos textes homriques soient le fruit une rcriture savante plus proche de 500 que de 800 de Xnophane que des improvisateurs poque gomtrique IXe-VIIIe s. On pourrait alors tudier dans une perspective histo rique relle et anthropologie homrique et une potique de pope passa blement diffrente de la tradition orale Si on ne procde pas de la sorte on risque en tre rduit simplement constater des paradoxes plus ou moins miraculeux comme Bruno Snell dans tude dj cite aprs avoir tabli que homme homrique avait pas me ce qui est pas bien grave ni de corps ce qui est plus fcheux on 182

GR CE ANCTENNE constatait tout de mme avec soulagement il est libre de magie et de supersti tions Primitif mais Aufklrer Les lecteurs de cette revue sont assez bien placs pour comprendre intrt un new deal philologico-historique propos de cette pope si importante pour le monde de la cit et anthropologie de la Grce ancienne en cette fin du XXe sicle ils ont pu mesurer rcemment importance une remise en question de histoire du texte biblique pour comprendre mergence du monothisme 17) Alain BALLABRIGA C.N.R.S Centre Louis Gemet Paris

NOTES Marcel TIENNE Les Jardins Adonis La mythologie des aromates en Grce Introduction de Jean-Pierre Vernant Nouvelle dition augmente une Postface de auteur Paris Gallimard Coll Bibliothque des histoires 1989 Marcel TIENNE Invention de la mythologie Paris Gallimard Coll Bibliothque des sciences humaines 1981 Jean-Pierre VERNANT Mythe et pense chez les Grecs tudes de psychologie historique nouvelle dition revue et augmente Paris La Dcouverte Coll Fondations 1985 Il faut aussi signaler un article sur anthropologie historique du monde grec paratre dans Mtis Revue anthropologie du monde grec ancien IV 21989 o J.-P Vernant dcrit sa dette gard de ses matres Ignace Meyerson et Louis Gernet et se situe par rapport la Geistesgeschichte de Bruno Snell et Hermann Frnkel Bruno SNELL The Discovery of the Mind The Greek Origins of European Thought New York Harper Row 1960 chap View of Man trad angl par T.G Rosenmeyer de Die Entdeckung des Geistes Ie d. Hamburg Claassen und Goverts 1948) Robert RENEHAN The Meaning of in Homer Study in Methodology Calif Stud in Class Ant 12 1979 269-82 Norman AUSTINArchery at the Dark of the Moon Poetics Problems in Odyssey Univ of Calif Press 1975 82-85 Louis GERNET-Andr BOULANGER Le Gnie grec dans la religion Michel 1970 1re d 1932) 26-31 AUSTIN op cit 83 The nineteenth-century european soul after all suffered quick extinction in twentieth-century literature shattered into thousand shards in prous and Ephemerides of Human Nature Milan KUNDERA Immortalit Gallimard Coll Du monde entier 1990 10 E.R DODDS Les Grecs et irrationnel Aubier-Montaigne 1965 138 trad franc par Michael Gibson de The Greeks and the Irrational Univ of Calif Press 1959) 11 La question est certes complexe comme on peut le voir la lecture de pistmologue anarchiste Paul FEYERABEND Adieu la Raison Seuil Coll Science ouverte 1989 trad par Baudouin Jurdant de Farewell to Reason Londres Verso 1987 Mais Feyerabend en prend surtout au scientisme et au complexe scientifico-technologique et non la science entendue comme recherche libre et sans restriction 20) 12 TIENNE La Vie quotidienne... 198 13 Voir maintenant les textes dans la belle somme procure par Jean BOTT RO et Samuel Noah KRAMER Lorsque les dieux faisaient homme Mythologie msopotamienne Gallimard Coll Bibliothque des histoires 1989 183

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14 Significative cet gard la critique laquelle se livre Feyerabend de Xnophane le Premier Intellectuel occidental et de son dieu monstre infiniment plus terrible que ce que pouvaient tre les dieux homriques lgrement immoraux op cif 115) 15 Op cif 185-86 cf aussi la Postface aux Jardins Adonis d de 1989 260-61 16 Je me permets de renvoyer le lecteur mon article Le dernier adversaire de Zeus Le mythe de Typhon dans pope grecque archaque Revue de Histoire des Religions CC VI 1-1/1990 330 17 Fran oise SMYTH-FLORENTIN Du monothisme biblique mergence et alentours Arch de Se soc des Rel 1985 59/1 janvier-mars) 5-16

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