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UVRES COMPLETES
DE

ALEXANDRE
UNE NUIT

DUMAS

FLORENCE

UVRES COMPLETES D'ALEXANHUE DUMAS


PUBLIES DANS LA COLLECTION MICHEL LKVT

Ac
anrj /n?i' l'iion
Asc^iiiio

La Femme ao

collier

An

Lie Aventure dar.oiir-.'

de velours. . . . Fern;tnde Une Fille du rgeni et Loreiies Filles,


Courtis.Tnes.
.
.

La M;iison de glace. Le .Matre d'armes,. Les Mariages da pra


Ulifus

Les

Mdicis.

.
.

.
.

.....
. .

Mes .MmoTCS. Mcm.


Mmoires d'un
(iecin
;

Avnnures de John
1

Le

Fils du lorat

. .
.

.MmoiresdeGarilialiii

avys
raeiiiieis.

Le;

Leniardilellaalejti Blark LesIilsnpsciIeslUpus

Los Frres corses. Gabriel L;iniliert. . Les Garibaldiens .


Giiule Cl

d'une avejgle.

mc-

France.

Georges

B.i.sano. . Le Meneur de loups. Les Mille cl ou Faaliies

La

Linuillied

lacom.
.

Un

Gil Blas

eu

Ca-

tesse Berilic . La boii'e i^e neige

lidirnio

Les Grands

Hommes

Br r--i;r2C Cil ailet de

....
fani'lle.

enroL'cde chambre:

LesMoliicansde Paris Les Morts vont vile. Napolon. . . . .

Le* ai<ii:iiiiel'aiii|>liile LeCapilaiiie Paul. . Le C|iiiaiiie Hliino. Le Lapilaine Richard Ca! rrine bluoi. . . Canseri. s Ccile. Chnr'esle Tnifraire.

Ce-..r

Henri IV, Louis XIII, Richelieu. . La Guerredesfemnies HiSL de ii;es le>.


l .

Une iNuil Florence. Olympe de Cives. .


Le Hap^e da duc de
Savoie Parisiens et Proviaciaux Le Pasteurd' Ashbourn

liisioiie

d'un casse-

noisette

L'Hfninie aux contes. les Uoiiiiies de fer.


L'liori>scoi e
L'Ile
lie
.

Pauline

et

Pascal

Bruno

Le

ilia.-seurde Sauva-

.
.

gine
LeLliAipaiid'Epiisiciii

Fen.

In.iiressionsdevojiisc:

Le Chevalier d'Harne:tai

Le

Cht v.lierde Maison -Rou se. . . .


be.

le C'illierdelareiiie.

La Colon

Une Anne i Florence L'.Arabie Heureuse. .... LesRordsduRtiin

En

Suisse.

Un Pays inconnu. . Le Pre Gigogne . . Le Pre la Ruine. . Le Prince lies Yoieurs


Princesse de M'Uiaco. La Princesse Fluta.. propos d'\rt et de Cni^ine Les Qu;iiante-Cin {. . La Rgence La Reine .Mar^^ot . . Robin !iood le Proscrit La Route de Varennes. Le Saliador. . . .
Salvator
L;i

Mltre
.

ic:B WrilibDs.
Jlia

Lf Ca|iil.

Arena.
.
.

Les Compagnons de

Le

Coin e de MoaieCiisio La Couiiesse de

Le Caucase. Le Cori icolo Le Midi de


France

.
.
l;i

Charny

La Coniiesse de Sali.4iuiy

Les Cont"e5sio;isoeia ma' Mise ConCience l'inno(|

Pe

Paris Cadix.

(<aiit it\
.
. .

u^.
.

Quinze jours au S:nM

riDs i titii)

.
.

Sj.:i-Felice.

En

Russie.
.

.
.
.

Souvenirs d'Antony

Le SperoiLire. Le Vloce.

Soiive .irsdraoja'.iiiues

Souvenirs d'une Favorite

LaVillaPdIniieri.

Ciltl

Craiion elRdeniplion. Leljoctour

mystrieux. . . . aFiiledu Marqu s LaB.iniLde.M on Grenu LaL'dDiede Voluplr.

Inpnne I>a3c Laqucdein . . Isbel de Ravirc. . Italiens et Flamands. Ivanliue de Walter


Scott (iniKiiM).
Jaciines Ortis.
.
. . .

Les Siuarts.
Siiiiaiietia

....

Sylvandire 1 erreur prussienne. Le Testament de M.


titiauveliii

Les lifux Li ine. . Les lienx Keities.


l>it

.
.
.

Jacquotsans Oreilles. Jane


Jehaijiie la Puceile.
.

Tlii:e c .in.ilet. . Trois Matres. . . . Les Trois .vlousqae.

taires

di>rose.

93 Les braiLesdela
l)ranie de

Le

iMcr

Louis XI V n sou Sicle Louis XV et SI Coir. Louis XVI et la Rvolution

Le Trou

le

l'enfer .

La Tulipe niire. . . Le Vic'iiuie de lirage1

LesLiraMie>gal;:iiis.

i;in

......
Ue-.ert.
.
.

La

.Marquise d's.

Les

Louves

de Ma'

Li Vie au

coiiiii:

ciiecoui
.

Une Vie

J'ariisii

EiLiua Ljuuua.

Viudamede Chaublay.

Vin^t .Vu? aprs.

tMii.B COLIS

lurr.iuEaiB uk lag t

UNE

NUIT A FLORElNGE
SOUS ALEXANDRE DE MDICIS
PAR

ALEXANDRE DUMAS
NOUVELLE DITION

PARIS

CALMANN LVY, DITEUR


3,

RUE AUBER,
1898

Droits de reproduction et de traduction rservs.

QUELQUES MOTS SUR

L ITALIE

Nous

allons,

pour beaucoup de gens, avancer un

trange paradoxe.
s'ils

Ce
:

n'est pas la faute des peuples

sont esclaves

la libert

ou l'esclavage tiennent

aux

diffrentes conditions topographiques dans lesils

quelles

sont ns.
l'Indien
n'est-il

Pourquoi

pas

libre?

Pourquoi

/'gyptien n'est-il pas libre? Pourquoi le Russe n'est-il

pas libre? Pourquoi les deux Amriques ont-elles t


si

longtemps sans tre libres? Pourquoi l'Afrique


encore aujourd'hui un march de ngres?
la configuration

est-

elle

Examinez
loire.

massive de leur terri

QUELQUES MOTS SUR l'iTALIE


La
libert, c'est l'esprit

de Dieu,

et l'esprit

de Dieu,

dit la Gense, tait port sur les eaux.

L'esclavage est partout

il

y a de longs espaces

de terre sans eaux traverser.


Il est

dans l'Inde, qui s'tend de Calcutta au golfe


Il est

Persique.

dans l'Egypte, qui s'tend des montaIl est

gnes del Lune la Mditerrane.


qui s'tend de la
sista

dans la Russie

mer Caspienne

la Baltique. Il per-

longtemps dans l'Amrique du Nord, plus longet

temps encore dans l'Amrique du Sud,


prvoir le jour o
Jetez les
il

nul ne peut

finira

en Afrique.
et jugez.
et

yeux sur la carte du monde

Voyez au contraire notre petite Europe


la la

comparez-

massive Asie, l'infranchissable Afrique,


le

cette

double Amrique qui coupe en deux

globe,
la

qui

commence donner au monde


qui fonde ses rpubliques.
imperceptible

l'exemple de

libert,

Cette

merveille qu'on

appelle

la

Grce

QUELQUES MOTS SUR


Suivez ses contours sur

I.'lTALIE

la triple

mer qui baigne


mul-

ses caps, ses isthmes, ses promontoires; voyez la


tiplicit

de ses courbes
:

et

de ses angles

si

vivement
et qu'elle

accentus
scintille

ne dirait-on pas qu'elle s'agite


les

sur la carte, et que ses

sont toutes des

Dlos prtes s'arracher du fond de la mer et flotter

au vent de

la science et

des arts ?
elle se constitue

Aussi voyez-la,

comme
;

en guerre

contre l'immobile Asie elle l'attaque dans l'expdition

des Argonautes

elle la

dompte dans

la

guerre de

Troie; elle la repousse Salamine;

elle la

submerge

avec Alexandre;
l'Orient,

elle lutte

contre la nature sensuelle de


la

met une barrire

polygamie,
et lui

fait

de

la

femme
que

la

compagne de l'homme
Wichnou, Djrid
fait

donne l'me

lui refusent

et Zoroastre.

Voil ce

qu'a

la

Grce, la terre aux mille


les belles, divine

dcoupures, belle entre

encore

et

cependant dj humaine, fleur de hbert close sur


les

eaux, terre de toutes les perfections que nulle autre

QUELQUES MOTS

SUf,

LIT A LIE
t forces

terre n'a jamais gale, et

que toutes ont


se

d'imiter

lorsqu'elles

ont voulu

rapprocher

du

beau.

Aprs

la

Grce vient

l'Italie,

une

presqu'le; elle

aussi est baigne par trois mers, la Tyrrhnienne, la

Mditerrane, l'Adriatique;

elle aussi

chasse prompteet

ment
ses

ses rois, s'rige

en rpublique

ne reconnat

empereurs que lorsqu'elle touche sa dcadence

morale sinon matrielle.


Elle
fit

plus que la Grce au point de vue social.


se contentait de coloniser;

La Grce

Rome

non-seulepeuples,
tout

ment colonise, mais elle adopte


elle s'assimile les nations, elle

elle aspire les


le

absorbe

monde;

vient se fondre en elle, la civilisation orientale et la

barbarie de l'Occident; elle ouvre


les

un Panthon

tous
elle

dieux du monde; puis, d'un revers de sa main,

renverse Panthon, autels, statues, pour s'agenouiller

sur le Calvaire, au pied de l'arbre de la libert


croix.

taill

en

QUELQUES MOTS SUR

l'ITALIE

Et maintenant, l'ombre de cette croix, \oyez, les unes aprs


les autres, natre les

rpubliques.

naissent-elles d'abord ?
ctes.

Sur les
Dj,

du temps de Solon, on
les plus

avait

remarqu que

les

marins taient

indpendants des

hommes

comme le dsert, la mer est un refuge contre la tyrannie.


Celui qui se trouve sans cesse entre Teau et le ciel,
entre l'immensit et l'infini, a bien de la peine re-

connatre

un autre matre que Dieu.

Aussi Venise, qui n'est pas

mme une

terre,

mais

seulement une runion

d'les,

marche-t-elle la pre-

mire

la

bannire de la libert la main. Qu'est-ce

que son peuple? Quelques pauvres familles d'Aquile


et

de Padoue qui fuient devant


la

Attila, c'est--dire

devant un barbare de
le

massive Asie. D'abord chaque


;

s'administre seule et comme elle l'entend

puis, ds

697, toutes ces les se runissent, se choisissent

un chef

commun. Venise

reconnat bien encore la suprmatie

QUELQUES MOTS SUR L'ITALIE


le

de l'empire d'Orient; mais, vers

commencement du
les villes

X* sicle, elle brise ses lisires et soumet

maritimes de

j'istrie et

de la Dalmatie.

Aprs
elle

la reine

de l'Adriatique vient Pise; ds 888,


s'rige

se

gouverne elle-mme,

en rpublique,

devient une des premires puissances commerciales

de

l'Italie

conquiert une partie de la Sardaigne


les

sur les Arabes, l'autre sur

Gnois; reoit
les

la

Corse

en
l'le

fief

du pape,

soumet Palerme,

Balares et

d'Elbe;

se fait

donner un quartier privilgi

Constantinople, Tyr, Laodice, Tripoli et

Ptolmas,

et,

pour que Pise dchoie, pour que Pise


il

descende, pour que Pise tombe,

faut que,

men-

tant son origine, elle adopte la cause impriale et se

fasse gibeline, et encore fut-il besoin,

pour touffer

la

puissante rengate, que quatre villes guelfes se liguassent contre elle, Pistoie, Lucques, Sienne et Florence.

De son

ct.

Gnes, couche aux pieds de ses

mon-

tagnes arides qui, pareilles une muraille, la sparent

QUELQUES MOTS SUR


de
la

l'iTALIE

Lombardie,

fire

de possder un des plus beaux

ports de l'Europe, djpeupl de vaisseaux


isole par sa position

au x^

sicle,

du sige de

l'empire, se li\Ta au

commerce
deur qui
vrir

et la

marine avec toute l'aventureuse ar-

devait, quatre sicles plus tard, faire dcou-

un monde

l'un de ses

fils.

Pille par les Sarra-

sins en 936,

moins d'un

sicle

aprs elle se liguait


le fer et le feu
si

pour

aller leur reporter

en Sardaigne

qu'ils taient

venus apporter en Ligurie,


de
la

bien que

Caffaro, l'auteur

premire Chronique, com-

mence en 1101, acheve en 1164, nous apprend


qu'au

moment o il

crivait,

Gnes avait dj des male titre

gistrats

suprmes, que ces magistrats portaient

de consuls, qu'ils sigeaient alternativement au

nom-

bre de quatre ou de six, et qu'ils restaient en place


trois

ou quatre ans.

Voil pour les rivages.

Quant aux

villes

du centre de

l'Italie, elles

taient

restes en retard

l'esprit

de libert qui avait souffl

OUELQUES MOTS SUR l'iTALIE

sur les ctes avait bien pass sur Florence, sur Milan, sur Prouse et sur Arezzo; mais ces
villes n'avaient

point de mer, c'est--dire l'immensit devant elles.


Elles

ne pouvaient lancer leurs vaisseaux sur


le vent, et,

la plaine

que laboure

comme

les lions

de marbre

qui roulent une boule sous leur griffe, l'empire tendait son ongle sur elles.

Occupons-nous particulirement de Florence, puisque


c'est

cette ville que se rapportent les vnements

que nous allons raconter.


Lorsque
Sylla, qui

conqurait

l'Italie

au

profit de

Rome, en

fut l'trurie, seul pays qui jusqu'alors et


et

chapp aux colonies


dont
les

aux

lois agraires, seul


il

pays

laboureurs fussent rests libres,

s'arrta,

entre deux massacres, dans


qu'arrosait
'"ille

une charmante
et

valle

un

fleuve au
il

doux nom,

y fonda une
de

laquelle

donna

ce mystrieux
le droit

nom

Rome

que

les patriciens

avaient seuls

de prononcer,

Flora,

QUELQUES MOTS SUR LliALIE


De
l

Florentia; del Florence.

Deux
littraire

des trois grands poles qui font la trinit

du monde sont ns sur


:

cette

fconde terre

d'trurie

Virgile,

Mantoue,

Dante, Florence.
C'est

de cette province que Machiavel dit


les

a Elle

semble ne pour ressusciter

choses mortes.

Para

nata a resuscitare

le

cose morte.

La

ville

de Sylla, la future patrie des Mdicis, de

Boccace, de Machiavel, de Guicciardini,d'AmricVes-

puce, de Cimabue,
Sarto et de

de Brunelleschi

d'Andr del

Lon X,

fut prise et reprise par Totila et

Narss, ruine par tous deux; Charlemagne la releva

en 781
Enfin, et pour prparer sa libert, Godefroy de Lorraine,

marquis de Toscane,

et

sa

femme

Batrix,
la

mouraient l'un en i070, l'autre en 1076, laissant


comtesse Mathilde, leur
flUe, hritire

du plus grand

10
fief

QUELQUES MOTS SUR l'iTAME


qui et jamais exist en Italie. Marie deux
le
fois, la

premire avec Godefroy


Guelfe de Bavire,
ses

jeune, la seconde avec

elle se

spara successivement de
hritier, laissant tous

deux poux,

et

mourut sans

ses biens la chaire de saint Pierre.

Aussitt,
et

Florence prit exemple sur Venise, Pise


elle

Gnes;

s'rigea

en

rpublique,

donnant

l'exemple qu'elle avait reu de Sienne, de Pistoie et


d'rezzo.
C'tait l'poque

l'Italie

tait divise

en deux

grandes factions

La
La

faction guelfe,

faction gibeline.

Disons en deux mots quels principes ces deux facitions reprsentaient.

En

1073, le moine Hildebrand avait t lu pape

et tait

mont sur

le

trne du saint-sige en s'impo-

sant le

nom

de Grgoire

VIL

L'empereur Henri IV rgnait alors eo Allemagne.

QUELQUES MOTS SUR l'iTALIE


Grgoire VII
tait

H
repr-

un homme de

gnie,

sentant le vritable esprit


la dmocratie.
Il

de l'glise, c'est--dire

jeta les
le

yeux sur l'Europe

et

partout y

vit

poindre

peuple

comme

le bl

en

avril. Il

comprit

que

c'tait

lui, le successeur de saint Pierre, de

recueillir cette

moisson de

libert
les

seme par

la

parole

du Christ;

et,

pour manciper
il

peuples dont il tait

le reprsentant,

rsolut de

commencer par l'manci-

pation du pontificat.

En consquence, en

i076,

il

publia une dcrtale

qui dfendait ses successeurs de soumettre leur

nomination

la

puissance temporelle.
la

De

ce jour,

chaire pontificale fut place au


et,

mme

tage que le trne de l'empereur,


le

si

la

noblesse eut son Csar,

peuple aussi eut

le

sien.

Jamais hasard,

fatalit

ou providence,

n'avait

mis

en face l'un de l'autre deux adversaires d'une plus


tenace volont.

42

QUELQUES MOTS SUR L*ITALIE


la dcrtale

Henri IV rpondit

par

un

rescrit,

et

un ambassadeur

vint en son

nom,

Rome, ordonner
aux cardi-

au souverain pontife de dposer

la tiare, et

naux de

se

rendre la cour

afin

de dsigner un

autre pape.

La guerre
et le

tait dclare entre le

pouvoir spirituel

pouvoir temporel.
:

Grgoire VII rpondit la manire de l'Olympien


il

lana sa foudre.

Henri IV

rit

de l'excommunication.
forces des

En

effet,

les

deux lutteurs semblaient

bien ingales.

Henri

III avait lgu


la

son

fils

un immense

patri-

moine

toute-puissance fodale en Allemagne

ce pays de la fodalit;

sur
:

l'Italie,

une influence

que
et,

l'on

croyait irrsistible

la
les

prtention de faiie
papes.

par consquent, de dfaire

Grgoire VII n'avait rien, pas

mme Rome,

pas

mme

l'glise,

qu'il venait

de mettre tout entire

QUELQUES MOTS SUR l'iTALIE

13

contre lui en dcrtant le clibat des prtres, et,

sinon en faisant, du moins en laissant mutiler ceux


qui

avaient voulu

conserver

leur

femme ou

leur

-concubine.

Mais

le

pouvoir visible manquait,

il

tait

soutenu par un pouvoir invisible,


public.

le

sentiment

Chass de partout,

il

fuyait en triomphateur. Mais,

l'heure de son agonie, le triomphateur n'eut pas

une pierre mettre sous sa tte,

et

il

mourut en disant

ces paroles, qui ressemblent bien

aux derniers mots

de Brutus

et

J'ai
je

aim

la

justice et
l'exil.

ha l'iniquit

voil

pourquoi

meurs dans

Dilexi justitiam,
morior in exi-

odivi iniquitatem,

propterea

ao.

Mais
princes

l'excommunication

portait

ses

fruits.

Les
el

allemands se rassemblrent Terbourg,


sa violence, Henri

comme, dans

IV

avait dpass ses

l4
droits,

QUELQUES MOTS SUR l'iTALIE


qui s'tendaient l'investiture, mais s'arr
la

taient

nomination,

ils

le

menacrent de
l'avaient lu,
si,

le

dposer, du
jour o
il

mme

droit dont

ils

du
an,

ils

prenaient cette dlibration, en

un

ne

s'tait

pas rconcili avec

le saint-sige.

Il fallut

obir.

L'empereur apparut en
soldats,

suppliant

aux portes de Rome, sans

sans drapeau,

sans armure, vtu de la robe de plerin, les reins


ceints d'une corde et les pieds nus. Asti, Milan, Pavie,

Crmone
prs

et

Lodi

le

regardrent passer,

et,

voyant de

quel tre faible c'tait qu'un

empereur sans

sceptre et sans glaive, elles se dlirent de leur ser-

ment

vis--vis de lui.
les

Henri IV, presque seul, en chemise,

pieds nus,

resta trois jours sur la neige, dans les cours

du ch-

teau de Canossa*, au bout de trois jours, le pape consentit le recevoir.

Le lendemain, les deux grandes puissances qui se


partageaient le monde,
le

pape

et

l'empereur,

commu-

QUELQUES MOTS SUR l'iTALIE


niaient la

15

mme
le

table,

Grgoire priant
s'il

le

Seigneur

de changer

pain en poison,

tait

coupable.

Le
Dieu.

vicaire

de Dieu en appelait au jugement de

L'empereur revint en Allemagne. L,


promesse

il

oublia et la

qu'il avait faite, et le pain sacr qu'il avait


Il

partag avec son ennemi.

cra

un antipape, Cl-

ment

III,

battit les princes


le

allemands qui l'avaient

menac de

dposer, repassa les Alpes, en vainqueur

cette fois, et prit

Rome.

Mais alors
elle

la

maldiction du Seigneur,

comme

si

et voulu venger son pontife, s'attacha au


fils

vieil

empereur. Son
roi des

an Conrad, qu'il avait


se souleva contre lui.
et lui

fait

nommer

Romains,
le fit

Henri IV
son second

dposer

donna pour successeor

fils.

Mais

l'esprit

de rbellion tait entr dans la famille


fils,

impriale.
se

Ce second

qui

se

nommait Henri,

souleva son tour,

et,

plus heureux ou plus

<6

QUELQUES MOTS SUR


frre,
fit

ITALIE

malheureux que son


Alors
les

son pre prisonnier.

voques rests purs de simonie arra-

chrent au vieillard couronne, sceptre et vtements


."oyaux.

Son

fils

lui-mme

leva la

main sur

lui, et lui

arracha
Csar.

ce cri,

non moins pitoyable que

celui de

Sitt

que

je le vis,

touch jusqu'au fond du cur


paternelle, je

de douleur

et d'affection

me

jetai

ses

pieds, le suppliant, le conjurant

au

nom

de son Dieu,

de sa

foi,

du

salut de son

me,

lors

mme que mes


puni de
la

pchs auraient mrit que

je fusse

main

du Seigneur, de

s'abstenir, lui

du moins, de

souiller

mon

occasion son me, son honneur et son


loi

nom

car

jamais aucune

divine n'a tabli les

fils

vengeurs

des fautes de leurs pres.


Cette prire, qui et flchi l'ennemi le plus acharn,

o'moussa sur

le

cur d'un

fils

dpouill de tout,
et

mme

de ses vtements, en proie au froid


la porte

la faim,

Henri vint Spire, frappa

de l'glise de

QUELQUES MOTS SUR


la Vierge, qu'il avait btie,

l'iTALIE

M
lire et

demandant y

tre nourri

comme

clerc,

s'appuyant sur ce qu'il savait

chanter au lutrin.

Mais

les

moines

le

chassrent en

le

menaant,

et

il

s'en alla

mourir de misre Lige, o


il

la terre fut

refuse son corps, et o


ture dans

resta cinq ans sans spul-

une

cave.

Ainsi, tous deux,

empereur

et

pape, reprsentants
si

de la grande lutte qui a divis depuis


et

longtemps,

qui

si

longtemps encore divisera


loin

le

monde, mou-

raient en exil,

du trne

qu'ils avaient occup,

l'un Lige, l'autre Salerne.

Eh

bien, c'est de cette querelle entre la

couronne

et la tiare

que naquirent
l'Italie.

les

deux grandes factions


se dclarrent

qui dsolrent
le

Ceux qui
le

pour

pape, c'est--dire pour


le

peuple, prirent le

nom

de guelfes, de Henri de Guelfe


parti de
II,

Superbe, duc de Saxe, neveu


le

duc de Bavire. Ceux qui suivirent

Henri IV, c'est--dire de

la noblesse, prirent

18
le

QUELQUES MOTS SUR

l'ITAI.S
fils

nom

de gibelins, de Conrad,

de Frdric de

Hohenslauffen, duc de Souabe, seigneur de


blinque.
Florence,

Wi-

comme

les

autres villes,

se divisa

en

deux
relles

partis, et

ce sont,

comme

dit

Dante, les que-

de ces deux partis qui teignirent en rouge les


et

eaux de l'Arno,
pourpre.

firent

son

lis

blanc couleur de

Et maintenant un dernier mot sur cette

Italie, fille

de la Grce, mre de la France, laquelle nous de-

vons tous nos enseignements d'art, de guerre


politique.
L'Italie,

et

de

au moment o tous

les

autres peuples

avaient

une architecture
fait,
il

religieuse, avait dj

conde
l'es-

signons ce

est significatif, l'endroit

prit italien, l'Italie avait dj

une architecture

civile.

Pontifex, dont nous avons

fait pontife, signifie,

au

mot mot,

btisseur de ponts.
l'Italie,

La plupart des monuments de

presque tous

QUF LOUES MOTS SUR


Its

.'lTALIE

19
des

monuments

trusques, taient
;

des

ponts,

aqueducs, des tombeaux


X.V sicle,

les

temples, jusqu'au

n'ont tenu que le second rang en Italie.

La
faite

plus grande dpense de Pise ne fut faite ni

pour son baptistre, ni pour son dme, pour son Campo-Santo,

elle

fut

c'est--dire pour son

cimetire.

Les citoyens taient mieux logs dans leurs tom-

beaux que Dieu dans son

glise.
les

Quand Galas Sforza voulut fermer


son dme,

votes de

les architectes italiens furent insuffisants,

il

fallut

en

faire venir

de Strasbourg.

Autre chose remarquer dans la formation des


socits italiennes
:

c'est

que

l'individualit y est plus

puissante que chez aucun autre peuple. L'Italien,

qui ne se donne pas Dieu sans conditions, se donne


encore bien moins l'homme. Pendant trois sicles, l'Italie

prsente l'image de la fodalit; mais ja-

mais

elle n'est la fodalit

mme.

Elle a des chteaux

20
foris,

QUELQUES MOTS SUR

ITALIE

de puissants coursiers, de magnifiques armures;


elle n'a pas,

mais

comme

la

France, l'infodalion de
italien

/homme
haut,
il

l'homme.

L'hrosme
ide, et,

vise plus

se

dvoue une
il

une

fois qu'il s'est

dvou

cette ide,

meurt pour

elle, et

meurt admi-

rablement.
Qu'tait-ce que Henri IV, auquel se dvourent
les

gibelins?

Une

ide.
se dvourent

Qu'lait-ce
les guelfes ?

que Grgoire VII, auquel


ide.
dit.

Une

Seulement,

nous l'avons

Tune

reprsentait

l'aristocratie, l'autre la

dmocratie.
Il

Le gnie

italien est

passionn mais svre.

n'ad-

met

pas,

comme

notre gnie nous, l'aventureuse

recherche de prils inutiles;

son pome chevale-

resque est,
a

comme

celui de Cervantes,

une

satire

do

chevalerie.

Il

y a bien aussi Torquato Tasse,


;

gnie mlancolique

mais

Torquato Tasso passa


ils

pour fou,

et

demandez aux

Italiens lequel

pr-

QUELQUES MOTS SUR


frent de

l'iTALIK
la
:

21

Roland furieux ou de

Jrusalem dli-

vre, neuf sur dix vous rpondront

Roland furieux.
et

Mme remarque
la peinture.

faire

pour l'architecture
il

pour

Peu de paysages, comme


Partout,

y a peu de

posie descriptive.
le

mme

la

campagne,

monde

artificiel

de
vit

la ville, tant la vieille cit trus-

que ou romaine

encore dans

l'Italie

moderne.

Les murailles leves autour de


les limites traces

lui

par la nature,

autour de

lui

par des fleuves inna-

vigables, ne suffisent pas encore l'Italien


S'il

du

centre.

quitte
aller

son palais

de marbre,

ce

n'est
les

point

pour

chercher l'ombre des arbres,

tapis de

mousse,
cours
:

le

murmure d'un

ruisseau libre dans son

c'est

pour troquer ce palais de marbre contre

des villas et des jardins de pierre, aux eaux encaisses

dans des bassins carrs. Voyez, aux deux bouts


de
l'Italie,

l'sola-Bella et la villa d'Est, c'est


se retrouve,

un

texte

du caractre cyclopen qui


les

non-

seulement dans

murs de

Volterra, mais dans les

22

QUELQUES MOTS SUR

l'

ITALIE
du palais
Pitti;

sombres masses du palais Strozzi


et si,

et

passant de rarchitecture la peinture, vous


la ligne roide
et

cherchez bien, vous trouverez

de

l'art

trusque dans Giotto, dans Raphal

jusque dans
et,

Michel-Ange. Dans l'cole florentine,

par con-

squent, dans l'cole romaine, la figure de


affecte

l'homme
la sche-

presque toujours

la svrit,

mme

resse architecturale, et la chose se

comprend dans

des contres o la charrue est encore la


celle dcrite

mme

que

par Virgile, o

les

bestiaux,

comme du

temps o

le

pote de Mantoue regardait les grands


nourris,

bufs ruminants, sont encore


d'herbe, mais de feuillage, et

non pas

renferms dans des

parcs, de peur qu'ils ne blessent la vigne et les oliviers.

Au nord

seulement,

le

colon vnitien et la grce

lombarde consentent humaniser l'homme.


Tout
qu'il

est savant et

mathmatique en

Italie.

Avant

obtienne son droit de bourgeoisie, un mot est

QUELQUES MOTS SUR


dbattu

L'iTALIE

23
la la

pendant

des

annes

l'acadmie de
et roide

Crusca;

bien autrement
que

pdante

que

ntre, sa littrature
familier, parce

moderne manque du langage


permis

les savants n'ont point


la

beaucoup de mots d'entrer dans


encore aujourd'hui,
scalia,
C'est

langue.

On

dit

tirer

pierre,

irare
que

au

lieu de tirer mitraille.

surtout dans la tactique

militaire

cet

esprit systmatique est visible. Entre les

mains des

condottieri italiens, la guerre est devenue

une science

dont Montecuculli a pos

les

principes.

En

Italie,

les peintres et les architectes

sont naturellement des

ingnieurs

civils et militaires.

Lonard de Vinci in-

vente des machines d'irrigation et de

dynamique
et la

Michel-Ange s'enferme dans Florence,


contre les Espagnols. Les deux
taines

dfend

plus

grands capiles

du monde, dans

l'antiquit et
l'Italie:

dans

temps

modernes, appartiennent
Csar et Napolon.

24

QUELQUES MOTS SUR


On
dit,

l'

ITALIE
et la

pour s'expliquer
:

les

malheurs

chute
le^

de

l'Italie

l'Italie

a chang.
il

Ceci, c'est

pour

uns une erreur,


dans
la

y a des
c'est

hommes

nafs

mme

calomnie;

pour

les autres

un men-

songe. Nul pays, au contraire, n'a moins chang que


l'Italie;

chaque province y

est reste fidle

son anti-

que gnie. Nous avons dj dit que Florence tait reste


trusque
;

Naples

est toujours

grecque

les

Napolitams

sont toujours bruyants, toujours parleurs, toujours

musiciens. Ilsn'ontpas oubli que, du temps deNron,


il

y avait des combats de musique Naples. L'impro-

visateur

du Mle

fait

toujours foule, qu'il se


filosofi de

nomme
les lilc-

Stau ou Sgrinei

; les

Venise sont

rati en plein vent de l'antiquit


liers liers

les
les

anneaux

et les col-

des

femmes de Rome sont

anneaux

et les col-

retrouvs Pompi, et l'aiguille d'or qu'elles por-

tent

dans
la

les

cheveux

est la

mme
et

dont Fulvie a
les

perc

langue de Cicron,

Poppe, crev

jeux d'Octave.

^.

QUELQUES MOTS SUR


Et

L'ITALIE

25

Rome,

dira-t-on qu'elle a
et

chang? Dira-t-on

que son peuple grave

rveur, qui semble, drap


la spirale
?

dans ses lambeaux, tre descendu de


jane, ne
soit

Tra-

pas

le

civis

romanus

avez-vous

vu

le

Romain

faire

uvre, service? Non, sa femme

elle-mme
son

se refuserait recoudre les dchirures de


Il

manteau.

discute sur le forum,

il

juge au

Champ

de Mars.

Qui

rpare les routes?

L'homme

des Abruzzes. Qui porte les

fardeaux

Les Berga-

masques;

comme

autrefois, le

Romain mendie, mais


matre. Dites qu'il est
dites pas qu'il est
le

mendie, pour ainsi dire, en


rest froce,

la

soit,

mais ne

devenu
tient

faible.

Dans

aucun pays

couteau ne

moins

gane qu' Rome.

Le cri de
lions!

fte

du Romain

tait

Les chrtiens

aux

Son

cri

de carnaval est aujourd'hui


!

Mort

au seigneur abb

Mort

la belle princesse!

Finissons-en donc, une fois pour toutes, avec ces


ridicules dclamations sur la mollesse italienne.

Nous

26
l'avons

QUELQUES MOTS SUR


dj
dit l'Italien

l'

ITALIE

ne s'infode pas aux

hommes, mais aux


Prenons
liens,
fuit
le

ides.
ita-

plus calomni de tous les peuples

sous ce rapport,
avec Ferdinand,

prenons
il

le

Napolitain
il

il

fuit

avec Murt,

fuit

avec

Franois, et Franois dit son


et qui tait

fils

qui vient de mourir,


:

un grand changeur d'uniformes

Vestite

di bianco, vestite di rosso, fuggirono sempre.

Vtus dehlanc, vtus de rouge,


Oui,
ils

ils

fuiront toujours.

fuiront toujours,

s'ils

suivent Ferdinand
s'ils

Rome,

s'ils

suivent Murt Tolentino,


;

suivent
c'est

Franois aux Abruzzes

ils

fuiront, parce
qu'ils

que

un homme
pas pourquoi

qu'ils
ils

suivent, parce

ne savent

suivent cet

homme,

parce que cet


s'il

homme

ne leur reprsente pas une


il

ide, ou,

leur

en reprsente une,
et antipathique.

leur en reprsente

une contraire

Mais, lorsque les Napolitains se battent pour leur


ide, voyez

comment

ils

se battent.

QUELQUES MOTS SUR LTTALIE


Championnct
est trois jours

27

sans entrera Naples.


les

Qui dfend Naples? Les lazzaroni. Quelles sont


irmes des dfenseurs de Naples? Des pierres
btons.

et des

Et quand

Championneta

t forc

de se retirer de-

vant une arme de Calabrais, conduite par un cardinal,

quand

le salaire

du bourreau ne
il

se paye plus
ttes,

la tte,

mais au mois, tant

tombe de

voyez

comme on meurt

Naples.

C'est Carracciolo

qui commence, - l'amiral octo-

gnaire, le hros en cheveux blancs.

Il

se
le

promne
jugement

sur

le

pont de sa Minerve, en attendant


et,

de Nelson,

tout en se promenant,
la

dmontre un

jeune officier

supriorit de la construction des

btiments anglais sur les btiments napolitains.

Au
pour

milieu de la dmonstration,
lui lire

on l'interrompt
le

son jugement. Ce jugement

con-

damne

tre pendu, vous comprenez bien, ce n'est

pas seulement la mort, c'est une mort infamante.

28
[l

QUELQUES MOTS SUR


coute la lecture d'un

L'

ITALIE
et,

visage serein,

sans
le

la

moindre altration de voix, se retournant vers

jeune

nomme

Je disais

donc, continue-t-il, que la grande su-

priorit des btiments anglais sur les ntres tient


ce qu'ils portent

surTeau beaucoup moins de bois

et

plus de

toile.

Dix minutes aprs, soncorps se balanait aune vergue,

comme celui du dernier pirated' Alger ou deTunis.


royale fut tablie et

Une junte
nence.

demeura en perma-

Elle tait charge d'absoudre

ou de condamner

mort.
L'arrt

rendu

tait

excut

le

jour

mme.
et tait

Elle sigeait

un deuxime tage

prside

par un misrable

nomm

Speziale.
lui.

Nicolo Palemba comparat devant

Nomme

tes

complices, lui dit Speziale, ou je

t'envoie la mort.

QUELQUES MOTS SUR L*ITALIE

29
bien

A
sans
Et,

la

mort, rpondit Nicolo Palemba,

j'irai

toi.

chappant ses deux gendarmes,

il

s'lance

par une fentre, ouverte cause de


brise la tte sur le pav.

la chaleur, et se

Quelle

tait ta profession
Cirillo.

sous

le roi

Ferdinand?

demande Speziale
lui

Mdecin, rpondit celui-ci. Sous Rpublique, qu'es-tu devenu


la

Reprsentant du peuple. Et devant moi, maintenant, qu'es-tu? Devant lche, un hros.


toi,

Cirillo et

Pagano, condamns tre pendus, sont

conduits la

mme

potence.
le

Au

pied du gibet,
;

ils

se

disputent qui

mourra

premier

comme aucun
ils

a'eux ne veut cder son tour l'autre,

tirent la

courte paille. Pagano gagne, tend la main Cirillo, met


la courte paille entre ses dents et

monte

l'chelle in-

fme,

le

sourire sur les lvres, la srnit sur le front.

30
Il

QUELQUES MOTS SUR L*ITALIE


va sans dire que Cirillo y monte son tour, et

meurt non moins hroquement que Pagano.


Hector Caraffa
che
;

est

condamn

"

avoir la tte tran-

il

arrive sur

i'chafaud;

on s'informe

s'il

n'a pas

quelque dsir exprimer.


je dsire tre guillotin
le fer

Oui, rpond-il,
vers,

Ten-

pour voir tomber


il

de la guillotine.
le

Et

est guillotin
le yentre.

couch sur

dos, au lieu d'tre

couch sur

Eleonora Pimentele,

une
la

femme

admirable,

le

coupable d'avoir, pendant

Rpublique, rdig

Moniteu r Parhnopen, est condamne tre pendue.


Par un obscne raffinement de cruaut, sa potence,
elle, est

du double de

la

hauteur des autres.

Au

pied du gibet, esprant qu'elle va


:

demander

sa

grce, Speziale lui dit

Exprime un

dsir, et j'ai l'ordre de t'accorder ce

que tu demanderas.

Alors, rpond-elle, fais-moi donner un

caleon.

QUELQUES MOTS SUR


J'allais dire
:

ITALIE

S\

Une

Spartiate

du temps de Lonidas,
,

une Romaine du temps de Cincinnatus


pas rpondu mieux;

n'eussent

j'oubliais

que

la

pudeur

est

une vertu chrtienne.


N'est-ce pas, martyrs, que vous avez tressailli dang

vos tombeaux, en entendant

le

canon de

la

France?

Et maintenant,

revenons

Florence,

nous

avons donn rendez-vous nos lecteurs.

Alex. Dumas.

UNE NUIT A FLORENCE


SOUS ALEXANDRE DE MDICIS

SUR LA PLACE DE SAxNTA-CROCE

Si les ballons eussent t invents

pendant

la troi-

sime anne
inscrit,

du
la

pontificat

d'Alexandre

Farnse,

dans

chronologie des souverain>: pontifes,

entre Clment VII et Jules III, sous le


et

nom

de Paul,

que notre

lecteur, vers

onze heures du
la
ville

soir, se ft

lev avec

nous au-dessus de

de Florence,

3^
voici

UNE NUIT A FLORENCE


ce qu'il et

pu voir pendant

la nuit

du 2 au

3 janvier 1537:

D*abord, une masse sombre, claire en deux ou


trois endroits seulement,
dlia

s'tendant de Santa-Maria
et dlia

Pace

la porte

San- Galle,

Zecca au

boulevard dlia Serpe.

Au

milieu de cette masse, spare en deux parties

ingales par
n'tait autre

un large ruban de moire argente qui


que l'Arno,
il

et distingu,

comme deux

lviathans nageant l'un

prs de l'autre parmi des

vagues de maisons,

les

deux plus gigantesques mosortis

numents de Florence,
d'Arnolfo Dihapo
:

tous deux

des mains

la cathdrale

de Sainte-Marie des

Fleurs

et le palais

de la Seigneurie, aujourd'hui connu

sous

le

nom du Palais-Vieux.
-a

Prs ie
via de

place dlia Santa-Trinit, au coin de la


et

LegnaoU

de
et

la via

de CipoUe, semblable un
la

immense tombeau
obscurit,
il

plong dans

plus profonde

et, sa

massive architecture, reconnu

UNE
le palais Strozzi,

iNUIT A

FLORENCE
fer, ses

33 oras de

avec ses anneaux de

fer, ses

portes de fer.
:

Les trois points clairs taient


D'abord,
la

place

du Dme, o

les

soldats

du

d'ic

Alexandre, mlange de sbires de tous les pays,


ticulirement espagnols
et

et par-

allemands, mangeaient

joyeusement, aux portes des cafs,

comme

c'est l'ha-

bitude Florence, l'argent d'une gratification gui leur


avait t distribue le jour

mme, au nom du duc


Vitelli,

Alexandre, par leur chef Alexandre


pre, Paul Vitelli, avait,

dont

le

deux ans auparavant,


et,

t tu

dans une meute populaire;

tout en buvant et

chantant, insultaient les rares habitants attards


leurs affaires

que

ou leurs

plaisirs,

leurs

affaires plutt,

caries plaisirs taient rares cette poque,

foraient
placi^

de traverser, dans un sens ou dans un autre, la de Sainte-Marie des Fleurs.


Puis
la petite

rue del Garofano,prsde Santa-Mariadonnait une srnade

Novella,

le

cardinal Cibo

36

UNE NUIT
di Feliro,

FLORENCE
fort

Laura

courtisane

en renom celte

poque,
Pazzi;

et qu'il avait

prix d'or enleve Francesco


reste, n'altrait

gnrosit qui, du

aucune-

ment

sa fortune particulire, cet or venant, disait-on,

du duc Alexandre, auquel, en l'absence de son mari,


le

complaisant cardinal avait livr sa belle- sur,

la

marquise Cibo.
Enfin
le

troisime point lumineux au milieu de la


tait la porte

masse sombre

San-Ambrosio, o quel-

ques bandits brlaient


cellai,

et pillaient la

maison de Ruc-

un des plus illustres bannis de l'poque.


le

Partout ailleurs rgnaient

silence et l'obscurit.

Cependant,
la

si,

durant un de ces courts instants o


les

lune glissait entre deux nuages,

regards de

notre observateur arien se fussent abaisss vers la

piazza de

Santa-Croce,

il

et, la lueur d'un de^,

rayons fugitifs de
i'abord
le

l'astre

la face ple, reconnu

couvent, vaste paralllogramme s'ouvrant

sur la place.

UNE NUIT APLORRNCE


Puis, au coin de la rue dei Diluvio,

37

un

puits avec

une de

ces magnifiques armatures en fer qui, cette


les

poque, faisaient souvent des objets

plus vulgaires

une uvre

d'art.

Ce

puits, en effet, tait

un caprice
Seggio Cav

d'un riche citoyen de Florence,


porano, qui
l'avait fait

nomm

creuser devant sa maison, dans


et d'utilit.

un double but d'ornementation


Enfin, au

sommet d'un grand mur crneaux

s'-

tendant de la via dei Cocchi la viaTorta,


assis les

un homme

jambes pendantes, ayant une chelle de corde

sa porte, et perdu dans l'ombre des grands arbres


verts qui s'levaient

majestueusement au-dessus de

la

muraille.

La seule lumire
place, tait
la

qu'il et

remarque sur toute


la

la

lampe brlant devant

niche d'une
la via

madone

situe l'angle

du couvent donnant sur

dei Pepe.

Minuit sonna lentement l'horloge du Palais-Vieux.

L'homme

assis sur le

haut de

la

muraille venait de

38
compter

UNE NUIT

FLORENCE
du timbre avec

les vibrations retentissantes

une

attention qui prouvait le peu de distraction qu'il

prenait sa faction sans doute force, lorsqu'un autre

homme,

faisant retentir les

dalles sous

les

talons

ferrs de ses bottes et le froissement de ses perons,

dboucha par
porte

la rue del Diluvio

et

s'avana vers la

du couvent.
frapper cette porte, lorsque le factionnaire

Il allait

plac au

sommet de

la muraille, et qui l'avait suivi

des yeux avec une grande attention, mais qui proba-

blement

ne

l'avait

reconnu qu' sa dcision bien


fit

arrte d'entrer dans le couvent,

entendre un

sif-

flement modul de

telle faon, qu'il n'y avait

point

douter que ce sifflement ne ft un appel.

En

effet,

l'homme

se

retourna, et le sifflement
fois

s'tant fait entendre

une seconde
retomber

avec les

mmes

modulations,
et

il

laissa

le

marteau sans bruit

s'avana vers le point o l'appel s'tait fait entendre.

Mais

la

lune, sortie

un

instant des nuages, y tait

UNE XUIT

FLOnENCK

'.]

rentre, et ce fut au toucher de l'chelle de cuide plutt

qu' la vue de son


il

compagnon
avait affaire.

qu'il s'orienta et

reconnut celui qui

Alors, voix basse, et rapprochant ses

deux mains

de sa bouche

Est-ce le Hongrois? demanda-t-il. Moi-mme, rpondit celui qu'il interrogeait.


toi,

Et par quel hasard


vent de Santa-Croce?

es-tu

perch

comme un hibou
duc au cou-

au haut de ce mur, au lieu

d'tre avec le

Le duc

n'est point

au couvent de Santa-Croce,

rpondit celui qui avait t dsign sous le

nom du

Hongrois

il

est

chez

la

marquise Cibo.
la

Et par quel hasard chez

marquise, au lieu

d'tre au

couvent? demanda

le
te

dernier venu.

Attends un peu que je


rieds...

raconte les affaires de

monseigneur du haut en bas d'un mur de quinze

Monte

ici,

et tu

sauras ce que tu dsires

savoir.

40

UNE

N LIT

FLORENCE
que
celui

L'invitation tait peine faite,

auquel

elle

s'adressait s'accrochait l'chelle de corde, et,

avec

une

agilit

indiquant l'habitude qu'il avait de ces

exercices, arrivait la hauteur

du Hongrois.

Que La chose

s* est-il

donc pass? demanda-t-il.


la plus

du monde

simple.

La mort

d'une religieuse avait mis toute la

communaut en

rvolution. Fra Leonardo tait l, de sorte que la

bonne abbesse,

tout en remerciant

monseigneur de
faire,
l'a

l'honneur qu'il avait eu l'intention de lui


pri de repasser
nuit...

un autre

jour,

ou plutt une autre

Et Son Altesse Son Altesse voulait


morte
et le

s'est

contente de cela?
faire jeter la porte et la

moine qui

la veillait;

mais, en bon catho-

lique que je suis, je lui ai gliss roreille que

mieux

valait laisser les religieuses tranquilles et aller faire

une surprise
rpondu,

la belle

marquise Cibo.

Tiens!

a-t-il

c'est vrai; je l'avais

oublie, cette pauvre

UNE NUIT
marquise... Et
traverser,
il

A
il

FLORENCE
n'y avait

41
la place

comme

que

a travers la place.

Mais

le

duc ne

s'est

pas

amus

monter par tOH

chelle?

Non,
est entr

par

ma

foi!

Le marquis

est

absent, et

il

bravement par

l porte. C'est

Lorenzino,

qui aime mieux deux srets qu'une, qui m'a posl


ici

en cas d'accident.

Je

le

reconnais bien

l,

notre mignon... tou-

jours prudent!

Chut, Jacopo
En
effet,

dit le

Hongrois.

on entendait un bruit de pas venant du

ct de la rue des Malcontents.

Non-seulement Jacopo se
son masque.

tut,

mais encore

il

remit

Ce bruit
de

tait

caus par deux

hommes

envelopps

grands manteaux, qui bientt

apparurent au

coin du couvent, passrent sans s'arrter devant les


rues
del

Pepe

et

dlia

Fogna,

et

couprent diago-

42

UNE NUIT A FLORENCE


la

nalement

place pour entrer dans la rue Torta.


dit

Sonne avec prcaution,


l'autre, afin que
les voisins

un

des deux

hommes

ne nous entendent pas.

Inutile, dit celui qui


j'ai la clef.

on

faisait cette

recom-

mandation,

Alors
parl.

tout va bien

dit le

premier qui avait

Et tous deux, sans voir ni Jacopo ni


entrrent dans la rue Torta,

le

Hongrois,

ils

disparurent.

Hein

dit le

Hongrois, que veut dire cela?


Jacopo, que voil deux
et

Cela veut
l'un des deux,
casa.

dire, rpondit

honntes bourgeois qui rentrent chez eux,

que

homme

de prcaution, a la

clef dlia

Oui, mais
regarde

la casa,
ils

quelle est-elle? Descends et

un peu o

entrent. J'ai

un soupon.

Lequel? Descends

vite, te dis-je, et

regarde.
l'chelle,

Jacopo se laissa

glisser le

long de

dis-

UNE NUIT

FLORENCE
un

43

parut dans la rue Torta, et


tout effar.

instant aprs revint

Eh

Eh

le

Hongrois!...

cria-t-il

voix basse.

bien?
t'tais

u ne Comment
Ils

pas tromp.

cela?...
la

sont rentrs par premire porte gauche. Au palais Cibo, alors? Justement, au palais Cibo..
.

Der Teufel !

murmura
seul?

le

Hongrois

Le duc
dj
dit.

est- il

demanda Jacopo.

Eh nonl
Eh! je
avec lui

il

est

avec son

damn

cousin, je te

l'ai

t'ai

renouvel la question parce que tre

ou
te

seul, c'est tout un.


c'est

Tu trompes... bien Si tu courais prvenir? Oui, que drange


le

pis.

et

je le

inutilement, n'est-ce

pas?... Je serais le bienvenu..;

44
Est-il
Il

UNE NUIT

FLORENCE

arm? a sa de mailles son pe. Bon, alors! Le duc a l'habitude de dire qu'avec
cotte
et

sa cotte de mailles et son pe

il

vaut quatre hom-

mes,

et, si j'ai

bien vu,

ils

ne sont que deux?

Deux seulement. Monte que


ici,

je te dise

une chose.

Jacopo reprit sa place auprs du Hongrois.

Laquelle? demanda-t-il.
Le Hongrois regarda autour de
la

lui et couta avec

plus grande attention avant de lui rpondre.


Puis, voix
si

basse, que c'est peine

si

Jacopo

Tentendit

Eh
t-il.

si

c'tait lui

qui l'et dnonc?

murmura-

Lorenzino? Veux-tu Oh mais Prenons que


!

s'cria Jacopo.

te taire,
c'est

double brute

qu'aussi tu dis des choses...

je n'aie rien dit.

UNE NUIT

FLORENCE

45
aies parl,

Non, au contraire...

prenons que tu
tes paroles.

mais seulement explique-moi

Eh

bien!...
le

Le Hongrois s'interrompit, tendant


direction de la

cou dans
les

la

maison o venaient de rentrer


nuit.
tait si

deux

promeneurs de

Sa pantomime

expressive,
lui

que son compala suite

gnon ne songea point


phrase
et tendit le

demander
lui.

de sa

cou
!

comme

Alerte

alerte

cria tout

coup

le

Hongrois.

Quoi? qu'y On bat, on se Oui... j'entends


se

a-t-il?...

bat...
le

froissement du fer

On

attaque monseigneur... Toi, Jacopo, par


Torta... tu trouveras
ici...

la

porte de la rue

une pince au

bas de l'chelle... Moi par


seigneur, tenez ferme...

Tenez ferme, mon!...

me

voil

Et tandis que Jacopo descendait


pince,
s'lanait

et,

arm de

la

dans

la

rue Torta,

le

Hongrois,
3*

46
tirant

UNE NUIT

FLORENCE

son pe hors du fourreau, disparaissait dans

le jardin.

Presque au
raissait

mme instant un- homme masqu

appales

au sommet du mur, donnait, ras contre


le

cheneaux,

temps au Hongrois de s'loigner

porte de vue, descendait alors rapidement l'chelle,


courait au puits de Seggio Caporano, tirait de son

manteau une

cotte

de mailles qu'il
il

jetait

dans

le

puits, et revenait

au pied du mur, o

coutait avec

anxil.

Au bout
pousse un
puis
le

de quelques secondes, un

cri
fit

comme

en

homme

frapp mort se

entendre...

froissement des pes cessa,

et tout rentra

dans

le silence.

L'un des deux est


mais lequel?...

mort, dit l'homme masqu

Le doute ne
nonc
puis

fut pas long, car peine avait-il pro-

le dernier

mot, que

la tte, puis les paules,

le torse

d'un

homme

apparurent de l'autre ct

ONE NUIT
de
la

FLORENCE
tenait

47

muraille.

Cet

homme

son pe entre

ses dnis.

En voyant

son compagnon qui attendait


il

sur la place, au pied de l'chelle,

s'arrta, tira

son
le

pe de ses dents,

la

secoua pour en faire tomber


:

sang, puis, croisant ses bras sur sa poitrine

Pardieu

dit-il

d'une voix

si

calme, que l'on

n*el pas dit que cet

homme

venait de courir danger


!...

de mort, tu es un fameux compagnon, Lorenzino

Deux hommes nous

attaquent, et

il

faut non-seulela tienne


c'tait
!

ment que jefasse ma besogne, mais encore

...

Oh!

monseigneur,
fois

je croyais

que

chose

convenue une
Lorenzino, que

pour toutes entre nous, rpondi

j'tais le

compagnon de vos
;

fles,

de

vos plaisirs, de vos amours


non... d'pe,

mais de vos combats,


coups

de vos

embuscades, non... de vos


nonl...

non,

Que voulez-vous
ou me

il

faut

me

prendre

comme
l

je suis

laisser d'autres...
la muraille et

Poltron

fit le

duc en enjambant

en commenant de descendre

l'chelle.

48

UNE NUIT A FLORENCE

Oui,

poltron, rpondit Lorenzino, poltron tant


J'ai

que vous voudrez...

du moins sur mes

pareils

l'avantage de ne point cacher


D'ailleurs, ajouta le

ma

poltronnerie, moi.

jeune

homme
comme

en riant, est-ce
la vtre

que j'ai une

cotte de mailles

pour me

donner du courage?

Le duc porta vivement


trine, et

ses

deux mains sa poi-

son sourcil roux se frona.


fais

Tu m'y
chambre de
Et,

songer, dit-il

je l'ai laisse

dans

la

la

marquise.
il fit

en disant ces paroles,


l'chelle
;

un mouvement pour
l'arrta

remonter

mais Lorenzino

par

le

pan de son manteau.

En

vrit, dit-il,

il

faut

que Votre Altesse

ait le

diable au corps!...
cotte de mailles,

Comment! pour une misrable


allez

vous

vous exposer?...
cdant cepen-

Elle en vaut
dant Lorenzino

la peine, dit le duc,


et

descendant l'chelon qu'il avait

dj mont; jamais je n'en trouverai

une qui m'em-

UNE NUIT
bote

FLORENCE

49

comme
corps,

celle-l; elle s'tait tellement assouplie

mon

que

je

ne

la sentais

pas plus qu'un

pourpoint de soie ou de zibeline.

La marquise
la

vous

la

renverra ou vous la rap-

portera elle-mme. Savez-vous qu'elle sera trs-belle,

marquise, avec ses habits de deuil?... Lequel des


?

deux avez-vous tu
quis...

J'espre bien que c'est le

mar-

Je crois que je les ai tus tous les deux. Le second aussi?


Le duc regarda son pe rouge de sang jusqu'au
milieu del lame.

Ou
ville

il

faut,

continua-t-il,

qu'il ait

l'me chele

dans

le corps.

Mais attends... voil

Hongrois

qui va nous donner des nouvelles.

En
crte

effet, le

Hongrois apparaissait son tour

la

du mur.
duc.

Eh bien? lui demanda le

Eh

bien, monseigneur, l'un est

mort

et l'autre

50

UNE NUIT A FLORENCE

ne vaut gure mieux... Votre Altesse veut-elle que


je

l'achve?

Non

pas...

Leur silence en.nous attaquant m'ins;

pire quelques soupons

je suis

sr que l'un est


l'autre

le

marquis Cibo, mais

je crois avoir

reconnu

pour

Selvaggio Aldobrandini, qui est exil de Florence par


arrt.

Si c'tait lui, ce retour ne serait plus

un

acci-

dent,

mais pourrait bien tre une conspiration. Tu


le bargello

prviendras

de ce qui est arriv,

et tu lui

donneras de

ma

part l'ordre d'arrter le bless.

avis

Maintenant, monseigneur, dit Lorenzino, m'est

que nous pourrions regagner


tu,

la via

Larga.

Un
il

homme
me

un

autre bless dans la

mme

nuit...

semble que

c'est suffisant.
dit le

D'autant plus,
de bon faire Et
le
ici.

duc, que nous n'avons rien

duc s'apprta prendre la rue del Diluvio pour


;

gagner la place de Santa-Maria-Novella mais


sbire, qui venait de le rejoindre, l'arrta.

le

second

UNE NUIT

FLORENCE
dit-il
;

51
j'entends

Point de ce
le

ct,

monseigneur,

pas de plusieurs

hommes.
dit le

Et moi aussi,
Et
il

Hongrois.

entrana le duc vers la rue dei Cocchi.


I
!

peur,

Oh oh
le

dit le

duc, est-ce que, toi aussi, tu as

Hongrois?
le sbire.

Quelquefois, rpondit

Et vous, monsei

gneur?

Moi jamais, rpondit


?

le

duc Alexandre. Et

toi,

Lorenzino

Moi toujours, rpondit


Et
les

celui-ci.

quatre

hommes,

le

duc Alexandre en

tte,

s'enfoncrent dans la ruelle


la place

sombre qui conduisait

du Grand-Duc.

LE SBIRE MICHELE TAYOLACCINO

Les deux acolytes du duc Alexandre ne s'taient


point tromps
:

trois

hommes
;

s'approchaient en

effet

de

la place

de Santa-Croce

seulement, ce n'tait point

par la rue del Diluvio, mais par celle dlia Fogna, qui
lui tait parallle.

Sans doute, ces

trois

hommes, envelopps tous

trois

de larges manteaux, avaient des motifs pour ne pas


tre

reconnus; car l'un d'eux allongea

la tte l'angle

de la rue, examina attentivement la place, et ne se

hasarda d'y entrer que lorsqu'il se fut assur qu'elle


tait dserte.

C'tait le plus

g des

trois

il

marchait en

tte des

UNE NUIT A FLORENCE


deux autres, qui paraissaient des
dition secondaire.

53
d'une con-

hommes

Aussi fut-ce avec un ton de supriorit bien marqu


qu'il

demanda, en interrogeant l'homme qui


:

le suivait

de plus prs

Il

me

semble, Michle, qu'il y avait du

monde

sur cette place ?


Il

n'y aurait rien d'tonnant cela, Excellence,


il

rpondit celui auquel

s'adressait

minuit sonnait
la porte

seulement lorsque nous entrions par

San-

Gallo. D'ailleurs, ce bruit venait peut-tre de ceux

qui Votre Excellence avait donn rendez-vous.

Oui,
le

cela est possible, rpondit le vieillard. Fais

tour par la via Torta, et reviens par celle dei Cocchi,

et

regarde en passant

si

tu vois quelque lumire dans

le palais

Cibo. Je t'attendrai cach dans l'ombre de ce

mur.
Celui qui cet ordre tait
silence et la rapiait d'un

donn s*loigna avec

le

homme

habitu l'obis-

54

UNE NUIT
et

FLORENCE

sance passive,

disparut au coin de la via Torta.


le vieillard,

Pendaut ce temps,

qui paraissait, autant

par sa stature que par sa physionomie,


considrable,
obit
ft

un homme

un signe son second suivant qui


le

non moins rapidement que


Matto, lui
;

premier.

Alfani

dit-il,

va chez

ma

sur, via degli

annonce-lui

mon

retour, et informe-toi prs

d'elle si

ma fille Luisa est

toujours prs

d'elle. Si,

par

un motif quelconque,
qu'elle te dise

elle a

cru devoir s'en sparer,

est sa nice.

La sur de Votre Excellence

est

une dame pru-

dente, rpondit le serviteur qui venait de recevoir l'or-

dre que nous avons rapport. Voudra-t-elle


et

me croire

consentira-t- elle me rpondre cans un

mot de vous ?

Tu as raison,
laquelle brlait

dit le vieillard; attends.

Et, s'approchant de la niche de la

madone devant
quelques lignes
dchira
la

une lampe,

il

crivit

au crayon sur une page de ses

tablettes,

page

et la

remit Matto.

UNE NUIT
Si

FLORENCE
l,
il

55
et

quelqu'un et t porte de
lait

pu

voir

que celui qui crivait

un homme de soixante
taille,

soixante-cinq ans, robuste, de haute

admira-

blement conserv; avec des yeux noirs pleins de feu,


des cheveux et une barbe grisonnant peine; les

cheveux coups court,


dveloppement.

la

barbe laisse son entier

Matto prit la rue del Pepe;


place dans

le vieillard

coupa

la

toute sa longueur et revint s'abriter

l'ombre du

mur tout
il

couvert de lierres dans la sombre

verdure desquels

disparut entirement.

A peine y tait-il,
et

qu'un

homme qui paraissait jeune

qui dbouchait de Borgo dei Greci, traversa diago-

nalement, son tour, la place d'un pied lger, alla


frapper trois coups la porte d'une petite maison
situe entre la via del Diluvio et la via dlia

Fogna

puis, aprs avoir frapp ces trois coups la porte,

il

frappa trois coups dans ses mains.

ce double signal,

une fentre

s'ouvrit

une

tte

56
de

UNE NUIT
femme passa par

FLORENCE

l'encadrement, pronona voix


fut
la

basse quelques paroles auxquelles une rponse


faite

voix basse aussi; puis,, un instant aprs,

porte s'ouvrit avec les

mmes

prcautions que

s'tait

ouverte la fentre. Le jeune

homme s'lana
la porte se

rapide-

ment dans
sur lui.

la petite

maison, dont

referma

Le

vieillard avait suivi des


et tait rest les

yeux

cette petite scne


fixs

amoureuse

yeux machinalement

sur la porte, lorsqu'une voix qui murmurait son

nom

son oreille
Il se

le

fit

tressaillir.

retourna vivement

celui qui venait

de

le tirer

de sa proccupation tait ce

mme

Michle qu'il avait

envoy

la

dcouverte.

Tu

est rest bien

longtemps, lui

dit-il;

rap-

portes-tu quelque nouvelle, au

moins?
!

Une

seule,

mais

terrible

Parle!
En

tu sais qu'on peut tout

me dire,

moi.

rentrant chez lui avec Selvaggio Aldobran-

UNE NUIT
dini, le

A FLORE.VCE
le

57

marquis Cibo

y a surpris
et bless

duc Alexandre.

Le duc a tu le marquis

grivement Selvaggio.

De
lard.

qui tiens-tu ces dtails?

demanda

le vieil-

Un peu au-dessus de
un homme qui
la muraille
;

la porte

du marquis,

je vis

se tranait lentement en s'appuyant

je

m'approchai de

lui

alors,
Si

il

se laissa

tomber sur une borne en disant


ennemi, achevez-moi;
si

vous tes un

vous tes un ami, aidez-moi.

Je suis Selvaggio Aldobrandini.

Et toi?
Je lui dis
lui offrant
le

alors qui j'tais et qui j'appartenais,


l'aider. Il

de

me demanda mon
:

bras pour
ce qui fut

conduire chez messireBernardo Corsini

vite fait,

messire Bernardo Corsini demeurant via del

Palaggio.

la porte, fuir.

il

m'a renvoy prs de vous pour

vous dire de

Et pourquoi fuir? demanda

le vieillard.

Parce qu'il ne peut plus vous recevoir chez

lui,

58

UNE NUIT

FLORENCE
demander un
asile

oblig qu'il est lui-mme d'aller

un

autre.

C'est
qui

bien, Michle.

Il

y a Florence, sans

me

compter, trente-neuf Strozzi,

c'est trente-neuf portes

me

sont ouvertes; et fuss-je forc de

me

retirer

dans

mon

propre palais,

il

est assez fort

pour qu'on

puisse y soutenir un sige contre toutes les troupes

du duc Alexandre.
- Plus
la

maison sera humble, monseigneur, plus

vous y serez en sret. Songez que vous vous appelez


Philippe Strozzi et que votre tte vaut dix mille florins d'or!

Tu as raison, Michle. Ainsi Votre Excellence reste? Oui mais, qui n'a pas mmes raisons que
;

toi

les

moi pour
nous a

rester, tu

peux

partir.

Le factionnaii

qui

laisss passer la porte

San-Gallo ne doit pas

encore tre relev

ainsi

la

retraite t'est facil^.

Va

donc, Michle, je te dlie de ta parole.

U > E y :iT A

FLORENCE

69

Mais celui auquel s'adressait Philippe Strozzi secoua


la tte

d'un air sombre.


dit-il,

Monseigneur,
cellence

je

croyais
Si

que Votre Exvous avez des

me

connaissait mieux.

raisons pour rester Florence, j'en ai aussi, moi,

pour ne pas

la quitter. Il faut

que

la

chose pour

la-

quelle je suis venu s'accomplisse.

Puis, d'une voix sourde et

comme

se parlant lui-

mme

dant

D'ailleurs, si je voulais fuir, ajouta-t-il


la

en tende ce

main vers Santa-Croce,

il

sortirait

couvent une voix qui m'arrterait en


suis un lche. Merci

me

criant

que je

donc de votre offre, monseigneur;


parti,
je

mais,

si

vous tiez

vous eusse demand,

moi, la permission de rester.


Philippe Strozzi, qu'il et entendu ou non Michle,

ne rpondit pas;
fonde mditation.

il

paraissait plong dans

une pro-

En

effet, la

position tait prcaire. Philippe Strozzi,

60

UNE

MIT

FLORENCE

aprs avoir accept la nomination du duc Alexandre

sans lui faire opposition,


avait

s'tait

plus tard,

quand

il

mieux connu

le

protg de Clment VII et


lui. Puis,

le

gendre de Charles-Quint, loign de


l'exil, il s'tait

dans

trouv naturellement, par ses richesses


le

immenses
11

et

par sa haute position,

chef des bannis.


rpublicain,

avait des

engagements pris avec


ses

le parti

et c'tait

pour remplir

engagements, en soulevant

tout ce qui restait de Guelfes Florence, qu'il tait


rentr dans la ville avec le marquis Cibo et Selvaggio

Aldobrandini, qui tous deux s'en taient bannis volontairement.

On

a vu

comment

venaient de se fermer pour lui


il

les

deux maisons dans


asile.

lesquelles

comptait trouver un

Maintenant, o

allait-il aller?

Un

chef de parti ne

s'appartient pas lui seul. Strozzi

aux mains du duc


dcapits,

Alexandre,

les

rpublicains

taient

car

Strozzi tait non-seulement le bras, mais la tte.

UNE NUIT
Il

FLORENCE

61

en

tait

au plus profond de ses rflexions, quand


s'ouvrit et

la porte

du couvent de Santa-Croce

donna

passage un moine de l'ordre de Saint-Dominique


qui, regagnant son couvent de Saint-Marc, traversa
la place et vint droit

la via Torla, l'angle de

la-

quelle se

tenaient Philippe

Strozzi et Michle del

Tavolaccino.

Au

bruit de la porte du couvent et des pas


tte.

du moine,

Philippe Strozzi releva la

Quel

est ce

moine

demanda-t-il Michle.

Un dominicain, Excellence. faut que parle. Et moi aussi.


Il

je lui

En

effet,

pareil
la

une statue de

pierre, Strozzi se
le

dtacha de
voyant un

muraille et savana vers


venir lui, s'arrta.

moine, qui,

homme
mon

Pardon,
ne

pre, lui dit Philippe; mais, si je

me

trompe, vous tes du couvent de Saint-Marc?


fils,

Oui, mon

rpondit

le

moine.

62

UNE NUIT

FLORENCE

Vous avez connu Savonarole? Je suis son disciple.

Et son souvenir vous

Je
le

est

cher?

vnre l'gal des saints martyr.


je suis proscrit
:

Mon pre,
d'or.

l'asile

sur lequel

je

comptais m'est ferm


Je

ma

tte

vaut dix mille florins

me nomme

Philippe Strozzi.

Mon

pre,

au

nom

de Savonarole, je vous demande l'hospitalit.


n'ai
cellule,
c'est celle

Je que ma d'un pauvre moine, mon vous. Mon pre, songez-y, vous amne prosfrre, elle est
je

la

cription srement, la
les

mort peut-tre.
le devoir.

Elles seront bienvenues, venant avec Ainsi donc, mon


pre...

Je vous
y

l'ai dit,

ma

cellule est vous. Je

vous

prcde

et

vous y attends.

Cette nuit
couvent.

mme,

j'irai

frapper la porte du

Vous demanderez

fra

Leonarao.

UNE NUIT
Les deux

FLORENCE

63

hommes

se serrrent la main.

Fra Leonardo

allait

continuer sa route,
:

lorsque

Michle l'arrta son tour

Excusez-moi, mon pre, lui Que voulez-vous, mon


moine.
Michle hsita, passa
la

dit-il.

fils?

lui

demanda

le

main sur son


:

front couvert

de sueur, puis enfin, faisant un effort

Au nombre des
Et
il

religieuses qui habitent ce cou-

vent, dit-il, n'en est-il pas


s'arrta, hsitant

une qui

s'appelle...?

de nouveau.

Avez-vous oubli son

nom demanda

le

moine.

Michle sourit tristement.

J'oublierais
pelle Nella?

plutt le mien, dit-il.

Qui s'apmon
fils?

Qu'tiez-vous la pauvre enfant,


le

demanda

moine. tiez-vous son parent, son ami,


elle

ou n'tiez-vous pour

qu'un tranger?

J'tais...

64

UNE NUIT

FLORENCE

Michle rassembla tout son courage.

son Alors, mon


J'tais

frre, dit-il.
fils,

rpliqua

le

moine avec une

solen-

nit pleine de douceur,


est

priez

pour votre sur, qui

au

ciel...

Morte!...

s'cria

Michle d'une voix trangle.


le

Ce matin, acheva
Michle baissa la

moine.

tte,

comme

si

le

coup et

trop lourd pour tre support;


instant, relevant la tte
:

mais, au bout d'un

Seigneur,
misricordieux
quillit d'en
;

Seigneur,

dit-il,

vous tes grand

et

aprs l'agitation de la terre, la tran;

haut

aprs la douleur d'un jour la bati-

tude infinie.

Pourrais-je voir Nella,


cette nuit
elle

mon

pre?

On transporte
la

son corps au couvent de


a

Santissima Annunziata, o

demand

tre

enterre.
tira

Vous pourrez la

voir

au moment o

elle sor-

du couvent,
qu'elle sorte bientt?

Et croyez-vous

UNE NUIT
-

FLORENCE

6S

Tenez, la voil.

Merci.
Michle prit
jeta
la

main du moine

et la baisa. Celui-ci
fit

un dernier regard

Strozzi, lui

un signe de

la

main comme pour lui dire


par la via Torta.

qu'il l'attendait, et s'loigna

En

effet,

comme

l'avait dit fra

Leonardo,

les portes

du couvent de Santa-Croce s'ouvraient deux battants


et

une longue

file

de pnitents portant des torches

apparaissait sous les votes. Quatre d'entre eux,

mar-

chant entre

les

deux

files sinistres et

lumineuses, soufille

tenaient sur leurs paules le corps d'une jeune

de

dix-neuf vingt ans, couche sur

un catafalque

tout

sem de

fleurs;

son front

tait

couronn de roses

blanches, et son visage dcouvert indiquait, malgr


sa pleur, qu'elle avait t d'une

suprme beaut.

En
ment

la
si

voyant paratre, Michle poussa un gmisseprofond


et
si

douloureux, que

le cortge

s'arrta.
4.

66

UNE NUIT

FLORENCE

~ Frres, dit Michle,


Il se
fit

une prire?

un

silence qui indiquait la fois l'intrt et

l'tonnement.

Michle reprit.

fille.

Dposez un instant

ici

le

corps de cette jeune


le seul
et je

mes

frres

il

renferme

cur qui
voudrais,

m'ait jamais aim dans ce

monde;

maintenant

qu'il a cess

de battre,

le

remercier une

dernire fois de son amour.

Les pnitents dposrent

le

cercueil la porte

du

couvent

et s'cartrent
lui.

pour

laisser Michle s'appro-

cher de

Celui-ci s'avana
les

au milieu du cercle form par

torches et s'agenouilla pieusement devant le cata-

falque.

Puis, s'inclinant vers la morte

N'est-ce

pas, pauvre enfant, lui dit-il,

que tOD

agonie a t moins douloureuse que ne


existence? N'est-ce pas que la mort,
si

l'avait t ton

redoute des

UNE NUIT A FLORENCE

67

uns, n'est pour les autres qu'une ple et froide amie,

qui nous berce dans ses bras


et

comme une bonne mre


lit

qui nous couche doucement dans ce


le

ternel qu'on
lieu de te

nomme

tombeau? N'est-ce pas qu'au

pleurer, je fais bien, pauvre enfant, de remercier le

Seigneur, qui

te rappelle

lui?... Adieu donc, Nella!


fois.

adieu donc pour la dernire


fille

Je t'aimais, pauvre
ange du
j'tais ciel
!

de la terre!

je t'aime toujours, bel


1...

Adieu, Nella
pour
te

Vivante ou morte!
;

revenu
pas

venger. Dors tranquille


1

je

ne

te ferai

attendre

Alors, se courbant de plus en plus sur le cadavre,

Michle dposa un baiser sur son front glac; puis,


relevant
:

se

Et
Tout

maintenant, merci, mes frres,


lis

dit-il;

vous

pouvez rendre ce beau


est fini,
et je

la terre d'o
le

il

est sorti.
les

remets

corps et l'me entre

mains du Seigneur.
Puis, les bras croiss sur sa poitrine et la tte bais-

68
se,
la

UNE NUIT A FLORENCE


Michle del Tavolaccino
alla s'agenouiller

devant

Madone.
Les pnitents rechargrent sur leurs paules
le

corps

de
la

la

jeune

fille, et le

funbre cortge, s'loignant par

rue del Diluvio, laissa de nouveau la place silen-

cieuse et obscure, sinon dserte.

En

effet, trois

personnes y stationnaient encore.

Philippe Strozzi, appuy aux ornements de fer du


puits de Seggio Caporano; Michle del Tavolaccino,

agenouill devant la madone, et Matto, qui s'tait


arrt devant la porte

du couvent,
fait

attir

par l'tranget

d'un spectacle qui lui avait

oublier

un

instant la

mission dont son matre

l'avait

charg.

m
PHILIPPE STROZZI

Cette mission, Philippe Strozzi


l'avoir oublie, tant lui avait

lui-mme semblait

caus d'motion la scne

qui venait de se passer sous ses yeux.


Aussi,

quand Matteo, aprs avoir sond les tnbres


qu'il

du regard, eut vu une forme humaine,

reconnut
la lgre

pour

celle

de son matre, se dessiner sur


et

armature du puits,
Strozzi,

qu'il

s'approcha de Philippe
fille

ce ne fut point de sa

qu'il lui parla d'a-

bord; non...

Connais-tu religieuse demanda-t-il. Si connais?... oui, Excellence, rpondit


cette
? lui
je la

Matto avec un soupir;

c'est la
le

propre

fille

de

mon

compre

le

vieux Nicola Lapo,

cardeur de laine. Je

70

UNE NUIT A FLORENCE


rappelle qu'il y a

me

un an ou deux

le bruit

coufait

rut Florence que le duc Alexandre l'avait

enlever de chez son pre, et que, quelques jours


aprs fa disparition,
elle tait

entre dans un coudisait tout l'heure

vent. Depuis lors, ce que

me

un des

pnitents, elle n'a cess de prier et de pleu-

rer, et, ce

matin,

elle est

morte comme une

sainte.

Encore une victime qui va


toi

crier vengeance contre

au trne du Seigneur, duc Alexandre!... Dieu

veuille

que ce

soit la dernire
fit

Le

vieillard

un signe de
les

croix, secoua la tte

comme pour

en carter

penses trangres et renretournant

trer tout entier

dans

les siennes; puis, se

vers Matto, avec

un

accent moins sombre et le sourire


:

presque sur

les lvres

Eh bien, Matto, Oui, Excellence. Et que


fille

dit-il,

as-tu vu

ma sur?

t'a-t-elle dit?

Voyons, parle

vite....

Ma

est-elle

en bonne sant?

UNE NUIT A FLORENCE

7f

EileTespre, du moins.... Comment, l'espre? Comme pens Votre


elle

l'avait

Excellence, elle n'a


;

pas pu garder la signora Luiza prs d'elle


elle

quand

vous verra,

elle

vous dira pourquoi.

Mais alors Luiza...? Est cache sur cette


petite
et

place

mme, daBs une

maison

qu'elle habite avec la vieille Assunta,


la venir voir
la suivt.

o votre sur n'a pas os

depuis

quinze jours, de peur qu'on ne

Et

cette petite maison...?

demanda Philippe

Strozzi avec

un commencement d'inquitude.
la via dlia

Est situe entre


Diluvio.

Fogna

et la via del

Entre la

via dlia

Fogna

et la via del

Diluvio

..

s'cria le vieillard se rappelant

que

c'tait

justement
entr

dans cette maison

qu'un

homme
te

tait

une

demi-heure auparavatt. Tu
n'est point l l'adresse

trompes, Matto... ce
t'a

que

ma sur

donne.

72

UNE NUIT

FLORENCE
c'est

J'en

demande pardon monseigneur...

bien l l'adresse donne par la signora

Cappom;

et,

de peur que

je

ne

fisse erreur, elle

me Ta

donne
crit.

^on-seulement de vive voix, mais encore par

Et

ma

fille

habite l seule?

demanda

le

vieux

Strozzi en essuyant son front ruisselant de sueur.

Seule avec Assunla. Sans autre femme qu'elle?,.. Sans autre femme. ^ Ohl mon Dieu!...
la vieille

Et, sentant

que

les

jambes

lui

manquaient,
fer

le vieil-

lard se

cramponna aux ornements de

du

puits.

Qu'avez-vous,au

nom du

ciel!...

qu'avez-vous,

seigneur Philippe?...
Cette interrogation

ramena

le vieillard

lui.

-^ Rien,

dit-il, rien,

Matto... untourdissement...

Va m*attendre

sur la place Saint-Marc, en face

du

couvent des dominicains; dans un quart d'heure, je


t'y

rejoins.

UNE NUIT

FLORENCE
le

73
vieux
ser-

Cependant, Excellence... objecta

viteur, qui

comprenait que quelque chose d'extraor-

dinaire s'agitait dans l'esprit de son matre.

Va, Matto, va!... rpta Philippe avec tant de


et

douceur

de

tristesse,

que Matto s'loigna sans

songer rsister davantage.


Alors Philippe Strozzi s'avana vers la maison d'un

pas roide et silencieux

comme

celui d'un

fantme,

rsolu d'enfoncer cette porte

si elle

ne s'ouvrait pas;
vers le

mais au moment o
teau,
la porte

il

tendait la
ses

main
gonds

marpar

tournait sur
et

comme

enchantement,
le seuil.

un homme masqu

apparaissait sur

Avant que
la

cet

homme

et eu

le

temps de reculer,

main de Philippe Strozzi


deux interrogations

l'avait saisi

au

collet, et

ces

se croisaient

Que veux-tu? demanda l'homme masqu. Qui es-tu? demanda Philippe Strozzi.
Que
t'importe? rpondit

l'homme masqu en
5

71
faisant

UNE NUIT
un
effort

FLORENCE
la

pour s'arracher de

main de

fer

du

vieillard

Mais celui-ci, d'un violent


rue:

effort, l'attirant

dans

la

Il

m'importe tellement,

dit-il,

que

je

veux

le

savoir l'instant mme...


Et, en effet, d'un

mouvement

si

rapide,

que son

adversaire ne put ni le prvoir ni s'y opposer, Philippe


Strozzi lui arracha son masque.

Comme

pour seconder
filtra

le dsir

du pre outrag, un

rayon de lune
la

entre deux nuages et vint clairer

place de Santa-Croce.

Le jeune

homme

et

le

vieillard
ils

purent donc se
poussrent tous

reconnatre, et en se reconnaissant

deux une exclamation de surprise.

Philippe

Strozzi

s'cria le

jeune

homme.
|

Lorenzino

s'cria le vieillard.

Philippe Strozzi

rpta le jeune

homme avec un

accent de terreur qu'il n'avait pas eu le temps de com-

UNE

xNUIT A

FLORENCE

75

primer. Malheureux! que viens-tu faire Florence?...

Ignores-tu donc que ta tte est mise prix dix mille


florins?...

J'y viens demander compte au duc de


de Florence,
toi

la libert

de l'honneur de

ma fille...
le dernier objet,

Si tu n'tais revenu

que pour

ce serait chose facile arranger,

mon

cher oncle;

car l'honneur de ta

fille

est aussi intact


elle

que

si

sa

mre jalouse
tombeau.

l'avait

garde avec

au fond de son

Lorenzino sort deux heures du matin de chez


et

ma fille,

Lorenzino dit que

ma

fille

est encore

digne

de son pre!... Lorenzino ment.

Pauvre
fait

vieillard qui l'exil et le


dit le

malheur ont
avec un

perdre la mmoire

jeune

homme

indescriptible accent de tristesse et de raillerie. Mais

as-tu

donc oubli une chose, Strozzi?...

C'est

que tu
c'est

as pous Julia Sodarini, la

sur de

ma

mre;

que Luiza

et

moi

tions destins l'un l'autre; c'est

76
que
ne
fils

UNE NUIT A FLORENCE


ta

femme, lorsque

la

sainte

crature tivalt,
et tes

faisait

aucune diffrence entre moi

deux

Pierre et
j'aie

Thomas. Qu'y

a-t-il

donc d'tonnant
ait

que

continu aimer Luiza

et

que Luiza

con-

tinu de m'aimer, puisque notre

amour tait approuv

par toi-mme?
Slrozzi passa sa

main sur son

front.
j'avais oubli tout

cela;

C'est vrai,

murmura- t-il,

mais en faisant un

effort, je

me

rappellerai

tout... tout, sois tranquille. Tiens,

voil la

mmoire
neveu;
l'un

qui
oui,

me

revient... coute... Oui, tu es


et

mon

ma femme

moi nous vous destinions

l'autre; oui,
toi et

nous ne faisions aucune diffrence entre

nos deux autres enfants. Eh bien, Lorenzino,

le

jour promis est arriv; tu as vingt-cinq ans et


seize.
il

Luiza en a

Proscrit

comme

je le

suis,

isole

comme

elle l'est,

faut quelqu'un qui l'aime la fois

d'un amour de pre et d'poux. Le seul bien que ne


m'aient encore enlev ni la tyrannie ni
l'exil, c'est elle
;

UNE NUIT
le

FLORFNnE
moi sur

77
la terre,

seul ange qui prie encore pour

c'est elle...

Eh bien, mon

seul ange,

mon

seul espoir,

mon

seul bien, je te

donne tout

cela,

Lorenzino, moi

pauvre proscrit... pouse


et,

ma

fille,

rends-la heureuse,

quel que soit

le

prix du
je

trsor

^ue

je

l'aurai

donn, non-seulement
quittes,

croirai

que nous sommes

mais encore

je

me

dirai ton dbiteur.

Lorenzino avait cout avec une motion visible


tout ce que venait de dire le vieillard. Lorsque Philippe
Strozzi lui avait offert la

main de sa

fille, il

avait

recul d'un pas,

et,

tout chancelant, s'tait

appuy

l'un des pilastres soutenant le balcon. Enfin, lorsque


le vieillard

eut achev,
les

il

garda un instant

le silence,

comme

si

paroles qu'il allait dire ne pouvaient


:

franchir sa gorge, et enfin rpondit d'une voix sourde

Tu
dans

sais

bien que ce que tu

me

proposes

l,

Strozzi, tait possible autrefois, sera peut-tre possible


l'avenir,

mais

est

impossible aujourd'hui.
d'avance
ta

Oh

je connaissais

rponse, Loren-

78
zino
!...

UNE NUIT

FLORENCE

Et pourquoi n'est-ce pas possible, dis?...


l'coute.
..

Dieu

me donne la patience det'couter, et je

^^ Voyons, comment veux-tu que moi,


duc Alexandre, moi,
le

le favori

du

confident
j'aille

du duc Alexandre,
justement pouser

moi, l'ami du duc Alexandre,


la
fille

de l'homme qui, depuis trois ans, conspire


lui; qui,

ouvertement contre

depuis six ans bientt

qu'il est sur le trne, a essay

de

le

faire assassiner
la tte

deux

fois,

et qui,

banni de Florence,

mise
proba-

prix, y rentre ce soir


bilit,

pour

tenter, selon toute

quelque

folie

du

mme

genre?... Car j'appelle


tentative de

folie,

comprends bien, Philippe, toute


;

conspiration qui ne russit pas

russis, et ce

que
!

j'appelais folie je l'appellerai sagesse.

pouser

ta fille

pouser LuizaStrozzi!...mais
insens!...

il

faudrait que je fusse

mon

Dieu,

mon

Dieu! s'cria

le vieillard,

quoi m'as-tu rserv?... Et cependant

j'irai

jusqu'au

bout... Lorenzino, tu as tout l'heure

invoqu

ma

UNE NUIT A FLORENCE


mmoire,
et,

79
a t fidle;

tu l'as vu,

ma mmoire

laisse-moi

mon

tour invoquer la tienne.

Strozzi, Strozzi, je te prviens

que

j'ai

oubli

bien des choses...

Oh
que
te

s'cria le vieillard,

il

y en a cependant dont

tu dois te souvenir. Adolescent, ce sont les conseils

donnait ton pre; jeune

homme,

ce sont les

promesses que tu

faisais ton pays...


dit le

Va, Philippe,
tout l'heure.

jeune

homme,

je te

rpondrai

Lorenzino,
changement
a-t-il

continua

le

vieillard,

un

si

grand

pu

se faire

en

toi, qu'il

n'y ait plus


si

rien de ce qu'il y avait?


vite les

que

le

prsent ait dissip

promesses du pass? Se peut-il que l'en-

thousiaste de Savonarole soit devenu le complaisant


et le flatteur

d'un btard de Mdicis?...


rpta Lorenzino; j'enregistre chacune

Va, va,
de

tes paroles

pour y rpondre.
que
celui qui

Se

peut-il, continua Philippe,

80

UNE NUIT

FLORENCE
de Brutus, cinq ans

dix-Deuf ans

faisait la tragdie

aprs joue, la cour de Nron,

le rle

de Narcisse?...

Oud'Othon... Non, cela impossible, Non, non, Philippe,


est

n'est-ce pas?...

s'cria le

jeune

homme

avec

amertume; tout

cela est vrai... Mais, puisque


le pass,

nous

en sommes nous rappeler

mon

tour...

Qui a opprim Florence? Clment VIL


offert

Qui vous a

deux

fois,

vous autres, d'assassiner Clment

VII, tout pape qu'il tait, tout


disait? Moi...

mon protecteur

qu'il se

Qui a refus en

me

disant

Frappe,

mais nous
Vous!...

te

laissons le crime

pour ton compte?

Quand Florence

a t prise,
s'est

quand Florence
il

a t assige, quand Florence

rendue, quand

a t reconnu qu'un Mdicis seul pouvait rgner, qui

vous a
dicis,

dit

Je suis

fils

de Pierre-Franois de

Mfils

deux

fois

neveu de Laurent, frre de Cme,

e
et

Maria Sodarini,

femme

d'une sagesse exemplaire

d'une prudence reconnue, et je rtablirai la repu-

UNE NUIT A FLORENCE


blique, je le jure sur

S\

mon

honneur?... Moi!... Et, sur

mon honneur,
prfr le
fils

je l'eusse fait.

Mais non... Vous avez

d'une Mauresque, un btard del branche


je dis

ane; et
savez

quand
pas

de la branche ane, vous ne

mme

et sa

mre ne

sait

pas plus que

vous

de qui

il

est fils...

de Laurent duc d'Urbin,

de Clment VII ou d'un muletier. Vous l'avez prfr,


lu, courtis, toi le premier, Strozzi! et

vous m'avez

abandonn, moi qui vous n'avez pas un reproche


faire.

Lorenzino fixa un instant avec amertume Philippe


Strozzi, puis
il

reprit

Comme
zaccio
;

j'avais

un corps

frle et fminin,
les autres,

vous

m'avez appel,

les uns,

Lorenzino,

Loren-

vous avez dit que j'avais eu des complaisances


le

infmes pour
ni,

pape Clment VII vous m'avez calom;

ne pouvant mdire. Pour que vous vous spariez


il

du duc Alexandre,

a fallu que

le

premier gonfalonier,
et

Carducci, que Bernard Castiglione

quatre autres ma-

82

UNE NUIT

FLORENCE
;

gistrats eussent la tte tranche


lonier,

que

le

second gonfala citadelle

Raphal Girolami,
et

ft

enferm dans
;

de Pise

y mourt empoisonne
livr

que

le

prdicateur

Benot de Forano ft
lui

Clment VII, enferm par


et

au chteau Saint-Ange

y mourt de faim

que

frre Zacharie, qui avait trouv

moyen de s'chapper

dguis en paysan, mourt Prouse, de quelle mort?

on n'en
pape.
Il

sait rien;

mais aprs

s'tre jet

aux genoux du

a fallu que cent cinquante citoyens, et des predes plus dignes de la


ville,

miers
fallu

et

fussent exils;

il

que douze citoyens, dont tu

tais,

fussent chargs

de rorganiser l'tat de Florence, car de la rpublique


florentine
il

n'en tait plus question

!... 11

a fallu que

ce comit des

Douze supprimt

le

gonfalonier de

justice et la seigneurie, et interdt de rtablir tout

jamais celte

magistrature,

qui pendant deux cent


Il

cinquante ans avait administr avec tant de gloire.


fallut

que

le

nouveau duc s'entourt de troupes tranVitelli,

gres et

nommt Alexandre

un

tranger, leur

UNE
chef,
et

iNUIT A

FLORENCE
tratre,
le

8S

Guicciardini,

un

gouverneur de
il

Bologne. Conjointement avec

pape,

fallut qu'il

empoisonnt
son an.

Itri le

cardinal Hippolyte de Mdicis,

Il fallut qu'il

poust
et

la fille

de l'empereur,
il

Marguerite d'Autriche,

que, malgr ce mariage,

continut dans ses dbauches insenses dshonorer


les

couvents

les

plus saints et les familles les plus


Il

nobles de Florence.
vis tout cela,

fallut tout cela...

Et quand je

moi, que l'on n'arrivait quelque chose


;

que par

la bassesse, la flatterie et la corruption

que

tout esprit droit, tout

cur noble

tait

oubli ou

mpris, alors je suis revenu Florence, je


fait le

me

sui^

courtisan, l'ami, l'esclave, le

compagnon de

dbauches du duc Alexandre. Et, n'tant point par-

venu

tre le premier

en

gloire, je suis

devenu

le

second en honte... N'est-ce pas un bon calcul, dis


Philippe?...

Lorenzino, Lorenzino!... ce que disent tout bas


quelques-uns serait-il vrai?... s'cria Strozzi, saisissant

84
le

UNE NUIT
bras du jeune

FLORENCE
essayant de lire dans ses

homme

et

yeux malgr

l'obscurit.

~ Et que disent ^we/^ue^-w/i*?


homme.

demanda

le

jeune

Que,
l'insens,

pareil

au premier Brutus, tu contrefais


les

mais que tous

soirs,

comme

lui,

tu

baises la terre, notre

mre commune, en suppliant

ton
la

pays de
ralit...

te

pardonner l'apparence en faveur de


bien, coute...
ie
s'il

Eh

en
est

est ainsi, Lorenzo,

l'heure

de jeter

masque

venue, l'heure de
le

changer

la marotte

du bouffon contre
Il

poignard du

rpublicain est arrive...

y a encore des couronnes

pour Harmodius, des


Seulement,
tre de la
il

palmes

pour Aristogiton...
:

n'y a pas

un

instant perdre

si tu

veux

grande uvre qui se prpare; aprs-demain,


il

demain peut-tre,
beaucoup
je

sera trop tard. Lorenzlno, tu as


..

faire

pour redevenir Lorenzo.


;

Eh
fais

bien,

prends tout ton pass sur moi


;

je

t'en

une

aurole pour l'avenir

je t'ouvre

nos rangs, je

te

donne

UNE NUIT A FLORENCE

85

ma

place.

Nous sommes

trois cents

qui avons jur de

mourir pour rendre


notre
tte,

la libert Florence;
et

marche

conduis-nous,

moi

tout le premier je

donnerai aux autres l'exemple de l'obissance.

Lorenzo clata de

rire,

mais de ce
lui.

rire strident et

mtallique qui n'appartenait qu'

Sais-tu
des ftes,

bien, Strozzi, rpliqua-t-il,


ide?...

que tu as
le

une merveilleuse

moi, Lorenzino,

roi

moi

le

prince des jours joyeux et des folles

nuits, tu viens offrir d'tre le chef d'une conspiration

bien tortueuse, bien sombre, bien romaine, myst-

rieusement trame dans


celle

les

tnbres, l'instar de

de Catilina, avec des serments changs sur un


et

poignard

du sang bu dans une coupe?... Non, non,

cher ami... Quand je serai assez fou pour conspirer,


ce sera d'une manire
ce sera

moins

triste et

moins srieuse

comme

Fiesque, par exemple, moins la cui-

rasse cependant... afin de ne pas

me

noyer

si je

tombe

l'eau. Et puis avec cela qu'elle rcompense bien

86

UNE NUIT

FLORENCE
elle, ta

ceux qui se dvouent pour

magnifique rpu-

blique florentine!... Avec cela que c'est


bien tendre pour ses
fils,

une mre
fidle

une matresse bien

ses amants!... Rivale d'Athnes, elle a t jalouse de


tout,

mme

de l'ingratitude de son modle pour ses

plus illustres citoyens... Voyons, comptons ceux que

son Barathre a dvors, sans que,


Dcius,
il

comme le goufl're

de

se

refermt sur leur dvouement... Les

Pazzi d'abord, qui, prvoyant l'avenir, ont voulu trancher


le

mal dans sa

racine, et

que vous avez

laiss

pendre au

balcon du

Palais- Vieux...

Savonarole,

Lycurgue chrtien qui a voulu vous

faire

une rpu-

blique prs de laquelle celle que Platon avait rve


n'tait

qu'une cole de dbauche

et

de corruption,

et

que vous avez


la Seigneurie...

laiss brler sur la place

du

palais de

Enfin Dante de Castiglione,

Romain

du temps des Gracques perdu au miUeu de notre ge


moderne, que vous avez
laiss

empoisonner

Itri...

Ainsi, corde, bcher, poison, voil la

rcompense que

UNE NUIT

FLORENCE

87

Florence la magnifique garde ceux qui se dvouent

pour
est

elle!... Merci...

Non, non, Philippe,


;

le

mieux

de ne pas conspirer, crois-moi


:

mais quand tu

conspireras, coute ceci

il

faut conspirer seul, sans

en rien dire ton bonnet de nuit, sans en rien confier


ta

main gauche;
et, si

il

faut conspirer sans amis, sans

confidents,
tu

toutefois alors tu

ne rves pas haut,

auras quelque chance de voir russir ta conspira-

tion.

Tu me

parles de prendre ta place, Strozzi, de


tte,

me

mettre votre

de recueillir a moi seul l'honneur

suprme de
dise

l'entreprise... Insens,

veux-tu que je

te

comment

finira ta conspiration?...

Avant vingt-

quatre heures vous serez tous en prison. Vous tes

Florence peine, n'est-ce pas? vous y mettez peine


le

pied,

vous en avez pass

la porte

il

y a deux heures. ..

Eh
les

bien,

l'un de vous est dj tu, l'autre bless;

ordres sont dj donns pour que l'on vous arrte.

Strozzi, Strozzi, suis

un bon

conseil...
le

un fou en
t'a

donne quelquefois

reprends

vite

chemin qui

88
conduit
ici,

UNE NUIT
sors par
forteresse

FLORENCE
t'a

porte qui

donn

entre,
les
el

regagne

ta

de Montereggione; ferme
lve tes ponls-levis,

poternes, baisse tes herses,


attends..

Quoi?... que veux-tu que j'attende?... Que moi?... Peut-tre un jour,


sais-je,

un

soir,

une

nuit,

au moment o

tu t'y attendras le

moins, un

cho

te porlera-t-il ces

mots librateurs

Le duc

Alexandre

est

mort

>^

Je joue de malheur, Lorenzo... rpondit Strozzi.


Sur
trois

demandes que

je

comptais

te faire,

en voil

dj deux que tu refuses; mais j'espre que tu voudras

bien m'accorder la troisime...

me

Si elle est

moins

folle

que

les

deux premires,

avec bonheur, oui, Strozzi.


C'est, dit le vieillard

en tirant son pe,

c'est de

rendre raison l'instant

mme

de

tes offenses,

de

tes refus et

de tes conseils...
le

Ah

pour

coup, s'cria Lorenzino, tu es bien

UNE NUIT
dcidment fou,

FLORENCE
ami!...

89

mon pauvre

Un duel moi?...

moi, LorenziDO?... Est-ce que je


est-ce qu'il n'est

me

bats,

moi

?...

pas convenu, arrt, reconnu, que

je

n'ai pas

la force

de soulever une pe

et

que

je

me

trouve mal en voyant couler une goutte de sang?...

Mais tu ne sais donc pas que

je suis

une femmelette,

un

lche?...

Oh! par ma

foi,

je croyais tre

mieux

connu depuis que Florence


toute
l'Italie

crie

mon

pangyrique
Merci,

et

l'Italie

cote la terre!...

Slrozzi; tu as dout entre Florence et moi; toi seul

pouvais encore

me

faire cet

honneur.
Loren-

Oui, tu as raison?
zino, tu es

s'cria le vieillard; oui,

un

misrable... oui, Lorenzino, tu es

un

lche, et tu ne mrites pas de

mourir de

la

main d'un

homme comme moi...


rien...

Va-t'en, je ne te

demande plus
toi, je

va- t'en, je n'attends plus rien de

n'es-

pre plus qu'en Dieu... Va-t'en!...

A la bonne
bituel, te voil

heure, dit Lorenzino avec son rire haStrozzi.'

redevenu raisonnable... Adieu,

90

UNE NUIT

FLORENCE

Et

Adieu
il

!.,.

s'loigna par la via del Diluvio,

il

disparut

bientt dans l'obscurit.


Strozzi regarda vivement
s'il

autour de lui
Michle
avait
la

comme
fini

cherchait

quelqu'un.

sa

prire et se

tenait

debout l'angle de

rue dlia

Fogna.

Michle

Michle

cria le vieillard-

Michle accourut.

Me Vois-tu

voil, matre, dit-il.

cet

homme qui s'en va... l-bas, l-bas...

le vois-tu?...

Oui. Eh bien,
sait tout...

si

demain matin

cet

homme

n'est pas

mort, demain soir nous

sommes

perdus. Cet

homme

Et cet homme s'appelle Lorenzino. Lorenzino!... Michle;


?...

s'cria

Lorenzino:

le

UNE NUIT
favori
il

FLORENCE

91

du duc?... Soyez

tranquille, seigneur Philippe,

mourra...

Et

C'est bien... Va-t'en, et

que

je

ne
!

te revoie

que

pour que tu
il fit

me

dises

Il est mort
ie

de la main au sbir

geste de s'loigner.

Michle obit.
Rest seul, Strozzi,
d'un
la

mouvement

rapide, et

Tpe toujours nue


petite

main, se rapprocha de la
le

maison, posa

la

main sur

marteau de

la porte

entre-bille

comme

s'il

voulait entrer.

Mais tout coup, changeant de rsolution, au lieu


de pousser
la porte,
il

la

tira

lui

et la

referma,

murmurant

entre ses dents


soir...

Non, pas ce
Et,

demain

ce soir je la tuerais.

son tour,

il

se perdit

dans ce ddale de rues

S'iu se

croisent entre la place de Santa- Croce et celle

'les

Dames.

TV

L PALAIS RICCARU

Maintenant,

il

faut

que notre lecteur descende du


fait

balcon o nous l'avons

monter, nous suive dans

la

via Larga, et entre avec nous au palais de


cien,

Cme

l'An-

connu de nos jours sous le nom de palais Riccardi.


fait btir

Disons quelques mots de celui qui avait


ce splendide palais, et jetons

un coup

d'oeil

sur cette

grande race des Mdicis, divise en deux branches,


branche ane
et

branche cadette, lesquelles n'avaient

plus que trois reprsentants Florence.

Le duc Alexandre VI,

fils

de ceJulien
le

II dont

MichelPense-

Ange
roso,

a sculpt le buste connu sous

nom du

ou de Clment

VII, ou d'un muletier

Nous

rNT

NUIT

FLORENCE
,

93

avons

dit

que sa mre elle-mme


le vritable

une courtisane

mauresque, ignorait

pre d'Alexandre.

Le duc reprsentait

la

branche ane.

La branche

cadette tait reprsente par Lorenzino,


le

que nous avons mis en scne dans


dent,
et

chapitre prcle

par Cme, qui fut depuis

successeur
le

d'Alexandre,

Cme

I",

que

l'histoire

surnomm

Tibre florentin.
Intervertissons l'ordre de primogniture et

com-

menons par Cme.

Il

nous sera plus commode

d'agencer notre rcit en finissant par Lorenzino.


Mais, avant tout, parlons du palais Riccardi
celui qui l'avait lev.
et

de

Celui qui l'avait lev tait

Cme

l'Ancien. Florence
finit

commena par

le

chasser deux fois et

par l'ap-

peler le Pre de la patrie.

Cme

tait le fils

de ce Jean de Mdicis sur lequel


qu'on va
lire
:

Machiavel crivit

les lignes

Jean de Mdicis fut

misricordieux en toutes

94

UNE NUIT
il

FLORENCE
l'aumne ceux qui
il

choses. Non-seulement
la lui

faisait

demandaient, mais encore

allait

au-devant
Il

des besoins de ceux qui ne la lui demandaient pas.

aimait d'un
les

amour

gal tous ses concitoyens, louant


il

bons, plaignant les mchants. Jamais


et
il

ne deil

manda aucun honneur,


n'alla

les eut tous.

Jamais

au

palais sans

y tre appel
l'y

mais pour toute


se souvenait des

chose importante on

appelait.

Il

hommes

dans leur malheur

et les aidait

porter leur

prosprit. Jamais,
il

au milieu des rapines gnrales,


l'Etat, et

ne

prit sa part

du bien de

ne porta

la

main

sur le trsor public que pour l'augmenter. Affable


envers tous les magistrats,
le ciel lui avait refus

en
et,

sagesse ce qu'il lui avait donn en loquence,

quoique, au premier abord,

il

part mlancolique, on

s'apercevait bientt qu'il tait d'un caractre facile et

gai.

Ce grand citoyen, pre de Cme


l'Ancien,
avait t lu

et

de Laurent

deux

fois preciso,

une

fois

UNE
gonfalonier,

x\UIT A

FLORENCE

95

une

fois

des Dix de la guerre, ambassa-

deur prs de Ladislas. roi de Hongrie, prs du pape


Alexandre
avait

et prs

de

la

rpublique de Gnes;
il

il

men

bien toutes les missions dont

avait t

charg,

et avait

mani
et

ces

hautes

affaires

avec

une
rare,

telle

prudence

une

telle

loyaut, que, chose

sa puissance s'en
et

tait

augmente prs des

grands

sa popularit prs des petits.

Il tait

mort vers

la fin

du mois de

fvrier de

Tan

428, et avait t enseveli dans la basilique de Saint-

Laurent, l'un des chefs-d'uvre de Filippo Brunelleschi, lequel, trente


liser

ans plus tard, devait s'immortaFlorence. Ses funrailles avaient

par

le

dme de
et

cot

Cme

Laurent trois mille florins d'or,

somme

quivalant cent mille francs de notre


ils

monderet

naie actuelle, et
nire

l'avaient

accompagn sa

demeure avec vingt-huit de leurs parents

tous les ambassadeurs des diffrentes puissances qui


se trouvaient alors Florence.

96

UNE NUIT
C'est partir de ces

FLORENCE
fils

deux

cous l'avons dj

dit,

mais nous

le

rptons pour la plus grande intel-

ligence des faits qui vont suivre


l'arbre

que
aux

s'opre dans
divi-

gnalogique des Mdicis cette grande


arts et des

sion qui prpare des protecteurs

sou-

verains la Toscane.

La branche

ane, glorieuse dans la Rpublique,

continue de monter avec

Cme

l'Ancien, et donnera

Laurent

le

Magnifique

et le

duc Alexandre.
et,

La branche

cadette s'cartera de celle-ci,

glo-

rieuse dans la guerre et dans le principat, donnera

Jean des Bandes-Noires

et

Cme

P'.

Cme
reuses

l'Ancien naquit une de ces poques heutout dans

une nation tend s'panouir


facilits

la fois, et

o l'homme de gnie trouve des

tre grand. Avec lui tait ne 1re brillante de la

rpublique florentine
cts
:

les arts naissaient

de tous les

Brunelleschi btissait ses glises, Donatello

sculptait ses statues,

Orcagna y dcoupait

ses porti-

UNE NUIT

FLORENCE

97

ques, Masaccio peignait ses chapelles. Enfin la prosprit publique,

marchant du mme pas que


,

le

pro-

grs

des

arts

faisait

de

la

Toscane

place

entre la

Lombardie

les tats

de l'glise

et la
le

rpuplus

blique vnitienne,

le

pays non-seulement

puissant, mais encore le plus heureux de

l'Italie.

Cme

tait

n avec des richesses immenses

et avait

presque doubl ces richesses, de sorte que, sans tre


plus

qu'un citoyen,

il

avait

acquis une influence


il

trange. Plac en dehors

du gouvernement, jamais
il

ne

l'attaquait,

mais aussi jamais


voie,

ne
:

le flattait; sui

vait-il

une bonne

Cme

disait

C'est bien
:

s'cartait-t-il

du

droit

chemin, Cme

disait

C'est

mal.

Et cette approbation ou ce blme taient d'une


Il

importance suprme.
pas encore
le

en rsultait que

Cme

n'lait

chef du gouvernement, mais tait dj


:

plus que cela peut-tre

il

tait

son censeur.

Aussi l'on comprend quel orage terrible devait


s'amasser

secrtement

contre

un

pareil

homme.

98
Cine
le

UNE NUIT

FLORENCE

voyait poindre et Tentendait gronder; mais,

tout entier

aux grands travaux qui cachaient


il

ses

grands projets,

ne tournait pas

mme

la tte

du

ct

le

tonnerre commenait gronder. Tranquille au


il

contraire,

faisait

achever la chapelle Saint-Laurent,


pre, btir l'glise
le

commence par son

du couvent
monastre

des Dominicains de Saint-Marc, lever

de San-Frediano,

et enfin jeter les

fondements de ce

beau palais de

la via

Larga dont nous nous occupons


le

cette heure. Seulement, lorsque ses ennemis


naaient trop ouvertement,
s'en aller
btissait,
il

mepour

quittait Florence

dans

le

Mugello, berceau de sa famille, y


rester inoccup, les couvents de
i

pour ne pas

Bosco

et

de Saint-Franois,

entrait dans la ville sous

prtexte de donner

un coup

d'il sa chapelle

du

noviciat des pres de Sainle-Croix et

du couvent des
de nouveau

Anges des Camaldules

puis

il

en

sortait
lui,

la premire pierre lance contre

pour

aller

presser les travaux de ses villas de Careggi, de Cala-

UNE NUIT

FLORENCE

99

giolo, de Fresoti et de Trebbio, fondait

Jrusalem

un

hpital pour les plerins pauvres, et s'en revenait

Yoir

o en

tait

son beau palais de la via Larga.


la

Et toutes ces constructions immenses sortaient


fois

de terre, occupant tout un


;

monde de manuvres,

d'ouvriers, d'architectes
saient, c'est--dire

cinq cent mille cus y pas-

sept

ou huit millions de notre


le

monnaie actuelle, sans que


le

fastueux citoyen part


cette

moins du monde appauvri par

ternelle d-

pense.
C'est qu'en effet
rois de l'poque.
laiss

Cme

tait

plus riche que bien des


lui avait

Son pre Jean

pour sa part
et

peu prs quatre millions en argent

huit ou
il

dix millions en papier; et lui, par le change,

avait
les

plus que quintupl cette

somme.

Tl

comptait dans

diffrentes places de l'Europe, tant en son

nom

qu'en

ceux de ses agents, seize maisons de banque en pleine


activit.

Florence, tout le

monde

lui devait, car sa

bourse

tait

ouverte tout

le

monde.

iOO
Aussi,

UNE NUIT

FLORENCE
Cme
l'heure de la

lorsque arriva pour

vritable proscription; lorsque, exil par

Renaud

des

Albizzi pour dix ans Savone; lorsque, dans la nuit

du 3 octobre 1433,
et ses

il

quitta Florence avec sa famille


la

clients,

il

sembla

capitale de la

Toscane

qu'on venait de

lui enlever le

cur. L'argent, ce sang


s'tre
tari

commercial des peuples, semblait


dpart; tous les

son

immenses travaux commencs par lui


:

taient rests interrompus

maisons de campagne,

palais, glises, peine sortis de terre, moiti btis

ou non encore achevs, semblaient autant de ruines


indiquant qu'un malheur immense avait pass par
ville.

la

Devant

les btisses

interrompues, les ouvriers s'as-

semblaient, demandant de l'ouvrage;


les

chaque jour,

groupes taient plus nombreux, plus afams,


lui,

plus menaants; et

pendant ce temps,
fil

fidle son
d'or,
faisait

systme de tout conduire avec un

rclamer ses nombreux dbiteurs, mais doucement.

UNE NUIT
sans menaces,

FLOHRNCE
dans
le

401

comme un ami

besom

et

non
qu'il

comme un
avait

crancier qui poursuit, les

sommes

prtes, disant

que

l'exil

seul le forait de

pareilles

demandes,

qu'il n'et pas faites

de

sitt s'il

ft rest
affaires. Pris
il

Florence

pour
la

grer

ses

immenses

au dpourvu,

plupart de ceux auxquels


le

s'adressait,
le

ou ne pouvaient

rembourser, ou se
le

gnaient en

remboursant; de sorte que,

mcon-

tentement montant des ouvriers aux citoyens,


fut rappel

Cme

au bout de quinze mois par un revirement

politique qui avait

ramen

la

dmocratie au pouvoir.
tait,

Mais

le

banni triomphateur

par sa fortune et

par ses richesses, trop au-dessus de ceux qui rlevaient

pour

qu'il

les

regardt

longtemps, non-seulement

comme

des gaux, mais

mme comme

des citoyens.
s'tait

partir de ce retour de

Cme, Florence, qui


elle-mme,
allait

toujours appartenue

devenir

la

proprit d'une famille qui, trois fois chasse, devait


revenir trois fois, lui rapportant, la premire fois des

402

UNE NUIT

FLORENCE
la

chanes d'or, la seconde fois des chanes d'argent,


troisime fois des chanes de
fer.

Cme
et, le

rentra au milieu des ftes et des illuminations;

jour

mme

de sa rentre, se remit son

com-

merce, ses btisses, ses agiotages, laissant ses


partisans le soin

de poursuivre ses vengeances. Les


si

proscriptions furent

longues, les supplices

si

nom-

breux, sans que

Cme

part se mler ni des uns ni

des autres, qu'un de ses amis, qui devinait la main


invisible qui faisait crire l'ostracisme et

mouvoir

la

hache, alla
continuait,

le

trouver
finirait

un jour pour

lui dire que,


ville. Il

s'il

il

par dpeupler la

trouva

Cme
Cme

son bureau, faisant


leva la tte,
et,

un

calcul de change;

sans poser la plume qu'il tenait

la main, le regardant avec


rire
:

un imperceptible sou-

- J'aime mieux
la

la dpeupler, rpondit-il,
fois.

que de

perdre une seconde

Et l'inflexible arithmticien se remit aux chiffres.

UNE NUIT
Ce fut ainsi

FLORENCE

403
honor,
la

qu'il vieillit, riche, puissant,

mais frapp dans


de Dieu.
Il

l'intrieur

de sa famille par

main

avait eu plusieurs enfants, dont

un

seul lui

survcut. Aussi,

cass,
salles

impotent,

se faisant

porter

dans

les

immenses

de son immense palais, afin


il

d'inspecter sculptures, dorures et fresques,

secouait

tristement la tte et disait

Hlas
une

hlas

voil

une bien grande maison pour

si petite

famille!
laissa

En

effet,

il

pour tout

hritier de son

nom, de

sa puissance et de ses richesses, Pierre de Mdicis,


qui, plac entre
le le

Cme

le

Pre de

la patrie et

Laurent

Magnifique, obtint pour tout surnom celui de Pierre

Goutteux.

Refuge des savants grecs chasss de Constantinople,


berceau de
la renaissance des arts, sige

aujourd'hui
le

des sances de l'acadmie

de

la

Crusca,

palais
le

Riccardi avait t successivement habit par Pierre

Goutteux

et

Laurent

le

Magnifique, qui

s'y relira

aprs

lOi

UNE NUIT

FLORENCE
il

la conspiration

des P'azzi, laquelle


et le

avait

si

mira-

culeusement chapp,

lgua, avec son

immense

collection de pierres prcieuses, de

cames antiques,

d'armes splendides et de manuscrits originaux, un


autre Pierre qui

ne fut pas appel,


le

lui,

Pierre

le

Goutteux, mais Pierre


l'Insens.

Lche, Pierre

le Niais,

Pierre

Ce fut celui-l qui ouvrit


Charles VIII, qui

les portes

de Florence

lui livra les

clefs

de Sarzane, de

Pietra-Santa, de Pise, de Libra-Fatta et de Livourne,


et

s'engagea lui faire payer par la rpublique la


de deux cent mille florins.

somme

Enfin, le tronc

gigantesque avait

pouss de

si

puissants rameaux, que sa sve commenait tarir.


efet,

En

Laurent

II,

pre de Catherine de Mdicis, mort,

il

ne resta plus du sang de Cme l'Ancien qu'Hippolyte,


-II,

btard de Jules

qui

fut

cardinal et qui

mourut

empoisonn

Itri; Jules,

btard de Julien l'Ancien,

assassin par les Pazzi dans la cathdrale de Sainte-

UNE NUIT
Marie des Fleurs,
et

FLORENCE
Clment Vil;

1U5
enfin

qui fut

Alexandre, btard de Julien, ou de Clment Vil, ou

d'un muletier, qui fut

nomm duc de

Toscane, et que

nous avons vu oprer, dans une de ses expditions


familires, sur la place de Santa-Croce.

Comment

tait-il arriv

au pouvoir souverain? Nous

allons le dire.

Une

fois

mont sur

le

trne pontifical, les regards

de Clment VII s'taient fixs sur ses deux neveux


Hippolyte
rellement,
et

Alexandre,

et cela

d'autant plus natu-

que ce dernier, reconnu ostensiblement


de Laurent
TT,

pour

le fils

passait
n'tait

pour tre celui de

Clment VII du temps o


de Rhodes.

il

encore que chevalier

Toute sa puissance fut donc d'abord employe


maintenir
les restes illgitimes

de la branche ane
Mdicis avaient tou-

dans

la

haute position que

les

jours occupe Florence.

Par malheur, Clment VII

s'tait alli

la France

i03

UNE NUIT A FLORENCE


amen
le sac

cette alliance avait

de

Rome

par

les

Espagnols, sous la conduite du conntable de Bour-

bon,
tait

et

l'emprisonnement du pape. Mais Clment


de ressources.
Il

VU

homme

vendit sept chapeaux

rouges, mit cinq cardinaux en gage, et obtint enfin


l'argent ncessaire sa ranon.

Moyennant

ces

garanties,

on

laissa

un peu plus
pour
et

de libert Clment VII, qui

en

profita

s'-

chapper de
Orviette.

Rome

sous Thabit d'un valet,

gagna

Or
fois

les

Florentins, qui avaient pour la troisime


les

chass

Mdicis, se croyaient bien tranquilles,

voyant Charles

vainqueur

et le

pape

fugitif.

Mais
visa.

l'intrt

peut rapprocher ce que l'intrt di-

Charles V, lu empereur en 1519, n'tait pas


le

encore couronn par


lennit,

pape

et

cependant cette so-

au moment du schisme de Luther, de Zwin-

gle et de Henri VIII, devenait de la plus haute

imporIl fut

tance pour les projets de Sa Majest Catholique.

UNE NUIT
donc convenu entre
la

FLORENCE
et la tiare

07

couronne

que Cl-

ment

VU

sacrerait l'empereur,

mais que l'empereur


il

prendrait Florence

Florence prise,

lui donnerait

pour duc
fille

le

btard Alexandre, qu'il marierait avec sa

btarde, Marguerite d'Autriche. Des intrts de

six

millions

d'hommes,

il

n'en fut pas autrement


intrts
et

question.

Que
s'agit

signifient les

d'un

peuple,

quand

il

du btard d'un pape

de la btarde

d'un empereur?

Tout

fut

accompli ainsi que tout avait t convenu.


prit

Charles -Quint

Florence, y intronisa
fille le

le

duc

Alexandre, et !e maria avec sa


vieux
style.

28

fvrier 1535,

l'poque o nous

sommes arrivs,

le

duc Alexan-

dre rgnait, nous avons vu de quelle faon, depuis


cinq ans sur Florence.

Seulement, son grand protecteur,

le

pape Cl-

ment

VII, tait

mort depuis deux ans.


dit

Nous avons

que deux membres de

la

branche

(08

VSE NUIT

FLORENCE

cadette des Mdicis vivaient en

mme temps que

le

reprsentant de la branche ane.

Ces deux membres taient Lorenzino

et

Cme.

Cme

avait dix-sept ans

c'tait le fils

de Jean des

Bandes-Noires.

Un mot

sur ce Jean des Bandes-Noires, un des plus

clbres condottieri de l'Italie.


C'tait le
fils

d'un autre Jean de Mdicis

et

de Catait

therine,

fille

de Galas, duc de Milan. Son pre


et sa

mort jeune,

mre, reste veuve dans ses belles

annes, changea le

nom

de l'enfant, qui
faire,

tait Louis,

^n celui de Jean,
possible,

afin

de

autant qu'il lui tait

revivre

dans son
de

fils

son poux mort

Mais bientt
si

elle eut
le

telles craintes

pour ce
fille; et,

fils

cher,

qu'elle

revtit d'habits

de

de

mme que Th lis


Didamie,
nalena.
elle
le

avait

cach Achille
elle,

la

cour de

cacha,

au monastre d'An-

Mais ni

la

desse ni la

femme ne purent tromper

le

CNE SUIT
destin. Les

FLORi:NCE

109

deux enfants taient destins devenir des

hros

et

mourir jeunes.
le tirer

Lorsque l'enfant eut douze ans, force fut de

du monastre o
que geste
tra

il

tait

cach. Chaque parole, chases habits.


et
Il

Irahissait le
la

mensonge de

renses
il

donc dans

maison maternelle

commena

premires armes en Lombardie, o de bonne heure


acquit
la
le

surnom

d'Invincible. Bientt

il

fut,

grce

rputation qu'il avait acquise, cr capitaine de la


il

Rpublique. Enfin,
bardie

venait de retourner en

Lom-

comme

capitaine de la Ligue pour le roi de


il

France, lorsque, en approchant de Borgo-Forte,


bless au-dessus

fut

du genou par un coup de fauconsi

neau,

et cela

d'une faon

grave, qu'il fallut lui cou-

per la cuisse.

Et

comme

c'tait la nuit,

Jean ne voulut pas per-

mettre qu'un autre que lui tnt la torche pour clairer


les

chirurgiens;

et

il

la tint

pendant toute

la

dure
l'op-

te l'amputation sans au'une seule fois

pendant

MO
ration sa
la

UNE NUIT A FLORENCE


main tremblt assez
soit

fort

pour

faire vaciller

flamme. Mais,

que
t

la blessure ft mortelle, soit

que l'opration et

mal

faite, le

surlendemain

Jean de Mdicis expira l'ge de vingt-neuf ans.


Ses soldats l'aimaient
ils si

tendrement, qu' sa mor^

prirent tous le deuil et dclarrent qu'ils ne quit-

teraient jamais celte couleur.

De

l vient le

nom

de

Jean des Bandes-Noires, sous lequel


la postrit.

il

fut

connu de

Son

fils

Cme

s'tait

constamment tenu non-seulemais encore loin de


la ville.
Il

ment

loin des affaires,

habitait son palais de Trebbio, o tous les soins de

sa mre, qui l'adorait, taient de faire oublier qu'il


existt.

D'ailleurs,

il

existait

un an dans

la

branche

cet

an, c'tait Lorenzo,

que nous avons, ds le commenprsent nos lecteurs sous


le

cement de ce

rcit,

nom

de Lorenzino.
tait

Lorenzo

n Florence

le

23 mars 1514, de

UNE NU.T

FLORENCE

^M

Pierre-Franois de Mdicis, deux fois petit-neveu de


Laurent,
frre de

Cme,

et

de Maria Sodarini, dont

nous avons dj prononc le nom.


Il

avait neuf ans peine lorsqu'il perdit son pre, l

y avait dj

longtemps que

l'on

mourait jeune dans


se
fit

la

famille.

Sa premire ducation

donc sous

l'in-

spection de sa

mre

mais, l'ge de douze ans,

il

entra sous la tutelle de son oncle Philippe Strozzi.

L, son caractre trange s'tait dvelopp

c'tait

un bizarre mlange de

raillerie,

de doute, d'in-

quitude, d'impit, de dsir, d'ambition, d'humilit

et

de hauteur. Jusqu' l'ge de dix-huit ans, ses

meilleurs amis ne l'avaient jamais vu deux fois de


suite

avec

le

mme

visage.

De temps en temps,

cependant,
jaillissait

de cet assemblage d'laients opposs


gloire, d'autant plus inatsi frle

un vu ardent de

tendu, qu'il parlait d'un corps

et si

fminin,

qu'on ne l'appelait que Lorenzino. Ses plus familiers


ne l'avaient jamais vu ni pleurer ni
rire,

mais tou-

H2
jours

UNE NUIT
maudire
et

PLORCNCE
Alors son visage, plutt

railler.

gracieux que beau, car


prenait

il

tait

brun

et

mlancolique,

une expression

si terrible,

que, quelque rapide

puisqu'elle ne face que comme un


qu'elle ft,
clair,

passait jamais sur sa

les plus

braves en taient

pouvants.

quinze ans,

il

avait t trangement
fait

aim du pape Clment VII, qui Tavait

venir

Rome:

et c'tait alors qu'il avait offert

aux rpubli-

cains de Florence de l'assassiner,

ce qui les avait


qu'ils

tellement effrays
avaient rpondu par

de

la

part

d'un enfant,

un

refus.
et s'tait

Alors

il

tait

revenu Florence

mis
et

courtiser le

duc Alexandre avec tant d'adresse

d'humilit, qu'il tait devenu

non pas un de

ses amis,

mais bien son seul ami;


faire

et cela tout

en s'amusant

chose dont on
ct, le

le raillait

souvent

une tra

gdie de Brutus qu'il avait fait jouer deux fois.

De son

duc Alexandre avait une merveil-

leuse confiance en lui; et la preuve la plus certaine

UNE NUIT A FLORENCE


qu'il lui

'

113

en donnait,

c'est qu'il le faisait

l'entremet:

teur de toutes ses intrigues


ft le dsir

amoureuses
le dsir

quel que

du duc,

soit

que

montt au plus

haut, soit qu'il descendt au plus bas, soit qu'il poursuivt

une beaut profane,

soit qu'il pntrt

dans
l'a-

quelque saint monastre,

soit qu'il et

pour but

mour de quelque pouse


chaste jeune
fille,

adultre ou de

quelque

Lorenzo entreprenait tout, Lorenzo


Il tait

menait tout bien.


et le plus dtest,

l'homme
le

le

plus puissant

Florence, aprs

duc.

Aussi nos lecteurs,

aprs nous avoir suivis dans

notre excursion historique, ne seront-ils pas tonns^

lorsque nous les ramenons au palais habit par le

duc, de retrouver dans la

mme chambre

Alexandre

de Mdicis

et

son favori Lorenzino.

LES SOUPONS DU HONGROIS

En

effet, le

duc, quitt la veille par Lorenzo avant


rentr

mme

qu'il ft

son palais, n'avait pu,

le

matin venu, rester plus longtemps loign de


insparable, et l'avait envoy chercher par le
grois.

son

Hon-

Comme

toujours,

Lorenzino

s'tait

empress

de se rendre aux ordres du duc, tout en

recomman-

dant qu'on

le vnt

chercher

si

quelques comdiens,
lui.

qu'il avait fait

mander, se prsentaient chez

Du

reste, l'amiti

du duc pour Lorenzino

tait si

grande, qu'il n'avait pas voulu permettre que ce jeune

homme

demeurt spar de

lui; et qu'il lui avait fait


la

arranger une maison attenante


situe

sienne et qui tait

le

sont aujourd'hui les curies du palais

UNE NUIT

FLORENCE

Mo

Riccardi. Alexandre avait t jusqu' vouloir percer

une porte de communication entre son appartement


et celui

de Lorenzino

mais Lorenzino

s'y tait positi-

vement refus, disant que,


serait toujours

cette porte perce, le

duc
il

chez

lui, et

que, par consquent,


l'avait

ne

serait

jamais

libre.

Le duc

appel ingrat et en
il

avait pass par celte volont,

comme

passait par

tous les autres caprices de son favori.

Lorenzino trouva

le

duc occup s'escrimer avec


qu'il avait fait venir

un nouveau matre d'armes


Naples.
Il tait

de

dans

le

ravissement du talent de son

nouveau professeur,
qu'il s'appelait

et,

comme

Lorenzino, du temps

Lorenzo, avait eu une certaine rpuil

tation

dans ces exercices,


;

avait voulu lui mettre son


s'y tait positive-

Qeuret la main

mais Lorenzino

ment
le

refus, disant

que tous ces exercices de spadassin

fatiguaient; et, se couchant sur

un canap,

il

s'tait

fait

apporter des biscuits et une bouteille de vin d'Esles

pagne, grignotant

uns, vidant l'autre petits coups.

<16
tout

UNE

MIT

FLORF.NCE
critiquant
les

en applaudissant ou

coups en

homme consomm
La leon

dans

l'art qu'il

n'exerait plus.

finie, le

duc renvoya son nouveau pro-

fesseur et vint Lorenzo, qui s'amusait percer des

sequins d'or avec


affil,

un

petit

couteau de femme, aigu

et

dont

la

trempe suprieure

lui permettait d'es-

sayer son adresse, nous dirions

mme

sa force,

si

ce

mot

n'et point t ridicule appliqu

une crature
trois pices

aussi nerve que Lorenzo, sur


la fois.

deux ou

Que

diable fais-tu l

? lui

demanda

le

duc aprs

l'avoir

regard oprer
le

un

instant.
je fais,

Vous
des armes.

voyez, Altessse

comme

vous,

Comment!
couteau, c'est

des armes?

Sans doute, ce sont


mon
jour o j'aurai

mes armes, moi

ce petit
le

pe; ne croyez-vous pas que,


plaindre de quelqu'un,

me

j'irai sot-

tement

lui

chercher une querelle, elle mettre au bout

UNE
de

MIT
mme

FLORENCE
je

M7
me
mettrai

mon

pe en

temps que
Pas
si

au bout de

la sienne?...
le

niais,
le

mon

prince!

quand on a
Alexandre,
il

malheur

d'tre

favori

du

duc

faut tirer de sa position tout ce qu'elle

a de bnfices.

J'attendrai mon homme entre deux


mon
petit

portes et lui enfoncerai

couteau dans

la

gorge!... Regardez-le,

mon

petit couteau, Altesse

D'est-ce pas qu'il est gentil?

Le duc

prit le

couteau

et le regarda. C'tait,
il

en

effet,

une merveille de
en connaisseur.

ciselure, et

en examina

le

manche

Oh
une

ce n'est pas le
c'est la

manche

qu'il faut admirer,

ditLorenzo:

lame,... Voyez, acre

comme

aiguille et forte
le roi

comme

l'pe

deux mains de

notre ennemi

Franois I".
le

Et o as-tu achet ce chef-d'uvre? demanda


duc.

Achet?

reprit

Lorenzo

est-ce

que

l'on

achte
des

de semblables merveilles? C'est

mon

cousin

Cme
i*

118

UNE NUIT

FLORENCE
cadeau. Imaginez donc

Bandes-Noires qui m'en a

fail

que

le

pauvre enfant s'ennuie tant dans son chteau


fait

de Trebbio, qu'il

de

la

chimie;

il

a invent une

faon d'empoisonner les chats et de tremper l'acier.

Avec son poison,


avec son acier,
il

les

chats meurent en cinq secondes;


le

taille

porphyre. La dernire fois


j'ai

que

j'ai t le visiter,

devinez qui

trouv chez lui

Benvenuto
Il tait
l,

Cellini, qui refuse

de travailler pour vous.

se

vantant,

l'horrible

garon

qu'il
le

est,

d'avoir tir le
table de

coup d'arquebuse qui a tu


Il

conn-

Bourbon.
l'a

rapportait ce couteau
la raison

Cme,
je

qui

me

donn. Voil
pas
ai
:

pour laquelle

ne

vous

l'offre

c'est

que ce qui

est

donn

se garde...

Et puis j'en

besoin, de

mon

peiit couteau... J'ai

quelqu'un tuer!

Tu es bien niais de
mme. Dis-moi qui
-
te

te

donner

cette peine-l toi-

gne, et je t'en dbarrasserai.

Ah que vous
!

tes

peu

dlicat en

matire de

vengeance, monseigneur! Vous m'en dbarrasserez

UNE NUIT
par la main de

FLORENCE

H9

quelque sbire, n'est-ce pas? Eh!


le plaisir

comptez-vous donc pour rien

de se venger

soi-m.me? de sentir glisser une petite lame, fine et


bien trempe, entre deux ctes et de lcher le

cur de

son ennemi avec cette fine langue d'acier? Ainsi, par

exemple, cette nuit, n'avez-vous pas eu plus de plaisir


tuer le marquis Cibo

vous-mme, de ce

joli

coup

d'pe dont vous lui avez, ce qu'il parat, adroite-

ment perfor les deux poumons, qu' le

faire assassiner

par Jacoppo, qui lui et brutalement coup la gorge,

ou par
lentre?

le

Hongrois, qui lui et blement fendu

le

Pardieu
que
le

tu

m'y

fais

justement penser. Tu sais

second

n'tait

pas mort?


qu'on

Bah!

Non; on a
la

suivi la trace de son

sang de
;

la

maison Cibo
l'a

maison de Bernardo Corsini de sorte


Corsini,
et

arrt chez

qu'on a

emmen

Corsini avec lui. Ce n'a pas t plus difficile que cela.

420

UNE NUIT
Et qui tait-ce?

FLORENCE

Selvaggio Aldobrandini. C'est, en vrit,

un

fort liabile

homme

que ce Maurizio,

le

chancelier des

Huit.... Avoue-le,

mignon!
cet habile

Oui
a-t-il dit

mais sans doute

homme

vous

encore autre chose?

Je ne lui en ai pas demand davantage.

En vrit,
celier de police

c'est

charmant!

Comme

si

un chanlui

ne devait rpondre qu' ce qu'on


il

demande! Alors

pense que

le

marquis Cibo

et Sel-

vaggio Aldobrandini taient rentrs seuls Florence?

Il le croit,

oui....

Et

il

n'a pas dit Votre Altesse le moindre petit

mot de quelque autre?

Non. ne vous a
11

pas parl de Philippe Strozzi, par

hasard ?

Si

fait

je lui ai

mme demand o

Strozzi tait

positivement.

U^E NUIT

FLORENCE

121

Et

il

VOUS a rpondu?
;

Sans doute

un chancelier de

police rpond

toujours.

Et o mon cher oncle Dans sa forteresse de Monte-Reggione.


est
?

Allons, je vois

que

je m'tais

tromp sur

le

compte de mon ami Maurizio...

En quoi?
~
En
ce

que

je pensais

que

c'tait

un

sot,

et

que

je vois

que, dcidment, ce n'est qu'un imbcile.


te fait

Et qui

changer d'avis?
il

La faon dont

est inform.

Comment!
l'aprs-midi.

Philippe Strozzi...?

A quitt Monte-Reggione hier

trois heures de

Et maintenant

Il

il

est?

est Florence.
le

Strozzi est Florence?... s'cria

duc. Impos-

siblel...

122

UNE
Le
fait est,

N CIT A

FL

n EN G

continua Lorenzino avec ce ton rail-

leur qui tait son accent habituel, que c'est

un per-

sonnage assez peu important pour


sans que l'on s'en inquite
;

qu'il aille et vienne

ce n'est que le chef des

mcontents... N'a-t-il pas essay deux fois d'assassiner Votre Altesse


:

une

fois

en emplissant de poudre

un

coffre sur lequel


il

vous aviez l'habiLade de vous as-

seoir, car

tait

prvenu que Votre AUesse portait une


.

cotte de mailles.
?

Et propos, votre cotte de mailles?.

Eh bien Est-elle retrouve


Il

Impossible de remettre la main dessus. faut charger Maurizo de la rechercher;


lui,

avec

rien ne se perd, except les bannis...


je les retrouve, moi...

Par bon-

heur que

Que diable me dis-tu l?

Je
dis,

monseigneur, que,

si

vous n'aviez pas


il

votre pauvre Lorenzino pour veiller sur vous,


passerait de belles choses
!

se

...

UNE NUIT A FLORENCE

^23

veiller

Et je lui suis d'autant plus reconnaissant de


sur moi, mignon, que,
si le

trne tait vide,

ce serait lui de s'y asseoir.

Monseigneur,

je

n'ambitionnerai

un trne que

lorsqu'on pourra non pas s'y asseoir, mais s'y coucher.

Tiens, Lorenzino,
homme
le petit

dit le

duc en rendant au jeune


il

couteau avec lequel

avait jou jus-

que-l, et que celui-ci reprit avec empressement et se

hta de fourrer dans sa gane,

il

faut
es

que

je te dise

une

chose... Mais je crois

que tu

mon

seul ami.

Je suis enchant de

me

trouver de la
le

mme
jeune

opinion que vous,

monseigneur, rpliqua

homme.

tinua
cela,

Et
le

si

j'tais

homme
toi

me
je

fier

quelqu'un, con;

duc, c'est

que

me

fierais

mais, pour

il

faudrait que lu
politique.

me

servisses aussi bien

en

amour qu'en

Et si je servais Votre Altesse aussi bien en

amour

qu'en politique?

124

UNE NUIT

FLORENCE
prcieux, incompaje

Alors tu serais un
rable, inestimable,

homme

un homme que

ne changerais
le

pas, dt-il

me donner
de

Naples en retour, contre

premier

ministre

mon beau- pre

l'empereur

Charles-Quint, qui prtend avoir les premiers ministres

du monde.
Et voil que je sers mal monseigneur

Boni...
en

amour ?

Ah!

oui, vante-toi!... Voil

un mois que

je t'ai

charg de dcouvrir la retraite de celte petite Luiza,


qui m'a chapp je ne sais comment, et dont je suis

amoureux fou
avanc que
j'ai

je

ne

sais pourquoi...

et tu es aussi

le

premier jour

mais

je te prviens

que

lch

mon

meilleur limier sur sa trace.

En
que

vrit,

monseigneur,
niais...

il

faut

que je convienne

je suis

un grand

Toi? Oui, moi... Comment!


de ses nouvelles?...

je

ne vous

ai

pas donn

UNE NUIT

FLOUENCB
un mot,
tratre
!

12o

Tu

ne m'en as pas

dit

Non pas tratre, mais oublieux.


que
j'ai

Voil trois jours

retrouv sa piste.
je

Tiens, Lorenzino,
quoi
tient

ne

sais,

sur

ma

parole,

que
!

je

ne t'trangle!...

Peste
l'adresse.

attendez au moins que je vous aie donn

demeure-t-elle, bourreau?
del Di-

Sur la place de Santa-Croce, entre la rue

luvio et la rue dlia Fogna, vingt pas de la marquise


et,

pardieu! cette nuit, vous auriez pu, aprs tre desl'chelle et

cendu du mur de l'une, retourner

monter

au balcon de

l'autre.

C'est bien ce soir Ah monseigneur,


!
!

je la fais enlever.
fil

Lorenzino, que je vous


!

reconnais bien

l,

avec vos faons mauresques


s'cria le

Lorenzino
de menace.

duc avec une expression

Pardon, monseigneur, rpondit Lorenzmo moiti

126

UNE NUIT

FLORENCE
c'est

':iumble, moiti railieur,

mais

qu'en vrit vous


le

Q'avez qu'un

poids et qu'une mesure pour tout


!

monde. Que diable

il

y a des distinctions

faire

entre les femmes, et

il

ne faut pas

les attaquer toutes


et

de la

mme

faon

il

y en a qu'on enlve
la

qui trou-

vent cela trs-bien...

marquise

est

de celles-l;

mais

il

y en a d'autres qui ont

la prtention d'tre trai-

tes plus

doucement

et qu'il faut se

donner

la peine

de sduire.

Bon Pourquoi Mais pour


!

faire ?

qu'elles

ne se

jettent point par la fe-

ntre en vous voyant entrer par la porte,


fait la fille

comme

de ce pauvre tisserand dont je ne

me

rap-

oellepas le nom... C'est avec ces faons-l que vous


laites faire

vos Florentins des cris de brl,

mon-

seigneur.

Qu'ils crient,
Ah
!

tes

Florentins

je les dteste.

bon

!...

vous voil encore tombs dans vos

prjugs contre votre bon peuple.

UNE NUIT A flouf:.\ge

127
de mchants

De misrables marchands de soie,

cardeurs de laine, qui se sont improvis des blasons


avec les enseignes de leurs boutiques, et qui se mlent

de faire
sance...

les difficiles et

de

me

chicaner sur

ma

nais-

Comme
dit

si l'on tait libre

de choisir son pre

Lorenzino en haussant

les paules.

Je te trouve encore plaisant de prendre leur parti

En

effet, je

suis pay

pour

cela...

Des

misrables qui m'insultent tous les jours


qu'ils
!

Avec cela m'pargnent, moi Alors, pourquoi plaides-tu pour eux?


Afin qu'ils ne plaident pas contre nous,

mon-

seigneur. Ce sont des faiseurs de requtes que vos


Florentins,
ils

en font tout
et

le

monde

Franois I",

au pape, l'empereur;
d'tre le

comme

vous avez l'honneur


en envoyaient

gendre de ce dernier,
il

s'ils lui

une sur vos amours,


et

se pourrait bien qu'il prt fait

cause pour sa

iille,

madame Marguerite

d'Autriche,

128
qui

U.VK

NUIT

FLORENCE

commence se

plaindre d'tre dlaisse ainsi aprs

dix mois de mariage.

Hum!...
rapport, tu ne

fil

le

duc. Sais-lu bien que, sous ce


raison,,

manques pas de

mon

fils?

que

Pardieu

je suis le seul votre

cour qui

soit
dit

raisonnable, monseigneur.
je suis fou.
!...

Voil pourquoi Von

Ah
et

dit le

duc aprs un instant de


l'avis

rflexion,

comme se

rendant

de Lorenzo

ainsi donc,

ma

place tu sduirais Luiza?


foi,

Ma

oui, monseigneur,

quand

ce ne serait

que

pour changer un peu de mthode.


Sais-tu, dit le

duc en

billant,

que

c'est fort
l?...

long

et fort

ennuyeux, ce que tu

me

proposes

Bon.'...

une

affaire
t'y

de cinq ou six jours.


voyons, grand

Et

comment

prendrais-tu,

sducteur?

Je commencerais par attendre que


cach Strozzi.

je susse

est

UNE NUIT A FLORENCE

123

Comment, malheureux
sais

s'cria le duc, tu ne le

donc pas?
!

Ah

monseigneur, vous tes par trop exigeant,


vous apporte l'adresse de
la fille;

aussi... Je

donnez-

moi quelques jours pour trouver


De peut pas tout
faire la fois.

celle

du

pre...

On

Et quand
Eh bien,

tu aurais l'adresse

du pre?
son

je le ferais arrter, je lui ferais faire

procs dans les formes.

Ah

mais tu ne m'avais pas

dit

que tu desles

cendisses du consul Fabius?


sations, aujourd'hui?...

Tu

es

pour

tempori-

Voyons,
Strozzi
tte est

avez- vous quelque chose de

mieux

proposer, monseigneur?
est proscrit,

Strozzi rentre Florence,

Strozzi se trouve en contravention avec les lois; sa

mise prix dix mille


trsorier,

florins,

on apporte sa

tte

mon

mon

trsorier paye... voil tout.

Je n'ai pas m'occuper d'autre chose, moi.

130

UNE NUIT

FLORENCE

Eh bien, voil justeaienl ce que je craignais. Et pourquoi? Mais parce que, de faon-l, vous gtez
cette
tout.

Le moyen que Luiza


!

soit

jamais au meurtrier de
la

son pre

Tandis qu'en suivant

marche que

je

vous
con-

propose, vous faites arrter Strozzi, vous

le faites

damner parles Huit,

ce qui vous

donne une apparence


je le sais

de justice dont vous ne vous souciez pas,


bien...

Que

diable!

une tendre

fille

comme

est

Luiza

ne

laisse pas

condamner son pre quand


le sauver..
.

elle n'a

qu'un
con-

mot

dire

pour

Tout l'odieux de

la

damnation retombe sur


radieux

les juges; vous,

au contraire,
le

comme

le

Jupiter antique charg de faire


la machine...

dnoment, vous arrivez dans


preuve
est sre.

L'-

Mais diablement use, mignon Ah pardieu n'allez-vous pas mettre de l'imagi!

..

nation dans la tyrannie, prsent? Depuis Phalaris,

qui avait invent

le

fameux taureau

d'airain, et

Pro-

UNE XUIT A FLORENCE


custe,

431

qui avait invent les


il

lits

tantt trop courts,

tantt trop longs,

n'y a vraiment qu'un


c'est le divin

homme
Eh

de

gnie dans

le

genre

Nron.

bien, je

vous

le

demande, comment
..

la postrit l'en a-t-elle

rcompens?.
tendu que

Sur

la foi

de Tacite,

les

uns ont pr-

c'tait

un

fou, et, sur la foi de Sutone, les

autres ont dit que c'tait

une bte sauvage. Faites-vous

donc tyFan, aprs

cela!...

Cinq ou six'jours...
Voyons,
faiblesse

ne vous impatientez pas. Vous savez

ma

pour vous; eh bien, pendant

les six jours,

je tcherai d'arranger vos affaires avec

ma tante Cathe-

rine Gironi.

A propos?... Eh bien,
que
je

je l'ai

vue hier;

c'tait

pour

la voi:

vous

ai quitt

aprs votre belle quipe do

Santa-Croce.

Et Son

t'a-t-elle

promis quelque chose?

mari

fait

une

petite excursion,

demain

132

UNE NriT

FLORENCE
et..

OU aprs-demain, aux environs de Florence,

Et quoi?... On tchera d'utiliser l'absence de


l...

ce

bon mari-

Je
nant,
il

te laisse

mener

cette

double

affaire.

Mainte-

me faut aujourd'hui mme l'adresse de Strozzi.

Demandez

votre chancelier Ser Maurizio...

C'est son affaire et

non

la

mienne.
promise...
cas.

Lorenzino,

tu

me

l'as

Mais,

Vous

l'ai-je

promise? Vous l'aurez, en ce

tenez,
:

voil

nos deux serviteurs qui nous


et

attendent

le

Hongrois, qui veut vous parler,

Bir-

bante, que veut

me
ils

dire

un mot. Ne

les retardons pas,


les

monseigneur;

viennent
diable...
le

probablement tous

deux de

la part

du

Allons, viens, Hongrois, duc. Allons, entre, Birbante, Lorenzino.*


dit le
dit

Les deux sbires parlrent bas un instant leur


matre.

UiNE

MIT

FLORENCE

133

Tu
le

arrives trop tard pour avoir la rcompense,


dit

Hongrois,

en clatant de rire

le

duc. Entre la

rue del Diluvio

et la

rue dlia Fogna... connu!


dit l'adresse,
toi,

Et qui donc vous a

monseigneur
pauvre ami.

Un plus
Et
il

fin limier

que

mon

lui

montra Lorenzino.
le

Ah
faire

dmon

murmura
!

le sbire, il

ne

sait

que

du

tort
toi,

aux pauvres gens

Et Une
gneur
serviteur.

Lorenzo, qu'est-ce? demanda


qui

le

duc.

dame masque

me demande, monsei-

et qui

ne veut ter son masque que pour votre

Heureux drle
Ah!
pour moi,
la belle

oui... avec cela qu'elle vient

probablement

inconnue

Puis, s'approchant

du duc

Ne me

retenez pas, monseigneur, cela flaire la

Ginori d'une lieue.

Vraiment?
8

134

UNE NUIT

FLORENCE

Chut!... bien envie d'une chose,


J'ai

mignon...

Dites. C'est Vous

d'aller

avec

toi.

feriez l

une

belle affaire

Que

n'y allez-

vous tout seul?...

Je ne demande pas mieux... Alors, moi, ne me mle plus de Allons, puisqu'il faut
je reste ici et

rien.

va,

te laisser faire

ta

guise.

Puis, plus bas

Fais-lui

toutes sortes de promesses, ta tante.

Je
elle la

lui

promettrai que vous vous teindrez pour


et les

barbe

cheveux.

Pourquoi cela?

Parce
bruns,

qu'elle

m'a avou

qu'elle n'aimait

que

les

ma

chre tante.

Fat!
Et
le

duc poussa par

l'pauie Lorenzino. dont l'il

UNE NUIT
lana
le

A
et

FLORENCE
de colre qui
fit

133
tressaillii

un regard de haine

Hongrois.
Aussi, tandis

que Lorenzino descendait pas

lents

et

effmins

le

magnifique escalier de marbre du

palais Riccardi, le sbire s'approcha-t-il de


et,

son matre,

avec la familiarit que


et

le

duc permettait aux agents


:

de ses plaisirs

de ses crimes
dit le

Monseigneur,

Hongrois,

la

premire

fois

que votre damn cousin descendra d'un second tage


avec une corde, laissez-moi couper la corde, dites!...

duc.

Et pourquoi

cela,

double brute? demanda

le

Parce
vous
trahit.

que

j'ai

une

ide... c'est

que

cet

homme

Coupe

la

corde,

le

Hongrois, tu

en es

le

matre.

L'il du sbire brilla de joie.

Seulement,

si

tu fais cela, continua le duc, j'oret

donne au bourreau de renouer les deux bouts

de

te

436
prendre
averti ?
le

U.NE

NUIT A FLORENCE
le

cou dans

nud... Te tiens-tu pour

Oui, monseigneur,
retirant.

murmura

le

Hongrois en se

Allons, viens
Le Hongrois

ici, dit le

duc.

se retourna en faisant la

moue.
qui

J'avais

promis cent

florins d'or celui

me

dirait le

premier l'adresse de Luiza.


le sais,

Je

monseigneur,

et j'esprais

bien les

avoir gagns.

Mais j'avais ajout que j'en donnerais cinquante


au second... Tiens,
Et
jet
le

les voici.

duc

jeta

une bourse au

sbire

comme

il

et

un os

un

chien.

Le Hongrois
la

ramassa

la

bourse
voir
et
si

en
elle

grognant,
contenait

pesa dans

sa

main pour

peu prs
:

la

somme

promise,

revenant sur ses

soupons

C'est gal,

monseigneur,

dit-ii,

plus vous serez

U NE

NU
je

T A FL

RENGE

37

bon pour moi, plus

vous dirai

Dfiez-vous de cet

homme!
Et
il

s'loigna, laissant le

duc pensif, contre son

tiabitude.

VI

LA

COLOMBE DE

ARCHE

Pendant que

le

Hongrois exposait bien inutilement,

comme on

Ta vu, ses craintes au duc Alexandre,


et,

Lorenzino sortait du palais Riccardi,


d'tre

cessant

en vue, franchissait grands pas

la distance

qui le sparait de sa petite maison lui, merveille de

got

et d'lgance,

boudoir digne d'Alcibiade ou de

Fiesque.

Une

fois la porte

de

la

rue ferme,
le

il

monta

rapi-

dement

l'escalier, et,

bien avant

Birbante, arriva
a*

138

UNE NUIT
le

FLORENCE

dans

cabinet o l'attendait la personne annonce, et

qui n'avait pas voulu se faire connatre.


Mais, au bruit des pas de Lorenzo, qui sans doute
lui taient familiers,
elle

arracha son masque,

et,

se

levant, se prcipita au-devant de lui.

Luiza!...
Luiza se
jeta

s'cria

Lorenzino avec un tonnement

ml de terreur.
dans
les

bras de son fianc.

Luiza
lui avec

rpta Lorenzo en regardant autour de


et

inquitude

en faisant signe au Birbante


!

de garder la porte.

Mon Dieu

qui donc a pu

te faire

commettre

cette

imprudence de venir

ainsi chez

moi

en plein jour?...

Lorenzo,
demeure!...

s'cria la

jeune

fille,

le

duc

sait

je

N'est-ce
Juste

que cela? demanda en


!

riant Lorenzo.
c'est le

ciel

ne trouves-tu donc pas que

plus grand malheur qui puisse arriver?...

En tout

cas, je l'avais prvu, chre

enfant, et

UNE NUIT
j'avais d'avance

FLORENCE

439

pris

mes

prcautions. 3Iaintenant,

dis-moi, car je dois tout savoir,


est-elle arrive?

comment

la

chose

Ce matin, en sortant del Santissima-Annunziata,


o j'avais
t entendre la messe, j'ai t suivie par

un

homme.
Lorenzo
fit

un mouvement d'paules.
cependant bien recommand, enfant,

Je

t'avais

lui dit-il,

de ne jamais sortir sans ton masque.

Je
qu'un
stant

l'avais,

Lorenzo de

mon cur

mais ignorant

homme

ft l

pour m'pier,

je m'tais

un

in-

dmasque pour
bnite
:

faire le signe
tait

de

la croix

avec
le

de l'eau
bnitier.

l'homme

cach

derrire

En

sorte

que tu as

reconnue

et,

par cons-

quent, suivie?

Jusqu'

la

maison...

11 fallait

entrer

chez quelque amie pour

lui

donner le change,

et sortir

par une porte de derrire.

HO

UNE NUIT

FLORENCE
!

en

Que veux-tu, Lorenzo


voyant suivie,
j'ai

je n'y ai
la tte.

point song

me

perdu

Et cet homme, Oui, je


reconnu.

c'tait le

Hongrois?

l'ai fait

voir Assunla, et Assunta Ta

Je savais tout
Comment!

cela.

tu savais tout cela?... et comment?...


le

~ Je viens de chez

duc.

Eh bien?...
Eh
bien,
il

ne faut pas t'inquiter, enfant de

mon cur

Ne pasm'inquiter!...

toi.

et

comment

cela?

Tu

as au

moins

trois jours et trois nuits

devant

Trois jours En jours


trois

et trois nuits?...

et trois nuits,
'

il

se passe bien des

choses, dit Lorenzo.

Mais rappelle-toi donc qu'en me recommandant


les

prcautions qui pouvaient cacher

ma

retraite, tu

LNE NUIT
m'as dit cent
de
la

FLORENCE

14'

fois

que tu aimerais mieux mourir que

voir dcouverte.
il

Oui, car alors Maintenant,


~
Il est

y avait un norme danger.

il

n'y en a plus?...

moindre, du moins.
le

Ainsi, tu n'es point effray que


ma demeure?

duc connaisse

Je

lui avais dit ton adresse

avant que

le

Hon-

grois la lui donnt.

La jeune

fille

demeura un
dit-elle, je te

instant interdite.

ne
te

Lorenzo,

regarde, je t'coute... je

comprends pas.
Luiza?

Tu crois en moi,

Oh! Eh bien,
prendre?

oui... alors,

qu'as-tu besoin de

me com-

Je voudrais

cependant bien
tout

lire

dans ton cur...

nfant

Demande
!

Dieu, except cela, pauvre

ii2

UNE NUIT

FLORENCE

Et pourquoi? Autant vaudrait

te

pencher sur un abme...


:

Puis, en riant de son rire trange

Ce que tu verrais, continua-t-il,

te

donnerait

le

vertige.

Lorenzino Toi aussi?... Non, Lorenzo, mon Lorenzo bien-aim! N'as-tu donc que nouvelle m'apprendre,
1

cette

Luiza ? demanda Lorenzo

et la

regardant fixement.

Saurais-tu dj l'autre?

Que ton pre Florence, Mon Dieu!... Tu Mais donc toute chose,
est vois, je la sais....

n'est-ce pas?"

tu sais

toi?... s'cria la

jeune

fille

pouvante.

Je

sais

que tu

es

un ange, ma

Luiza, et que je

t'aime, rpondit Lorenzino.

Oui,

ce matin,

un moine

est

venu qui m'a

UNE NUIT
annonc
cette

FLORENCE

H3

joyeuse et terrible nouvelle, et qui m*a


toi et

longuement parl de

de notre amour.

Tu ne

Si fait,

lui as

rien

avou? demanda Lorenzi


le

mais sous

sceau de la confession.

Luiza, Luiza!...

Il

n'y a rien

craindre,

c*est

fra

Lonardo,

rlve de Savonarole.

Luiza, Luiza,
as

Je

me

crains moi-mme... Et tu

vu ton pre?

Non,
pas

le

moine m'a

dit

que

mon

pre ne voulait

me voir

encore.
toi,

Eh bien, je suis plus heureux que


vu, moi.

car je

l'ai

Quand cela? Hier au chez toi? Non, porte de


soir.
Ici,

la

ta

maison, o
je sortisse.

il

m'avait vu

entrer et

il

attendait

que

Et tu

lui as parl?

144

UNE NUIT

FLORENCE

Oui. Que

Il

t'a-t-il dit,

mon Dieu

m'a propos d'tre Ion DOUX...

Et?
- Et
j'ai

refus, Luiza.

Refus, Lorenzo?... Refus. Tu dis que tu m'aimes,

cependant?
t'aime

Luiza.

C'est

parce que

je

que

j'ai

refus.

Mon Dieu

tu seras donc pour

moi un

ternel

mystre, Lorenzo?

Tu

as refus

!...

Oui, car l'heure n'est pas venue. coute-moi,

Luiza...

Tu

sais

tout ce qu'on dit de

moi dans Flo-

rence?

te

Oh!

oui, s'cria

vivement

la

jeune

fille;

mais

jt

jure que je n'en ai jamais rien cru, Lorenzo.

Ne
d'une

te fais

pas plus forte que tu n'es, Luiza

plus

fois tu as dout.

UNE NUIT A FLORENCE.

1-15

Quand

tu

n'tais

pas

l,

c'est vrai,

Lorenzo;
le

mais peine t'apercevais -je, peine entendais-je


son de ta voix, peine voyais-je
tes

yeux

fixs sur lei

miens
disais

comme
;

ils le

sont en ce moment, que je


se

me

Le monde entier

trompe,

mais

mon

Lorenzo ne

me trompe

pas

Et tu avals raison, Luiza.


toutes

Aussi juge ce que

j'ai

souffert lorsque, voyant s'offrir

moi

le

trsor de
faire

mes esprances

quand, n'ayant qu'

un

signe del tte pour qu'il soit moi; quand, n'ayant

qu' tendre
refus, ce

la

main pour

le

saisir, j'ai refus, oui,

que dans un autre temps j'eusse pay de


Ce que
j'ai

ma

vie!.,.

souffert celte nuit, Luiza, ce

que j'ai dvor de larmes amres, ce que j'ai dissimul


de douleurs inoues, tu ne
jamais...

le sais

pas, tu ne le saura.s

Pauvre enfant Dieu chasse de ton front bni jus!

qu' l'ombre des calamits, des misres et des hontes


qu'il

a amasses sur

le

mienl

146

UNK NUIT

FLORENCE

Et Lorenzino, avec un soupir, laissa tomber son


front entre ses

deux mains.
refus
^

Mais pourquoi as4u


fille.

demanda

la

jeune

Parce que, rpondit


un mouvement convulsif
qu'il serra

Lorenzino en prenant avec


les

mains de

la

jeune

fille

dans

les siennes,

parce que

j'ai la

force de

supporter l'humiliation qui ne pse que sut moi, mais

que ce que
rais pas

je puis souffrir
celle

pour moi, je ne
celle

le souffri-

pour

que j'aime. A

que j'aime,

il

faut

un

front chaste, pur, souriant;

celte chastet virgi-

nale, cette puret angiique, cette inaltrable srnit,


je les ai trouves
Il

en

toi.

poussa un soupir.
ajouta-t-il,

Eh bien,

en devenant la

femme de

Lorenzo, tu perdrais tout cela.

Mais, demanda timidement


viendra, n'est-ce pas,

la

jeune
il

fille,

un jour

Lorenzo, o

n'y aura plus

entre nous ni

empchements

ni mystres?...

un jour

UNE NUIT

FLORENCE

'l

4*7

viendra o, la face de tous, nous pourrons avouer


notre amour?...

Oh!
le ciel et

oui, s'cria

Lorenzo en levant un bras vers


et,

en la serrant de l'autre contre son cur,


!

je

respre,ce jour n'est pas loin

..

Oh
dit la

ce sera
fille.

un beau jour pour moi

mon ami

jeune

Et
tre

un grand jour pour Florence

continua

Lorenzino, se laissant pour la premire fois peutaller

son

enthousiasme.

Jamais duchesse
joie et

montant sur un trne n'aura un cortge de


d'acclamations pareil au tien
!

Que Dieu

et

ton

amour

ne

me manquent

pas, et tes rves de bonheur, je te le


l...

jure, Luiza, seront encore loin de la ralit

Ainsi
pur, dis-lui

donc, Lorenzo,

si

mon

pre m'appelle...

Va hardiment

lui, dis-lui

ton

amour

chaste et

mon amour

profond et ternel.

Et Ne

le

duc?...

t'en

inquite point, cela

me

regarde.

148

UNE NUIT

FLORENCE
travers la

Monseigneur... dit
porte.

un domestique

Qu'y a-t-il? demanda Lorenzo.


C'est un
comdien
qui, ayant appris

que vous

vouliez faire reprsenter une tragdie pour les plaisirs

du duc Alexandre, demande


troupe.

tre

engag dans votre

C'est bien, dit Lorenzo, qu'il attende. Te suis

enferm, je travaille; dans un instant j'ouvrirai la


porte, qu'il entre alors.

Puis, se retournant vers Luiza

Et

toi,

mon

enfant, mets ton


ici.

masque,

afin

que
;

nul ne sache que tu es venue


cet escalier

Passe par ce cabinet


la cour.
te

drob

te

conduira dans

Adieu,

mon

Lorenzo! Quand
probablement.
hsites?... Je

reverrai-je?...

Cette nuit,

propos, Luiza, o
n'est

est ton pre?

Tu

comprends, ce

pas ton secret; garde-le...

Oh

non, pas de secrets pour

toi,

Lorenzo

s'cria

UNE NUIT
la

FLORENCE
les

149

jeune

fille

en se jetant dans

bras de son amant.

Mon

pre est au couvent de Saint-Marc, dans la cel-

lule de fra
Et,
ailes,

Leonardo. Adieu

lgre

comme une colombe


dans
la
l'escalier,
et

qui dploie ses

elle s'lana

ne se retournant

que pour envoyer de


baiser Lorenzo.
Celui-ci resta

main

des lvres

un dernier

appuy
fille

la la

rampe

tant qu'il put


spirale

apercevoir la jeune

dans
il

sombre

puis,

lorsqu'elle eut disparu,


alla s'asseoir prs

revint ouvrir la porte et

d'une table o se trouvait porte

de sa main un riche pistolet damasquin d'or.

L'homme que

le

domestique avait annonc apparut


le seuil

\u bout d'un instant sur

de

la porte.

VII

UNE SCENE DE LA TRAGEDIE DE RACINE

C'tait

un homme de

trente trente-cinq ans, qui,

dans sa premire jeunesse, avait d tre d'une de ces


grandes et svres beauts du midi de
l'Italie
;

mais

sans doute l'habitude du thtre avait donn ses


traits

une telle

mobilit, en
et

mme

temps que

la fatigue
si

avait

donn sa barbe

ses cheveux un
bien
difficile

prcoce

reflet d'argent, qu'il tait

de retrouver

l'ancien

homme sous

le

masque du comdien sans ge

rel qui se prsentait devant Lorenzino.

Lorenzino
'qui

le

regarda un instant de son il perant


le

semblait avoir

don de
le

lire

au plus profond des


le silence

curs; puis, rompant

premier

que

le

comdien gardait sans doute par respect

UNE NUIT

FLORENCE
fit-il.

51

C'est toi qui

m'as demand?

Oui, monseigneur, rpondit


ant de quelques pas.

le

comdien en avan-

Mais Lorenzino

l'arrta

d'un geste en tendant

la

main vers

lui.

Un instant,
les

l'ami, dit-il. J'ai

pour systme que

gens qui ne se connaissent pas plus que nous ne

nous connaissons doivent toujours se parler une


certaine distance.

Je

prie

monseigneur de croire que

je

connais

trop celle qui


la franchir.

me

spare de lui pour tre le premier

Comment,
aigus

drle

dit

Lorenzino en montrant
et

dans une espce de sourire ses dents blanches

comme
de

celles

du renard,

est-ce

que tu

t'avise-

ais d'avoir

l'esprit,

par hasard?
le

Ma

foi,

monseigneur, rpondit

comdien,
j'ai

il

m'en
votre

est tant pass

par la bouche depuis que


qu'il

jou
rien

comdie de VAridorio,

n'y aurait

1o2

UNE NUIT

FLORENCE

d'tonnant qu'il m'en ft rest quelques bribes au

bout de

la

langue.

Oh!
pris ici

oh! de

la

flatterie! Je *e

prviens,

mon

cher, continua Lorenzino,

que l'emploi de
;

flatteur est
le

en double

et

en

triple
l

ainsi,

dans

cas

tu aurais

compt dbuter

dedans, tu peux retourner

d'o tu viens.

Peste!

monseigneur, soyez tranquille, continua


;

l'imperturbable comdien

je sais trop ce

que

je dois

mes confrres

les

courtisans pour marcher ainsi

sur leurs brises... Non, je joue les premiers rles et


laisse les valets

quivoudra=

Les

premiers rles tragiques ou comiques? de-

manda Lorenzo.

Tragiques ou comiques, indiffremment.


Et quels sont ceux que tu as jous? Voyons...

J'ai

jou la cour de ce bon pape Clment Vil,


si

qui avait une

merveilleuse amiti pour vous,

monMan-

seigneur, le personnage de Cailimaco dans la

UNE NUIT
dragore,
et

FLORENCE

453

Benvenulo

Cellini,

qui tait cette repr-

sentation, pourra vous rendre

tmoignage de l'agrj'ai

ment que

j'y ai

eu; puis Venise,

rempli le rle
et,
si

de Menco Parabolano
l'illustre

dans la Courtisane^

Michel-Ange retrouve jamais assez de couil

rage pour rentrer Florence,

vous dira que

j'ai

pens

le faire

mourir de

rire, si

bien qu'il a t trois

celte soire
;

jours malade
enfin,

du

plaisir qu'il a pris


j'ai

Ferrare,

reprsent, dans la tragdie de

Sophromsbey

le caractre
le

du

tyran, et cela avec

un

si

grand naturel, que


le soir

prince Hercule d'Est m'a chass'


j'avais

mme

de ses tats, sous prtexte que


s'tait

cherch un succs d'allusion qui

rencontr sans

que je

le

cherchasse, parole d'honneur!


s'il

Ah a! mais,
du comdien, lu

fallait t'en croire,

ditLoren-

zmo, qui commenait prendre


serais

intrt

au bavardage

un

artiste

de premier ordre?
mais,

si

Mettez-moi l'preuve, monseigneur;

vous voulez

me

voir vritablement dans

mon

beau

<o4
rle,

UNE NUIT A FLORENCE


permettez-moi de vous dire un

fragment de

votre tragdie de
foi!

Brutus

superbe ouvrage, par


est

ma

mais qui, malheureusement,


les

peu prs
la

dfendu dans tous

pays o l'on parle

langue

dans laquelle

il

est crit.

Et quel

tait le rle

que tu avais choisi dans ce

chef-d'uvre? demanda Lorenzino.

Per

Baccho!

est-ce

que cela

se

demande?...

Celui de Brutus.

Ouais

tu dis cela d'un ton qui sent son rpu-

blicain d*une lieue... Est-ce que, par hasard, lu serais

pourBrutus?

Moi,
je suis

je

ne suis ni pour Brutus ni pour Csar


les

comdien, voil tout. Vivent


je
fait

beaux

rles!

Avec votre permission, donc,


Votre Excellence,
si elle

me

ferai

entendre

me

l'honneur de m'-

couter, dans le rle de Brutus.

~ Eh bien, voyons, que vas-tu m'en dire?


La grande scne du cinquime acte,
voulez -vous?

UNE NUIT A FLORENCE

155
poignardi

Celle
sourire.

la fin

de laquelle Brutus

Csar? demanda Lorenzino avec un imperceptible

Justement.

Va pour grande scne, Seulement, comdien,


la
dit le

alors.
si

Votre Excellence
il

veut que je dploie tout


fasse

mon
ou

jeu,

faut qu'elle

me

donner

les rpliques

soit assez

bonne pour

me

les

donner elle-mme.

que

Volontiers, dit Lorenzino, quoique j'aie


j'ai faites

un peu

oubli les tragdies que


je suis

en songeant celle
c'est

en train de
avec

faire...

Ah

pour

celle-l,

ajouta-t-il

un

soupir,

qu'il

me

faudrait

un

acteur!

Eh

bien,

me

voil,

moi

dit le

comdien cou-

tez-moi d'abord,

et

vous verrez ce dont je suis capable.

J'coute. Voyons, nous sommes donc dans


Snat, voici la statue de

le vestibule

d_

Pompe; vous

tes Csar, je

456
suis
;

UNE NUIT

FLOP.RVrR
vous attends ici.

Brutus vous venez de

la place, je

La mise en scne vous

convient-elle,

monseigneur?

Parfaitement. Et maintenant
ma loge.

attendez que je

me

drape dans

Le consciencieux comdien s'enveloppa de son


manteau,
et,

faisant

un pas

vers Lorenzino,

com-

mena

LE COMDIEN
Salut. Csar
1

Un

mot...

LORE.XZLNOc
Parle. Brutus, j'coute.

lE COMEDIEN.

Ce

soir, je suis

venu

t'attendre sur 'a route.

LORENZINO,
C'est un

honneur pour moi qu'un


LE G0Mi)EN.

si

noble client.

Tu

te

trompes, Csar, je viens en suppliant.

rNE NUIT

FLORENCE

157

LQRENZIiNO.
Toi, suppliat

LE COMDIEN.

Tq

sais

que toute destine,

Par un double principe en naissant domine,


Voit
le

mal

et le

bien se partager son cours,

Et que les jours mauvais suivent les heureux jours,

D'un pas aussi certain qu'on

voit

dans leur carrire

La nuit suivre
C'est

le

jour et l'ombre la lumire.

que l'homme toujours, de son pied envieux,


le

Veut dpasser

but que

lui fixent les dieux.

Et qu' peine au del, quel que soit son gnie,

Ce flambeau, dont

il

crut la lumire infinie,

Expire tout coup dans sa dbile main


Et
le laisse

aveugl sur

le

bord du chemin

Si bien que, trbuchant sur cette haute cime,

\u premier pas
Csar, au

qu'il fait,

il

roule dans l'abme.


!.,.

nom

des dieux. Csar, coute-moi

Car cet

homme

au flambeau prs d'expirer,

c'est toi...

158

UNE NUIT

FLORENCE

LORENZINO.
Oui, Brutus, tu dis vrai; oui, c'est la
loi

commune;

Mais

le

destin

pour tous n'a pas


fait

mme fortune;
:

Chacun, selon son cur,

son sort diffrent

l'un reste petit, l'autre deviendra grand.


est d'couter la secrte parole

Le tout
L

Q ui di au

serpent

Rampe
:

et dit

l'aigle

Vole
!

Or, cette voix

me

dit

Marche, marche. Csar!

Ton

difice attend

une

assise dernire.

Et Csar n'a rien

fait tant qu'il lui reste

faire. >

LE COMDIEN.
Et que veut donc Csar faire encore de plus?

Les Bretons sont soumis,

les

Gaulois sont vaincus


la chane;

Carlhage

est

musele

et rugit

L'Egypte saigne aux dents de

la

louve romaine,
les

Et l'Euphrate n'est plus, sans pouvoir sur

eaux,

Qu'un des mille abreuvoirs o boivent nos chevaux.


Rien n'ose
rsister, tout obstacle s'efface.

UNE NUIT A FLORENCE


Le rebelle d'hier demande aujourd'hui grce.
Soit calcul, soit espoir, soit

159

amour,

soit terreur,

Tout se range

tes lois, et
le

ton aigle vainqueur.

Dominant

la

nue o

tonnerre gronde,

Les yeux sur le

soleil,

plane au-dessus du monde.

Que

te faut-il

encor? que veux-tu donc enfin,

Toi que de ton vivant Ton appelle divin?


N'est-ce

donc point assez?

et dois-tu

punir

Rome

De

ce qu'en te crant elle

fit

plus qu'un homme?...

LORENZINO.

Rome, dont

tu te fais l'avocat trop zl,

N'a, tu le sais, Brutus, jamais ainsi parl.

Non, ce qui parle

ainsi,

Brutus,

c'est la noblesse,

Que mon nom


Surtout depuis

blouit et que
le jour,

ma

gloire blesse,
fatal.

ses projets
le

O, prenant corps corps

Tilan

mon

rival,

Dans

les

chc.mps de Pharsale, au visage frappe,

Je la blessai

du coup qui renversa Pompe.


Brutus, que le peuple,
c'est

Non,

tu sais bien,

moi.

160

UNE NUIT A FLORENCE

Les dieux l'ont dcid.

LE COMDIEN.

Tais-toi, Csar, tais-toi


t^aix et religion

la grande victime,

Car ta victoire un jour pourrait bien tre un crime...

Garde donc d'insulter d'un sourire moqueur


Ce vaincu dont
la

chute crase son vainqueur

Spectre qui grandira sous la main de l'histoire

Pour

faire

de son sang une tache

ta gloire.

Votre cause est encore juger aujourd'hui


Les dieux furent pour
toi,

mais Catou fut pour

lui.

LORENZINO.
Il

parat

que Brutus, en sa haine

ternelle,

remplac

l'esclave la voix solennelle


le char,

Qui du triomphateur accompagne


Et
qu'il vient

comme lui pour

crier Csar,

Au

milieu des tranports que

fait clater

Rome

Rappelle-toi, Csar,

que Csar

n'est

qu'un

homme!

UNE NUIT

FLORENCE

161

LE COMDIEN.

Non, Csar

est

un

dieu,

si

Csar aux Romains

Rend

intact le dpt qu'ils ont


si

mis dans ses mains.

Mais, sourd ce conseil,

Csar trahit

Rome,
:

Csarn'est plusun dieu, Csar est moins qu'un homme

Csar n'est qu'un tyran...


(Suppliant au lieu de menacer.)

Mais quand tu

me

verrras

Tomber

tes genoux, mais


fois crier

quand
cri

tu m'entendras

Une dernire
Piti

d'un
et

suprme

pour

les

Romains

piti

pour toi-mme!
fureur!

Alors tu changeras de projet...

Tu ne me rponds

pas?...

LORENZINO
Place ton empereur
1

LE COMDIEN.

Et bien, meurs donc, tyran!...

En prononant

ces derniers mots, le comdien, qui

162

UNE NUIT
s'tait

FLORENCE
tira

peu peu

rapproch de Lorenzino,
et cartant

un

poignard de sa poitrine,

son

manteau,

frappa Lorenzino d'un coup qui ne pouvait


d'tre mortel si la pointe

manquer

du poignard n'et rencontr

sous l'habit de l'ami du duc une cotte de mailles sur


laquelle elle s'moussa.

Cependant,

le

coup

fut si violent,

que

le

jeune

homme

chancela.
I

Ah
il

s'cria le

comdien en reculant d'un pas,


!...

est cuirass, le

dmon

Pour

la

premire

fois

peut-tre,
rire,

Lorenzino

fit

entendre un franc clat de


seul

et s'lanant

d'u

bond la gorge du comdien,

il

commena une
muette
et

lutte d'autant plus effroyable, qu'elle tait


qu'il tait facile

de voir qu'elle devait tre mortelle.

A
l'un

la

premire vue, l'aspect de ces deux hommes,


et

aux membres robustes

musculeux,

l'autre

au

corps grle et fminin, on n'et pas

un

instant dout
les

que

la victoire

ne restt celui qui avait toutes

UNE NUIT
apparences de
la

FLORENCE

163

force.

Cependant, au bout d'une


les reins

minute, ce fut l'athlte dont

commencrent

plier, et qui, tombant sur le parquet avec


touff, se trouva la

un

cri

merci de son

frle adversaire.

Au mme

instant,

on

vit briller

aux mains de

Lorenzino ce merveilleux

petit

poignard, aigu

comme

une langue de vipre, avec lequel, une heure auparavant,


il

perait des florins chez le duc.


:

Puis, d'une voix saccade et railleuse

Ah
gs, et

ah

dit-il

en approchant
il

le

poignard de

la

gorge du comdien,

parat

que

les rles sont

chan-

que

c'est

Csar qui va tuer Brutus...

Duc Alexandre,
Eh!
la
fit

remercie

le

ciel!

murmura

le

vaincu d'une voix trangle.

Lorenzino en cartant son poignard de


tait prt

gorge o

il

de disparatre, un instant

Que viens-tu ddire

l?...

Rien,
sombre.

rpondit le faux comdien

a'une voix

164

UNE NUIT
fait, si fait,

FLORENCE

Si
iit

insista Lorenzino. Peste! tu as

quelque chose...
reprit le sbire,

Je dis,
que Florence
clier

que

le

ciel

ne veut pas
toi

soit libre, puisqu'il fait

de

un bou-

au duc Alexandre.
fit

Ahl J'avais
ma
main.
!

Lorenzino, tu voulais donc tuer

le

duc Alexandre ?
fait le

serment

qu'il

ne mourrait que de

Diable
choses,
dit

voil qui

change tout

fait la face

des

Lorenzino en lchant son adversaire.


et

Relve-toi, assieds-toi,
J'coute.

conte-moi un peu

cela.

Le sbire
accent
oii se

se releva sur

un genou
la

puis, avec

un
:

confondaient
dit-il,

honte

et le

dsespoir

Lorenzino,
voulu

ne

te raille

pas de moi. J'ai


le

te tuer, je n'ai
tes

pas russi; tu es

plus fort...

Sonne

gens, envoie-moi la potence et que tout

soit dit.

UNE NUIT

FLORENCE

165

Je

te

trouve encore plaisant de parler

comme

si

tu tais le matre ici! dit Lorenzino de ce ton railleur

qui lui tait habituel. Et


laisser vivre,

si j'avais

le

caprice de te

qui donc pourrait m'en empcher, dis?


vivre
le
!

Me

laisser

dit le

sbire en tendant les

deux mains vers


laisser vivre?

jeune

homme. Tu

pourrais

me

Peut-tre,

Michle de Tavalaccino,
le

dit

Lorenzo

en appuyant sur

nom

de celui qui venait de tenter

d'tre son assassin.

Tu mon nom Et peut-tre aussi


sais

? s'cria le sbire

tonn.

ton

histoire,

mon

pauvre

Scoronconcolo!

-'
toire

Eh En
;

bien, alors, tu comprends, Lorenzino?


effet, j'ai

entendu vaguement parler de


poque,
j'tais

l'his-

car,

cette

Rome. Voyons,

conte-moi

cela.

Puisque tu m'as
qui
j'tais ?

reconnu,

dit

Michle, tu sais

65

UNE NUIT
Pardieu!
dit

FLORENCE

Lorenzino s'accommodant pour


tu
tais
le

couter

son

aise,

bouffon du

duc

Alexandre.

As-tu jamais aime, Lorenzino?


- Moi?
tranchante
dit le

jeune

homme

d'une voix froide


!

et

comme l'acier. Jamais


;

Eh bien, j'aimais, moi


cela.

j'tais assez

insens pour
d'tre isol,

Oh

tu ne sais pas ce

que

c'est

que

banni, mpris

comme
il

l'est

un malheureux bouffon
las,

que

le prince,

quand

en est

pousse ses cour-

tisans

pour

qu'ils s'en

amusent leur tour! Tu ne


d'tre

sais pas ce

que

c'est

que de cesser
rit,

un homme

pour devenir une chose qui

qui pleure, qui gri-

mace... une chose sur laquelle chacun frappe pour

en

tirer le

son qui lui convient, une marionnette dont


tiraille le fil...

tout le

monde

Voil ce que

j'tais

moi!...

Eh

bien, dans cet avilissement sombre, an

milieu de cette nuit obscure, je vis briller

un jour un
C'tait

rayon de

soleil;

une jeune

fille

m'aima.

une

U>E NUIT
douce
le

FLORENCE

167
lis

et belle enfant,

jeune, pure et souriante; le


;

plus chaste tait moins blanc que son front

une

feuille

arrache au cur d'une rose n'tait pas plus

frache que sa joue. Elle m'aima,

moi

!...

Comprenez-

vous, monseigneur?... moi, pauvre bouffon, pauvre

cur

isol,

pauvre

tte vide!... Alors j'eus toutes les

esprances des autres

hommes

je

rvai l'ivresse de
la famille.
J'allai

l'amour, je devinai les joies de

trouver le duc et lui demandai la permission de

me

marier.
te

Il

clata de rire.
!...

Te marier,

toi

s'cria-t-il,

marier

mais tu deviens donc vritablement fou,


c'est

mon
le

pauvre bouffon ? Ne sais-tu pas ce que

que

mariage? N'as-tu pas remarqu que depuis


suis

le

mien

je

plus dificile amuser?

peine

serais-tu

mari,
drais

mon
triste,

pauvre Scoronconcolo, que tu devienmorose, soucieux


;

peine

serais-tu

mari, que tu ne

me

ferais plus rire. Allons, allons,

bouffon, assez sur ce sujet, ou, la premire fois que


tu

m'en parleras,

je

te

ferai

donner vingt coups de

168

UN R N UT T

FLORENCE
il

verge. Le lendemain, je lui en reparlai, et


parole... Je fus fouett jusqu'au
le

me tint
et

sang par Jacoppo

Hongrois. Le surlendemain, je lui en reparlai en-

core. Allons, dit-il, je vois bien

que

la

maladie

est
te

invtre et qu'il faut


gurir. Alors,
la

les

grands moyens pour

du ton d'un matre qui


il

s'intresse
le

souffrance de son serviteur,

me demanda

nom

de celle que j'aimais, son adresse, sa famille. Je crus


qu'il consentait

mon bonheur;

je

me jetai

ses

pieds, je
Nella,
et

baisai ses

genoux; puis

je

courus chez
d'indicible
il

nous passmes
soir,
il

une journe

bonheur. Le
le

y avait orgie au palais

y avait y avait y avait


ils

duc,

il

y avait Francesco Guiccardini,


Viteili,
il

il

Alexandre

y avait Andr
de toutes
les

Salviati,
ftes.

il

moi, enfin;

j'tais

Quand

furent chauffs par les propos, par la musique, par


le vin,

une porte
fille...

s'ouvrit, et l'on jeta

au milieu d'eux

une jeune
gneur,

Cette vierge, cette martyre, monsei-

c'tait celle

que

j'aimais,

pour laquelle j'eusse

UNE NUIT
donn

FLORENCE
c'tait Nella...

469

ma vie, mon

me...

Oh!

s'cria

le sbire

en se tranant aux genoux de Lorenzino,

laissez-moi vivre, monseigneur, laissez-moi


ger, et, sur l'honneur,
je reviendrai

me

ven-

quand

j'aurai gorg ce tigre,


je

me

coucher vos pieds...


:

vous ten-

drai la gorge et je dirai

ton

toui",

Lorenzino,
suis veng

ton tour! Venge-toi de moi

comme

je

me

de

lui!...

Ce
que
l'on

n'est pas tout, Michle,

dit

Lorenzino, sans

pt deviner un seul mouvement de son

visage l'impression faite sur son


qu'il venait d'entendre.

cur par

le

rcit

Que voulez-vous que


le

je

vous

dise, et

qu'importe

reste? reprit le sbire. Je


je

me

sauvai de cette cour


insens jus-

maudite;

courus devant moi

comme un

qu' ce que j'eusse franchi les frontires de la Toscane.

A Bologne,

je trouvai

Philippe Strozzi. Je

le savais

un

des plus mortels ennemis du duc; je


service, la seule condition que,

me mis

son

quand nous
10

renlre-

170

UNE NUIT

FLORENCE
le frapperais.

rions Florence, ce serait

moi qui

Hier

au

soir,

nous rentrmes au moment o nous passions


;

devant

le

couvent de Santa-Croce, on en emportait

le

corps de Nella, morte de honte, de douleur, de dsespoir


1...

Oh!

cette fois, c'est bien tout!...


reste,

Oui.

El quant au

quant Tordre donn


je

par Philippe Strozzi de m'assassiner parce que

n'avais pas voulu pouser sa flUe, quant ta tentative

manque, quant ce qui vient de se passer


point la peine d'en parler, je comprends...

ici,

ce n'est

Lorenzino s'arrta ; puis, aprs un instant de silence

Eh
tu

bien, dit-il, rponds-moi, Michle... Si au

lieu d'appeler

mes gens

et

de te faire pendre,

comme

me

le conseillais

tout l'heure toi-mme, je te

donnais

la vie, je te rendais la hbert,

mais une

seule condition?...

ma

Je l'accepte sans savoir ce qu'elle


signe de

est,

s'cria

le sbire; je la

mon

sang, je la garantis de

vie

UNE NUIT A FLORENCE

171

aussi

Michle, dit Lorenzino d'une voix sombre, moi


j'ai

me

venger de quelqu'un...

Oh

s'cria le sbire, cela

vous

est bien facile, la


!...

vengeance, vous autres grands seigneurs

Eh bien, voil ce qui

te

trompe, Michle

car ce

quelqu'un est des plus familiers du duc, un de ceux


qui taient de Torgie de Nella.

Oh

toi,

Lorenzino,
si

toi !...

Et

si

tu as peur

que je ne

me

sauve,

tu crains

que

je

ne m'chappe,
seul auras la

enferme-moi dans un cachot dont


clef,

toi

ne m'en

fais sortir

que pour frapper ton ennele duc!..,

mi....

Mais aprs, oh! aprs, laisse-moi


;

Soit Sur
la
je f^sse?

mais qui

me

rpondra de

ta fidlit

le salut

de Nella'.... dit

le sbire

en tendant
faut-il

main. Maintenant, qu'ordonnes-tu? que

que

Ma

foi,

ce que tu voudras... Retourne prs de


;

Strozzi, qui doit t'attendre avec impatience


qu'il t'a t impossible de pntrer jusqu'

dis-lui

moi, que

\T2

UNE NUIT

FLORENCE
que tu me tueras

tu De m'as pas tu aujourd'hui, mais

demain.

Et aprs ?

A-prs
nuits, de

?...

Pourvu que tu

te

promnes toutes

les

onze heures du soir


Larga,
c'est tout ce

aune heure du
que
je te

matin,

dans

la via

demande.

Alors,
gneur?

vous m'y enverrez quelqu'un, monsei-

Non;

au

moment o

j'aurai besoin de toi, je t'y

prendrai moi-mme.

C'est tout ce que vous avez m'ordonner


Oui, va. A propos, tu as peut-tre besoin d'argent?
Et Lorenzino tendit Michle une bourse pleine
d'or.

Merci,
pouvez

dit le sbire

en

la

repoussant

mais vous
prcieux.

me

faire

un cadeau bien autrement

Volontiers.

phe.

Laissez-moi prendre une pe dans ce

tro-

UNE NUIT A FLORENCE

\T

Choisis.
Michle examina
les

unes aprs

les autres les

cinq

ou

six rapires

suspendues

la muraille, et s'arrta

une lame de Brescia monte l'espagnole,

Celle-ci, monseigneur,

dit-il.

Prends, fitLorenzino.
Puis, lui-mme
:

Allons, drle connat. Ainsi donc? demanda Michle.


ajouta-t-il, le
s'y

Dans
du matin.

la via Larga,

de onze heures une heure

Cette nuit? Cette nuit

C'est

et toutes les nuits.


le sbire

convenu, monseigneur, dit

en bou-

clant le ceinturon de son pe;

comptez sur moi.

Pardieu!
Puis,
bres
:

fit

Loren/ino,

j'y

compte bien
dans
les

aussi.

lorsqu'il

eut disparu

anticham-

En

vrit, dit

ie

jeune

homme

avec son rire


10*

474

UNE NUIT A FLORENCE


que
je suis

habituel, je crois

plus heureux que Dio-

gne

et

que j'ai trouv mon homme.


il

Alors

resta

un

instant pensif et

comme

cherchant

se rappeler une chose importante qui lui restait


faire.

Tout coup, se frappant

le front

Et

moi qui

oubliais le plus important


il

dit-il.

Et s'asseyant une table,


Philippe Strozzi est

crivit

au couvent de Saint-Marc,

dans

la cellule

de fra Leonardo.
sifflet fit

Un coup

de

venir le Birbante.
et dis

Au duc Alexandre, dit Lorenzino;


cendant que je n'y suis pour personne,
si

en des-

ce n'est

pour

monseigneur

le

duc, pour lequel j'y suis toujours.

VIII

LA CELLULE DE FRA LEONARDO

Le couvent de Saint-Marc, o Philippe Strozzi

avait

trouv un abri, est situ entre la via Larga et la via


del

Cocomero,

les

deux plus belles rues de Florence.

C*est encore aujourd'hui


les

un

lieu

de plerinage pour
et

voyageurs

attirs

par un souvenir d'art

par un
les

souvenir religieux

par les tableaux ou plutt par


le

fresques de Beato-Angelico, et par


vonarole.
C'est

martyre de Sa-

dans

la cellule

d'un des disciples de cet homme,

dont

la

mmoire

est

en

si

grande vnration Flo-

rence,

que

l'on raconte ses derniers

moments, que l'on


taient d'hier;

cite ses

dernires paroles,
les ans, enfin,

comme

s'ils

que tous

on trouve

le lieu

de son sup-

176
plice

UNE NUIT
jonche de fleurs,

FLORENCE
dans
cette cellule, di-

c'est

sons-nous, que Philippe Slrozzi tait enferm.

Le

proscrit tait plus calme.

Le matin

il

avait

envoy son hte chez Luiza. Fra Leonardo, porteur


des reproches paternels, avait reu la confession de la

jeune

fille,

et

il

tait

revenu tendant
:

les

bras Phi-

lippe Strozzi, en lui disant

Vous

pouvez toujours bnir, aimer, embrasser

votre enfant, et pardonner Lorenzino.

Mais je vous
lard; je

dis qu'elle l'aime


l'ai

s'cria le vieil-

vous dis que je


elle! je

vu

sortir

une heure du
c'est

matin de chez
rable
!

vous dis que

un mis-

Oui,
amour pur

insista le moine, oui, elle l'aime, et d'un


et fraternel.

L'amour
vous habitu
c'est

d'un Lorenzino,

un amour pur
dites
cela,

et fra-

ternel! Et c'est

vous qui

me

mon

pre,

lire

au fond du cur des hommes!


la dfense

vous qui venez prendre

de cet infme

UNE NUIT
Le moine

FLORENCE
main sur

^77
l'-

resta rveur; et, posant la


:

paule de Philippe Strozzi

Oui, mon
a

fils, reprit-il,

oui, tu l'as dit

oui,

il

peu d'mes que

je n'aie sondes,
les passions

peu de ces gouffres

sombres o s'agitent
n'aie

humaines dont

je

mesur

la

profondeur.

Eh

bien, te le dirai-je,

Strozzi, Lorenzino est

un de

ceux-l dont la pense

me

soit toujours

reste inconnue. Cependant, plus

que tous
sais bien,

les autres, je l'ai suivi des

yeux, car tu

le

longtemps

l'espoir des rpublicains a re-

pos sur

lui.

Eh

bien, plus je
j'ai

me

suis

pench sur

les

hommes, moins

vu

clair

dans l'abme de son cur.


il

Depuis son retour de Rome,


est

y a de cela
les

un

an,

il

devenu impntrable tous


;

yeux,

mme aux
fois
il

ntres

car, depuis

son retour, pas une seule

ne

s'est

approch
le

du

tribunal

de la

pnitence.

Ohl
pour

s'cria
la

moine avec
fois

terreur,
la

oh! celui qui

premire

entendra

confession de cet

homme 1..,

478

UNE NUIT
dit

FLORENCE

Oui,
toutefois

Philippe Slrozzi d'une voix sombre,


!

il

ne meurt pas sans confession


la tte.
dit-il,

Fra Leonardo secoua

N'importe, n'importe,
pour
cet

tout n'est pas

perdu

homme,
et le

puisqu'il aime.
il

L'amour

est

une

croyance,
n'est

cur o

reste

un rayon d'amour

jamais entirement reni de Dieu.


!

Suis-je assez malheureux


lait-il,

s'cria Strozzi, et fal-

pour achever de briser

mon cur

dj

si

plein

de doute, que l'amour de cet


Luiza, et que Luiza
le lui

homme
!

s'arrtt sur

rendt

Strozzi, Strozzi,
le ciel,

dit le

moine, au lieu d'accuser

remerciez-le donc, au contraire, de ce que la

pauvre enfant, abandonne comme elle l'tait et croyant


obir l'amour paternel, tout en aimant

comme une

femme,

est reste
si je le

pure

comme un
!...

ange.
Strozzi.

Oh! Crois,

croyais

murmura

puisque
la

je te l'affirme, dit fra

Leonarao

en tendant

main.

UNE NUIT

FLORENCE
le

479

Mais

alors, s'cria le

pauvre pre, dont

cur

dbordait, pourquoi ne vient-elle pas

me

dire cela

elle-mme?
dl, je

Il

me

semble que,

si c'tait elle

qui

me

le

ne douterais plus.

Ne doute plus, car


entendu
et n'attendait

me

voil, s'cria Luiza, qui,

amene par le moine dans

la cellule voisine, avait tout

qu'un mot de tendresse de son

pre pour se jeter dans ses bras.

En mme temps que


porte, le moine, qui

la

jeune

fille

entrait par

uDO

ne voulait pas tre un obstacle


et

aux panchements du pre


l'autre.
Il

de

la fille, sortait

par

y eut un instant o

les paroles et les baisers se


les

confondirent, et

o Dieu seul put entendre


pre et la
fille

remeren bal-

cments que
butiant.

le

lui adressaient

Alors, Strozzi chercha des yeux fra Leonardo, et le


vil

refermant

la porte.

Vous nous quittez, mon pre

? lui

demanda-t-il.

180

UNE NUIT

FLOREVCE
rpondit
il

Le bonheur passe
lorsqu'un
prs de lui

si vite,

le

moine, que,
qu'il

homme

est

heureux,
prie.

est

bon

ail

un homme qui

"

Et la porte se referma sur fra Leonardo.


Strozzi, plus faible contre la joie qu'il

ne

l'avait t

contre la douleur,

tomba sur un des escabeaux de bois

qui servaient de siges l'austre dominicain.

Luiza

s'assit ses pieds.

Mon Dieu, mon pre,dit lajeunefille, comme vous


avezd souffrir, s'ilest vrai quevous ayez doutde moil

Oh
fert,

oui, s'cria Strozzi, oh! oui,

j'ai

bien souf-

car tu ne sauras jamais


est

combien

je t'aime, Luiza.

L'amour des parents

un mystre
j'ai

entre eux et le

Seigneur. Depuis trois ans que


n'ai

quitt Florence, je
intervalles.
et,

pu avoir de tes nouvelles qu' de ^ongs


et

Toi

Florence, vous tes

mes deux seules amours,

Dieu me pardonne,
opprimes,
elle
le

je crois

que, de vous deux pauvres

ma

mre,

toi

ma

fille, c'est

encore

toi

que j'aime

mieux.

UNE NUIT

FLORENCE

{S\

Mes

frres taient avec vous,


l'ide qu'ils

mon

pre, et j'tais

heureuse de

vous consolaient.

Tes
un

frres sont des

hommes

forts,

faits

pour

lutter, faits

pour

souffrir.

Quand un

la

pre engendre
;

fils, il sait

qu'il doit ce fils

patrie

mais une

tille

appartient plus troitement son pre.

Une

fille,

c'est l'ange

du

foyer chrtien, c'est la statue de l'a-

mour

virginal qui a remplac les pnates antiques.


j'ai souffert,

Juge donc de tout ce que

mon

enfant,

lorsque je songeais aux dangers qui te menaaient

dans cette malheureuse


insuffisance
te

ville et

que je comprenais
mais
toi,

mon
fille

protger;

toi,

ma

qu'as-tu

fait

pendant tout ce temps?


je l'ai

Tout ce temps, mon pre, rpondit Luiza, prire l'amour. pri pass entre
la
et
J'ai

pour

vous,

mon

pre;

j'ai

aim Lorenzo.

Donc, tu l'aimes? demanda Strozzi avec un

profond soupir.

A ne

pas comprendre,

si je le

perdais, rpondit
11

182
Luiza,

UNE NUIT

FLORENCE
pourrait le remplacer

comment Dieu lui-mme


cur.

dans

mon

ne

Mais,

demanda en

hsitant le vieillard, personne

sait votre

amour, n'est-ce pas?

Personne, mon pre. O vois-tu? comment vois-tu? Jusqu'au moment o m'a de


le
le
il

dit

quitter

ma

fi

tante, je l'ai
le vois
l,

vu chez
la petite

ma

tante, et, depuis ce temps, je


la place

dans

maison de

Santa-Croce

il

vient tantt sous

un dguisement,

tantt sous
fois,

un

autre,

mais toujours masqu. Chaque


la

nous

convenons d'un nouveau signal pour


fois. Il

prochaine
secret

faut qu'il y ait dans sa vie


il

un grand
et

que
il

j'ignore. Tantt
est

est

triomphant
parfois
il

joyeux, tantt

sombre

et abattu;
il

est gai

comme un

enfant, parfois

pleure

comme une femme.

Et toi?
Moi,
ou
gai.
je SUIS gaie

ou

triste

selon qu'il est triste

UNE NUIT

FLORENCE

483

Et
parle-t-il

du mariage
encore?

arrt autrefois entre vous, t'en

Oh!
ronne
lait,

oui. bien souvent,


il

mon

pre; et alors

il

E^exalle, alors
et je

parle d'avenir, de puissance, de cou-

ne

le

comprends pas plus que

lorsqu'il se

car tout est mystrieux en lui,

mon

pre.

Mon enfant... mon enfant!

Rassurez-vous,

mon

pre, ce n'est pas Lorenzo

que vous avez craindre.

rable

Oui, c'est vrai;


te

tu

me
Il

rappelles qu'un

autre

danger

menace

encore...

t'aime donc, ce mis-

duc?
Personne ne

me

l'a dit
j'ai

encore; mais plusieurs

fois, et

ce matin encore,
et j'ai senti,

t suivie par des

hommes
cur,

masqus
que

au frmissement de

mon

j'tais

en

pril.

ignore o tu habites? Depuis quelques heures, mon Dieu


Il
!

il

le sait.

184

UNE NUIT
J'ai

FLORENCE
mais ensuite
et j'ai

bien effraye d'abord,


dit

Lorenzo m'a
t rassure.

que je n'avais rien craindre,

Lorenzo tu Ce matin, Et
!

l'as

donc vu

oui,

mon

pre.

t'a-t-il

dit qu'hier

au

soir

nous nous tions

vus, nous ?


lui

Il

me

l'a dit.

T'a-t-il dit

que

je lui avais offert

de

te

donner

pour femme?

Oui, mon pre. Et


t'a-t-il dit

qu'il avait refus

m'a dit tout cela. ~ Qu'as-tu pens, alors?


Il

Je

l'ai

plaint,

mon

pre.

Tu Oui

l'as

plaint?
je sais qu'il

parce que
l'as- tu

a d souffrir.

Mais o
Chez

vu?

lui.

UNE NUIT

FLORENCE

8H

Ta
infme?

as t chez lui, via Larga, dans sa

maison

Je croyais

le

danger pressant.
premire qui
lui as parl de

Et

Tl

c'est toi la

moi?

Non,

c'est lui le

premier qui m'a parl de vous.


pas ?

ignore o Excusez-moi, mon pre,


le lui

je suis, n'est-ce

il

le sait.

Qui a dit? Moi. Malheureuse, tu me perds, tu


s'cria Strozzi.

te

perds avec moi!

et

mon pre, comment pouvez-vous


Et
loi,

supposer...?

comment peux-tu

tre ce point aveugle


le

crdule?

cette

heure, Luiza,

duc Alexandre

sait tout.

cette heure,
et c'est

moi,

toi,

mes amis, sommes

en son pouvoir;

ton fol amour, c'est ta con-

fiance insense qui

nous a perdus!

malheureuse!

que Dieu

te

pardonne,

comme je

te

pardonne

mais

qu'as-tu fait!...

i86

UNE NUIT

FLORENCE
retomber sur

Et Strozzi, qui

s'tait lev, se laissa

son sige en se tordant

les bras.

En

ce

moment, des coups


du couvent.

retentirent

violemment

frapps la porte

coute! dit Strozzi en tendant la main du ct


le bruit.

d'o venait

Eh bien? demanda Luiza haletante.

Entends-tu? Tiens,
Et,

regarde, et doute encore

prenant sa

fille

par le bras, Strozzi la trana

jusqu' la fentre de la cellule,


tinceler
verte.

d'o elle put voir


la

des

armes

travers

porte

enir'ou-

Luiza.
c'est

Des

sbires!... des soldats!...

le

duc! s'cria

Mon

pre,

mon
!

pre,

tuez-moi! Mais, non,


!

impossible!
j'ai t

Oh

vous aurez t trahi


;

Oui,
c'est

trahi

et ce qu'il

y a de plus affreux,

que

je l'ai t

par

ma fille

Oh! attendez, attendez, mon pre, avant de nous


codaiiner ainsi.

UNE NUIT A FLORENCE


L'ailente

187

ne fut pas longue. Fpa Leonardo parut

sur la porte de la cellule.

MoD frre, dit-il en s'adressaut Philippe Strozzi,


tes- vous prt

pour

le

martyre?
le vieillard.

1^

Oui, rpondit froidement bien, continua


C'est

le

moine, car voici

les

bourreaux.

En

ce

moment, on entendit la voix du duc Alexandre


:

qui disait

Restez
Vous
Et
il

cette porte et

ne laissez passer personne.

autres, suivez-moi.

parut suivi, en
les

effet,

de Jacoppo et du

Hon-

grois,

deux sbires habituels de

ses expditions

secrtes.

Ah ah
!

dit-il

en

riant,

on m'avait donc

dit

vrai, et le

loup

est pris

au pige.

-- Qui es-tu, et que veux-tu? s'cria frre Leonardo

en s'lanant entre

le

duc

et Strozzi.

Qui

je suis ? dit le

duc

raillant.

Je suis,

comme

1S8
tu le vois,
les

UNE NUIT

FLORENCE

mon

digne pre, un pieux plerin qui nsite

maisons du Seigneur, pour rcompenser ou punir


dans leur orgueil, se croient au-dessus des
et

"eux qui,

rcompenses
El
il

des punitions. Ce queje veux

!...

carta violemment le moine.


tu

-^ Je veux que
cet

me

fasses place, car j'ai parler

homme.
fra

Mais

Leonardo
le

se rejeta

au-devant de Strozzi,

s'exposant

premier

la colre

du duc.
dit-il; cet

Cet

homme

est l'hte

du Seigneur,

homme
sur

est sacr, et l'on n'arrivera lui

qu'en passant

mon

corps.

ter

C'est bien, dit le duc, dont l'il lana

un double

clair;

on y passera. Crois-tu que celui qui pour monle

au trne a foul

cadavre d'une

ville s'arrtera

de

peur de fouler aux pieds celui d'un misrable moine?

Allons,
la

dit le

Hongrois s'approchant
faut-il... ?

et

portant

main

son poignard,
il

Non.

ne faut pas, ou du moins pas encore;

lu

UNE NUIT
es toujours press,

FLORENCE

489

toi?... Allons, rpta

Alexandre

^'adressant de

nouveau

fra

Leonardo, place ton

duc!

Mon duc? rpondit


sais ce

le

dominicain;

je

ne connais

pas ce nom. Je sais ce que c'est qu'un gonfalonier, je

que
;

c'est

qu'un prieur;
je

je suis prt

obir

une
je

balie

mais

ne

sais pas ce

que

c'est

qu'un duc,

ne sais pas ce que

c'est

qu'un duch.
les dents serres

Alors,

dit le

duc Alexandre,
!

par la rage, place ton matre

Mon matre
celui qui est
dit
:

rpondit fra Leonardo avec la mme


!

rsolution, c'est Dieu

Je n'ai pas d'autre seigneur que


tandis que la voix d'en bas

au

ciel, et,

me

Va-t'en! j'entends celle d'en

haut qui mdit:

Demeure.

Eh

bien, attends

rpta

le

Hongrois.
et jeta

Mais
!e

le

duc frappa du pied avec violence


le
fit

sur

sbire

un regard qui

reculer.
et

Attends donc!

dit-il;

quand par hasard


11*

je

190

UNE NUIT

FLORENCE
je

suis patient, sois-le

donc aussi. Tu vois bien que


cette

ne veux pas effrayer

jeune

fille.

Eh

bien, moine,

continua-t-il, puisque tu ne connais ni

duc ni matre,

place au plus fort!


Et,

un signe du duc,

le

Hongrois

et

Jacoppo

cartrent le moine, qui, en

dmasquant

Strozzi, le

laissa face face avec le duc.

Duc

Alexandre, dit

le vieillard
fille

en protgeant

encore instinctivement sa
insultait le

du

bras, tandis qu'il

duc, je croyais que tu avais assez de ton

chancelier, de ton bargello, de tes gardes, pour ne

pas jouer toi-mme

le rle

de sbire. Je

me

trompais.

Le duc clata de

rire.

Et comptes-tu pour
de ceux qui se glissent
cachent
le

rien, dit-il, le plaisir de ren-

contrer son ennemi face face?


la nuit

Me prends-tu pour un
dans une
ville,

qui se

jour dans une tanire, qui attendent patiemle

ment et tratreusement l'heure d'allonger


l'ombre, et de frapper par derrire?

bras dans

Non

je

marche

UNE
la clart

.NUIT A
et je

FLORENCE

191

du

soleil,

viens te dire en plein midi,


l'autre

moi

Strozzi,

nous avons jou l'un contre

une

partie terrible dont la vie tait l'enjeu; lu as perdu,


Strozzi, paye!

Oui,
temps
dette
la
si

rpondit Strozzi, et j'admire en

mme

prudence du joueur qui vient rclamer sa


!

bien accompagn

Crois-tu que j'eusse peur,


que
je n'aurais

par hasard

? crois-tu

pas t

te

trouver seul partout o

j'aurais

espr te rencontrer ?
et tu

Oh

lu fais l

une

trange erreur,

me

prends pour quelque autre.

Alors, se retournant vers ses

deux sbires
dit-il
;

Jacoppo
diez,

et le

Hongrois, sortez,

refermez

la porte sur nous, et,

quelque chose que vous entenje

ne venez point que

ne vous appelle.
;

Les deux sbires voulurent rsister

mais Alexandre

frappa du pied en se tournant vers eux, et tous deux,


laissant fra Leonardo, qui alla s'agenouiller devant

un

prie-Dieu, sortirent en refermant la porte derrire eux.

492

UNE NUIT
dit le

FLORENCE

Eh bien,
me
oui, je

duc avec une suprme hauteur,

voil seul, Strozzi, seul contre vous deux.

Ah

comprends;

je suis

arm,

"et

vous tes sans

armes. Attendez. Tiens, Strozzi, Et


lui.
le

je jette cette pe.


et la jeta derrire

duc, en

effet, tira

son pe

Tiens,
Et
il

Strozzi, je t'offre ce poignard.

tendit son

poignard Strozzi.
N'y
sa
a-t-il
et

Accours, vieux Romain...


l'antiquit

pas dans

un Yirginius qui tue

fille,

un Brutus

qui tue son roi? Choisis entre les deux. Frappe, faistoi

immortel
!

comme
Que

eux!... Allons,
?

frappe! mais
tte
:

frappe donc

risques-tu

Pas

mme ta
toi,

tu

sais bien qu*elle est


t'arrte?

au bourreau. Et
pe
et

moine, qui
frapper par

Ramasse

cette

viens

me

derrire, si ta

main tremble

me

regarder en face.
le

Mon

Dieu dfend ses ministres de rpandre

sang, rpondit fra Leonardo d'une voix calme, mais

ferme; sans quoi, duc Alexandre, je n'eusse pas remis

UNE NUIT
la

FLORENCE
il

\9'S

cause de la patrie un autre bras, et


et

y a long-

temps que tu serais mort

que Florence
le

serait libre.

Il

Eh

bien, Strozzi,
j'aie

demanda

duc Alexandre,

frois-tu

que
fit

peur?

se

un

instant de silence, Luiza en profita.


dit-elle

Non,

monseigneur, non,

d'une

voix
bien,

tremblante, on sait que vous tes brave.

Eh

soyez aussi bon que vous tes courageux.

Silence, enfant! s'cria


le pries
!

Strozzi, je crois

que tu

Mon

pre, insista Luiza,

tandis qu'Alexandre

remettait son pe au fourreau et son poignard la

gane,

mon

pre, laissez-moi. Dieu donnera la force

mes

paroles. Monseigneur!... continua-t-elle ens'in-

clinant.

Mais

fra

Leonardo,

s'

lanant de son prie-Dieu


s'cria-t-il.

--Relve-toi, enfant!

Point de

trait

entre l'innocence et le crime; point de pacte entre l'ange et le

dmon

Relve-toi

194

UNE NUIT
tort,

FLORENCE
duc avec son
rire plus

Tu as
terrible

moine,

dit le

encore que sa colre


oublier

elle tait si belle ainsi,

que

j'allais

mon

offense pour ne

me

souvenir

que de

mon amour.
enfant
!

Mon

mon

enfant!

s'cria

Strozzi en

saisissant sa

fille et

en l'enveloppant de ses bras.


!

mon Dieu mon Dieu


!

s'cria fra

Leonardo
si

en adjurant

le

ciel

de ses deux bras tendus,

tu
ta

vois de pareilles choses sans tonner, je dirai

que

misricorde est encore plus grande que ta justice

Jacoppo
attendu

le

Hongrois

cria le

duc aprs avoir


Dieu
le

un

instant,

comme pour

laisser

temps de frapper.
Les deux sbires entrrent.

A vos ordres. Remettez ces

Altesse, dit le Hongrois.

deux hommes aux mains des

gardes, dit le duc en montrant fra Leonardo et Philippe


Strozzi, et qu'ils soient conduits

au bargello.
s'cria Luiza,

Monseigneur!

monseigneur!

au

UNE NUIT A FLORENCE om du


chez pas
ciel,

19o
fille;

ne sparez pas

le

pre de la

n'arra-

le

prtre son Dieu.


et

Tais-toi,
mot de

demeure,

s'cria Strozzi.

Pas un

plus, pas

un pas en

avant, ou je te maudis!
brise sur ses

Oh
genoux.

murmura Luiza en tombant

Adieu, mon
que
c'est

enfant, lui dit Strozzi

le

Seigneur

seul maintenant veillera sur toi; mais n'oublie jamais

Lorenzino qui
pre!

me tue.
fille

Mon
Mais
lui,

mon

pre! s'cria la jeune


le vieillard.

en

tendant ses deux mains vers

sans piti pour ses supplications, lui jeta


peut-tre de colre

un dernier adieu plus rempli


de tendresse, et
sortit.

que

rien

monseigneur! monseigneur!...

dit

Luiza tou-

jours genoux et s'adressant au duc, ne puis-je donc

pour sauver

mon

pre?
revint

Le duc, qui
elle.

tait

dj prs de la porte,

496

UNE NUIT

FLORENCE
au contraire,

Si fait, enfant, dit-il, car toi seule,


le sauver.

peux quelque chose pour


-- Et

que

faut-il

que

je fasse,

monseigneur? de-

manda-t-elle.

Lorenzo
Et
il

te le dira,

rpondit

le

duc.

sortit.

IX

LE BARGELLO

Le Bargello,

vaste difice construit par Arnolfo di

Lupo pour

servir la fois de cour criminelle et de

prison, et sur les murailles duquel on a dernirement

dcouvert un portrait de Dante par Giotto, est encore


aujourd'hui, avec son gigantesque escalier gard par

un

lion,

un des monuments de Florence qui rappel-

Ui\E
lent avec le plus de

NUIT

FLORENCE
et d'originalit les

197
po-

grandeur
il

ques terribles dont


C'est

vit

s'accomplir les vnements.

au Bargello qu'avaient t conduits non-seuet

lement Philippe Strozzi

fraLeonordo, mais encore


tait,

Selvaggio Aldobrandini, tout bless qu'il

Ber-

nardo Corsini, qui


patriotes

lui avait

donn

asile, et les autres

que

le

duc avait cru devoir leur adjoindre,

comme
lui, et

faisant partie de la conspiration trame contre


il

laquelle

avait particip, disait-il, sinon de

fait,

au moins de cur.
t

Tous avaient
vaste pice

enferms dans

la

mme

chambre,

aux

fentres grilles et

aux murs chargs


la

d'inscriptions graves par les

nombreux martyrs de
les

mme
rcit.

cause qui y avaient prcd

hros de ce

Au moment o nous

introduisons
la

le lecteur

au

milieu de ces nobles victimes de

tyrannie du grand-

duc, fra Leonardo est appuy l'une des

colonnes

qui soutiennent la vote; Strozzi est assis; prs de

198
lui est la
tte

UNE NUIT

A FLOrlENGE

Selvaggio Aldobrandiai, couch sur

un banc,

appuye sur un manteau roul;

les autres

entourent Bernardo COrsini, mont sur un escabeau


et

occup crire son

nom

sur la muraille avec un

vieux clou.

Que fais-tu
Tu
le vois,

l,

Bernardo? demanda
pre, rpondit

le

moine.
;

mon

Bernardo

j'cris

mon nom

indigne prs de ceux des martyrs qui m'ont


et

prcd ici-bas
Et
il

qui m'attendent au

ciel.

passa

le

clou Vittorio dei Pazzi.

mon

tour, dit Vittorio. Par le Christ, notre


I

dernier prince lu par la nation

ces

murs seront un
du

jour le livre d'or de Florence. Tenez, voil celui

vieux Jacob di Pazzi,

mon

aeul; voil

celui de J-

rme Savonarole

voil celui de Nicolas Carducci, de

Dante, de Castiglione... Vive Dieul la belle garde de

nobles fantmes la libert doit avoir l-haut

cris

le

mien, Pazzi, s'cria Selvaggio, cris


de Strozzi.
Il

le

mien entre

le tien et celui

faut que la

UNE NUIT
postrit sache

FLORENCE

199

que

j'en tais; et si la muraille est

trop dure, viens

prendre de

mon

sang pour

l'crire

au lieu.de
et

le graver...

ma

blessure est encore frache


:

ne

t'en refusera pas. cris, cris

Selvaggio Aldo-

Jbrandini,

mort pour

la libert!

A
nom
Et
il

toi,

Strozzi, dit Vittorio aprs avoir grav le

de Selvaggio Aldobrandini au-dessous du sien.


lui tendit cet

ignoble clou, devenu entre

les

mains des

illustres prisonniers le
le

burin de

l'histoire.

Philippe Strozzi prit

clou et, la hauteur de sa

main, crivit une sentence italienne que nous essayons

de traduu'e dans ces deux vers

Garde-moi de qui
Et je

je

me

fie,

me

garderai de qui je

me

dfie.

Vittorio se mit rire.

Le conseil est
murs d'une
lard.

bon,
il

dit-il;

mais, donn par les

prison,

a le dfaut d'arriver

un peu

200

UNE NUIT

FLORENCE

Les autres continurent inscrire leurs noms.

En
parut.

ce

moment, un

familier de l'inquisition d'tal

^
Strozzi

Philippe

est-il

revenu de l'interroga-

toire? demanda-t-il.

Oui qui Une jeune


;

le

demande?
fille

fit

Strozzi.

qui a l'autorisation de passer


lui,

une demi-heure avec

rpondit

le familier.

Une jeune

fille

dit Strozzi

avec tonnement.

moins que ce ne

soit Luiza...

C'est elle,

mon

pre

cria de la porte la

fille

de

Strozzi.

Alors, viens, mon enfant, viens


ouvrant ses bras. Je
t'ai

dit

Philippe en

pardonn;

les autres te

par-

donneront, je l'espre.

Puis tout coup revenant toute

sa tendresse
:

paternelle et la serrant dans ses bras avec terreur

Oh
bler...

mon

enfant, s'cria-t-il, tu

me

fais

trem-

De qui

tiens-tu la permission de

me

voir?

UNE NUIT

FLORENCE

201

Du duc lui-mme, rpondit Luiza. Comment obtenue? t chercher.


l'as-tu
J'ai

la

O cela?

Au
Au

palais. palais,

chez

le

duc?... s'cria Strozzi.

Tu

as

t chez cet infme?...

La

fille

de Strozzi chez ce b-

tard des Mdicisl...


revoir jamais
va-t'enl...

Oh!

j'aurais

mieux aim ne

te

que

te revoir cetle condition... Va-t'en,

Et

il

repoussa sa

fille.

Strozzi, sois
vant
la

homme...

dit fra

Leonardo en

rece-

jeune

fille

entre ses bras.

Mais
enfant

le vieillard se leva, et, tandis


le

que l'innocente
.

regardait pleine d'tonnement et de terreur

Elle a t
mains dans

chez lui!... dit-il en enfonant ses


Elle est entre dans cette
!...

ses cheveux.

caverne de dbauche, dans cet antre de luxure

Et

de combien d'annes d'innocence as-tu pay

la

per

202
mission de

UNE

MT

FLORENCE

me

voir

une demi- heure?... Rponds,

Luiza, rponds!

Mon pre, rpondit la jeune


ble tendresse, Dieu sait

fille

avec une

hum-

que

je

ne mrite pas ce que


pas seule; Loquitts.

vous
renzo

me

dites.

D'ailleurs, je n'tais

tait prs

du duc, Lorenzo ne nous a pas

Ainsi, Luiza, pas de


Rien,
mille
!

conditions infmes?

mon

pre, rien, sur l'honneur de la fa-

Je

me
Ils

suis jete ses pieds, j'ai

demand

vous voir.

ont chang quelques mots voix basse,


;

Lorenzo

et lui

puis

le

duc a sign un papier,

me

l'a

remis, et je suis sortie sans avoir eu rougir d'autre

chose que son regard.

N'importe,
y a sous
rible.

reprit Strozzi en secouant la tte,

il

cette clmence, Luiza,

quelque mystre tert'est

Mais, n'importe, puisqu'une demi-heure


profit.

donne, mettons cette demi-heure

Ces mi-

nutes sont probablement les dernires que nous ayons


passer ensemble.

UNE NUIT

FLORENCE

203

Mon pre!...

s'cria Luiza.
la force,

Dieu
et l'on

t'a

donn

ma

fille,

dit le vieillard,

peut

te

parler

non pas comme une enfant^

mais

comme
!

une femme.
Dieu
la
I

Oh
pre,

mon

vous

me

faites trembler,

mon

murmura

jeune

fille.

Tu connais l'homme qui demande ma


connais
le tribunal

tte!... tu

qui

me

juge

I...

Seriez-vous donc condamn, mon pre?... Non... pas encore. mais puis
..

je

l'tre...

mais
si

je le serai

certainement. Rponds-moi donc

comme

je l'tais dj.

Songe que

c'est la tranquillit

de mes

dernires heures que je vais te demander...


qu'il

Songe

ne reste pas au condamn seulement mourir,


qu'il faut qu'il

mais

meure en

chrtien, c'est--dire

sans maudire et sans blasphmer...

Merci vous, mon Dieu


vous qui avez
foi qu'il avait

murmura

fra

Leonardo,
rendre
la

amen

ici cet

ange pour

lui

presque perdue.

204

UNE NUIT
faut-il

FLORENCE

Que
mme
je

que

je fasse,

mon

pre,

pour vous

rendre la tranquillit? Dites-le-moi, et Tinstan:

vous obirai.
dit Strozzi

Luiza...
que
je

d'une voix solennelle, lorschafaud, lorsque tu sauras


ta ne feras

que tu verras dresser

mon

marche au supplice, jure-moi que

pas un pas vers cet

homme

pour

me

sauver,

ma

vie

dt-elle en tre le prix!... Jure-moi qu'il n'y aura

aucun pacte entre ton innocence


Car, par l'me de ta mre,

et

son infamiel...
infini

par

mon amour
que
tu

comme

s'il

tait divin, Luiza, je te jure

ne

me

sauverais pas... que je mourrais dsespr... et qu'a-

prs m'avoir perdu sur la terre, pauvre enfant, tu ne

me

retrouverais pas au ciel!...

Luiza se laissa glisser sur ses genoux afin de donner plus de solennit sa promesse,
et, les

deux mains

dans

celles

du

vieillard

Mon pre, mon pre, je vous


Dieu

le jure! dit-elle, et

me

punisse

si je

manque

mon

serment!

UNE NUIT

FLORENCE

205

Ce

n'est pas

tout encore, continua Slrozzi en


fille et

posant ses deux mains sur la tte de sa

en

la

regardant avec une suprme tendresse,


te

le

danger qui

poursuit pendant

mon

agonie peut survivre

ma

mort... Ce que le
il

duc n'a pu obtenir par

la terreur,

peut chercher l'obtenir par la violence.

Mon pre

!...

s'cria Luiza.
il

Il

peut tout!

ose tout! dit vivement


1...

le vieil-

lard. C'est

un infme
Dieu
!

Mon

murmura

la

jeune

fille

en cachant

son front rougissant entre ses mains.

Luiza,
jeune
et le
et

insista Philippe, tu

aimes mieux mourir

pure, n'est-ce pas, que de vivre dans la honte

dshonneur?...
oui!... cent fois oui!... mille fois oui!...
est

Oui!
Dieu m'en

tmoin!

Eh
ait
les

bien... dit Strozzi d'une voix qui


lui, si

commen-

trembler malgr
cet

jamais tu tombais entre


si

mains de

homme...

tu ne

voyais aucun
12

?06

UNE NUIT
lui chapper...

FLORENCE
misricorde

moyen de
Dieu ne

si la

mme

de

t'offrait

plus aucune chance d'espoir...


dites, dites,

Achevez...
Eh
soustrait

mon

pre...
restait,

bien,

un

seul trsor
:

me

que

j'avais

aux yeux de tous

un

dernier consolateur,

ami suprme qui

devait m'abrger la torture el ra'-

pargner l'chafaud... C'est ce poison...

Donnez,
l'intention

mon

pre! s'cria Luiza comprenant

du

vieillard.

Bien,

bien, Luiza! dit Philippe; merci. Ce ila-

con, c'est la libert, c'est l'honneur; prends-le, Luiza,


je te le donne...

Souviens-toi que tu es la

fille

de

Strozzil...

vous
Et

il

sera fait

comme

vous

le dsirez,

mon

pre, je

le jure!...
elle tendit
le bras, faisant

la fois le serment

solennel de la voix et du geste.

Merci!

dit

Philippe;

maintenant, je
toi

mourrai

tranquille. Et toi,

mon

Dieu,

qui entends ce ser-

UNE NUIT
raent, n'est-ce pas,

FLORENCE

207
le laisseras

mon

Dieu, que tu ne

pas s'accomplir?

En

ce

moment,

la porte

de la prison s'ouvrit,

et le

familier qui avait accom,pagn Luiza reparut; seule-

ment, cette

fois,

il

tait

accompagn d'un homme

masqu.

L'homme masqu
porte.

entra avec lui et s'arrta la

La demi-heure accorde par

la

permission

est

coule, dit le familier en s'adre-ssant la jeune


il

fille,

faut

me

suivre.
s'cria l'enfant.
sois bnie, dit Strozzi.

Oh! dj! dj!

Va,
la

ma

fille, et

Encore un
jeune
fille

instant, encore
les

une seconde!

insista

en joignant

mains.
enfant, pas de grce de

Non,
ces

va, va! Adieu,

mon

hommes.
dit Luiza.

Adieu, mon pre!


Au revoir
dans

le ciel, dit fra

Leonardo.

08

U.NE

NUIT

FLORENCE

Oh
mains.

murmura

Philippe Strozzi en se tordant les

Courage, courage, pauvre pre!


en
le

dit fra

Leonardo

serrant contre son cur.

Pendant ce temps, Luiza, entrane parle familier,


s'loignait.

Au moment o elle passait prs de l'homme masqu

Luiza!... dit tout bas celui-ci.


la voix, la

Au son de

jeune

fille tressaillit

Lorenzino

soupira-t-elle.

Tu
masqu.

as toujours foi en

moi; demanda l'homme

Plus que jamais


Eh bien,

alors, ce soir.

A ce
Et, le

soir, rpta tout

bas la jeune

fille.

cur

plein d'espoir et de courage, elle sortit

La porte

se referma et

l'homme masqu
les

resta seul

au milieu aes prisonniers, dont tous


fixrent sur lui avec

regards se

un tonnement ml de menaces.

UNE NUIT A FLORENCE


Seul
et

209

absorb dans sa douleur, Philippe Strozzi,


fra

aux bras de

Leonardo, ne s'occupait pas de

lui.

Vittorio dei Pazzi, faisant

un pas vers

lui,

fut le

premier qui lui adressa la parole.

Qui
lui

es-tu, toi qui t'introduis

masqu parmi nous?

demanda-t-il

quelque espion deMaurizio? quel-

que sbire du duc?

Es-tu
Es -tu

le

tortureur?

Nous sommes

prts

aux

tour-

ments, dit Bernardo Corsini.


le

bourreau? continua Selvaggio Aldo-

brandini en faisant un effort pour se tenir debout.

Nous sommes

prts la mort!

Voyons, parle, oiseau de


rio
;

malheur!

reprit Vitto-

quelle nouvelle apportes-tu?


la nouvelle, dit

Je vous apporte
et

Lorenzino en se
mort,

Jmasquant, que vous

tes tous

condamns

que vous serez tous excuts demain matin au point

du jour.

Lorenzmo

s'crirent tous les prisonniers.

840

UNE NUIT

FLORENCE

Lorenzino!
nardo
et Strozzi.

rptrent aprs les autres fra Leo-

Que cherches-tu Que demandes- tu?


Que vous
et

? lui

demanda Yitlorio

dei Pazzi.

insista

Bernardo Gorsini.

importe, rpondit Lorenzino, vous

qui n'avez plus rien faire dans ce

monde

qu' prier

mourir ?

Alors fra Leonardo s'avana son tour.

Lorenzo,
Tu
cherche.

dit-il,

descends-tu dans les Catacombes


faire ici?

pour insulter aux martyrs? Que viens-tu


vas
le

savoir, moine, car c'est toi

que

je

Que me veux-tu? Dis tous ces hommes de s'loigner


laisser isols

et de

nous

autant que possible.

Pourquoi cela? Parce que un


j'ai

secret te rvler, et que,

comme je

suis,

moi

aussi, en

danger de mort, je veux

^ue tu entendes

ma

confession.

UNE NUIT A FLORE>'CE

2M

Ta confession
d'un pas.

s'cria fra

Leonardo en reculant

Oui.

Moi, entendre ta confession


!

dit le

moine pou-

vant; et pourquoi

moi

plutt qu'un autre?

Parce que
dpend de
Florence, je ne

ta vie est

condamne, parce que

ta vi(

mon

secret; parce que, enfin,


fie

dans tout
toi.

me

nul autre confesseur que


!

Mes
il

frres, arrire tous

dit fra

Leonardo

la

p-

leur sur le .front; car, ainsi qu'il l'avait dit Strozzi,


se doutait qu'il allait entendre

quelque chose de

terrible.

Les prisonniers obirent. Fra Leonardo

s'assit

au

pied de la colonne, et Lorenzino s'agenouilla devant


lui.

Mon pre,
je

dit le

jeune

homme,

il

y a un an que

suis revenu Florence, ayant dj dans le

cur

le

projet

que

je vais excuter aujourd'hui.

peine de

retour dans

ma

ville

natale,

comme

je craignais

de

212
prter
je

UNE NUIT
aux autres
les

FLORENCE

sentiments que j'avais moi-mme,


quartiers de la ville; j'in-

parcourus

les diffrents

terrogeai les maisons des pauvres et les palais des


riches. Je

me

mlai aux humbles ouvriers et aux or-

gueilleux patriciens.

Une

seule voix, pareille

un

gmissement immense,

s'levait

de tous cts, accu-

sant le duc Alexandre. L'un lui redemandait son argent, l'autre son

honneur;

celui-ci
se

un

pre, celui-l

un

fils.

Tous pleuraient, tous

lamentaient, tous

accusaient; et je

me

dis

Non,

il

n'est pas juste


la tyrannie

qu'un

peuple entier souffre ainsi pour

d'un seul

homme.

Ah
c'tait

fit

fra

Leonardo, ce que nous avions rv,


!

donc vrai

Alors,
moi. Je

reprit Lorenzino, je jetai les

yeux autour de
la

vis la

honte sur tous

les visages,

terreur
les

dans tous

les esprits, la

corruption dans toutes


je

mes. Je cherchai quoi


sentis

pouvais m'appuyer,

et je tait

que tout

pliait

sous

ma

main. La dlation

UNE NUIT A FLORENCE

213

partout, au dedans et au dehors; elle pntrait dans


l'intrieur des
les

familles; elle courait et discutait sur

places publiques, elle s'asseyait au foyer conjugal,

elle se dressait

sur les bornes des carrefours

Alors je

compris que quiconque voudrait conspirer en de pareils

jours ne devait prendre d'autre confident que sa

seule pense, d'autre complice que son propre bras.

Je compris que, pareil au premier Brutus,

il

devait

couvrir son visage d'un voile assez pais pour que

nul regard ne pt

le percer.

Lorenzo devint Lorenzino.


fra

Continue, mon
letant.

fils,

murmura

Leonardo ha-

11 fallait

arriver au duc, continua le jeune


se dfit de tous,
il

homme.

Il fallait qu'il

fallait qu'il se fit

moi. Je

me

fis

son courtisan, son valet, son bouffon.


j'obis ses ordres,

Non-seulement

mais

je prvins

ses volonts; je devanai ses dsirs..

Pendant un an,

Florence m'appela lche, tratre,

infme! pendant

un

an, le mpris de

mes concitoyens passa sur mdi,

214
lus lourd

UNE NUIT
que
la pierre

FLORENCE
;

d'un tombeau

pendant un
seul...
je

an, tous les

curs doutrent de moi, except un


j'ai

Mais enfin

russi
;

enfin

j'ai,

atteint le

but que

voulais atteindre

enfin je suis arriv

au terme de

ma

longue

et

pnible route...

Mon

pre, cette nuit, je

tue le duc Alexandre.

Parle bas!
fort, le

parle bas

murmura
le

fra

Leonardo.

Mais, reprit Lorenzo,


duc
est brave.

duc

est adroit, le

duc

est

En

essayant de sauver Florence,


tour. Il

je

puis succomber

mon

me

faut

donc

l'abso-

lution in articulo mortis. Donnez-la-moi donc,

mon
assez

pre, donnez-la-moi sans hsiter. Allez,


souffert sur la terre

j'ai

pour que vous ne

me marchan-

diez pas le ciell

Lorenzino,
soudre, je
Et,

dit le prtre, c'est

un crime de

t'ab-

le sais;

mais ce crime,

je le
le

prends sur moi.

quand Dieu

t'appellera

pour

demander compte
prsenterai ta
le

du sang que tu auras


place en
disant
:

vers, je

me

< Seigneur,

ne cherchez pas

UNE NU'T

FLORENCE

245

coupable.... Seigneur, le coupable est devant vous.

C'est
n'est plus

bien, tout est dit,

fit

Lorenzino. Mainteest

nant, lui aussi,

comme
affaire

vous,

il

condamn. Et

ce

qu'une

de temps...

Mon

pre, lorscriez

que demain on viendra pour vous chercher,


tous
:

Le duc Alexandre
!

est

mort?
la

le

duc a

t as-

sassin par Lorenzino

Ouvrez

maison de Lorenle

zino et vous trouverez son corps... Et

bourreau

lui-mme tremblera;
son de la via Larga,
et,

et le

peuple courra

ma maile

et le

peuple retrouvera

corps;

au

lieu d'tre conduits l'chafaud,

vous serez

ports en triomphe.

Et toi?

Et moi?...
C'est

moi qui ouvrirai au peuple


sera le cadavre
ai dit tout ce

la

porte de la

chambre o
je

du duc. Et
j'avais

maintenant que
vous dire, adieu,

vous

que

mon

pre

Puis, s'avanant vers les autres prisonniers dont le

groupe fermait

la

porte

2f6

UNE NUIT A FLORENCE


!

Place, messieurs Et nous ne voulions pas


dit-il. si

te faire place,

nous?

dit Vittorio dei Pazzi.

S'il

nous avait
dit

pris l'envie

de nous venger avant

que de mourir?

Bernardo Corsini.
t'touffer entre

Si

nous avions dcid de

nos

mains, de t'trangler avec nos chanes?


Strozzi.

dit Philippe

Et tous ensemble, jusqu' Selvaggio Aldobrandini, qui essayait de se traner jusqu'au jeune

homme,

se

mirent crier

Qu'il meure, celui qui


le tratre! qu'il

nous a vendus tous!

qu'il

meure,

meure, l'infme!
porta la

Lorenzino frona
pe
:

le sourcil et

mam

son

mais

il

entendit la voix de fra Leonardo qui


:

disait tout

bas son oreille


!

Arrte, Lorenzo

c'est la

dernire souffrance de

ta passion, c'est la dernire

pine de ta couronne!

Puis, tout haut, et s'adressant

aux prisonniers

rJNE NM.MT

FLOP.ENCE

217

Frres,

dit-il,

laissez passer cet lioamie; c'est le

plus grand de nous tous!

Et Lorenzino

sortit,

au milieu de

la stupfaction

des prisonniers, qui, obissant l'ordre de fra Leo-

nardo, ne firent aucun

mouvement pour

l'arrter.

LE

MEURTRE

!]

V avait rc soir-l
h.'

grande

fte

au palais de

la

via

Larga;

dnc Alexandre

avait runi ses plus intimes


les rpublicains;

pour

fter avec lui

son triomphe sur

seulement, une place tait rest3 vide sa droite.


Cette place, c'tait celle de Lorenzino.

Plusieurs foison s'tait inquit de l'absence du


1

:,

218
favori avait

UNE NUIT A FLORENCE


du duc; mais, chaque interrogalion,
rpondu en souriant
:

ie

duc

Ne vous proccupez pas


sais

"de l'absence

de Lmo,

je

il

est.

minuit, Lorenzino entra, aiia s'asseoir prs


et la leva

du

duc, remplit sa coupe de vin

en disant

A
On

la prosprit,

la joie, aux plaisirs de uotre

bien-aim duc
lit

raison au toast port par e jeune

homme,

et lui alors, se

penchant

l'oreille

du duc

Buvez plutt deux coupes qu'une, monseigneur,


lui dit-il;

dans une heure, Luiza sera dans

ma cham-

bre, 011 elle attendra le

bon

plaisir

de Votre Altesse.
le

As-tu
moiti ivre.

fait

cela,

mignon? demanda

duc

Ne vous
gneur?

avais-je pas

donn

ma

parole, monse"

Dans une heure? qui viendra m'avertir? coutz. monseigneur, personne


et je

n'ai

qui*

UNE NUIT

FLORENCE
est

219
dvou,

me

fier.

Vous avez

le

Hongrois qui vous

n'est-ce pas?

Je suis sr de Prtez-le-moi
afflige.

lui

comme
aller

de moi-mme.

pour

chercher notre belle

Non
tient, et

dit le duc, elle reconnatra qu'il


le

m'appar-

ne voudra pas

suivre.
le

Avec un

iuasgue sur

visage et

un

billet

de moi?... Allons doncl D'ailleurs, l'enfant sait o


elle va.

Alors

pourquoi tant de prcautions?


les
le

Pour sauver Prends donc


sition.

apparences, monseigneur.

Hongrois, je

le

mets

ta dispo-

Appelez-le,
Le duc appela

monseigneur,

et dites-lui qu'il

me

doit obir en tout point.


le sbire.

Suis Lorenzino, lui


ce qu'il t'ordonnera.

dit-il, et,

sur ta ttel fais tout

i90

UNE NUIT

FLORENCE

Le Hongrois lail habitu ces sortes de recommandations,


il

se contenta
leva.

donc de

faire

un signe de

tte.

Lorenzino se

Tu mignon Pardieu! monseigneur,


t'en vas,
?

lui

demanda

le

duc.
je

il

faut bien que

vous

prpare la chambre.

Tu
serai

me

promets qu'aussitt

la belle arrive, je

prvenu?
le

Le Hongrois lui-m.me viendra vous dire


ment o vous pourrez
faire attendre,

mo-

venir...

Il s'agit

de ne pas vous

monseigneur.
quelques pas pour sortir; puis, reve-

Lorenzino
nant au duc

fit

Monseigneur, votre
vives

parole que nul de vos con-

ne saura o vous

allez, ni

pour qui vous quittez

la table!

Ma parole. Votre parole

que vous

ferez

un dtour

afin de

drouter ceux qui vous verraient sortir.

UNE NUIT

FLORENCE

22

Tu Et
donne?

l'as.

vous n'oublierez

pas que vous

me

l'avez

Mignon! Bien, bien,


monseigneur?

fil le

duc.

dit

Lcrenzino; j'aime mieux deux


foi

promesses qu'une. Sur votre

de gentilhomme,

Sur

ma

foi

de gentilhomme!

Alors tout va bien.

Qu'aS'tu donc, Lorenzino? demanda


fit

le

duc.

Moi? Tu
Je

le

jeune

homme.
mort, et cependant
la

es ple

comme un

sueur ruisselle sur ton front.


le crois

bien, dit Lorenzino en s'essuyant avec


batiste

un mouchoir de
se servaient les

brod pareil celui dont

femmes. On touffe chez vous.

Et

il

sortit

prcipitamment.

Minuit sonnait l'horloge du


zino mettait
le

Dme comme Loren-

pied dans la via Larga.

222

UNE NUIT

Ff.ORENCE
janvier...

C'tait la nuit

du 5 au 6
;

nuit d'hiver,

sombre
soi.

et froide

peine voyait-on dix pas devant

Lorenzino marchait doucement, regardant droite


et k

gauche,

comme un homme

qui cherche quelqu'un.

Au

coin de la rue dlie Lanci,

un homme

se pr-

senta tout coup lui.

Lorenzino recula en portant

la

main

son poignard.

Ah!

C'est moi,

monseigneur,
Michle
!

dit

l'homme.

c'est toi,

fit

Lorenzino.

Ne m'aviez-vous pas dit d'attendre Votre Excellence dans la via Larga, de onze heures une heure

du matin?

Si

fait; et je suis

heureux de

te

trouver

si

exact

au rendez-vous... Es-tu prt?

Oui. Suis moi


Vous
demanda
tes

alors.

donc sur

le

point de vous vensfer?

le sbire.

UNE NUIT

FLORENCE
fini,

223
Mi-

chle

J'espre que dans


'

une heure tout sera

Vous tes bien heureux,


dans
la via

monseigneur!

Lorenzino, sans rpondre, marcha devant, rentra

Larga
!

et

ouvrit

une

petite porte.

Ah

ah

dit

Michle, c'est chez vous que la chose

vase passer?

duc

C'est chez moi.


le

Ne craignez-vous pas qu'on n'entende de chez


les cris et le cliquetis des

armes
les voisins ont

Depuis un an,

dit

Lorenzino,
cris et tant

en-

tendu chez moi tant de


fer, qu'ils n'y

de froissements de
:

feront point attention

sois tranquille.

Arriv au premier

tage, Lorenzino ouvrit une

chambre o

il fit

entrer Michle.

Il allait l'y

laisser seul lorsque le sbire l'arrta

par

le

bras.

Monseigneur,

dit-il,

je suis

vous;

mais,

de votre ct, vous m'avez

fait

une promesse.

224

UNE NUIT

FLORENCE

Rappelle-la-moi.

libre

C'est que, votre

ennemi

tu,

vous

me

laisserez

de

me
es

dfaire

du duc.
la

Tu

donc toujours dans

mme

intention?

Plus que jamais. Et ni pour ni pour argent, ni par menaces,


or,

ni par prires, tu ne renonceras ton projet?

J'ai

fait

serment de

le

tuer sans piti, sans

misricorde!

C'est donc vrai ce que tu m'as racont?


Je vous ai dit la vrit tout entire.

~ impossible Pourquoi donc? Parce n'y a


C'est
qu'il

croire.

pas

d'homme

capable d'une

pareille cruaut.

Le duc Alexandre n'est pas un homme! Elle jeune


tait belle, cette
fille?

Oh!
J'ai

belle

comme un
nom;

ange!
elle s'appelait,

oubli son

m'as-tu dit?

ONE NUIT A FLORENCE

225

Nella. Et quel ge

est-elle

morleT

dix-huit ans.

C'est bien jeune.

C'est trop vieux,


et la

quand depuis deux ans dj


la vie
!

malheur

honte sont entrs dans

Et

tu dis qu'aprs l'avoir


le

donn

l'espoir d'tre

son mari,

duc Alexandre...

Oh

taisez-vous,

monseigneur

dit

le
si

sbire

succombant aux souvenirs que lui rappelait

cruelle-

ment Lorenzino. Taisez-vous! vous me rendrez insens.


Il

ne

s'agit pas

de moi,

il

s'agit

de vous, n'est-

ce pas?

Vous m'avez

fait

venir pour vous aider tuer

quelqu'un...

Eh

bien, quel est cet

homme

assez aban-

donn du

ciel

pour que

je sois oblig d'acheter

ma
cet

vengeance au prix de son sang?...

Nommez-moi

homme,

je suis prt.
te le

Je n'ai pas besoin de


le

nommer,

tu le verras.

Je

connais donc?
13*

22f)

UNE NUIT
Tu
as mauvaise

FLOUENCE
Michle; lu m*as

verte

mmoire,

nomm

quatre

hommes

qui taient dans la chambre

pendant

cette nuit fatale, et je l'ai dit

que celui
quatre

dont j'avais

me

venger

tait

un de

ces

hommes.

C'est vrai, monseigneur; cela sufBt. Allons donc!... Je laisse dans cette chambre;
le

'.ens-toi prt...

pense au duc... rve ta vengeance...


viendrai chercher, que je te trouve

quand

je te

i'pe la

main.

Soyez tranquille, monseigneur.


et entra

Lorenzo ferma la porte sur Michle


cliambre prpare pour
le

dans

la

duc.
la

Un grand
la

feu

brlait dans

chemine,

c'tait

seule lumire qui clairt la chambre.

Le jeune

homme y

tait peine, qu'il entendit des

pas dans l'escalier.


Il

couta ces pas taient ceux d'un


:

homme

et

d'une

femme-

UNE NUIT A FLORENCE

227
soie.

On
Il

entendait
se jeta

le

frlement d'une robe de


le

dans

corridor

el

n'eut que le temps

d'ouvrir une porte et de la refermer sur lui.

Cinq secondes aprs, Luiza, guidepar

le

Hongrois

toujours masqu, passait devant la porte et entrait

dans

la

chambre.

Celte

chambre

tait

inconnue Luiza,

celle

dans

laquelle elle avait t introduite le matin se trouvant

l'autre bout de l'appartement.

Mais
avait

elle

avait

reu

le billet

de Lorenzino,

elle

reconnu

l'criture de Lorenzino, c'tait tout ce

qu'il lui fallait.

Nous sommes

arrivs, et c'est ici

que vous devez

attendre, lui dit le Hongrois.

Merci, rpondit Luiza en s'asseyant.

Dsirez-vous quelque chose?

demanda
dites

le sbire.

Non,
celui qui
et

rpondit la jeune

fille;

seulement

vous a envoy vers moi que je suis arrive

que

je l'attends.

228

UNE NUIT A FLORENCE


C'est bien,

Il

madame,

dit le

Hongrois
fille, il sortit.

Et, refermant la porte sur la jeune

n*avait pas fait


l'arrta.

deux pas dans

le corridor,

que

Lorenzino

Elle l? demanda-t-il voix basse. Oui, monseigneur.


est lui

mais

Eh

bien, va dire au duc

que nous rallendons;


toi

qu'il se

souvienne que personne que


ici.

ne doit

le voir

entrer

Le Hongrois

s'inclina et voulut rendre la clef de la

maison Lorenzino.
iMais

Lorenzino refusa de
le

la

prendre.

Et
?ntre?

duc,

lui dit-il,

comment veux-tu quii

C'est
Et
il

juste, dit le

Hongrois.
la clef.

sortit

emportant

Le duc

avait

mis

le

temps

profit, et,

lorsque

le

Hongrois entra dans


moiti ivre.

la salle,

il

trouva son matre a

UNE NUIT
Il

FLORENCE
se leva et vint lui.

229

lui

fit

un signe;

le

duc

Eh Eh

bien? denianda-t

il

au sbiie.

bien, monseigneur, elle vous attend, dit le

Hongrois.

En
homme
Madone,

vrit,

continua

le

duc, Lorenzino est


si je lui

un
la

prcieux. Je crois que


il

demandais

arriverait

me

la

donner.
il

Puis, passant dans son cabinel de toilette,

revtit

une longue robe de

satin fourre de zibeline.

Mettrai-Je

mes gants de guerre ou mes gants

d'amour? demanda-t-il au Hongrois.

Mettez vos gants d'amour, monseigneur, rpondit le sbire.

C'est qu'en effet

il

y avait sur

la table des gants en

mailles et des gants parfums.

Le duc prit

et

passa

les

gants parfums.

Alors, rouvrant la porte de la salle:

Bonsoir

et

bonne nuit, messieurs,


qu'il

dit-il;

vous

pouvez rester table tant

vous plaira.

11

y a du

2-30

UNE NUIT

A
lits

FLORENCE
dans
les

vin dans les caves et des

appartements.
raidi
:

Ne venez pas me
mirai tard.

faire votre

cour avant

je dor-

Attendez,
monseigneur.

dit

un des convives;

je vais avec vous,

Non,

restez, Giustiniano, dit le

duc; je

n*ai be-

soin de personne.

Mais, avec l'enttement de l'ivresse, Giustiniano de

Cescna, qui

tait capitaine

du duc,
!

insista.
dit le duc.

Eh bien, viens donc, ivrogne


Pms,
tout bas Jacoppo
la place
:

Saint-Marc,
le

dit-

il,

tu l'emmneras de

gr ou de force;

Hongrois

me

suflira.

Ettousiiiiatre sortireatdu palais. Mais,


ter les

pour drou-

soupons, ainsi qu'il

l'avait

promis Loren-

zino, le
(e

duc tourna par

la

rae dei CalJerai, prit la via

Ginori, suivit

un

instant la via San-Gallo, tourna

par celle des Arazzieri,

poussa Giustiniano sur

la

place Saint-Marc en ordonnant Jacoppo de le recon-

UNE NUIT
duire chez lui,
et,

FLORENCE
il

231
reprit la via

suivi

du Hongrois,

Larga.

Pendant ce temps, Lorenzino

tait entr

dans la

chambre o

l'attendait Luiza.
fille s'tait

En

l'apercevant, la jeune

leve vivement

et s'tait jete

dans ses bras.


moi, lui dit Lorenzo;

Tu

n'as pas dout de

merci.

Le jour o

je douterai

de

toi, dit la

jeune

fille,

sera le jour de

ma

mort

Attends, que
Et
il

je

referme cette porte, ditLorenzino.


revenant

alla

refermer la porte; pais,

Luiza:

Tu

as t confiante jusqu'au bout,


;

ma

Luiza

bicn-aime

maintenant coute-moi.
la voix

Comme on coute
tout,

de Dieu

mais, avant

mon

pre...?

Je
le

t'ai dit

que ton pre

serait sauv, et ton pre


lui,

sera.

Mais ce n'est point assez; en pensant

232
j'ai

UNE NUIT
pens nous^

FLORENCE
une
lieure,

ma

bien-aiine; dans

nous quittons Florence.

Et o alions-noQs? Nous allons Venise... Lorenzino frappa sur sa poche, une licence que m'a donne
J*ai l,

Tvque de Marzi pour prendre des chevaux de poste;

une

fois libre,

ton pre nous rejoindra.

Alors,

partons,

mon

bien-aim Lorenzino.

Non,
vnement

pas encore; avant notre dpart un grave


doit s'accomplir, Luiza.

O cela? Comment, dans


Ici. Ici,

ici?

cette

chambre.

Et moi... moi?... Toi, Luiza, tu seras

dans ce cabinet

quelque
fasse,

chose que tu entendes, quelque bruit qui se

quelque action qui s'accomplisse,


tu ne feras pas

lu

ne bougeras pas,

un mouvement,

lu

ne soullleias pas

UNE NU IT A FLORENCE
le

233
Luiza...
et

mot...

Quand
les

tout sera

fini, je t'ouvrirai,

Tu fermeras

yeux en traversant

celle

chambre,

nous partirons.

Lorenzol Lorenzo!
1...

s'cria Luiza,

tu

me
je

fais

frmir

Que

va-t-il

donc

se passer?...

Oh!

ne

suis pas suis

une

enfant...

Mon

pre lui-mme

l'a dit, je

une femme!
dil

Chut!

Il

Lorenzino... n'as-tu pas entendu?...

m'a sembl que la porte del rue se refermait.


bien cela. Entre dans ce cabinet, Luiza...

C'est
C'est le

moment

suprme... Appelle ton aide tout ton


entrer la Mortelle-mme, tais-toi.
va-t-il

courage,

et, visses-tu

Sainte Mre des anges, que

donc

se

passer?...

Lorenzino poussa
voisine,

la

jeune

fille

dans

la

chambre
dans sa
dans
le

ferma

la porte la clef,

mit

la clef

poche, s'lana hors de la chambre,


cabinet o dj une fois
il

et se jeta

s'tait

cach tandis que

le

Hongrois passait.

231

UNE NUIT

FLORENCE
fois,

Le Hongrois passa une seconde


conduisant
le

mais

celte fois

duc.
la

Le duc entra pesamment dans


sur
le lit.

chambre

et s'assit

Eh bien, demanda-t-il, o

Qui cela? demanda


le

est-elle

donc?

Hongrois.

Eh bien,

cette belle Luiza,

que Lorenzino m'a pro-

mise, et que tu m'as t chercher avec

un mot de

lui.

Je

l'ai

laisse ici,

monseigneur sans doute


;

va-t-

elle venir.

C'est bien...

c'est

bien, dit le duc... Je

m'en

rapporte Lorenzino... Toi, demeure... attends-moi

en face du palais Sostegni,

et

attends-moi l jusqu'au

jour. Si au jour je ne suis pas rentr, ce qui est pro-

bable, tu iras m'altendre au palais.

Monseigneur Eh non, ne
je

reste seul?
reste pas seul, imbcile! dit le

duc

en clatant de
sa iiance..

rire,

puisque Lorenzino va m'amener


1

Allons, va-t'en

UNE NUIT
Le Hongrois
Lorenzino,
le

A
la

FLORENCE
chambre.
fois, l'attendait

2^5

sortit

de

comme la

premire

dans

corridor.

La clef? La

lui

demanda-t-lL
Hongrois.
de l'attendre

voil, dit le

Le duc

t'a-t-il dit

Oui, jusqu'au
je

jour... Si

au jour

il

n'est pas sorti,

puis rentrer au palais.

Et tu

peux y rentrer tout de


te

suite,

dit

en riant

Lorenzino. Je

donne cong.
sortira

Vous me garantissez que monseigneur ne


point avant
le

jour ?

Je
Va donc

le le

garantis sur. ma foi de gentilhomme, dit

Lorenzino en mettant sa main sur l'paule du sbire.


te

coucher tranquillement.

Ah'
vais faire.

par

ma

foi,

dit le

Hongrois,

c'est ce

que je

El bien tu

feras...

Va,

mon

ami, va.

Le Hongrois descendit

l'escalier...

Lorenzino, peu-

236
ch sur
la

UNE NUIT
rampe, couta

A
le

FLORENCE
bruit de ses pas, puis
il

entendit la porte de la rue s'ouvrir et se refermer.

Seulement alors

il

respira.
il

Puis, passant ses mains sur son front,


la

entra dans

chambre o

tait le

duc.

Et bien, demanda celui-ci, o est-elle


belle afflige? et

donc, cette
ici?

pourquoi ne m'attendait-elle pas

je,

Ici...

Vous

tiez souper,

monseigneur... Savaisje

au nombre de coupes que

vous voyais vider,

dans quel tat on vous amnerait?... Je ne voulais


pas que vous lui
fissiez

peur, que diable


dit le

Oh
le

que de prcautions,

duc en dbouclant

ceinturon de sonpe... Voyons, va

me

la chercher.

A l'instant mme,
Il prit

monseigneur.

l'pe et le ceinturon des


le

mains du duc,
garde de
la tirer,

et

passa deux fois

ceinturon dans

la

l'pe,

de manire que,
pt venir bout.

si le

duc essayait de

il

n'en

Aprs quoi,

il

plaa l'pe sous le chevet du

lit.

UNE NUIT

FLORENCE

237

Gardez-vous

celle

robe de chambre?

demanda

Lorenzino au duc.

Ma non; trop chaud Donnez-la, jetez-vous sur


foi.
il

fait

ici.

et

le lit,

monseigneur;
ici.

dans un instant

celle

que vous attendez sera

Et, aprs avoir plac la

robe de chambre du duc sur

une chaise,

il

sortit.
lui.

Le porte se referma derrire


Lorenzo courut alors
Michle.
la

chambre o

tait

enferm

Frre,
est

lui dit-il

en

lui

rendant

la libert, l'heure

venue; je liens enferm dans


je l'ai
parl...

ma chambre

l'en-

nemi dont

Es-tu toujours dans Tin-

tenlion de m'aider

m'en dfaire?

Marchons!

fut la seule rponse

du

sbire.
le bruit

Et tous deux, touffant autant que possible

de leurs pas, tenant chacun son pe nue sous son

manteau, s'achemineront vers


rest le duc.

la

chambre o

tait

238

UNE NUIT
la

FLORKNCE
le

Lorenzo ouvrit

porte et entra

premier.
le
li.

Le duc
avait
le

n'tait plus assis,

mais couch sur


le"

visage tourn contre

mur

et tait

proba-

blement dj assoupi. Lorenzo s'avana jusqu'auprs


de
lui sans qu'il fit

aucun mouvement.

lui

Seigneur, lui demanda-t-il, dormez-vous?

Et, en
il

mme
un
si

temps

qu'il

prononait ces pnroles,


la

porta

terrible

coup de

courte et fine j.e

qu'il portait

la main, que la pointe, qui tait entre


sortit

d'un ct au-dessus de l'paule,


dessous du sein.

de l'autre au-

Le duc poussa un
Mais,

cri

de douleur.

comme

il

tait

puissamment
la

fort,

il

s'lana

d'un bond au milieu de


la porte,

chambre,
il

et allait

gagner

lorsque, sur
le

la port?,

trouva Michle, qui,


cri

en reconnaissant
joie, et,

duc Alexandre, poussa un

de

en

mme

temps, d'un coup du taillant de son

pe

lui

ouvrit
la

la

tempe

et lui abattit

presque en-

tirement

joue gauctie.

UNE NUIT A FLORENCE


Le duc
ft

239

deux pas en
Lorenzino
le lit et le

arrire, cherchant quelque


le

autre issue;

prit

bras-le-corps,

le

repoussa sur

renversa en arrire en pesant


le

sur lui de tout son poids. Alors


pareil

duc Alexandre,

qui,

une bte fauve prise au


pour
lui

pige, n'avait encore


fois

rien dit, appela

la

premire

au secours.

Mais Lorenzino

mit violemment
le

la

main sur

la

bouche, de manire que


dex y entrrent. Par un

pouce

et

une

partie de l'in-

mouvement

instinctif, le

duc

serra les dents avec tant de force,

que

les

os broys

craqurent, et la douleur
fut lui qui,

deLoretzo

fut telle,

que ce

son tour, se rejeta en arrire en poussant

un

cri

d'angoisse qui ressemblait

un rugissement.
deux
bles-

Aussitt, quoique perdant son sang par

sures, quoique le vomissant par la bouche, Alexandre


se

rua sur son adversaire,


il

et, le

pliant sous lui

comme

un roseau,

essaya de l'touffer entre ses deux mains.


senti! perdu.

Lorenzino se

Dans

cette luite cofps

corps son pe lui tait inutile...

11

songea alors ce

2i0
petit

UNE NUIT A FLORENCE


couteau de femme, la lame acre, qui perait
Il le

si

bien les sequins d'or.

chercha dans sa poitrine,

le

trouva

et le

plongea par deux. fois, de toute sa lon-

gueur, dans les entrailles du duc. Mais ni l'une ni


l'autre de ces

deux blessures ne

lui

ft

lcher prise.
:

Michle voulait en vain venir au secours de Lorenzino


les

deux lutteurs

se tenaient tellement enlacs, que,


la

malgr son dsir de prendre sa part de


il

mort du duc,

n'osait frapper l'un, de

peur de tuer ou de blesser


Lorenzino, jeta son pe,

l'autre.

Enfin,

il

fit

comme

prit sa

dague, et se mla au groupe informe luttant


la

au milieu de

demi-lumire que
la

jetait

dans
trouva
le

la

chambre

le feu

de

chemine. Enfin
et,

il

la

gorge du duc, y enfona sa dague,


ne tombait pas encore, Wchicota
rien Varchi, qu'il finit par lui

comme

duc

si

bien, dit l'histol'artre.

couper

Le duc tomba en poussant un dernier rlement,


entranant avec lui dans sa chute Lorenzo
et

Michle.

Mais tous deux se relevrent aussitt,

firent

chacun

UNE NUIT

FLORENCE

2M

de son ct ud pas en arrire, puis se regardrent l'un


l'autre,

effrays

eux-mmes du sang qui

couvrait

leurs habits et de la pleur qui couvrait leurs visages.

Enfin, dit
mort
Et
!

le

premier

le sbire, je crois qu'il est

comme Lorenzo

secouait la tte en signe de

doute, Michle alla ramasser son pe et revint en

piquer lentement

le

duc, qui ne

fit

aucun mouve-

ment.

Ce

n*tait plus

qu'un cadavre.

Alors Lorenzo songea Luiza, la terreur qu'elle


devait prouver.
Il

avait

entendu deux ou

trois

fois

pendant ce combat, qui avait dur plus de dix minutes,


des soupirs touffs venant de la
Il

chambre

voisine.

ouvrit la porte et appela Luiza, mais personne ne

rpondit.

Seule/pent, la faible lueur qui pntrait d'une


f

iiambre dans l'autre,

il

cru

apercevoir

le

corps de

la

jeune

fille

couch sur

le tapis.

16

242
Il

UNE NUIT A FLORENCE


s'lana vers elle, la prit dans ses bras, et, la
il

croyant simplement vanouie,

l'apporta
feu, la

dans

la

chambre

claire par la lueur"

du

dposa en

face de la chemine, la tte

appuye sur son genou, en

l'appelant avec
dcrire.

un accent d'angoisse impossible

Luiza rouvrit
Il

les

yeux, Lorenzino jeta un


fille

cri

de joie.

crut

que

la

jeune

revenait elle.
:

Mais

elle,

d'une voix teinte

Pardonne-moi,
dit-elle
;

mon bien-aim

Lorenzino, lui

j'ai

dout de
de

toi, et je t'avais dit

que

l'instant

je douterais

toi serait celui

de

ma

mort.

Eh
parle!...

bien? eh bien? demanda Lorenzino. Parle,

Eh bien, mon pre m'a


o
je

fait

donner, pour

le

cas

tomberais aux mains du duc, ce flacon de poicru non-seulement que


c'tait toi
j'y

son... J'ai

tais

tombe,

mais encore que

qui

me

livrais

lui.

Aprs?... aprs?

s'cria

Lorenzo.

UNE NUIT
dit

FLORENCE

243

Regarde... Luiza. Le flacon vide hurla


!

le

jeune

homme.

Et, fou de douleur, sans penser la blessure terrible de sa


le

main,

il

s'lana par les degrs emportant

corps de Luiza

et laissant

dans sa cliambre

le

ca-

davre du duc.

Plus calme que

lui,

Michle

sortit

son tour, feret celle

mant avec soin


rue.

la porte

de la chambre

de la

Puis, sans s'inquiter de ce qu'tait devenu Lorenzino,


il

alla s'agenouiller

devant

la

Madone du coin

de la place de la Santissima-Annunziata, remerciant,

dans sa superstition,
de ce qu'il avait

la

Vierge de toute misricorde

men

bien cet effroyable meurtre.

244

UNE NUIT

FLORENCE

CONCLUSION
On
quel fut pour Florence

'ait

le

dnoment du

terrible

drame dont nous venons

d'esquisser les prin-

cipales pripties.

Une nouvelle preuve


celte

fut

donne

au monde de
le

grande

vrit,

que presque toujours


pas.

poignard

iranchc, mais ne

dnoue

Comme,

aprs la mort du vainqueur de Pomipe,

Rome

tait

passe de Csar Octave, aprs la mort du

duc, Florence passa d'Alexandre ce jeune

Cme P'
celle his-

dont

il

a t question au

commencement de

toire et qui la popularit

de son pre, Jean des

Bandes-Noires, s jeunesse, sa beaut, l'habitude dj


prise,

par

les Florentins,

de l'esclavage, aplanirent

le

chemin du

trne.

UNE NUIT A FLORENCE


Tl

245
ft

y monta moyennant

le

serment

qu'il

au car-

dinal

Cibo d'observer religieusement quatre pro:

messes

La premire, de rendre galement


riches et

la justice

aux

aux pauvres.

La seconde, de ne jamais consentir relever dans


Florence l'autorit de l'empereur.

La

troisime, de venger la

mort du duc Alexandre.

La quatrime, de bien
la

traiter les seigneurs Jules et

signora Julia, ses enfants naturels.

Cme
Virgile
:

jura, et prit

pour devise

cet hmistiche de

Primo avulso, non

dficit alter.

Mais

il

arriva

pour Cme ce qui arrive pour tout

homme
voir.

qu'une rvolution inattendue porte au pou-

Sur

le

premier degr du trne,


le (iernier, ils

ils

reoivent des

conditions; sur

en imposent.

246

UNE NUIT
tint

FLORENCE

Les seules qu'il

fidlement furent celles qui

avaient rapport la vengeance.

Le lendemain de

l'assassinat,

au

moment o

le car-

dinal Cibo s'aperut de la mort d'Alexandre,


prit quel

il

com-

embarras

allait tre

pour

lui la

prsence de

Strozzi et de ses

compagnons dans
les

la ville...

Le duc
prautre

mort, on ne pouvait
sents,
ils

faire excuter...

Eux
un

n*eussent pas laiss proclamer

duc.

On
que
le

alla

donc

les

prendre au Bargello; on leur

dit

duc leur

faisait

grce; on les conduisit jusqu'


libres de se retirer

la frontire et

on

les laissa

ils

voudraient.
Ils se retirrent

Venise.

Ce ne fut que

que Strozzi

apprit, de la
et la

boucha

mme
sa

de Lorenzino, l'assassinat du duc

mort de

fille.

Les premiers instants furtnt Mais, lorsqu'ils


virent

la douleur.

Florence

aux mains de

UNE NUIT A FLORENCE


Cme
P', lorsqu'ils

247
le

purent apprcier
ils

sombre

et

impitoyable gnie du nouveau duc,

runirent au-

tour d'eux tout ce qui restait de rpublicains en Tos-

cane

et

rsolurent de tenter ouvertement les hasards

de

la guerre.

Us furent

battus, et se retirrent dans la citadelle


Yitelli les assigea.

de Montemurlo, o Alexandre

Aprs un combat sanglant qui dura plus de deux


heures, les assigeans, qui taient des condottieri italiens

ou espagnols, pntrrent dans

le

chteau,

oii

les rpublicains

furent les uns tus, les autres faits

prisonniers.

Philippe Slrozzi se rendit Vitolli lui-mme.

Cme

fit

venir les prisonniers Florence, aprs les


les

avoir rachets au^. soldats qui


fit

avaient pris, et les

juger par

le

tribunal des huit.

Pendant quatre jours, quatre rpublicains eurent


tous les matins la tte tranche sur la place de la Sei-

gneurie.

24S
Mais
sentait
le

UNE NUIT A FLORENCE


peuple ne put supporter ce spectacle.
c'tait le
Il

que

sang

le

plus pur de Florence qui

coulait ainsi sous la

hache du bourreau.
le

Les clameurs du peuple effrayrent


Il

duc.

envoya ce qui

lui

restait

de prisonniers

et

au

nombre de ceux-ci
fils

se trouvait Nicolas Machiavel, le


les

de l'historien
et

dans

prisons de Pise, de Li-

vourne
Ils

de Volterra.

y prirent tous en moins d'un mois.


les plus illustres.
fils,

Cinq furent conservs parmi

Barthelemi Valori; Philippe Valori, son


autre Philippe Valori, son neveu
;

un

Antonio-Francesco

degli Albizzi, et Alessandro Rondinelli.

Tous cinq
Ils

taient destins

un grand exemple.

devaient prir le 20 aot, c'est--dire l'anniver-

saire

du jour o, sept ans auparavant,

ce

mme

Bar-

thelemi Valori, d'abord partisan d'Alexandre de


dicis, avait

M-

assembl
et

le

parlement, viol

la

capitula-

lion de Florence,

soumis sa patrie ces mmes

UNE NUIT A FLORENCE


Mdicis,

249
les tyrans

qui

le

rcompensaient

comme

rcompensent.

Tous cinq furent soumis


le

la torture, et

conduits

jour annonc i'chafaud.

Ceux-l moururent comme


blique.

tratres

la rpu-

Restait Philippe Strozzi;

comme

il

s'iait

rendu

Alexandre

Vitelli, c'tait

Vitelli qu'il appartenait.

Or, Alexandre Vitelli l'avait enferm dans la citadelle

dont

il

tait le

matre

et l'y traitait

avec beau-

coup

d'gards, refusant de le remettre

Com3 de

Mdicis.
C'tait
le

une

affaire

de temps
acheta
le

et d'argent,

comme on

pense bien.

Cme

prisonnier, et Charles-

Quint autorisa

Vitelli

le livrer.

Mais, par malheur pour la vengeance de Cme, le

jour o l'autorisation de livrer

le

prisonnier arriva,

Philippe Strozzi, averti qu'il


la

allait tre livr, se

coupa

gorge avec un canif, aprs avoir

crit des

premitres

2oO

UNE NUIT

FLORENCE

gouttes de son sang ce vers prophtique de VirgJ'e.

Exoriare aliquis nostris ex ossibus ultor.

Quant Lorenzino,

il

fut trouv assassin


le

dans

les

rues de Venise en io47,


cil,

jour aoniversaire de celui


I^"

dix ans auparavant,


la

COme

avait fait serment

de venger

mon

du duc Alexandre

TABLE DES MATIRES

Pages

Quelques mots sur


I.

l'Italie

II.

III.

rV,

Sur la place de Santa-Croce Le sbire Michle Tavolaccino Philippe Strozzi Le palais Ricardi
Les soupons du Hongrois La colombe de l'arche Une scne de la tragdie de La cellule de fra Lonardo Le Bargello Le meurtre

33
52

69 92

V.
VI.

lli
137

Vn.
VIT.

Racine

150
175
196
21'

IX.

X.

Conclusion

266

FIN DE LA

TABLE DES MATIERES

BMILB COLIN

IMPRIUBRIB OB LAGNT

C^

^'

^c