Vous êtes sur la page 1sur 57

paguoa.

De aceea, spre a m supune poruncii date de regin si ca s intru n miezul celor de dnsa rnduite, am s v-nir acum cte a mai tras si-a ptimit un om de treab din oraul nostru ; panii ce ntru nceput se artar a fi nefericite, dar care pn' la urm, pe neateptate, se chitir bine. Tria odat la Treviso, i nu-i prea mult de atunci, un neam pe nume Arrigo, care, srac fiind, ca s-i ctige pinea, cra pe bani la saci si alte cte toate ; om bun altfel, cu frica lui Dumnezeu i via prea cucernic de toi bine tiut. Din care pricin, de-i drept ori ba, petrecndu-se el din via, se-ntmpl ca, dup cte spun cei din Treviso, n ceasul morii sale toate clopotele catedralei s nceap a bate, fr a fi trase de nimeni. Socotind cele ntmplate drept o minune, nu ena om s nu-1 creaz sfint pe Arrigo. i, adunndu-se tot oraul an casa cu pricina, luar trupul mortului i, ca pe nite moate sfinte, l purtar n biserica cea mai de vaz din ora, unde fur adui apoi toi ologii, damblagiii, orbii si cei ce sufereau de cte toate, ca i cum atingindu-i trupul ar fi putut s se nzdrve-neasc pe dat de toate metehnele lor. n toiul vlmagului si al mbulzelii picar n Treviso trei florentini, pe nume Stecchi, Martellino i Marchese, care hoinrind pe la curile seniorilor, desftau mulimile prin giumbulucurile lor si prin strmbturile cu care imitau pe fiecine. Acetia, cum nu mai fuseser nicicnd la Treviso, vznd atta amar de lume gonind in dreapta i-n stnga, se minunar foarte i, ajungndu-le la ureche pricina mbulzelii, dorir i ei s vad mortul. i, dup ce-i lsar lucrurile la un han, Marchese zise : De vrut, ar vrea oricine s vad atare sfnt ; da' eu, din parte-mi, nu prea vd cum am putea ajunge la el, cci, dup cte aud, piaa-i bulucit de nemi i alt soldime, pe care stpnire^a a adunat-o acolo s in rnduial ; i-apoi, i far' de asta, aud cum c^n biseric e atta ngrmdeal, c nimeni nu mai poate intra. La asta, Martellino, care inea cu dinadins s vad i el sfntul, zise : - Doar nu ne-om da napoi dintr-atita lucru. Las' pe mine, c-oi gsi eu o cale. Cum ? intreb Marchese. i-oi spune cum, rspunse Martellino : eu m-oi poci ca damblagiii, iar voi, tu de o latur i Stecchi de cealalt, chipurile ajutndu-m s umblu, v vei preface c m ducei sa m tmduiasc sfintul. i cine ne-o vedea ne-o face loc pe dat, lsndu-ne s trecem. Marchese i Stecchi se dovedir ncntai de idee ; i, ienid pe dat din han, dup ce ajunser peun maidan pustiu, Martellino se apuc s-i rsuceasc minile, degetele, coatele, picioarele, pn i gura i ochii, i faa toat n aa hal, c intrai n speriei vzndu-1; s-1 caui cu luminarea i nai fi gsit om s zic de el c nu-i lovit de dambla de-a binelea i de-a pururi pierdut la trup. i aa cum era sprijinit de Marchese i Stecchi, pornir cu toii ctre biseric, plini de evlavie, rugndu-se supui de cei ce le stteau n cale, de dragul Domnului, s-i lase s treac nainte ; si izbuteau, vezi bine. Aa c-n scurt vreme, ajutai de mulimea care striga pretutindeni lsai-i s treac, lsai-i s treac !" ajunser la locul unde era aezat trupul sfntului Arrigo. Iar acolo, nici n-apucar bine s-1 vad, c nite oameni din preajm, buni la suflet, mi-,l i apucar pe Martellino si-1 aezar deasupra mortului, ca prin atingere s-si dobndeasc mnituirea trupului. Martellino, nconjurat de mulimea care abia mai sufla de curioas ce era, dup ce atept ctva, ca unul care se pricepea de minune la de-alde astea, ncepu a se preface c-i ntinde mai nti un deget, apoi mna, dup aceea braul, pn ce-ncetul cu-ncetul se-ntinse pe de-a ntregul. i, vznd norodul atare minune, ncepu s-1 preamreasc pe sfintul Arrigo cu atta larm, de nici bubuitul tunetelor n-ai fi rzbit s-1 mai auzi. Or, nu departe de locul acela, se nimerise a fi un florentin care-1 tia pe Martellino ca pe un cal breaz, dar care, din pricina schimonoselilor, nu-1 cunoscuse la-n-ceput ; vzndu-<l ns n picioare, l cunoscu pe dat i se porni pe rs, zicnd : Btu-1-ar Dumnezeu ! Cine n-ar fi jurat, vzndu-1 cum vine, c nu-i cu adevrat lovit de boal ?" Cuvintele sale se nimerir s-ajung la urechea unor trevisini, care-1 ntrebar cu iueal : Cum ! Nu era damblagit ?" La care florentinul le rspunse : - Da' de unde ! E drept ca bradul de cnd l tiu ; dar, dup cum v-ai putut ncredina si dumneavoastr.

76 77

se pricepe mai bine ca oricine la giumbulucuri de-astea i de pocit se tie poci, de i-e mai mare dragul. Aitta le trebui trevisinilor ! Cum auzir una ca asta, o luar cu ruptul nainte i ncepur s urle : Punei mna pe netrebnicul sta, care batjocorete pe Dumnezeu i cele sfinte i care, zdravn fiind, s-a prefcut olog, ca s-i bat joc de sfntul nostru si de noi toi !" i zicnd acestea, puser mna pe el, l traser de unde se afla i, apu~ cndu-1 de pr si smulgndu-i hainele de pe el, ncepur s-i care cu nemiluita la pumni i la picioare ; i din ci se aflau acolo, unul n-ai fi gsit s-i zic om i s nu-i ard si el vreo cteva-n spinare. Martellino striga din rsputeri ,,fie-v mil", i se ferea i el cum putea, dar degeaba : norodul i se-aduna n spate n gloat tot 'mai mare. Stecchi i Marchese, vznd una ca asta i dndu-i bine seama c gluma se ngroa, iar pe de alt parte temndu-i si ei pielea, nu cutezau s-i sar n ajutor ; dimpotriv, urlau cu ceilali dimpreun cerndu-i i ei moartea, dei tot timpul i scormoneau n fel i chip mintea, ca s gseasc mijloc s-1 scoat din, puterea gloatei, care de bun seam 1-ar fi ucis pe loc,, de n-ar fi nscecit un vicleug Marchese. Aflndu-se adunat la locul cu pricina toat otirea stpnirii, Marchese,, cum putu mai iute, se nfi la cel ce inea locul primarului i-i zise : Fie-i mil de mine ! E un nemernic pe-aicea, care mia uurat punga de-o sut de florini de aur ; prinde-1, rogu-te, s-mi pot redobndi bnuii." Auzind acestea, nu mai puin de doisprezece armei ddur buzna la locul pe unde bietul Martellino rbda scrmntur fr pieptene, i izbutind cu mare greu s-i taie cale prin mulime, l smulser din minile ei, i rupt,, i terciuit cum. era, l duser la palatul stpnirii. Acolo,, auzind norodul care i se inuse pe urme cum c fusese prins ca ho de buzunare l socotind atare nvinuire drept cel mai bun prilej pentru a-i veni de hac, ncepur cu toii s se vaiete n gura mare c i lor le tiase punga de la cingtoare. Judele stpnirii, om aspru i nenduplecat, auzind una ca asta, l lu degrab pe Martellino deoparte i ncepu s mi-1 descoas. Ci Martellino rspundea n-tr-aiurea, rsfndu-se, ca i cum nici nu i-ar fi psat
78

de judector ; omul, nfuriat de-a binelea, puse s-1 cet-luiasc-n funii si porunci s-i ard vreo dou, socotind c-1 va face s-i- mrturiseasc pcatul, ca apoi s-1 poat spnzura. Iar dup ce-1 slobozir din funii i-1 aezar pe jos, ntrebndu-1 judectorul de-s cu temei nvinuirile aduse, Martellino, vznd c nu-i a bun s tgduiasc, rspunse : Stpne, snt gata s mrturisesce adevrul; dar pune pe cei ce m nvinuiesc s spun cnid i cum le-am tiat punga i-apoi i-oi spune i eu tot ce-atm fcut i ce n-am fcut. Aa da ! rspunse judectorul. i punnd s cheme pe civa pgubai, care ziceau c le tiase punga acum opt zile, care acu ase, care acu patru, ba unii chiar n ziua aceea, Martellino, auzind acestea, gri : Stpne, mint cu toii de i-i mai mare dragul ! Cea mai bun dovad c eu spun adevrul e c niciodat n-am mai pus piciorul n oraul sta ; i-acu, de-ndat ce-am ajuns, ceasul ru m-a pus s m duc s vd i eu sfntul, i-acolo m-au scrmnat n halu-n care m vezi. Dac voiesti s ai dovad c nu minesc, i-o poate da slujbaul stpnirii ce scrie-n catastif pe toi strinii, precum i hangiul la care am tras. Iar de te-ncredinezi c eu s cu dreptatea, nu m mai chinui i nu m spmzura zadarnic, de dragul unor ticloi. Intre acestea, Marchese si Stecchi, auzind c judele nu-1 crua de fel pe Martellino, ba c-1 rnai si legase n funii, se-ngrijorar foarte, zicidn-l ntre ei : Ce mai treab am fcut i noi ! Din lac 1-am azvrlit in pu !" i tot umblnd pe strzi, fcur pe dracu-n patru i izbutir s-1 gseasc pe hangiu, cruia i 'povestir de-a flr-a-pr ntmplarea. Hangiul se porni pe rs si-i duse la un anume Sandro Agolanti, btina din Treviso i om cu mare.trecere la stpnire ; i dup ce-i povestir i iui ntmplarea, l rugar, cu hangiul dimpreun, s fac ce-o putea, pen-

tru bietul Martellino. Sandro, stricndu-se de rs, porni ctre stpnire ; iar acolo se rug de guvernator s trimit dup Martellino i ruga-i fu mplinit. Trimiii l gsir pe nvinuit tot numai n cma, pierit i mort de fric n faa judectorului, care nu-1 lsa nici
79 mcar s crcneasc ntru aprarea sa ; ba dimpotriv, ni-merindu-se s aib i niscaiva pic pe florentini, inea mori s-1 spnzure i nu se nvoia cu nici un chip s-1 lase slobod, pn ce nu i1 luar cu sila dinainte. Martellino, dus n faa guvernatorului, dup ce-i povesti ntmplarea, se rug frumos s-i ac hatrul i s-1 lase s plece ct mai degrab din ora, zicnd c pin ce n-o ajunge la Florena, tot la git i s-o prea c-i simte treangul. Guvernatorul rse cu poft de isprava florentinilor i porunci s i se deie fiecruia cte un rnd de haine. Dup care, scpai ca prin urechile acului din atare strmtoare, toi trei se-ntoarser teferi la casele lor.

Povestea a doua
Rinaldo din Asti, jiind jefuit de hoii, ajunge In Castel Guiglielmo, e gzduit de o vduv, despgubit de pierderi i pin mai la urm se ntoarce acas teafr.

ntmplrile lui Martellino, povestite de Neifile, str-nir mare haz printre doamne, iar dintre tineri mai cu seam Filostrato se desfat cu ele ; si fiindc sta alturi ele Neifile, regina i porunci s calce ps urmele ei i s-i spun i el povestea. Drept care, fr a mai sta pe gnduri, Filostrato ncepu : Frumoase doamne, o anumit istorioar, n care cele bisericeti se mbin n parte cu iubirea in parte cu ntmplri nenorocite, mi tot d ghes s m dezleg la limb i s v-o spun, pentru c sar putea s fie de folos acelora ce o ascult si mai vrtos acelora ce s-au pornit la drum spre ale iubirii plaiuri primejdioase, pe unde adeseori, de nu te nchini si sfntului Iulian1, o nimereti anapoda cu gazda, chiar dac patu-i larg i moale n perini.
1

Ocrotitorul drumeilor, la catolici (n.t.).

80

Pe vremea marchizului Azzo din Ferrara, un negustor, pe nume Rinaldo din Asti, venise la Bologna pentru niscaiva treburi de -ale sale. i isprvindu-i omul socotelile, n drumul lui spre cas, pe cnd tocmai ieise din Ferrara i se ndrepta clare spre Verona, se nimeri s deie peste unii, care preau a fi negustori, dar alta nu erau dect tlhari de drumul mare i oameni far' de lege ; or el, intrnd necugetat n vorb cu dnii, i-i lu tovari de drum. Tlharii, vzndu-1 negustor i socotind c are i bani asupra lui, se chibzuir cum s-1 jefuiasc de ndat ce s-ar fi ivit prilejul. De aceea, spre a nu strni n el vreo bnuial, pornir a vorbi de cinste i de omenie, ca nite oameni simpli i de treab, silindu-se s-i intre cu dinadinsu-n voie i s se arate sritori. Din care pricin Rinaldo, ce doar o slug avea cu el, clare i ea pe un cal, se socotea ferice de o atare ntlnire. Umblnd ei dar, n-tr-acest chip, si tot srind cu vorba de la una la alta, ca omul cnd st de poveti, ajunser s vorbeasc i despre rugciuni ; si unul din tlhari cci trei erau la numr i zise lui Rinaldo : Da' dumneata, jupne, ce rugciune obinuieti s spui la drum ? La care Rinaldo rspunse : La drept vorbind, eu nu prea-s priceput la d-astea si nu cunosc prea multe rugciuni ; de, ca omul care triete aa cum a apucat din btrni i nu-i mai bate capul pentru te miri ce fleac. Da' ce e drept e drept : de cnd m tiu, nu plec la drum fr s zic n zori, cnd m pornesc din han, un Tatl Nostru i o Bucur-te Fecioar, pentru odihna rposailor prini ai sfntului Iulian ; apoi m inchin lui Dumnezeue si sfntului Iulian s-mi fac parte de gazd bun n noaptea care va s vie. Cci eu, n viaa mea. am ntlnit adeseori primejdii mari la drum, dar am scpat pururea teafr, iar noaptea apoi, ntotdeauna aflat-am gazd bun i culcu de s-1 pomenesc : de aceea snt ncredinat, i-o spun ntru slvirea lui, c sfntul Iulian mi-a dobndit ntr-asta mila lui Dumnezeu. Aa c mie unul, precum spuneam i mai nainte, de nu m nchin n zori, nici drumul nu-mi priete i aici nu-mi pare c-a ajunge cu bine noaptea urmtoare.
6 Decameronul, voi. I cd. 80

81

Cei care l ntrebase i zise atunci : i azi n zori te-ai nchinat, jupne ? - Vezi bine c m-am nchinat, gri spre el Rinaldo. Tlharul, care tia de mai nainte cum s-o petrece treaba, i zise n sinea lui: Bine-ai fcut! C dac n-om da gre, nu prea te vd dormind la noapte." i dup aceea adug : - De umblat, am umblat si eu destul, dar rugciuni anume n-am spus nicicnd, dei pe muli vzut-am c le in n cinste ; i totui niciodat n-am nimerit-o prost din pricina aceasta. Rmne de vzut acu cine-o dormi mai bine la noapte : dumneata ce i-ai fcut rugarea, ori eu ce n-am fcut-o. Nu-i vorb, de nchinat m-nchin i eu, din cnd n cnd, dar m-arn deprins a spune alt soi de rugciuni, aa precum ar fi de-o pild Nruitu-te-ai", ori Precist Fecioar", ori nc Din adncuri", care-s de mult folos, cum obinuia s zic bunic-mea, sraca. i tot vorbind aa, de una si de alta, si tot mergnd cu spor nainte, n timp ce hoii ateptau un loc i un ceas prielnic miselnicului gnd, dup ce trecur de Castel Gui-glielmo i tocmai stau s treac un ru, se ntmpl ca cei trei hoi, vznd c-i noapte afar i locul singuratic, .s se npusteasc asupra lui Rinaldo si s-1 jefuiasc pn la piele. Iar la plecare, dup ce-1 lsar s zgribuleasc numai n cma, lundu-i i calul pe deasupra, i ziser aa : Te du de vezi acu cum s-o ngriji la noapte Iulian al tu de tine, c sfntul nostru, nou, de bun seam, ne-o purta de grij ! i, trecnd peste ru, i luar tlpia. Slujitorul lui Rinaldo, vzndu-si stpnul ncolit de tlhari, fricos cum era, nu mic nici mcar un deget ca s-i sar ntr-ajutor ; ci, mboldindu-i calul, porni n goan i nu se opri pn ce najunse la Castel Guiglielmo, unde, cum ntre timp se nnoptase, trase la han de-a dreptul, fr s-i bat capul pentru stpnul su. Rinaldo, descul cum era i nnmai n cma, fiind aprig ger afar i stranic ninsoare, nu tia ce s mai fac ; i vznd c nnopteaz, cu dinii clnnind de frig i tremurnd ca varga, ncepu s caute jur mprejur, doar-doar va izbuti s afle un adpost, ca s-i petreac noaptea. Dar neaflnd 82 nimic (cci prin acele locuri rzboiul, nu demult, arsese totul pn-n temelii), mpins de ger, o lu la fug ctre Castel Guiglielmo, dei habar n-<avea c slujitorul lud o luase i el ntr-acblo, gndind c bun e Dumnezeu i c,, dac ajunge teafr, se va ngriji de el s-i afle un adpost. Ci negurile nopii l apucar la peste o mil deprtare de ora : din care pricin ajunse att de trziu la porile lui, nct le afl nchise, cu punile ridicate i nu fu chip s intre nuntru. Nemngiat la suflet i amrt ca vai de el, prinse a cuta plngnd vreo streain sub care s-i pun oasele la adpost, mcar i numai de ninsoare ; i spre norocul lui vzu deasupra parapetelor ce mprejmuiau castelul o cas mai ieit n afar, sub ale crei ziduri gndi s ad pn ntr-a doua zi. ndreptndu-se spre ele, afl sub ziduri o ui nchis, din pcate, i, aducnd n -pragul ei o grmjoar de paie pe care o aflase n preajm, se covrigi mhnit i ndurerat pe ea, jeluin-du-se simului Iulian si artndu-i c credina pe care i-o purta nu merita din parte-i atare oropsire. Ci sfntul Iulian, sub paza lui inndu-1, fr zbav i rndui alt-minterea culcuul. Tria pe vremea aceea la Castel Guiglielmo o vduv frumoas la trup ca nimeni alta n lume, pe care marchizul Azzo o iubea ca pe ochii lui din cap i si-o inea acolo n ora la ndemn ; aceast doamn locuia taman n casa sub ale crei ziduri se aciuase drdind Rinaldo. Or, tocmai n ziua aceea se nimerise ca marchizul s-i trimit vorb c va petrece noaptea cu dnsa i s-o roage s-i pregteasc n tain o baie si o cin mbelugat. Iar cnd fu totul gata i doamna l atepta s vin dintr-o clip ntr-ialta, se nimeri s pice la poarta marchizului un sol ce-i aducea niscaiva vesti, din pricina crora fu nevoit s ncalece pe loc si drept aceea, dup ce i trimise vorb femeii s nu-1 mai atepte, se aternu la drum. Femeia, nemngiat oarecum i netiind cum s-i treac vremea,, se hotr s initre ea n baia gata pregtit, s ad singur la cin si apoi s mearg s se culce ; si chibzuindu-se astfel, intr n baie. Baia se afla n spatele usiei unde Rinaldo bietul se adpostise pe dinafar. Or, femeia, cum sta lungit n baie, l auzi plngnd si clmpnind din dinir
83

de-^ai fi crezut, srmanul, c-i preschimbat n barz. De aceea, ehemndu-si slujnica, i zise : - D fuga sus, privete peste zid i afl cine-i jos n pragul uii, ce fel de om e i ce caut acolo. Slujnica se duse degrab i, ajutat fiind de noaptea cea sticloas, l vzu pe Rinaldo cum tremura ca varga, descul, numa-n cma si-1 ntreb cine era. Rinaldo, abia puind s mai vorbeasc de atta drdial, i spuse ct putu mai scurt cine era i cum de se afla acolo. Iar apoi ncepu s-o roage, de-i era mai mare mila s-1 auzi, s aib ndurare i, de-i edea n putere, s nu-1 lase s moar de frig n noaptea aceea. Slujnica, rzbit de mil, se ntoarse la stpn i-i povesti de-a fir-a-pr povestea. Stpna, fiind cuprins si ea de mult mil, aniintindu-i c are la dnsa cheia usiei prin care marchizul se strecura uneori pe ascuns la dnsa, i zise : Du-te i deschide-i binior ua : cina-i aicea toat i n-are cine s-o mnnce ; iar ca s-1 gzduim, e loc destul, har Domnului. Slujnica, ludnd cu prisosin inima bun a stpnei sale, porni s-i deschid i, dup ce-1 aduse n cas, vznd femeia c-i aproape eapn de frig, i zise : Yr-te iute n baia de colo, c-i cald nc ! Rinaldo, ct ai bate din palme, intr n baie, fr a atepta s-1 mai pofteasc o dat ; i ptruns pn la oase de cldura ei, gndea c din mormnt se ntoarce iar la via. Apoi femeia porunci s i se deie un rnd de straie brbteti, cci nu demult i murise brbatul, i, dup ce Rinaldo le mbrc, dac te-ai fi uitat la el, ai fi jurat c pe msura lui fuseser fcute. Pe urm, aezndu-se i asteptnd -poruncile femeii, prinse a nla rugri de mulumit lui Dumnezeu i sfntului Iulian, c l scpaser cu bine de la cumplita moarte care-i edea nainte, mai hrzindu-i pe deasupra i-o gazd cumsecade, precum prea s fie doamna. Femeia, dup ce odihni o vreme, se duse n una din cmrile ei, n care poruncise s se ncing un foc zdravn si apoi dori s afle cum se mai simte bietul cltor. La care slujnica rspunse : i-a pus vemintele pe el i tare mndru arat. Om cumsecade pare a fi si cu purtri alese. Du-te de-1 cheam, zise atunci femeia, si spune-i ,3 pofteasc aicea la cldur ; om sta la cin dimpreun, .c de mncat tiu bine c n-a avut de unde. Rinaldo, intrnd n odaie, ddu cu ochii de dnsa si, prndu-i-se femeie de neam, o salut cu plecciune i-i mulumi pe ct tiu mai bine de binefacerea pe care o svrise cu el. Femeia, pe de alt parte, vzndu-1 i au-zindu-1, i ddu dreptate slujnicei n sinea ei, i ntmpinndu-1 bucuroas, se aez cu dnsul la gura focului i prinse a-1 ntreba de ntmplarea care-1 minase ntr-acolo. Rinaldo rnd pe rnd i-o povesti cu de-amnuntul. i, cum femeia auzise niscaiva zvonuri despre sosirea slugii lui Rinaldo la Castel Guiglielmo, ddu deplin crezare celor povestite i-i spuse lui Rinaldo cte tia anume, ncredin-ndu-1 c a doua zi n zori i va fi uor s dea de urma slujitorului. Aipoi, dup ce fu aternut masa la porunca doamnei, Rinaldo se spl pe mini dimpreun cu dnsa si se aez la cin. Era acest Rinaldo bine legat la trup, plcut i chipe la fptur, ales i ginga la deprinderi i de ani n floarea vrstei. Iar doamna, care-1 cercetase n repetate rnduri din cap pn-n picioare, gsindu-i-1 pe plac i aat fiind la gndul c marchizul ar fi trebuit s-i petreac noaptea cu dnsa dimpreun, puse ochii pe el. i dup cin, sculndu-se de la mas, ncepu a se sftui cu slujnica, de-i nimerit ori nu, de vreme ce marchizul o nelase n ateptri btndu-si joc de dnsa, s foloseasc acest prilej, pe care soarta i-1 scotea n cale. Slujnica, prea bine tiind ce-o arde pe stpn, o sftui pe ct putu mai clduros s-i mplineasc pofta. Din care pricin femeia, ntorcndu-se la gura sobei, unde-1 lsase singur pe Rinaldo, prinse a-1 privi cu dragoste i-i spuse : - Rinaldo, de ce-ai czut pe gnduri, spune ? Crezi c-i aa de greu s fii despgubit de-un cal i-un rnd de straie ? Hai, nu te necji, fii vesel i nchipuiete-i c eti la tine acas ; ba chiar

mai mult i-oi spune : cnd te-am vzut intrnd cu hainele acestea ce-au fost odinioar ale rposatului meu so, mi s-a prut c-1 vd aievea ; de o sut de ori n seara asta am fost gata s te srut i s te strng n brae, i dac nu m-a fi temut c poate n-o s-i plac, de bun seam a fi fcut-o.
84 85

Rinaldo, auzind asemenea vorbe i vznd sclipirile di ochii femeii, cum nu era neghiob, se apropie de ea cu braele deschise i-i zise : Doamn, de m gndesc c de acu nainte doar mulumit dumitale pot zice c-s n via i demi aduc aminte din ce impas m-ai scos, socot c-ar fi din parte-mi o mare mojicie de nu m-a strdui s-i mplinesc orice dorin ; de aceea f-i pe plac, srut-m si strnge-m. n brae, c eu din partea mea te-oi sruta i te-oi cuprinde cu mare bucurie. Si, fiindc dup acestea, alte vorbe s-ar fi vdit a fi. cu totul de prisos, femeia, ncins cum era ele poftele iubirii, i se arunc fr zbav n brae ; i s.trngndu-1 cu patim, dup ce l srut de mii de ori i tot de attea ori fu si de dnsul srutat, sculndu-se de acolo, se duser n odaia ei i se culcar de ndat, astmprndu-i focul care-i ardea, din plin i-n multe rnduri, pin' la ziu. Iar mai apoi, sculndu-se n zorii zilei, fiindc aa dorea femeia pentru ca nu cumva s se iste bnuieli, dnsa, dup ce-i. dete un rnd de haine zdrenuroase i-i cptui cu, bani. chimirul, rugndu-1 s pstreze taina asupra celor n<tkn-plate, l strecur afar pe aceeai u prin care ptrunsese de cu sear, dup ce mai nti i art ce drum s apuce spre a nimeri n ora, ca s-i gseasc sluga. Rinaldo atept is se lumineze bine de ziu i s se descuie porile oraului, iar pe urm, prefcndu-se c vine de departe,, ptrunse n ora i i afl slujitorul. Apoi, mbrcridu-se cu straiele ce le avea n cufr, pe cnd sta tocmai' gata s ncalece, se nimeri minunea cerului ai zice ca cei trei hoi, care cu o sear n urm l jefuiser pe drum. pe urma altei pungii, s fie prini puin dup aceea i adui la judecat ; si-n urma mrturiei lor i se ddur napoi lui Rinaldo i banii, si hainele, i calul, fr s piard altceva nimic dect perechea de ireturi cu care-i aga ciorapii i pe care tlharii o rtciser din nebgare de seam. Din care pricin Rinaldo, mulumind lui Dumnezeu i sfntului Iulian, ncalec pe cal si ajunse acas teafr ; iar tlharii, a douia zi, nc din zorii dimineii, pornir a-i legna picioarele n vzduh.
86

Povestea a treia .
Trei tineri, risipindu-i fr msur averea, srcesc ; un nepot de-al lor, intlnindu-se cu un abate, pe cnd se ntorcea /ar' de ndejde acas, descoper n el pe jiica regelui Angliei, care U ia de brbat i rscumpr averea celor trei unchi ai si, fcndu-i iari oameni nstrii.

ntmplrile lui Rinaldo fur ascultate cu ncntare de ctre doamne, care ludar credina lui i mulumir lui Dumnezeu si sfntului Iulian c-1 ajutaser n clipe att de grele. Dar, pe de alt parte (dei aceasta se spunea n oapt), nici gazda lui Rinaldo, care tiuse a se sluji de darul trimis de Dumnezeu, nu fu socorti't de doamne drept o proast. i-n timp ce ele chicoteau pe ascuns la gndul nopii petrecute de vdan, Pampinea, care edea alturi de Filostrato i socotea, pe drept cuvnt, c era rndul ei s povesteasc, i adun gndurile i prinse a cugeta la cele cte avea :S spun. Iar dup ce regina i porunci s nceap, grr, pe ct de bucuroas, pe-att de ndrznea : Prealuminate doamne, cu ct vorbeti mai mult despre ntmplrile rnduite de soart, cu att mai multe lucruri gseti a spune despre ele, dac le adncesti : i asta nu e de mirare, cci, dac stai s te gndesti, toate acele lucruri pe care noi prostete le socotim c-ar sta n puterea noastr snt -toate n mna sorii care pe toate le preschimb dup aseunsa-i judecat si fr de rgaz le mut, fr a urma ntr-aceasta vreo rnduial anume care s poat s ne fie i nou cunoscut. Or, dei toate 'acestea se adeveresc temeinic n oriicare fapt, din zori i pn-n noapte, i s-au .vdit de asemenea i-n cteva povesti din cele istorisite, cu toate acestea zic, de vreme ce reginei i-a fost pe plac s aleag acest subiect, voi aduga i eu la cele povestite (si poate nu far' de folos) povestea mea, ndjduind c" are s v plac. Tria pe vrem'uri n oraul nostru un cavaler, pe nume messer Tedaldo, care dup unii s-ar fi tras

din neamul Lamberilor, iar dup alii, zice-se, din neamul Agolan87

ilor. i acetia din urm, cnd zic aa pun mai ales temei pe meteugul nvat pn mai la urm i de feciorii si,, meteug ce ine de datina familiei i care nc pn astzi e rnduit din tat n fiu la Agolani1. Ci lsndu-i la o parte acu pe cei ce nu cad la nvoial cu neamul lui, zic cum c acest Tedaldo era la vremea sa un cavaler ca nimeni altul si avea trei fii, din care celui dinii i zicea Lamberto, mijlociului Tedaldo, iar mezinului AgoQante, feciori frumoi toi trei i vrednici, dei cel 'mare nu mplinise nici barem optsprezce ani. i, aa bogat cum era, murind messer Tedaldo, ls fiilor si, drept legiuii motenitori, toat avera sa. Feciorii, vzndu-1 rmai cu a.tta avuie, n bani pein, n case i moii, fr de alt stpn dect doar bunul plac, ncepur a cheltui cu nesocotin,, innd pe lng dnii alai ntreg de slugi, cai muli de soi, droaie de cini i oimi de vntoare, ormduind ospee i druindu-i din belug mesenii, punnd la cale ntreceri n lupte de-a clare i svrind tot soiul de isprvi, nu doar din cele cte se cade a fi fcute de oamenii de neam, ci fel de fel de nebunii ce le trsneau prin capul lor de tineri pofticioi. Dar napucar bine s se desfete de-o atare via, c i sfrir avutul printesc ; or, cum la attea cheltuieli nu pridideau s fac fa doar cu veniturile lor, ncepur a vinde i a zlogi moiile i casele : i azi dnd una, mine alta, se trezir pe nesimite c numai au de unde i srcia le deschise ochii peste care avuia cea mult le aternuse albea. Din aceast pricin Lamberto, chemindu-i fraii ntr-o bun zi, le art ce trai nfloritor trise bietul lor printe pe lng traiul ce-1 duceau ei astzi i ct de mare i fusese bogia pe lng srcia lor, n care numai din destrblare fuseser azvrlii. Iar la urm, cum tiu mai bine, i ndemn s vnd mpreun cu dnsul puinul care le mai rmsese i s plece din ar, nainte ca srcia lor s fie pe de-a ntregul cunoscut. Zis i fcut. Fr a-i lua rmas bun de la nimeni i fr nici o zarv, plecar din Florena si pn n Anglia nu se mai oprir. Ajuni
: 88
1

Numele acestei familii deriv de la meseria de fabricani de ace (cf. it. ago, ac) (n.t.).

acolo, i luar o cscioar si strngndu-si bierile pungii, ncepur s deie bani pe camt, cu mult chibzuin. In meseria aceasta i. ajut n aa msur soarta, nct n doi-trei ani izbutir ssi agoniseasc o grmad de bani. Din oare pricin, ntorcndu-se ei cu rndul la Florena, cnd unul, cnd cellalt, ncrcai de bani, i rscump-rar mare parte din pmnturile lor, ba chiar i altele mai cumprnd, la urm cteitrei se nsurar. Or, cum n Anglia urmau si mai departe s deie bani pe camt, trimi-ser acolo, ca s le ngrijeasc de treburi, pe un (tnr, un nepot de-al lor, pe nume Alessandro ; iar ei, dup ce cteitrei se ntoarser iar la Florena, uitndu-si n ce hal i srcise odinioar risipa fr fru, dei ntre timp i njghebaser i ei familiile lor, cu soae i copii, ncepur a cheltui imai stranic ca nainte, bucurndu-se de ncrederea tuturor negustorilor, ce le-ar fi dat oricnd oriice sum cu mprumut, fr a mai sta pe gnduri. Vreme de civa ani fcur fa acestor cheltuieli cu banii trimii de Alessandro, care ncepuse a mprumuta pe baroni, pe socoteala castelelor i altor venituri de ale lor, care lui i aduceau multe i mari cstiguri. Acu, n timp ce fraii i risipeau cu rnn spart avutul, iar cnd n-aveau de unde se mprumutau cu gndul la sumele din Anglia, se ntmpl, potrivnic oricror ateptri, s izbucneasc ntr-acest regat o lupt ntre rege i unul dintre fiii si, drept care ntreaga ar se mpri n dou, unii innd cu regele, iar ceilali cu feciorul. Din pricina aceasta i fur luate lui Alessandro toate castelele baronilor ce ncpuser p 3 mina lui i nu-i mai rmase nici un alt venit. Or, cum toat lumea trgea ndejde de pe-o zi pe alta c-o s ncheie pace ntre un fecior i tat, Alessandro, socotind si el c de se ncheie aceast pace i va primi avutul napoi, cu dobnzi cu tot, nu se clintea din loc ; iar cei trei frai, care se aflau la Florena, nu se Rndeau nici ei s-i mai scurteze cheltuiala, ci zi de zi tot mai avan se mprumutau la alii. Dup civa ani, v-zndu-i toat lumea ndejdile nelate, cei trei frai nu numai c pierdur ncrederea zarafilor, dar mai fur i
89

nchii pe deasupra, cci oamenii i doreau cu orice pre paralele napoi ; i cum pmnturile lor nu fur ndeajuns pentru a plti zarafii, pentru acel rest de plat, fraii, toi trei rmaser nchii ; iar bietele neveste, cu copilaii-n brae, pornir care-ncotro, la ar ori aiurea, fr veminte,, fr bani, netiind ce-ar mai putea s atepte, deeit mereu aceeai via chinuit. Alessandro, care ateptase ani de-a rndul pacea,'vzind* c nu se mai face i fiindu-i team c-n zadar ateapt, punndu-i chiar i viaa n primejdie, hotr s plece n Italia i se porni la drum de unul singur. Dar, spre norocul' lui, la ieirea din Bruges, vzu pornind cu el deodat un abate benedictin, nsoit de o mulime de slujitori i de clugri, cu catri ncrcai cu poveri ce deschideau convoiul, i-n urma lor vzu doi cavaleri btrni, rubedenii de ale regelui, cu care el, ca unul care-i cunotea de mar nainte, intr n vorb, fiind bucuros primit de dn'ii n tovria lor. i cum umblau aa mpreun, Alessandro1 i ntreb cuviincios cine erau clugrii care mergeau nainte cu atta amar de slugi n urma lor si unde anume se duceau. La care, unul dintre cavaleri rspunse : Cel ce clrete naintea slugilor e un tnr, o'rud de-a noastr, ales de curnd abate ntr-una din cele mar mari mnstiri din Anglia ; i fiindc e mai tnr dect se cere n lege pentru un atare rang bisericesc, mergem cu el la Roma, spre a ne ruga de sfntul orinte s-i deie dezlegare de frageda lui vrst i s-1 sfineasc apoi rr slujba de abate. Dar lucrul acesta se cade a fi inut n mare tain. Mergnd aadar proasptul abate cnd naintea slugilor, cnd napoia lor, cum obinuiesc drumeii cei de vaz, r se ntmpl s-1 vaz pe Alessandro, tnr, tinerel, al naibii de frumos la trup i nfiare si mai presus ca alii plcut, desvrsit i ales ntru deprinderi. i. fermecat de la prima vedere, plcndu-1 abatele mai mult ca oriice pe lume. l chem la sire i prinse a sta cu el de vorb, n-trebndu-1 cine era, de unde venea i unde anume se pornise. Alessandro i art pe fa starea n care se afla,, rspunzndu-i la toate ntrebrile i-i art la urm c-i gata s-1 slujeasc cu prea puinul ce-i edea n putere. 90 Abatele, auzind ct de frumos i se-nirau cuvintele n gur i cercetnd mai cu amnuntul deprinderile sale, dei nvase meteug slugarnic, l socoti vlstar de soi si ca .atare l ndrgi si cu mai mult patim. Plin de mil pentru atta zbucium, l mngie cu mult prietenie i-1 sftui s nu piard ndejdea, cci dac avea s fie om vrednic i de aci nainte, Domnul de bun seam avea s-1 pun iar pe locul pierdut i poate chiar mai sus. Iar la s.frit l rug, de vreme ce i el mergea tot n Toscana, s fac buntatea a-i sta-n tovrie, cci doar aceeai cale aveau de strbtut. Alessandro i mulumi pentru cuvintele de mbrbtare i-i art c-i gata s-i mplineasc oriice porunc. Tot mergnd abatele, cu inima zbtndu-se de simmintele noi iscate de Alessandro, se nimeri s ajung, la vreo cteva zile dup aceea, ntr-un ora mai mititel i cam lipsit de hanuri ; i dorind s poposeasc acolo, Alessandro l duse. la un hangiu pe care-1 cunotea mai ndeaproape i porunci s-i rnduiasc o odaie ntr-un ungher al casei ce se arta a fi mai ngrijit. Or, cum Alessandro se preschimbase acu ntr-un soi de om de ncredere al abatelui, ca unul ce era ndemnatic foarte, aeznd el la han toat slujitorimea, care pe unde, cum putu mai bine, dup ce cin abatele, fiind dus toat lumea la culcare, pe la miezul nopii, Alessandro l ntreb pe hangiu unde ar putea ssi afle si dnsul un culcu. La care hangiul rspunse : Drept s-i spun nici eu nu tiu ; vezi bine doar c peste tot e plin i chiar si eu cu ai mei neom culca pe podele. Atta doar c-n camera abatelui snt nite lzi de grne ; de vrei, te duc acolo, i-atern i-un pat n prip peste ele i, dac te nvoieti, i cuta s te odihneti cum poi. Dar. Alessandro i rspunse : - Cum crezi c-oi merge tocmai eu n camera abatelui, cnd tii doar bine c-i aa de mic si atta de ngust, nct nici barem un clugr n-a mai fost chip s ncap n-tr-nsa ? De-as fi bgat de seam c mai e loc, dup ce-am tras perdelele la pat, as fi aezat pe lzi pe vreunul din clugri, iar eu m-a fi culcat n locul lui, cu ceilali dimpreun.
91

Hangiul ns i rspunse : Eu n-arn ce-i face ; treaba-i aa precum i-o spun-i dac poi s te-nvoieti cu locul, fii fr

grij e-ai s dormi butean, abatele e cufundat n somn, iar perde-lele-s lsate ; eu i-oi aterne binior o ptur si dup aceea poi dormi n pace. Alessandro, vznd c treaba se putea face fr s-1 stinghereasc pe abate, se nvoi i-si aternu culcuul pe ct putu mai uurel, ca nu cumva s-1 trezeasc. Abatele,, care nu dormea, ba dimpotriv frmnta n gnd dorina nou ce-i mijise n piept, auzi cele cte se puneau la cale si pricepu de asemenea dup auz si locul n care se culcase Alessandro ; de aceea i zise mulumit; Domnul mi-a hrzit prilejul acesta ; de-1 las s-mi scape acuma, altul la fel nicicnd n-o s m mai mbie". i, hotrt s nu scape prilejul, cum n-auzea n jur, prin han, nici o suflare, l chem pe Alessandro n oapt, poftindu-1 s se culce ling dnsul. Alessandro se codi ce se codi, dar pn mai la urm se dezbrc si ise ntinse alturi. Atunci abatele, punmdu-i mna pe piept, ncepu s-1 mngie ntocmai cum i mn-gie codanele iubiii. De care lucru Alessandro se minun peste msur i se temu ca nu cumva iubirea cu pcat s-1 mboldeasc pe abate la atari dezmierdri. Dar teama lui ori c din vreme i-o nchipuise, ori c-o nelese atunci pe loc din vreo micare de a lui Alessandro fu priceput fr ntrziere de abate, care prinse a zmbi pe ntuneric. i, scondu-i degrab cmaa, lu mna lui Alessandro i, asezndu-i-o pe piept, i zise : Alessandro, alung gndu-i urcios, caut colea n sn i-ai s gseti ce-ascund. Alessandro, punnd mna pe pieptul abatelui, ddu peste doi sniori rotunzi, i tari, i fragezi, deai fi jurat c-s dltuii din filde. i gsindu-i, cunoscu numaidect c abatele-i femeie, drept care, fr a atepta s fie i poftit, o prinse iute n brae, i ddu s-o srute, cnd ea i zise r Pn a nu te apropia mai mult de mine, ascult cte vreau s-i spun : pre cte vezi, eu sn t femeie i nicidecum brbat; i, pornindu-m fecioar de la casa printeasc, mergem la papa ca s m mrite : acu, ori spre norocul 92 tu, ori spre a imea nenorocire, alaltieri, cum te-am zrit, cu atta foc am prins a te ndrgi, c nu-i femeie n lume s mai iubeasc aa ca anine ; de aceea am hotrt s-mi fii tu so i altul niciodat. Iar dac nu m vrei soie, atunci pe loc te du de-aici i-ntoarce-te de unde ai venit. Alessandro, dei n-o cunotea, gndindu-se la tot alaiul care-i inea tovrie, socoti c trebuie s fie i nobil i bogat ; ct despre partea frumuseii, vedea el singur ct e de frumoas : de aceea, fr a cumpni mai mult, i rspunse c dac aceasta i era voia, el bucuros primea. Atuncea fata, ridicndu-se n capul oaselor, i puse n deget un inel i-n faa unei iconie ce-1 nchipuia pe Hristos, se cunun cu el. Apoi, cuprinzndu-se n brae, se desf-tar pn-n zori, spre bucuria ambilor prtai. Iar cnd se lumin de- ziu, dup ce czur la nvoial cam n ce fel si cum s-si rnduiasc socotelile, Alessandro se soul i, ieind din1 odaie prin acelai loc pe unde intrase, fr ca nimeni s fi prins de veste unde dormise peste noapte, bucuros nevoie mare, porni din nou la drum, mpreun cu abatele si cu alaiul su, iar dup multe zile ajunser la Roma. Acolo, dup ce se odihnir cteva zile, abatele cu cei doi cavaleri i cu Alessandro dimpreun ptrunser de ndat la pap i, dup ce se nclinar adine n faa lui, abatele ncepu s zic aa precum urmeaz : Sfinte printe, precum sfinia-ta cuvine-se s tii mai bine ca oricare, oricine vrea s duc un trai cinstit i bun e nevoit, pe ct i sade n putere, s se fereasc de oriice prilej ce 1-ar mpinge s fac altminterea. Or eu, care doresc s duc un trai cinstit, spre a izbuti s svresc aceasta, n straiele cu care m vezi m-am aternut la drum, fugind n tain cu o bun parte din comorile regelui Angliei (printele meu care, aa tnr cum m vezi, voia s m mrite cu regele Scoiei, un cavaler mpovrat de ani), pentru a veni s cer sfiniei-tale s m mrii cu cine vei afla de bine. i afl cum c nu att prea multa btrnee a regelui din Scoia m-a ndemnat la fug, ct groaza s nu svresc, de m-a fi mritat cu dnsul, din ubrezenia tinereii mele, vreo fapt mpotriva
93

poruncilor cereti i onoarei sngelui de neam ce cur^e m vinele regescului meu tat. i ntraceste gnduri por nindu-ma la drum, Printele Ceresc, ce singur el cunoae mai bine ca oricine nevoile i lipsurile noastre ndurin du-se de_mme mi-a scos n cale pe acela pe care el vrea sa mi-1 dea de so ; omul e tnrul acesta (si l pe Alessandro), ce, precum vezi, sfintia-ta e a cea mine ; purtarea lui i multa-i iscusin snt'vrednice de o prea malta doamn, chiar dac, poate,

sngele nu-i este chiar aa de nobU ca sngele de rege. Pe el 1-am luat pe el l vreau ; i niciodat nu m-oi nvoi cu altul mcar s zic'tata i alii orice-ar zice. n felul acesta pricTna care m-a pus pe drumuri s-a mntuit cu bine ; dar m-a fost drag sa-mi duc la capt calea, att pentru a cerceta locurile, sfinte, ce din belug mpodobesc oraul acesta si dimpreun cu ele i pe mlimea-ta, sfinte printe, ct s pentru a mrturisi i-n faa preasfiniei-tale, i deci a lumii ntregi, cununia noastr, svrit pn acum numai n fata lui Dumnezeu. De aceea dar, te rog cu umilin ca vo a Domnului i-a mea s fie i pe placul tu si s ne ai binecuvntarea ta, pentru ca noi s dobndim printr-nsa mai mult ncredinare c Domnul-Dumnezeu cruia M eti lociitor, s-a nvoit la cununia noastr i s putem i sa vieuim i s ne dm sfritul ntru slvirea Tatlui Ceresc i-a preasfiniei-tale. Alessandro se minun nespus aflnd cum c soia lui era chiar fata regelui Angliei i-o bucurie fr .margini ptrunse tainic n sufletul lui ; dar i mai mult se minunar cavalerii i ntr-att se tulburar, nct de-n-ar fi fost s fie n faa papii, s-ar fi npustit asupra lui Alessandro, ba poate chiar i asupra fetei iar fi srit cu gura. Pe 'i de alt parte papa se minun i dnsul foarte i de ve-mmitul fetei, i de alegerea fcut ; dar dndu-i 'seama c napoi nu mai putea s-i trag, fcu pe voia ei', i mbuna dinii pe cei doi cavaleri, pe care i vedea ct snt de tul- ' burai, mpcndui cu fata i cu Alessandro, iar apoi prinse a mpri porunci spre mplinirea celor ce aveau & se fac. i cnd veni i ziua sorocit de dnsul, n faa
W

tuturor cardinalilor si-a multor ali brbai de neam, ce se adunaser cu toii poftii de dnsul la osp, porunci s se nfieze faa, mbrcat cu vesminte regeti, care se arta a fi att de frumoas si de plcut ochilor, nct pe drept euvnt fu ndeobte ludat. i, dimpreun cu dnsa, mbrcat asijderea n straie bogate i nsoit cu cinste de cei doi cavaleri, se art i Alessandro, despre care, jude-cndu-1 dup port i deprinderi, n-ai fi zis c-i cmtar, ci mai degrab os domnesc. Apoi sfntul printe puse s se slujeasc taina cununiei si, dup ce nuntir ca-n poveti, i nvoi pe tineri s plece, blagoslovindu-i nc o dat. Lui Alessandro i nevestei sale, plecnd din Roma, le fu drag s. mearg la Florena, unde povestea lor, umblnd din gur-n gur, le-o luase nainte ; si-acolo, fiind primii cu cinste de oreni, doaimna, dup ce plti pe zarafi, scoase pe cei trei frai de la nchisoare si-i aez pe ei i pe nevestele lor n toate drepturile dinainte avute. Drept care, rspltii fiind cu multe mulumiri, Alessandro i nevasta lui, lund cu ei pe Agolante, plecar din Florena i, la Paris ajuni, fur primii de rege cu cinste i onoruri. De acolo cei doi cavaleri pornir n Anglia i fcur ce fcur, pn ce regele le drui iertarea i cu alai dem-nesc iei naintea fetei si a ginerelui su, pe care n scurt vreme l, ridic la rang de cavaler, dndu-i inutul Corno-valiei1. Iar Alessandro se dovedi att de vrednic i strui cu atta dibcie, nct mpciui printele cu fiul, lucru ce mari foloase aduse rii ntregi, iar lui i dobndi recunotina i iubirea mulimilor din tot regatul. Agolante ctig din nou tot ceea ce se cdea de drept i, putred de bogat, se ntoarse la Florena, dup ce contele Alessandro l ridic la rang de cavaler. Pe urm contele si cu soia lui trir via glorioas, inr dup spusa unora, fie prin vitejia i nelepciunea sa, fie prin socrul su, ce-I ajut ntr-aceasta, Alessandro cuceri pn mai la urm Scoia, peste care fu ncoronat drept rege.
1

Cornouailles sau Cornwails, n breton si saxon (n.t.). 95

Povestea a patra
Landolfa Ruffolo, srcind, se {ace pirat i, fiind prins de genovezi, scap de la nec pe-o lad plin cu pietre scumpe; ajuns n Corfu, e ajutat de o femeie i se ntoarce acas avut.

Lauretta, care edea lng Pampinea, auzind-o c-i mntuise cu bine povestea, porni fr zbav, zicnd aa precum urmeaz : Gingae doamne, dup prerea mea, soarta nu-si dezvluie n nimeni mai strlucit puterile, ca n aceia care, sraci ca vai de lume, ajung s urce treptele domniei, cum s-a ntmplat si cu Alessandro, cel din povestea Pampi-neei. Or, de vreme ce fiecare dintre noi se cade s se in de .miezul dinainte rnduit povetilor noastre, nu m-oi sfii nici eu s v spun o poveste care, chiar dac nir-n ea nenorociri si mai cumplite, n-ajunge totui pn' la urm | la un sfrit att de strlucit ca cel din povestirea Pampi-neei. De asemenea bine tiu c, tot gndind la cele nainte

povestite, vei asculta mai fr chef la cte-oi spune eu ; dar de nu voi putea miai mult, s-mi fie cu iertare. Dup spusa unora, rmul ce se ntinde de la Reggio la Gaeta ar fi cea mai frumoas parte din cte numr Italia ; cuprinsul lui, la doi pai de Salerno, ascunde o coast povrnit n mare, Coasta de la Amalfi, precum i spun locuitorii, presrat cu zeci de orele, cu grdini i fntni, cu negustori bogai si pricepui la treab, ca orice negustor. i printre aceste orele e unul botezat Ravello, n care, aa precum si azi triesc bogai destui, tria pe vremuri unul mai bogat ca oricare altul, pe numele Lan-dolfo Ruffolo, care nemulumit fiind cu averile adunate, poftind s i le ndoiasc, era mai-mai s-i piard i viaa dimpreun cu ele. Omul nostru, dup ce chibzui n sine o bucat de vreme dup obiceiul negustorilor, i cumpr o corabie ncptoare i, ncrcnd-o cu felurite mrfuri n care-l vrse tot avutul, plec cu dnsa n Cipru. Or, ajungnd acolo, afl la mal o seam de corbii ncrcate i ele taman cu acelai soi de marf din care avea i el ; din pri96

l
cina aceasta fu nevoit s-i vnd avutul aproape pe nimica, ba chiar s-1 zvrle-n mare, numai ca s scape de el; i era ct pe-aci s piard tot ce avea. Necjindu-se peste msur i vzndu-se, din bogat ce era, ajuns la sap de lemn, nemaitiind ce s fac, se gndi s-i pun capt zilelor sau, dac nu, s-i dreag paguba furnd, spre a nu fi nevoit s se ntoarc srac la locul de unde plecase om avut. i, gsindu-si un cumprtor pentru corabia lui greoaie, cu banii ctigai i cu cei luai pe marf i cumpr o corabie uoar de pirat i, cptuind-o cu toate cele de trebuin unei atari ndeletniciri, se puse pe furat, dnd iama mai cu seam n turci. n treaba asta se nimeri s fie mai norocos dect n negustorie. Vreme de un an aproape, fur i puse mna pe attea corbii turceti, nct nu numai c izbuti s re-dobndeasc cte pierduse cu marfa lui nenorocoas, d!ar i mai si ndoi avutul. Or, nvnd el minte din paguba dinii i socotind c-a adunat destul, ca nu cumva s-o pat si pe-a doua, i zise ntru sine c-i e de ajuns ct are i c mai mult nu-i mai trebuieste ; hotr deci s se ntoarc acas, dar, temndu-se s-i mai vre banii n marf, i lu cu el pe corabia cu care-i ctigase i, nf-cnd lopeile, porni cu srg la drum. Ajunsese tocmai n Arhipelag, cnd se porni spre sear un vnt de rsrit, care nu numai c-i inea calea de-a curmeziul, dar mai umfla i valurile pe care n nici un chip nu le-ar fi putut nfrunta cu corbioara lui. Se adposti dar ntr-un cot de mare scobit ntr-o insul i ferit de vnt, cugetnd s atepte acolo schimbarea vremii. Nu dup mult timp, ajunser cu mare greutate, n acelai loc, dou corbii de genovezi venite din Constantino-pol, minate de aceeai pricin care l fcuse i pe Lan-dolfo s se adposteasc acolo. Genovezii, vznd corbioara, i se aezar n cale nchizndu-i drumul ; i auzind a cui era, cum l tiau pe Landolfo din auzite c-i putred de bogat ca unii ce rvneau la bani si prad gras hotrr s pun mna pe el. Drept care, coborndu-i pe uscat o parte din oameni cu arcuri si sgei, i aezar ntr-un loc anume, astfel nct s nu poat cobor nimeni
7 Decameronul, voi. I cd. 80 97

de pe corbioara lui Landolfo, fr a fi luat la ochi i sgetat pe 'dat ; iar ei, ncrcndu-se n luntri i ajutai fiind i de mare, se apropiar de corbioara lui Landolfo i, ct ai clipi din ochi, fr prea mult osteneal, puser mna pe ea, cu sclavi cu tot, fr s scape nici barem un singur orn din ci se aflau pe punte. Apoi, golind corabia de tot ce avea ntr-nsa, o cufundar, iar pe Landolfo l urcar pe una din corbiile lor, lsndu-1 aproape n pielea goal. A doua zi, schimbndu-i vntul calea, corbiile um-flar pnzele spre apus i ct e ziulica de mare plutir cu spor nainte ; dar pe nserate prinse a sufla un vnt nprasnic i, ridicnd namile de valuri, despri corbiile una de cealalt. Minat de vnt, corabia pe care se afla bietul Landolfo se nimeri s se izbeasc cu furie de una din stncile din insula Cefalonia i, aidoma unei sticle azvrlite de perete, crp si se sfrm cu totul. Or, cum. marea era plin de mrfuri, de lzi si

scnduri ce pluteau pe ap dup cum se ntmpl de obicei n asemenea mprejurri dei noaptea era ntunecoas, iar marea umflat i vijelioas, nenorociii care se aflau pe corabie ncepur a nota cei ce tiau s noate i a se aga* care cum putea, de ce le pica sub mn. Bietul Landolfo* care se afla printre ei, dei cu o zi nainte nu o dat i chemase moartea, cugetnd c-i mai bine s moar dect s se ntoarc acas srac cum era, vznd-o acum cu, ochii, se cutremur de spaim ; i, dnd peste o scndur se apuc i el de ea, precum fceau si ceilali, ndjduind c Dumnezeu i va veni ntr-ajutor, dac va izbuti s se in ct mai mult pe dnsa ; i clare pe ea, mpins ncoace si ncolo de valuri si de vnt, fcu ce fcu i izbuti s-o duc aa pn cnd se lumin de ziu. Dar n zori, uitndu-se n jurul lui nu vzu dect ap i nori i-o lad ce plutea pe mare i care se apropia din cnd n cnd de el, bgndu-1 n speriei de team ca nu cumva, izbin-du-1, s-1 scufunde ; de aceea, ori de cte ori se apropia de el, sleit cum era, ncerca pe ct l ajutau puterile s-o mping cu mna. Or, iscndu-se pe neateptate, cine tie cum si din ce pricini, un vrtej care izbi cu putere n
98

lad, aceasta lovi scndura pe care se afla Landolfo ; i, dndu-se el peste cap cu scndur cu tot, minat mai mult de team dect de propriile-i puteri, izbuti s ias iar deasupra, dar scndura era acum departe. De aceea, temn-du-se c n-o s-o mai poat ajunge, se apropie de lada care plutea alturi ide el, i, aezndu-se cu pieptul pe ea, ncerc s-o in cu braele. Intr-acest chip, zvrlit de mare ncoace i ncolo, flmnd ca vai de el i nghiind pe sturate ap, fr a avea habar pe unde se gsete i neizbutind s vad altceva dect mare i iar mare, rmase astfel ziua ntreag i noaptea urmtoare. A doua zi, fie din mila lui Dumnezeu, fie din pricina vntului, Landolfo, ud ca un burete i inndu-se strns cu amndou minile de marginile lzii, ca omul gata s se nece, ajunse pe rmul insulei Corfu, unde, spre norocul lui, o biat femeie i spla i-i freca oalele cu nisip i ap srat. Femeia, vzndu-1 c se apropie, netiind prea bine ce-i, de-i om sau artare, se temu i se ddu napoi, ipnd ct o inea gura. Landolfo de vorbit nu era n stare s vorbeasc i, cum nici nu vedea prea bine, nu-i zise nimic ; dar mpingndu-1 apa la mal, femeia deslui nfiarea lzii i uitndu-se mai cu luare-aiminte cunoscu dinti braele ntinse peste lad, apoi i zri faa i-i ddu cu socoteala c om trebuie s fie. Din care pricin, cuprins de mil, nainta civa pai n marea domolit i, apucndu-1 pe Landolfo de pr, l trase la mal cu lad cu tot; si, dup ce se munci din greu s-i descleteze minile de pe lad, o aez n spinarea unei fetie care se afla cu ea, l duse pe Landolfo ca pe un copil acas i, vMndu-1 ntr-un ciubr cu ap fierbinte, atta mi~l frec, pn ce-1 fcu s-i redobndeasc cldura trupului si. de bine de ru, i puterile pierdute. Iar cnd gsi cu cale c-i de ajuns, l scoase i-1 ndop cu dulciuri si cu vin, ca s-i mai vin n fire. Apoi l mai inu cteva zile cum putu mai bine, pn ce omul, redobndindu-i puterea, pricepu unde se afla. Vznd acestea, femeia socoti s-i napoieze lada pe care i-o scpase de la nec i s-i spun s-i caute de drum ; i fcu ntocmai. Landolfo, dei nu-i mai amintea de lad, o lu totui cnd i-o ddu femeia, 99 gndindu-se c tot i va prinde bine o dat, chiar dac nu preuia prea mult. Dar, cntrind-o n mini, i se pru cam uoar i-i cam lu ndejdea de la ea ; totui, cum femeia era plecat de acas, o descuie s vaz ce-i n-tr-nsa i ddu peste o mulime de pietre scumpe, unele lucrate i altele nu, aezate acolo de-a valma. Vzndu-le i dndu-i seama c-s de mare pre cci se cam pricepea la nestemate simi c-i vine inima la loc i ncepu s-1 laude pe Dumnezeu, care nici de data aceasta nu-si uitase de dnsul. Dar, ca unul ce fusese de dou ori ncercat de soart. i nc ntr-un rstimp aa de scurt, temnduse s n-o peasc i-a treia oar, cuget s fie cu mare bgare de seam la felul n care avea s-si duc acas comoara ; aa incit, nvelind cum tiu mai bine nestematele n nite zdrene, i spuse femeii c nu mai are nevoie de lad i-o-rug s-i deie un sac i s-si pstreze dnsa lada. Femeia primi bucuroas, iar Landolfo, dup ce-i mulumi pentru binele ce i-1 fcuse, lund sacul n spinare, o porni la drum si urcndu-se ntr-o barc, ajunse la Brindisi. De acolo, tot nainte pe coast, ajunse pn la Trani, unde ddu peste nite oameni din oraul su, postvari de meserie, care, auzindu-i paniile povestite de^a fir-a-pr n afar ns de povestea cu lada i fcur

poman i-1 mbrcar din cap pn-n picioare ; ba pe deasupra i mai mprumutar i un cal, trimindu-1 mpreun cu un om care s-i in tovrie, pn la Ravello, unde zicea c vrea s se ntoarc. Landolfo, ajuns acas i vzndu-se la adpost, mulumi lui Dumnezeu c-1 pzise i pe urm se apuc s-i desfac sacul ; i cercetnd miai cu de-am-nuntul piatr de piatr, gsi c are atare nestemate, nct dac le-ar fi vndut cu ct fceau sau chiar cu mai puin s-ar fi trezit i mai bogat dect fusese la plecare. i usu-rnchi-se de ele, trimise n Corfu femeii care l scpase de la nec o surn mare de bani drept mulumit, fr s-i uite nici pe cei care l mbrcaser la Trani. Apoi, stul de negustorie, i inu restul pentru sine si tri n belug pn la adinei btrnee. 100

Povestea a cmcea
Andreuccio din Perugia, venindt la Napoli s cumpere cai, de-a lungul unei singure nopi, din trei primejdii scap teafr i pn mai la urm se ntoarce acas cu un rubin.

Giuvaerele gsite de Landolfo ncepu Fiammetta. creia i venise rndul s povesteasc mi amintesc o istorioar tot att de plin de primejdii ca i povestea spus de Lauretta ; spre deosebire ns de povestea ei, n care nenorocirile se in lan ani de-a rndul, n povestea mea, precum vei auzi de ndat, ele se nir toate de-a lungul unei nopi. Precum mi-a fost i mie dat s-aud, tria la Perugia, pe vremuri, un tnr pe nume Andreuocio al lui Pietro, care era gearobas de cai ; i tnrul acesta, aflnd cum c la Napoli ar fi mai ieftini caii, vrndu-si n chimir cinci sute de florini de aur ca unul ce nicicnd nu prsise casa printeasc porni i el la Napoli cu ali negutori. i ajungnd acolo ntr-o duminic pe la apus de soare, fiind anume nvat de hangiu, porni a doua zi cu noaptea n cap la trg ; acolo vzu o sumedenie de cai i gsi destui pe placul su, ba chiar se si tocmi cu unii din geam-bai; dar, nefiind chip s cad la nvoial, el, bietul, cam ntng si gur-casc cum era, poftind s dovedeasc cum c venise-n trg anume spre a cumpra, se apuc s-i zdrngneasc pungua cu florini, de fa cu norodul ce se nvrtea de colo-colo. Or, tot umblnd dup tocmeli i zdrngnindu-i punga suntoare, se nimeri s treac pe acolo o sicilianc tnr i-a naibii de frumoas, dei cam rea de musc si gata oricnd a face brbailor pe voie pentru o nimica toat ; cum ddu cu ochii de pung, fr ca el s-o vad, i -zise ntru sine : Cine-ar tri mai bine dect mine, de-ar fi ai mei bnuiii aceia ? !" i-apoi trecu mai departe. Cu tnra aceasta se afla i o alt sicilianc, o bbtie, care de ndat ce-1 zri pe Andreuccio, lsnd pe fat s-o apuce nainte, se repezi la el i prinse a-1 sruta cu duioie ; fata, vznd ce face, fr a sufla o vorb, se trase 101 la o parte i n-o slbi din ochi. Andreuccio, ntorcndu-se ctre btrn, o recunoscu de ndat si se art voios de ntlnire ; i dup ce btrn fgdui c-1 va cuta la han, fr a mai lungi vorba, o lu din loc, iar el porni din nou s se tocmeasc ; dar n-apuc s cumpere nimic n dimineaa aceea. Fata, vznd dinii pungua i-apoi vznd i ct de bine se avea btrn cu feciorul, se hotr s ncerce de n-ar putea cumva s pun mna pe bani, mcar i pe o .parte din ei dac nu pe toi ; ca atare, lund-o deoparte pe btrn, ncepu s-o ntrebe cine era feciorul, de unde, ce vnt l adusese si cum de-1 cunotea. Btrn i povesti de-a fir-a-pr tot ce tia despre Andreuccio (de-ai fi crezut c-auzi din gura lui povestea), cci pe printele lui, zicea ea, l cunotea nc de pe vremea cnd locuiser amndoi n Sicilia si pe urm la Perugia ; iar mai la urm i spuse i hanul unde poposise flcul, precum i cu ce treab venise anume acolo. Fata, lmurit pe deplin att cu privire la rubedeniile tnrului ct i la numele lor, puse temei pe ceea ce aflase i--i furi pe dat un plan, cu gnd ca printr-un iretlic destoinic s-i stmpere pofta de bani. ntorcndu-se dar acas, ddu de lucru babei pentru toat ziua, ca nu cumva s-i afle timp s-1 caute pe Andreuccio. Apoi chem o fetican, pe care dnsa o nvase la tertipuri dastea i o trimise pe nserate la hanul unde trsese Andreuccio. Ajungnd la han, fata, spre norocul ei, ddu tocmai peste Andreuccio ce sta de unul singur proptit n poarta hanului si-1 ntreb

de dnsul. Iar dup ce flcul o ncredina c el era cutatul, l trase la o parte i-i zise cam aa : . Messer, o doamn din oraul acesta se arat bucuroas s stea cu dumneata de vorb, de te nvoieti i dumneata. Andreuccio, auzind una ca asta, se privi din cap pn-n picioare i, ncredinndu-se c-i chipe i artos, i zise c femeia de bun seam s-o fi ndrgostit de dnsul, de parc n tot oraul n-ai fi gsit la vremea aceea flcu mai artos ca el; si-n grab mare i spuse fetei c-i gata s-o 102 asculte i-o ntreb de locul si ceasu-n care doamna ar fi dorit s stea de vorb. La care fata i rspunse : Messer,- oricnd doreti ; doamna te ateapt chiar la ea acas. Andreuccio, grbit cum era, fr s lase vorb hangiului c pleac, i zise : Haidem, ia-o-nainte, c eu te-ajung din urm. Feticana l duse pe Andreuccio n casa stpnei care locuia ntr-o mahala, numit Malpertugio1, al crui nume nsui i-arat cte parale face i ce cinstite locuri se afl pe acolo. Dar el, oare habar n-avea de faima mahalalei i nici de bnuit nu bnuia nimica, creznd c merge ntr-un loc cinstit si-n casa unei doamne, intr de bun voie pe urma fetei n cas ; si urcnd pe scri, dup ce fata i chem stpna si-i zise : Iat-1 pe Andreuccio", o vzu i el n capul scrilor cum sade i-1 ateapt. Doamna era tnr foarte, voinic si frumoas la chip din cale-afar, bogat nvesmntat i mpodobit toat cu gteli. Iar cnd flcul se apropie de dnsa, ea cobor naintea lui trei trepte cu braele deschise i nlnuindu-i gtul rmase aa o vreme, fr a gri nimica, de parc multa duioie i-ar fi oprit cuvintele-n gtlej ; pe urm, lerimnd, l srut pe frunte i cu glasul ntretiat de suspine i zise : Bine-ai venit, iubite Andreuccio ! Flcul, mirndu-se n sinea lui de-atari duioase dezmierdri, rspunse nucit : Bine te-am gsit, doamn ! Apoi femeia, lundu-1 de mn, l duse ntr-una din odile de sus i de acolo, tot fr a scoate o vorb, intr cu el n odia ei ce mirosea a trandafiri, a flori de portocali si-a alite mirodenii mbttoare. Andreuccio vzu acolo un pat ca din poveti, mbrcat n perdele, cu policioare mprejur pe care erau tot felul de nimicuri precum e obiceiul prin prile acelea si alte o mulime de podoabe, care de care mai bogate i mai artoase. Din care pricin, netiutor cum era, fu pe deplin ncredinat c femeia trebuie s fie o doamn mare. Dup ce se ae1

In limba italian : gaur rea (n.t).

103

zar mpreun pe o lavi, la picioarele patului, femeia ncepu s-i vorbeasc aa precum urmeaz : Andreuccio, snt sigur c tu te miri i de mn-gierile i de lacrimile mele, ca unul ce nu m cunoti i nici mcar n-ai auzit de mine. Dar am s-i spun un lucru ce-o s te inire i mai tare : anume cum c i-s surioar. i pot s te ncredinez c ntruct Cel Venic mi-a hrzit s-mi vd naintea morii pe unul dintre frai (de i-a vedea mcar pe toi !), de-ar fi s mor chiar mine, nam s m sting nemngiat ; iar dac tu n^ai tiin despre povestea asta, i-oi spune eu ce tiu. Pietro, printele meu si-al tu, dup cte cred c-ai aflat, a trit mult vreme la Palermo ; i mulumit inimii lui bune i firii lui plcute a fost i e iubit i astzi prin partea locului de toi aceia care 1-au cunoscut. Dar dintre toi acetia, sraca maic-mea, care era o femeie de neam si era vduv pe atunci, 1-a ndrgit mai tare ca oricare : ba ntr-aa msur, nct uitndu-i teama de tat si de frai, ba chiar si cinstea ei clcndu-si-o n picioare, s-a mprietenit cu el pn nitracolo, nct venii pe lume eu, ce-i stau acuma n fa. Pe urm Pietro, fiind silit s plece din Palermo i s sil' ntoarc la Perugia, m ls pe mine copilit de-o chioap dimpreun cu mama i, dup cte tiu, nu si-a mai adus aminte niciodat nici de mine, nici de dnsa. Lucru pentru care eu, de n-ar fi fost s-mi fie tat, 1-a dojeni amarnic, gndindu-m cu ct uurin s-a purtat fa de maic-mea (fr a mai vorbi de dragostea 'cu care mi era dator, ca uneia ce eram fiica lui, c doar nu m fcuse c-o slujnicu oarecare sau cu vreo trf de pe drumuri) ; cci ea, srmana, fr s tie barem cine e, iubindu-1 cu credin, i-a dat tot ce-a avut, chiar i pe sine nsi. Dar ce

s mai vorbim degeaba ! Cnd un lucru nu-i fcut cu cap si-a mai trecut i vremea peste dnsul, i-e mai uor s4 treci cu vederea, dect s faci ceva ntru ndreptarea lui. Destul c lucrurile s-au petrecut aa cum i spun : m-a lsat de-o chioap la Palermo, unde am crescut ct m vezi, i maic-mea apoi, care era femeie nstrit, m-a mritat cu unul din Girgenti. un om de neam i cumsecade, care de dragul meu si-al mamei s-a
104

aezat i dnsul la Palermo. Acolo, fiind el guelf3 nflcrat, ncepu s unelteasc cu regele Carlo ; i din pricina acestor uneltiri, care ajunseser la urechea regelui Fede-rigo pn ce ele n-apucar s-si deie nc rodul, am fost nevoii s fugim din Sicilia, 'tocmai cnd ateptam i eu s ajung cea mai mare doamn din insula aceea. i lund cu noi puinul ce-am izbutit s-1 lum (i zic puin fa ds multul ce-1 aveam), lsnd palate i moii, ne-am pripit prin locurile acestea. Aici, regele Carlo ne fu att de bine--voitor, nct, despgubindu-ne n parte de pierderile suferite din pricina lui, ne-a dat i case i pmnturi ; ba i astzi nc i mai d brbatului meu, cumnatul tu, o sum frumuic an de an, cum vei avea prilejul s te ncredinezi. i iat, aa se face c m aflu aici, unde din mila Tatlui Ceresc i nicidecum prin tine, iubite fri-oare, ajuns-am s te vd. i, zicind aa, i sri iar de gt i lcrimnd duios l srut pe frunte. Andreuccio, auzind povestea aceasta aa de bine nchegat i spus de femeie cu atta uurin, nct nici barem un cuvnt nu-i sovise-n gur i nici la vorb nu se mpleticise, amintindu-i c tatl su trise ntr-ad-evr i la Palermo, iar pe de alt pante cunosond prea bine din propria lui via nravul tinereii ce nu se d napoi de la iubire, ba pe deasupra mai vznd i lacrimile calde, srutrile nevinovate i mbririle femeii, socoti cele spuse de dnsa mai mult dect adevrate. De aceea, cnd tcu, el ncepu astfel : Doamn, s nu te miri dac m vezi uimit, cci nu te mint cnd zic c tatl meu, nu tiu de ce, dar n-a scos nici o vorb nici despre mama ta, nici despre tine. niciodat ; ori, dac o fi vorbit, eu nu 1-am auzit nicicnd ; de aceea, despre partea mea, n-aveam de unde s te tiu. i mi-e cu att mai drag s-mi aflu sora aicea, cu ct am venit singur i nu trgeam ndejde la una ca aceasta. Unde mai pui c nu tiu, zu, ce om ar fi acela, fie el cine-o fi, 1 Denumire dat italienilor care luptau n favoarea papii i a francezilor, prin opoziie cu ghibelinii, partizanii mprailor germani (n.t.).
105

cruia tu s niu-i fii drag : darmite mie, care nu-s dect un biet negutor. Un singur lucru ns i-as cere s mi-1 deslueti : cum ai aflat c snt aicea ? La care femeia rspunse : Mi-a spus azi-diminea o femeie care, sraca, vine des pe la .mine, si care (pe cte spune ea) a locuit mpreun cu tatl nostru la Palermo si la Perugia o bucat de vreme ; si dac nu mi s-ar fi prut c-i lucru mai cinstit s vii tu la mine, n propria mea cas, dect s umblu eu dup tine ntr-o cas strin, de mult te-as fi cutat. Dup ce zise .acestea noepu s-1 ntrebe cu de-am-nuntul despre rubedenii, zicndu-le pe nume la fiecare n parte ; iar Andreuccio i rspunse despre toate, i mai vrtos ncredinat de ceea ce cu att mai puin ar fi trebuit s cread. Vorbind ei ndelung si aria fiind mare, femeia porunci s se aduc vin grecesc i dulciuri si-i ddu lui Andreuccio de but. Apoi, cnd vru s plece, cci se fcuse ceasul cinci, femeia nu-1 ls cu nici un chip, ci, prefcndu-se c-i foarte tulburat, i zise mbrindu-1 : Ah, vai de capul meu, vd eu c nu i-s drag ! Cine-ar putea s cread c te afli aici, lng surioara ta, pe care acum o vezi ntia dat, si nc-n casa ei unde la drept vorbind s-ar fi czut s tragi cnd ai venit la Napoli --si totui vrei s pleci ca s mnnci la han de unul singur ! Ba iaca ai s stai i-ai s cinezi cu mine : i chiar dac brbatul nu mi-e acas, i-mi pare tare ru c s-a nitmplat aa, oi ti si eu, aa femeie cum m aflu, s te cinstesc cum se cuvine. La care Andreuccio, nestiind ce s mai zic, fcu : De drag, mi-eti drag ca o sor ; dar dac nu m duc, m-or atepta pn trziu cu cina si-ar fi din partea mea o mojicie s-i las s-astepte pe degeaba. i dnsa : Doar nu gndesti c n-oi gsi la casa mea un om ca s-1 trimit cu vorb s nu te mai atepte.

Har Domnului, slugi am destule ! Dei, mai bine ar fi i mai frumos din parte-i s trimii tu nsui vorb tovarilor ti 106 s vin 'aicea s cineze ; iar m>ai apoi, de vrei cu orice chip s pleci, vei putea pleca cu toii dimpreun. Andreuccio i rspunse c-n seara aceea n-avea chef de prieteni ; dar dac ea dorea ca totui s rmn, el bucuros se nvoia. Femeia se prefcu a trimite vorb la han ca s nu fie ateptat cu cina i apoi, dup ce mai vorbir o vreme de una si de alta, aezndu-se la mas i fiind osptai mprtete cu felurite soiuri de bucate, dnsa fcu ce fcu si ntinse cina pn trziu, spre miezul nopii. Iar cnd se ridicar de la mas, dorind Andreuccio s plece, ea nici n ruptul capului nu se nvoi s-1 lase, zilcnd c Napoli nu-i locul n care s bai drumurile noaptea, mai cu seam cnd eti strin ; i adug c-atunci cnd trimisese vorb s nu fie ateptat cu cina l ntiinase pe hangiu s nu-1 mai atepte nici la culcare. Andreuccio, creznd-o pe ouvnt (si nelat fiind n buna lui credin), cum i plcea s stea cu dnsa, (rmase bucuros. n felu-acesta, dup cin, lungir vorba vreme ndelungat i dinspre partea doamnei nu fr de temei ; si dup ce se scurse o bun parte din noapte, lsndu-1 pe Andreuccio s doarm n odaia ei c-un biea care s-i stea n preajm de-ar fi avut nevoie de ceva, dnsa cu femeile ei se duse s se culce ntr-alt ncpere. Era zduf afar i mare nbuseal ; din care pricin Andreuccio, de ndat ce fu singur, se dezbrc pn'la pieptar, i scoase pantalonii si ciorapii i-i aez vesmintele la cpti. Apoi trebuinele fireti cerndu-i s-si descarce prisosul adunat n pntec, l ntreb pe biea pe unde ar fi putut s fac treaba asta. Biatul i art n-tr-uin ungher o u si-i zise : Intr colo. Andreuccio ptrunse ncreztor si, cum trecu de pragul uii, nimerindu-se s calce pe-o scndur, care n partea cealalt nu se inea nepenit an grind, cu scn-dur cu tot se prbui la fund ; ci Dumnezeu, se vede treaba, inea aa de mult la dnsul, nct i cru viaa, dei czuse cam de sus ; atta doar c se mnji din cap pn-n picioare de spurcciunea ce umplea tot locul. i spre a pricepe dumneavoastr cte s-au spus si s-or mai spune, voi ncerca s v art unde se afla locul acela.
107

Pe- ulicioar ngust (cum ntlneti, adesea ntre dou iruri de case), deasupra a dou brne care legau o cas de cealalt, se aflau cteva scnduri btute n cuie^ si peste ele un loc pe care s te aezi ; si tocmai una dintre aceste scnduni se rostogolise ou Andreuiccio. Tre-zindu-se aadar n an, Andreuccio, mlhnit de atare n-tmplare, prinse a striga pe biea ; dar bieaul, cum 1auzi cznd, ddu fuga la stpn s-i spun i ei n-timplarea. D ns o lu la goan spre odaia M si ncepu s caute cu iueal dac-i erau ori nu vesmintele acolo ; si aflndu-le, gsi si banii, pe care el, nencreztor, n neghiobia lui socotise cu cale s si-i in i zi si noapte asupra lui. i cum momeala ei - - a doamnei din Pa-lermo, ce se dduse drept surioara unui perugin -- prin-sese-n la cogeamite flcul, fr s-i mai pese de el, nchise grabnic ua, lsndu-1 n plata Domnului. Andreuccio, vznd c nu-i rspunde bieaul, prinse a striga din ce n ce mai tare; dar se trudea zadarnic. De aceea, intrnd la bnuieli - - cam trziu ce-i drept i nelegnd nelciunea, se car pe un perete scund ce ascundea ulicioara dinspre strad si, cobornd de partea cealalt, porni spre poanta casei pe care n-o uitase nc, dar n zadar strig i zgli de poart, btnd cu pumnii ntr-nsa. i-aituncea, podidindu-1 plnsul, cci i vedea ou ochii toat nenorocirea, i zise ntru sine : Oh, vai de capul meu, ce iute-am mai pierdut cinci sute de florini i pe deasupra i-o surioar !" Apoi, mai tnguindu-se o bucat, ncepu iar s bat i s strige ; si-aitta trboi fcu, incit trezi din somn toi vecinii, stui de-atta glgie ; iar una dintre slugile femeii, ieind la geam aproape adormit, strig n batjocur : Cine-i acolo jos ? Ce, nu m .mai cunoti ? ! i zise Andreuocio. Snt Andreuccio, fratele madonnei Fiordaliso. La care slujnica rspunse : - Ascult, omule, dac-ai but prea mult, mergi si te culc acum i vino mine diminea. Ce-mi tot

ndrugi acolo ? Habar n-am cine-i Andreuccio. Te du cu Dumnezeu i las oamenii s seodihneasc-n pace. Cum ? zise Andreuocio. Care va s zic nu tii cine snt ? Las c tii tu bine ! Dar dac sicilienii i uit aa curnd de rude, d-mi barem hainele napoi, c ie-am lsat acolo sus si-apoi m duc cu Dumnezeu ct oi vedea cu ochii. Slujnica, gata s pufneasc-n rs, i zise : Visezi, ori nu i-e bine ? i zicnd astfel, ct ai bate din palme, se trase napoi i nchise fereastra. Andreuooio, fiind ncredinat de paguba sa, fu ct pe-aci s se nfurie de-a binelea de suprare si se hotr s cear napoi cu sila tot ce cu vorba bun nu izbutise s redobndeasc. Lu dar de jos o piatr si se apuc din nou s bat-n poart, izbind cu si mai mult sete dect izbise nainte. Vecinii, trezii din somn, creznd c-o fi vreun derbedeu ce nscocea atare vorbe cu gnd s-ajung la femeie, stui de-atta tmblu, se artar la ferestre si, asemenea unei halte de duli ce latr la un cine de pripas, pornir, care de pe unde, s strige n gura mare : Mai mare mojicia s vii n toiul nopii cu astfel de palavre la o cas de femei cinstite ! Mai bine cat-i de treab i mergi cu Dumnezeu. F buntatea i ne las-n pace ; iar dac ai ceva cu dnsa, mine te poi ntoarce, da' nu ne supra pe noi, acu, n toiul nopii ! Prinznd curaj pesemne la vorbele acestea, o matahal dinluntrul casei, codo al preacinstitei doamne, pe care Andreuccio nici nu-1 vzuse barem i nici nu-1 auzise, se art la geam si, cu o voce groas, bubuitoare i mnioas, rcni : Care-i acolo ? La auzul acestei voci, Andreuccio ridic ochii i vzu un om ce se arta a fi, pe ct putea s deslueasc el prin ntuneric, un mare btu, cu-o barb neagr i stufoas jur mprejurul feei ; omul, ca i cum tocma-n clipa aceea s-ar fi sculat din pat, trezit din somn adnc, csca i se freca la ochi. Iar Andreuccio, vzndu-1, rspunse temtor : Eu snt, un frate-al doamnei dinuntru. 109 Dar omul nu-i ls s-i isprveasc vorba, ci rete-zndu-i-o pe loc, i mai cumplit ca nainte, rcni : Eu nu tiu, zu, ce naiba 'm mai ine s nu dau buzna jos i s-i croiesc vreo dou, pin' te-oi vedea lit, mgar afurisit ce eti si beivan netrebnic, c nu ne lai s ne-odihnim ea lumea. i, dndu-se napoi, nchise iar fereastra. A'tuncea unii dintre vecini, care-i tiau pesemne meseria, grir n oapt ctre Andreuocio : Pemtru numele lui Dumnezeu, pleac, omule, o dat ; doar n-oi fi vrnd s te omoare ; du-te cu Dumnezeu i vezi-i de treab. Andrauceio, nfricoat de vocea i de mutra btuului, iar pe de alt parte mpins si de vecini, care preau c-1 sftuiesc din mil, ndurerat peste msur l dezndjduit la gndiul banilor pierdui, o apuc la ntmplare spre han, lund napoi calea ce-o strbtuse n. ajun pe urma fetei. Dar cum putoarea ce ieea dintr-nsul l rzbea n--greondu-1, se gndi s-o i'a spre malul mrii ca s se spele si ca atare o apuc spre sting si-o lu la deal pe-o strad zis Ruga Catalana ; si cum mergea aa, spre partea de' sus a oraului, se nimeri s vad n faa sa doi ini ce se apropiau de el cu un felinar n mn. i flindu-i team mu cumva s fie oteni de-ai curii sau cine tie ce rufctori, ca s scape de ei, se adposti cu grij nitr-o cocioab, care se afla prin apropiere. Dar cei doi ini cu felinarul intrar i ei n cocioab, de parc tocmai acolo s-ar fi pornit s mearg ; iar unul dintre ei, punnd pe jos niscaiva fiare pe care le adusese n spate, prinse a le cerceta, ou cellalt dimpreun, tot plnuind la ce anume aveau s le slujeasc. i-n vreme ce vorbeau, unul dintr-nsii zise : Ce naiba o mai fi si asta ? De cnd m tiu pe lume n-am pomenit aa putoare.

Zicnd astfel, ridicar oleac felinarul si, dnd cu ochii de Andreuccio, strigar uluii : Cine-i acolo ?" Dar Andreuccio nu scotea o vorb ; atuncea ei, apro-piindu-se cu felinaru-n mn, l ntrebar ce fcea pe
110

locu-acela, aa mnjit din cap pn-n picioare. La care Andreuocio le povesti de-a fir-a-pr toat ntmplarea sa, iar dnii,. nchipuindu-si cam pe unde se ntmplase pozna, i ziser ntre ei : De bun seam-n casa lui Scaraibone Buttafuoco s-au petrecut acestea". i, nitorcndu^se spre Andreuocio, unul dintr-nsii zise : Ascult, omule, dei i-ai piendut florinii, zi slav Domnului c s-a ntmplat s cazi i nai 'mai putut s ptrunzi n cas ; cci, dac n-ai fi nimerit n an, fii sigur c de ndat ce adormeai, te-ar fi omort pe loc i o dat cu florinii i-ai fi pierdut i viaa. Dar la ce bun s te mai vaiei ? Mai iute-ai pune mn pe-o stea din cer, dect pe vreo lscaie din banii ce-ai pierdut; ct despre via poi s-o pierzi si acuma, de aude omu acela c ai suflat vreo vorb despre ntmplarea aceasta. i spunndu-i astfel, dup ce se sftuir ei n de ei o vreme, i ziser : Uite ce e : nou ni-e mil de tine i de aceea, de te nsoeti ou noi la ceea ce gndim s facem, sntem deplin ncredinai c partea ta n treaba asta va fi ou mult mai mare dect tot ce-ai pierdut. Andreuccio, dezndjduit cum era, rspunse c e gata s fac cum vor ei. Acu, tocmai n ziua aceea fusese nmormntat un arhiepiscop din Napoli, pe nume Filippo Minutolo, oare fusese pus n racl mpodobit cu odoare scumpe i cu un rubin n deget, ce preuia peste cinci sute de florini de aur ; or, cei doi tlhari chiar pe el puseser la cale s-1 despoaie. De aceea, dup ce-i destinuir lui Andreuccio planul lor, acesta, lcomindu-se, porni cu ei la drum fr a mai sta pe gnduri. i cum mergeau ei ctetrei spre catedral, cu Andreuccio ce putea al naibii, unul din tlhari zise : Ce-am putea face oare, s se spele sta undeva, ca s nu mai put n halu-n care pute ? Iar cellalt fcu : lac-am ajuns chiar lng un pu cu cumpn i cu gleat ; haidem la el si 1-om spla la repezeal.
111 Ajuni la pu gsir funia acolo, dar ciutura, ioc ; din care pricin se sftuir s-1 lege Zdravn cu funia i apoi s-i dea drumu-n pu s se spele singur ; iar dup ce se va fi splat, s scuture de funie, c ei aveau s-1 trag numaidect afar. Zis i fcut. Or, tocmai bine dup ce-1 lsar n pu, se nimerir pe acolo niscaiva slujitori de-ai stpnirii, care fie de nduf, fie c alergaser pe urmele cuiva, fiind nsetai, veneau la pu s-i potoleasc setea ; cei doi tlhari ndat ce-i vzur o rupser la fug, fr ca paznicii s-i vad. Andreuccio, care ntre timp se curise, prinse a smuci de funie. Paznicii cei setoi, dup ce-si lepdar mantiile i armele cu scut cu tot, apucar s trag de funie, creznd c scot afar ciutura plin de ap. Andreuccio, cum se vzu ajuns la gura puului, ls pe dat funia si se ag cu minile de marginea lui. Paznicii stpnirii, vznd una ca asta, nspimntai, ddur drumul funiei i-o rupser la fug ct i ineau picioarele ; de care lucru Andreuccio se minun peste msur, mai-mai s caz pan' la fund si s-i zdrobeasc capul, de nu s-ar fi inut aa de zdravn cum se inea. Totui, ieind din pu i dnd pe jos de armele azvrlite, pe care le vedea prea bine c nu-s ale tlharilor, se minun de ntmplare i mai vrtos ca nainte. Or, cum habar n-avea de cele petrecute, fiindu-i i frite pe deasupra, nici nu le atinse barem si cindu-i soarta se hotr s-o tearg, pornind-o la ntmplare. i cum mergea aa hai-hui, se nimeri s deie nas n nas cu vechii lui tovari, care veneau s-1 scoat din fntn ; acetia onid l vzur rmaser uluii i-1 ntrebar cine Dumnezeu l trsese .afar. Andreuocio rspunse c habar n-avea si apoi le povesti pe rnd ntreaga ntmplare i ce gsise el pe jos n preajma puului. Tlharii, dndu-i seama cum se ntmplase treaba, i povestir chicotind de ce o luaser la fug si cine erau aceia care-1 scoseser afar. Apoi, fr a mai sta la vorb, cum tocma atunci btuse miezul nopii, pornir nspre catedral i, ptrunznd uor ntr-

nsa, se apropiar de rada care era din marmur curat si din cale afar de ncptoare. Dup ce ridicar cu rngile lespedea grea de deasupra, o sprijinir n aa fel ca mcar un singur om s se poat strecura nuntru. i dup ce mntuir aceast treab, unul dintre1 tlhari gri : Oine-o s intre nuntru ? La care cellalt rspunse : Eu, unul, nu. Nici eu, rspunse primul. S intre Andreuccio. Tlharii atunci, ntori spre el, grir amndoi : Cum n-ai s intri ? I-auzi vorb ! De nu te vri numaidect, te altoim cu fierul sta pn ai s pici grmad jos. Andreuooio, speriindu-se, intr numaidect i-si zise ntru sine : tia m-au pus s intru, cu gnd s-mi trag chiulul ; si dup ce le-oi da odoairele de pre, pn ce eu rrnoi necji s ies cumva afar, ei or s tearg putina i eu o s rmn aici". De aceea se gndi s-i fac partea sa naintea celorlali i, amintindu-si de inelul' S'Cump de care pomeniser tlharii, de ndat ce se cobor la fund, i-1 trase preasfinitiuLui din mn, punn-du-i-1 n deget ; apoi le ntinse lor crja episcopal, mnuile i mitra i, despoindu-1 pn la cima, le ddu tot, zicnd c altceva nu mai gsea nimica. Tlharii ns o ineau ntruna c si inelul tot acolo se afla si-1 ndemnau s caute cu amnuntul ; dar Andreuccio le rspunse c nu-i chip s-1 gseasc i, prefcndu-se c-1 caut, i mai inu o vreme n ateptare. Ci ei, nu mai puin vicleni dect era Andreuccio, al ndemnau mereu s caute i ntre acestea, lund propteala ce sprijinea lespedea pe muche, se puser pe fug, lsndu-1 pe Andreuccio nchis cu mortul n mormnt. Oricine ai poate nchipui ce-a ptimit srmanul tnr vzndu-se nchis n racl. Dup ce ncerc n repetate rnduri s mping lespedea cu capul i ou spinarea, vznd c nu-i chip s-o clinteasc, rpus de grea mhnire, pierdu simirea i se prbui pe leul eapn al sfin-iei-sale ; iar dac-n clipa aceea s-ar fi chitit s-i vad cineva, cu greu ar fi putut cunoate cine era mai mort, episcopul ori el. Pe urm ns, venindu-si n simiri,
ecamernul, vl. I c*. 81

113

porni s plng cu hohote la gndul c-n nici un chip n-avea s scape teafr din toat treaba asta : cci or ar ii murit de foame i de duhoare n preajma viermilor din le, de nu s-ar fi gsit cine s-1 scoat afar ; ori, de-ar fi fost s vin vreun om, gsindu-1 nuntru, 1-ar fi purtat ca pe un tlhar de-a dreptul la spnzurtoare. .i, cum edea el ngndurat i frmt de atta amrciune, simi c umbl cineva prin biseric si, auzind i glasuri, i date seama c erau ali tlhari, care ncercau i dnsii s jefuiasc mortul, i fu cuprins de fric mai tare ca nainte. Dar, dup ce tlharii urnir lespedea si-o priponir bine, pornir a se sfdi i ei cine s intre nuntru ; i fiindc nimeni nu voia, dup ce vreme ndelungat se tot poftir unul pe cellalt, un preot se -afl s zic : Eu nu pricep de ce v temei. Doar n-o s v mnnce, c morii nu mnnc oameni. Las' c-am s intru eu. i zicnd astfel, dup ce se aez cu pieptul pe marginea rnormntu'lui, se ntoarse ctre ei cu capul, i cu picioarele intr nuntru, ca s ajung pn' la fund. Andreuccio, vznd una ca asta, se ridic i, apucnd pe preot de-un picior, se prefcu c-1 trage. Printele, simind c-1 prinde, url o dat din rrunchi i se azvkii degrab afar din mormnt. Din care pricin toi ceilali, ngrozii, lsar lespedea proptit i o rupser la fug, de-ai fi crezut c mii de draci i mn dinapoi. Iar Andreuccio, bucuros, ct ai clipi din ochi, se arunc afar i iei din biseric prin acelai loc pe unde intrase. Afar se crpa de ziu ; el, ou inelu-n deget, um-blnd la ntmplare, ddu de rmul mrii i de acolo nimeri la han, unde -tovarii si, dimpreun cu hangiul, .se perpeliser o noapte ntreag ateptndu-1. i dup ce le povesti tot ceea ce i se ntmplase, la sfatul hangiului, gsi si el c-ar fi cu cale s plece ct mai iute din ora. De aceea, lundu-si tlpia, se ntoarse la Pe-rugia, cu un inel n loc de bani, de unde la nceput plecase s cumpere cu dnsii cai.
114

Povestea a asea
Doamna Beritola, dup ce-i pierde copilaii... fiind gsit pe o insul dimpreun cu dou. cprie, e dus n Lunigiana; acolo unul din copiii ei intr n slujba lui Currado, seniorul Lunigianei, i necinstete fata si-i azvrlit n temni. Sicilienii se rscoal mpotriva regelui Carlo, i, dup ce mama i recunoate fiul,, acesta se nsoar cu fata lui Currado; ajln-du-i i mezinul, se ntorc cu toii n Sicilia , la rangul lor de odinioar.

Doamnele i cei trei tineri rser vreme ndelungat de paniile lui Andreuccio povestite de Fiammetta ; dar Emilia, vznd c povestea se sfiirsise, la porunca reginei prinse a gri astfel: Grele i dureroase snt feluritele ncercri la care-soarta ne supune ; or, cum de fiecare dat cnd amintim de ele, cugetul nostru, care prea adesea se las alintat, de oapta mngioas a sorii, se trezete ca dintr-un somn adine, socot c nimnui nu-i stric s le asculte, . cci cei ce-s fericii din ele trag nvmtote, iar cei mngiai n ele i afl mngierea. De aceea dar, dei naintea mea s-au spus multe poveti frumoase, voi spune i eu una, pe ct de adevrat, pe att de trist i nduiotoare ; i chiar dac pn la urm povestea mea sfrete bine, att de mult amrciune cuprinde n caca nu tiu, zu, dac bucuria sfritului mai poate ntru-ctva s-i potoleasc jalea. Iubite doamne, cuvine-se s aflai c dup moartea-lui Frederic al doilea, mpratul, a fost ncoronat ca. rege al Sioiliei Manfred. La curtea acestui rege tria n mare cinste un cavaler din Napoli, pe nume Arrighetto Capece, care era nsurat cu o nobil i preafrumoas, doamn, tot din acelai loc i ea, numit madonna Beritola Caracciola. Arrighetto, n mna cui se afla ocr-muirea ntregii insule, auzind c regele Carlo ntiul l. biruise i-1 omorse n lupt pe regele Manfred si c ntreg regatul trecea de partea lui, cum nu punea prea mult temei pe firea schimbtoare a sicilienilor i cum, pe de alt parte, n-ar fi dorit s-ajung supus al celui care n lupt i omorse domnul, se pregti s fug n surghiun. Dar prinznd sicilienii de veste, Arrighetto, dimpreun ou ali prieteni si slujbai de-ai regelui Man-fred, fur dai numaidect ca ostatici pe mina regelui Carlo, cruia apoi i se ddu i insula n stpnire. Madonna Beritola, n mijlocul attor vrjmii, nestiind ce se alesese cu Arrighetto, trind mereu cu spaima n suflet i fiindu-i fric s nu-i piard cinstea, i prsi ntreg avutul i, lundu-si copilaul, un biea cam de vreo opt ani, Giusfredi, nsrcinat cum era i fr nici un ban, urdndu-se ntr-o luntre, porni ctre Lipari i acolo mai nscu un biea, pe caire-1 botez Scaooiato1 ; pe urm, lundu-si doic la copil, cu toi ai ei se puse pe-o corabie, cu gnd s se ntoarc la Napoli, acas la prinii ei. Dar lucrurile se ntmplar altminteri de cum prevzuse ; cci, azvrlit de furtun, cora'bia care pornise spre Napoli se nimeri s ajung tocmai n insula Ponza, unde, vrndu-ise ntr-un cot de mare, rmaser cu toii s atepte -timp prielnic cltoriei lor. Madonna Beritola cobor pe insul mpreun cu ceilali i, aflnd un loc ferit i singuratic, se ghemui acolo si ncepu s-1 plng pe Arrighetto. Or, fietrgndu-se ea zi de zi n ungherul acela ca s-i boceasc soarta, se nimeri o dat s pice ca din senin, fr ca nimeni s fi prins de veste, o galer de pirai, care, n timp ce doamna se frmrita pierdut i scufundat n necazul ei, i prinse pe toi ceilali si o porni cu ei n larg. Doamna Beritola, dup ce puse capt prinosului c!e lacrimi de fiecare zi, o lu dup obicei spre mal, s-si vad copilaii, dar nu gsi pe nimeni ; mirat la nceput, c'zu apoi la bnuieli i, cercetnd ou ochii ntinsul mrii, zri galera nu departe n larg, trgnd n urma ei corabia. Vznd acestea pricepu c-aa precum mai-nainte i pierduse brbatul, asijderea pierdea acum si copilaii. i aflndu-se n pustietatea aceea, srman, singur si prsit, fr s tie barem de-o s mai ajung vreodat s-i vad pe ai ei, i pierdu simirea si czu pe rm, strigndu-i copilaii si brbatul. Acolo
1

In limba italian : izgonit (n.t.).

116

ns n-avea cine s-i sar intr-ajutor cu ap de izvor sau alte leacuri ; de aceea simurile ei pornir a rtci la voia ntlmplrii. i ntr-un trziu, cnd bietu-i trup prinse din nou puterile

pierdute, cu ele dimpreun se ntoarse napoi si plnsul si lacrimile amare, iar doamna Beritola se apuc din nou s-si strige lung copiii si s-i caute peste tot, prin peteri si ascunziuri. Dar cnd vzu c totul e n zadar i c ncepuse s se lase noaptea, ndjduind fr s tie ce, i aminti si de fptura ei si, deprtndu-se de rm, se ntoarse n petera unde se obinuise zi de zi s-i tnguiasc soarta. Dup ce petrecu noaptea cu mult fric i nespus jale, veni si ziua ; si ntr-al treilea ceas al zorilor doamna Beritola, care nu mncase n ajun nimica, mboldit de foame se apuc s ronie niscaiva buruieni ; iar dup ce de bine de ru se satur ntructva, porni din nou s se gndeasc cu lacrimile n ochi l!a traiul ce o atepta de aci-nainte. In timp ce sta si se gndea astfel, vzu venind o cprioar, care intr ntr-o peter pe aproape i apoi, nu dup mult, iei din nou i-o lu ctre pdure. Doamna Beritola, sculndu-se de jos, ptrunse n ascunziul cprioarei si zri acolo doi pui micui, fcui pesemne ntr-aceeai zi, care-i pirur lucrul cel mal dulce si mai ginga din toat lumea asta ; i cum de pe urma naterii laptele nu-i secase nc, i lu cu duioie n brae i-i aez la sin. Cpriele, fr a mai face nazuri, pornir a suge de la ea ca de la cprioar ; si apoi, din ziua aceea nu mai fcur nici o deosebire ntre micua lor si Beritola. Din pricina aceasta, prndu-i-se doamnei c i-a aflat tovrie cit de ct n tot pustiu-acela cci i cu cprioara se avea la fel de bine ca si cu puii ei hrnindu-se cu ierburi si ap de izvor i lcrimnd amarnic de fiecare dat cnd se ducea cu gndul la so, la copilai si la traiul de odinioar, se hotr n sinea ei s vieuiasc i s moar acolo. In timp ce ea tria astfel, slbticit ntru totul, dup mai multe luni de zile se ntmpl ca o corabie a pizanilor, minat i ea de furtun, s-ajung pe aceleai maluri i s rmn n golf mai multe zile. Pe corabia
117 aceea se afla un nobil, Currado dup nume, din neamul marchizilor Malespini, dimpreun cu vrednica i evlavioasa lui soie; acetia doi veneau dintr-un pelerinaj pe care l fcuser la locurile sfinte aflate n regatul Pugliei i acuma se ntorceau acas. Or, ntr-o bun zi. Currado, ca s-i mai treac de urt, pomi a colinda n lung si-n lat prin insul, ou doamna dimpreun, cu civa slujitori i civa cini de vntoare. i nu departe de ascunziul ce i-1 aflase Beritola, copoii lui Currado se apucar a fugri cele dou cprie, care, mrioare acuma, umblau pascnd prin preajm ; gonite de copoi,, cpriele pornir int spre petera unde tria madonna. BeritOila. Dnsa, vznd una ca asta, se ridic de jos i lunid un b n mn prinse a goni copoii. Currado si femeia lui, lund urma cinilor, ajunser i ei la peter si v'zndo pe Beritola aa slab, prlit de soare si npdit de pr cum era, se minunar foarte si dnsa chiar mai mult dect ei. Apoi, dup ce Currado, la ruga Beritolei, i chem cinii, dup ndelungat struin, o nduplecar s le arate cine era si ce fcea prin prile aceleia. Beritola le povesti atunci toat povestea ei mrturisind cine era i cum anume avea de gnd s-si duc mai departe viaa. Auzind acestea Currado, care l cunoscuse bine pe Arrighetto Capece, plnse de mila ei i strui ndelung s-alunge gndul de-a rmne pe locurile acelea, profitnd ori s-o duc acas, ori s-o primeasc n preajma^ lui ca pe-o sor adevrat, pn ce Domnul-Dumnezeu avea s-i rnduiasc o soart mai blajin. Dar, fiindc doamna se arta de nenduplecat,, Currado i ls soia lng dnsa i-i spuse s dea porunci s li se aduc acolo de mncare, s-o mbrace pe femeie n haine de ale ei cci era toat numai zdrene si s ncerce n fel si chip s-o scoat din pustiul acela. Rmase mpreun, dup ce amndou se tn-guir o vreme de atta chin si jale, nobila doamn porunci s vin bucate si vesminte si cu nespus trud o nduplec pe doamna Beritola s ia ceva n gur si s mbrace hainele aduse ; iar mai la urm, dup multe si nesfrite rugmini, cum Beritola i spusese c n-ar fi vrut pentru nimic n lume s se ntoarc printre cunos118

cui, o hotr s vin cu ei n Lunigiana, dimpreun ou cele dou cprie si cu cprioara, care ntre acestea se ntorsese, i spre mai marea uluire a doamnei lui Currado, o ntmpinase bucuroas i fr pic de sfiiciune. Aa stnd lucrurile, la schimbarea vremii, Beritola cu nobilul Currado si cu nevasta lui urcar pe corabie, cu cprioara si cu puii ei (din care pricin doamnei Beritola i se

spuse Cprioara, fiind prea puini aceia care o tiau pe adevratul nume), mpins de un vnt prielnic, corabia ajunse ournd la gurile rului Magra, de unde cel care se aflau pe dnsa, scobornd la mal, o .apucar n sui ctre castelul lor. Acolo, n strai cernit de vduv, Beritola rmase n preajma doamnei lui Currado, mereu asculttoare, cinstit si supus, purtnd cprielor de grij si iubindu-le cu aceeai dragoste statornic. Piraii, care izbutiser la Ponza s pun mna pe corabia cu care venise Beritola lsnd-o pe ea acolo din pricin c n-o vzuser - - o luar ctre Genova cu toi ceilali care se aflau pe punte. Acolo, fiind mprit prada ntre stpnii galerei, se nimeri s-i pice unui anume Guasparrino d'Oria, printre altele, si doica doamnei Beritola cu cei doi copilai. i lund-o el cu pruncii dimpreun, o trimise acas la dnsul, cu gnd s-i in lng sine n rndul slugilor de cas. Doica, mhnit amarnic de pierderea stpnei i de cumplita soart ce-o azvrlise n restrite pe ea si pe copii, plnse zile de-a rndul fr preget. Dar dup ce vzu c plnsul nimica nu-i ajut, tiin-du-se slug acum, cu pruncii laolalt, dei era o biai femeie necjit, se art neleapt ; ca atare, dintru nceput i lu inima-n dini i dobndi curaj, iar mai pe urm vznd unde-i azvrlise soarta, i ddu seama c dac s-ar fi aflat ai cui snt copilaii, cine tie ce necazuri ar mai fi dat peste ei. i cum trgea ndejde c soarta de pe-o zi pe alta s-ar fi putut s-i schimbe faa si atuncea copilaii, de-ar mai fi fost n via, ar fi putut din nou s-si dobndeasc rangul, se hotr s nu spun nimnui ai cui erau, pn ce nu s-ar fi ivit prilejul pentru aceasta, iar celor care o ntrebau le rs119

pundea c snt copiii ei. Ca atare pe cel mare, Giusfredi adic, l botez Giannotto di Procida, iar celui mic nu-l mai fcu de lucru s-i dea un alt nume. Apoi, cu mult grij, i art copalului de ce-i schimbase numele si ce primejdii ar fi putut s-1 pasc dac ar fi ajuns s fie cunoscut ; i lucrul acesta nu o dat, ci-n repetate rn-duri, i-1 aminti ou struin, iar bieelul asculttor fcu ntocmai dup sfatul si ndemnul nelepte doici. Cei doi copii, ru mbrcai i mai ru nclai, f-cnd te miri ce treburi urcioase, ezur astfel, rbdnd, cu doica dimpreun, vreo civa ani la ir n casa lui mesi'Jr Guasparrino. Dar ntr-o bun zi Giannctto, care mplinise aisprezece ani si tinuia n piept un suflet cu mult mai ales dect o simpl slug, stul de josnicia netrebnicului trai, plec din slujba lui messer Guasparrino si, urcndu-se pe-o galer care mergea spre Alexandria, pribegi din loc n loc, dar fr a izbuti sajung ia mai bine. lntr-un trziu, la vreo trei-patru ani de la plecarea sa, cum se fcuse ntre timp biat frumos si chipe si aflase despre tatl su, pe care mult vreme-l socotise mort, c eria n via nc, dar c edea ntemniat dup porunca regelui Carlo, pierznd ndej-dea-n soart si hoinrind fr de rost, se nimeri s-ajun-g-n Lunigiana. Acolo ntmplarea fcu s intre ca biat de cas tocmai n slujba lui Currado Malespina, pe care l sluji cu srg, spre mulumirea lui. i, dei uneori i se ntmpla s-si vad mama, care se afla mereu n preajma doamnei lui Currado, nu avu cum s-o recunoasc i nici dnsa pe el, cci prea din cale afar ii. schimbase vrsta de cnd se vzuser pentru ultima oar. Aflndu-se aadar Giannotto n slujba lui Currado, se ntmpl ca una din fetele acestuia, pe nume Spinaf s rmn vduv dup un anume Niceolo da Grignano si s se ntoarc la casa printeasc. Or, fata, fiind frumoas, plcut si cam tineric, abia de aisprezece ani,, puse ochii pe Giannotto si el pe ea, astfel nct pn la -urm se ndrgostir unul de cellalt cu patim. Iubirea aceasta nu rmase prea mult vreme tinuit ; dar mai trecur la mijloc cteva luni de zile pn s-si dea seama i ceilali despre ea. Din care pricin cei doi, cre120 znd c nimeni nu le tia taina, pomin a se purta cu mai puin grij dect s-ar cuveni s ai cind faci atare lucruri. i ntr-o zi, aflndu-se mpreun ntr-o pdure deas i frumoas, lsndu-i pe ceilali n urm, ptrunser adnc ntr-nsa; si fiind ncredinai c snt cu mult naintea lor, dup ce odihnir o vreme ntr-o poian nmiresmat, plin de ierburi i de flori, pornir cu iubire s se deisfete unul pe cellalt. Or, fiindc mult vreme ezur mpreun - dei petrecerea plcut fcu s li se par lor c-i mult prea scurt chiar fur surprini asupra faptei de mama fetei mai nti si apoi chiar de Currado. Acesta, mhnit din cale afar de ele ce vzuse, fr a mai sta s spun ce pricini l ndeamn, puse trei slugi s-i prind i i trimise aa legai ntr-un castel de-al su ;

apoi, ncrncenat de furie si aprig mnie, i puse n gnd s-i osndeasc la moarte ruinoas. Mama fetei, dei era i dnsa la fel de tulburait i ncredinat c copila se nvrednicise prin greeala ei de-o ispire ct de crunt, nelegnd din vorba lui Currado ce anume avea de gnd s fac cu cei doi vinovai i neputnd s ndure atare gnd cumplit, veni degrab s-i vorbeasc mniosului brbat; si ncepu s-1 roage s fie bun si nu cumva, orbit de furia lui, s-ajung acum la btrnee s-si omoare copila i s-si mnjeasc mna cu sngele unei slugi ; s afle alt mijloc spre a-i potoli mnia, s-i azvrle^n temni de-o pild, si-apoi s-i lase acolo s-si ispeasc vina si s ndure lipsuri. Atta sitrui cucernica femeie, -acestea i alte vorbe aflnd spre nduplecare, nct pn la urm izbuti s-alunge din brbat gndul cel uciga ; Currado porunci ca tinerii s fie ntemniai n dou locuri diferite, pzii cu strnicie i inui ou mncare puin, dar ca trud mult, pn ce el avea s hotrasc altfel ; si voia lui fu mplinit ntocmai. Acu, ce via au ndurat srmanii, ,ce lacrimi i ce posturi mai grele chiar decit s-ar fi czut s in oricine-i poate nchipui. In timp ce Spina si Giannotto rbdau aitta chin de un an de zile ncheiat, iar messer Currado ni'ci c voia mcar s i-i mai aminteasc, se ntmpl ca regele Pietiro al Aragonei, mulumit uneltirilor lui Gian di 121 Protida, s rscoale ntreaga insul a Siciliei i s-o smuilg de sub stpnirea regelui Carlo ; din care pricin Currado, ghibelin cum era, se bucur nespus de mult. Giannotto, auzind acestea de la un temnicer de-al Bu, oift o dat din adine si zise : Ah, vai i-amar de capul meu ! De paisprezece ani nemernlioesc prin lume, doar elpa asta ateptnd, si-acuma c-a venit, pentru ca niciodat s nu mai ara a trage ndejde de mai bine, m afl n nchisoare, de unde n-am s ies nicicnd altminteri de'cit mort. Ei asta-i, zise temnicerul. Ce-ai tu cu regii i-ale lor ? i ce caui n Sicili'a ? La care Giannotto rspunse : Se frnge inima n mine cnd mi-amintesc ce-a fost acolo tata. i-aa de-o chioap cum eram cnd am fugit din Sicilia, tot mi aduc aminte c 1-am v'zuit senior, pe vremea regelui Manfred. i temnicerul iar : Dar ce-a fost taic-tu aoodo ? Acuma pot s spun cine-a fost tata, gri Giannotto, cci m-a ajuns primejdia pe care chibzuiam s-o nltur inndu-i numele ascuns. Pe tata 1-a chemat, i-1 cheam i astzi dac mai triete, Arrighetto Gapeee,, iar eu m numesc Giusfredi si nicidecum Giannotto.. Of, de-a putea s ies de-aei, snt pe deplin ncredinat c ntorcndu-m-n Sicilia mi-as dobndi din nou rangul nalt n eare-aun stat odat. Temnicerul, om de isprav, fr a lungi vorba degeaba, de ndat ce afl prileju, i spuse totul lui Currado. Acesta, prefcndu-se n faa temnicerului c nu-i prea pas de povestea asta, se duse totui la doamna Beritola si-o ntreb cu binisorul de avusese cumva ou Arrighetto vreun copil cu nume de GiuBfredL Femeia i rspunse plngnd c, dac cel mai mare dintre copiii ei ar mai fi nc-n via, acesta i-ar fi numele i-ar fi de douzeci si doi de ani. Currado, auzind acestea, se chilbzui c numai el putea s fie acela i i ddu prin gnd c, de era aa, ar fi putut cu un prilej s svreasc o fapt bun i n acelai timp s-si spele i ocara, a lui i-a fetei, mritnd-o. Drept care, dup ce-1 chem n mare tain pe Giannotto, ncepu s-1 n122

II
trebe cu de-amnuntul despre viaa lui de odinioar. i aflnd din multe i vdite semne c el era Giusfredi, Jiul lui Arrighetto Cape:ce, i zise : Giannotto, bine tii cit e de mare i de1 grea ocara pe care mi-.ai adus-o batjocorindu-mi fata,

cnd tocmai dimpotriv, puntindu-m eu bine si prietenos cu tine, tu, ca o slug credincioas, ar fi trebuit s te ngrijeti de bunurile mele si s-mi pzeti ou rvn cinstea i avutul ; c alii-n 'locul meu, i nu puini la numr, de-ar fi ndurat din parte-i ruinea ce-am pit-o eu, de tun seam c-ar fi pus s te omoare ca pe-un cine ; pe mine ns nu .m-a rbdat inima s fale una ca asta. Ci acuma, dalc-i aa cum zici, si te afli a fi fecior de neam, dup amndoi .prinii, poftesc, de te-nvoiesti i tu, s-i curm odi suferina si s te scot din temni, splnd astfel deodat si cinstea mea si-a ta. Pre cte tii, Spina, de care te-ai legat cu dragoste curat, dei nevrednic de voi, e vduv i zestrea ei e mare si frumoas ; deprinderile ei le tii i aijderea i cu-rioti i socrii. Ct despre starea ta de-acum e de prisos s mai vorbesc. De aceea, dac te nvoiesti, eu n-am nimica mpotriv, de vreme ce-n nelegiuire ibovnic i-a fost, s-i fie acuma i soie n stare legiuit ; snt gata deci s te primesc ca pe un fiu n casa mea, unde poi rmne ct i-o plcea. Temnia vlguise puterea lui Giannoitto, dar nu iz-buitise s-i frng sufletul ales, bun motenit din mosi-strmosi, si nici iubirea mult pentru Spina. Or, chiar dac rivnea cu sete s-i fac-n voie lui Currado, tiind c-1 avea la min, nu-i njosi rspunsul pe care ini-ma-i aleas ii aeza pe buze ; de aceea zise aa : Currado, nici pofta de mrire, nici lcomia de avuii, nici alte pricini nu m-au ndemnat vreodat s uneltesc cu gnd de Iud mpotriva ta sau alor ti. Ti-am ndrgit copila, o ndrgesc i-alcuma si-oi n-drgi-o pururi, cci vrednic o socot de dragostea ce-i port ; i dac m-am purtat cu ea n chip nelegiuit, precum zic oamenii de rnd, am svrsit pcatul pe care tinereea l poart n firea ei, si care, dac-ai dori s-1 lepezi, ar nsemna s-i lepezi nsi tinereea, iar dac 123 cei btrni ar vrea s-i aminteasc c-au fost si ei odat tineri i ca atare ar msura greeala celorlali dup greeala lor i pe a lor dup a celorlali, pcaiu-acesta, n-ar mai fi att de mare i de greu, pe ct l socoteti i tu i alii ca i tine. De i-am greit, nu ca duman, ca prieten iam greit. Ceea ce tu pofteti s svresc acuma, eu unul mi-am dorit nc de mult vreme si dac a fi ndrznit s cred c lucrul acesta-i cu putin, de mult vreme i 1-as fi eerut ; dar de-i aa cum zici, mi-e cu att mai drag, cu ct mai fr de temei mi-am socotit ndejdea. De cumva gndul ns nu-i este frate bun ou vorba, nu m mai pate cu ndejdi zadarnice ; mai bine azvMe-m din nou n temni si chi-nuie-m acolo cum vrei, cci eu, atta vreme ct o iubesc pe Spina, orice ai s-mi f aici, de dragul ei i-oi arta si ie cuviin i iubire. Currado, auzindu-i vorba, se minun peste msur fiind ncredinat c biatul ascunde n piept un suflet mare i o iubire nflcrat l ndrgi cu-att mai mult ; de aceea, ridicndu-se n picioare, l mbria si-1 srut, iar apoi porunci numaidect ca n mare tain s fie adus n faa lui si Spina. Fata, de cnd edea ntemniat, slbise si se ofilise, de-ai fi jurat c nu mai e ce-a fost odinioar, aa precum Giannotto prea i el alt om. i acolo, n faa lu Currado, se cununar dup datin, prin buna nvoire a celor dou pri. Seniorul, dup ce se ngriji ca tinerilor s nu le lipseasc nimic si s-aib tot ce le-ar fi fost spre bucurie i plcere fr ca nimeni, ntre acestea, s fi aflat ceva socoti c sosise vremea s fericeasc si pe mame ; drept care, chemndu-i nevasta si pe Cprioar, gri astfel : Ce-ai zice, doamn, dac i-a nfia pe feciorul cel mai mare, nsurat cu una din copilele mele ? La care Cprioara rspunse : Nu tiu s-i spun mai mult dect c, de-a putea s-i port mai mult mulumit dect i port acuma f cu drag inim a face-o si cu att mai mult cu ct mi-ai da napoi un bun ce mi-i mai scump ca viaa ; J24 iar dac mi 1-ai da napoi, i-n felul n care spui, adic nrudit cu tine, ai mai aprinde-n mine si-o umbr de ndejde.

i lcrimnd tcu. Atunci Currado zise doamnei sale : i tu ce-ai zice, doamn, dac i-as da un ginere ca el?' La care doamna i rspunse : i-un srntoc s-mi dai, de-ar fi pe placul tu, mie tot drag mi-ar fi ; darmite unul dintrai lor, ce-s oameni vrednici i de neam ! Prea bine dar, gri Currado. Ct de curnd ndjduiesc s v pot face aceast bucurie. Dup ce-i vzu pe cei doi tineri nzdrvenii i dup ce puse s-i mbrace n straie cuviincioase, Currado l ntreb pe Giusfredi : i-ar fi pe plac dac-ai putea, pe lng aceast bucurie, s-i vezi i mama pe deasupra ? La care Giannotto rspunse : N-a crede a fi scpat, cu via din focul multelor dureri si ntmplri nenorocite ; dar dac totui mi-ar fi dat s-o vd, m-as bucura nespus de mult, ca unul ce prin sfatul ei as mai putea s-ajung ce-am fost odat n Sicilia. Currado chem atunci de fa pe cele dou doamne, care o primir pe mireas cu mult bucurie, nu fr a se mira de ndemnul mrinimos care-1 mnase pe Currado s-i deie fata lui Giannotto. Ci doamna Beritola, amintindu-si de vorbele cavalerului, ncepu s priveasc cu bgare 'de seam la biat ; si deteptndu-se n ea, prin cine tie ce puteri ascunse, o slab amintire a liniilor ntiprite pe obrjorii de copil ai lui Giusfredi, fr a mi sta s-astepte i alte mrturii, i se arunc la piept cu braele deschise. i multa bucurie cu dragoste mpletit i frnse vorba n gur i-i rtci ntr-att puterile slbite, nct pierdu simirea i se ls ca moart n braele biatului. Giusfredi, minunndu-se si el, cu att mai mult cu ct tia prea bine c nu o dat o vzuse fr s-o poat recunoate, simi de ndat n ea cldura dragostei de mam i, blestemndu-i orbirea de pn atunci, o prinse-n brae lcrimnd i srutnd-o cu iubire. Iar mai pe urm, dup ce fata i nevasta lui 125 Currado o ngrijir cu felurite leacuri i o stropir cu ap de izvor, doamna Beritola, redobndind puterile pierdute, prinse din nou s-i mngie biatul cu vorbe dulci, cu lacrimi nesfrite i-1 srut de mii de ori, cu mii de srutri duioase, n vreme ce Giusfredi cu supuenie mult i cu iubire cuviincioas i dovedea si el simirea lui de fiu. Pe urm, dup ce n mai multe rinduri i revrsar prisosul de dor i bucurie, spre mulumirea' celor dimprejur, se apucar a-i povesti pe rn'd durerile rbdate. Iar mai la urm, dup ce Currado ddu de veste tuturor ce ginere-i aflase, punnd la cale un osp cum nu s-a mai vzut, Giusfredi i se nfi si-i zise : Multe bucurii mi-ai hrzit mie, Currado, iar mamei mele mult vreme i-ai dat cinstit adpostire ; acum, pentru a putea s zici c-ai svrit din plin tot ceea ce-i edea-n putere, tea mai ruga s ne nlesneti de nunta mea, mie si maicii mele, nc un prilej de bucurie si s-1 aduci aici si pe mezinul meu, ce este nc slug n casa lui messer Guasparrino d'Oria, care, precum i-am spus, ne-a prins pe amndoi cnd tlhrea pe mare. Iar dup aceasta, nc te mai rog s trimii i n Sicilia pe cineva, s cerceteze cu amnuntul care e starea rii si s afle, de-o putea, ce s-a ntmplat cu tatl meu, de mai triete ori nu, iar dac mai triete, care e starea lui, i dup ce trimisul va fi aflat tot ce ne doare, s se ntoarc aici degrab. Currado se nvoi bucuros cu rugmintea lui Giusfredi si fr de zbav trimise oameni de credin la Genova si n Sicilia. Trimisul ce plecase la Genova, aflndu-1 pe messer Guasparrino, l rug frumos din partea lui Currado s-i trimit copilul dimpreun cu doica, povestindu-i pas cu pas tot ceea ce fcuse Currado pentru Giusfredi i micua lui. Messer Guasparrino, auzind una ca asta, se mir foarte i zise :

Pentru Currado fac orice, de-mi sade n putere si tiu c-i e pe plac ; e drept c pe copilul de care zici, cu mama lui l in la rnine-n cas de paisprezece ani ; dar spune-i lui Currado, din partea mea, s aib 126 grij i s nu dea prea mult crezare palavrelor lui Giannotto, ce spui c-i zice acum Giusfredi ; cci eu l tiu i-i mai al naibii dect l crede el. i zicnd astfel, dup ce porunci s fie osptat trimisul, chem la sine doica i-o cercet cu luare-aminte. Femeia, care auzise despre rscoala din Sicilia si aflase c Arrighetto mai tria nc, lsnd deoparte teama de altdat, i spuse rnd pe rnd tot ce tia, fcndu-1 s neleag si pricina ce-o ndemnase s se poarte n felul acela. Messer Guasparrino, vznd c spusa doicii e aidoma cu spusa trimisului, ddu i el crezare faptelor povestite ; si, viclean cum era, dup ce-o ispiti n fel si chip pe doic, tot alte si alte mrturii aflnd spre bun ncredinare, fiindu-i ruine de felul josnic n care se purtase cu biatul, ca s-i rscumpere purtarea, de vreme ce tia prea bine cine era i ce fusese Arrighetto, avnd el o copil frumuic, de unsprezece ani, i-o ddu biatului de soie, cu zestre mare i frumoas. Iar dup ce nuntir ca-n poveti, urcndu-se cu fata, cu biatul, cu trimisul lui Currado i cu doic cu tot pe o galer bine narmat, ajunser la Lerici, unde, ntmpinai fiind de Currado, se duser cu toii ntr-unul din castelele seniorului, nu departe de locul unde urma s se nunteasc. Care a fost bucuria mamei cnd i-a vzut copilul, care bucuria frailor, a lor tustrei cnd i-au vzut prea-credincioasa doic, a tuturor fa de Guasparrino si de copila sa, a lui fa de dnsii, a celorlali cu gazdele mpreun i cu toi prietenii chemai, ar fi cu neputin s-o spui numai prin vorbe ; de aceea, doamnelor, v las s v-o nchipuii cu gndul. Iar Dumnezeu, ce cnd pornete a mpri mparte din belug, dorind s le ntregeasc bucuria, le mai trimise pe deasupra i veti de bunstare si sntate de la Arrighetto. Cci pe cnd nunta era-n toi, iar mesenii (cavaleri si doamne) edeau cu toii-n rnd la mese si se aflau abia la felul nti, se nimeri s pice trimisul din Sicilia. i printre alte lucruri mai povesti despre Arrighetto c n timp ce sta ntemniat dup porunca regelui Carlo, cnd se pornise rzmeria mpotriva regelui, norodul se azvrlise cu furie asupra temniei si omornd 121 pe paznici l scoase pe Arrighetto si, ca pe unul ce era vrjma de moarte al regelui Carlo, l numi cpitan al su i-n frunte cu el porni s-i izgoneasc si s-i omoare pe francezi. Din care pricin Arrighetto dobndi ncrederea i dragostea regelui Pietro, care-1 fcu din nou stpn pe toate bunurile sale i l statornici n rangul lui de odinioar, astfel nct acum totu-i mergea din plin. Trimisul mai adug apoi c fusese primit cu mare cinste de Arrighetto, care se bucurase nespus de mult cnd i dduse veti despre doamn si copii, cci dup ce fusese nchis nu mai tiuse nimica despre dnsii ; apoi le mai ddu de tire c Arrighetto trimisese dup ei o corbioar iute si uoar, dimpreun cu civa nobili si c aceasta se afla pe drum, n urma lui. Trimisul fu primit si ascultat cu mult bucurie, iar Currado cu o mn de prieteni porni degrab si n-tmpine pe nobilii care veneau s-o conduc pe doamna Beritola si pe Giusfredi ; si, dup ce-i primi cu mult voioie, i pofti si pe ei la falnicul osp, ce nici mcar la jumtatea lui nu ajunsese nc. Acolo Beritola, Giusfredi si toi ceilali cu dnsii dimpreun i primir cu atta bucurie cum n-a mai fost pe lume ; iar ei, pn a nu se aeza la mas, artnd c vorbesc n numele lui Arrighetto, se strduir cum tiur mai bine s-i mulumeasc lui Currado i doamnei sale pentru c atta vreme i gzduiser cu cinste nevasta i copilul, ncre-dinndu-i c Arrighetto ar face tot ce i-ar edea-n putere spre a le fi pe plac. Pe urm, ntorcndu-se ctre messer Guasparrino, a crui fapt bun nu ajunsese nc la urechile lui Arrighetto, i artar c acesta, de-ar fi ajuns s afle ce-a svrit pentru mezin, i-ar fi adus, de bun seam, aceleai mulumiri i lui. Iar dup acestea se aezar si ei la praznicul de nunt al celor dou fete i osptar bucuroi cu mirii dimpreun. Pe voia lui Currado, i ginere, si prieteni, i rubedenii, toi nuntir fr de rgaz mai multe zile n

ir. Iar dup ce sfrsi nunta, prndu-i-se doamnei Beritola, biatului i celorlali c-ar fi cu cale s plece, vrsnd iroaie de lacrimi, se desprir de Currado, de doamna lui i de messer Guasparrino i urcndu-se n corabie plecar, lund-o i pe Spina ; iar vntul fiindu-le priel128 nic, sosir iute n Sicilia unde, la Palermo, Arrighetto i atepta pe toi, copii i doamn dimpreun, cu atta bucurie cit nu-i n stare s cuprind vorba. i acolo, zice-se, au trit cu toii laolalt ani muli i fericii, mpcai cu Domnul, ca unii ce-i erau datori de-a pururea cu mulumit.

Povestea a aptea
Sultanul Babiloniei i d copila de nevast regelui din Garbo i i-o trimite pe-o corabie ; fata, prin felurite ntmplri, n timp de patru ani ncape pe mina a nou brbai i in cele din urm, fiind napoiat sultanului ca fecioar, chipurile, e trimis din nou de nevast regelui din Garbo.

Povestea Emiliei, dac ar fi fost doar cu ceva mai lung, le-ar fi fcut s lcrimeze poate pe tinerele doamne de mila mult ce-o simeau pentru srmana Beritola. Ci isprvindu-se povestea, regina i porunci lui Pamfilo s zic mai departe; iar el, supus, prinse a gri : - Plcute doamne, tare-i greu s tii ce anume ar fi spre binele cuiva. Cci, dup cum se ntmpl adesea, unii, gndind c dac ar fi bogai s-ar pune la adpost de rele i-ar duce un trai lipsit de griji, nu numai c se roag cerului s le mplineasc voia, dar pe deasupra se mai zbat i singuri, fr a se da napoi de la nici o trud sau primejdie ca s-i ajung inta ; iar dup ce au ajuns bogai, se pomenesc ca din senin c dau peste un tlhar, care, rvnindu-le avutul, se pune i-i omoar pe ei, srmanii, care mai nainte, aa sraci cum se aflau, ineau totui la via. Alii n schimb, prin mii de lupte primejdioase si prin vrsri de snge -snge de frate sau de prieten ajuni din simpli oameni de rnd la treptele mririi, creznd c-au dobndit marea fericire, fr a mai pune la socoteal grijile cele multe si teama care pas de pas le mistuie odihna,
Decameronul, voi. I cd. 80

129 ajuns-au, spre pieirea lor, s-i deie seama c-n ocale de aur bei venin la mesele regeti. Muli iau dorit cu patim puteri trupeti i frumusee, alii au dorit podoabe, dar nici n-au apucat mcar s-i dea bine seama c au poftit la rele, c-au si ajuns s neleag c cele ctigate snt pricin de moarte i via chinuit. Dar ca s nu mai stau s-nir dorin de dorin, voi spune doar c nu e chip s-i poat omul alege una, de care apoi s fie ncredinat c nu va fi lovit de valurile sorii. Drept aceea, de-am vrea s ne purtm cu toii nelepete, ar fi cu cale s primim doar ceea ce ne mparte Printele Ceresc, cci numai el cunoate toat nevoia noastr si numai el ne-o poate mulumi. Dar tot aa precum brbaii pctuiesc n felurite chipuri rvnind la te miri ce, voi, drglae doamne, pctuii de obicei doar ntr-un singur chip, rvnind adic frumuseea pn ntratta, nct, fr a v mulumi cu darurile firii, v strduii a le spori cu fel de fel de dichiseli. De aceea mi-e drag s v art acum cte necazuri i s-au tras din frumusee unei musulmane, ce-n mai puin de patru ani, tocmai din pricina amintit, fu nevoit s nunteasc tot alte nuni de nou ori la rnd. Cu mult naintea noastr, tria n Babilonia un sultan pe nume Beminedab, cruia-n via Toate poftele i se mplineau din plin. i acest sultan, printre muli ali copii, biei i fete laolalt, avea si-o fat, pe nume Alaiel, care, dup spusa tuturor, era cea mai frumoas din cte ai fi putut vedea la vremea aceea n lume. Or, fiindc ntr-un rzboi cumplit, n care biruise puhoiul de arabi ce nvlise asupra-i, sultanul fu sprijinit cu prisosin de ctre regele olinGarbo, la rugmintea acestuia ce i-o cerea n dar, suTfu i-o ddu pe fat de nevast i, urcnd-o ntr-o corabie bine narmat si cptuit cu tot soiul de lucruri trebuincioase, cu un alai ntreg de cavaleri i doamne, cu zestre mult si aleas, ncredinnd-o cerului, o aternu la drum. Cor-bierii, vznd c vremea e potrivit, umflar pnzele n vnt i se pornir din portul Alexandriei, plutind: cu bine n largul mrii cteva zile n ir. Dar n-apucar bine s treac de Sardinia i, tocmai cnd credeau c-s la doi pai de int, se ridicar ntr-o bun zi ca din 130 senin niscai vntoase, ce-n goana lor nprasnic sleir ntr-att corabia, nct n repetate rnduri li se pru c-si vd moartea cu ochii. Cu toate acestea, vrednici cum erau i ncercai la treab, se strduir din rsputeri cu toat dibcia lor i dou zile n cap inur piept puhoiului de ape ; ci-

n cea de-a treia noapte de la iscarea vijeliei, cum vntul nu prea s-i potoleasc furia, ci dimpotriv se nvrjbea cu fiecare ceas mai tare, fr a cunoate locul n care se-aflau i nici prin socoteli sau vz neizbutind s-1 afle, cci cerul era greu de nori i ntunecat de negurile nopii, pe cnd se aflau puin mai sus de insula Maiorca, simir dintr-o dat corabia plesnind. Din care pricin, vznd c nu-i putin de scpare i fiecare n parte dorind s-i crue pielea, zvrlir-n mare o luntre si cei a crora era corabia se aruncar n ea, punnd mai mari ndejdi n barc dect n nava sfrmat ; dup ei pornir s se azvrle n luntre cnd unul, cnd cellalt, toi brbaii care se aflau pe vas, dei cei scobori mai iute i rsturnau pe acetia n valuri cu jungherele n mn. Atta doar c socoteala li se vdi greit i, vrnd s scape de la moarte, de-a dreptul ntr-nsa ncpur : cci luntrea, neputnd s-i in din pricina furtunii, se cufund si toi i-aflar moartea ntr-nsa. Corabia, mpins de un vnt puternic, dei plesnise i nuntru era mai toat plin de ap (fr s mai fi rmas pe ea dect doar fata cu femeile ei, care, doborte de urgia mrii i de atta groaz, zceau pe punte n nesimire), lunecnd cu mare iueal, pn la urm se izbi de rmul insulei Maiorca ; i izbitura fu att de crunt, nct corabia se afund n nisip aproape pe de-a ntregul, la civa pai de coast. Acolo, btut de apele mrii, rmase toat noaptea, fr ca vntul s-o mai poat clinti din loc. A doua zi, mai domolindu-se furtuna, fata, mai mult moart dect vie, nl capul i, aa slbit cum era, porni s-i strige oamenii, cnd pe unul, cnd pe cellalt; dar i chema n zadar, cci erau prea departe. Din care pricin, vznd c nu-i rspunde nimeni i nici ipenie de om nu se arat n preajm, la nceput fu cuprins de mirare, iar mai apoi de-o spaim ca de moarte.
131

i, ridicndu-se cu greu de jos, vzu zcnd jur mprejurul ei pe doamnele ce-o nsoeau, cu slujnicele dimpreun. Atunci, dup ce mult vreme le tot chem pe nume, se aplec deasupra lor i prea puine mai aflnd n via, cci multe se sfriser fie din ru de mare, fie de atta groaz, simi c-i crete frica. Totui, silit fiind s-i stea ntr-ajutor, ca una ce vedea c-i singur peacolo si nici habar n-avea pe unde se gsete, prinse a le zgli pe cele ce triau, pn ce izbuti s le ridice n picioare ; i aflnd c nu tiau nici ele unde erau brbaii, ba pe deasupra mai vznd si corabia nepenit n mal si plin ochi de ap, se apuc s plng amarnic, cu ele dimpreun, n halul acesta le apuc al treilea ceas al dup-amiezii, fr s fi zrit mcar n vremea asta pe mal sau oriunde n preajm vreun om, cruia s-i strneasc mila i s le vin ntr-ajutor. Ci-n cel de-al treilea ceas se nimeri s treac pe acolo, venind de pe-o moie a sa, un cavaler, pe nume Pericon da Visalgo, ntovrit de civa slujitori clare, care de ndat ce vzu corabia i nchipui ce se ntmplase i porunci unuia dintre cei ce-l nsoeau s ncerce n tot chipul s se urce pe ea i apoi s vin iute s-i spun tot ce aflase. Slujitorul se car cu chiu cu vai pe punte si-n cotul prorei o gsi pe fat, sfioas i pitit acolo cu cele cteva femei care mai scpaser cu via. Ele, cum ddur cu ochii de dnsul, pornir a-1 ruga plngnd s aib mil i ndurare ; dar, dndu-si seama c brbatul nu le pricepe graiul si ele nici att pe-al lui, se str-duir a-i arta prin semne toat nenorocirea lor. Slujitorul privi cu bgare de seam mprejurul su i povesti lui Pericone tot ce vzuse pe corabie. Pericone, dup ce se ngriji ca doamnele s fie coborte degrab si asij-derea i obiectele de pre ce se puteau aduce, porni cu mic cu mare ctre-un castel de-al su ; acolo, dup ce le gzdui dndu-le odihn si mncare ca s-i mai vin n fire, i ddu seama de ndat, dup vemintele-i bogate, c femeia pe care o adpostise trebuie s fie de neam mare i-o cunoscu dup cinstirea pe care i-o vdeau femeile din preajma ei. i, dei fata, de prea mult zbucium ndurat pe mare, era cam palid la fa si rvit la fptur, Pericone gsi totui nespus frumu132

see n farmecele ei ; de aceea se hotr pe dat s-o ieie de nevast, ori, cle-ar fi fost cumva s fie mritat, s ncerce a-i cstiga ntr-alt chip prietenia. Era numitul Pericone om aprig la nfiare si tare voinicos la trup; i, dup ce mai multe zile' inu' copila ca pe palme, pn ce se ntrema cu totul, vznd-o ct e de frumoas si ndurerat peste msur c nu-i pricepe graiul si nici dnsa pe-al lui, astfel nct nu era chip s afle cine este, se ndrgosti cu patim de farmecele ei i se strdui prin fel de fel de gesturi drgstoase s-o nduplece s-i fac voia, fr de nici o mpotrivire. Dar se trudea zadarnic, cci ea nici nu voia s-

aud de-atare prietenie, pe et vreme el din zi n zi se aprindea mai tare. Fata, bgnd de seam aceasta, cum de mai multe zile se afla printre strini i dup dati-nele lor nelesese c-s cretini i c se afl ntr-un loc pe unde, chiar de-ar fi fost s-1 tie, tot nu i-ar fi slujit s spun cine este, i dndu-si seama c pn mai la urm, silit ori de bun voie, oricum, tot ar fi ajuns s-i cad-n la lui Pericone, se hotr cu suflet drz s nfrunte soarta nemiloas. Ca atare, porunci slugilor (trei mai avea de toate) s nu spun la nimeni cine erau, dect dac ar fi fost s-ajung pe vreun trm de unde ar fi putut s scape ; apoi, pe lng aceasta, le ndemn cu srg s-i in fecioria, zicnd c si ea i pusese n gnd s nu se deie nimnui dect aceluia ce avea s-i fie so. Slugile o ludar foarte, fgduindu-i c vor face tot ce le sta n puteri spre a nu-i clca porunca. Intre acestea Pericone, arznd de dragul fetei din ce n ce mai tare i cu att mai mult cu ct tot mai aproape vedea c-i sade inta fr s-o poat ajunge, vznd c nu e chip s-o ia cu biniorul, se hotr s pun-n joc priceperea i vicleugul, pstrnd puterea pentru mai la urm. i dndu-i seama n mai multe rnduri c fetei i cam place vinul, ca uneia ce fiind oprit de legea ei s bea nu prea era deprins cu dulcea lui licoare, se hotr ca tocmai cu vinul, slug preacredin-cioas a Venerei, s-o prind. De aceea, prefcndu-se c nici nu-i pas de purtarea ei, puse la cale ntr-o sear, n chip de srbtoare, o cin mbelugat, unde veni si fata ; cu acest prilej, fiind masa ncrcat cu 133 zeci de soiuri de bucate, i porunci paharnicului care-o slujea pe dnsa s-i toarne fel de fel de vinuri amestecate, iar sluga i mplini dorina cu vrf i ndesat. Fata, fr a se da napoi, momit de dulceaa i aroma buturii, bu mai mult dect s-ar fi cuvenit s bea. Din care pricin, ui tind amrciunile trecutului, prinse a se nveseli si apoi, vznd nite femei c danseaz ca-n Maiorca, porni si ea s joace dup obiceiul celor din Alexandria. Vznd acestea, Pericone, ncredinat c inta nu mai era departe, lungi ospul mbelugat n vinuri i bucate pn trziu n miez de noapte. La urm, dup ce oaspeii plecar, el i cu fata, singuri, intrar ntr-o odaie i acolo ea, care era mai mult nclzit de vin dect strunit de cinste, fr smn de ruine, ca i cum Pericone ar fi fost una din slugile ei, se dezbrc n faa lui i se vr n pat. Pericone nu preget nici el s fac deopotriv i dup ce sufl n luminri la rnd, i se culc degrab alturi si cuprinznd-o n brae prinse a se desfta cu ea, fr ca fata s se mpotriveasc. i dup ce gust o dat numita desftare, cum nu tiuse pn atunci cu care corn mpung brbaii, acum, muncit de cin i de preri de ru c nu-i dduse mai din vreme ascultare lui Pericone, fr s mai atepte a fi cu dinadins poftit la nopi att de dulci, adesea se poftea cu de la sine voie, nu prin cuvinte, ci prin fapte, cci vorba nu-i era neleas. Ci soarta, socotind c nu-i de ajuns s-o fac din soaa unui rege ibovnic de castelan, pe lng multa fericire ce-o ncerca alturi de Pericone, i scoase n cale alt prietenie, mai crud ca aceasta. Avea numitul Pericone un frate de douzeci i cinci de ani, frumos si proaspt ca o floare, pe care l chema Marato ; acesta, vznd fata i tare mult plcnd-o, i zise, judecind dup semnele pe care i le da, c avea trecere la dnsa si ca atare, socotind c-ar fi putut s-o aib de n-ar fi fost s-o in sub paz Pericone, urzi un gind netrebnic si dup gnd, de ndat se svirsi si fapta. Se afla din ntmplare atunci n portul oraului o corabie, ncrcat cu mrfuri care sta gata s porneasc spre Chiarenza, n Romagna, si-ai crei proprietari erau doi tineri genovezi ; corabia sta cu pnzele ntinse i
134

atepta doar vnt prielnic ca s-o porneasc n larg. Marato, nelegndu-se cu cei doi tineri genovezi, puse la cale totul, astfel ca-n noaptea urmtoare s poat fi primit pe vas cu fata dimpreun. i mntuind aceast treab, cnd se nnopta afar, dup ce lu din timp msuri, se duse pe ascuns acas la frate-su, care, bietul, nicidecum nu se pzea de dnsul, nsoit de civa slujitori credincioi pe care i alese anume ca s-i dea o mn de ajutor si ptrunznd n cas se ascunse, dup planul ce-1 chibzuise mai din vreme. Dup miezul nopii deschise poarta slugilor i, intrnd cu toii n odaia n care dormea Pericone cu femeia, l omorr n somn pe-acesta, iar pe dnsa ce plngea, ameninnd-o cu moartea de-ar fi fcut un zgomot, o luar dimpreun cu mare parte din avutul i nestematele lui Pericone. Apoi, fr s-i simt nimeni, pornir n grab ctre port i acolo

fr ntrziere Marato si femeia urcar pe corabie, iar slugile se ntoarser napoi. Corbierii, vznd c vntul li-e prielnic, pornir n larg cu pnzele ntinse. Femeia, biata, plnse amar i cea dinti nenorocire si aijderea i pe cea de-a doua ; Marato ns, cu sfntu Crete-n mn, pe care Domnul ni 1-a dat, se apuc s-o mngie cu atta ndemnare, nct deprins acum cu el, l si uit pe Pericone. Dar n-apuc s i se par c-i iari fericit i soarta i aternu o nou ncercare, de parc n-ar fi fost stul cu cele dinainte. Cci prea frumoas fiind la trup, precum am spus i altdat, i vrednic de mult laud ntru purtare si deprinderi, tinerii genovezi se ndrgostir att de tare de frumuseea ei, nct pierzndu-i cu desvr-sire capul, se ostenir-n fel i chip s-i intre n voie si s-i plac, ferindu-se ca nu cumva s afle pricina Marato. i dndu-si seama c ndrgesc aceeai fat amndoi, se sftuir n tain i hotrr s-o dobndeasc dimpreun, ca i cum dragostea ar rbda s fie mprit, precum mpri ctigul sau marfa pe din dou. Vznd ei c femeia e pzit cu strnicie de Marato, din care pricin cu greu i-ar fi putut atinge elul, ntr-o bun zi, pe cnd corabia zbura ca vntul, iar Marato sta la pup cu faa ctre mare, fraii, fr a se teme de nimic, se nvoir amndoi i apucndu-1 de la spate l azvrlir 135 n mare ; corabia mai umbl apoi cale de-o mil i mai bine pn s afle cineva de cele ntmplate. Femeia, end i fu dat s-o auz i pe asta, tiind cum c nu-i putin s l mai scape de la moarte, se puse iari pe bocit. Ci tinerii ndrgostii ddur fuga s-i aline amarul i se trudir n fel i chip, cu vorbe dulci si cu fgduieli din care ea nu pricepea o boab, s-o liniteasc, srcua, pe ea care mai degrab plngea de mila ei, dect de mila celui pe care l pierduse. i dup ce zile de-a rn-dul i predicar verzi si uscate, de la o vreme socotind c izbutiser de bine de ru s-o mngie ntructva, se apucar a sftui care din ei s-o ia si s se culce mai nti cu dnsa. i fiecare dintre ei dorind s fie primul i nefiind chip n treaba asta s cad la nvoial, pornir a se certa dintru nceput cu vorbe grele, iar mai apoi, nfierbntai de ur, puser mna pe cuite i aruncndu-se ca orbii se njunghiar care cum nimerir, fr ca nimeni dintre cei de fa s-i poat despri. De pe urma ncierrii unul muri pe loc, iar cellalt rmase-n via cu rni cumplite pe tot trupul. De aceast ntmplare femeia foarte se mhni, ca una ce se afla acolo singur i tare se temea ca nu cumva rubedeniile si prietenii tinerilor s-i verse focul asupra ei. Dar rugile rnitului i faptul cn curnd sosir la Chia-renza o izbvir de primejdia morii. Acolo, scobornd la mal dimpreun cu rnitul si poposind ctva la han, vestea frumuseii ei se rspndi de ndat n tot oraul si ajunse i la urechile prinului din Morea, care se afla atuncea la Chiarenza. i dorind el cu orice pre s deie ochii cu dnsa, dup ce-o vzu i pru chiar mai frumoas dect si-o nchipuise el i se ndrgosti pe loc att de tare, nct nu-i mai edea capul la altceva dect la ea i iar la ea. Or, auzind prin ce ntmplare se nimerise acolo, gndi c n-o s-i fie greu nici lui s pun mna pe o atare prad, n timp ce chibzuia cum ar putea s-o aib, rudele rnitului prin-znd de veste c-o dorete, i-o si trimiser de ndat, fr a mai sta pe gnduri, spre bucuria lui i-a ei, ce se vedea scpat de rubedenii i primejdie. Prinul, pe ling frumuseea fetei vznd si deprinderile ei alese
136

si neizbutind s afle altminteri cine este, o socoti, precum era, femeie de neam mare i ca atare dragostea i spori nc pe atta ; de aceea o preacinsti cu fal n casa lui, nu ca ibovnic innd-o, ci ca pe-o nevast. Femeia, gndindu-se la cte rele rbdase n trecut, se socotea acuma de-a dreptul fericit si mngiat pe deplin ; i, bucuroas cum era, mboboci ca floarea i atta farmec rspndea n jurul ei, nct toat Romagna n lung si-n lat nu mai vorbea dect de dnsa. DuceJe_AtejiejJjjn j-nr chipe i viteaz, ce se nrudea cu prinul si i era si prieten, aflnd de frumuseea fetei, pofti i el s-o vad ; i prefcndu-se c vrea s-i viziteze prietenul, cum obinuia a face adesea, porni cu mare alai ctre Chiarenza i acolo fu primit de prin cu mult cinste si omenie. Apoi, la vreo trei-patru zile dup venirea lui, nimerindu-se o dat s stea de vorb amndoi despre vestita frumusee a fetei, ducele II ntreb pe prin dac era cu adevrat att de frumoas pe ct se spunea. La care prinul i rspunse : i mai frumoas nc ; dar nu cuvntul meu s-i fie chezie, ci nii ochii ti. i la ndemnul ducelui pornir amndoi ctre iatacul doamnei ; dnsa, ntiinat fiind c vin s-o

viziteze, i atept voioas i i primi cum se cuvine, dar din pcate nu fu chip, dup ce-o aezar la mijloc ntre ei, s se desfete stnd de vorb, cci ea nu nelegea nimic sau mai nimic din graiul lor. Din care pricin amndoi edeau si se uitau la ea ca la o minune, mai cu seam ducele, cruia nu-i venea s cread c e fptur p-mnteasc ; tot uitndu-se la ea, fr s-i dea seama c bea din ochi pe nesimite veninul dulce al dragostei, ncredinat c-si mulumete simirea numai din priviri, se pierdu pe sine nsui, ndrgostindu-se cu patim de dnsa. Iar dup ce plec cu prinul dimpreun, se puse a chibzui n tihn la cele ce vzuse si-1 socoti pe prin drept omul cel mai fericit, fiindc era stpnul acelei negrite frumusei. Dup ce vreme ndelungat se tot gndi la dnsa cu felurite gnduri -- trgnd mai mult n cumpn iubirea nfierbntat dect obrazul lui si cinstea de prieten, se hotr, orice s-ar fi ntmplat, s-i smulg prinului iubirea i fericirea i cu orice pre 137 s-o dobndeasc pentru sine, preafericindu-se pe el. De aceea In graba lui ls deoparte omenia si orice judecat i porni s se gndeasc numai la nelciuni, n felul acesta, ntr-o zi, potrivit gndului nemernic pe care l urzise, fiind ajutat de-o slug preacredincioas a prinului, pe nume Ciuriaci, i pregti de drum n mare tain caii i toate celelalte lucruri, spre a putea pleca de ndat ; iar cnd fu noapte afar, el, dimpreun cu un tovar de-al su, narmai pn-n dini i cluzii de Ciuriaci, se strecurar pe ascuns n odaia prinului, care din pricina zpuelii, n timp ce fata dormea dus, edea n pielea goal n faa unei ferestre care ddea spre mare, sorbind boarea de vnt ce ptrundea printr-nsa. Atuncea ducele, dup ce-si nv dinii tovarul ce anume avea s fac, strbtu odaia cu pai de pisic si ajungnd la fereastr strpunse c-un cuit pe prin din ale pn-n pntec i apucndu-1 iute-n brae l azvrli peste fereastr. Palatul, nalt de cteva prjini, se afla tocmai deasupra mrii, iar fereastra prinului ddea deasupra unor case drpnate de urgia mrii, pe unde rareori sau poate niciodat nu ajungea picior de om. Din pricina aceasta, ntocmai precum ducele din vreme chibzuise, nimeni nu auzi si nici n-ar fi putut saud cderea trupului ucis. Tovarul ducelui, vznd c treaba-i mntuit, ct ai clipi din ochi, prefcndu-se c-1 mngie, zvrli de gtul lui Ciuriaci un treang anume pregtit i trase o dat cu putere, nct Ciuriaci amui pe loc ; apoi, venind i ducele, l sugrumar i-i fcur vnt pe urmele stpnului. La urm, ncredinndu-se c nimeni, nici femeia nici alii nu-i simiser, ducele lu un sfenic i, ridicndu-1 deasupra patului, descoperi ncetior femeia care dormea adnc ; apoi, privind-o din cretet pn-n tlpi, o lud cu prisosin i, de-i plcuse nvesmntat, acu c era goal, peste msur i plcu. Din care pricin, cuprins de doruri ptimae, netulburat de gndul pcatului ce svrsise, cu minile nc pline de sngele vrsat, i se culc alturi i-o cunoscu pe ea, care, adormit aproape, gndea c e cu prinul. Apoi, dup ce-n desftare hldui o vreme, sculndu-se, ddu porunci s vin slujitorii i lund femeia, cu clu n gur, o scoase din palat printr-o ui tinuit prin care 138 ptrunsese si el, o puse pe un cal i-apoi pe-aci i-i drumul ; pornir fr pic de larm cale ntoars ctre Atena. Dar fiind el nsurat, nu poposi n ora, ci o duse pe femeie, din cale afar de mhnit, biata, la un castel de-al su pe malurile mrii, nu departe de ora i o inu acolo ntr-ascuns, purtndu-i mare grij si rn-duindu-i slugi si tot ce i-ar fi fost de trebuin. A doua zi de diminea cei de la curtea prinului ezur mult vreme tot ateptnd s se trezeasc ; i ntr-un trziu, vznd c nu se aude nici un zgomot, mpinser de ui, care nu erau nchise i neaflnd pe nimeni, gndir c de bun seam prinul plecase undeva pe ascuns, ca s petreac n tihn vreo dou sau trei zile cu frumuseea aceea de femeie ; i nu-si btur capul s afle mai multe, ntre acestea ns se ntmpl anume ca-n ziua urmtoare s se abat prin drm-turile unde zcea trupul prinului si al lui Ciuriaci un biet nebun, care, apucndu-1 pe Ciuriaci de treang, o lu din loc cu el trgndu-i-1 pe urme. Nu fr de mirare muli oameni din cetate recunoscur trupul si lundu-1 pe nebun cu binisorul, l ndemnar s-i duc la locul unde l aflase ; acolo, spre mhnirea mult a ntregului ora, gsir si pe prin si-1 ngropar cu mare cinste. Apoi, pornind a cerceta cine putuse nfptui atare frdelege, vznd c ducele Atenei plecase pe furi, se chibzuir

- - si pe drept - - c numai el era fptaul, cu att mai mult cu ct plecase ducnd cu sine pe femeie. Drept aceea, nscunnd pe un frate de-al prinului n loc, pornir a-1 aa la rzbunare. Acesta, ncredinndu-se din multe alte dovezi c lucrurile stau aa precum si le nchipuise el, i rug prietenii de pretutindeni si rudele, cu slujitorime cu tot, s-i sar ntr-ajutor i rnduind o oaste puternic i mare porni cu dnsa la rzboi mpotriva ducelui Atenei. Ducele, auzind acestea, fcu si el tot ce putu ntru aprarea sa i muli seniori srir s-i deie o mn de ajutor. Printre acetia, trimii de mpratul de la Constantinopole cu oaste mult si frumoas, se aflau i Constantin, feciorul mpratului, cu Manovello, care-i era nepot. Acetia doi fur primii cu cinste de duce i mai cu seam de duces, ce le era surioar.
139

Acu, ateptndu-se s nceap de la o zi la alta lupta, ducesa, aflndu-si timp prielnic, i chem pe cei doi tineri n iatacul ei i acolo, vrsd iroaie de lacrimi i cuvinte, le spuse ce anume dezlnuise lupta si le art cum o njosise ducele, innd ntr-ascuns pe femeia aceea, de care socotea c nimenea nu tie ; apoi, mai vietn-du-se o vreme de toate cele ntmplate, ducesa se rug de ei s fac ce-or putea i ce-or gsi cu cale spre mn-gierea ei si spre onoarea ducelui. Tinerii, care tiau de mai nainte toat povestea asta, mai mult n-o ntrebar, ci se trudir fiecare so mngie cu vorba, dndu-i cu prisosin ndejdi de mai bine si, dup ce aflar de la dnsa unde edea femeia, pornir ntr-ale lor. Or, cum adeseori se nimeriser s-aud dt de frumoas era dnsa, dorind i ei s-o vad, se rugar de duce s le-o arate. Ducele, uitnd cte pise prinul din pricin c i-o artase, fgdui s le-o arate ; i dnd porunci s i se rn-duiasc o mas mbelugat ntr-o grdin ca-n poveti (la locul unde se afla femeia), a doua zi de diminea, cu nc civa prieteni i lu cu el la mas. Cum sta tocmai lng femeie, Constantin prinse a se uita la dnsa de-a dreptul uluit, zicndu-si ntru sine c-n viaa lui nu mai vzuse atare frumusee i c de bun seam ar fi trebuit s-1 ieri pe duce sau pe oricare altul, ce pentru a pune mna pe o femeie ca aceea ar fi ajuns pn' la trdare sau orice alt josnicie ; i tot uitindu-se la dnsa si tot mai tare ludnd-o, pi si el ca ducele. Din care pricin plec de acolo ndrgostit pn peste urechi i, lsnd deoparte gndul luptei, ncepu s se gndeasc cum ar putea s i-o rpeasc ducelui, tinuind cu strnicie iubirea care-1 dogorea, n timp ce el se perpelea cu gnduri ca acestea, sosi si vremea de-a porni rzboiul, cci prinul nclcase pmnturile ducelui ; drept care acesta, cu Constantin i cu ceilali toi, aa precum fusese din vreme hotrt, pornir din Atena i statornicir lupte pe hotare, ca s-1 mpiedice pe prin s mearg mai departe. Or, stnd ei pe hotare mai multe zile n ir, Constantin, cu gndul si cu inima tot la femeie, fcndu-i socoteala c i-ar fi fost mai lesne acum c ducele era departe s-i mplineasc pofta, ca s g140

seasc un prilej spre a se ntoarce la Atena, se prefcu bolnav si cu ngduina ducelui se ntoarse n cetate, dup ce toat oastea lui si drepturile asupra ei i le ls lui Manovello. Acolo, dup cteva zile, intrnd cu soru-sa n vorb despre njosirea ce-o rbda cu iitoarea ducelui, i spuse c, dac ar fi vrut, el era gata s-o ajute rpind femeia i ducnd-o aiurea. Ducesa, fiind ncredinat c Constantin de dragul ei si nu de-al celeilalte i sare ntr-ajutor, rspunse c-i pe placul ei toat isprava asta, de-ar fi putut s-o fac astfel ca ducele s n-aib tire de nvoirea ei ; si dup ce Constantin o ncredina c i va face n voie, ducesa l ls s fac cum socotea c e mai bine. Constantin, dup ce narma n mare tain o luntre uoar i-o trimise pe ling grdina doamnei, nvn-du-i oamenii ce anume aveau s fac, el cu alte slugi porni ctre castelul unde slluia femeia. Acolo, fiind primit cu bucurie de ctre cei care-o slujeau, i chiar i de femeie, la vo:'ia lui, dnsa porni cu el ctre grdin, dimpreun cu slugile care o nsoeau si oamenii lui Constantin. i, prefcndu-se acesta c-ar vrea s-i spun ceva din partea ducelui, o duse ctre-o poart care ddea spre mare i care fusese descuiat din vreme de ctre unul din oamenii lui ; acolo, chemnd la sine barca c-un uierat tiut, porunci oamenilor s-o ia pe femeie i s o suie n barc, iar el, ntorcndu-se ctre slujitorii ei, ,le spuse : * Nu v clintii din loc i nu suflai o vorb, dac vi-i drag viaa ! Cci n-am venit aicea ca s rpesc femeia ducelui vostru, ci ca s spl ruinea pe care el o arunc asupra sorei mele. La acestea nimenea nu cutez s mai crcneasc, iar Constantin, urcndu-se cu toi ai si n barc, se aez lng femeia care plngea de zor i porunci vislasilor s mearg nainte. Acetia, mai mult

zburnd dect vslind, sosir a doua zi n zori la Egina. Acolo, cobornd la mal si odihnindu-se o vreme, Constantin se desfat cu femeia, care, srmana, i blestema prea multa frumusee. Apoi, urcndu-se din nou n barc, ajunser n scurt vreme la Chios, unde Constantin, temndu-se de mustrrile printelui su i fiindu-i fric nu cumva s-i 141
ieie cineva femeia, de ar fi mers cu ea acas, se hotr s poposeasc, gndind c-n locul acela se afla n siguran. Acolo multe zile n ir ea, biata, i plnse soarta, dar pn mai la urm se mngie cu Constantin i, tot aa precum fcuse i-n celelalte rnduri, gsi prilej de desftare n cte-i rnduise soarta. n vremea aceasta Osbech, regele turcilor, ce ntruna o inea-n rzboi cu mpratul de la Constantinopole, se nimeri s ajung tocmai la Smirna ; si, auzind acolo cum c la Chios feciorul mpratului tria n desfru si huzurea de bine ou o femeie ce-o rpise, fr de nici o grij i fr oaste n preajm, se lu cu cteva corbii, i, ntr-o noapte, pe ascuns, intr cu-ai si n Chios, prinznd pe muli de-a dreptu-n pat, cci n-apucaser s afle c nvliser dumanii ; iar mai la urm, omornd pe civa dintre ei, care trezii n toiul nopii se repeziser la arme, ddur pretutindeni foc si, ncrcndu-i prada i pe ostatici n corbii, o luar napoi spre Smirna. Acolo Osbech, care era tnr, cercetndu-i prada, ddu peste femeie i, cunoscnd c ea era ibovnica lui Constantin, rpit din pat n timp ce dormea, fu tare mulumit vznd-o i fr s mai stea pe gnduri si-o fcu nevast, se cunun cu ea i huzuri i el cteva luni de zile. mpratul Constantinopolelului care, mai nainte de a se ntmpla acestea, czuse la nvoial cu Bassano, regele Capadochiei, ca s purcead cu otiri asupra lui Osbech ce urma s-1 loveasc dintr-o latur, n timp ce el 1-ar fi izbit cu oastea lui din cealalt, dei nu izbutise totui a duce pn' la capt nvoiala din pricina unor anume lucruri pe care le cerea Bassano, iar lui nu-i venea la socoteal i nici nu le fcuse, auzind de cele ntmplate feciorului su i mhnit peste msur, fcu numaidect tot ce-i cerea Bassano, ndemmndu-1 si dndu-i mereu ghes s porneasc mpotriva lui Osbech, n timp ce si el cu ai lui se pregtea s-i sar n spate de cealalt parte. Osbech, auzind acestea, i adun otirea i, pn a nu fi prins ca-n clete de cele dou oti, porni mpotriva regelui din Capadochia, dup ce ls pe femeie la Smirna n paza unui credincios curtean si prieten de al su. Iar dup o vreme, ncierndu-se cu regele Capadochiei i luptndu-se cu el, fu ucis n lupt, 142 iar oastea lui fu biruit si mprtiat pretutindeni. Bassano, ca unul care biruise acum i cruia nimeni nu-i mai sta n cale, o apuc spre Smirna si-n calea lui norodul tot i se nclin cu supuenie, ca n faa unui nvingtor. Curteanul lui Osbech, Antioh pe nume, cruia regele i lsase n paz femeia, dei era btrn, vznd-o aa frumoas, se ndrgosti de ea, uitndu-i de credina ce-o datora stpnului i prietenului su ; si cunoscndu-i graiul (lucru ce-o bucur nespus pe ea, care de ani de zile trise ca o surdo-mut, din pricin c nici o boab nu nelegea n jurul ei i nici pe dnsa nimeni nu izbutise s-o neleag), mboldit de dragoste, n scurt vreme se apropie ntr-att de ea, nct, fr a-i mai bate capul nici unul nici cellalt cu gndul la stpnul lor care se afla n lupt, fcur ce fcur i schimbar prietenia n dragoste, aflnd pe sub cearafuri unul cu cellalt neostoit desftare i mult bucurie. Ci ntre acestea auzind ei c Osbech fusese biruit i omort n lupt i c Bassano se apropia fcnd prpd n calea lui, ho-trr s-o tearg de acolo ; i lund cu ei o mare parte din avuiile lui Osbech, pornir pe ascuns la Rodos, unde, la scurt vreme dup sosirea lor, Antioh czu la pat bolnav de moarte. Or, nimerindu-se s sad la han dimpreun cu un cipriot, un negustor pe care l ndrgea nespus i-i era bun prieten, srmanul Antioh, simind c i se apropie moartea, se chibzui s-i lase avutul i femeia. De aceea n pragul morii i chem la sine pe amndoi i le zise : Eu, dup cte vd, m prpdesc cu zile si tare-mi pare ru, cci niciodat nu mi-a fost mai drag viaa ca acuma. Dar barem mor cu inima mpcat c m sfresc n braele acelor dou fiine pe care le iubesc mai mult dect orice pe lume, adic tu, iubite prieten, i cu femeia aceasta, pe care am ndrgit-o mai mult dect pe mine nsumi, din ceasu-n care am cunoscut-o. Ce-i drept, acum c mor, mi-e tare greu s tiu c-o las aici printre strini, fr de nici un sprijin sau ajutor pe lume ; i mi-ar fi i mai greu de nu te-a ti pe tine aicea, pe tine care trag ndejde c de dragul meu i vei purta si ei de grij, aa cum mi-ai purtat i mie ; 143

de aceea, dac-o fi s mor, te rog din toat inima s te ngrijeti de ea i de avutul meu, i att cu el ct .si cu ea s faci ce crezi de bine spre alinarea sufletului meu. Iar tu, femeia mea iubit, fii bun si nu m uita, ca s m pot mndri pe cealalt lume c m ndrgete pe pmnt femeia cea mai minunat din cte a zmislit natura. De-mi dai ncredinare c vei pzi cu srg aceste dou rugi

ale mele, nu ncape ndoial c am s-mi dau sfritul cu inima mpcat. In timp ce el spunea acestea, negutorul i femeia plngeau deopotriv, iar dup ce sfri, l mngiar, promindu-i pe legea lor s fac ntocmai aa precum dorete el, dac ar fi fost s moar. La scurt vreme dup aceea, Antioh se petrecu din via i fu ngropat cu cinste de negustor si de femeie. Apoi, la vreo trei-patru zile dup ce-1 aezar n groap, cipriotul isprvindu-i treburile cu care venise la Rodos i dorind s se ntoarc n Cipru, pe o corabie catalan care se afla acolo, o ntreb si pe femeie ce anume avea de gnd s fac, cci el era silit s se ntoarc n Cipru. Femeia i rspunse c, de s-ar fi nvoit s-o ieie, ea bucuroas se ducea, ndjduind c el, de dragul lui Antioh, s-ar fi purtat cu ea i-ar fi inut-o ca pe-o sor. Negutorul i rspunse c era gata oricnd s-i mplineasc voia ; si, ca s-o apere la drum de oriice necinste, le spuse tuturor c i era nevast. De aceea, urcndu-se n corabie i dndu-li-se acolo o odi ctre pup, negustorul se culc cu dnsa ntr-un ptuc cam strimt, ca nu cumva cu fapta s dezmineasc vorba. Din pricina aceasta se ntmpl acolo ceea ce nici femeia si nici negutorul n-aveau de gnd s fac cnd se porniser din Rodos ; anume c, fiind mboldii de ntunecimea mult i de cldura patului, puteri ce nu-s de lepdat, uitndu-si amndoi de rposatul Antioh, de dragoste si prietenie, minai parc de-aceeasi poft, prinser unul pe cellalt s se dezmierde pe ntuneric si pn a nu sosi la Baffa, de unde era cipriotul, ajunser din plin s se cunoasc-n trup. Apoi, ajuni la Baffa, sezur o vreme mpreun. Acu, tocmai la vremea aceea se nimeri s pice n Baffa, c-o treab oarecare, un om de neam, pe nume
144

Antigono, ce ani avea destui la numr i minte si mai mult, dar bogie mai deloc, cci mijlocind mai 'multe treburi n slujba regelui din Cipru, de fiecare dat soarta i se artase a fi vrjma. Or, ntr-o bun zi, Antigono acesta, trecnd prin faa casei unde edea femeia, pe cnd negutorul se afla plecat cu mrfuri n Erminia, se nimeri s-o vad la o fereastr i, de frumoas ce era, se puse a se uita la dnsa i ncetul cu ncetul i aminti c el de bun seam o mai vzuse cndva, dar nu fu chip s-si aminteasc unde. Femeia, care ani de-a rndul fusese jucria sorii, dar creia i sosise ceasul s i se curme relele, de ndat ce-1 vzu pe Antigono i aminti c-1 tie din casa printeasc, unde l slujise pe printele ei cu rang de frunte la curtea mprteasc ; din care pricin, simind c salt n ea ndejdea de-a mai ajunge o dat, prin sfaturile lui, la rangul ei regesc, stiindu-1 plecat pe negustor, l chem degrab pe Antigono n cas. Dup ce acesta ptrunse la dnsa, l ntreb cam ruinoas de nu cumva era Antigono din Famagosta, aa precum i se prea. Antigono i rspunse c el era acela i dup aceea adug : i mie-mi pare, doamn, c te cunosc de undeva, dar nu e chip s-mi amintesc de unde. De aceea te-a ruga, de nu i-e cu bnat, s mi aduci aminte. Femeia, auzind c el era acela, i se arunc de gt plngnd cu foc i l ntreb, pe el ce sta ca mpietrit, de nu cumva o mai vzuse vreodat n Alexandria. La auzul acestei ntrebri Antigono o cunoscu pe dat c ea era Alatiel, copila sultanului, care trecea drept necat n mare i ddu s-i fac cuvenita plecciune ; femeia ns nu-1 ls i se rug de el s stea puin cu dnsa. Antigono i fcu pe voie si-o ntreb apoi smerit de unde, cnd si cum venise prin locurile acelea, cci n Egipt, pe tot cuprinsul rii se rspndise vestea c ea se necase-n mare cu civa ani n urm. La care femeia rspunse: Mai bine m-a fi necat, dect s rabd o via ca cea pe care am trit-o ! i cred c tatl meu ar zice ca i mine, de-ar ti prin ce-am trecut.
10 Decameronul, voi. I cd. 80

145

i zicnd astfel porni din nou s hohoteasc n plns de i se rupea inima vznd-o. Antigono i zise atunci : Doamn, nu te mai zbuciuma aa, fr de nici un rost ; mai bine povestete-mi mie toate necazurile tale i cte ai ptimit, cci s-ar putea ca treaba s fie astfel nct, cu ajutorul lui Dumnezeu, s-avem putina de-a o drege si de-a-i aduce ndreptare. Antigono, zise femeia, cnd te-am zrit pe tine mi s-a prut c-1 vd pe tata ; si mboldit fiind de dragostea i duioia pe care se cuvine s i le port ca fiic, dei puteam s m

ascund, i-am spus de ndat cine snt ; crede-m, prea puini snt cei pe care eu v-zndu-i s simt atta bucurie ct-am simit vzndu-te i cunoscndu-te pe tine ; de aceea, tot ce-am tinuit de-a lungul vieii mele oropsite am s-i nir acuma ie, ca unui tat adevrat. Iar dup ce-mi vei da ascultare, de socoteti c-i cu putin s faci cumva ca s m duci din nou acolo unde am fost, atunci te rog s-o faci ; de nu, fii bun i nu spune la nimeni c m-ai vzut sau c ai veti despre mine. i zicnd astfel, i povesti toate necazurile ei, pln-gnd fr ncetare, din ziua cnd furtuna o azvrlise n Maiorca si pn-n clipa aceea. Antigono, tot ascultnd-o, porni i el s plng de mila ei, srmana ; apoi, dup ce sezu pe gnduri o vreme, i zise : Doamn, de vreme ce de-a lungul necazurilor du-mitale n-a tiut nimeni cine eti, m prind fr de alta s te redau tatlui tu mai drag ca oricnd i-apoi si regelui din Garbo ca soa legiuit. i ntrebndu-1 femeia n ce chip socotea s svr-seasc fapta asta, btrnul o nv de-a fir-a-pr cte trebuia s fac ; apoi, ca nu cumva s mai peasc i alt pozn din pricina ntrzierii, Antigono se ntoarse numaidect la Famagosta si, nfindu-se regelui, i zise : Prealuminate, dac vrei, poi n acelai timp s-i drui ie cinste i mie, care-s om srac, n slujba nl-imii-tale, s-mi faci un mare bine, fr prea mult cheltuial.
146

Regele i ceru atunci s-si deslueasc gndul, iar Antigono i rspunse : - A sosit la Baffa tnra i frumoasa copil a sultanului, cea despre care s-a crezut atta vreme c-ar fi moart si care, ca s-si pstreze nentinat cinstea, a ptimit atia ani nenorociri cumplite ; acum, n halu-n care e, ca vai de ea sraca, ar vrea s se ntoarc la casa printeasc. De-ai vrea s-i dai ncuviinarea i s-o trimii sub paza mea acas, i-ai dobndi nespus cinste, iar mie mi-ai fi tare de folos'; unde mai pui c-n veci de veci sultanul n-o s uite o fapt ca aceasta. Regele, ndemnat de nobile simiri, rspunse fr a sta pe gnduri c se nvoieste bucuros ; i trimind curteni, aduse pe copil cu mare alai la Famagosta, unde regina i cu dnsul o ntmpinar bucuroi, cu toat cinstea cuvenit. Apoi, fiind ntrebat despre necazurile ei, fata le povesti pe toate, aa cum o nvase Antigono s zic. i dup vreo cteva zile, la rugminile fetei, regele o trimise napoi sultanului, sub paza lui Antigono, si i ddu tovrie suit aleas de curteni i doamne. Ar fi i de prisos s spun cu ct bucurie o ntmpin sultanul, pe ea, pe Antigono si pe ceilali, pe toi. Apoi, dup ce fata se odihni o vreme, sultanul i dori s tie cum de se afla nc n via, unde ezuse atta vreme i cum de nu-i dduse de tire c triete. Femeia, care nu uitase nici barem o frm din cele ce-o nvase s spun Antigono, prinse a gri precum urmeaz : Iubite tat, cam la vreo douzeci de zile de la plecarea mea, corabia n care m aflam, sleit de furtuni, se izbi ntr-o noapte de nite maluri stncoase, pe undeva spre soare apune, aproape de un loc cruia i zice Agua-morta ; ce s-a ales de oamenii care se aflau cu mine pe corabie nu tiu i niciodat n-am izbutit s aflu ; atta tiu c-n zori, trezindu-m ca din mormnt, nite oameni de acolo, care, zrind corabia, de pretutindeni nvleau s-o fure, ne-au aezat pe mine dimpreun cu dou din femeile mele pe mal i apoi nite tineri punnd mna pe noi o luar la fug care ncotro cu femeile dup ei. Ce s-a ales de ele n-am mai aflat nicicnd ; pe mine ns m prinseser doi dintre tinerii aceia i se 147 certau trgndu-m de plete, n timp ce eu plngeam de zor ; or, tocmai cnd cei doi trgnd de mine erau gata s-ajung ntr-o pdure, se nimeri s treac pe acolo patru brbai clri. De ndat ce-i vzur prigonitorii mei, m lsar n plata Domnului, lund-o la sntoasa. Cei patru clrei, ce dup nfiare preau a fi deprini s porunceasc, vznd una ca asta, ddur fuga ctre mine si ncepu s m ntrebe de una i de alta ; eu le-am spus tot ce-am tiut, dar ei nu pricepeau nimica si nici eu nu-i nelegeam. La urm, dup ce se sftuir o vreme ntre ei, urcndu-m pe cal, m pornir la o mnstire de femei de aceeai lege ca i ei, i acolo, ce-or fi spus, ce n-or fi spus, nu tiu, dar femeile acelea m primir cu mult buntate i-mi purtar de grij toat vremea ct ezui acolo. Dimpreun cu ele am slujit apoi cu mult evlavie sfntului Crete cel din Valea Adnc, pe

care tare-1 ndrgesc femeile din ara aceea. Acu, dup ce-am stat o vreme cu ele i-am nvat i eu cte ceva din limba lor, ntrebn-du-m cine snt si de pe unde vin, eu, ca una ce tiam c snt de alt lege i m temeam ca nu cumva, de spun adevrat, s m alunge de pe-acolo ca pe-o vrjma a legii lor, le-am rspuns c snt copila unui nobil din Cipru, care m mritase dup un brbat din Creta i-n drumul ctre insul furtuna ne azvrlise, spre fericirea noastr, pe malurile acelea. Or, cum triam mereu cu teama n suflet, adeseori si-n multe lucruri fcut-am i eu ca i ele, dup obiceiul mnstirii. Iar cnd stpna lor, creia i se zice stare, m-a ntrebat de vreau s m ntorc n Cipru, eu i-am rspuns c n-am pe lume dorin mai aprins ; dar dnsa, cu mult grij fiind fa de cinstea mea, nu se ncumeta s m ncredineze nici unui cltor din ci mergeau spre Cipru, pn ce, s tot fie vreo dou luni de-atunci, nimerind la mnstire niscaiva francezi de treab dimpreun cu femeile lor, dintre care una era rud cu starea, auzind ea c se duceau la Ierusalim s se nchine la mormn-tul unde, dup ce-1 omorser iudeii, fusese ngropat acela cruia i se roag ei, m ddu n grija lor, rugn-du-i s m duc la tatl meu n Cipru. Ct de frumos s-au purtat cu mine oamenii aceia, cu ct bucurie m-au primit ei i nevestele lor e lung de spus i, dac as face-o, n-as mai ajunge niciodat s-mi isprvesc povestea. Destul atta c, urcndu-ne pe o corabie, dup mai multe zile am ajuns la Baffa ; i vzndu-m eu acolo, pe unde nimeni nu tia de mine, fr s tiu ce s le spun acelor oameni cumsecade care doreau cu orice pre s m nfieze tatii, dup cum le poruncise cucernica femeie, Dumnezeu, nduioat pesemne de soarta mea vrjma, mi-1 scoase n cale pe Antigono, pe care l ntlnii pe mal, tocmai n clipa cnd scoboram la Baffa. Chemndu-1 degrab, i-am spus pe limba noastr, spre a nu fi neleas de nsoitorii mei si nici de femeile lor, s se prefac a m primi ca i pe fiica lui. El m nelese de ndat i primindu-m cu mult bucurie, cinsti pe oamenii aceia i pe femeile lor dup bietele lui puteri, iar pe mine m trimise regelui din Cipru, care m primi i m trimise aici acas, purtn-du-se cu mine aa de omenos ct n-as putea nieicnd s povestesc cu vorba. Acu, de-a mai rmas ceva de spus, s spun Antigono, care a auzit din gura mea de mii de ori povestea. Antigono, rsucindu-se ctre sultan, i zise : - Stpne, fata i le-a spus pe toate, aa cum mi le-a spus si mie n repetate rnduri i aa precum mi-au spus si oamenii aceia de treab care au adus-o pn' la Baffa. Un singur lucru nu i-a spus i eu socot c n-a fcut-o din pricin c nu se cade s spun tocmai ea aceasta ; i-anume, mrturia dat de oamenii aceia si de nevestele lor despre viaa cinstit pe care a dus-o dimpreun cu clugriele, despre virtutea ei si toat a ei purtare, ce-i vrednic de laud, despre potopul cel de lacrimi pe care 1-au vrsat femeile i oamenii aceia cnd, dndu-mi-o n paz mie, s-au desprit de ea. Lucruri ce, dac a sta s le nir cu de-amnuntul, aa precum mi-au fost i mie povestite, nu azi, dar nici la noapte n-a mai ajunge s sfresc. De ajuns s-i spun atta c (dup cte mrturiseau ei prin cuvintele lor i dup cte mi-am dat eu singur seama) mria-ta te poi luda c ai cea mai frumoas fat, cea mai vrednic si mai cinstit din cte fete de mprat mai snt pe lumea asta.
148 149

Sultanul, auzind acestea, simi c-i crete inima de bucurie si prinse a se ruga s-1 lumineze Dumnezeu, astfel nct s poat rsplti cum se cuvine pe cei ce-i preaeinstiser copila i mai cu seam pe regele Ciprului, care i-o trimisese acas cu atta cinste i alai ; apoi, la cteva zile dup acestea, rspltindu-1 pe Antigono cu daruri mprteti, i ngdui s se ntoarc n Cipru i mulumi regelui prin scrisori si prin trimii de vaz, alei anume pentru aceasta, de toate cele ce fcuse pentru copila sa. i, dorind el s duc pn la capt cte ncepuse a face, s-si deie adic fata dup regele din Garbo, i deslui acestuia toat povestea fetei, scriindu-i c de cumva ar mai fi vrut-o de nevast, s si trimit dup dnsa. Regele din Garbo foarte se bucur de-o veste aa de bun i trimind o seam de cavaleri i doamne ca s-i aduc fata, o ntmpin cu mare bucurie. Iar dnsa, care se culcase cu opt brbai la rnd, cam de vreo zece mii de ori, cu dnsul se culc fecioar, ba nc dndu-i i dovad cum c era neprihnita ; pe urm, ca regin, tri ferice lng dnsul ani muli si mbelugai, de unde s-a iscat i vorba : Guria srutat n veci nu vestejete, ba dimpotriv, ca i luna, din lun-n lun se-nnoieste.

Povestea a opta
Contele d'Angers, nvinuit pe nedrept, e surghiunit din ar i nevoit s-i lase copilaii n Anglia, pe fiecare ntr-alt parte; ntorcn-du-se pe ascuns din Scoia, i gsete cu bine i apoi, intrnd ca grjdar n\ oastea regelui Franei, pn mai la urm e dovedit nevinovat i i se face dreptate.

Doamnele suspinar ndelung, nduioate de feluritele ntmplri ale frumoasei Alatiel ; dar cine poate ti care era pricina acelor suspine ? Se prea poate ca unele din ele s fi suspinat mai degrab de dorul at150

tor nuni la rnd, dect de mila miresei. Ci lsndu-le deoparte pe acestea, dup rsul strnit de ultimele cuvinte ale lui Pamfilo, regina, vznd c-si isprvise povestea, se ntoarse ctre Elisa si-i porunci s intre i ea n hor cu o poveste de-a ei. Iar dnsa, bucuroas, prinse a gri astfel : - Cuprinztor e cmpul cruia noi n lung i-n lat i msurm astzi cuprinsul, si oriicine poate s afle miez povestii sale, nu unul, ci chiar zece, cci soarta din belug 1-a semnat cu ntmplri, si triste si ciudate. Drept care, alegnd i eu o ntmplare din attea, voi spune cum c mpria Romei, trecnd din stpnirea Fraftei n cea german, se isc ntre cele dou popoare o vrjmie crunta~~si-o lupt necurmat ; din care pricin, fie pentru a-i apra ara, fie pentru a-i spla ruinea, regele Franei mpreun cu un fiu de-al su puser la grea ncercare puterile rii i, ajutai fiind de rude i de prieteni, adunar otire ct frunz si iarba i-i poruncir cale mpotriva dumanului. Dar pn a nu pleca i ei la drum, ca s nu-i lase ara fr cr-muitor, cunoscndu-1 pe Gjaaltieri, conte^jcTAngers, ca om de neam i nelept, slujitor si prieten credincios, p-rnduli-se lor cjar fi mai potrivit ca fire cu viaa de la curte dect cu osteneala luptei, dei se pricepea prea bine la rzboaie, l lsar pe el drept nlocuitor i st-pn pe ntreaga crmuire a regatului, i apoi pornir la drum. Gualtieri se puse pe lucru, muncind cu nelepciune i cu rnduial n slujba ncredinat i sftuindu-se ntru toate cu regina i cu nora ei ; i, dei doamnele fuseser lsate n paza lui, el le cinstea ca pe stpne i ca atare le slujea. Frumos la trup i de ani vreo patruzeci la numr, Gualtieri era plcut la chip i ales ntru deprinderi ca nimeni altul n toat ara. Apoi, pe lng acestea, n-ai fi putut gsi pe vremurile acelea un cavaler mai dulce i mai duios la vorb i nici vreunul s se poarte mai mndru mbrcat ca el. Or, regele Franei i fiul su fiind plecai n rzboi, si murind ntre acestea femeia lui Gualtieri -- care-i lsase doi copii, o fat i-un biat cum tot umbla el pe la curte i tot sftuia cu doam151

nele de treburile rii, se ntmpl c nora regelui s pun ochii pe el i cntrindu-i cu drag nespus fptura i deprinderile alese, s nceap ntr-ascuns cu patim a-1 iubi. i, simindu-se ea tnr i proaspt, iar pe el tiindu-1 fr femeie, cuget c nu-i va fi greu s-i mplineasc voia ; de aceea, socotind c doar ruinea avea s-i stea n cale, se hotr s-o alunge si s-i mrturiseasc toat iubirea ei. Drept care ntr-o bun zi, aflndu-se ea singur si socotind c-i vremea s-i potoleasc focul, destinuindu-i dragostea, trimise dup el, ca si cnd alte cele ar fi dorit s-i spun. Gualtieri, ale crui gnduri erau departe mult de cele ale femeii, i se nfi pe dat si, dup ce se aezar pe voia ei pe-un pat, singuri ntr-o odaie, cavalerul o ntreb n dou rnduri de ce anume l chemase. Femeia, dup ce tcu o vreme, n cele din urm, mboldit de iubire i mpurpurat de ruine, ncepu s-i spun, cu vorba rupt de suspine, aa precum urmeaz : - Iubit i dulce prieten, domnia-ta, prea nelept cum eti, i poi da lesne seama ct de firav e firea brbatului i a femeii, ba din anume pricini a unora dintre femei chiar mai ubred dect a celorlalte. De aceea, n faa celui ce judec pe drept, pcatul, chiar dac e la fel n toi, se cade pedepsit n fiecare altminteri. Or, de-i aa cum zic, cine ar putea s spun c nu-i mai vrednic de ocar omul, fie el brbat ori femeie, ce nevoit fiind s munceasc ca s-i cstige pinea, se las totui furat de iubire, dect de pild o femeie trit n huzur i avut, creia toate poftele i se mplinesc din plin. Eu una, zu, nu cred s se gseasc cineva care s spun asta. Din care pricin socotesc c averile si huzurul unei atari femei i sar ntr-ajutor i-i uureaz vina, de cumva tocmai ea se las ispitit de dragoste ; iar dac totui i rmne nc vreun dram de vin, i aceea i se iart, dac a tiut s aleag un iubit vrednic de dragostea ei. Or, de vreme ce la mine, dup cte socot eu, si bogie afli, i alegere cu

cap, si altele ce ndeamn la iubire, cum ar fi tinereea mea sau calea lung ce m desparte de brbat, toate acestea s-ar cdea s-mi sar ntr-ajutor si partea mea s-o in n dragostea ce-i port. i de-or putea
152

s aib n sufletul tu acelai rsunet pe care l au n sufletul nelepilor, atunci te rog frumos smi vii ntr-ajutor i s m sftuieti. Nu mint cnd spun c, fiind brbatul meu aa de departe de mine si eu nefiind n stare s-mi birui poftele trupeti si nici puterea dragostei, ce amndou ascund atari puteri n ele nct nu doar pe noi, femei plpnde, ci chiar brbai puternici au izbutit s nfrng si nfrng i astzi nc, aflndu-m eu n tihna i belugul n care m vezi, m-am lsat prins n mrejele iubirii si-n voia ei mi-am prsit fptura. i, dei bine tiu c lucru-acesta, de-ar fi s-1 tie si ceilali, n-ar fi tocmai cinstit, de-1 tinuiesc socot c nu mai ai la ce s-1 judeci ca atare ; unde mai pui c dragostea ine ntr-att cu mine, nct nu numai c nu mi-a orbit mintea n alegerea iubitului, dar mi-a srit si ntr-ajutor scondu-mi-te n cale si nvrednicindu-te pe tine de dragostea unei femei ca mine. Cci eu, de nu m nal prerile sau ochii, te socotesc cel mai frumos, cel mai plcut, cel mai fermector i nelept curtean i cavaler din tot regatul Franei ; i precum pot de mine s zic c-s fr so, la fel si despre tine pot spune c nu ai nevast. De aceea dar, te rog, pe dragostea ce-i port, s m ndrgeti i tu i s ai mil oarecum de tinereea mea, care de dorul tu se mistuie cu-ncetul ca gheaa lng foc. 1 Acestor vorbe le urmar attea lacrimi slobozite, nct femeia care nc ar mai fi vrut s-1 roage nu mai gsi puteri s sufle nici o vorb ; i, aplecndu-i faa, aproape biruit, se rezem cu capul plngnd de pieptul lui. Contele, credincios stpnului su, dojeni cu asprime netrebnica iubire a femeii i ndeprtnd-o de la el, cci sta s-i sar-n brae, i se jur c mai degrab ar fi ndurat s-1 taie n mii de bucele, dect s rabde n el sau n oricare altul ocar ca aceasta fa de domnul su. P^emeia, auzindu-1, i uit ca prin farmec dragostea i arznd de-o mnie cumplit i zise : - Mojic ce eti, crezi c-am s rabd s-mi terfeleti iubirea ? Las' c-i art eu ie : de vreme ce-mi vrei moartea, oi pune eu s te omoare si s te-alunge din regat ! 15? i zicnd aa, i vr minile In pr, rvsindu-L si smulgndu-si-1, iar apoi, rupndu-si hainele pe piept, ncepu s ipe ct o inea gura : - Srii ! Srii ! Contele d'Angers vrea s m necinsteasc ! Contele, auzind una ca asta, cum de invidia curii se ndoia mai mult dect de propriu-i cuget, temn-du-se ca nu cumva din pricina ei s se pun mai mult temei pe vorbele femeii dect pe nevinovia sa, ^>e ridic degrab n picioare i, ieind din odaie si din palat, ddu fuga la el acas, unde, fr a mai chibzui cu nimeni, i urc copiii pe cal i, nclecnd si el alturi, porni cu ei cu tot n grab mare spre Calais. La ipetele doamnei se adunar o groaz de curteni, care vznd-o n ce hal era i auzind de ce ipase, nu numai c-i ddur crezare imediat, dar mai si adugar pe deasupra c purtarea aleas i plin de farmec a contelui fusese ticluit anume i din vreme, numai i numai ca s poat s-i ating inta ; si numaidect se repezir la casele contelui ca s-1 prinz ; dar fiindc nu-1 gsir, furar tot ce se gsea n ele i pe urm le drmar pn-n temelii. Vestea, aa ruinoas cum era, trecnd din gur-n gur, ajunse n tabr, la urechile regelui i ale fiului su. Drept oare acetia, mniosi peste msur, l osndir pe conte dimpreun cu urmaii si la surghiun pe via, fgduind rsplat mprteasc aceluia ce viu sau mort 1-ar fi adus n faa lor. Contele, amrt la gndul c, fugind, din nevinovat ce era, el singur se nvinovea, ferindu-se de oameni i fr a fi recunoscut, ajunse la Calais, iar de acolo, mpreun cu copiii, trecu degrab n Anglia, unde mbrcat n straie de ceretor lu drumul Londrei. Pn a nu intra ns n ora, povui copiii cu vorbe multe si nelepte la dou lucruri mai cu seam : nti i nti s-i poarte cu rbdare srcia n care soarta i azvr-lise cu dnsul dimpreun fr de vina lor ; iar n al doilea rnd, de-i aveau drag viaa, s nu spun nimnui nici de unde si nici ai cui erau. Biatul, pe nume Luigi, avea vreo nou ani, iar fata, creia i zicea Vio-lante, s tot fi avut vreo apte ; copiii, pe ct putur.
154

bieii, cu vrsta lor plpnd, pricepur bine povaa printeasc si-o dovedir i prin fapte cnd se ivi prilejul. Dar, spre a-i ascunde i mai bine, contelui i se pru nimerit s le schimbe si numele ; de aceea i zise biatului Perotto, iar fetiei Giannetta. i, ajungnd ei la Londra, aa n zdrene cum erau, se puser a ceri rugindu-se pentru poman, aa precum adesea vezi cerind si pe la noi francezi vagabonzi. Or, ntr-o bun zi, nimerindu-se ei ntr-acest chip la ua unei biserici, se ntmpl ca tocmai atunci s ias din biseric o doamn de vaz, soia unuia din marealii regelui, care, vzndu-1 pe conte mpreun cu cei doi copilai care cereau de poman, l ntreb de unde era i de erau ai lui copiii. Contele rspunse c era din Picardia si c din pricina unei nemernicii svrite de-un fiu al su mai mare fusese nevoit s-i ia lumea n cap, dimpreun cu mezinii. Doamna, miloas din fire, se uit la feti i aflnd-o pe placul ei, cci era frumoas, gingaa si plcut, i zise : - Om bun, dac te nvoiesti s-mi lai fetia asta, de vreme ce pare cuminte, eu bucuros o iau la mine i, de-o fi vrednic la treab, cnd o s-i vin vremea, am s-o mrit si poi fi ncredinat c no s-i mearg ru. Contele, bucuros nevoie mare, i rspunse degrab c se nvoiete si i-o ddu cu lacrimile n ochi, rugnd-o s-i poarte de grij. Apoi, vzndu-si fata aezat i bine tiind i-n a cui cas, cuget s nu rmn mai mult pe locul acela ; drept care, tot cerind, strbtu de-a curmeziul insula, cu mare greu ce-i drept, ca unul care nu era deprins s umble pe jos, i ajunse dimpreun cu Perotto n ara Galilor. Acolo se afla nc unul din marealii regelui, care tria pe picior mare i inea pe lng cas o mulime de slujitori ; la curtea lui, conteie se obinui s trag adesea, dimpreun cu copilul, spre a' cpta "de mncare. Or, aflndu-se acolo la vremea aceea i unul din feciorii marealului, care mpreun cu ali copii de domn i fceau joaca cu ntreceri la srituri i fug, Perotto se amestec si el n joc i ncepu la fel cu ei, ba si mai bine nc, s sar si s fug. 155 Treab ce, nimerindu-se o dat s-o vad i marealul regelui, plcndu-i purtarea biatului, ntreb cine era. I se rspunse c e copilul unui om srac, ce nimerea uneori pe acolo s cear de poman. Marealul puse s i se cear copilul si contele, care de mult se tot ruga lui Dumnezeu s-si fac i pomana asta, i-1 ddu bucuros, dei i se rupea inima la gindul c se desparte de copil. Cptuindu-si copiii, contele se gndi s nu mai ad-n Anglia ; de aceea, fcu ce fcu si trecu n Irlanda, unde, ajungnd la Stanford, intr ca slug la un cavaler al unui conte de pe acolo, fcnd tot soiul de treburi, cum face oriice grjdar. n locul acela, fr a-1 cunoate nimeni, rmase mult vreme, ducndu-i zilele cu trud i cu destule lipsuri. Violente, creia -i zicea acum Giannetta, cretea din an n an i-n trup i-n frumusee pe lng blinda doamn din Londra ; i atta drag prinseser de ea i doamna, si brbatul, i-ai casei, i strinii, i toi cei care o cunoteau, de nu-i venea s crezi minune ca aceasta : cci n-ai fi gsit om care vznd-o cum se poart s n-o gseasc vrednic de bine i de fericire. Din pricina aceasta doamna, care o primise din minile printelui ei, fr s afle despre dnsul mai mult dect aflase din gura lui, i puse-n gnd s-o mrite potrivit strii i neamului ei, pe care l socotea de rnd. Dar Dumnezeu, preadreptul, tiind-o de vi veche i pe deplin nevinovat, hotr altminteri ; si ca s nu ncap pe mna cine tie cui un vlstar de neam ca ea cuvine-se s credem c cele ntmplate s-au svrit astfel din mila lui cereasc. Doamna cu care sta Giannetta avea de la brbatul ei un singur fecior i-1 ndrgeau prinii ca pe ochii lor din cap ; nu numai fiindc Dumnezeu l fcuse biat ci i pentru c tare vrednic se arta a fi, i cuviincios, si iscusit, i mai viteaz, i mai frumos ca oriicare altul. Biatul, cu vreo ase ani mai vrstnic ca Giannetta, vznd-o cum era, ca rupt din soare, se ndrgosti de ea pn peste urechi, de nu mai cunotea ziua de noapte. Dar, fiindc i nchipuia c fata nu-i de neam, nu numai c nu cuteza s-o cear de nevast prinilor si, dar se mai si temea - dac cumva s-ar fi aflat c o
156

iubete - - s nu fie inut de ru c-si alesese o iubit nevrednic de el, de aceea, pe ct putea, i tinuia iubirea si, tinuind-o, l muncea mai ru dect dac-ar fi spus-o. Apoi, de la o vreme, de

atta amar i fiere, czu la pat bolnav i nc ru de tot. Fur chemai muli doctori s-1 caute ; i-1 cutar, dar nefiind chip s-i afle boala, pierdur toi ndejdea de a-1 vindeca vreodat. Din pricina aceasta si tatl su i maic-sa rb-dau atta chin i atta suferin, nct un dram mai mult i-ar fi rpus pe dat ; si n mai multe rnduri cu .rugi fierbini l ntrebar de pricina rului, dar feciorul ofta numai din greu sau le spunea c-1 mistuie durerea si c moare. ntr-o zi, cum i edea alturi un doctor tnr foarte, dar priceput la carte, i l inea de mn pe locu-n care doctorii aud cum bate inima, se nimeri s intre tocmai atuncea n odaie, cu o treab oarecare, Giannetta, care, de dragul maic-si, l ngrijea cu mult rvn. Tn-rul, de ndat ce-o vzu, fr a clinti i fr a scoate o vorb, simi c-i cresc n piept vpile iubirii i sn-gele pe ndat prinse a-i zbucni mai tare. Doctorul simi numaidect btaia i, dei se mir n sinea lui, rmase nemicat s vad ct mai ine. i ce s vezi : nici nu iei fata bine pe u c btaia se i potoli ; doctorul chibzui atunci c-a dat de urma bolii. i dup o vreme, inndu-1 mereu pe tnr de mn, o chem din nou pe Giannetta, ca i cum ar fi vrut s-o ntrebe de ceva. Fata veni pe dat, dar nici nu pi bine n odaie, c btaia sngelui prinse din nou a se ntei i cum plec se potoli ca prin farmec. Deci, socotindu-se doctorul pe deplin ncredinat de pricina bolii, se ridic si, lund deoparte pe prinii biatului, le zise : Sntatea feciorului vostru nu st n puterea noastr, ci n minile Giannettei, pe care, din anumite semne, fr de nici o ndoial, am neles c o iubete cu patim, dei, pe cte vd, ea pare a nu-si da nc seama. Acu, dac vi-i drag viaa biatului, tii bine ce avei a face. Prinii, auzind una ca asta, dei i mhnea c bnuiala lor se adeverise dreapt i ca atare ar fi trebuit s i-o deie biatului de nevast pe Giannetta, se ar157

tar mulumii c, de bine de ru, boala i avea barem leac. De aceea, cum plec doctorul, se duser mpreun la bolnav i doamna i spuse aa : - Copile drag, n-as fi crezut vreodat c-ai s-i ascunzi de mine dorinele, oricare ar fi fost ele i mai cu seam cnd tiai c te prpdeti cu zile ducndu-le dorul. Cci s-ar fi cuvenit s tii c nu-i pe lume lucru pe care s-1 pot face spre mulumirea ta i s nu-1 fac, doar dac cumva no fi vreun lucru necinstit. Dar de vreme ce aa ai socotit s te pori, Dumnezeu, dovedindu-i mai mult ndurare dect i-ai dovedit tu singur, ca s nu te prpdeti de aceast boal, ne-a desluit pricina rului, care nu-i alta dect iubirea mult ce-o pori unei copile. La drept vorbind, n-ai fi avut la ce s-i tinuiesti iubirea, cci ea-i a tinereii si, dac n-ai iubi, n-a da un ban pe tine. De aceea, dragul mamii, nu te feri de mine i spune-mi ce te doare, iar gndurile i aleanul ce te-au adus la pat alung-le si alin-i focul ; cci una vreau s crezi i anume c nu e lucru s mi-1 ceri, pe care eu, de-mi sade n putere, s nu-1 nfptuiesc pe dat, ca una ce te am drag, mai drag si dect viaa. Alung de la tine si frica i ruinea i spune-mi ce-s n stare s-i vin ntr-ajutor ; iar de-i gsi cumva c nu m ostenesc destul ca s-i plinesc dorina, socoate-m pe mine drept maica cea mai crud din cte-n lumea asta purtat-au prunci la sn. Tnrul auzind cuvintele maic-si, dintru nceput fu cuprins de ruine, dar apoi, cugetnd c nimeni altul n-ar fi putut mai bine dect ea s-i mplineasc voia, alung ruinea i-i zise astfel : - Doamn, un singur lucru m-a ndemnat s-mi ti-nuiesc iubirea si anume faptul c btrnii, dup cte am priceput eu, nu vor s-i mai aduc aminte de tinereea lor. Dar, bun cum te vd i ngduitoare, nu numai c m ndemni s nu tgduiesc cte-ai bnuit despre mine, dar m aduci a-i spune i cine mi este drag, de mi te legi, precum ai zis si pe ct poi, s-mi mplineti dorina. i atunci de bun seam m-oi vindeca cu totul.
158

Femeia (punnd prea mult temei pe cele cte apoi se ntmplar tocmai anapoda dect le potrivise ea cu gndurile ei) l ndemn s-i spun tot, tot ce-i edea pe inim, cci ea fr ntrziere i-ar fi mplinit dorina. Mam, gri atunci biatul, frumuseea si purtarea vrednic de laud a Giannettei noastre, faptul c n-am putut-o face nici barem s-i dea seama de dragostea ce-i port, necum s aib

mil de suferina mea, precum si faptul c n-am cutezat s-mi spun amarul nimnui, m-au adus n halul n care m vezi ; iar dac cele fgduite de tine n-or ajunge s se mplineasc ntr-un fel sau altul, poi fi ncredinat c nu mai am mult de trit. Femeia, socotind c-i mai nimerit s-1 mngie dect s-1 dojeneasc, rspunse zmbind : Biete, biete ! Pentru atta lucru ai czut la pat ? Fii linitit si las' pe mine, c-am s te vindec eu. Tnrul, plin de ndejdi, n scurt vreme se ntrema, iar maic-sa, bucuroas, ncepu a chibzui cum s fac i s dreag ca s se in de fgduina dat. i ntr-o bun zi, chemnd-o pe Giannetta, ncepu s-o ntrebe, mai cu gluma, mai cu vorba bun, dac nu cumva are vreun iubit. Fata, roindu-se pn n vrful urechilor, rspunse : Doamn, unei biete fete izgonite de ia casa ei i care-i duce viaa slujind pe la strini nu-i sade bine si nici nu se cade s-i stea capul la dragoste. La care doamna i rspunse : Dac n-ai iubit, i-om gsi noi unul, ca s te bucuri i tu de via si s afli desftare n farmecele tale ; frumoas precum eti nu se cuvine s rmi fr iubit la vrsta ta. Doamn, rspunse Giannetta, domnia-ta m-ai scos din srcia n care triam mpreun cu printele meu i m-ai crescut ca pe copila ta ; de aceea s-ar cdea s-i fac oricnd pe voie. Dar de nu pot acum s-i mplinesc dorina, nu cred c-s vinovat. De vrei cumva s m mrii, am s-mi iubesc brbatul, dar pe-altul niciodat ; cci din strmoi doar cinstea mi-a mai rmas 159 drept motenire ; iar pe aceea, ct triesc am s-o pzesc cu strnicie i-am s mi-o pstrez ntreag. Cuvintele acestea se artar a fi cu totul potrivnice socotelilor pe care si le fcuse femeia ca s-si poat ine fgduiala fa de fecior. Dar, neleapt cum~era, lud totui n sinea ei rspunsul fetei, si-i zise apoi : Se poate una ca asta, Giannetta ? Dar dac regele, de pild, ce-i tnr cavaler, precum i tu frumoas jupni, i-ar cere o mrturie a dragostei ce-i pori, ai cuteza s i te mpotriveti ? La care Giannetta rspunse numaidect : - -Regele m-ar putea sili ; dar cu nvoirea mea n-ar izbuti nicicnd s aib ceva de la mine, dac lucrul n-ar fi cinstit. Doamna pricepndu-i hotrrea, ls deoparte vorba si chibzui s-o pun la ncercare : i spuse dar biatului ca de ndat ce se va nsntoi s-o ia pe fat cu el ntr-o odaie i s ncerce apoi s-i stmpere dorina ; cci socotea, zicea femeia, c nu se cade tocmai ea s-i predice fetei i s se roage de ea pentru feciorul ei, ca o mijlocitoare de rnd. Tnrul nu se art nici pe departe mulumit de sfaturile maic-si si sntatea lui se nruti din nou. Doamna, vznd acestea, mrturisi Giannettei cte pusese la cale, dar o gsi mai hotrt ca oricnd s nu-i tirbeasc cinstea. Atunci i povesti si brbatului ei cte fcuse i, dei lucrul li se prea din cale-afar de greu, hotrr amndoi s deie biatului de nevast pe Giannetta, socotind c-i mai bine s-si aib copilul sntos alturi de o nevast nepotrivit cu neamul lui, dect mort si fr de nevast. i dup nesfr-ite tocmeli si chibzuieli o fcur i pe asta. Giannetta fu nespus de bucuroas si cu inima smerit i mulumi lui Dumnezeu c nu-i uitase de dnsa ; dar, cu coat fericirea ei, nu cutez nicicnd s spun c-ar fi mai mult dect copila unui srman picard. Tnrul se vindec pe deplin, se cunun cu fata mai fericit ca oriicare si ncepu cu dnsa din plin s se desfete. Perotto, rmas n ara Galilor la marealul regelui, crescnd i el, fu ndrgit de nobil i se fcu frumos i vrednic de nu-i gseai pereche n toat ara ; cci nu era isprav de arme, fie lupt, ntreceri sau turnir
160

n care el s poat fi btut. I se zicea Perotto Picardul i-i furise faim i nume cu rsunet. Iar Dumnezeu, care nu-i uitase surioara, i dovedi c nici de el nu-i uit cu una, cu dou. Abtnduse n inuturile acelea o molim grozav, boala secer aproape jumtate din btinai, iar cei rmai mai toi fugir care pe unde, nct prea c locul e prsit de lume. n molima aceasta se prpdi i marealul i nevasta lui cu un fecior de-al lor si alii muli, nepoi, si frai, i rude ; nu

rmase de pe urma lor dect o fat tocmai bun de mritat i Perotto dimpreun cu ali civa feciori de cas. i potolindu-se de la o vreme molima, fata, sftuit de cei ce mai erau n via, spre bucuria lor, l alese pe Perotto de brbat, cci era tnr, vrednic i iscusit la treab, i-n felul acesta l fcu stpn pe toat motenirea ei. Nu trecu mult timp i auzind regele Angliei ci murise marealul, cum cunotea i dnsul vitejia lui Perotto Picardul, l aez n scaunul rposatului i-1 fcu mareal. Aceasta e povestea celor doi copii nevinovai ai contelui d'Angers, pe care el i prsise-n lume si-i socotea pierdui. Trecuser mai bine de optsprezece ani de cnd contele d'Angers fugise din Paris i se afla-n Irlanda, pe unde i ducea ca vai de lume zilele, cnd, ajuns la vrsta crunteii, i se fcu dor de copiii si i dori s vaz ce se ntmplase cu ei. Dar, stiindu-se pe sine cu totul preschimbat din ceea ce fusese odinioar pe vremea tinereii sale, cnd huzurea de bine, i simindu-se mai vn-jos la trup acum, dup viaa de trud pe care o ndurase, se despri srac i rupt de stpnul su, pe care l slujise ani de-a rndul, i plec n Anglia. Ajuns acolo, se duse drept la locul unde-1 lsase pe Perotto i-1 gsi mareal si om de mare vaz, sntos, voinic i chipe, lucru care l mulumi foarte ; de spus ns nu-i spuse cine era, dorind s tie nti i rosturile fetei. Din care pricin porni mai departe la drum i pn la Londra nu se opri. Acolo, ntrebnd pe ascuns despre doamna la care-si lsase copila si despre starea ei, afl c Giannetta se mritase cu feciorul doamnei. Mare-i fu bucuria i socoti btrnul c tot ce ndurase atia ani de zile era nimica toat, de vreme ce-si gsea acum copiii sntoi
11 Decameronul, voi. I cd. 80 161

i aezai cu bine. Dornic s-i vad fata, se puse dar s dea trcoale casei n care locuia, mbrcat n straie de ceretor. i ntr-o bun zi, vzndu-1 Giachetto La-miens (asa-i zicea brbatului Giannettei), i se fcu mil de srcia si btrneea lui si porunci unei slugi s-1 duc n cas si s-i deie de mncare ; iar sluga i ascult porunca. Giannetta avusese cu Giachetto mai muli copii, dintre care cel mai mare n-avea mai mult de opt ani, copii mai drglai si mai frumoi ca nimeni alii. Copilaii, de ndat ce-1 vzur pe conte mncnd, ct ai bate din palme se adunar roat n jurul lui, bucuroi nevoie mare, de-ai fi crezut c simt prin tainice puteri c el e moul lor. Iar contele, tiind c-i erau nepoi, i mn-gia cu dragoste i dor, din care pricin copiii nicicum nu mai voiau s se despart de dnsul, dei dasclul lor i chema mereu. Giannetta, auzind acestea, iei dintr-o odaie i ncepu s strige la copii, ameninndu-i cu btaia, de nu se supuneau pe dat. Copiii se puser pe plns, zicnd c vor s stea cu moul, care i iubea mai tare dect dasclul. La auzul acestor vorbe, i contele si doamna fcur haz de ele. i vrnd el s-i cinsteasc fata, ca pe-o doamn ce era, se ridic n picioare, nu ca printe, ci ca un om srman cruia-i dai poman ; si vznd-o, o bucurie fr margini i coplei inima. Giannetta ns nu-1 cunoscu nici atunci, nici mai trziu, cci se schimbase tare mult : btrn, ncrunit, brbos, i slab, i ars de soare nici n-aducea mcar cu cel de altdat. In cele din urm, vznd Giannetta c nu-i chip s despart copiii de dnsul i c de i-ar fi dus cu sila s-ar fi pornit pe plns, porunci dasclului s-i mai lase s stea o bucat de vreme cu btrnul. ntre acestea se nimeri s se ntoarc acas printele lui Giachetto, marealul, i s aud din gura dasclului cele ntmplate cu copiii. Din care pricin, cum n-o prea avea la inim pe Giannetta, zise : Las-i n plata Domnului i a urgiei sale ! C neamul prost tot la obiele trage. Dac din mam-s vi de calic, nu-i de mirare c tot cu ei se adun. Contele i auzi vorba i se ntunec la suflet ; dar aplecnd spinarea rabd si ocara asta, aa precum r.b162

dase i altele attea. Giachetto, care auzise si el de bucuria cu care copiii l ntmpinaser pe btrn, adic pe conte, dei nu-i prea venea la socoteal, porunci de dragul lor i ca s le mai curme plnsul, s-1 lase s se aciuiasc la casa lui, de s-ar fi nvoit c-o slujb oarecare. Btrnul rspunse c-ar rmne bucuros de i s-ar da vreo treab de grjdar, cci toat viaa lui de cai se ngrijise si alta nu tia s fac. I se ddu dar cal, s-1 aib-n grija sa, si cnd sfrea cu lucrul se apuca de joac cu copiii.

In vreme ce soarta rnduia ntr-acest chip viaa contelui d'Angers i a copiilor si, se ntmpl ca regele Franei, care n mai multe rnduri ncheiase pace cu nemii, s moar i-n locul lui s fie ncoronat drept rege feciorul su, cel cu nevasta cu pricina. Noul cr-muitor, dup un rstimp de pace, porni din nou cumplit rzboire, la care regele Angliei, ca unul ce se afla a fi rud cu dnsul, i trimise ntr-ajutor otire mult, sub crmuirea lui Perotto, marealul su, si a lui Giachetto Lamiens, feciorul celuilalt mareal, cu care porni la drum i contele d'Angers ; si, aflndu-se el pe cmpul de btaie, rmase mult vreme acolo, n slujba de grjdar, fr a-1 cunoate nimeni. i, iscusit cum era, fie cu fapta, fie cu vorba, fcu mult bine, cu mult mai mult dect ar fi putut s fac altminteri, cu slujba lui neputincioas. La vremea acestui rzboi se ntmpl ca regina Franei s cad la pat bolnav ru ; i simind ea c i se apropie sfrsitul, mustrat de pcate, se spovedi smerit arhiepiscopului din Rouen, om evlavios i bun ca pinea cald ; iar printre alte pcate i povesti si nedreptatea fcut contelui d'Angers din pricina ei. Or, cum i se prea c nu-i de ajuns atta, ncepu s povesteasc ntmplarea de-a fir-a-pr i altor muli curteni, rugn-du-i s struie pe lng rege i s fac n aa fel, nct fie contele, de mai era n via, fie vreunul din copiii si, s-i redobndeasc drepturile i starea cuvenit. Apoi, nu dup mult vreme, petrecndu-se ea din via, fu ngropat cu mult cinste. Regele, auzind din gura altora mrturisirea ci, oft si el amarnic la gndul celor 163 ptimite pe nedrept de conte, i porunci pe dat s se dea zvon n oaste i ntr-alte pri c acela care-i va aduce tiri despre contele d'Angers sau despre careva dintre copiii si avea s fie rspltit mprtete pentru fiecare tire n parte ; cci mulumit mrturisirii fcute de regin, contele era nevinovat de cele cte i aduseser surghiunul i ca atare mria-sa po'ftea s-1 reaeze n rangul su de drept, ba chiar ntr-altul si mai mare. Contele, preschimbat n grjdar cum era, auzind acestea si stiindu-le adevrate, se duse degrab la Gia-chetto si-1 rug s mearg dimpreun cu el la Perotto, cci dorea cu tot dinadinsul s le arate aievea pe cel cutat de rege. i dup ce toi trei se adunar laolalt, socotind contele c venise vremea s se arate, i spuse lui Perotto : Biete drag, Giachetto aici de fa e nsurat cu sora ta, dar zestre nc n-a -avut ; de aceea spre a nu rmne fat fr zestre, socot c i se cade lui si numai lui rsplata pe care regele a fgduit-o si pe care el o va primi de ndat ce-i va dovedi c tu eti fiul contelui d'Angers, c Violante e sora ta si nevasta lui, iar eu contele d'Angers, printele vostru. Perotto auzind acestea l privi pe conte cu luare-aminte si-1 recunoscu pe dat ; de aceea i se arunc plngnd la picioare i-1 mbria, zicnd : Bine te-am gsit, iubite tat. Giachetto, auzind dinii cte spusese contele i v-zndu-1 apoi i pe Perotto la picioarele lui, simi atta bucurie cu uluire amestecat, nct nici nu tia, srmanul, ce s mai fac i s zic. Ci, dnd deplin crezare celor auzite si foarte rusinndu--se de cuvintele de ocar pe care le azvrlise contelui pe vremea cnd era grjdar, i se ls i el plngnd la picioare i cu umilin i ceru iertare pentru cele svrsite n trecut ; iar contele, sculndu-1 de jos, l iert din toat inima. Apoi, dup ce fiecare n parte i povesti povestea lui, plngnd i bucurndu-se mpreun, Perotto i Giachetto dorir s-1 mbrace pe conte cu straie potrivite rangului ce-1 avea ; dar el se mpotrivi cu nverunare, zicnd c voia mai nti s-1 tie pe Giachetto sigur de rsplat si c dorea
164

de asemenea s se nfieze regelui, aa cum era, n haine de grjdar, ca s-i sporeasc i mai mult ruinea. Giachetto, nsoit de conte i de Perotto, se nfi dar regelui i-i spuse c e gata s-i arate pe conte ' i pe copiii si, dac-i inea fgduina, precum fusese vorba. Regele porunci s se aduc fr ntrziere darurile cuvenite de fiecare tire-n parte, spre bucuria lui Giachetto care nu-si mai putea lua ochii de la attea minunii ; apoi l ntiina c, dac aa precum zicea poate s i-1 arate pe conte i pe copiii si, e slobod s pun mna pe daruri. Giachetto se trase napoi i, mpingnd n faa sa pe conte i pe Perotto, rspunse : - Stpne, iat aici pe tat i pe fiu ; fata, care-i nevasta mea, nu se afl acum aici, dar cu ajutorul Domnului o vei vedea curnd.

Regele, auzind acestea, se uit la conte si, dei se schimbase mult, tot uitndu-se la el izbuti n cele din urm s-1 recunoasc. Atunci, cu lacrimile-n ochi, l ridic de jos unde edea n genunchi si-1 srut mbri-sndu-1 i bucurndu-se asijderi i de vederea lui Perotto. Apoi porunci s i se deie contelui fr ntrziere straie domneti, slujitori, cai i toate cele de trebuin rangului su la curte. i porunca lui fu mplinit ntocmai. Pe urm l preacinsti i pe Giachetto, dorind s tie i cele petrecute cu dnsul. Iar dup ce Giachetto i primi rsplata cuvenit pentru c artase regelui pe conte si copiii si, contele d'Angers i spuse : Primete din mrinimia stpnului nostru darurile acestea i nu uita s spui printelui tu c copiii ti, nepoii lui i-ai mei, nu-s dup mam vi de pribeag i muritor de foame. Giachetto primi darurile regelui si-si chem nevasta i mama la Paris, unde veni i nevasta lui Perotto. i acolo, cu toii dimpreun, la un osp de pomin, l srbtorir pe conte, repus de rege n toate drepturile sale i ncredinat cu noi puteri, si mai de seam ca nainte. Apoi, cu ngduina contelui, plecar fiecare pe la casele lor, iar el tri mai departe la Paris, slvit de toat lumea pn la captul zilelor sale.
165

Povestea a noua
Bernabo din Genova, fiind nelat de Ambro-giuolo, pierde o mulime de parale si poruncete unei slugi s-i omoare nevasta nevinovat. Femeia scap de la "moarte i-n strai? brbteti slujete pe sultan ; n cele din urm, gsindu-l pe Ambrogiuolo, l aduce pe Bernabo la Alexandria, unde vinovatul e pedepsit; iar ea mbrcnd din nou vesminte femeieti, dimpreun cu brbatul ei, se ntorc avui la Genova.

Dup ce Elisa i plini si ea datorina cu povestirea ei duioas, regina Filomena, care era voinic si chipe la trup, iar la obraz plcut i surztoare, se adun n sinea ei si zise : Se cade s ne inem de nvoiala ce-am legat cu Dioneo al nostru i tocmai de aceea, de vreme ce-am rmas numai noi doi cu rndul la povesti, mi-oi spune eu dinti povestea, iar el, aa cum ne-a rugat, s-o spun mai la urm. i, zicnd astfel, ncepu : Poporul obinuiete adesea s spun un proverb, si anume c acela care pe-altu nal rmne el cel pgubit. Adevrul care zace n cuvintele acestea nu-i chip s-1 dovedeti altminteri dect prin multele ntmplri care-i ncearc pe oameni. De aceea, innd seam de hotrrea noastr, m ndemn acum, iubite doamne, s fac dovada celor spuse ; i socotesc s nu v fie cu suprare aceasta, cci ascultndu-m pe mine, vei ti si voi n viitor s v ferii de cei ce-s necinstii. Se nimeriser odat la Paris ntr-un han vreo civa italieni, negutori de mare vaz, venii cu felurite treburi, precum e obiceiul lor ; i ntr-o sear dup cin, eznd voioi n jurul mesei, se apucar s vorbeasc de una i de alta, pn ce mai la urm, din vorb-n vorb, ajunser s pomeneasc si despre nevesele lor, pe care le lsaser acas ; i atuncea unul dintre ei se apuc s zic-n glum : Nu tiu ce face i ce drege nevast-onea acas ; atta tiu c mie unul, cnd e s-mi pice-n mn vreo
166

fetican care-mi place, aez colo deoparte iubirea de nevast si-mi fac de cap ct pot cu fata. Un altul zise atunci : i eu fac ca i tine. C dac-ar fi s cred cum c nevast-mea m nal, ea -aa tiu c-o face, iar dac-ar fi s nu cred, cu atta mai vrtos m-ar nela, de Ibun seam; barem aa ne-o facem amndoi : mi dai ce-i dau si-i dau ce-mi dai. Al treilea, intrnd i el n vorb, ajunse pn'la urm s zic acelai lucru i-n scurt vreme toat ceata pru s cad la nvoial cu faptul c femeile nu-si pierd zadarnic vremea cnd snt lsate de capul lor.' Doar unul singur dintre ei, pe care-1 chema Bernabo Lomellin din Genova, gri potrivnic lor, zicnd c el, pesemne mai ndrgit de Dumnezeu, avea drept soa o femeie desvrit ntru toate virtuile pe care se cuvine s le ntruneasc o femeie, ba n mare parte i un nobil sau chiar i un scutier ; i c-n Italia toat nu-i mai gseai pereche ; cci trup avea frumos, de ani era copil nc, ndemnatic era, harnic tot pe-atta i-n nici o treab muierease, esut cu arnice ori mtase, n-ai fi gsit uor pe cineva s-o ntreac. Apoi pe lng acestea, zicea, nu-i cu putin s

afli paharnic sau scutier, cum vrei s-i spui, care s tie a sluji la masa unui domn mai bine i mai ngrijit dect slujea nevast-sa, ca una ce era aleas ntru deprinderi, nespus de neleapt si pururea la locul ei. Apoi o lud zicnd c tie a clri, a duce un oim la vntoare, a scrie i a citi, a face o socoteal mai bine ca un negustor ;' si dup multe alte laude cu care-si coplei nevasta, ajunse s vorbeasc si el despre cinstea femeilor i spuse, juruindu^se, c nu-i femeie 'mai cinstit i mai curat dect dnsa, din care pricin el, unul zicea c-ar fi ncredinat c zece ani sau chiar i-o via de-ar fi s nu se ntoarc acas, nevestei sale niciodat nu i-ar da prin cap s-si fac de lucru cu vreun brbat strin. Printre negutorii acetia, ce uguiau precum am spus, se afla i un negustor mai tnr, pe nume Ambrogiuolo din Piacenza, care de ndat ce auzi aceste de pe urm vorbe cu care Bernabo i luda nevasta se aternu 167 pe un rs de rsunau pereii i, lundu-1 n batjocur, l ntreb dac mpratul i hrzise atare drept doar lui i altcuiva la nimeni. Bernabo, cam tulburat oleac, rspunse c nu mpratul, ci Dumnezeu, care putea mai multe deot dinsul, l nvrednicise de-o atare femeie. Atuncea Ambrogiuolo i zise : Bernabo, eu nu pun la ndoial buna ta credin ; dar dup cte-mi pare mie, tu n-ai ptruns adnc n firea acestor lucruri, cci, dac le adnceai, nu te socot att de. prost, not s nu-i fi dat seama de anumite lucruri, care fr doar si poate te-ar fi ndemnat s cumpneti mai mult pn a nu vorbi de ele. De aceea, ca s nu-i nchipui c noi, care-am vorbit aci cam dezlegai la limb despre nevestele noastre, ne-am nchipuit c ele snt alt fel de femei ori ntr-alt fel fcute dect e bunoar a ta, cnd noi de fapt am zis aa minai doar de-o fireasc cunoatere a vieii, as vrea s stau oleac de vorb cu tine despre treaba asta. Am auzit spunndu-se n repetate rnduri c brbatul este cea mai nobil vieuitoare din cte a fcut Dumnezeu pe pmnt si c a doua ar fi femeia ; brbatul ns, aa precum e ndeobte cunoscut i precum munca lui o arat, e mai desvrit ca dnsa i, ca atare, fr doar i poate, se cuvine s dea dovad de mai mult statornicie i trie sufleteasc dect femeia, cci ea e ndeobte mai schimbcioas ca brbatul i pricina ce-o face astfel nu-i greu s-o dovedeti printr-o mulime de nclinri fireti, pe care ns nu socot c-i nimerit s le mai amintesc acuma. Dac brbatul deci, care-i mai tare ca femeia, nu poate totui ine piept, nu doar femeii care-1 roag, dar nici mcar dorinei sale, cnd e s-i plac o femeie, ba pe deasupra se i zbate s fac orice-o face numai s-o aib ct mai iute si asta nu la lun o dat, ci si de mii de ori pe zi, cum i nchipui tu c o femeie, care-i din fire schimbcioas, ar izbuti s in piept la rugmini, la vorbe dulci, la daruri si la cte alte te miri ce iretlicuri cu care ncearc s-o momeasc un om detept care o iubete ? Crezi oare c s-ar ine tare ? Eu unul, orice-ai zice tu, nu cred c-i nchipui una ca asta ; c doar tu singur spui c si nevas-t-ta-i femeie ca toate femeile, fcut din carne i din 168

oase. i, de-i aa, poftele ei snt ca i-a celorlalte i asij-deri i tria cu care ine piept ispitelor fireti ; de aceea, se prea poate, orict ar fi ea de cinstit, s fac ca i celelalte. Tu ia aminte ce-i spun eu : un lucru, dac-i cu putin, s nu-1 tgduieti nicicnd aa cum ai fcut acuma, cnd ai luat partea femeii tale cu atta strnicie. La toate acestea Bernabo rspunse : Eu nu snt filozof, ci doar un biet negutor, si ca atare-i voi rspunde : cte ziceai tu adineauri, eu socotesc c-s lucruri ce pot s li se ntmple muierilor smintite, ce n-au ntrnsele nici barem frm de ruine ; dar cele care-iS nelepte nutresc atta grij fa de cinstea lor, nct pn la urm se dovedesc a fi mai tari chiar i dect brbaii, cci nou nu ne pas prea mult de cinstea noastr ; iar nevast-mea, cum zic, e una din acestea. Ambrogiuolo i zise atunci : Ascult-m pe mine, de-ar fi s le rsar femei-lo|r n frunte cte un corn drept mrturie a celor svrite de fiecare dat cnd se dedau la de-alde astea, eu cred c n-ar mai fi femeie

s-i stea capul la prostii ; dar, din pcate, tot aa precum cele smintite nu se aleg cu corn n frunte, la fel nici cele ce-s cumini nu las urm, nici pecete de cuminen:'a lor ; si cum necinstea i ruinea nu-i socotit ca atare dect atuncea cnd ajunge s fie cunoscut, muierile, de pot s-i fac pofta ntr-as'cuns, de bun seama o fac, iar de n-o fac, doar din prostie se las pgubae. Fii sigur c-o femeie numai atuncea e cinstit cnd ori c n-a rugat-o nimeni, ori dac ea a fost aceea ce s-a rugat de vreun brbat, el n-a vrut s-o asculte. i, dei tiu prea bine dup temeiuri ce-s fireti si prea adevrate c e aa precum i spun, tot n-a vorbi cu atta ncredinare, dac eu nsumi ntr-attea rnduri i c-o mulime de femei n-as fi simit pe pielea mea c-asa e cum i spun. i-ascult aici, m prind c dac-a fi n preajma mult preacinstitei tale soae, n scurt vreme a ti s-o nduplec s-mi deie ce mi-au dat si celelalte toate. Bernabo rspunse tulburat : Cu trncneala asta ne-apuc zorile-n curnd : tu ai zice, eu as zice si pn la urm tot cu nimica ne-am 169 alege. Dar, de vreme ce spui c toate femeile snt uuratice i c eti mare meter n cucerirea lor, ca s te ncredinez de cinstea nevesti-mi, iac eu m nvoiesc s-mi retezai voi gtul, dacai s i\ n stare s-o faci s-i intre n voie aa precum gndeti ; iar dac n-ai s izbuteti, eu nu i-oi cere capul, ci doar o mie de florini de aur. Ambrogiuolo, ntrtat de-a binelea, rspunse : Nu tiu, zu, la ce mi-ar folosi sngele tu, de-ar fi ca s cstig ; dar dac vrei s ai dovada acelora ce-am spus, pune colea lng ai mei cinci mii de galbeni din-tr-ai ti, c doar nu i-or fi ei mai dragi dect i este viaa ; i fiindc ie nici nu-i trece mcar prin gnd s pui soroc la nvoiala noastr, eu m leg s plec ct de curnd la Genova si acolo, pn-n trei luni din ziua cnd oi pleca de aicea, s-i prind nevasta n la i, ca dovad c-am avut-o, s-aduc cu mine un lucrusor de-al ei, care i-o fi mai drag, si totodat atari dovezi i mrturii nendoioase, nct s recunoti tu nsui c tot ce spun e adevrat; bun neles, acestea toate doar dac tu te juri c-n tot rstimpul sta nu pui picioru-n Genova i nici nu scrii nevesti-ti vreun cuvinte! despre povestea asta. Bernabo rspunse c se nvoiete bucuros la toate. i, dei ceilali negustori care se aflau de fa se str-duir n fel si chip s strice rmagul, ca unii ce tiau prea bine c lucrurile ar fi putut s se sfrseasc ru, cei doi negutori erau att de ntrtai, nct trecnd peste ceilali, se nvoir ntre ei, scriind frumos, cu mina lor, tot ce puseser la cale. Rmagul o dat pus, Bernabo rmase la Paris, iar Ambrogiuolo porni spre Genova pe ct putu mai iute. Acolo atept cteva zile, cercetnd pe unde sade doamna i care i era purtarea si afl adevrate toate cte i le spusese Bernabo despre dnsa, ba i alte lucruri bune i mai fu dat s aud, drept care i dete seama c-ar fi curat nebunie s ncerce s-i suceasc mintea. Totui, intrnd n vorb c-o femeie care umbla prin casa doamnei, fiind ndrgit de stpn, i neputnd s-ajung la altceva cu ea, o cumpr cu bani i, ascunzndu-se n170

tr-o lad meteugit anume, o puse pe femeie s-1 duc nuntru, nu numai n cas, ci de-a dreptul n camera stpnei ; acolo, dup porunca dat din vreme de ctre Ambrogiuolo, femeia, prefcindu-se c vrea s plece din ora, ncredina stpnei lada pentru vreo dou sau trei zile. Aflndu-se aadar n lada din odaie, Ambrogiuolo atept s se nnopteze si, cnd socoti s femeia adormise, descuie lada cu niscaiva scule pregtite din vreme, si ncet-ncet iei dintr-nsa i pi n odaie, unde ardea un muc de luminare. La lumina ei, Ambrogiuolo ncepu s priveasc jur mprejur cu kiare-aminte, vMndu-si bine n cap cum era aezat odaia, ce zugrveli o mpodobeau i ce podoabe mai de pre se mai aflau n-tr-nsa. Apoi,

apropiindu-se de pat i vznd c femeia, mpreun c-o feti care se afla cu ea, dormea butean, o descoperi ncetior din cap pn-n picioare i vzu c-i tot aa de frumoas i goal ca si nvemntat ; dar nu zri pe trupul ei nici un alt semn cu care apoi s poat dovedi cum c-o vzuse goal, dect o aluni ee-o avea sub sinul stng i-n jurul creia cretea .un smooule de fire blaie ca aurul topit. Mulumit de ceea ce aflase, o nveli la loc cu grij, dei, vznd-o aa frumoas, mai-mai c-1 mboldi simirea s-i pun viaa-n joc si s se cul'ce lng dnsa. Totui, fiindc tia din auzite c-n de-alde astea-i aspr si ndrtnic la fire, nu cutez s ncerce ; si aflndu-se de capul lui mai toat noaptea n odaie, scoase dintr-o lavi o pung i-un ilic, o cingtoare si un inel i, aezndu4e pe toate n lad, intr i el n ea, trgnd capacul peste dnsul si ncuindu-1 bine. Intr-acest fel petrecu i cea de-a doua noapte, fr ca doamna s bage de seam. A trei zi femeia, precum o nvase Ambrogiuolo, veni s-i ieie lada i-o duse iar la locul de unde o adusese. Ambrogiuolo, ieind afar o rsplti dup cum i fgduise si-n grab mare se ntoarse la Paris, chiar nainte de soroc, cu toate lucruoarele furate. Acolo, chemnd pe negustorii care fuseser de fa cnd se pusese rmagul, l ntiina pe Bernabo c ctigase prinsoarea i c fcuse ntocmai aa pretura se ludase ; iar drept dovad c nu minte desen dinti 171 pe hrtie forma odii i zugrveala ei iar apoi art lu-cruoarele pe care le adusese cu el, zi'cnd c i le dduse chiar femeia. Bernabo mrturisi c odaia era aa precum o artase Ambrogiuolo i recunoscu si lucrurile ca fiind ale nevestei sale ; adug ns c toate acelea sar fi putut s le aib de la vreun slujitor de-al casei i c tot de la el s-ar fi putut s afle si aezarea odii ; de aceea dac nu ddea i alt mrturie, el socotea c aceas-tea nu snt de ajuns ca s se poat zice c el e cel de-a ctigat. Ambrogiuolo i rspunse atunci : La drept vorbind e chiar destul ; dar, fiindc vrei cu orice pre s-i spun i altele, i-oi spune : afl aadar c Zinevra, nevasta ta, are sub snul stng o aluni mrisoar, si-n jurul ei s tot cam fie vreo sase firioare de pr ca aurul topit. Ond Benabo o auzi si pe-asta, att de mare i fu durerea, net i se pru c-1 junghie c-un cuit prin inim; i preschimbndu-se la fa, dei nu scoase o vorb, ddu vdit mrturie c cele spuse de Ambrogiuolo snt pe deplin adevrate ; apoi, ntr-un trziu, gri : Seniorii mei, e adevrat ce spune Ambrogiuolo ; de aceea, fiindc a ctigat, s vin cnd poftete si-am s-i pltete florinii. In felul acesta Ambrogiuolo fu pltit a doua zi pn la ultimul ban, iar Bernabo, plecnd de la Paris, porni spre Genova cu sufletul nclat de furia rzbunrii. Apropiindu-se de ora nu vru s intre ns n el, ci se opri cam la vreo douzeci de mile, la o moie a lui ; acolo chem la sine o slug credincioas i o trimise cu doi cai i c-o scrisoare la Genova, scriind nevestei sale c se ntorsese din Paris i c-o atepta s vin acolo ; iar slugii i porunci n tain ca, de ndat ce-ar fi ajuns cu dnsa ntr-un loc prielnic, fr de mil s-o omoare si s se ntoarc apoi la el. Slujitorul, ajungnd la Genova, dup ce ddu scrisorile i mplini ntocmai poruncile stpnului, fu omenit cu bucurie de doamn, care a doua zi apoi, de diminea nc, urcndu-se pe cal, porni cu dnsul dimpreun ctre moia sa. i cum mergeau clri, vorbind1 de una i de alta, ajunser ntr-o vale adnc, pustie si mprejmuit de stnci nalte i copaci, unde prndu-i-se slugii c locu-i potrivit spre svrirea faptei, dup porunca dat, fr primejdie pentru dnsul, scoase un cuit de sub vemnt si apucnd femeia i zilse : Doamn, f-i cruce si te roag, c aci pe locul sta cuvine-se s mori. Femeia, vznd cuitul si auzindu-i vorba, i zise nspimntat : Pentru Dumnezeu, spune-mi mcar ce i-am greit de vrei s m omori ? Doamn, gri slujitorul, mie nu mi-ai greit cu nimica ; dar i-ai greit brbatului, pesemne, cu ceva ; eu doar atta tiu c el rni-a poruncit s te omor n drum, fr de nici o

mil, iar dac nu-i plinesc porunca, m-asteapt treangul, aa mi-a spus. Acu domnia-ta tii bine ct i snt eu de ndatorat si ct de greu mi vine s m mpotrivesc poruncilor ce-mi d : mi-e martor Dumnezeu ea-mi pare ru de dumneata, dar, precum vezi, n-am ncotro. Femeia i zise atunci plngnd : Pentru numele lui Dumnezeu, doar n-oi fi vrnd s faci din tine un uciga, ba nc unul care omoar un om nevinovat, numai i numai ca s-a$ouli de voia altcuiva. Dumnezeu, care pe toate le cunoate, tie c niciodat n-am svrit vreo fapt care s-atepte atare plat din partea brbatului meu. Dar s lsm deoparte asta ; de vrei, tu poi cu aceeai cale i Domnului s-i fii pe plac, i brbatului meu, i mie, dac te nvoieti s faci aa precum i-oi spune eu : ia-mi hainele i d-mi n schimb giubeaua ta i-o glug ; dui-le apoi stpnului tu si-al meu i spune-i c m-ai omort; iar eu i jur pe viaa mea, care-i n mina ta, c mi s-o pierde urma i-am s m duc ct vd cu ochii, aa c niciodat, nici tu, nici el n-o s-mi mai tii de veste. Slujitorului i se fcu mil de dnsa, cci nu se ndemna nici el de bunvoie s-o omoare ; drept care, lu-ndu-i hainele i dndu-i gluga i giubeaua, ba mai l-sndu-i i ceva bani pe care i avea la dnsa, dup ce se rug de ea s plece pentru totdeauna de pe melea172 173

gurile acelea, o ls pe jos n valea aceea adnc, iar el o lu spre cas i-i spuse stpnului su c-i mplinise ntocmai voia, ba chiar mai mult, c trupul ei l azvrlise unor lupi flmnzi. La ctva vreme dup aceea Bernabo se ntoarse la Genova, unde, aflndu-i-se fapta, fu ocrit de toat lumea. Femeia, rmas singur pe acolo, pustie i nemng-iat, se strdui s-i schimbe portul i nfiarea, astfel ca nimeni s n-o mai poat 'cunoate ; si de ndat ce nnopta o lu nspre un ctun care se afla pe aproape. Acolo, fcnd rost de la o btrn de cele trebuincioase, i potrivi giubeaua dup msura ei, scurtnd-o pe alocuri, i fcu din cma o pereche de pantaloni marinreti, si apoi, tindu-i prul i preschimbndu-se cu totul n chip de marinar, o apuc spre rmul mrii. Acolo ddu din ntmplare peste un nobil catalan, ce se numea Segner Encararch i care coborse la Alba de pe -corabia care se afla prin apropiere, s-si potoleasc setea la o fntn de pe mal. Femeia, intrnd n vorb cu dnsul, i se tocmi drept slug i se urc n corabie o dat cu el, spunnd c-i zice Sicurano din Finale. Apoi, primind de la stpn un rnd de straie mai ca lumea, prinse a-1 sluji cu atta grij i atta isteime, nct etig iubirea i preuirea lui. Nu mult vreme dup aceea nobilul catalan ajunse cu corabia sa ncrcat eu mrfuri la cetatea Alexandria, unde i duse sultanului vreo -civa oimi din cei strunii la cale ; si, fiind el n mai multe rnduri poftit la mas de sultan, acesta, vznd deprinderile slujitorului, cci Sicurano i nsoea stpnul pretutindeni, i aflndu-si-1 pe plac, i-1 ceru catalanului i dnsul i-1 ls, 'du toate c-1 mhnea s se despart de biat. Sicurano, prin purtarea lui, dobndi n scurt vreme dragostea si preuirea sultanului, aa precum i-o dobndise i cu stpnul cel dinti. Din care pricin, fiind obiceiul prin partea locului ca o dat pe an s se ntruneasc un mare numr de negutori cretini i musulmani -ca la un soi de blci la Acri --o cetate ce se afla sub stpnirea sultanului de-a lungul vremii se n-tmpl o dat ca sultanul, care obinuia ntotdeauna s
174

trimit acolo pe lng ali slujbai de-ai si i cte un om cu greutate, nsoit de oteni, anume pentru paza i buna gzduire a negustorilor i-a mrfii, s aleag pentru treaba asta, cnd veni vremea, tocmai pe Sicurano, care nvase ntre timp mai bine ca oricare altul graiul din partea locului ; i fcu ntocmai dup cum ehibzuise. Venind dar Sicurano la Acri, suta i cpetenie a strjii care pzea pe negustori i mrfurile lor, i acolo nideplinindu-i slujba cu grij si

pricepere, cereetnd tu luare-aminte n dreapta i 'n stnga tot ee-i cdea sub mn, ntlni o mulime de negustori sicilieni, pizani, genovezi, veneieni si alii venii tot din Italia, eu care se mprieteni 'bucuros, minat de dorul dup ar. Or, ntr-un rnd, pe end se afla n dugheana unor negustori veneieni, i se ntmpl s vad, spre marea lui mirare, printre alte lucruri mai de pre, o pung i o cingtoare pe care le recunoscu de ndat, cci fuseser ale lui pe vremuri ; ci el, fr a^i vdi uimirea, ntreb cuviincios ale cui erau i dac nu cumva se aflau acolo spre vnzare. Dar, cum la blciul cela venise ncrcat de mrfuri, pe o corabie veneian, i Ambro -giuolo din Piacenza, auzind el c nsui cpetenia ostailor de paz ntreab ale cui snt odoarele acelea, iei d;<n rndul celorlaJLi i spuse rznd : Messere-s ale mele i nu snt de vnzare ; dar dae-i plac, i le druiesc bucuros. Sicurano, vznd c rde, se temu ca nu cumva negustorul s-1 fi recunoscut; totui i lu inima-n dini i-i zise cu asprime : - Pesemne rzi la gndul c un otean ca mine se uit la podoabe i fleacuri femeieti ? Ambrogiuolo i rspunse : - Messere, nici prin gnd nu-mi trece s rd deasa ceva ; da' rd cnd m gndesc cum am ajuns la ele. La care Sicurano i zise : Noroc i voie bun s-i deie Dumnezeu ! Dar ia ascult, nu ne spui i nou, dac-i de spus, cum ai ajuns la ele ? Messere, zise Ambrogiuolo, odoarele acestea i altele vreo cteva le am de la o doamn din Genova, pe 175 numele madonna Zinevra, nevasta lui Bernabo Lomel-lin, care mi le-a dat ntr-o noapte cnct m-am culcat cu ea, rugndu-m de dragul ei s le primesc n dar. i-am rs cci mi-am adus aminte de nerozia lui Bernabo, care a fcut prostia s pun rmag cu mine pe cinci mii de florini de aur n timp ce eu 'm prinsesem numai pe-o mie c n-am s izbutesc s-i zpcesc nevasta ; dar, precum vezi, am Izbutit i-am cstigat bnuii ; iar el, care s-ar fi cuvenit s se pedepseasc mai degrab pe sine pentru dobitocia sa dect s-i pedepseasc nevasta pentru un fleac de treab pe care nu-i femeie s n-o fac, ntorendu-se de la Paris la Genova, si-a omo-rt nevasta, dup cte am auzit mai pe urm. Sicurano, auzind acestea, pricepu de ndat care fusese pricina mniei lui Bernabo si-si dete seama limpede c numai negustorul acela era de vin c ea, biata, rdbase i trsese attea ; de aceea, hotr n-tr-ascuns s nu-1 crue. Prefcndu-se aadar c face mare haz de ntmplare, leg cu gnd ascuns o strns prietenie cu negustorul acela, astfel nct la spartul tr-gului, la struinele sale, Ambrogiuolo porni cu marf cu tot la Alexandria dimpreun cu Sicurano, care i njgheb acolo o dughean, idndu-i si o mulime de bani pe deasupra ; drept care Ambrogiuolo, vznd c-i 'merge treaba ca pe roate, rmase bucuros prin prile acelea. Sicurano, dorind cu orice pre s-i dovedeasc lui Bernabo c nu fusese vinovat, nu se ls pn ce nu-i ddu de urm i nu4 aduse acolo, prin mijlocirea unor negustori genovezi care se aflau la Alexandria, scornind te miri ce pricini ca s-i nduplece s-o ajute ; si cum Bernabo nu prea avea parale, l gzdui n tain n casa unui prieten, pn s vie vremea s fac aa precum gndise. Intre acestea Sicurano l ndemnase pe Ambrogiuolo s-i spun i sultanului, spre desftarea lui, povestea cu familia. Or, dup sosirea lui Bernabo, gndindu-se c n-are rost s mai lungeasc treaba, aflnd vreme prielnic, se rug de sultan s cheme n faa sa pe ambii negustori si apoi, de n-ar fi mers cu binisorul, s scoat cu de-a sila adevrul din gura lui Ambrogiuolo, pu176

nndu-1 s mrturiseasc, acolo n faa lui Bernabo, cum se ntmplase treaba. Drept care, dup ce prii se nfiar amndoi, sultanul, n faa curii ntregii, i porunci lui Ambrogiuolo cu hotrre si asprime s spun adevrul si anume cum pusese mina pe cei cinci mii de galbeni ; se afla de fa acolo i Sicurano, n care Ambrogiuolo pusese mari ndejdi, dar care acum, nnourat la fa, prea c-1 amenin cu fel de fel de chinuri de-ar fi ndrznit cumva s mint. Din care pricin Ambrogiuolo, vzndu-se ncolit din dou pri deodat si oarecum silit s spun adevrul, povesti cu de-am-nuntul, n faa tuturor, cum se mtmplase treaba, gn-dind c drept pedeaps nu vor putea s-i cear mai mult deot s dea napoi cei cinci mii de florini i lucrusoarele femeii. Dar dup ce sfri de spus, Sicurano, ca si cum el ar fi pzit poruncile sultanului, se ntoarse ctre Bernabo i-i zise : Iar tu, creznd minciuna lui, ce i-ai fcut ne-vesti-ti ? La care Bernabo rspunse : Qrb cum eram de furie c mi pierdusem banii i de ocara i ruinea ce socoteam c rnio fcuse ne-vast-mea, srmana, am pus o slug s-o omoare ; i, dup cte zicea sluga, la urm au mncat-o lupii. Dup ce toate acestea fur mrturisite n faa suinului ce le auzea si nelegea, fr a pricepe ns unde voia anume s-ajung Sicurano care le pusese la cale, acesta se ntoarse ctre el i-i zise : Nu-i greu, stpne, s-i dai seama deplin si lmurit acum ce mai prilej de laud afl femeia aceea, biata, si n ibovnic i-n brbat. Cci cel dinti i fur cinstea, i stric faima cu minciuni i-i pgubete soul ; iar cel de-al doilea, punnd mai mult temei pe o minciun ticloas dect pe un adevr pe care ani de-a rndul din propria lui trire s-ar fi czut s-l tie puse s-o cspeasc i-apoi o azvrli lupilor. Iar pn' la urm se vdete cum c iubirea ce i-o poart i unul i cellalt e att de mare, nct acuma, dei atta vreme
12 Decameronul, voi. I cd. 80

177

au stat n preajma ei, nici barem n-o mai recunosc. Dar, cum mria-ta prea bine tii ce merit i unul si cellalt, de te nvoieti s-mi faci hatrul s-1 pedepseti pe vinovat i s l ieri pe nelat, eu am s-aduc aici femeia n faa ta si-a lor. Sultanul, care-n treaba asta' se arta bun bucuros s fac ntru totul pe voia lui Sicurano, rspunse c se nvoiete i ncuviin s fie adus doamna. Bernabo, ce nici o clip barem nu se ndoise c e moart, rmase nmrmurit cnd auzi una ca asta ; iar Ambro-giuolo, bnuind ee-1 ateapt, ncepu s se team de mai ru, gndindu-se c n-o s scape doar cu cinci mii de galbeni ; de aceea sta pe loc i nu tia nici el, s trag vreo ndejde ori s se team de venirea doamnei, pe care totui o atepta cu nesfrit uimire. Dup ce sultanul fcu pe voia lui Sicurano, acesta i se azvrli plngnd la picioare si, lepdlnd parc deodat cu vocea de brbat i dorina de-a se preface ca atare, zise : Stpne, eu snt biata Zinevra, care ase ani la rnd am nemernicit prin lume nvemntat n straie ide brbat, ponegrit i ocrit pe nedrept de ticlosul acesta de mbrogiuolo, iar de cellalt, de omul sta rzbuntor i crud, dat pe mna unei slugi si hrzit morii i haitelor de lupi. i zicnd astfel i sfie vesmintele si artndu-si pieptul i dovedi sultanului i celor ee se aflau de fa cum c era femeie ; apoi, ntorcndu-se ctre mbrogiuolo, l ndemn ou vorbe de ocar s spun cnd anume se culcase ou dnsa, aa precum se luda. Ci el, recunoscnd-o acum, tcea din gur, de-ai fi zis c-a amuit de atta ruine. Sultanul, care ntotdeauna l socotise pe Sicurano drept brbat, vznd si auzind acestea, se minun att de tare, nct deabia i venea s-si creaz ochilor si urechilor ; i nu o dat se ntmpl s i se par c viseaz. Dar dup ce-si veni n fire si alung mirarea, tiind bine care-i adevrul, lud cu prisosin statornicia, deprinderile, cuminenia si felul de via al Zinevrei pe care pn atunci o cunoscuse cu numele de Sicurano. i dup ce ddu

porunci s i se aduc de ndat veminte scumpe femeieti, dndu-i si doamne s-o nsoeasc, la rugmintea ei l iert pe Bernabo de la osnda cu moartea, care pe drept cuvnt i s-ar fi cuvenit. Bernabo, reeunoscrtdu-i nevasta, i se arunc la picioare, cerndu-i cu lacrimile-n ochi iertare ; dnsa l iert nduioat, dei nu era vrednic si, scu-lndu-1 de pe jos, l mbria cu iubire, ca pe un so ce se afla a fi. Sultanul porunci apoi ca mbrogiuolo s fie legat de ndat de un stlp, pe o colin, uns cu miere din cap pn-n picioare si lisat aa la soare, pn ce s-ar fi prbuit el singur la pmnt; iar voia lui fu mplinit ntocmai. Apoi, mai porunci s i se dea femeii toat averea lui mbrogiuolo, ce nu era ide lepdat, fiind vorba cam de zece mii de galbeni i mai bine. Pe urm, punnd la cale un osp mprtesc, l preaeinsti pe Bernabo drept brbat al Zinevrei, iar pe Zinevra drept vrednic soie a lui Bernabo, druindu-i cu nestemate, cu bnet, cu vase i pocale de aur si argint, ce toate dimpreun fceau n bani nc vreo zece mii de galbeni. Iar dup ce sfri ospul, se ngriji de o corabie i le ddu ncuviinarea s se ntoarc, de pofteau, la Genova, n Italia. i ntorcndu-se ei acas, voioi nevoie mare i putred de bogai, fur primii cu mult cinste de ctre genovezi, mai cu seam madonna Zinevra, pe care toat lumea o socotea drept moart ; iar apoi, cit vreme mai rmase-n via, fu venic preuit pentru virtuile si cinstea ei. mbrogiuolo n aceeai zi fu uns cu miere si legat de un par, unde apoi n chinuri neasemuite fu omo-nt i nepat pn' la ciolane de muscoi, de viespi si de tuni, de care-i plin ara aceea; iar osemintele lui albe, blbnindu-se pe vine, rmaser pe locu-acela zile i luni de-a rndul, slujind oricui drept mrturie a rutii lui. i, uite, aa s-a ntmplat c pn mai la urm acela care a nelat s fie pgubit.
178
179

Povestea a zecea
Paganino din Monaco U fur nevasta lui messer Ricciardo din Chimica; acesta, aflnd unde era, se duce dup dnsa i, imprietenindu-se cu Paganino, i-o cere napoi; Paganino e gata s i-o dea, de se nvoiete si femeia, dar ea nu vrea s se ntoarc la brbat i-n cele de pe urm, murind messer Ricciardo, se mrit cu Paganino.

Doamnele i cavalerii ludar cu prisosin frumuseea povestirii istorisite de regina lor i mai cu seam Dioneo, care rmsese s spun ultima poveste din ziua aceea. Deci, dup ce ncarc de laude istorioara reginei, ncepu -astfel : Frumoase doamne, o anumit parte din povestea reginei m ndeamn s renun la istorioara pe care aveam de gnd s-o spun i s aleg alt poveste ; e vorba de nerozia lui Bernabo, care i-a meritat pedeapsa cu vrf i ndesat, i despre toi ceilali brbai ce cred aidoma, cu el i anume cum c-n timp ce ei strbat p-mntul n lung i-n lat, desftndu-se end ici, cnd colo, cu una i cu alta, nevestele lor rmase acas ar sta cu minile, n sn, ca si cum noi, ce printre ele ne natem si trim, n-am ti prea bine dup ce tnjesc. De aceea eu, cu povestirea mea, vreau totodat s v-art ct e de mare neghiobia unor asemenea brbai i n acelai timp cu ct mai mare nc e nerozia acelora, ce, socotindu-se mai tari i dect firea nsi, i nchipuiesc c-ar izbuti prin vorbe mari i umflate s fac ceea ce altminteri nu snt n stare a face, silindu-se n acelai timp s-i plmdeasc i pe ceilali dup msura lor, chiar dac firea acestora i felul lor de-a fi nu rabd atare silnicie. Tria dar pe vremuri la Pisa un judector mai nzestrat la minte dect la trup cu vlag, cruia i zicea messer Ricciardo din Chinzica si care, creznd pesemne c-o s poat s-i mulumeasc si femeia aa precum i mulumea setea de carte, fiind putred de bogat, se apuc s-i caute cu mult rvn o nevast ; dar o dorea s fie i tnr i frumoas, cnd el tocmai de tineree
180

si frumusee ar fi trebuit s fug, de-ar fi tiut s-i deie i lui aceleai sfaturi pe care le ddea cu larg inim altora. i lucrurile se ntmplar ntocmai dup voia lui, cci messer Lotto Gualandi i ddu de nevast pe o copila a sa, ce se numea Bartolomea, una din cele mai

frumoase i mai rvnite tinere din cte se aflau n Pisa, pe unde fetele ndeobte snt galbene i supte, de-ai crede c se ndoap numai cu erpi i cu oprle. Messer Ricciardo, dup ce lu copila si-o duse cu alai acas, unde se cunun cu nunt mare si bogat, n prima noapte, fcu el ce fcu i izbuti, o dat barem, s s-vreasc cununia, dei, srmanul, era ct p-aci s lase treaba nesfrit ; i^a doua zi de diminea, ca unul ce era slbu, sfrijit i stors de vlag, fu nevoit s se ntremeze cu must, cu dulciuri i alte leacuri, ca sni mai vin-n fire. Or, st judector, punnd acu mai mult temei pe bie-tele-i puteri dect pusese nainte vreme, se apuc s-o nvee pe fat un calendar, fcut pesemne la Ravenna1 si bun de dat la prunci cnd se deprind cu slova. Cci, dup cte-i arta brbatul, nu era zi pe lun n care nu un praznic, ci zece s se in ; i ntru cinstirea lor, din felurile pricini, o nva anume c nu e ngduit brbatului s se mpreune cu femeia, ba i mai mult, c se cuvine s in fel de fel de posturi, ajunul Sfinilor Apostoli i-a altor mii de sfini, i vinerile i sm-betele, i zilele duminicii, presmile ntregi, popasurile lunii n cer i fel de fel de opreliti, gndind pesemne c si cu femeile n pat se cade s te pori aa cum. se purta el la judecat. i se purt ntr-acest chip (spre amarnica tnjire a doamnei ce n-avea parte de brbat dect o dat la o lun i nici atunci mcar ca lumea) vreme ndelungat, pzind-o stranic nu cumva vreun altul s-o nvee care snt zile lucrtoare, aa cum el o nvase care snt srbtori. Or, fiind cldurile n toi, se ntmpl ca lui messer Ricciardo s-i vin cheful s se duc la o moie
1

La Ravenna fiind o mulime de biserici, fiecare cu un patron al ei srbtorit o dat pe an, srbtorile se ineau lan (n.t.). 181

a sa frumoas foarte, pe lng Monte Nero, si s r-mn acolo eteva zile ca s mai ia niel aer, dimpreun cu nevasta lui. i stnd ei la moie, ca s-o mai mngie cumva i s-i aline urtul, messer Ricciardo iei ntr-o bun zi cu oamenii la pescuit si, urcndu-se n dou brci, ntr-una el cu pescarii i mtr-alta ea cu alte doamne, pornir s priveasc ; i, ispitii de privelite, aproape fr 's-i deie seama,_ se deprtar n largul mrii la eteva leghe de rm. n timp ce stau cu ochii int la pete i nvoade, se art ca din senin o galer a lui Paganino da Mare, pirat vestit pe vremea aceea, si vznd brcile, se apropie de ele ; acestea nu rzbir s fug att de iute, nct Paganino s nu ajung barca n care se aflau femeile ; i vznd-o pe Bartolomea frumoas Gum era, fr a rvni la alte cele, urcnd-o pe galer, porni cu ea n larg, sub ochii lui messer Ricciardo, care ajunsese malul! Vznd acestea bietul jude, ce suferea de gelozie pn ntr-acolo nct i de aer se temea, se mhni din cale afar i se plnse peste tot, la Pisa i ntr-alte pri, de mrvia pirailor, dar n zadar, cci nu tia nici cine-i rpise nevasta, nici unde i-o duseser. Ct despre Paganino, vznd el cit de frumoas-i fata, simea c-i crete inima uitndu-se la dnsa ; i, cum n-avea nevast, se cuget s-o in de-a pururi lng dnsul i fiindc fata hohotea s-i rup inima, nu alta, se apuc s-o alinte cu vorbe mngioase. Iar cnd se fcu noapte, cum lui pesemne calendarul i lunecase de la bru i nu-si mai aducea aminte de nici o srbtoare i nici de-o zi nelucrtoare, se apuc s-o mngie cu fapta, prn-du-i-se c-n zadar se strduise peste zi s-o mngie cu vorba. i-o dezmierd att de bine, c nici mcar la Monaco 'nu apucar s ajung, c fata-i i uit de jude, de opreliti i de tot i se pomi cu Paganino pe trai i veselie! Iar el, duend-o la Monaco, pe lng dezmierdrile cu care-o ndestula i zi i noapte ntruna, o preacinsti acolo ca pe-o nevast legiuit. La ctva timp, prinznd de veste judele pe unde i se afla femeia, cum socotea c nimeni altul n-ar izbuti s fac o treab ca aceasta, cuprins de dor nprasnic, se hotr s mearg el nsui dup ea, cu gnd s deie ori182

ict ca s-i rscumpere nevasta ; pornindu-se pe mare, ajunse dar la Monaco i acolo o vzu, i dnsa aijde-rea pe el ; drept care, ntr-aceeasi sear femeia l ntiina pe Paganino despre aceasta, spunndu-i si ce anume avea de gnd s fac.

A doua zi de diminea messer Ricciardo, vzindu-1 pe Paganino, intr cu el n vorb i-n scurt vreme ,ajunse s lege mare prietenie, n timp ce Paganino, fcndu-se c nu-1 cunoate, edea i atepta s vad unde vrea s-ajung. Messer Ricciardo, cnd socoti c-i potrivit vremea, pe ct tiu mai bine si mai ou biniorul, i art de ce venise, rugndu-se frumos de el s-i cear orice-ar fi dorit, numai s-i idea napoi nevasta. La care Paganino rspunse nveselit : Messere, fii bine venit! Ct despre treaba asta, ca s-i rspund n dou vorbe, iat ce-a zice eu : e adevrat c am o fat tnr n cas, dar nu tiu dac i-e nevast ie sau altcuiva, cci n-am de unde te cunoate i nici pe ea n-o tiu dect de prea puin vreme, de cnd sade cu mine. Dar dac zici c-i eti brbat, de vreme ce te-ari a fi om cumsecade, am s te duc la ea i snt ncredinat c fr doar i poate te-o recunoate de ndat ; iar dac dnsa zice la fel cu dumneata i vrea s te nsoeasc acas, de dragul dumitale eu n-am s-i stau n cale i drept rscumprare s-mi dai ct i-o plcea ; dar dac n-o fi aa, ar nsemna smi faci o nedreptate s vrei s-o iei cu sila, cci de, snt tnr nc i pot i eu, ca oriicare, smi in n cas o femeie i mai ales pe ea, care e cea mai drgstoas i mai plcut din cte am cunoscut vreodat. Messer Ricciardo i zise atunci : Vezi bine c-i nevast-mea ! i de m duci la ea, te vei ncredina tu singur ; cum m-o vedea, o s mi -se azvrle n brae ; de aceea f ntocmai aa precum ai spus, c nici nu-i cer mai mult. Dac-i aa, s mergem, i zise Paganino. Ducndu-se aadar la Paganino acas, se aezar ntr-una din odi, i Paganino porunci s-o cheme pe femeie ; dnsa, frumos gtit si mbrcat, iei dintr-o odaie i se ndrept spre locul unde se afla messer Riicciardo cu Paganino dimpreun ; dar nu sufl o vorb
183

mai mult ctre messer Ricciardo, dect ar fi suflat spre orice alt strin pe care Paganino 1-ar fi adus n cas. Vznd acestea, judele, ce se atepta a fi primit cu braele deschise, se minun din cale afar i prinse a-i zice ntru sine : Pesemne dorul dup ea i tot ce-am ndurat de cnd mi-a fost rpit m-au preschimbat n aa hal, incit nu m mai recunoate". Din care pricin i zise : Nevast, scump pltit-am eu ceasul cel ru cu pescuitul, cci n-a mai fost nicicnd pe lume durere ca a mea, din ziua n care te-am pierdut ; si-acu, c-am dat de tine, te pori cu mine mai ru ca o strin, de parc nici nu m-ai cunoate. Nu vezi c snt messer Ricciardo, messer Ricciardo al tu, care am venit aici anume ca s pltesc acestui om de treab, n casa cui ne aflm, orict mi-ar ^cere, numai s te am din nou si s te duc eu mine ? C el se nvoieste pe ce-i dau eu si-i gata s mi te deie napoi. Femeia, ntorcndu-se ctre dnsul cu o umbr de surs pe buze, zise : Mie mi vorbeti, messere ? Nu m ncurci cumva cu alta ? C despre partea mea, eu numi aduc aminte s te mai fi vzut vreodat. i judele, sracul, iar : - Ai grij de ce spui, nevast ! Uite-te bine i-ai s vezi, de vrei s-i aminteti, c eu snt omul tu, Ricciardo din Chinzica. Femeia i zise atunci : S^mi fie cu iertare, messere, dar s tii c, dei nu se prea cade s te privesc atta ct i-ai dori dom-nia-ta, eu totui te-am privit si nc aa de bine, nct pot spune fr gre c nu te-am mai vzut nicicnd. Messer Ricciardo i nchipui c zice astfel numai de frica lui Paganino, temndu-se a mrturisi n faa lui c-1 tie ; de aceea, dup ctva timp, prinse a-I ruga pe Paganino s-i lase singuri n odaie, ca s-i vorbeasc numai ei. Paganino se nvoi, cerndu-i doar ca nu cumva s o srute cu de-a sila ; iar femeii i porunci s mearg dimpreun -cu dnsul s-asculte tot ceavea s-i spun si s-i rspund dup plac.

184

Ducndu-se aadar cei doi singuri ntr-o odaie, de ndat ce se aezar, m^sser Ricciardo ncepu : - Zi, inimioara mea, sufletul meu cel dulce, ndejdea mea, nu-1 tii tu pe Ricciardo al tu ce te ndrgete mai vrtos dect i ndrgete viaa ? E cu putin aa ceva ? Schimbatu-m-am oare ntr-atta ? Hai, ochiori frumoi, uitai-v puin la mine ! Femeia izbucni n rs i i curm cuvntul, zicnid : - tii bine doar c nu-s aa uituc, nct s nu-mi dau seama c eti meser Ricciardo din Chinzica, brbatul meu ; dar dumneata, ct timp am stat n casa dumitale, n-ai dovedit a m cunoate nici 'barem ct de ct ; cci de-ai fi fost ori eti aa de nelept precum doreti s te socoat lumea, s-ar fi czut s ai mcar atta minte, nct s-i dai cu socoteala c eu snt tnr, voinic si proaspt ca mrul si prin urmare s cunoti oe anume le lipsete femeilor tinere, pe lng hran i veminte, dei le e ruine s-o spun aa pe fa ; or, dinspre partea asta e de prisos s-i amintesc cum te-ai purtat cu mine, cci tii domnia-ta prea bine. Dar dei era mai drag s stai cu nasu-n legi dect s-i ii nevast, trebuia s fi rmas holtei ; dei, la drept vorbind, eu n-am simit nicicnd c-ai fi judector, ci mai degrab un crainic ce strig praznicele i posturile, aa de bine cunosteai i srbtori, i ajunri, si cte-n lun i n stele. Da' afl de la mine c, de-ai fi pus plmaii care-i lucrau moiile s in attea srbtori cte-1 puneai s in pe cel care lucra petecul meu de glie, n-ai fi ajuns n veci de veci s mai mnnci bucate. Ci Domnul Dumnezeu, drept vajnic grijitor al tinereii mele, mi-a scos n cale pe brbatu-acesta cu care stau aicea, pe unde nu se tie ce-i aia srbtoare (si zic aa gindindum la srbtorile pe care domnia-ta, slujind mai mult lui Dumnezeu dect femeii tale, le prznuiai cu nemiluita) ; prin ua de colo nu intr aici nicicnd nici smbete, nici vineri, nici posturi, nici ajunuri i nici presimile barem, care-s aa de lungi, ci zi si noapte se lucreaz, tot drcind la ln ; i-a fost destul o dat s trag clopotul a zi, ca s pricep de-aci nainte cum merge treaba asta. Din care pricin eu una mi-am pus n gnd s stau cu el i s lucrez pn 'Ce-s nc tnr ; iar srbtori, canoane i posturi
185 roate bine gndesc s mi le las pe cnd oi fi btrn ; aa c dumneata te du cu bine ct mai iute si prznu-iete fr mine cte srbtori pofteti. Messer Ricciardo, auzind ce spune, se chinuia cumplit i, de ndat ce tcu, i zise : Vai, sufleelul meu, ce vorbe snt acestea ? Nu te gndesti de fel la cinstea ta si-a bieilor prini ? Vrei mai degrab s fii ibovnica acestui om i s rmi aci cufundat n pcat de moarte, dect s fii la Pisa soie legiuit ? C sta, cnd s-o stura de tine, o s te-alunge ca pe-o zdrean, pe ct vreme eu te-oi ndrgi mereu i chiar de-ar fi s nu mai vreau, tu tot stpn o s fii de-a pururea n casa mea. E cu putin oare ca din pricina acestei pofte destrblate i murdare s-i uii de cinstea ta i-a mea, ce te iubesc mai mult dect pe mine nsumi ? Ndejdea vieii mele, hai, nu mai zi aa, fii bun si te ntoarce acas ; c eu, de-acu nainte, tiind ce pofteti, m-oi strdui, zu, drept i spun ; de aceea, hai, comoara mea, hai, rzgndeste-te i vino, c n-am avut zi bun de cnd mi te-au rpit. La care dnsa. i rspunse : - Acum c nu mai e nimic de ndreptat, s nu se arate nimeni mai grijuliu de cinstea mea dect raart eu nsmi : c dac ai mei nu s-au grijit de ea cnd mi t e-au dat de brbat, nu vd la ce s-mi pese mie de cinstea lor acuma ; iar de m aflu ntru pcat de moarte, afl c-oi sta n piu ct mi poftete inima ; nu-mi plnge tu de mil. i, drept s-i spun, aicea mi pare c i-as fi cu adevrat soie lui Pagonino acesta, pe ct vreme cnd m aflam la Pisa mi se prea c dumitale i-s doar ibovnic, attea socoteli i-attea luni n cer trebuiau s se chiteasc, ca ntre domnia-ta si mine planetele s se mpreune ; aici ct e de lung noaptea m ine Paganino n brae, m strnge si m muc i numai Cel-de-Sus m tie cum m trezesc n zori. Zici cai s ncerci i dumneata ; i-apoi ? La ce-o s-ajungi ? S-o scoli cu ruptu si btaia ? Las' c tiu eu ce viteaz mi te-ai fcut de cnd nu te-am vzut ! Umbl sntos si ncearc mai degrab s-i

duci la capt zilele ; c pare c te sufl vntul, a-tta eti de pricjit i de pierit la trup. i nc una i-o i mai spune : c dac o fi
186

cumva s m alunge Paganino (dei nu-1 vd s-o fac ct timp eu mai poftesc s ed), nici s m pici cu cear i nu m ntorc la dumneata, pe care, de te-ar stoarce omul ca pe-o lmie, tot n-ar scoate nici ct o lingur de zeam ; cci eu, spre nenorocul i vtmarea mea, am stat cu dumneata odat i ct as vedea cu ochii m-a tot duce s-mi caut norocul ntr-alt parte. Aa c nc o dat-i spun : aici nici srbtoare nu-i, nici praznic niciodat, de aceea eu rmn pe loc, iar dumneata ct poi mai iute te du cu Dumnezeu, de vrei s nu m-apuc s ip c vrei s m srui cu sila. Messer Riceiardo, vznd c o sfeclise i-iabia atun-cea dndu-si seama de nebunia lui, oare, fiind vlguit, se nsurase cu o femeie cu mult mai tnr ca el, plouat si oprit iei din camer i se apuc s-i spun si lui Paganino verzi i uscate, fr a ajunge la mai mult. i-n cele de pe urm, fr a se alege cu nimic, lsnd femeia acolo, se ntoarse iar la Pisa i de prea mult amrciune i pierdu minile, sracul, pn ntr-atta, nct umblnd tehui prin Pisa, oricine 1-ar fi agrit sau i-ar fi dat binee, el, bietul, una ntruna aceeai vorb le-o spunea la toi i anume : gaura spurcat nu tie ce-i srbtoarea". Apoi, nu dup mult vreme, se petrecu din via. Iar Paganino, prinznd de veste si cunoscnd iubirea ce i-o purta femeia, se cunun cu ea i fr s mai in seam de ajun ori srbtoare, atta vreme ct i purtar picioarele, lucrar desftndu-se cu mult bucurie. Astfel nct, iubite doamne, as zice cum c Ber-nabo, n sfada lui cu Ambrogiuolo, s-a artat a clri capra la vale, n loc s-o mne si el ca oamenii la deal. Povestea 'aceasta strni attea rsete, nct toi cei de fa se vietau c-i doare gura ; iar doamnele, toate ntr-un glas, i ddur dreptate lui Dioneo, zicnd c Bernabo fusese ntr-adevr un prost. Apoi, dup ce povestea fu dus pn' la capt i hohotele contenir, regina, socotind c vremea e trzie, c fiecare i spusese istorioara lui si c domnia ei era ctre sfrite, lundu-i ghirlanda de pe cap, i-o puse Neifilei, zicnd voioas : De acum, prieten drag, sub crmuirea ta s ad mnunchiul acesta de supui.
187

i zlcnd astfel se aez din nou. Neifile se mbujora la fa, prea copleit de atta cinste, si chipul ei se preschimb ca trandafirul cnd si-arat n rou dimineii faa, iar ochii ei frumoi sclipir ca steaua zorilor sub genele lsate. Apoi, dup ce ntreaga ceat i potoli prea zgomotoasa i multa bucurie cu care ntmpinase alegerea reginei, si dup ce Neifile mai dobndi ndrzneal, gri de pe locul ei mai ridicat unde edea acuma : De vreme ce v snt regin, fr a m ndeprta de felul n care celelalte domnit-au peste voi ce v-ai supus si ai ludat domnia lor cu prisosin, voi ncerca si eu s v art ce anume socot s pun pe viitor la oale ; iar dac sfatul vostru gsete c-i de bine, voi face ntocmai precum zic. Mine e vineri, precum tii, i poi-mine e smbt, zile nesuferite norodului, ndeobte, din pricina bucatelor pe care le mnnc de-a lungul lor, din zori i pn-n asfinit ; apoi, pe lng aceasta, vinerea se cuvine a fi inut n mare cinste, cci ntr-a-ceast zi a ptimit pe cruce spre mntuirea noastr DoTnnul Isus Cristos ; din care pricin socot c sar cdea si-ar fi mai bine, n cinstea lui, s stm mai mult de rugciuni dect de snoave i poveti. Smbt, iar, e obiceiul ca femeile s-i spele prul i s se curee de praf si toat murdria- pe care truda sptmnii le-o aterne peste trup ; de asemenea multe snt acelea care obinuiesc s ajuneze ntru cinstirea Maicii Preacurate i-a pruncului I^us si s nu lucreze, spre a proslvi precum se cere duminica ce vine. De aceea, nefiind chip s urmm nici smbt de-a fir-a-pr felul de trad pe care noi ni L-am ales, socot ca i ntraceast zi s odihnim cu povestitul. Iar pe urm, cum se mplinesc drept patru zile ncheiate de cnd ne aflm pe aici, dac vrem s nu dea peste noi si alii, cred e-ar fi bine s-o cam lum din loc i eu m-am si gndit pe unde s ne aezm din nou. Astfel nct duminic, n zorii dimineii, adunndu-ne pe locul acela de vreme ce astzi am avut destul rgaz s ne gndim i s vorbim n voie, iar n aceste dou zile fiecare va avea timp s-i aleag povestea care-i place -socotesc c n-ar fi ru s mai restrngeni oarecum ntinsul povestirilor noastre i s ne mrginim cu vorba doar la
188

un singur fapt din cele rnulte ale sorii, drept care m gndesc s povestim despre aceia care dobndesc prin strduin un lucru mult dorit sau l etig iar, de cumva 1-au pierdut, n legtur dar cu aceasta s se gndeasc fiecare la o poveste potrivit, care s fie spre folosul sau barem spre desftarea acelora ce o ascult. Bun neles c Dioneo, precum e nvoit, e liber s-i aleag povestea care-i place. Doamnele i cavalerii ludar cele puse la cale de regina lor, precum si vorba ei aleas, si hotrr s fac ntocmai cum i nvase dnsa. Neifile, chemn-du-i apoi slujitorul, i porunci unde s aeze mesele pentru cin i-i lmuri cu de-amnuntul cte avea de fcut de-a lungul stpnirii ei; pe urm, sculndu-se si ea de jos cu ceilali dimpreun, le ngdui s-i petreac timpul dup cum i ndemna inima. Pornir deci cu toii ctre o grdin nflorit i acolo, dup ce-i colindar o vreme crrile, la ceasul cinei se adunar iari si ncepur 'bucuroi a se nfrupta cu desftare ; iar dup ce sfrir cu masa, Emilia, fend pe placul reginei, porni s nvrteasc hora, iar Pampinea, nsoit pe alocuri de corul celorlalte doamne, ncepu s cnte i s zic :
Cine-ar cnta, de nu cnt eu, ce-n mine port mii de doruri mplinite, cine ? Vino, iubire, tu izvor de bucurii, izvor al mplinirii i al ndejdii toate ; vin' s cntm puin, nu bietele suspine, nici dorurile vii, ce bucuria ta mai dulce mi-o arat, ci doar vpaia, chin i fericire-n care ard deplin, cntndu-i ie slav, iubire, numai ie. Cnd m-a cuprins vpaia ta cea drag, din primul ceas tu mi-ai adus n cale un tinr prea frumos, cum nu-i mai mndru-n lumea-ntreag, nici mai viteaz cnd poart zale i nici mai inimos. Iubirea arde-n mine att de luminos, nct cu tine cnt de drag si bucurie.

189
N-am gnd mai dulce altul dect mi e s tiu c mulumit ie i snt la fel de drag pe ct ini e i ei ;, aleasa fericirii de mi-a fost dat s fiu pe-acest trm, pentru credina-ntreaga ce-i port, socot la fel s fiu i dup moarte i-alturea de el s ne primeasc Domnul n alba-mprie.

Dup cntarea aceasta doamnele mai cntar si altele, mai dnuir o bucat i mai ciupir strunele lutelor si cobzelor. Dar, amintindu-le regina c se fcuse vremea de culcare, pornir fiecare cu torele aprinse ctre odile lor ; iar a doua zi, precum i-n ziua urmtoare, fcur cu toii aa precum i nvase regina, ateptnd cu nerbdare duminica. Ziua a treia NEIFILE
Sjrete cea de a doua zi a Decameronului i ncepe cea de a treia, n care, sub sceptrul Nei-filei, se vorbete despre aceia ce dobndesc prin iscusina lor un lucru mult dorit sau H ctig iar, de cumva l-au pierdut.

Geana zrii, din purpurie ce era, prindea a se topi n galben la apropierea soarelui, cnd duminec, regina, sculndu-se din vreme, le porunci i celorlali scularea. Iar slujitorul ei, ce nc de cu noaptea n cap trimisese la locul unde aveau s poposeasc toate cele trebuitoare i o data !Cu ele i slugile, ca s pregteasc cele de cuviin, vznd-o pe regin c-i gata de plecare, ncarc degrab tot ce mai era de dus i porni cu restul sluji1-torimii pe urma stapnilor, ca si cnd s-ar fi mutat de-a binelea din.locul acela. Regina, urmat i ntovrit de cele apte doamne si cei trei cavaleri, o apuc cu pas agale pe-o potecu neumblat, dar plin de verdea si flori nmiresmate, ce-si deschideau potirele n zorii dimineii, si, cluzit de viersul a zeci de privighetori si alte felurite paseri, o lu ctre apus, vorbind mereu de cte toate, rznd i uguind cu ceilali. i, dup ce btur astfel vreo dou mii de pai, nc naintea celui de-al treilea ceas al zilei, ajunser cu toii ndrumai de regin, la un palat bogat si falnic, ce se nla seme pe vrful unei coline. Dup ce intrar nuntru i-i msurar ntreg cuprinsul de la un cap la altul, vznd1 ei slile de ospee, odile curate si mndru mpodobite, din plin ndestulate cu tot ce-i trebuie unei odi, ludar foarte palatul, iar pe st-pnul lui l socotir drept un strlucit senior. Iar rnai apoi, cnd coborr i mai vzur pe deasupra si curile ncptoare si vesele ale palatului,

si beciurile pline de cele mai alese vinuri, si apa rece de izvor care snea de pe sub boli, si mai vrtos l ludar.
191