Vous êtes sur la page 1sur 46

In cele de pe urm, pesemne dornici de odihn, se aezar !

Cu toii pe un pridvor, de unde vzul cuprindea privelitea ntregii curi, plin de verdea i de toate florile care nfloreau la vremea aceea a anului ; i acolo, iscustiul slujitor al reginei le iei n cale cu felurite dulciuri si vinuri minunate, ca doamnele i cavalerii, gus-tnd din toate cele, s prind i!ar puteri. Apoi, poruncind s li se descuie uia unei grdinii ce mrginea de-o latur palatul i peste tot n jur era mprejmuit de ziduri groase i nalte, ptrunser cu toii ntr-nsa ; i de ndat ee-ii clicar pragul cuprinsul ei i fermeca ntr-atta, nct pornir pe ndelete s-o cerceteze pas cu pas. Grdina, jur mprejurul ei i aijderi i la mijloc, era brzdat pretutindeni de alei largi si drepte ca sgeata, acoperite pe deasupra cu streain de vi, ce nc de pe vremea aceea ddea fgduin toamnei de rod mbelugat ; si, fiindc via abia nflorise, mireasma ei rzbea ntr-att n grdin, nct ptruns cum era si de alte soiuri de miresme ce mblsmau vzduhul, te fcea s crezi c te gseti de-a dreptul ntr-o prvlioar de mirodenii de prin prile rsritului. De o parte si de alta, aleile erau umbrite de tufe purpurii i albe de trandafiri slbatici i iasomie, astfel nct puteai s le strbai n voie, plimlbndu-te sub umbra deas si nmiresmat, fr grij c te-ar putea atinge sgeata soarelui n zori sau mai cu seam ctre amiaz. N-as avea cuvinte i timp destul s nir ce bogie de flori si de copaci se afla pe locul acela, ce soiuri minunate i ce plcut ornduite ! Atta pot s spun c nu era copac sau floare, din tot ce are mai ales pmntul, care s creasc n ara noastr i acolo s nu fie. Iar n mijlocul grdinii (lucru ce nicidecum nu-i mai puin de ludat dect snt toate celelalte care se aflau pe-acolo, ba dimpotriv chiar mai mult), se afla o pajite btut de iarb deas i mai verde ca orice verde din lume, smluit cu felurite flori -- poate i-o mie ntreag de soiuri felurite si mprejmuit de portocali i cedri vnjoi i verzi, care purtndu-i sus prin ramuri i road coapt, i necoapt, si florile deopotriv, pe lng bucuria cu care umbra lor i odihnea privirea, te desftau si cu
192

mireasma ce-i mbta simirile. Pe pajite, drept la mijloc, era spat o fntn, cldit n ntregime din marmur curat i alb ca zpada i pretutindenea cioplita" ctr -mare miestrie. Iar dinuntrul ei, printr-un chip cioplit care sta nepenit pe-o coloan ce se nla chiar din fntn, snea n sus spre ceruri -- n-a ti s spun, minat de-un izvor ori poate adus chiar de mina omului pe acolo atta bogie de ap cristalin, ca-si revrsa pe urm stropii cu dulce sunet n fntn, nct puterea ei ar fi micat si o moar. Iar olinul care prisosea pe marginea fntnii ieea pe sub pmnt din pajitea nflorit si, ajungnd iar la lumin, aluneca prin nulee frumos ornduite i ntr-adins fcute, jur mprejurul poieniei ; apoi, prin alte jgheaburi, la fel ca celelalte, tia grdina n lung, i-n lat i-n cele de pe urm se aduna pe-un loc de unde se desprea de ea si, de acolo lund-o n jos, ca lacrima de limpede, curgea ctre dmpie si pn a nu ajunge n vale, cu stranic putere si mult ctig pentru stpn, mica deodat dou mori. Grdina aceasta minunat, ornduirea ei plcut, copacii i fntn cu ruoarele subiri ce izvorau din-trinsa plcur att de mult doamnelor si celor trei cavaleri, nct cu toii n cor se apucar a zifce c de-ar fi fost ca raiul s fie pe pmnt, n-ar fi putut s fie altfel de cum era grdina aceea si nici n-ar fi gsit cu mintea lor alte podoabe cu care s-i maii poat adugi frumusee. i lumblnd ei aa, fermecai, prin grdin, fcndu-i din crengi nflorite cununi i ascultnd viersul de paseri, ce parc se ntreceau n zeci de felurite limbi, i mai ddur seama de nc o frumusee, pe care pn atuneea, rpii pesemne cum erau ide celelalte toate, n-o luaser n seam. Vzur anume cn grdin se aflau poate si-o sut de soiuri de vieti si, artndu-i-le unii altora, zrir ici zbughind un iepure de cas, dintr-alt unpher unul de cmp, mai jos niscaiva cprioare, dincolo pui de cerbi pscnd i alte multe soiuri de blnde vieti, care, domesticite aproape, umblau de colocolo, lsate n voia lor. i ele, dimpreun cu celelalte frumusei, sporir i mai mult plcuta desftare a oaspeilor notri.
13 Decameronul, voi. I cd. 80

193

Dup ce mai colindar o vreme prin grdin, ndestu-lndu-i ochii cu mii de frumusei, poruncir s se aeze prnzul n jurul fntnii ; si acolo, dup ce dinti cntar ase cntece i dnuir o bucat de vreme, se aezar cu toii la mese, pe voia reginei1, i, fiind slujii cu bun i aezat rnduial, se osptar din belug cu bucate gustoase si alese. Drept care,

nveseiindu-se i mai vr-tos ca nainte, se scular de jos i o luar iar de la nceput 'ou cntece i dansuri, pn .ce regina, din pricina ariei care prinse a dogori, chibzui c venise vremea de culcare pentru aceia ce-ar fi vrut s-i mai aline osteneala. i atuncea unii dintre ei pornir s se culce, iar alii, fermecai de atta frumusee, rmaser pe loc, care citind poveti, care jucnd table sau ntrecndu-se la ah, n timp ce ceilali se odihneau. Dup ce btu i cel de-al treilea ceas al dup-amiezii, sculndu-se din somn i rcorindu-si faa cu ap de izvor, pe placul reginei se adunar cu toii n jurul fntnii, pe pajitea nflorit, unde, aezndu-se n cerc, rmaser s-atepte pe acela care avea s dea bun nceput povetilor, dup subiectul rnduit. i primul cruia regina i ncredina cuvntul se nimeri s fie Filostrato, care ncepu a zice aa precum urmeaz :

Povestea nti
Masetto din Lamporecchio se /ace c e mut i ajunge grdinar ntr-o mnstire de maici, unde care mai de care se nghesuie s se culce cu el.

Preafrumoase doamne, snt muli brbai pe lumea asta i aijderea multe femei care-s att de mrginii, nct i nchipuiesc c-o fat dac-i aezi pe frunte benti ialb de micu i-n spate strai cernit pierde simirea de femeie i muieretile poftiri, ca i cum clugria ar preschimba-o dintr-o dat, fcnd din ea stan de piatr ; iar dac acetia aud pe alii tgduindu-le cumva smintita lor ncredinare, se tulbur cu scrb, 194 de parc cine tie ce fapt urieioas i samavolnic, vezi Doamne, s-ar fi nfptuit mpotriva firii, fr s ad a cumpni c ei, ce-s liberi ntru totul s-i mulumeasc poftele, nu tiu s trag ndestulare din ast libertate, si fr a se gndi ct putere ascunde n schimb ntru strnirea poftelor huzurul i lipsa de grij. De asemenea mai snt destui i dintr-aceia care cred c sapa si hrleul, bucatele srace si lipsurile multe nbu n plmai trupetile poftiri si le ngroa judecata i isteimea minii. Ci acum, de vreme ce regina mi-a poruncit s-o fac, fr s ies din vorba ei, c-o mic istorioar .am s v-art mai desluit ct de amarnic se nal toi cei care gndesc astfel. Prin prile noastre se afla pe vremuri i se mai afl nc o mnstire de maici, creia i se dusese faima de sfnt ce era i-al crei nume nu vi-1 spun, spre a nu-i tirbi cumva din faim. Or, nu de mult, n acest sfnt l'cas, n oare nu se-aflau pe atunci mai mult de opt micue, c-o stare n frunte i toate tinerele, tria un om de treab, care ngrijea grdina mnstirii si care, nefiind mulumit ou simbrioara lui, i fcu socotelile ou vechilul maicilor i se ntoarse apoi acas, n sat la Laimpore-cchio. Acolo, printre ali steni care-1 primir bucuroi, se nimeri s pice si un plma mai tnr, voinic i zdravn la fptur i, pentru un ran ca el, si chipe pe deasupra Masetto dup nume, ce-1 ntreb pe omul nostru pe unde rtcise atta amar de vreme. Omul, cruia i zicea Nuto, i spuse pe unde umblase, i atunci Masetto l ntreb cu ce anume le slujise pe maici la mnstire. La care Nuto i rspunse : Pi, iac le grijeam grdina, c era mare i frumoas, ba pe deasupra mai mergeam i la pdure cteo-dat i le-aduceam de-acolo lemne, cram la ap din fntn i mai fceam si alte cte te miri ce trebusoare : da' maicile mi ddeau o plat aa de amrt, c nici mcar pentru nclri nu-mi ajungeau bnuii. i-apoi unde mai pui c toate-s tinere pe acolo si, drept s-i spun, parc-ar avea pe dracu-n ele, asa-s de sui. Nu-i chip s faci nicicum ca s le intri n voie : eu mi vedeam de treburi, trudind pe la grdin, cnd una hop : Pune 195 asta ici", cealalt : Pune-o acolo", alta mi smucea din mn sapa si se rstea : Nu-i bine aa" ; si atta m bteau la cap, pan' ce lsam acolo balt si treab i tot i m duceam ntr-ale mele. De aceea, stul pn' peste cap de toate, n-am vrut s stau mai mult i m-am ntors acas. Da' bine cmi aduci aminte ; c m-a rugat vechilul lor, cnd am plecat de-acolo, s-i trimit pe cineva, de-mi pic cumva n mn vreun om mai potrivit la treburile acestea, i eu i-am dat fgduin c i-1 trimit numaidect; da', vindeoa-1-ar Dumnezeu de junghiuri pe la sale, aa cum i-oi trimite eu pe

careva s-1 pricopseasc. Masetto, tot aseultndu-1, se pomeni deodat cu atta chef de-a le sluji pe maicile acelea, nct, nelegnd din vorbele lui Nuto c-ar fi putut destul de lesne s-i mplineasc voia, se perpelea ca pe jeratic cu gndul tot acolo. i, cugetnd c de i-ar spune lui Nuto ce-1 muncete n-ar mad ajunge niciodat s-i vad voia mplinit, i zise : Bine-ai fcut c te-ai ntors ! Ce, parc pcate un brbat s sad cu muierile ? Mai bine st cu dracul ; cci ele nu tiu niciodat nici barem ele ce poftesc. Dar, dup ce se desprir, Masetto prinse a se gndi cum s fac si s dreag s intre slug la maici ; si, fiindc se tia pe el c-i bun de treburile acelea pe care le amintise Nuto, n-avea ndoieli din partea asta, dar se temea c n-o s-1 ieie fiind prea din eale-afar tnr si chipe la fptur. De aceea, zdro'bindu-i mintea n fel i chip, la urma urmelor i zise : Locu-i departe de aici i nimeni mu m tie prin prile acelea ; drept care, de m fac c-s mut, de bun seam m-or primi". i vrndu-i cu tot dinadinsul n cap iretlicul sta, i lu securea n spate si, 'fr a spune nimnui unde se duce, o lu din loc, ca un pribeag, i se porni spre mnstire. Dup ce ajunse acolo, ptrunse nuntru i, spre norocul lui, n curte ddu tocmai peste vechil ; i, tot strmbnduse ca muii, i se rug prin semne s-i deie ceva de mncare, c el n schimb, de-i folosea;, i-ar fi crpat niscaiva lemne. Vechilul i ddu bucuros de mn-care si apoi i aez n fa nite butuci pe care Nuto
196

nu izbutise s-i despice. Masetto, vnjos cum era, cit ai clipi din ochi fcu din ei surcele. Din care pricin vechilul, care tocmai atunci se pregtea s mearg la pdure, l lua cu el i-1 puse s-i taie lemnele acolo ; apoi i nfi catrul i-i art prin semne s duc lemnele acas. Masetto fcu treab bun, astfel nct vechilul l mai inu cteva zile, punndu-1 s munceasc la felurite trebi. Or, ntr-una din aceste zile, se minieri s-1 vad i starea pe acolo i-1 ntreb pe vechil cine era acela. Omul rspunse : E un surdo-mut, preacuvioase, i bietul de el s-a pripit pe aici acu vreo dou zile s cear de poman, iar eu 1-am miluit si i-am mai dat cte ceva de lucru, din cte se cereau fcute. Dac-ar ti s lucreze grdina si-ar vrea s se aciuiasc aici, socot c-ar fi o slug bun, cci precum tii, avem trebuin de slujitor la mnstire. De tare, e tare ct un munte si poi, har Domnului, s-1 pui la orice treab vrei; unde mai pui c scapi domnia-ta i de-alt grij, cci asta n-o s intre-n vorb cu maicile, de bun seam. La care starea i rspunse : Pre legea mea c bine zici ; vezi, afl dac tie s lucre la grdin si f ce poi s-1 ii aici : d-i vreo pereche de nclri, vreo scurt ponosit, d-i bine de mneare si ia-1 cu biniorul. Vechilul fgdui stareei s fac ntocmai. Dar Masetto, care se afla pe aproape i chipurile robotea cu mtura prin curte, auzi cuvintele acestea si-si zise bucuros n sinea lui : De m primii acilea, m-oi pune s lucrez grdina i-am s-o lucrez cum n-a mai foist de cnd e ea lucrat". Vechilul, dndu-i seama c tie s lucreze mai bine ca oricare altul, l ntreb prin semne de vrea s steie acolo ; si dup ce Masetto, asijderea prin semne, rspunse c se nvoiete, l lu drept slug n mnstire i i ddu grdina n grij, dup ce nti i art ce anume avea s fac. Apoi se duse dup treburile mnstirii i l ls pe el acolo. Masetto se aternu pe treab ; dar dup ctva timp micuele se apucar s-1 necjeasc i s-1 batjocoreasc, aa cum fac oamenii 197 de obicei cu surdo-muii, strigndu-i vorbe deucheate, fiind ncredinate c dnsul nu le aude. Iar starea, cre-znd pesemne c n-ar avea nici coad, aa precum n-avea nici grai, nu le zicea nimica sau mai nimica aproape. Or, ntr-o bun zi, n vreme ce Masetto, care lucrase mult, se odihnea n grdin, se ntmpl ca dou micue tinerele, care se aflau tocmai pe acolo, s treac pe la locul acela si s se apuce s-1 priveasc, pe el ce se fcea c doarme, dar nu dormea cu adevrat. i una dintre ele, mai ndrznea dect cealalt, gri : - Be-a ti c nu m spui la nimeni, i-a spune oarece, la care ntr-attea rnduri m-am tot gndit, si care lucru s-ar prea putea s-i fie si ie de folos. Cealalt o ndemn : Zi-i fr fric c 'eu, zu, nu spun la nimeni, crede-m.

Atunci cea ndrznea zise : Nu tiu de te-ai gndit vreodat ce strns sntem inute aici, pe unde niciodat n-a cutezat s calce vreun alt brbat dect vechilul, care-i btrn, d-1 naibii, i mutul sta care (doarme. Or, eu .am auzit, de pe la alte femei care au umblat pe aici, c toate plcerile lumeti snt o nimica toat pe lng plcerea femeii cncf se mpreun cu brbatul. De aceea eu una mi-am vrt n cap de vreme ce nu pot cu alii s ncerc cu mutul sta, s vd dac e drept ce zic femeile ori ba. i pentru treaba .asta s caui cu luminarea i n-ai gsi vreunul mai potrivit ca el : c sta si s vrea, tot n-ar putea s spun la nimeni nici un cuvinel ; l vezi doar ct e de ntng si de crescutnaintea vremii ! Ce zici, ia spune, tu ce crezi ? Vai de pcatele mele, surioar, se viet cealalt. Ce-i mai trece i ie prin cap ? Doar bine tii c fecioria ne-am j uruit-o lui Cristos ! - Ei asta-i, zise cea dinti. Ca si cum tot ce-i ju-ruin ar trebui s fie i inut ! Doar oamenii i fgduiesc lui Dumnezeu ct e ziulica de mare tot soiul de lucruri i nici de una nu se in ; si, dac noi ne-am juruit cu fecioria noastr, s-or gsi ele altele s-i in juruina ! 198 La care cealalt micu gri : - i de-am rmne cumva grele, aluneca ce ne facem ? Tu te gndeti la ru pn ce n-a dat peste tine ? rspunse cea dinii. De-o fi s se ntmple iasta, om vedea noi atunci ce-i de fcut ; snt pe puin o mie de chipuri felurite prin oare am izbuti s tinuim buclucul. Numai de-aim ti noi nine s-avem lact la gur. Micua, auzind acestea, oum se simea mboldit i mal aprig dect surata s ncerce ce fel de dihanie o mai fi fiind brbatul, i spuse : S fie cum zici tu ; dar cum s facem oare ? La care cealalt rspunse : - Cam trei pare s fie ceasul i, afar de noi dou, celelalte maici socot c dorm cu toatele ; s ne uitm de nu cumva se afl cineva n grdin si, dac n-o fi nimeni, n-avem a face alta dect s-1 lum pe mut de mn si s-1 ducem n coliba aceea n care el se adpostete de ploaie. Iar acolo, una s intre cu el nuntru, iar cealalt s sad afar si s pzeasc locul. Asta-i aa de bleg, net de bun seam c-om face tot ce-om vrea ou el. Masetto, ntre acestea, edea si 'asculta ce pun micuele la cale ; i, gata cum era s le mplineasc voia, atta atepta i el s-1 ia cu dnsa careva. Ele, dup ce se ncredinar c nu e nimeni primprejur, v'znd c nu pot fi de nicieri zrite, se apropiar de el si cea care vorbise prima l trezi pe Masetto, care sri drept n picioare. Fata, cu semne ademenitoare, l apuc de mn i-n timp ce el rnjea prostete l duse n colib, unde Masetto fcu pe voia ei, fr's se lase a fi prea mult poftit de dnsa. i, dup ce-si primi ea partea, cinstit prieten fiind, fcu loc celeilalte, iar grdinarul le intr la amndou n voie, fcnd mereu pe prostul. Drept care, pn a nu pleca, fietecare vru s afle, nu ntr-un singur rnd, ci de mai multe ori, cum tie mutul clri. i apoi adeseori, eznd la sfat mpreun, i spuser c ntr-adevr nu-i trealb 'mai plcut ca asta n toat lumea, ba mai plcut chiar deict li se spusese ; 199 i, apucnd prilej, la ceasuri potrivite, mergeau pe rnd s se desfete cu mutul n colib. Gi mtr-o t>un zi se ntmpl ca o micu, din ferestruica chilioarei, s vad ce se ntmpl si s le arate pozna i altor dou maici. Dinii tustrele se sf-tuir s le prasc stareei ; dar mai apoi, schirribndu-i gndul, czur la nvoial cu celelalte dou si ajunser i ele prtae pe moia lui Masetto. Iar pn mad la urm, prin felurite ntmplri, acestor maici li se adugar, cnd una cnd cealalt, si celelalte trei. Acu, la urma tuturor, starea, care nu prinsese nc nimic de veste, plimbndu-se ntr-o zi de una singur prin grdin i fiind cldurile n toi, ddu peste Masetto (care, srmanul, ziua, de-atta clrie noaptea, se ostenea din te miri ce) si l afl dormind, ntins pe jos sub un migdal ; si fiindc vntul i suflase cmaa peste cap, edea la umbr gol-golu. Femeia, uitndu-se la el i singur .stiindu-se prin prile acelea, czu nitraceeai ispitire ca si micuele alealalte ; drept care, trezindu-1 pe Masetto, l duse n. chilioara ei, unde mi-1 inu vreo trei sau patru zile n ir (spre multa jeluire a celorlalte maici, care vedeau c nu mai vine la lucru n grdin), gus-tnd si rsgustnd din desftarea pentru care mai nainte

vreme inuse de ru orice femeie, n cele de pe urm i ddu drumul din chilioara ei, dar prea adesea rechemndu-1 si vrnd s aib de la el mai mult dect ii era partea, Masetto, oare nu rzbea s mulumeasc attea maici, i ddu cu socoteala c de-ar mai fi fcut pe mutul, -cu timpul prea mare pagub i s-ar fi tras din asta. De aceea, ntr-o noapte pe cnd se afla cu starea, se dezleg la limb i-i spuse : - Preacuvioase, zice-se c un coco ajunge cu vrf i ndesat la zece puici deodat, dar pe-o muiere, n schimb, se spune c nici zece brbai n-ajung s-o mu] -umeasc dect ou mult trud, si nici mcar atunci ca lumea ; ci eu cu nou am de-a face, din care pricin, vezi bine, pentru nimican lume n-o mai pot duce aa. C, drept s-i spun, de-atta trud, ntr-aa hal ajuns-am, c nu mai pot de fel : nici mult si nici puin ; de aceea, ori m lai s plec ori, dac nu, gsete dcmnia-ta vreo ndreptare.
200

Femeia auzindu-1 vorbind pe Masetto, pe oare toat lumea l socotea drept mut, se zpci de-a binelea i-i zise : Ce-i asta, pentru Dumnezeu ? C doar eti mut de cnd te tiu. Aa eram, preacuvioase, rspunse Masetto, dar nu din natere snt mut, ci de pe uirma unei boli, care mi-a luat deodat graiul si-abia din noaptea asta am apucat iar s vorbesc, fapt pentru care-1 slvesc din toat inima pe Domnul. Femeia i ddu crezare si-1 ntreb cum de slujete la nou femei deodat. Masetto i povesti cum vine treaba asta, iar starea auzindu-1 i dete seama c nici una din cele opt micue nu dovedise mai puin nelepciune deet dnsa. De aceea, istea cum era, fr a-1 lsa s plece, se hotr n sinea' ei s se sftuiasc cu .celelalte i s gseasc o ndreptare, ca nu cumva Masetto s fac mnstirea de rsu-ntregii lumi. i cum n zilele acelea, se nimerise aa s moar vechilul mnstirii, dup ce toate maicile i spuser pe fa cte fcuser nainte, prin bun nvoire spre bucuria lui Masetto dreser toat pozna ntr-aa chip, nct norodul din partea locului s cread c, mulumit rugii lor i sf'n'tului oare avea hram la mnstirea aceea, Masetto, care atta vreme fusese mut, acuma i dobndise iari graiul ; si ca atare l fcur vechil la mnstire, n locul celui mort. Apoi i mprira cu cap si osteneala, ntr-aa chip nct Masetto s poat face fa. i ntr-aceste osteneli, dei fcur ochi o droaie de clugrasi, treaba purcese aa de bine, c nimeni nu afl nimic, dect abia 'dup ce starea ddu, srmana, ortul popii, la vremea cnd Masetto, ajuns la vrsta crunteii, i-ar fi dorit s se ntoarc om nstrit la casa lui ; i, cnd se afl toat povestea, i fu uor s-si vad dorina mplinit, n felul acesta dar, Masetto, btrn, bogat i cu copii, pe care nu se obosise nici s-i hrneasc, nici s-i ie dup ce mulumit nelepciunii sale tiuse cu folos s i petreac tinereea se ntoarse iar pe meleagurile de unde pornise cu o secure n spate, spunnd la toat lumea c-aa pltete Dumnezeu pe cel ce-i pune coarne n clop.
201

Povestea a doua
Un grjdar se culc cu nevasta regelui Agilulf, regele i d seama ntr-ancuns, l caut i l tunde ; tunsul i tunde pe toi ceilali i n jelui acesta scap de belea.

Sfrsindu-se povestea lui Filostrato, de care uneori doamnele mai roir cte puin, iar alteori fcur haz, regina o alese pe Pampinea ca s duc ea mai departe irul povetilor. Iar Pampinea, cu fa surztoare, ncepu asttfel : Snt unii oameni att de lipsii de sfiiciune n dorina lor de a vdi, c tiu i afl anumite lucruri, pe care iar fi mai bine s nici nu le mai tie, nct ajung s cread c, dojeninidu-i pe ceilali pentru greelile lor netiute de nimeni, ar putea s-i micoreze prin aceasta propria lor ruine, cnd tocmai dimpotriv nu fac de-ct s i-o sporeasc cu vM i ndesat ; or, spre a v dovedi acum cealalt fa a acestui adevr, am s v art, frumoase doamne, de ct iretenie a dat dovad un oarecare, inut chiar mai prejos dect era Masetto, si dte asemeni ct de mare a fost nelepciunea unui rege. Agilulf, regele longobarzilor, i statornici scaunul domnesc, aa precum fcuser i naintaii si n Pavia, ora din Lombardia, nsurndu-se ou Teudelinga, vduva lui Autari, alt rege de-al longobarzilor, care la vremea ei fusese o femeie din cale-afar de frumoas, de neleapt i

cinstit, dar fr de noroc ntr-ale dragostei. Or, 'mulumit nelepciunii i vitejiei acestui rege, aifln-du-se regatul lui n pace si n bunstare, se ntmpl ca unul din grjdarii reginei, om din prostime i de rnd, dar altfel mult mai rsrit dect s-ar fi cerut s fie ntr-o atare slujb, ba pe deasupra mndru si chipe ca un rege, s se ndrgosteasc pn peste urechi de regin. i, fiindc josnica lui stare nu-i amorise mintea astfel nct s nu-i dea seama c dragostea aceasta era smintit, ntru totul nelept fiind, nu i-o destinui la nimeni i nici reginei nu ndrzni s i-o arate nici barem din ochi. Dar, dei tria aa, fr ndejdea de-a
202

ajunge s-i plac vreodat, totui n sinea lui el se mn-drea, sracul, c-i aezase gndurile pe-o treapt aa de nalt ; si, ca unul ce se perpelea ncins de focul dragostei, se strduia din rsputeri, -mai 'mult ca oriicare din toi ceilali grjdari, s fac tot ce putea ca s-o mulumeasc pe regin. Din care pricin regina, cnd se ntmpla s clreasc, alegea mai bucuroas calul pe care l ngrijea el, dect pe oriicare altul ; iar cnd se ntmpl aa:, omul se bucura de parc cine tie ce cinste i s-ar fi fcuit si nu se deprta n ruptul capului de scri, doar-doar se va ntmpl s i ating doamnei mcar i poala rochiei, lucru de care apoi se socotea ferice. Dar, dup cum se ntmpl adesea, pe ct scade ndejdea, pe atta creste i iubirea ; i cu grjdarul nostru, bietul, se ntmpl acelai lucru. Ba ntr-aa msur, nct abia putea rbda s-i in dorurile ascunse aa cum le inea, cnd nici o umbr de ndejde nu-i alina amarul; de aceea, neputnd nicicum s scape de iubirea asta, de multe ori se socotise si pun capt zilelor. i tot gndindu-se n ce chip s-i curme suferina, se hotr s moar astfel nct s tie toat lumea c i dduse moartea din pricina iubirii pe care i-o purta reginei"; si ca atare cuget s fac ntr-aa fel, nct prin moarte s-i ncerce norocul de-a putea s-i stmpere dorinele, fie pe toate laolalt, fie barem n parte. Nu se apuc s caute prilej de a-i vorbi reginei i nici prin vreo scrisoare nu ncerc s-i spun iubirea care-1 copleise, cci bine cunotea c ar fi fost zadarnic si s vorbeasc si s scrie ; ci se gndi de-a dreptul s ncerce a se culca cu dnsa printr-un anume iretlic. Or, pentru treaba asta nu era alt mijloc dect acela de-a ncerca s se strecoare el - - nvemntat n straiele regelui, despre care tia c nu se culc tot ntr-una cu regina pn-n iatacul doamnei. De aceea, ca s poat afla cum face regele cnd merge la regin i-n ce veminte e mbrcat, se furi de vreo cteva ori noaptea ntr-una din slile palatului, care se afl ntre odaia regelui i aceea a reginei, n felul aceste ntr-o noapte l vzu pe rege nfurat ntr-o mantie larg, c-o luminare ntr-o mn i c-o vrgu n cealalt, ieind din
203-

camera lui i ndreptndu-se ctre iatacul reginei, unde, oprindu-se n prag, fr s scoat nici o vorb, btu de dou sau trei ori n u cu vrgua, ua se deschise ct ai clipi din ochi i cineva i lu din mn luminarea. Vznd acestea i ateptnd s vaz i cum pleac, grjdarul se gndi s fac i el deopotriv ; drept care, fcind rost de-o mantie leit cu mantia regeasc, de-o luminare si-o vrgua, i dup ce se spl dinii n-tr-un ciubr ou ap, ca nu cumva mirosul de grajd s-o supere pe doamn sau s-1 dea de gol, i lu n. spate pelerina i celelalte lucruri i apoi, dup obicei, se furi n palat i se ascunse n sal. Simind c dorm cu toii n jur si socotind c era vremea s-i stmpere n-tr-un fel dorina sau s-i croiasc singur crarea ctre mult irvnita si ateptata moarte, dup ce scapr scn-teie ou piatra si amnarul pe care le avea la sine, i aprinse luminarea, i nfurat pn la nas n pelerina lui cea larg, se ndrept spre ua reginei, n care btu de dou ori ou vrgua. Ua i fu deschis de-o slujnic somnoroas i luminarea i fu luat din mn i dosit ; iar el, fr s sufle o vorb, trase perdeaua patului si, ptrunznd pe dup ea, i scoase pelerina i se vr n patul unde dormea regina. Apoi, prinznd-o pofticios n brae i artndu-se mniat (fiindc tia c regele nu rabd nici o vorb atunci cnd e mnios), fr s sufle un cuvnt, nici el si nici regina, o cuncscu trupete n repetate rnduri. i dei i venea cam greu s se despart de femeie, totui, temndu-se ca nu cumva ederea prelungit s-i schimbe n lacrimi bucuria, se ridic i, lundu-si pelerina si luminarea n mn, plec fr s spun nimica i

se ntoarse degrab n culcuul su. Dar n-apuc nici barem s intre bine nuntru, cnd regele, sculndu-se, se duse n camera reginei, lucru de care dnsa se minun din oale afar ; si dup ce intr n pat si-o agri ou voie bun, regina, prinznd pesemne ndrzneal din voioia lui, i zise : Stpne preaiubit, ce-o mai fi fiind si asta ? Doar numai adineauri te-ai dus de ling mine, dup ce te-ai umplut de desftare mai mult ca ntr-alte rnduri, iar acuica vrei s-o iei de la capt ? Ai grij de ce faci !
204

Regele, auzind cuvintele acestea, i dete seama de ndat c regina fusese nelat de vreo asemnare la chip si purtare ; dar, nelept fiind, vznd c nici regina, nici nimeni altul najunsese s-i deie seama de nimica, se gndi c n-are nici un rost s-i spun el ce se ntmplase. Lucru pe care muli ntngi n-ar fi tiut s-1 fac, ci dimpotriv ar fi strigat : Nu eu am fost ! Zi, cine-a fost ? Cum s-a-ntmplat ? Cum de-a ptruns aicea ?" Iar dac ar fi fcut aa, puzderie de rele i s-ar fi tras din asta, din pricina crora ar fi ntriistat-o pe regin cu totul pe nedrept i i-ar fi dat prilej s-i mai doreasc si alt dat ci te simise n noaptea aceea. Pe cnd aa, innd ascuns fapta, ruinea nu cdea de fel asupra lui., pe ct vreme de-ar fi spuso, s-ar fi umplut de rsul lumii si de ocara ei. Drept aceea regele, mai tulburat la cuget dect la fa sau la vorb, i spuse : Doamn, nu crezi c-a fi n stare s mai fi fost -o dat si acu s vreau din nou s m destft cu tine ? La care dnsa zise : - Ba da, stpne, cum s nu ; dar totui mi te rog frumos s ai puin grij de sntatea dumitale. Regele i zise atunci : Ei bine, de ast dat am s-i ascult ndemnul i am s m-ntore n patul meu, fr a te necji mai mult. Negru la suflet de mnie i gnduri ucigae, regele, lun'du-i pe umeri pelerina, iei din camera femeii si se gndi s afle ntr-ascuns cine-i fcuse felul, chibzuind c numai careva deal casei putea s fie acela si c de bun seam, oricine iar fi fost, n-ar fi putut iei de acolo. Lund deci un muc de luminare i vr'ndu-1 n-tr-un felinar, porni ctre o ncpere lung care se afla n palat deasupra grajdului, si-n oare dormea aproape toat slujitorimea curii, fiestecare n cte-un sat. Acolo, chibzuindu-se c oriicare ar fi fost acela care svrise fapta, btaia inimii desigur nu-i contenise nc dup sfrseala ndurat, se apuc tiptil, tiptil, ncepnd de la un capt al ncperii, s-i pipie pe toi la piept, spre a vedea de cumva i bate inima mai tare vreunuia din ei.
205

Acu, n timp ce toi ceilali dormeau butean, grjda-rul, care fusese la regin, nu adormise nc ; de aceea, cum l vzu pe rege, nelegnd ce anume umbla cu-tnd pe acolo, ncepu s tremure ca varga, astfel ncit peste btaia cu care osteneala i copleise inima, se aduga acuma i aceea a fricii pe deasupra ; pricepu dar limpede c dac regele ar fi ajuns s-si deie seama de aceasta, 1-ar fi ucis pe loc. Cu toate acestea ns, dei se frmnta ou fel de fel de gnduri, vznd c regele nu poart nici o arm asupra lui, se gndi s se prefac a dormi si s atepte apoi s vad ce-avea s fac regele. Acesta, dup ce pipi pe muli din ci se aflau acolo, fr s afle nici pe unul care s-i par a fi fptaul, ajunse i la el i, simind et de tare i bate inima, i zise : Asta e". Dar, ca unul care nu voia s afle nimeni ce anume avea de gnd s svreasc, nu-i fcu altceva nimica, dect atta c-i tie, de-o latur a capului, cu nite foarfeci pe care le aidusese cu sine, un smoc de pr care pe atuncea se purta mai lung si la brbai astfel nct a doua zi s-1 poat recunoate. i, dup ce mi-1 tunse, plec n odaia lui. Grjdanul, care simise totul, iret fiind, i dete seama de ce l pocise regele ; de aceea se scul de ndat si fcnd rost de nite foarfeci, din care spre norocul lui se aflau vreo eteva perechi la grajd, anume pentru cai, se apuc ncet-ncet si la toi cel care dormeau cu el n

ncperea aceea, le tunse prul ntr-acelasi chip, deasupra urechii ; i dup oe sfrsi, fr ca nimeni s-1 aud, se ntoarse iar n patul su. A doua zi, regele, sculndu-se de diminea, pn a nu se deschide porile palatului, porunci s i se nfieze toat slujitorimea; i voia lui fu mplinit. Dup ce toate slugile i se adunar n fa, cu cretetul descoperit, regele ncepu s-1 caute pe cel care fusese tuns ; dar vznd c cea mai mare parte din slujitori aveau prul tiat toi ntr-acelai chip, se minun i-i zise : Asta pe care-1 caut, dei e om de rnd, se dovedete a fi un mare nelept". Apoi, vznd c fr zarv n-ar fi putut s pue mna n nici un chip pe cel cutat, dorind s nu se umple pe sine de ruine, de dragul unei
206

mici i nensemnate rzbunri, se hotr s-1 amenine i s-i arate c tia .ce se ntmplase peste noapte, doar prin vreo cteva cuvinte, puine, dar ticluite bine. Drept care, ntorcndu-se spre cei care i edeau n fa, gri : - Cine-a fcut-o, mai mult s n-o mai fac. i acu plecai cu Dumnezeu. Un altul i-ar fi pus n funii, i-ar fi si schingiuit desigur, i-ar fi ntrebat i cercetat i, svrsind aceasta, ar fi dezvluit ruinea pe care fiecare se cade s i-o ascund ; iar dndu-se n vileag, chiar dac ar fi .ajuns s se rzbune pe de-a ntregul, printr-asta nicidecum nu- i micora ruinea, ci dimpotriv i-o sporea i mai mnjea si cinstea reginei pe deasupra. Cei de fa, auzindu-i vorba, se minunar foarte i mult vreme se ntrebar ce anume socotise regele s spun cu aceasta ; dar nimeni nu putu s priceap, dect acela care se simea cu musca pe cciul i care, nelept fiind, pn ce regele avu zile, nu spuse nimnui nimica i nici nu se ncumet mai mult s-si puie viaa n joc c-o fapt ca aceea.

Povestea a treia
Sub cuvnt de spovedanie i cuget preacurat, o femeie ndrgostit de un tnr l pune pe un cucernic frate fr ca dnsul s-i dea seama s fac ntr-aa chip, incit s-ajung dumneaei s-i mplineasc pofta.

Pampinea i isprvise povestea, iar ndrzneala si dibcia grjdarului, precum i nelepciunea regelui Agi-lulf fuseser ludate de mai toi cei de fa, cnd regina, ntorcndu-se ctre Filomena, i porunci s spun mai departe ; din care pricin, aceasta, cu graie ncepu a zice : Am s v povestesc acum o ntmplare adevrat, din care o s vedei n ce chip o femeie a tras pe sfoar un cuvios clugr i ndjduiesc c povestea mea va fi
207,

cu att mai multt pe placul mirenilor, cu ct clugrii oare ndeobte snt tare mrginii si au tot soiul de nravuri si apucturi ciudate se cred mai pricepui si mai cu mo ca ceilali oameni, cnd ei de fapt snt mai prejos, mult mai prejos ca noi, ca unii care nu-s n stare, din josnicie sufleteasc, s-i caute de nevoi, aa cum face oriicine, ci trag doar la bucate i la huzur, ca porcii. Iar otia aceasta n-am s vi-o povestesc, plcute doamne, numai spre a duce mai departe irul povetilor de azi, ci i pentru a v dovedi c feele bisericeti crora, noi, ncreztoare cum sntem, le dm prea mult ascultare pot fi i snt trase pe sfoar cu mult dibcie, nu nu'mai de brbai, dar chiar si de femei. In oraul nostru, n care nelciunea e mai adesea ntlnit dect iubirea si credina, tria cu civa ani n urm o femeie de neam, frumoas i bine crescut, pe care firea o nzestrase mai mult ca pe oriicare alta cu frumusee sufleteasc i minte ascuit. Numele ei, dei l cunosc, nu vreau s vi-1 dezvlui, aa precum n-am s dezvlui nici celelalte nume, cci mai triesc nc i astzi unii din cei ce s-ar mnia dac m-ar ti c-i spun, dei, la drept vorbind, ar fi mai nimerit s treac sur-znd peste o ntmplare ca aceasta. Femeia ou pricina, deci, cum se tia pe ea c e de vi nobil, vzindu-se mritat dup un meter estor, nu izbutea s se mpace n ruptul capului: cu gndul c omul ei e un simplu meter, cci dumneaei credea c un brbat de rnd, ori-ct s fie de bogat, nu-i vrednic s se nsoare cu o femeie mad de neam. De aceea, vznd ea c brbatul ei, cu toat averea lui, nu era n stare de mai mult deet, de-o pild, s ntind urzeala pe rzboiv s dreag o pnz de urzit sau s se ia la har c-o estoare oarecare, se hotr s nu-1 mal lase s se apropie de dnsa dect atunci cnd i-ar fi fost cu neputin s-1

alunge, si-n schimb, spre mulu'mirea ei, s-i caute un om care s fie mai vrednic de-o atare treab dect era meteugarul. Drept aceea se ndrgosti de un brbat cam ntre dou vrste, un om foarte de treab, i se aprinse att 'de tare, ruct de nu-1 vedea ritr-o zi, n-avea odihn
208

toat noaptea. Dar el, care habar n-avea de toat treaba asta, nici n-o bga mcar n seam ; iar ea, prevztoare fiind, nu ndrznea s-i dea de tire, nici prin scrisori, nici prin vreo bab trimeas .anume ca s-i spun, cci se teimea ca nu cumva s dea de vreun bucluc la urm. i dndu-si seama c omul era -bun prieten c-un clugr, care avea renume bun fiindc tria via curat,, dei era cam rotofei si greu de cap, srmanul,' se chib-zui c acesta i-ar fi putut sluji drept nentrecut mijlocitor ntre brbat si dnsa. i, dup ce se socoti cam. cum s fac i s dreag, alese un ceas mai potrivit; i se duse la biserica unde edea clugrul ; acolo, dup ce1 chem, li spuse c-ar dori, de nu-i erai cu suprare, s se spovedeasc la dnsul. Clugrul, vznd-o si dn-du-i seama c-i femeie de neam, o ascult bucuros ; iar dnsa, dup ce se spovedi, i zise : Prirate, m vd silit s viu la dumneata cu rugmintea s m-ajui i s m sftuieti de bine. tiu (c dO:ar eu i-am spus) c-mi cunoti prinii i brbatul, care m are drag mai mult dect i are viaa si oare, ca unul oe-i tare bogat i ca atare i d mna, mi mplinete orice voie, din oare pricin i eu l ndrgesc mai mult dect pe mine nsmi ; de aceea, nu deas face, dar chiar i numai de-as gndi ceva ce-ar fi mpotriva cinstei i-a voinei lui, n-ar fi pe lumea asta femeie mai bicisnic i .mai vrednic de rug ca mine. Or, ce s vezi ! Un oarecare, pe care drept s-i spun, nici mcar nu tiu cum al cheam, dar care pare un om de treab, i dac nu m-nel ie prieten cu domnia-ta, bine legat la trup i -chipe, nvemntat n straie brune1 de om evlavios, netiind pesemne ce gndesc si ct de hotrt snt s m pstrez cinstit, mi d trcoale nencetat, de nu mai pot s m art nici la fereastr, nici la u, nici s mai ies din cas, c hop i el mi iese n cale ; ba chiar m mir c nu-i si-acum pe undeva pe aicea. De treaba asta, s m crezi, snt tare amrt, cci lucruri de-altie astea adesea sitric numele unei femei cinstite i fr pic de vin. Intr-un rnd m-am gndit s-1 spun frailor mei ;
1

Culoare purtat n evul mediu de laicii care dovedeau un ataament deosebit fa de, biseric (n.t.).

14 Decameronul, voi. I cd. 80

209

\
da' mi-am luat seama apoi, gndindu-m c brbaii nu-s fcui pentru atari gingae treburi; cci ei ntr-asa chip i duc i-i poarit vorba, nct la urm rspunsurile se ndrjesic tot mai mult, din ele ajung la vorbe grele si apoi din vorbe trec la fapte ; ide aceea, ca nu cumva s ias bucluc i vrajb pin' la urm, am tcut din gur, chibzuindu-m s m destinuiesc mai degrab domniei-tale dect lor, fie pentru c-1 tii si pare-se c-i eti prieten, fie pentru c dumitale i se cuvinte s-i dojeneti pe oameni, i nu numai pe prieteni, dar chiar i pe strini. Drept -care, ca pe Dumnezeu te rog s-1 ceri pentru purtarea lui si s te rogi de el s nu mai fac ce-a fcut. Doar snt femei destule oare n-ateapt dect asta, i lor de bun seam le va fi drag s tie c snt cutate i rvnite de un brbat ca el ; pe ct vreme mie, ca uneia care nu-i sade capul la prostii, numai necaz mi-aduce toat purtarea lui. i zicnd astfel, nclin obrazul ca si cum ar fi po-didit-o plnsuil. Preacuviosul pricepu numaidect de cine era vorba i, ludnd-o pe femeie pentru gndurile ei curate, dndu-i deplin crezare, i fgdui s fac aa nct s nu mai aib prilej ide suprare din pricina brbatului aceluia. Apoi, fiindc o tia din cale afar de bogat, se apuc s-i laode folosul binefacerii si-al milei cretineti, nirndu-i totodat si lipsurile lui. Femeia i zise atunci : Din inim te rog, f bine si-i vorbete. Iar dac o fi s tgduiasc, spune-i fr nconjur c eu i 1-am prt, plngndu-m de el cuvioiei-tale.

Pe urm, spovedit fiind si juruit cu canon, amin-tindu-si de ndemnul fratelui la mil si poman cretineasc, i umplu mina pe furi de bani, rugndu-1 s citeasc slujbe de sufletul morilor ei; apoi, ridicndu-se de la picioarele lui, iei afar din biseric i-o apuc spre cas. Nu dup mult vreme brbatul cu pricina veni pe la clugr, aa precum era deprins adeseori s fac. i, dup ce vorbir o vreme de una i de alta, clugrul l lu deoparte si ncepu s-1 dojeneasc cu blndee pentru purtarea lui i felu-n care se inea pe urmele femeii, ncredinat fiind c ea pe drept l ponegrise.
210

Omul rmase -uluit, ca unul care niciodat nici barem-n-o privise, necum s mai i treac prin faa casei ei,. pe unde doar din an n Paste se nimerea s treac ; de aceea ncepu s se dezvinoveasc. Dar clugrul i curm vorba, zicndu-i : Ei, haide -acu, nu f pe prostul i nu mai pierde vremea tgduind zadarnic, c tot degeaba e. Eu n-am aflat de la vecini, ci chiar din gura ei, care a venit aicea s mi se plng, srcua ! i las c pe tine, la vrsta ta, nu te mai prind poveti de soiul sta, dar chiar i far' de asta, eu despre dnsa atta-i spun, c de-am vzut vreodat femeie mai scrbit de astfel ie fleacuri, apoi s tii c ea e ; de aceea, pentru, cinstea ta si pentru mulumirea ei, te rog frumos s-o lai n pace i s-i vezi de treab. Omul, mai iscusit ca fratele, pricepu nuimaidect iretenia femeii i, fcnd pe ruinatul, rspunse c de-acu nainte avea s-o lase n pace. Apoi, plecnd de la clugr, se duse int la femeie, care edea mereu cu ochii n patru la fereasitr, doar-'doar va izbuti s-1 vad tre-cnd prin faa casei. i cnd vzu c vine, i se art n geam c-o fa aa de luminoas si vesel, nct brbatul i dete seama de ndat c pricepuse bine cuvintele printelui; iar din ziua .aceea, cu mult bgare de seam, spre bucuria lui si negrita desftare a femeii, trecu mereu prin faa casei, fcndu-se c cine tie ce trebi l mn ntr-acolo. Femeia ns, dndu-i seama curnd c i brbatul o place tot att de mult ct l plcea si ea pe el, vrnd s-1 aprind i mai tare i s-I ncredineze de dragostea ce i-o purta, aflnd prilejul potrivit, se duse iari la clugr si, intrnd n biseric, i se aez la picioare i ncepu s plng. Clugrul, v-znd acestea, o ntreb nduioat ce anume avea s-i spun. Femeia i rspunse : Printe, vestea ce-i aduc e tot n legtur cu blestematul cela de prieten al domniei-tale, de care i-am vorbit deunzi si care socotesc c-a fost adus pe lume spre dezndejdea mea si spre a m mpinge s fac te miri ce boroboa, de care apoi s plng o via: ntreag i nici s nu cutez mai mult s-ngenunchez n faa cuvioiei-tale. 21
Cum, ntreb clugriul, tot i mai d de furc ? "Vezi bine, zise dnsa. Ba ntr~asa msur, nct din ziua n oare m-am plns domniei-tale aici, mnios pesemne c-am venit si i-am prt pe drept, de unde nainte vreme trecea numai o dat prin faa casei mele, acu de cte apte ori se-nvrte-n sus i-n jos, de pare-ar vrea s-mi fac n ciud. i unde n-ar da Dumnezeu .s-i ajung c se uit si trece pe dinaintea casei ! Da' i-ai gsit ! Nici vorb. E aa neobrzat i-aa de ndrzne, nct chiar ieri m pomenesc c mi trimite n cas pe una, o femeie, s-mi spun verzi i uscate despre el si ca si cum n-a avea eu destule pungi , i cingtori mi mai trimite pe deasupra i-o cingtoare c-o pungu. De lucrul sta, drept s-i spun, aa de tare m-am mimat, incit de nu m-as fi temut s nu cad la pcat sau dac nu m-as fi gndit la dragostea oe-i pori, a fi fcut-o Lat. Pe urm ns, pot.J vidu-m totui, m-am chlzbuit c e mai bine nici s nu fac, nici s nu spun la nimeni nimica, fr a te ntiina pe dumneata mai niti. Dar, dup ce i-am dat oodoasei punga si cing-toarea s i le duc napoi, fcndu-i vnt pe u afar, m-a apucat deodat teama ca nu cumva femeia s i le tin pentru dnsa si lui s-i spun .c le-am luat, precum aud c fac femeile de soiul sta ; de aceea am che-mat-o iar i, plin de obid, i le-am smucit din min si le-am adus aici cu mine, ca s te rog s i le dai doimnia-ta

napoi ; si s-i spui din partea^ mea c n-am nevoie s primesc nimic de la dnsul, cci, mulumit lui Dumnezeu i brbatului meu, atta cingtori i-at-tea pungi mai am, nct, aa ct e el de mare, as putea s-'l nec n ele ! i dac dup toate astea nu-i vr minile n oap, s nu m ii de ru, printe, dar eu s tii c-l spun brbatului si frailor mei, i-apoi fie ce-o fi ; c mai bine s-o peasc el, de nu vrea s se astmpere, dect s-mi ias mie vorbe din pricina unui nemernic. Aa, printe, ca s tii ! i zicnd astfel i tot plngnd nainte de zor, trase de pe sub hain o pung scump i frumoas c-o cingtoare drgla i le-azvrli n poala popii. Acesta, creznd fr ndoial tot ce-i spunea femeia, peste msur de mnios, le lu i-i zise aa : Copila mea, nu m mir dac te mnie toate astea si nu te dojnesc de loc ; ba dimpotriv te si laud oasculi de sfatul meu. Pe el n schimb, mai, ieri 1-am dojenit de ce-a fcut, dar precum vd nu i-a inut fgduina dat ; de aceea, i pentru aceast din urm obrznicie, i pentru, cele mai vechi, i-oi trage o scnm-neai, de-o s rn ie minte. i ai s vezi c nu va mai ndrzni s-i ain calea. Ct despre tine, fata mea, ou ajutorul Domnului, caut de-i stpnete mnia ce te ncearc, ca nu cumva s-ajungi s le mal spui i alor ti cte s-au petrecut, cci ar fi vai i-amar de capul lui, sracul. S nu te temi c i s^ar trage ruine dinspre partea asta, c eu, i-n faa Domnului, i-n faa oamenilor, ct oi tri am s m-arit martor neovielnic al cinstei tale netirbite Femeia, prefdnd^ >e oarecum mai mngiat, ls deoparte aceste vorbe si, cunoscnd prea bine zgroe-nia lui i-a celorlali din tagma preoimii, i zise : Printe, In nopile trecute m-am tot visat ou nite rude de-ale mele rposate, i-mi pare c se zbat, sracele, n chinuri nesfrsite, fr s-mi cear altceva dect s dau poman pentru odihna lor ; si mai cu seam mama mi se arta n vis, aa de amrt i necjit biata, de mai s mi se frng inima uitndu-m la dnsa. SocOit c sufer cumplit vzndu-m >ce chin ndur din pricina acestui duman al lui Cristos. De aceea te-a ruga s fii bun si s citeti pentru odihna lor cele patruzeci de liturghii ale sfntului Grigore si alte rugciuni de-ale domniei-tale, pentru ca Domnul Dumnezeu s-i mntuiasc de urgia i para focului cel venic. i, zicnd astfel, i puse n min un galben. Cuviosia-Sia l lu cu buicurie si, ntrind-o n credin cu vorbe bune si cu pilde, i dete binecuvintarea i o ls s plece. Iar dup ce plec femeia, fr s-i deie seama c-i dus de nas i tras pe sfoar, trimise dup prieten. Acesta veni degrab i vzndu-1 pe clugr mnios, i dete iute seama c-avea s aib tiri de la iubita lui ; de aceea atept s vad ce avea s-i spun popa. Clugrul, mustrndu-1 iari i ponegrindu-1 m212 213 nios cu vorbe de ocar, l dojeni ou as'prime de toate cele ote i le punea n crc sireata de femeie. Ci el, cum nu tia unde voia s-ajung popa, tgduia aa mai moale c el i-atr fi trimis femeii punga i cingtoarea,. ca nu cumva clugrul s-1 cread ntr-adevr, de cumva s-ar fi ntmplat s le aib de pe-aouma n mn. Dar popa, nvrjbit de ciud, strig la el : Cum poi tgdui, miel ce eti ? lat-le aici. Chiar ea mi le-a adus plngnd. Ce, nu le recunoti ? Omul, prefcndu-se c-i ruinat nevoie mare, fcu r. Ba da, le recunosc, si drept mrturisesc c m-am. purtat ca un miel. Da-i jur c de acu nainte, fiindc pricep c nu se las nicidecum nduplecat, n-am s-i mai dau de furc i n-ai s mai auzi nimic despre povestea -asta. De spus i-au mai spus ei multe. Dar, pn mai la urm, netotul de clugr i dete prietenului su punga si cingtoarea si dup ce-1 mai dscli, si-1 mai, btu la cap o vreme, rugndu-1 s se astmpere, avnd fgduina lui, i dete drumul s se duc. Omul, nespus de bucuros, fie ntruct acum se socotea ncredinat de dragostea femeii, fie pe de alt parte pentru frumosu-i dar, cum plec de la clugr, se duse int la femeie si ajuns n faa casei i art cu grij c-avea la el pungua cu cingtoarea dimpreun ; de care lucru dnsa fu foarte mulumit, cu att mai mult cu ct vedea c socotelile i merg din ce n ce mai bine. i cum atta atepta, s-i plece adic brbelul ct de curnd de acais, ca e:a s poat duce

treaba la bun sfrit, se ntmpl nu dup mult, ca dintr-o pricin anume, omul s fie nevoit s fac un drum la Genova. i-n dimineaa aceea, de ndat ce-i vzu brbatul c ncalec si pleac, ddu fuga la pop si, vic-rindu-se de zor, i zise hohotind : Printe, am ajuns la captul puterilor i nu mal pot s rabd ; dar, fiindc zilele trecute i-am dat fgduin c n-am s fac nimic pn ce nu i-oi spune si dumitale ce-am de gnd, iat am venit s-i spun ; si ca s crezi c nu degeaba m plng si m-aimrsc, i-oi povesti cte-a fcut astzi n zori, cu noaptea n
214

cap, prietenul dumitale, sau ca s-i zic mai potrivit, "Ucig-1 toaca, cel din iad. Nu tiu prin ce ntmplare ceasul <cel ru pesemne neobrzatul a aflat cum c brbatul meu e dus de ieri la Genova i azi n zori, precum i-am spus, m pomenesc cu el c intr n grdin i c se urc pe-un copac pn la geamul meu ; .si numai bine deschisese fereastra ca s intre n cas, cnd eu, trezindu-m din somn, m-am ridicat degrab ,i-am nceput s ip ; ia fi ipat nainte dac el, care nu intrase nc de-a binelea n odaie, n-ar fi nceput s mi se roage pe sfini si Dumnezeu, s-1 iert de dragul dumitale, spunndu-mi cine este ; drept care eu, eu .gndul c ii la el i c i-e prieten, aim tcut din, gur .si-aa golu cum eram m^am repezit la geam si i-am nchis fereastra n nas; iar el s-a dus, pesemne la dracu-n praznic, c pe urm nu 1-am mai auzit um-blnd pe sub fereastra mea. Acu, s spui domnia-ta dac-i frumos aa ceva si dac poate fi rbdat o treab ca aceasta ; eu, dinspre partea mea, mai mult nu pot s rabd, c i-am rbdat destule de dragul dumitale. Cnd o auzi i p-asta, clugrul se nfurie de nu i-ai fi gsit pereche n toat lumea de mnios ce era si, nestiind ce s mai zic, o ntreba mereu dac vzuse bine i nu cumva se nelase. Femeia ns i rspunse : Slav Domnului! Doar l cunosc ca pe-un cal breaz. Ii spun c el a fost si, de^o tgdui curnva, s n.u-1 crezi, fiindc minie. Clugrul i zise atunci : Copila mea, la asta n-am altceva de spus ctect c de ast dat isprava lui a fost din cale afar de mr-sav si ndrznea. Bine-ai fcut c 1-ai gonit. Totui, de vreme ice Dumnezeu te-a pzit de ruine, vreau s te rog ca i de data asta, aa cum ai fcut n dou rnduri pn acum, s-aisculi de sfatul meu i, fr a te mai plnge la nimeni dintr-ai ti, s lai n grija mea aceast trebusoar, doar-doar voi izbuti s-1 potolesc pe mpeliatul sta, pe care pn acuma l socoteam un sfnt ; dac-oi putea s-i scot din cap aceast mgrie, atunci ou att mai bine ; de nu, i dau, o dat ou
215 binecuvntarea mea, si ngduina s faci cum crezi c e mai bine si cum te taie capul. Fie, gri femeia, m nduplec si de ast dat, cci ruu vreau s te mnii, nici s m-art neasculttoare ; dar f ce-i face i ndeamn-l s nu cumva s-mi mai dea de furc, c zu, s tii, alt dat eu nu mai vin la dumneata pentru povestea asta. i fr a zice altceva, prtefcndu-se mnioas, plec de la clugr. Dar n-apuc s ias bine din biseric, c hop si omul nostru se nimeri pe-aicolo. Clugrul l chem la sine i lundu-1 deoparte, se apuc s-i spun ce n-a mai auzit pmntul, fcndu-1 drept de la obraz sperjur, netrebnic i miel. Omul, care tia ce tlc ascuntf mustrrile printelui, neercnd s-1 trag de limb cu rspunsuri nedumerite i mirate, i zise la nceput : De unde atta foc, printe ? Doar nu 1-am rstignit pe Cribtos ! La care popa i zise : Ia te uit neruinatul ! Auzi-1 cum vorbete l Parc ar fi trecut ani de zile de atunci i timpul scurs, vezi Doamne, 1-ar fi fcut s uite blestemiile fcute. Ce, de-azi n zori si pn-acu ai si uitat cte-ai fcut, neprioopsiitule ? Unde-ai umblat azi-dlminea cu noap-tea-n cap, hai ? Spune ! Omul rspunse :

Nu mai tiu. Da, n-am ce zice, tare iute i-a mai aijuns solia ! Sigur c mi-a ajuns, rspunse cuviosul; da' tut bag seam, ai cugetat c dac nu-i brbatu acas, femeia ct ai zice ps te-o i cuprinde-n brae. Mititelul de el ! Ce mai brbat de treab ! Acu colind nopile, descuie grdinile si se urc n copaci ! Socoti c prin atari isprvi ai s ajungi s-o-ndupleei pe sfnta aia de femeie, de-i umbli pe la geamuri noaptea ? Nimic pe lumea asta n-o umple aa de scurtb precum o umpli tu ; i totui mu te astmperl. Ea singur i-a dovedit prin multe lucruri treaba asta, c de mine nici nu mal zic de cte ori i^am spus-o. Halal s-i fie c bine mi-ai ascultat ndemnul! Da' de ast dat i-o spun verde r s tii c pn acuma dnsa, si nu de dragul tu, ci mulumit numai si numai rugii .mele, n-a spus la ni216 meni nimic. De acuma ns, gata ; s tii c nu mai tace. I-am dat ncuviinare c dac-o fi s-o necjeti si de acu nainte, s fec oum o taie capul. Ce-ai s te faci, mielule, dac te spune frailor ei ? Hm ? Haide, spune, ce te faci ? Omul nostru, pricepnd de minune ce-i rmnea de fcut, se strdui pe ct putu s-1 liniteasc pe clugr, fgduindu-i marea cu sarea. Iar dup ce se despri de el, n noaptea urmtoare, cum se crp de ziu se furi n grdin, de acolo sus n pom i, aflnd fereastra deschis, intr de-a dreptul n odaie si ct putu mai iute i se aez femeii n brae. Iar dnsa, care-1 ateptase ou dor neostoit, i zise bucuroas : Venic mulumit cuvioiei-sale, care a tiut aa de bine s .mi te nvee cum s vii. Pe urm, buicurndu-se unul de cellalt, plvrgind si fcnd haz de neghiobia fratelui si blestemnd d-e zor pe popi si pe brbaii ncornorai, se desftar mpreun cu mult bucurie. i, rostulndu-i dragostea, fcur astfel nct, fr ,a mai fi nevoie s treac si pe la clugr, si ntr-alte nopi se ntlnir cu aceeai buicur'e. De care nopi eu una m rog lui Dumnezeu, a toate ndurtorul, s-mi deie ct mai multe, si mie i la toi cretinii care rvnesc la ele.

Ptvestea a patra
Don Felice l nva pe Frate Puccio cum s ajung sfnt, fcnd un anumit canon; Frate Puccio se ine de canon, iar ntre acestea Don Felice petrece cu nevasta lui.

Dup ce Filomena, isprvindu-i povestea, tcu i dup ce Dioneo lud cu vorbe dulci isteimea femeii, precum i ruga de pe urm, a Filornenel, regina se ntoarse rznd ctre Paimfito i-i zise : Acuma, Pamfilo, nvesele/te-ne i tu cu vreo poveste ugubea. 217 Pamfilo se nvoi numaidect si prinse a zice bucuros : - Doamn, muli snt aceia care se zbat s-ajung. n mpria cerurilor, si-n vreme ce se nevoiesc cu orice chip s-ajung acolo, fr s-i deie seama, pe-alii i trimit n rai. Lucru ce, dup cum vei auzi, i s-a ntmplat nu de mult unei vecine a noastre. Dup cte am auzit i eu, pe lng Sn Brancazio tria un om de treab si avut, pe nume Puccio din Ri-nieri, care de la o vreme, fiind credincios nevoie mare,, se clugri pe jumtate, intrnd n rndul frailor franciscani1 i ca atare i se zise de-atunci ncolo Frate Puccio. i trind el aa, cu totului tot dedat celor bisericeti,' cum n-avea cas grea - - o slug doar si o nevast drept care nu avea nevoie s roboteasc toat ziua la vreun anume meteug, umbla tare mult pe la biseric. Or, cum era cam necioplit i cam srac cu duhul, din zori i pn-n noapte se tot ruga la Dumnezeu, mergea la toate predicile, edea la slujbe pn' la capt, n-ar fi lipsit o dat de la cntrile de laud ce le nlau dreptcredinciosii, postea i se strunea la pofte, iar lumea i scosese vorb c-ar fi fcut si dnsul parte din tagma unor credincioi ce se munceau pe ei nii cu fel de fel de chinuri. Nevasta acestui Puccio, pe nume monna Isabetta, femeie nc tnr, de vreo douzeci si opt, treizeci de ani, proaspt, frumuic si rotunjoar ca un mr domnesc, din pricina vieii de sfnt pe care o ducea brbatul i pasmite si pentru c omul era btrn, rbda adeseori, srmana, rstimpuri de ajunare mai lungi dect s le-ar fi vrut ; i cnd ar fi poftit i ea s doarm ori s uguiasc cu b'rbelul ei, el s-apuca s-i povesteasc viaa lui Cristos, predicile Fratelui Nastagio ori jeluirea

Magdalenei i altele de acest soi. Se potrivi ntr-acestea s se ntoarc din Paris un clugr din mnstirea Sn Brancazio, pe nume Don Felice, frumos i tnr foarte, cu minte ascuit si carte tare mult, cu care Puccio al nostru se mprieteni la
1

Aa-zisii frai teriari" : laici ataai unui ordin clugresc i n special ordinului sfntului Francisc (n.t.). 218

cataram. Or, fiindc Don Felice tia s-i risipeasc mai bine ca oricare altul ndoielile, i fiindc pe deasupra - tiindu-1 ct e de credincios fcea cu el pe sfn-tul, Frate {Puccio ncepu s-1 cheme din cnd n cnd pe la el pe-acas, fie la prnz, fie la cin, dup cum se nimerea ; iar femeia, de dragul lui Puccio, se mprietenise si ea cu clugrul si-1 cinstea bucuroas de cte ori se nimerea s-i calce pragul casei. Tot umblnd clugrul n casa Fratelui Puccio si vznd-o pe nevast aa de rumen i rotunjoar, i dete iute seama de ce anume lucru ducea mai mare lips ; de aceea se chib-zui n sinea lui, c de-ar fi izbutit s-o fac, spre a-1 uura pe Frate Puccio de aceast osteneal, s ncerce el s-i ia locul. i punnd ochii pe nevast i privind-o cu tlc i azi, i mine, i poimine, fcu ce fcu i izbuti s ae si-n ea aceleai pofte ; de care lucru dndu-si seama, de ndat ce gsi prilej, se apuc s-i spun ce anume i sta pe suflet. Dar, dei gsi femeia gata s-i fac pe voie, le fu cu neputin s afle chip pentru mplinirea dorinei ce-i ardea, cci dnsa nu vroia s se ntlneasc cu clugrul dect la ea acas, zicnd c nicieri aiurea nu se ncredea s mearg ; iar acas nu se putea, cci Frate Puccio nu pleca niciodat din trg. Din care pricin bietul clugr rbda amarnic ntristare. Dar pn mai la urm, tot gndindu-se la asta, gsi el un mijloc ca s petreac cu femeia sub acoperiul ei, fr s dea de bnuit, chiar dac Frate Puccio, e-ar fi aflat acas. i ntr-o zi cnd omul venise ca s-1 vad, i zise dup cum urmeaz : - Din cte am priceput eu, Frate Puccio, tu n-ai alt dorin dect aceea s-ajungi sfnt ; dar pare-mise c trudeti ntru mplinirea vrerii tale pe-o cale mult prea lung, cnd pentru treaba asta mai este o cale, mult mai scurt, pe care papa, dimpreun cu alte fee bisericeti sus-puse, care-o cunosc sio folosesc, nu vor s-o spun nimnui ; cci dac-ar spune-o, preoimea, care mai toat triete din pomeni, s-ar duce de rp, ca una creia nici un dreptcredincios nu i-ar mai da nimica, nici daruri, nici pomeni. Dar ie, fiindc mi eti prieten i m-ai cinstit de attea ori, eu mai c i-a desti219 nui-o, de-a fi ncredinat c n-ai s-o spui la nimeni i dac a ti asijderea c-ai s te ii de ea. Frate Puccio, rvnind s tie ct mai iute calea ce duce drept la rai, se apuc s-1 roage cu mult struin s i-o destinuie si lui, jurndu-se c n-o va spune nimnui, niciodat, dect cu ncuviinarea lui i ncredin-ndu-1 totodat c-i gata s-o urmeze, dac-i va sta n putere. De vreme ce-mi fgduieti, rspunse Don Felice, am s i-o art. Trebuie s tii, dar, c prinii bisericii cretine ne nva cum c aceia ce vor s-ajung sfini trebuie s svreasc un anumit canon. Dar vezi de m-nelege bine : eu nu zic nicidecum c dup acest canon ai s te curei de pcate o dat pentru totdeauna ; ci c pcatele fcute pn la ceasul pocinei si al canonului ce-i dau i-or fi splate toate i ca atare i iertate ; iar cele pe care le vei face dup mplinirea pocinei nu i s-or scrie spre osnd, ci apa cea sfinit te-o cura de ele, precum te cur i acuma de altele mai mrunele. Aadar dintru nceput cuvine-se ca omul s se mrturiseasc cu mult grij de toate pcatele sale, pn a nu ncepe canonul ; apoi se cade s intre la post si la opreliti de ispite vreme de patruzeci de zile, n care nu i-i ngduit nici de femeia ta, necum de alta s te atingi. Pe lng acestea apoi, se cade s-i gseti n cas un loc de unde noaptea s poi privi bolta cereasc i dup ceasul de vecernie s mergi la locul cela unde s-i aezi din vreme o mas ct de lat i pus ntr-aa chip, nct stnd de-a-npicioarelea s-i rezemi alele de dnsa ; si, aflndu-te pe masa aceea, s ntinzi n lturi minile, ca cei ce-s rstignii, proptind cu tlpile rna ; iar de pofteti s-i rezemi picioarele de vreun ru, poi linitit s-o faci i p-asta. ntr-acest chip, uitndu-te int la cer, s ezi pn la ziu, fr s miti de loc. Acu, de-ai fi nvat si tiutor de carte, s-ar cuveni ca-n vremea asta s spui niscaiva rugciuni pe care i le-a da anume ; dar cum nu eti, s spui n schimb de trei sute de ori Tat nostru i tot de-attea ori Bucur-te Fecioar, ntru de veci slvirea Treimii celei sfinte ; si uitndu-te la cer s-i aminteti mereu c Domnul Dumnezeu e fctorul cerului i al pmntului i s-i aduci aminte de patimile
220

lui Cristos, eznd aa precum a stat si dnsul rstignit pe cruce. Apoi, cnd ai s auzi c bate clopotul a zi, de vrei, poi s te duci aa mbrcat cum eti s te azvrli n pat, ca s mai dormi niel ; iar dimineaa, mai trziu, se cade s mergi la biseric i s asculi neaprat, zic, pe puin trei slujbe, rostind de cincizeci de ori Tatl nostru i tot de-attea ori Bucur-te Fecioar; dup aceea s-i vezi smerit de treburi, dac te-ateapt ncaltea vreo trebuoar anume, apoi s ezi la cin, iar cnd apune soarele s mergi nc o dat la biseric si acolo s mai spui niscaiva rugciuni pe care i le-oi scrie eu i far' de care nu se poate ; iar dup ceasul de vecernie s te apuci din nou de la capt de toate cele ce i-am spus. Fcnd acestea ntocmai, aa cum leam fcut i eu la vremea mea, ndjduiesc c ai s simi chiar nainte de mplinirea canonului dulceaa fericirii venice, de-ai s le faci smerit i cu evlavie cretineasc. Frate Puccio i zise atunci : - Treaba nu pare a fi prea grea i nici prea lung, cuvioase ; aa c poate fi fcut, si nc foarte bine ; de aceea eu, cu ajutorul lui Dumnezeu, m-oi apuca de ea duminica ce vine. i, plecnd de la clugr, se ntoarse acas si cu nvoirea lui se apuc s-i spun de-a fir-a-pr nevesti-si toat povestea cu canonul. Femeia pricepu prea bine ce anume nelese clugrul cnd i spusese s ad nemicat pn la zori de ziu ; de aceea, plcndu-i nscocirea, i rspunse brbatului c ea de lucrul sta si de orice altul ar fi fcut spre mntuirea lui era nespus de bucuroas si c voia si ea s in post cu dnsul, pentru ca Domnul Dumnezeu s-i primeasc pocina, dar c mai mult dect att nu nelegea s fac. Cznd ei dar la nvoial, cnd veni duminica, Frate Puccio i ncepu canonul, iar preacucernicul clugr, n-elegndu-se din vreme cu femeia, ncepu s vie la ea la cin aproape n fiecare sear, pe la vremea cnd nimeni nu putea s-1 vad, grijindu-se s-aduc el singur de-ale gurii, i butur si bucate ; si dup ce se desftau pn' se crpa de ziu, clugrul pleca, iar Frate Puccio, bietul, mergea i el s se odihneasc.
221

Locul pe care Frate Puccio si-1 alesese de canon se ;afla alturi de odaia n care se culca femeia i numai un zid foarte subire l desprea de ea. Din care pricin n-tr-o noapte, hrjonindu-se cuvioia-sa cam fr cumpt cu femeia si ea cu el, i se pru lui Frate Puccio c-aude cl-tinndu-se podeaua casei ; or, cum tocmai atunci btuse suta zicnd mereu la Tatl nostru, ajuns acolo puse punct i fr a se mica din loc, i chem nevasta si-o ntreb ce naiba face n cas. Femeia, ugubea din fire, cum pasmite tocmai atunci se nimerise a clri mgarul sfn-tului Benedetto, ori poate al sfntului Gulberto, rspunse : Vai i amar, brbate, de sufleelul meu ! M zvr-colesc de nu mai pot. Brbatul o ntreb atunci : Da' ce-ai pit, femeie ? Ce mai e si asta acu ? Nevasta, rzndu-i drept n nas, ca una ce era sireat i poate avea i de ce rde, rspunse : Cum ce mai e i asta ? Doar nu tu ai zis de mii de ori : cine de cine n-are parte ct ine noaptea se tot zbate" ? Frate Puccio, creznd c ntr-adevr postitul i alun-.gase somnul i c din pricina aceasta se zvrcolea n pat, i zise : Mi femeie, nu i-am spus eu s nu posteti ? Da' tu, cpnoas, n-ai vrut s-asculi de mine. Ei haide, ncearc acu i nu te mai gndi la asta ; gndete-te doar la odihn ; c zu, aa tenvri n pat de zgudui toat casa. Femeia i zise atunci : N-ai grij tu de mine ! Tu vezi-i de-ale tale i las-m pe mine n pace, c tiu eu ce trebuie s fac. Frate Puccio, dac vzu aa, se liniti i se apuc din nou s turuie la Tatl nostru; iar ceilali doi din noaptea aceea, dup ce-i aternur ntr-alt parte a casei patul, se desftar n el cu mult voie bun, atta vreme ct inu canonul Fratelui, sracul ; iar pe la ceasul amintit clugrul pleca, femeia se ntorcea n patul ei i Frate Puccio, nu dup mult vreme, se ntorcea i el de la canon.
222

Urmndu-i dar ntr-acest chip Fratele pocina, iar femeia desftarea, adeseori glumind, nevasta i zicea clugrului : i Tu-1 pui pe Frate Puccio s fac pocin, iar noi prin pocina lui intrm de-a dreptu-n rai. i, fiind femeia mulumit, se obinui ntr-att cu bucatele clugrului, nct cum brbelul o inuse-cam mult vreme la post dei ntr-acestea Frate Puccio i isprvi canonul, gsi ntr-alt parte loc n care s se nfrupte cu Don Felice dimpreun si mult vreme nc se desfat pe-ascuns cu el. Drept care, spre a potrivi aidoma cuvintele din urm cu cele dintru nceput, vom zice dar c Frate Puccio, de unde socotea s-si fac lui un loc n rai, trimise acolo pe clugr i pe nevast-sa, sraca, care tria cu el n mare lips de-bucate, bucate din acelea cu care mai apoi preacuviosul,, n multa lui milostivire, o ndestul cu prisosin.

Povestea a cincea
Zima U druiete lui masser Francesco Vergel-Iei un armsar, drept care acesta l las s stea de vorb cu nevasta lui; or, fiindc dlnsa tace, Zima rspunde n locul ei, i cele ce urmeaz apoi se potrivesc aidoma rspunsurilor sale.

Pamfilo, spre hazul doamnelor de fa, i isprvise-istorioara cu Frate Puccio, cnd regina, plin de graie, i porunci Elisei s spun mai departe. Iar dnsa, o le-cu cam ndrtnic din fire, nu car fi fost rutcioas, ci doar aa, din obinuin, prinse a gri precum urmeaz : Multe tiind, muli socotesc c alii n-ar ti mai nimica i adeseori, creznd c-i pclesc pe ceilali, pn la urm i dau seama c ei au fost cei pclii. Din pricina aceasta socot c e curat nebunie s ncerci fr de nici un rost s pui la ncercare n ceilali puterea i agerimea minii lor. Dar, fiindc poate alii nu soco223;

ese ca mine, am s v povestesc acum, urmnd porunca dat, cte a pit un cavaler, de felul lui de prin Pistoia. Tria pe vremuri dar, n orelul amintit, un cavaler din neamul Vergellesilor, messer Francesco dup nume, om putred de bogat, destoinic si nelept, dar crpnos din cale-afar. Or, fiind el nevoit s plece la Milano drept cpetenie a cetii, i adun din vreme tot ce-i fcea trebuin ca s se nfieze cu cinste n noua slujb, dar mai avea nevoie de un armsar, care s fie vrednic de el i rangul lui ; i, fiindc nu gsise nici unul care s-i plac, edea si se gndea i nu tia ce s fac. Acu, tot la Pistoia tria pe vremea aceea un tnr, pe care l chema Ricciardo, de neam cam prost, clar tare avut, care umbla si se inea aa de spilcuit i dichisit, nct mai toat lumea l poreclise Zima ; i tnrul acesta iubise vreme ndelungat si suspinase n zadar dup nevasta lui messer Francesco, care era foarte frumoas i pe deasupra i cinstit. Or, tocmai Zima acesta avea un armsar care trecea drept cel mai mndru din ci avea Toscana si, fiind aa frumos, stpnul su l ndrgea ca pe ochii din cap. i fiindc la Pistoia cu mic cu mare toi tiau de dragul cui suspin Zima, se aflar unii care l ndemnar pe messer Francesco s-i cear armsarul, zicnd c fr doar si poate Zima i 1-ar fi dat, de drag ce-i avea nevasta. Messer Francesco, mnat de zgrcenie, l chem pe Zima la el acas i-i ceru s-i vnd armsarul, fcndu-i socoteala c ntr-acest chip va izbuti s-1 dobndeasc n dar. Zima, vznd ce-i cere, se bucur i-i zise : Messere, poi s-mi dai tot ce-ai agonisit pe lume i calul tot nu i 1-a vinde ; dar dac vrei, i1 dau n dar c-o nvoial anume, prin care eu, pn ce nu-i iei calul avnd ncuviinare de la domnia-ta, care-ai s fii de fa s pot s-i spun vreo dou vorbe nevestei dumitale, dar ntr-asa fel, nct nimeni s nu aud ce-am s-i spun. Messer Francesco, cum zgrcenia nu se ndura s-i deie pace, gndind c-1 va putea nela, rspunse c se nvoieste i c din partea lui putea s-i tot vorbeasc
224

nevesti-si ct ar fi vrut. Lsndu-1 deci s-atepte n sala de ospee, se duse n odaia femeii i, dup ce-i art ct de uor ar fi putut s pun mna pe armsar, i porunci s vie s-asculte ce-o s-i spun Zima, dar nu care cumva s-o puie naiba s-i rspund, nici mult i nici puin, c-ar fi fost vai de ea. Femeia i ocr brbatul pentru isprava asta, dar, nevoit fiind s-i mplineasc vrerile, rspunse c-o s vie si se porni pe urma lui n sala de ospee, ca s aud ce anume avea s-i spun Zima.

Acesta, dup ce mai ntri cu cavalerul nc o dat numita nvoial, se aez cu femeia ntr-un colior ndeprtat al slii i ncepu s-i spun aa precum urmeaz : Vrednic doamn, snt pe deplin ncredinat c eti att de neleapt, nct ai priceput de mult ce foc mi-ai aprins n piept cu frumuseea dumitale, care de bun seam ntrece orice frumusee din cte mi-a fost dat s vd ; ct despre bunele deprinderi si alesele nsuiri ce zac n dumneata i care ascund n ele puteri nebnuite ce-ar izbuti s farmece oriice suflet de brbat, socot c-i de prisos s-i mai aduc aminte ; de a-ceea nu-i de lips s-i dovedesc prin vorbe c dragostea ce iam purtat e cea mai arztoare din cte s-au purtat de vreun brbat unei femei ; i asemenea te voi iubi si de aici nainte, pn ce moartea va curma neno-rocita-mi via i chiar i dup aceea, cci dac pe cealalt lume oamenii se iubesc cum se iubesc aicea, atunci pe vecie te voi iubi i eu. Drept care poi fi sigur c n-ai pe lumea asta un lucru, oricum ar fi s fie el, de pre ori de nimica, pe care s te bizui mai mult dect pe mine, ori s i-1 tii mai apropiat dect i snt eu, aa cum m vezi i ct pltesc, cu toate ale mele dimpreun. i ca s fii cu totul ncredinat de acestea, i spun c-as fi mai fericit de m-ai nvrednici s-mi ceri un lucru care s-mi ad n putere, dect dac pmn-tu-ntreg ar fi sub stpnirea mea i-ar mplini pe loc poruncile ce i le-a da. Or, dac snt al dumitale cu trup si suflet, cum i spun, nu fr de temei voi cuteza s nfiez rugarea mea nlimii-tale, de la care singur mi se trage linitea, mntuirea si toat fericirea mea.
15 Decameronul, voi. I cd. 80

225

Drept aceea, ca o slug prea smerita ce-i snt, te rog, iubita mea, tu, singura ndejde a sufletului meu ce arde n para dragostei ndjduind numai la tine, te rog s fii att de bun si ntr-att s-i mulcomesti asprimea ta de altdat, pe care pururi mi-ai vdit-o mie, ce snt al tu, nct s pot s spun, mbrbtat de mila si ndurarea ta, c tot aa precum nebnuita-i frumusee mi-a dat prilej s te iubesc, la fel acum tot ea e aceea ce-mi druiete via, via ce poi fi ncredinat c dac sufletu-i seme nu se nclin rugii mele, se va topi ca luminarea si lumea te va socoti pe tine ucigas. i las' c moartea mea nu i-ar aduce cinste, dar si f'r de asta, socot c uneori, mustrat fiind de cuget, o s te doar inima de cele ce-ai fcut, i ai s-ajungi s-i spui n sinea ta, nduioat : Ah, Doamne, ct de ru fcut-am c n-'am fost mai drgu cu Zima-al meu, sracul" ; dar cum cina ta va fi zadarnic atunci, si mai vrtos ai s te chinui. De aceea, ca nu cumva s-ajungi acolo, acum ct nc poi s-mi vii ntr-ajutor, fii bun, fie-i mil si pn ce mai snt n via, ndu-r-te de mine, cci numai ie-i st n putere s faci din mine omul cel mai fericit sau cel mai amrt din toat lumea asta. Ndjduiesc c ai s fii att de bun, nct s nu poi suferi gndul c singura rsplat a dragostei ce-i port va fi s fie moartea i ca atare atept cu vorbe blnde i duioase s-mi ntreti simirea, ce tremur ca frunza, plin de spaim n faa ta. i, oprindu-se aici, dup ce oft din greu si picur din ochi cteva boabe mari de lacrimi, atept s vad ce-i rspunde doamna. Femeia, pe care nici faptele de arme svrite n cinstea ei, nici serenadele, nici attea alte dovezi de dragoste pe care i le dduse Zima nu izbutiser s-o mite, se ls de data asta nduplecat de cuvintele duioase pe care i le optise nflcratul tnr i ncepu si ea s simt ce va s zic dragostea, pe care pn atuncea n-o cunoscuse niciodat. Dar, dei nu scoase o vorb, ca nu cumva s calce porunca lui mes-ser Francesco, totui, oftnd din cnd n cnd, nu izbuti s ascund ceea ce i-ar fi mrturisit bucuroas tnrului, de-ar fi putut vorbi. Zima, dup ce atept o vre226

me, vznd c doamna nu-i rspunde, se minun dintru nceput, dar dup aceea i dete seama de vicleugul cavalerului. i, uitndu-se int la dnsa, vzu cum i sclipeau privirile cnd se uita la el i, pricepnd suspinele pe care ea ncerca s si le nbue n piept, prinse a ndjdui i, ajutat fiind de ndejde, ncepu s-i rspund lui nsui n numele femeii, aa ca s-1 aud ea, zicndu-i : Drag Zima, nc de mult, vezi bine, mi-am dat eu seama ct de mare i de curat i-e iubirea, si acuma c mi-o spui tu nsui si mai adnc o socot si, drept s-i spun, m bucur. Totui, dac purtarea mea i s-a prut cam aspr i nendurtoare, n-a vrea s crezi s i la suflet snt tot aa precum m-art la fa : dimpotriv, ntotdeauna te-am iubit si te-am avut mai drag dect pe orice alt brbat, dar am fost silit s m port aa cum m-am purtat, fie de teama celorlali, fie spre a izbuti s-mi in nentinat cinstea. Acuma ns a venit vremea s-i art pe

fa ct te iubesc i s te rspltesc pentru iubirea pe care mi-ai purtat-o i nc m-o mai pori ; de aceea fii pe pace i nu te necji, c messer Francesoo st s plece zilele astea la Milano dup cum bine tii, c doar de dragul meu i-ai dat mndreea de armsar i, de ndat ceo pleca, i jur pe legea mea si pe iubirea mult ce-i port c-n scurt vreme ne-om ntlni mpreun i-om da mplinire fericit iubirii ce ne leag. i ca s nu fii nevoit s-mi mai vorbeti de treaba asta, i spun de pe acuma c-n ziua n care ai s vezi dou tergare ntinse la geamul odiei mele, ce d ctre grdin, n noaptea acelei zile s te strecori la mine prin portia grdinii, ferindu-te nu are cumva s te zreasc cineva : c eu te-oi atepta si dimpreun toat noaptea ne-om desfta unul pe cellalt aa precum dorim. De ndat ce Zima gri astfel n locul doamnei, ncepu s vorbeasc i pentru el, zicnd : Iubita mea, multa bucurie pe care mi-a adus-o rspunsul tu mi copleete ntr-att simirile, nct abia mai pot ngima cteva vorbe, spre a-i mulumi cum se cuvine ; dar chiar dac-a putea vorbi mi-ar fi
227

cu neputin s aflu atta vreme ct s-mi ajung pe deplin spre a-i mulumi precum a vrea si cum s-ar cuveni ; de aceea rmie n puterea ta s-i nchipui cum a dori s-i mulumesc i totui nu-s n stare. Atta-i spun : c negreit voi face cum mi-ai poruncit ; i poate atuncea, mbrbtat de un dar att de scump ca cel pe care mi 1-ai dat, voi izbuti, trudindu-m, s-i mulumesc pe ct a vrea. Acuma ns, aici, noi doi nu mai avem ce s ne spunem ; de aceea, prea iubit doamn, s-i fac parte Dumnezeu de toat bucuria i binele ce i-ai dorit, c eu m duc. Rmii cu bine. . La toate acestea doamna nu scoase nici o vorb ; drept care Zima se scul i se ndrept spre cavaler. Acesta, vzndu-1 c vine, i iei nainte si-i zise r-znd : Ei, ce zici ? Mi-am inut ori nu fgduina dat ? Nu, messere, cci dumneata mi-ai fgduit s m lai s stau de vorb cu nevasta dumitale, i cnd colo m-am pomenit c-o stan de piatr n fa. Cuvintele acestea i plcur din cale-afar cavalerului, care dei i preuia nevasta tare mult, acum simi c-o preuiete i mai vrtos ca nainte. i zise ctre Zima : Al meu e armsarul ! Iar Zima i rspunse : Al dumitale, al dumitale ; dar dac-a fi tiut din vreme ce roade am s culeg de pe urma batirului pe care mi 1-ai fcut, mai bine i-1 ddeam degeaba ; i-n-caltea de i 1-a fi dat ! C-aa, domnia-ta 1-ai cumprat, pe ct vreme eu nu pot s zic c 1-am vndit. Cavalerul rse cu poft i, avnd acum i armsar, peste cteva zile porni la drum ctre Milano. Iar doamna lui fiind singur de capul ei n cas, tot frmntnd n sine cuvintele lui Zima i dragostea ce i-o purta, ba amintindu-si i de calul pe care-1 druise numai de dragul ei, i zise : Ce fac, srmana de mine ! Adic de ce s-m irosesc degeaba tinereile ? Brbatul mi-i plecat si nu mai vine sase luni. Cnd m-o despgubi el oare de toat vremea asta ? Cnd am s fiu btrn ? Unde mai pui c niciodat n-am s gsesc un altul s m iubeasc atta. Snt singur i n-am de cine s m tem ;
228

nu tiu, zu, de ce n-a folosi prilejul sta de-a petrece, acum c pot s-o fac ; doar n-o s-mi fie landemn mereu, aa cum mi-e acuma. De tiut, nimeni n-are s tie ; si-apoi, chiar de s-ar ti, mai bine e s faci ceva i-apoi s-i par ru dect s nu faci si pe urm s-i par ru c n-ai fcut". i, chibzuindu-se astfel, ntr-o bun zi puse dou tergare la fereastra care ddea spre grdin, aa cum o nvase Zima ; iar tnrul, vzn-du-le, se bucur nespus i cum se nnopta afar se duse pe ascuns la poarta grdiniei, pe care o gsi deschis ; apoi se ndrept ctre o alt u care ddea n cas i acolo ddu peste femeia care edea i-1 atepta. Dnsa, vzndu-1 c vine, i iei nainte i1 primi bucuroas, iar el, mbrind-o i srutnd-o de mii si mii de ori, porni pe urma ei pe scri i-o dat ajuni la ea-n odaie, culcndu-se degrab, cunoscur amndoi cele mai dulci simiri ale iubirii. i noaptea aceea, dei fu prima, nu fu totui i ultima, cci ct vreme cavalerul sezu la Milano, i chiar i dup ce se ntoarse, Zima veni i-ntr-alte rnduri, spre multa desftare a ambilor prtai.

Povestea a asea
Ricciardo Minutolo o iubete pe nevasta lui Fi-lipello Sigbinolfo; tiind-o geloas pe brbatul ei i vrndu-i n cap

c-n ziua urmtoare Fi-lipello avea s se intlneasc, chipurile, cu nevasta lui la o baie, o face s se duc acolo, iar femeia, creznd c se culc cu brbatul ei, f e pomenete la sjrit c s-a culcat chiar cu Ricciardo.

Elisa i isprvise povestea, cnd regina, dup ce lud iretenia lui Zima, i porunci Fiammettei s spun mai departe. Iar dnsa, cu zmbetul pe fa, i zise : Bucuroas, doamn !
229

i ncepu astfel : Sooot c n-ar strica s mai ieim puin din orelul nostru, care mbelugat cum e ntru toate nu duce lips nici de fapte ori pilde gritoare, i s mai povestim cte ceva i despre cele care se ntmpl n lumea larg, aa cum a fcut Elisa. De aceea, trecnd acuma la Napoli, am s v art cum a ajuns <o sfnt din acelea ce fug cu scrb de iubire, cum a ajuns, zic, s cunoasc road iubirii nainte s tie cum e floarea ei, i asta numai prin destoinicia unui brbat care o iubea ; i cred c aceast ntmplare va detepta n voi mai mult grij pentru cele ce s-ar putea s vi se ntmple, desftndu-v n acelai timp de cele ntmplate altora. La Napoli, ora strvechi si poate mai plcut ca orice alt ora de-al nostru, tria pe vremuri un tnr, vlstar de neam i vi veche, bogat ca nimeni altul, pe care l chema Ricciardo Minutolo. i tnrul acesta, dei era nsurat c-o fat tare frumuic i cu mult vino-ncoace, se ndrgosti de alta, care - - dup credina tuturor le biruia n frumusee pe toate celelalte femei napolitane. Acesteia i zicea Catella si era nevasta unui tnr, brbat de neam i el, pe nume Filippello Sighinolfo, pe care ea, cinstit fiind, l prpdea din ochi de drag ce l avea. lubind-o dar Ricciardo fr ndejde pe Catella si svrind tot ce se cere s svreasc un tnr spre a dobndi iubirea femeii ndrgite, cum n-ajungea cu nici un chip s-si mai aline focul, czu la mare suprare i aproape c pierdu ndejdea : i, fiindc nu tia ori poate nu putea s scape de iubirea lui, nici de murit nu se ndura s moar aa, nemngiat, si nici de via n-avea poft. Or, pe cnd se chinuia aa precum am spus, se nimerir ntr-o zi s vie pe la el nite femei, rude de-ale lui, care-1 povuir cu vorbe bune si nelepte s se lase pguba de dragostea zadarnic ce i-o purta Catellei, cci ea, ziceau cumetrele, aa-i iubea brbatul, c de geloas ce era pn i de paserile cerului se temea, nu care cumva s i-1 fure. Ricciardo, auzind ct de geloas a Catella, se hotr numaidect s trag folosin de pe urma acestei gelozii ; ca atare se prefcu ndrgostit de alta i de dragul ei ncepu s se
230

dedea la lupte, la ntreceri ntre cavaleri si altele de acest soi, fcnd adic ntr-un cuvnt tot ce fcuse i pentru Catella odinioar. Din pricina aceasta, nu dup mult vreme, toi cei din Napoli crezur, i aijderi i Catella, c alta era doamna pe care o ndrgea acuma cu atta nflcrare ; si att strui Ricciardo n iretlicul lui, nct pn la urm ajunser cu toii att de bine ncredinai c pe-alta o iubete, c pn i Catella, ui-tndu-i ndrtnicia cu care se purta cu el din pricina iubirii lui, prinse a-1 privi mai mblnzit si ajunse a-i da si lui binee cnd se ntlnea cu el, precum fcea si cu ceilali. Astfel, fiind cldurile n toi si doamnele cu cavalerii, dup obiceiul locului, pornind n pilcuri s petreac pe rmul mrii, unde prnzeau i apoi cinau cu toii dimpreun, Ricciardo, aflnd c i Catella plecase din ora, porni i el c-o ceat de cavaleri i doamne i fu primit n grupul femeilor cu care petrecea Catella, dup ce mult vreme se tot ls poftit, ca si cum n-ar fi fost prea dornic s stea cu ele de povesti. Doamnele, dimpreun cu Catella, se apucar a-1 necji i-a face haz pe socoteala iubirii lui mai noi, iar dnsul, pref-cndu-se ndrgostit pn' peste cap, le mboldea si mai vrtos s fac haz i s vorbeasc. Apoi, de la o vreme, risipinduse doamnele care ncotro, ca la petreceri, iar Catella rmnnd cu alte cteva pe locul unde sta Ricciardo, tnrul i azvrli n treact o vorbuli anume despre o iubit a lui Filippello, brbatul ei ; la care doamna, cuprins dintr-o dat de mult gelozie, prinse a se perpeli, dorind cu orice pre s tie ce anume socotise s spun tnrul printr-asta. i dup ce se inu ea ct se inu, la urm, nemaiputnd rbda, l rug pe Ricciardo, n numele iubirii pe care i-o purta femeii aceleia, s-i spun la ce anume se gndise cnd azvr-lise acea vorb. Ricciardo i rspunse : Domnia-ta m rogi n numele unei femei de dragul creia nu pot s-i rspund la ntrebare ; de

aceea snt gata s te lmuresc, dac-mi fgduieti s nu spui nimnui nimica, nici brbatului dumitale, nici altora,
231

pn ce n-ai s ai dovad c cele ce i-am spUs snt toate adevrate ; cci, dac vrei, eu i art cum poi s-1 prinzi cu fata aceea. Femeia, mulumit c-i cere s pstreze taina, pu-nnd si mai vrtos temei pe cele ce-i spusese, i se jur s nu vorbeasc cu nimeni de treaba asta. Trgndu-se deci la o parte, spre a nu fi auzii de ceilali, Ricciardo ncepu astfel : Doamn, de te-a iubi ca altdat, n-a cuteza s-i spun ceva ce-a ti c te mhnete ; dar fiindc nu te mai iubesc, mi-e mai uor acum s-i spun curatul adevr. Nu tiu de Filippello s-a necjit ori nu ele dragostea ce i-am purtat-o sau dac si-a nchipuit c m-ai iubit si dumneata ; oricum, fa de mine, n-a artat nimic ; acum ns, dup ce a ateptat pesemne s-i vin si lui apa la moar, creznd c nu mai snt bnuitor ca nainte, pare c vrea s-mi fac ceea ce, cred, socoate el c i-am fcut i eu ; ncearc adic cu orice pre s-o aib pe nevasta mea. i dup cte aflu, de la o vreme ncoace i tot trimite vorbe n tain i o piseaz ntruna cu struina lui, precum mi-a spus chiar ea, pe care eu am nvat-o ce s-i rspund lui. Chiar azi de diminea, nainte de-a veni aicea, m pomenesc n cas cu o femeie care edea de vorb n tain cu nevast-mea i fiindc am priceput de ndat ce fel de poam-mi este, am chemat-o pe nevast-mea si-am ntrebat-o ce vroia codoasa. Ea mi-a rspuns : E aia care-mi poart soliile lui Filippello, pe care tu, tot rs-punzndui si ndopndu-1 cu ndejdi, mi 1-ai legat de gt ; si zice c-ar dori s tie ce am de gnd s fac, c el, de m nvoiesc, ar face astfel nct s ne putem n-tlni pe ascuns la o baie, aicea n ora ; si pentru asta m tot roag i m piseaz ntruna ; c dac tu nu m ndemni - - i nu pricep de ce s m tot in cu el n vorb, eu dinspre partea mea de mult i-a fi fcut vnt i 1-as fi repezit, de nar mai fi avut obraz s se arate n faa mea". Cnd am aflat-o i pe asta, mi s-a prut c gluma se ngroa prea din cale-afar si nu mai e de ndurat ; de aceea m-am gndit s-i spun, ca s pricepi ce fel de rsplat primete cinstea dumitale, din pricina creia eu era mai-mai s mor, nu alta. i ca s nu-i nchipui c-i spun palavre ori poveti i ca s poi, de vrei, s vezi chiar dumneata, cu ochii dumitale, cte i-am spus acuma, am pus-o pe nevast-mea s-i spun femeii c-i gata s se duc la baie mine dup-amiaz, n ceasu-n care toat lumea doarme ; iar femeia, mulumit, s-a dus numaidect s-i poarte vorba mai departe. Acu, toate ca toate, da' nu cred s-i nchipui c-am s-mi trimit nevasta acolo ; dar eu, de-as fi n locul dumitale, as face astfel nct brbatul s deie peste mine n loc s dea de aceea pe care ateapt s-o ntlneasc ; i dup ce-a rmne cu dnsul o bucat, i-a spune cine snt i-apoi i-a arta eu lui. Fcnd aa cum zic, socot c-aa cumplit 1-as ruina, nct i ocara mea si-a dumitale ar fi deodat rzbunate. Catella, auzind toat povestea asta, fr s in seam de omul care i-o spunea si nici de viclenia lui, dup obiceiul geloilor crezu pe negndite totul si apuc s potriveasc cele auzite acuma cu anumite lucruri petrecute mai demult. Drept care, aprins de mnie, i spuse c va face ntocmai cum o nvase el, c doar nu era lucru mare, si c, de va veni la locul ntlnirii, avea s-1 ruineze de bun seam ntr-aa hal, nct s-o po-meneasc-n veci, de cte ori s-ar ntmpla s vad o femeie. Ricciardo, mulumit si ncredinat c sfatul lui avea s deie roade, i mai turn vreo dou ca s-o ntreasc n bnuieli si s-i sporeasc ncredinarea, ru-gnd-o totodat s nu spun nimnui c tie de la el acestea. Femeia i fgdui pe legea ei s in taina. A doua zi de diminea Ricciardo se duse la femeia care inea baia cu pricina i-i spuse ce avea de gnd s fac, rugnd-o totodat s-i dea o mn de ajutor. Femeia, care-i era ndatorat, rspunse c-1 ajut bucuroas i hotr cu el ce-avea s fac i s zic. n casa unde era baia se afla o odaie n care nu rspundea nici o fereastr si ca atare nuntru era ntuneric bezn, n odaia aceasta femeia, dup porunca lui Ricciardo, deretic niel i cum tiu mai bine i aternu un pat, n care Riccardo, de ndat ce prinzi, se ntinse i ncepu s-o atepte pe Catella. Doamna, ncrezndu-se n vorbele brbatului mai mult dect s-ar fi czut, neagr de suprare, se ntoarse

232
233

n asfinit acas, unde-1 afl pe Filippello, care, n seara aceea, furat pesemne de alte gnduri, nu fu att de drgstos ca-n alte dai cu dnsa. Din care pricin femeia intr la bnuieli i mai vrtos ca nainte, zicndu-si n sinea ei : Nu-ncape ndoial : sta e zpcit de gndul c-o s petreac mine cu femeiuc aceea ; dar asta una n-o s-i mearg, n ruptul capului c nu/; i ntr-aceste gnduri petrecu mai toat noaptea, tot frmntnd n minte ce avea s-i spun a doua zi cnd se vor ntlni la baie. Da' ce s-o mai lungesc degeaba ? Cnd se fcu trei dup-amiaz, a doua zi, Catella i lu cu sine slujnica si, neclintit n hotrrea pe care o luase n ajun, porni spre locul ntlnirii. Acolo, dnd de biesi, o ntreb de Filippello, dac venise ori ba. La care biesi, dsclit de Ricciardo, rspunse : Dumneata eti doamna care vrea s stea de vorb cu el? Eu snt, fcu Catella. Dac-i aa, gri femeia, poftete i te du la dnsul. Catella, care cuta srmana tocmai ce n-ar fi vrut s afle, ceru s i se arate drumul ctre odaia lui Ricciardo si, dup ce intr nuntru cu faa .acoperit, nchise ua dup dnsa. Ricciardo, auzind-o, se ridic bucuros n picioare si strngnd-o n brae i opti ia urecha : Bine-ai venit, sufleelul meu ! Catella, ca s-1 pcleasc, l srut si ea si se art voioas, dar nu sufl o vorb, de team nu care cumva s-o dea glasul de gol. n odaie era aa de ntuneric lucru de care amndoi erau la fel de mulumii nct era cu neputin s te obinuieti cu bezna aceea. Ricciardo o duse pe Catella ctre pat si acolo, fr s vorbeasc, ca nu cumva femeia s-i recunoasc glasul, zcur vreme ndelungat spre multa desftare a ambilor prtai. Dar cnd i se pru Catellei c-i vremea s-si descarce furia, arznd de ciud i mnie, prinse-a gri astfel : Ce pctoas soart au bietele femei i ct de fr rost i risipesc iubirea cnd i iubesc brbaii Eu, vai i-amar de capul meu, de opt ani ncheiai te ndrgesc mai mult dect mi-e drag viaa, i tu, pre cte-am auzit, te perpeleti i mori de dragul alteia, om mrsav i ticlos ce eti ! Cu cine crezi c te-ai culcat ? Cu aceea pe care ai nselat-o atta amar de vreme cu vorbe mincinoase, artndu-i o dragoste pe care o druisei alteia. Afl c snt Catella si nu nevasta lui Ricciardo, netrebnic fr de ruine i mincinos ce eti ! Ascult-mi glasul i-ai s vezi de nu snt eu Catella ! Doamne, cmi pare un veac pin s-ajung s dau de tine la lumin ca s te scarmn precum merii, spurcciune i javr blestemat ce-mi eti ! Ah, vai de sufleelul meu ! Pe cine-am ndrgit atia ani de-a rndul ! Pe javra asta afurisit, care creznd c strnge-n brae pe alta, nu pe mine, m-a copleit n dou ceasuri, aici, de-attea mngieri ct n-am avut eu parte n cei opt ani de zile ct am ezut cu el. Mi-ai fost voinic azi, hai, cine rios ce eti ? i-aoas faci pe slbnogul ! Da' slav Domnului c barem pmntul tu i l~ai muncit si nu pmntul altuia, precum i nchipuiai. Nu-i de mirare cast-noapte nu te-ai atins de mine : vezi bine, dumnealui atepta s se descarce de poveri ntr-alt parte i-ar fi poftit s-ajung proaspt la lupta de-a clare ; da' mulumit Domnului si dibciei mele, apa a curs la vale aa cum se cdea s curg. Ce taci, mielule, ce taci ? De ce nu spui nimica ? Ai amuit de cnd vorbesc ? Pe legea mea, nu tiu ce naiba m mai ine s nu-i vr unghiile n ochi i s i-i scot afar. Credeai c pui treaba la cale far' s te tie nimeni, hai ? Da' iai gsit nnaul ! Oi fi tiind tu ce-ai tiut, dar am tiut si eu. De data asta nu i-a mers, c am avut eu grij s pun pe urma ta copoi mai buni dect credeai. Ricciardo n sinea lui se bucura de atare vorbe i, fr s-i rspund, i tot da zor cu mbriatul i sru-tatul, dezmierdnd-o mai stranic ca nainte. Din care pricin femeia tot melia cu gura, zicnd : Acu i nchipui c mai poi s m mbunezi cu dezmierdri, potaie afurisit, i s m mpaci ca s-mi mai treac ; da' afl c te neli ; eu n-oi avea odihn pn ce nu te-oi ocr de fa cu vecinii toi, cu rudele i prietenii, ca s te fac de rsul lumii. Ce, parc eu nu
234

235*

snt la fel de frumoas ca i nevasta lui Ricciardo ? Nu snt la fel ca ea, de neam ? Ce taci, spurcatule, n-ai limb ? Ce are ea mai mult ca mine ? Ia du-te ncolo, nu m-atinge ; c i-o fi fiind destul pe astzi. tiu eu c de acu-nainte, fiindc-am fost eu aicea i nu cealalt, cum credeai, ai s ncerci s faci n sil tot ce-ai fcut si astzi. Dar de-mi ajut Dumnezeu, am s te nv eu minte s-mi duci de-acu nainte dorul ! Zu dac tiu ce m mai ine s nu trimit dup Ricciardo, care ma ndrgit ca pe ochii lui din cap i care niciodat nu s-a putut mndri c m-am uitat barem la el, dei la drept vorbind nu vd ce ru ar fi ntr-asta. Tu socoteai c-ai s te culci aicea cu nevast-sa ; i pn mai la urm e ca si cum te-ai fi culcat, cci nu din vina ta s-a ntm-plat altminteri ; aa c nici pe mine, de m-a culca cu el, nu vd la ce m-ai ocr. Acu, de tnguit s-o mai fi tnguit femeia si-o mai fi spus ea multe. Dar pn mai la urm Ricciardo, chibzuind c de-o las s plece ntru credina aceea s-ar fi putut ca treaba s se sfrseasc prost, se hotr s-i mrturiseasc cine era i s-i dezvluie adevrul. De aceea, lund-o n brae si strngndo bine ca nu cumva s-i scape, i zise : Sufleelul meu cel dulce, nu te mai frmnta atta ; la cte n-am putut ajunge cu dragoste curat, iubirea m-a nvat s-ajung cu nelciune ; aa se face c-s Ricciardo, nu Filippello cum credeai. Catella, auzind ce spune i cunoscndu-1 dup glas, se repezi s sar din pat i, fiindc nu putu, deschise gura ca s ipe ; tnrul ns i astup gura c-o irin i-i zise : Doamn, de-ar fi s ipi i o via ntreag, ce-i fcut, fcut rmne ; iar dac ipi, sau faci aa ca s se afle ce-am fcut, pot s se ntmple dou lucruri : n primul rnd (i treaba asta nu cred c-i vine la n-demn) cinstea si faima dumitale vor fi de-a pururi tirbite ; cci dac-ai s spui c te-am adus aici cu sila printr-un iretlic, eu am s zic c nu spui drept, ba chiar mai mult, c te-am momit cu daruri i cu bani, iar c domnia-ta, nemulumit fiind cu ce iam dat (ca
236

una care ateptai mai mult), te-ai mniat i-ai pus la cale toat povestea asta i trboiul ce-a urmat ; or, fiindc lumea, precum tii, mai iute d crezare la ru dect la bine, pe mine m va crede i nicidecum pe dumneata. Iar n al doilea rnd, ntre brbatul dumitale si ntre mine s-ar isca o dumnie de moarte, de pe urma creia s-ar prea putea s-1 omor eu sau s m-omoare el pe mine, lucru de care apoi o via ntreag ai s te vaiei i n-ai s-i mai gseti odihn. De aceea, inimioara mea, nu mi te umple singur de hul i ocar i nu zvrli n acelai timp zzanie ntre noi, punndu-ne viaa n primejdie. Doar nu eti cea dinti si nici cea de pe urm femeie nelat ; iar eu, dac te-am pclit, n-am vrut s-i iau printr-asta nimic din ce-i al dumitale, ci m-am lsat mpins numai si numai de iubirea prea mult ce i-o port i-am s i-o port o via ntreag, drept slug prea plecat ce-i snt. i dup cum si n trecut ale mele toate i cu mine, cu tot ce pot i preuiesc, au fost ale dumitale, la fel i de-azi-nainte socot s i le drui si s le pun n slujba ta, acum mai mult ca niciodat. De aceea, tiindu-te neleapt n tot ce faci, nu m-ndoiesc c i de data asta ai s-i vdeti nelepciunea. In vreme ce Ricciardo rostea aceste vorbe, Catella suspina si lcrma de zor ; dar, dei n sinea ei se tnguia amarnic de cele ce fcuse si era mnioas foc, totui cugetul ei i art aa de limpede ct dreptate avea Ricciardo, nct i dete seama c vorba lui ntr-adevr putea s se adevereasc ; de aceea i rspunse : - Ricciardo, nu tiu, zu, de voi avea puterea s rabd ocara mult si pcleala ce mi-ai tras. Nu vreau s ip aici, pe unde m-a adus prostia i gelozia mea smintit ; dar fii ncredinat c n-am smi aflu pace pn'ce ntr-un fel sau altul n-oi izbuti s m rzbun ; de aceea las-m s plec i nu m ine cu de-a sila. Ai dobndit tot ce-ai poftit i cum ai vrut m-ai chinuit; e vremea s m lai acu ! Fii bun i las-m, te rog. Ricciardo, care tia c-i nc prea mnioas, se hotr n sinea lui s n-o lase s plece pn ce nu se linitea; de aceea se apuc s-o mbune iar cu vorbe dulci si atta i spuse i-o rug, pn ce dnsa, biruit,
237

se mpac cu el. Apoi, prin bun nvoial, se desftar nc mult pe locu-n care se aflau. i,

cunoscnd atunci femeia cu ct mai dulce-i srutarea ibovnicului dect aceea a brbatului, i preschimb asprimea n dragoste curat si ncepnd din ziua aceea i ndrgi cu duioie iubitul, si avnd de grij s nu se dea n vileag, n multe rnduri nc se nfruptar amndoi din roadele iubirii. De care roade, fac Domnul s^avem si noi cu toii parte.

Povestea a aptea
Tedaldo se ceart cu iubita lui i pleac din Florena. Dup ctva timp se ntoarce in chip de pelerin, vorbete cu ea i-o face s-i recunoasc greeala ; apoi scap de la spinzurtoare pe brbatul iubitei, nvinuit de moartea Iu'', ii mpac cu fraii si i la urm se desfat in-elepete cu dnsu.

Fiammetta tcuse ludat de toi, cnd regina, spre a nu mai pierde vremea, i ddu numaidect cuvntul Emiliei, care ncepu astfel : Mie una mi-e drag s m ntorc n orelul nostru pe care celelalte dou tovare ale mele au socotit s-1 prseasc si s v povestesc cum i-a re-ctigat iubita un florentin de-al nostru. Tria pe vremuri la Florena un tnr nobil, pe care l chema Tedaldo degli Elisei si care -ndrgostit fiind de-o doamn, pe nume monna Ermellina, nevasta unui oarecare Aldobrandino Palermini mulumit deprinderilor sale alese, s-a nvrednicit pe drept cuvnt de roadele iubirii. Dar soarta, rea pizma a celor fericii, se puse drept de-a curmeziul plcerii lui, cci doamna, care ctva timp l mulumise pe de-a-ntregul, de la o vreme, cine tie din ce anume pricini, nu mai voi s-1 mulumeasc, si nu numai c nu-i primea soliile, dar nici pe el nu mai voia s-1 vad. Din care pricin Tedaldo czu la mare suprare, dar fiindci tinuise cu dibcie dragostea, nimeni nu se gndi c tocmai dnsa i era prilej de ntristare. i dup ce se strdui n fel si chip s redobndeasc iubirea doamnei, pe care nu credea s-o fi pierdut din vina lui, vznd c totul e n zadar, se hotr s plece n lume, pentru ca jalea nes-frit care-1 topea de-a-n-picioarelea s nu fie prilej de bucurie pentru aceea care era ea nsi pricina suferinei lui. i, fcnd rost de ceva bani, fr a ntiina pe nimeni, rude ori cunotine, afar doar de-un prieten care tia toat povestea, plec n tain din Florena si ajunse la Ancona, unde-si schimb numele, zicndu-i Filippo din Sanlodeccio. Acolo, dnd peste un negustor bogat, intr n slujba lui i porni, mpreun cu el, pe una din corbiile acestuia, spre Cipru. Obiceiurile i purtarea lui Tedaldo i plcur att de mult negustorului nct, pe lng faptul ci ddu o simbrioar frumuic, si-1 lu prta si la nego, lsnd pe mna lui o mare parte din afaceri. Iar Tedaldo tiu s nvrt aa de bine i cu atta isteime trebile ncredinate lui, nct ajunse n civa ani un negustor bogat, dibaci i cu renume. Acu, ntre acestea, dei tnrul nostru i amintea adesea de nemiloasa lui iubit i suferea cumplit de! chinurile dragostei, dorind din toat inima s-ajung s-o mai vad, se dovedi att de tare, nct vreme de apte ani i birui simirile. Dar ntr-o bun zi, n Cipru, se nimeri s-aud pe cineva cntnd o cntare fcut pe vremuri de el i-n care i povestea dragostea i bucuriile trite alturi de iubita sa, i atuncea, gndindu-se c nu e cu putin ca ea s-1 fi uitat, atta dor se aprinse n el, nct, nemaputnd rbda, se hotr n sinea lui s se ntoarc la Florena. De aceea, punn-du-i rnduial n treburi, plec nsoit de un slujitor la Ancona, de unde ajunse fiind cu bine toate ale sale i le lu i le trimise la Florena pe numele unui prieten cle-al negustorului ; apoi, cu sluga dimpreun, plec si el pe ascuns ntr-acolo, nvemntat n pelerin i pref-cndu-se a veni de pe la locurile sfinte. Ajuns la Florena, trase la un han, inut de doi frai, care se afla n apropiere de casa dragei lui. i cum sosi, se duse int la ea, cu gnd s-o vad ct mai iute ; dar, ajungnd
238 239 la casa ei, gsi ferestrele i porile ncuiate, din care pricin i fu team nu cumva s fi murit ori s se fi mutat aiurea. De aceea se ntoarse ngndurat la han si-n faa hanului i vzu pe cei patru frai ai si nvemntai n negru din cap pn-n picioare, de care lucru el se minun din cale-afar ; i, tiindu-se pe sine aa de mult schimbat la straie si la chip din ceea ce fusese mai nainte de-a

pleca, nct cu greu ar fi putut s fie recunoscut, fr a mai sta pe gnduri, se apropie de un cizmar si-1 ntreb de ce anume purtau straie cernite aceia. La care omul i rspunse : Snt mbrcai n negru, c nu-s nici dou sp-tmni de cnd un frate al lor, plecat de mult vreme, Tedaldo dup nume, a fost rpus, srmanul ; si zice-se c fraii au dovedit la curte c-a fost ucis de un oarecare Aldobrandino Palermini, care-i nchis acu, fiindc Tedaldo acesta i ndrgea nevasta i se ntorsese pe ascuns ca s se in iar cu dnsa. Mare fu mirarea lui Tedaldo cnd auzi c un altul i semna aa de mult, nct fusese luat drept el, i se mhni de pacostea care dduse peste Adobrandino. Dar, dup ce se ncredina c doamna lui triete si-i bine sntoas, cum ntre acestea se nnoptase, se ntoarse frmntat de gnduri la han i, dup ce cin cu slujitorul dimpreun, se duse s se culce ntr-o odaie tocmai sus, aproape de acoperi, unde-1 duseser hangii ; acolo, fie de gndurile multe care-i jucau prin cap, fie din pricin c patul era ngust i tare, sau poate i din cauza cinei care fusese cam slbu, nu izbuti s adoarm, dei noaptea trecuse de jumtate aproape. De aceea, treaz fiind, cam pe la miezul nopii i se pru c aude nite oameni scobornd n cas de pe acoperi si apoi prin crptura uii vzu o dr de lumin. Punnd ochiul la crptur, Tedaldo se uit afar dornic s tie ce se n-tmpl si vzu o fetican frumoas, care inea n mn o luminare, si trei brbai care veneau spre ea i care intraser nuntru venind de pe acoperi ; iar dup ce se ntmpinar unii pe ceilali bucuroi, unul din ei i zise fetei : Acu putem fi linitii, har Domnului, cci fraii numitului Tedaldo nvinuiesc de moartea Iui pe Aida240

brandino Palermini, care a mrturisit omorul, astfel nct judectorul i-a cumpnit pn i osnda. Cu toate acestea noi s nu suflm o vorb, c dac s-ar afla c noi 1-nam omort, ne-ar pate si pe noi primejdia n care se afl acum Aldobrandino Palermini. i, zicnd astfel ctre fata care prea c-i tare bucuroas de vestea asta, coborr scrile i se duser s se culce. Tedaldo, auzind acestea, czu pe gnduri i ncepu s cugete n sinea lui ct de multe i de mari greeli puteau s se strecoare n minile omeneti, gndindu-se dinii la fraii lui, care ngropaser plngnd pe-un altul n locul lui, apoi la bietul Aldobrandino, care fusese nvinuit cu totul pe nedrept i osndit la moarte prin martori mincinoi, i-n cele de pe urm la oarba judecat a legilor si-a celor care pzesc dreptatea i care adeseori, haini cum snt la suflet, cutnd cu rvn adevrul, ajung a dovedi minciuna; si apoi mai au obraz s-si zic slujitorii Domnului i ai dreptii sale, cnd alta nu-s dect cli n slujba frdelegilor i-a lui Ucig-1 toaca. Pe urm prinse a se gndi la bietul Aldobrandino si la scparea lui, punnd la cale cum s fac spre a-i veni ntr-ajutor. A doua zi de diminea, lsndu-i sluga la han, cnd socoti c-i vremea, se duse la iubit ; si spre norocul lui, aflnd poarta deschis, intr i o gsi pe doamn eznd pe jos ntr-o sli care ddea n grdin, plns, srmana, i amrt ca vai de capul ei. Tedaldo, nduioat, mai-mai s-1 podideasc plnsul, se apropie de ea i-i zise : Doamn, nu te mai zbuciuma ; curnd afla-vei alinare. Femeia, auzkidu-1 ridic capul si-i zise plngnd : Cretine, dup cte vd, pari s fii un pelerin de pe meleaguri deprtate. Ce tii domnia-ta despre necazurile mele si ce-ar putea s m mngiie ? Pelerinul i zise atunci : - Doamn, eu snt de fel de la Constantinopole i am venit aici, anume trimis de Dumnezeu, ca s-i ntorc n bucurie jalea ce te apas si ca s-1 mntui de la moarte pe-acela care i-e brbat.
16 Decameronul, voi. I cd. 80

241

Cum ? ntreb femeia. De spui c eti strin i c-ai ajuns abia acum prin prile acestea, de unde tii cine snt eu si cine mi-e brbatul ? Atuncea pelerinul lu de la capt toate celea i-i povesti pe rnd tot ce rbdase Aldobrandino, i spuse cine era ea, de ct timp era mritat si alte multe despre dnsa, lucruri pe care el, vezi bine, le cunotea ; doamna se minun din cale afar si lundu-1 drept proroc, n-genunche la picioarele lui, rugndu-1 dac venise anume spre a-1 mntui pe Aldobrandino s se grbeasc, cci nu

mai era vreme de pierdut. Pelerinul, f-cnd pe sfntul, i zise : Doamn, ridic-te i nu mai plnge. Ia bine seama la ce-i spun si ai de grij s nu spui la nimenea nimic. Pre cte mi se arat mie, necazu-n care te gseti a dat peste domnia-ta din pricina unui pcat mai vechi, pe care Dumnezeu a vrut s i-1 mai uureze prin pacostea aceasta i vrea acum s te cleti, ca s i-1 spele pe de-a-ntregul ; c dac nu, i mai cumplit urgie va s se abat pe capul dumitale. Femeia i zise atunci : -- Pcate am destule i mi-e cu neputin s tiu de care dintre ele vrea Domnul s m pociesc ; de aceea, dac-1 tii cumva, spune-mi-1 rogu-te si mie si-oi face tot ce-mi st-n putere ca s mi-1 ispesc. - Doamn, rspunse pelerinul, eu tiu care-i pcatul si nu-i cer s mi-1 spui ca s-1 cunosc mai bine, ci pentru ca spunndu-1 s-i par si mai ru de el. Dar s venim la fapte. Ia spune, iaminteti s fi avut pe vremuri vreun ibovnic ? Spune ! Femeia, auzind-o si pe asta, oft din greu mirndu-se, cci socotea c nimeni nu-i cunoscuse taina, dei n zilele acelea, cu prilejul morii prepusului Tedaldo, ceva tot rsuflase, din pricina unor cuvinte zvrlite n doi peri de prietenul rposatului care tia ceva, i zise : Messere, vd c Dumnezeu i-arat toat tainele, de aceea n-are nici un rost s i le-ascund pe ale mele. E adevrat c-n tineree 1-am ndrgit cu patim pe ti-nrul de-a crui moarte e nvinuit brbatul meu, precum aijderea e adevrat si c 1-am plns cnd a murit, pe
242

el dar si pe mine, cci eu, dei am fost rea i vitreg cu dnsul pe vremuri, n-am putut s-1 uit, i nici plecarea lui, nici vremea ndelungat ct a rmas printre strini, nici moartea lui nenorocit nu mi 1-au scos din suflet. La care pelerinul i zise : Domnia-ta nu 1-ai iubit pe nenorocitul acela care a murit, ci pe Tedaldo Elisei ; da' ia s-mi spui acum de ce mi te-ai certat cu el ? Te-a suprat vreodat ? Femeia i rspunse : Asta nici cnd, Doamne pzete ! Pricina suprrii au fost doar nite vorbe pe care mi le-a spus un blestemat de pop la care m-am spovedit ; cci dumnealui, cnd a aflat ct mi iubesc ibovnicul i ct de bine ne aveam, mi-a tras o chelfneal de i acu m sperii cnd mi aduc aminte, spunndu-mi c de nu-1 alung m-as-teapt dracii n fund de iad, ca s m ard venic n foc dogoritor. i-aa de tare m-am speriat, nct m-am hotrt s nu mai am nimic de-a face cu el ; i, ca s n-am prilej s mai pctuiesc, n-am vrut s mai primesc din partea lui nimica, nici vorbe, nici scrisori. Dei, la drept vorbind, socot c dac el mai struia niel (dar din pcate a plecat cu sufletul zdrobit), vzndu- cum se prpdete topindu-se de dorul meu, n-a fi putut rbda mai mult i hotrrea mea cea aspr s-ar fi muiat de bun seam, c doar atta atepta. Ei vezi, sta-i pcatul care te chinuie acum, i zise pelerinul. Eu tiu cu siguran c el, Tedaldo, niciodat nu i-a fcut vreo silnicie ; cnd te-ai ndrgostit de el de bunvoie ai fcut-o, cci i-a plcut pesemne ; cnd a venit la dumneata, tot dup voie i-a fcut i cu nvoirea dumitale aflat-a desftare n prietenia voastr, n care dumneata ori cu vorba ori cu fapta i-ai artat c afli atta bucurie, nct ai izbutit s-i nsuteti iubirea, mcar c i la nceput te ndrgea chiar prea destul. i dac aa a fost (c doar eu tiu c-a fost aa), ce anume te-a ndemnat s te despari de el cu atta vrjmie ? La cte i-a spus popa trebuia s te gndeti nainte i, dac socoteai c-are s-i par ru de cele ce-ai fcut, n-aveai dect s nu le faci. Cci tot aa cum el era al dumitale, la fel i dumneata erai ntreag a lui. Dac-ai
243

fi vrut s faci astfel nct s nu mai fie al dumitale, puteai s-o faci, cci el se afla n mna dumitale ; dar ca domnia-ta, oare erai a lui, s vrei cu dinadins s i te smulgi din suflet, asta se cheam c-i hoie ; e-o fapt rea ce nu se cade a fi fcut atta vreme ct cellalt se mpotrivete. Afl domnia-ta c i eu snt clugr, drept care cunosc bine nravurile preoeti ; de aceea, mie unul, ntru folosul dumitale, mi-e ngduit s-i judec i .s vorbesc de ei fr smi ferec gura ; ba chiar i vreau s-o fac, pentru ca de-aci nainte s-i cunoti mai bine, cci

pn acu, se vede treaba, nu prea i-ai cunoscut. Clugrii au fost pe vremuri oameni cucernici si de treab, dar cei ce-si zic astzi aa i drept aceia vor s treac, nu mai au nimic de clugri n ei, dect cel mult sutana i nici aceea barem nu e cu adevrat sutan ; cci, de unde n trecut cei oare-au dat fiin i-au pus temei clugriei o porunciser fcut din estur aspr, strimt, srccioas, astfel nct prin ea s se oglindeasc sufletul, sufletul lor ce nu cuta la cele pmnteti cnd trupul i-1 acopereau n straie aa de pctoase, astzi, n schimb, clugrii i fac sutane largi, lucioase, cptuite, croite din postavuri scumpe si dup moda si tipicul pontifical, numai oa s se umfle n pene, fr s-mn de ruine, prin piee i biserici, aa cum fac mirenii cu straiele de srbtoare. i-ntocmai ca pescarul care trudete cu nvodul s prind mai muli peti deodat, aa i ei, nfsurndu-si pulpanele mprejur, se strduiesc din rsputeri s prind pe sub ele mironosie, vduve, tot soiul de femei ntnge, ba i brbai, c dumnealor numai la asta se gndese, i de-altele nici c le pas. De aceea, ca s-o spun mai desluit i mai pe leau, tia nu poart nicidecum sutan de clugr, ci doar culorile sutanei. De unde n trecut clugrii umblau dup mntuirea oamenilor, astzi umbl dup femei i dup avuii ; c toat rvna lor au pus-o si-o pun i azi n a speria cu vorbe umflate i poveti cugetul celor proti i-n a le arta c prin pomeni si slujbe i cur pcatele, astfel nct dreptcredinciosii s vie s le-aduc lor ce din huzur i lene, nu din credin s-au grbit sajung la clugrie care o pine, care
244

vin, care bucate de sufletul morilor. E drept, nu-i vorb, c pomana si rugile rscumpr pcatele fcute; dar dac cei ce fac pomeni ar ti cui i le fac sau de-ar ajunge s cunoasc mai bine preoimea, le-ar ine mai degrab pentru folosul lor sau le-ar zvrli la porci. i fiindc dumnealor clugrii tiu bine c pe ct scoboar numrul celor cu avuii, pe atta creste bunstarea si avuia lor, se strduiesc care de care cu sperietori si baliverne s-i fac pe ceilali s nu-si mai adune bogii, ca s rmie ei stpni pe ele pn' la urm. Ei nfiereaz desfrnarea trupeasc si dezmul, pentru ca cei ce-s vinovai s-i pun fru la pofte si femeile s le rmn lor ; ei blestem cmtria i tot ctigul necurat pentru ca, lund ei banii, vezi Doamne pentru a-i da napoi, s-i poat face sutane i mai largi, s-i cumpere episcopii i alte ranguri i mai suspuse cu banii ce ziceau c-ar duce la pierzanie pe cei ai cui erau. Iar cnd snt dojenii pentru atare fapte i pentru alte multe la fel de ruinoase, ei socotesc c e de ajuns s zic : ,,f cum spunem noi si nu cum facem noi", pentru ca n felul sta s-alunge de la dnsii povara oricror pcate, ca i cum oile ar putea s deie dovad de mai mult trie i statornicie dect pstorii care le pasc, i ca si cum ei n-ar ti c vorbele acestea snt pricepute anapoda de cei crora li se spun. Clugrii de acuma vor ca oamenii s fac aa cum i nva ei, s le umple adic pungile cu galbeni suntori, s le mrturiseasc toate tainele, s se in curai, s fie rbdtori, s ierte greelile aproapelui, s se pzeasc de brfeal, toate lucruri sfinte, frumoase i cinstite ; dar cu ce scop anume ? Pentru ca ei s poat face ceea ce n-ar putea s fac dac mirenii ar face altminteri dect cum i nva ei. Cine nu tie oare c lenea fr bani nu s-ar mai ine pe picioare ? Dac tu i cheltui banii n desftri si n petreceri, clugrul n-o s mai poat s huzureasc n mnstire ; dac tu umbli cu femei, clugrul, srmanul, cum s-i apuce si el rndul ? Dac nu tii s rabzi si nici s ieri aproapelui, clugrul n-o s cuteze s-i vin-n cas i s-i spurce femeia i copila. Dar la ce bun s nir fapt de fapt n parte ? Destul s spun atta c, ori de cte ori vin c-un rspuns de soiul sta, ei singuri se nvinovesc. 245 De socotesc c nu-s n stare s in piept ispitelor si s triasc cu evlavie, de ce nu stau nchii n cas ? Ori, dac vor s fie sfini, atunci de ce n-ascult cealalt vorb a Evangheliei, ce zice : Hristos a nceput prin fapt si apoi prin propovduire" ? S fac ei mai nti si dup aceea s nvee i pe alii ! C eu, de cnd m tiu pe lume, vzut-am dintre ei cu miile trind i desftnduse nu numai cu femei mirene, dar chiar si cu clugrie ; si nc dintr-aceia ce mai amarnic strig cnd predic n amvon. i noi adic s ne lum chiar dup unii ca acetia ? leie-se cine-o vrea si

fac cum l taie capul, c Dumnezeu i-asa cunoate de-i bine ori nu cum a fcut. Dar hai s zicem totui c n-a greit clugrul cnd te-a nvat c-i mare, c e cumplit pcat s rupi credina cununiei ; da' oare nu-i mai mare pcat s furi un om ? Nu-i mult mai mare s-1 omori sau s-1 alungi n pribegie, ca s nemerniceasc bietul umblnd de colo-colo ? Vezi bine c-i mai mare, i nu e om s zic altminteri. Femeia, dac triete c-un brbat, pctuiete prin aceasta, dar sta e pcat firesc ; pe ct vreme dac-1 fur, l omoar sau l izgonete, atunci pcatul ei purcede din rutatea minii. Or, eu i-am dovedit c dumneata 1-ai furat pe Tedaldo smulgndu-te de lng el, dumneata ce, nesilit, te-ai dat ntreag lui. i afl c de omort ntruct lucrul sta a stat n voia dumitale tot dumneata 1-ai omort, cci, aspr cum ai fost cu el, puin lipsea s nu se omoare cu propriile lui mini. Iar legea zice c acela care a pricinuit un ru e tot att de vinovat ca si acela care-1 face. Gt despre cea de-a treia vin, nimeni nu poate zice c nu eti dumneata aceea care-ai pricinuit surghiunul i hoinreala lui vreme de apte ani prin lume. De aceea, prin fiecare n parte din aste trei pcate, domnia-ta ai svr-it pcat cu mult mai mare dect i-a fost pcatul de-a fi trit cu el. Dar ia s cercetm mai cu amnuntul lucrurile : a meritat Tedaldo oare s-i faci ce i-ai fcut ? De bun seam nu ; chiar dumneata ai mrturisit, i-apoi eu tiu c te iubete mai mult dect pe sine nsui. N-a fost pe lumea asta femeie mai urcat-n slvi, mai ludat i mrit dect ai fost domnia-ta prin gura lui, de cte
246

ori se afla ntr-un loc unde putea vorbi de dumneata fr s dea de bnuit. Tot ce a avut mai drag pe lume, ntreaga-i libertate si cinstea lui ntreag, el dumitale i le-a dat. Nu era oare tnr, de neam, si, printre ceilali tineri, si chipe pe deasupra ? n cele cte in de vrsta tinereii nu era oare priceput, destoinic i viteaz ? Poi zice c n-a fost iubit ? Nu-1 ndrgeau oare cu toii ? Nu-1 ntlneau cu bucurie ? De bun seam toate acestea nu poi s le tgduiesti. i-atuncea cum, cum de-ai putut s mi te iei dup un clugr smintit, pizma si dobitoc i s urzeti fa de el un gnd aa de crud ? Eu nu tiu, zu, cum snt si femeile astea care fug de brbai i nu-i preuiesc ndeajuns, cnd tocmai dimpotriv, de-ar sta s se gndeasc la ceea ce snt ele si-ar judeca apoi cu cte nobile nsuiri e nzestrat trbatul de ctre Dumnezeu mai presus dect orice alt vieuitoare de pe faa pmntului ar trebui s se mndreasc de snt iubite de-un brbat, s-1 ndrgeasc ca pe ochii din cap i s se strduiasc n fel i chip s-i intre n voie, astfel nct iubirea lui s nu sec-tuiasc n veci. Or, felu-n oare te-ai purtat domnia-ta, mbrobodit de vorbele unui clugr, vreun linge-blide hmesit i puturos pesemne, nu e nevoie s i-1 spun, c doar l tii prea bine ; da' pasmite popa rvnea s sad dumnealui pe locul de unde se cznea s-1 surghiuneasc pe cellalt. Acesta-i, dar, pcatul pe care sfnta judecat - - ce pururi cu cumpn dreapt des-vrsete orice fapt pe care a nceput-o n-a vrut s-1 lase nepltit. Cci, dup cum domnia-ta fr temei te-ai strduit s i te smulgi din brae srmanului Tedaldo, la fel brbatul dumitale -- i el fr temei -- tot prin Tedaldo s-a aflat si se afl nc n primejdie, iar dumneata n suprare. De care, dac vrei s scapi, se cade s f-gduieti, i mai cu seam s i faci, c dac-o fi s vie Tedaldo din surghiun vreodat, domnia-ta i vei da napoi iubirea, prietenia i ngduina dumitale, punndu-1 iar pe-acelasi loc unde a stat mai nainte de a fi ascultat domnia-ta prostete vorbele smintitului de pop. Zicnd acestea, pelerinul sfri ce avea de spus ; iar doamna, care-1 ascultase cu sufletul la gur prn-du-i-se drepte i ntemeiate cele spuse, i ncredinat
247

fiind c-a fost lovit de npast din pricina pcatului dezvluit de pelerin i zise : Omul lui Dumnezeu, mi dau seama c cele cte spui snt toate adevrate, si-n bun parte am ajuns prin mrturia dumitale s neleg si eu acuma ce poame snt clugrii pe care i socoteam drept sfini ; de asemeni vd si eu acum ce greu pcat am svrsit purtndu-m ru cu Tedaldo si-s gata s-1 pltesc aa precum m-ai nvat, dac-as putea s-o fac. Dar cum ? Tedoldo niciodat n-o s mai vin napoi, cci a murit, srmanul ; i, cum e mort, e de prisos s mai fgduiesc ceva, cci n-am s pot s-mi in fgduina dat. La care pelerinul i zise : Pre cte mi se-arat mie, Tedaldo nu e mort, ci. dimpotriv-i teafr, voinic si sntos si-ar fi si fericit dac-ar redobndi iubirea dumitale.

Femeia i zise atunci : Gndete-te ce spui ! Doar 1-am vzut cu ochii mei, n faa porii mele, rpus de zeci de lovituri i 1-am inut n braele astea i i-am scldat obrazul cu lacrimile mele, din care pricin, se pare, lumea mi-a scos si vorbe. Pelerinul i rspunse : S zici ce-i zice, doamn, eu una-i spun i bun : Tedaldo nu e mort ; i, dac-mi dai fgduina aa cum i-am cerut-o, ndjduiesc c-n scurt vreme l vei vedea si dumneata. Fgduiesc s fac ntocmai i bucuros m in de vorb, rspunse femeia ; c, drept s spun, nici n-a avea mai mare bucurie dect s-mi vd brbatul scpat de la spnzurtoare si pe Tedaldo n via. Tedaldo socoti atunci c-i vremea s se arate si s-o liniteasc pe femeie cu ndejdi mai temeinice i dinspre partea brbatului ei. De aceea i zise : Doamn, ca s te mbrbtez niel, am s-i mrturisesc o tain, pe care ai de grij ns s n-o spui nimnui pentru nimica-n lume. i fiindc se aflau ntr-un ungher mai dosnic, singuri numai ei doi, cci doamna socotindu-1 sfnt nu se temea s sad cu el mai la o parte, Tedaldo scoase un inel,
248

pstrat cu mult grij atta amar de vreme, pe care i-1 dduse doamna n noaptea lor cea de pe urm, si ar-tndu-i-1 i zise : Doamn, cunoti inelul sta ? Femeia, ndat ce-1 vzu, l cunoscu i i rspunse : Vezi bine c-1 cunosc ! Eu i 1-am druit pe vremuri lui Tedaldo. Atuncea pelerinul, sculndu-se n picioare si lepdn-du-i iute sumanul de pe umeri si plria de pe cap, li zise n graiul florentin : Acuma m cunoti ? Cnd l vzu femeia i-1 cunoscu c e Tedaldo, rmase nmrmurit, temndu-se de el ca de-o artare din mormnt ; de aceea nu-1 ntimpin ca pe Tedaldo 03! ntors de pe meleaguri deprtate, ci ca pe cellalt Tedaldo, ntors la via din mormnt, i, nspimntat cum era, ddu s fug. Dar Tedaldo i zise cu grbire : - Doamn, nu-i fie fric ! Eu snt Tedaldo al dumitale, voinic si teafr cum m vezi. Nu-s mort, nici n-am murit vreodat, zic ce-o zice fraii mei i dumneata cu ei deolalt. Femeia, mai linitit oricum, recunoscndu-i glasul si uitndu-se la el mai bine, dup ce-i zise n sinea ei c el era, de bun seam, i se azvrli de gt si-1 srut zicndu-i : Iubite drag, bine-ai venit ! Iar el, dup ce-o mbria si-o srut, gri : Doamn, nu-i vreme ndeajuns acum ca s ne bucurm mai mult de-aceast ntlnire; vreau s m duc s fac astfel, nct Aldobrandino s scape ct mai iute i trag ndejde c-n curnd, pe mine chiar, s-i pot aduce vesti mbucurtoare ; iar dac aflu, precum cred, c-i sntos, chiar ast-noapte as vrea s vin la dumneata s-i povestesc rnai pe-ndelete ce-am mai aflat despre el. i zicnd astfel i lu sumanul n spate, i puse plria i srutndu-i nc o dat iubita, dup ceo mbrbta cu vorbe de ndejde, se despri de ea i-o lu de-a dreptul spre nchisoarea unde zcea Aldobrandino, mai frmntat, srmanul, de gndul morii apropiate, dect de gndul c-o s scape si de ndejdi de mai bine.
249

:, dup ce ajunse acolo, cu nvoirea temnicerului, intr la el n chip de duhovnic i, aezndu-i-se alturi, i zise : Aldobrandino, eu i-s prieten i vin ca s te scap, trimis de Dumnezeu, ce tiindu-te nevinovat s-a ndurat de tine ; de aceea, dac vrei s-mi dai de dragul lui un dar pe care-am s i-1 cer, i dau si eu fgduina c, de unde acu te-atepi la treang, pn miine-n asfinit ai s te vezi scpat. La care Aldobrandino spuse : Om bun, dac scparea mea i st la suflet du-mitale, atunci de bun seam mi-esti prieten, precum spui, dei nu te cunosc i nici nu-mi amintesc s te mai fi vzut

vreodat. E drept c n-am fcut pcatul de care-s nvinovit ; dar am fcut altele multe si poate acelea m-au adus unde m aflu acuma. Oricum, afl c eu, spre a-i mulumi lui Dumnezeu, care-mi vdete ndurare, snt gata s si fac, nu numai s-i fgduiesc, oriice lucru, ct de mare, necum unul mai mic ; de aceea cere-mi orice vrei, c dac scap, fii sigur e-am s-mi pstrez ngduina. Pelerinul i zise atunci : Nu vreau s-i cer dect atta : s-i ieri pe fraii lui Tedaldo c te-au adus aicea, crezndu-te vinovat de moartea fratelui lor, si s i-i socoteti drept prieteni si frai, dac-or veni s-i cear iertare pentru ce-au fcut. La care Aldobrandino rspunse : Numai cel pgubit cunoate ct e de dulce rzbunarea si cu ce patim-i rvnit ; totui, pentru ca Domnul Dumnezeu s m-aib n paza lui, i iert chiar de pe-acuma ; i dac-o fi s ies de aicea, voi face astfel nct s fii cu totul mulumit. Rspunsul acesta i plcu pelerinului ; de aceea, fr a-i mai spune alte cele, l rug struitor sastepte cu curaj pn-ntr-a doua zi, cnd fr doar i poate avea s fie mntuit de nchisoare i osnd. Apoi, plecnd de la el, se duse drept la stpnire i acolo, lund ntr-un col pe unul dintre dregtori, i spuse ntre patru ochi. - Stpne, omul e dator s trudeasc de bun-voie, fcnd astfel ca adevrul s ias la lumin i mai cu seam cnd se afl pe locul n care te afli domnia-ta 250 acum pentru ca cei ce n-au greit s nu rabde osnd strmb, iar cei ce-s vinovai s fie pedepsii. Or, tocmai ca s fie aa, spre cinstea dumitale si spre osnd celor ce-s vrednici de pedeaps, m nfiez acum naintea dumitale. Dup cum tii, domnia-ta te-ai artat cu mult asprime fa de Aldobrandino Palermini, pe care-1 socoteti drept ucigaul lui Tedaldo i ca atare te gndesti s-1 osndeti la moarte ; dar adevrul nu-i acesta i eu pn la miezul nopii socot s-i fac i mrturie c nu mint cnd vorbesc aa, dndu-i pe mn ucigaii brbatului cu pricina. *r Judele, om de treab, i ddu bucuros ascultare, cu att mai mult cu ct i lui i prea ru de bietul Aldo-t>randino. Drept care, dup ce afl i alte lucruri de la dnsul, cu ajutorul lui, cam pe la miezul nopii, i prinse ca din oal pe cei doi frai hangii, cu slujitor cu tot. Iar mai apoi, cnd vru s-i pun la cazne, ca s afle din gura lor, cum se ntmplase treaba, tlharii nu rb-dar si, la nceput tot cte unul, iar mai la urm toi deodat, mrturisir drept pe fa c ei l omorser pe Tedaldo Elisei, fr s tie cine e. i cnd fur ntrebai de pricina omorului, rspunser c tnrul, pe cnd ei nu se aflau la han, se legase de nevasta unuia dintre ei, poftind s-o aib cu de-a sila. Pelerinul, dup ce afl cum stau lucrurile, cu nvoirea judelui plec i se duse pe ascuns acas la madonna Ermellina, pe care o gsi veghind n timp ce toi ceilali ai casei dormeau - - i asteptndu-1, deopotriv dornic s afle veti de bine de la brbatul ei, ct i s pecetluiasc pacea i mpcarea cu Tedaldo. i p-trunznd la dnsa i zise : Bucur-te, iubita mea, c mine ai s-i vezi brbatul scpat din nchisoare i ntors aicea acas. i ca s-i dea femeii deplin ncredere, i povesti de-a fir-a-pr tot ce fcuse pentru Aldobrandino. Femeia, bucuroas foarte de-aceste dou ntmplri, picate ca din cer i-asa de bine potrivite, adic pe de o parte de regsirea lui Tedaldo, pe care ea-1 plnsese mort, i pe de alt parte de faptul c-1 vedea scpat pe bietul Aldobrandino, pe care se-astepta ct de curnd s-1 plng, sri de gtul lui Tedaldo, si-1 srut cu foc ; apoi,
251

culcndu-se mpreun, fcur bucuroi plcut si voioas pace si pn'la zi se desftar unul cu cellalt. Iar ctre revrsat de zori Tedaldo se scul i, dup ce-i spuse femeii ce-avea de gnd s fac, rugnd-o s nu-1 dea de gol, nvemntat cu aceleai straie de pelerin, plec s vad de Aldobrandino. ntr-acest fel, a doua zi, stp-nirea, socotindu-se pe deplin luminat, i ddu drumul lui Aldobrandino si nu mult dup aceea porunci s li se taie capul ucigailor chiar pe locul unde svrsiser omorul. Aldobrandino, vzndu-se scpat, spre multa bucurie a lui i a nevestei sale, precum i-a rubedeniilor si-a prietenilor toi, si tiind c numai pelerinul l ajutase n treaba asta, l duse cu alai acas i l pofti s ad la el atta vreme ct avea s rmn n ora ; iar acolo-nici el i nici

nevast-sa nu se mai saturau s-1 omeneasc cu de toate si mai cu seam ea, care tia, vezi bine, pe cine omenete. Dar dup ctva timp, Tedaldo care tia c fraii si rmseser de rsul lumii, dup ce nvinuirea lor se dovedise strmb, i ca atare, temtori, prinseser a se narma socotind c-a venit vremea s-i mpace cu Aldobrandino, l rug pe acesta s-i in fgduina. Aldobrandino i spuse c-i gata s se mpace. Pelerinul rndui atunci pentru ziua urmtoare un osp bogat si l rug pe Aldobrandino ca dimpreun cu rudele lui i cu femeile lor s-i primeasc pe cei patru frai cu neveste cu tot, adugind c-avea s mearg el nsui ct mai degrab s-i pofteasc ca din partea lui la ospul de mpcare. Or, fiindc Aldobrandino se arta bun bucuros s fac dup placul pelerinului, acesta se duse numaidect acas la cei patru frai i dup ce le spuse o seam de cuvinte din cte se cereau rostite n legtur cu aceasta, n cele de pe urm le dovedi cu atari temeiuri greeala lor, nct izbuti cu uurin s-i aduc pe calea mpcrii cu Aldobrandino, fa de care fgduir s-i cear iertare ; dup aceea i pofti pe-a doua zi la mas mpreun cu nevestele lor, iar dnsii, ncredinai c nu le ntinde o capcan, primir bucuroi. A doua zi dar, ctre vremea prnzului, primii care sosir n casa lui Aldobrandino fur cei patru frai ai
252

lui Tedaldo, toi patru mbrcai n negru i nsoii de civa prieteni ; i-acolo, de fa cu toi oaspeii care fuseser poftii, lepdndu-i armele, fraii se ddur pe mna gazdei, cerndu-i iertare pentru cte uneltiser mpotriva ei. Aldobrandino, lcrmnd, i primi nduioat i, dup ce-i srut pe gur pe toi patru la rnd, rostfS n grab cteva cuvinte, artndu-le c-i iart pe deplin de tot rul pe care i-1 fcuser. Pe urm se nfiar surorile i nevestele frailor, nvemntate si ele tot n negru, i fur primite cu zmbete i plecciuni de ma~ donna Ermellina i de celelalte doamne poftite la osp. Apoi, asezndu-se la mas, att brbaii ct si femeile fur osptai din belug, fr s aib a se plnge de altceva nimic, dect de stnjeneala i linitea care domnea din pricina mhnirii nfiate prin straiele cernite pe care le purtau rubedeniile lui Tedaldo (lucru pentru care muli l inur de ru pe pelerin, care se aflase tocmai atunci s rnduiasc un osp). Dar el, care-i dduse seama c oaspeii crteau, socotind c sosise vremea s le alunge suprarea, se scul n picioare i pe cnd mesenii, ajuni ctre sfrsitul ospului, mncau poame i dulciuri, le zise astfel : Un singur om mai lipsete de la acest osp: spre-a-1 mai nveseli puin, i acela e Tedaldo ; or, fiindc voi, care-ai trit mereu alturea de el, n-ai. iubutit s-1 recunoatei, eu am s fiu acela care-am s vi-1 art. i, zicnd astfel, i azvrli sumanul din spate dimpreun cu celelalte straie de pelerin i rmase ntr-o scurteic de mtase verde, spre mirarea celor de fa, care-1 priveau nmrmurii i care-1 cercetar ndelung pn s-i creaz ochilor c el era Tedaldo. Iar el, vznd una ca asta, se apuc s povesteasc despre rubedeniile sale, despre cte se petrecuser n familiile lor i despre cte pise el vreme de apte ani de zile. Drept care fraii lui i toi ceilali brbai care se aflau acolo se repezir s-1 srute si dup ei se nghesuir i femeile, fie c-i erau rude ori nu, toate buluc, n afar de ma-donna Ermellina. Aldobrandino, vznd aceasta, i zise : Ce-nseamn asta, Ermellino ? De ce nu-1 srui i tu pe Tedaldo, aa cum fac toate doamnele ?
253

La care femeia rspunse n auzul tuturor : Nici una dintre ele n-are temei s-i ias n cale i s-1 ntmpine mai bucuroas dect mine, care i snt ndatorat mai mult ca oriicare alta, cci numai mulumit lui mi te-am redobndit ; dar vorbele ce s-au scornit pe socoteala mea cnd noi l jeluiam pe cellalt m fac s stau deoparte acum. Vezi-i de treab, doamn ! Doar nu-i nchipui c-mi aplec urechea la nite clevetiri din astea, c doar Tedaldo, bietul, care a trudit ca s m scape, a dovedit cu prisosin c lumea n-a avut dreptate n cele ce s-au spus, dei nici nainte vreme eu unul n-am crezut o boab din cte s-au scornit. Hai, du-te fuga de-1 srut ! Femeia, care nici nu poftea alta, nu se art nceat ntru mplinirea vremii lui si-si ascult

brbatul ; drept care se scul n picioare si-1 srut i ea cu bucurie pe Tedaldo, ca toate celelalte doamne. Mrinimia lui Tedaldo si multa lui ngduin plcu din cale-afar frailor si, precum si celorlali care se aflau de fa, si orice frm de ndoial se risipi din cugete. Apoi, dup ce fiecare i dovedi cu prisosin bucuria, Tedaldo cu minile lui sfsie straiele cernite ale frailor si i cele cafenii pe care le purtau surorile i cumnatele sale si porunci pe loc s li se aduc alte straie. Iar dup ce le mbrcar, pornir a petrece cu cntece i dansuri si alte cte toate, din care pricin ospul, care ncepuse pe tcute, se isprvi cu tmblu i cu petrecere n lege. i veseli cum erau mesenii ise mutar apoi acas la Tedaldo, unde ezur i la cin, si nc vreo cteva zile petrecur tot la fel, innd-o dintr-un chef ntr-altul. Florentinii se uitar mult vreme la Tedaldo ca la un mort sculat din groap i unii dintre ei, ba chiar i fraii lui, mai ^rmseser c-o leac de ndoial n suflet de era el cu adevrat ori ba ; i poate s-ar mai fi ndoit nc destul vreme, dac nu i-ar fi lmurit pe deplin o ntmplare care le dovedi cine fusese mortul. Treceau ntr-o zi prin faa casei lor nite armsei din Lunigiana si, vzndu-1 pe Tedaldo, se apropiar de el si-i ziser : Bine te-am gsit, Faziuolo !
254

La care Tedaldo le rspunse, de fa fiind si fraii si : M luai drept altul, mi se pare. Armeii, auzindu-1 vorbind, se ruinar si-i cerur. iertare, zicnd : Aa o fi, dar dumneata semeni leit cu un tovar de-^al nostru, pe care l cheam Faziuolo din Pontremoli, care a venit aici cam de vreo dou sptmni i parc 1-ar fi nghiit pmntul, c de atunci n-am mai aflat nimica despre dnsul. Ce-i drept, ne-am cam mirat v-zndu-te mbrcat aa, cci el era soldat ca noi. Cel mai vrstnic din fraii lui Tedaldo, auzind acestea, iei nainte i-i ntreb pe armsei cum era mbrcat Faziuolo. Aceia i spuser ce straie avea pe el i mai la urm se afl c era mbrcat aa precum spuseser. Din care pricin, dup acest semn i dup nc altele, aflar c cel omort fusese Faziuolo si nicidecum Tedaldo. Drept care toat lumea, i fraii si ceilali, fur cu totul ncredinai c n-au la ce s se mai ndoiasc. Iar Tedaldo, ajuns din nou bogat, rmase credincios iubirii sale, i fr ca femeia s se mai supere vreodat, i potrivir ntlnirile cu grij si pe ascuns, bucurndu-se nc mult vreme de dragostea lor. Fac Domnul s ne bucurm i noi de-a noastr.

Povestea a opta
Ferondo nghite nite prafuri i e ngropat, fiind socotit mort; apoi e scos din mormnt de stareul care tria cu nevasta lui, e ntemniat i lsat s cread c se afl n Purgatoriu ; la urm nvie din mori i crete un copil de-al stareului, fcut cu nevasta lui.

Isprvindu-i Emilia povestea ei cea lung - - care totui nu suprase pe nimeni dintre cei de fa din pricina aceasta, ba dimpotriv, dat fiind mulimea ntm255

plrilor i felurimea lor, pru tuturor pe scurt povestit regina fcu semn Laurettei s vorbeasc mai departe, dndu-i prilej s nceap astfel : Iubite doamne, mi vine-n minte, si trebuie s v-o spun, o ntmplare adevrat, care pare mai degrab o nscocire dect un adevr, aa precum a fost de fapt. Mi-am adus aminte de ea ascultnd povestea Emiliei, n care un biet nenorocit e plns si nmormntat, fiind luat drept altul, n povestirea mea e vorba despre un om care a fost ngropat de viu fiind luat drept mort si care apoi, el nsui, darmite ceilali, socoti nu c fusese viu, ci c-a nviat din mori ; din care pricin norodul l preaslvi ca pe-un sfnt, cnd tocmai, dimpotriv, s-ar fi czut s-1 pedepseasc pentru greeala lui. Se afla pe vremuri n Toscana -- si se mai afl nc o mnstire aezat pe-un loc mai neumblat de oameni, aa precum snt aezate mai toate mnstirile ; i acolo fu ales ca stare un preacinstit monah, cucernic ntru toate, si sfnt, si evlavios, dar care nu rbda opreliti cnd era vorba de femei. Atta doar c treaba asta tia s-o fac aa de bine, i se purta cu-atta grij, nct nu de tiut, dar nici mcar de bnuit nu-1 bnuia aproape nimeni, cci ntru toate sfnt i ntru toate drept era inut de toi. Acu se ntmpl ca stareul acesta, legnd prietenie cu un ran chiabur, un necioplit si

jumtate, pe care l chema Ferondo (prietenie n care el nu afla nimic altceva dect ici-colo vreun prilej de desftare pe spinarea prostiei lui Ferondo), se ntmpl, zic, ca ntre acestea s-i dea seama stareul c omul are o nevast din cale-afar de frumoas ; i ntr-aa hal i se aprinser clciele dup femeie, nct i zi i noapte numai la dnsa se gndea. Ci auzind sfinia-sa c Ferondo acesta, aa ntng si fonf cum se arta n toate celea, n dragostea ce i-o purta nevestei i n grija cu care i-o pzea era al naibii de iste, fu ct pe-aci srmanul s-i piard oriice ndejde. Totui, iret fiind, fcu ce fcu si-1 nduplec pe Ferondo s vie din cnd n cnd, dimpreun cu nevast-sa, s mai rsufle oleac n grdinia mnstirii. Acolo edea cu ei de vorb despre fericirea vieii venice si le povestea cu umilin faptele creti256

neti svrite de brbaii si femeile de odinioar, pn ce ntr-o bun zi femeia i dori s i se spovedeasc i ceru nvoirea lui Ferondo, care-o ls s fac aa precum dorea. Ducndu-se aadar femeia s se spovedeasc la stare, spre bucuria lui, dup ce i se aez la picioare, ncepu fr nconjur de-a dreptul dup cum urmeaz : Printe, dac Dumnezeu mi-ar fi dat un brbat ca lumea, sau dac mai degrab nu mi-1 ddea de loc, poate c mi-ar fi fost uor, cu sfaturile dumitale, s-apuc i eu pe calea ce ne-ai vdit c duce spre viaa fr moarte ; dar eu, de stai s te gndesti cine-i Ferondo sta si ct e de ntng, pot zice c mi-s vduv, si totui tot snt mritat, cci ct triete el nu pot avea un alt brbat. Iar el, zlund cum e, fr vreo pricin anume, e att de bnuitor, nct eu una nu mai pot tri cu el altminteri dect n scrb si alean. De aceea, pn a nu ajunge s-i spun i altele, te rog, cu mult umilin, fii bun si d-mi un sfat n toat treaba asta, c dac nu m-apuc de aici s osrdesc a face bine, degeaba m mrturisesc i m trudesc, c tot n-ajut. Vorbele acestea l unser la suflet pe clugr, care socoti c prin ele soarta i deschide calea spre mplinirea celei mai mari dorine a lui. De aceea i zise aa : Fiica mea, socot c-i mare pacoste pe capul unei femei frumoase i gingae ca dumneata s aib de brbat un ntru ; dar socotesc c-i si mai mare s aib un so bnuitor ; or, dumneata avnd i una i cealalt, nu-mi vine greu s-i dau crezare cnd zici c rabzi atta chin. La toate acestea ns, ca s vorbesc pe scurt, eu nu vd alt ndreptare, dect s ncercm a-1 vindeca de gelozie. Leacul care-i trebuie lui eu tiu s-1 fac, dar vezi, s-ar cere ca dumneata s tinuieti cte am s-i spun acum. Femeia i rspunse : - Printe, dinspre partea asta s nu te temi ; c eu m las mai bine omort dect s suflu un cuvinel din cte ai s-mi spui. Da' vorba-i, cum s facem ?
17 Decameronul, voi. I cd. 80

257,

Stareul zise atunci : Ca s se lecuiasc, e de trebuin negreit s mearg n Purgatoriu. Dar cum s ajung viu acolo ? l ntreb femeia. Stareul i rspunse : Dinti trebuie s moar i-apoi nu-i greu s-a-jung ; iar dup ce va fi ndurat atta chin, nct s fie lecuit de nravul lui, noi ne-om ruga de Dumnezeu, cu rugciuni anume, ca s-1 aduc iar la via i Domnul ne va da ascultare. Care va s zic s rmn vduv ? ntreb femeia. Vezi bine, zise stareul, dar numai pentru o vreme. i-n vremea asta va trebui s fii cu mult grij si nu care cumva s te mrii cu altul, c 1-ai mnia pe Dumnezeu de-ai face una ca aceasta ; iar cnd o fi s se ntoarc Ferondo, ai s fii silit s te ntorci la el i atuncea in-te gelozie ! Femeia i zise atunci : Printe, dac-i vorba s ias lecuit din toat treaba asta, ca s mai pot si eu sufla oleac n voie, eu n-am nimica mpotriv. Domnia-ta f cum pofteti. De bun seam c-am s fac, rspunse stareul ; da-i vorba cu ce socoti s m rsplteti pentru o treab ca aceasta ? Cu orice vrei, printe, numai s pot, gri femeia. Dar oare ce-ar putea s fac una ca mine pentru un om cum e sfinia-ta ?

La care stareul rspunse : Domnia-ta poi face cam tot acelai lucru pe oare l fac eu de dragul dumitale ; cci precum eu snt gata s fac orice spre mngierea i alinarea dumitale, la fel poi i domnia-ta s-mi fericeti ntreaga via. Femeia i rspunse : - Dac-i aa, snt gata s fac orice pofteti. Atuncea, zise stareul, s-mi dai iubirea dumitale si s m mulumeti din plin, c eu m prpdesc cu zile de cnd m tot gndesc la asta. Femeia, auzind ce-i cere, rspunse buimcit : Vai de mine, printe, cum vii s-mi ceri una ca asta ? Eu te credeam un sfnt ! Cuvine-se oare ca sfinii
258

s cear aa ceva femeilor care se duc s-i roage de pova ? La care stareul i zise : Nu te mira, drguo, c printr-o fapt ca aceasta sfinenia nu-i tirbit, cci ea slluiete n suflet, pe ct vreme ce-i cer eu nu e dect pcat trupesc. -apoi fie cum o fi, vorba-i c frumuseea si farmecele dumitale m-au zpcit ntr-aa chip, nct iubirea m silete s fac aa i pace. Unde mai pui c dumneata, cu frumuseea dumitale, te poi mndri mai mult ca oricare alta, de stai s te gndesti c e plcut sfinilor, care de ! tiut e c-s deprini cu frumuseile cereti ; iar eu, dei snt stare, snt om ca toi ceilali i, precum vezi, nu-s nici btrn. N-are la ce s-i vie greu s faci una ca asta, ci dimpotriv s-ar cdea s vrei si dumneata s-o faci, cci pn ce Ferondo s-o poci n Purgatoriu, eu, stndu-i noaptea n preajm, te-oi alinta n locul lui. i nimeni n-o s tie, cci toi m cred un sfnt, aa cum m credeai si dumneata nainte, ba nc i mai mult. Nu da cu piciorul norocului trimis de Dumnezeu, cci nici nu tii cte femei ar vrea s aib ce-ai putea domnia-ta s ai, i vei avea de bun seam, dac ai s-asculi cuminte pova ce i-o dau. Unde mai pui c am i nite giuvaeruri, pe care m ruptul capului nu le-as da altcuiva dect domniei-tale. F dar, ndejdea mea, f si tu pentru mine cte fac i eu bucuros de dragul dumitale. Femeia inea obrazul n pmnt, fr s tie ce s zic, cci de nvoit nu-i prea venea s se nvoiasc. Drept care stareul, vznd c de ascultat l ascultase, dar c rspunsul ntrzia, gndind c izbutise pe jumtate s-o conving, mai adug un val de vorbe la cele dinainte i pn a nu sfrsi de spus i i vr n cap c bine face de-1 ascult. De aceea, ruinat foarte, femeia i rspunse c se nvoiete cu ce-i cere, dar c nu-i poate face n voie pn ce Ferondo nu ajunge n Purgatoriu. La care stareul voios i zise cu grbire : Are s-ajung i nc iute ; numai s faci ntr-aa fel ca mine sau poimine s vie aici la mine. 259 i zicnd astfel i strecur pe ascuns n mn un inel de toat frumuseea i apoi o nvoi s plece. Femeia, bucuroas de dar, trgnd ndejde s mai aib i altele n curnd, se ntoarse la cumetrele cu care venise la mnstire i se apuc s le nire tot soiul de minuni despre sfinenia stareului. Apoi, cu ele dimpreun, se ntoarse acas la brbat. La vreo cteva zile dup aceea, Ferondo se duse la mnstire i stareul, ct ce-1 vzu, pe loc se hotr s-I i trimit n Purgatoriu. Acu, avea stareul nostru niscaiva prafuri cu puteri fctoare de minuni, cstigate de el prin prile Rsritului de la un mare prin, care zicea c se folosete de ele Btrnul Munilor cnd vrea s trimit pe cineva dormind n paradisul su ori s-I aduc de peacolo, i c aceste prafuri, dup cum le ddeai mai mult ori mai puin fceau pe cel care le lua s doarm mai mult ori mai puin, fr de nici o vtmare si ntr-aa chip nct, pn ce omul se afla sub stpnirea lor, nimeni n-ar fi putut s spun c nu e mort de-a binelea. Or, lund clugrul din ele atta ct s poi dormi trei zile ncheiate i amestecndu-le ntr-un pahar cu vin nelimpezit chiar bine, i le ddu lui Ferondo s le bea, n chilioara lui, fr s bage el de seam. Apoi l duse n curtea mnstirii i ncepu s-i rd de el i de prostiile lui, dimpreun cu ali clugri. Nu dup mult vreme ns, lucrnd puterea prafurilor, Ferondo fu lovit deodat de un somn aa nprasnic, nct adormi de-a-n-picioarelea si apoi se prbui la pmnt, aa adormit cum era. Stareul, fcndu-se c-i tulburat de aceast ntmplare, porunci s fie uurat de strnsoarea hainelor, s i se aduc ap rece ca s-i stropeasc faa, i-i rndui i alte leacuri, fcndu-se c ncearc s-1 vindece de ru de pntec ori cine tie de ce alt meteahn asemntoare. Dar, vznd el i ceilali

c nu e chip s-1 trezeasc si neputnd nicicum, orict l pipir la ncheieturi, s-i simt btaia sngelui n vine, se ncredinar pe deplin c-i mort si pace bun ; de aceea ddur ntiinare nevesti-si si rudelor, care venir n grab, i, dup ce nevast-sa cu alte rubedenii l jeluir o bucat, stareul porunci s fie pus
260

n racl aa mbrcat cum se afla. Femeia se ntoarse apoi acas i spuse tuturor c nu voia nici n ruptul capului s se despart de pruncul pe care-1 avusese cu rposatul ; drept aceea, rmnnd la casa ei, se apuc s-i vad de copila si de avutul lui Ferondo. Stareul, dimpreun cu un clugr bolonez n care avea mare ncredere i care tocmai n ziua aceea picase din Bologna, se scul pe ascuns n puterea nopii i, scondu-1 pe Ferondo din racl, l aezar ntr-un beci pe unde nu rzbea nici dr de lumin i care beci fusese anume zidit spre a sluji drept temni clugrilor care pctuiau. Apoi, scondu-i vemintele, l mbrcar n straie de clugr i, aezndu-1 pe o grmad de paie, l lsar s zac acolo pn ce avea s-i vie n fire. jiar bolonezul, pe care stareul l nvase ce s fac, rmase s-1 pzeasc, fr ca nimeni altul s tie despre aceasta. A doua zi stareul c-o mn de clugri se duse la femeie s-o cerceteze, chipurile, i o gsi cernit toat si foarte ntristat ; i dup ce-i ddu duhovniceasc mn-giere, i aminti n oapt de ceea ce-i fgduise. Femeia, stiindu-se singur acum i mntuit de beleaua cu omul ei, cnd mai vzu c stareul mai poart i de ast dat n deget un inel, rspunse c e gata s-i mulumeasc poftele i czur la nvoial s vie n noaptea urmtoare. A doua zi dar, pe nnoptate, stareul, mbrcat cu hainele lui Ferondo si ntovrit de clugrul lui, se duse la femeie i petrecu cu dnsa pn ce se crp de ziu cu mult bucurie i mare desftare. Pe urm se ntoarse iar la mnstire ; si ntru atare slujb de foarte multe ori btu aceast cale. L fiindc n mai multe rnduri, fie la dus fie la ntors, se nimeri s se ntlneasc cu oameni de prin sat, aceia l luar drept Ferondo, gndind c sa ntors din groap anume spre a se poci prin prile acelea. Dintr-asta se lir apoi o seam de poveti scornite de prostime i n mai multe rnduri ajunser i la urechile femeii ; atta doar c ea tia cine-i strigoiul pocit. Clugrul lsat n preajma lui Ferondo, cnd l vzu c S3 trezete, fr a putea pricepe, bietul, pe unde se' 261 gsete, se npusti asupra lui c-o voce nfricotoare i c-un mnunchi de nuielue i trase o mam de btaie, s n-o mai uite-n veci. Drept care omul nostru, rcnind i vietndu-se, tot ntreba sracul : - Pe unde-s, rogu-te, pe unde-s ? La care fratele i rspunse : In Purgatoriu eti. Cum, ntreb Ferondo, care va s zic am murit ? Vezi bine c-ai murit. Cnd auzi una ca asta, Ferondo prinse a-i plnge nevasta, copilaul, i chiar pe sine nsui prinse a se plnge cu durere, rostind tot felul de nzbtii, care de care mai trsnite. Apoi clugrul i aduse ceva de mncare si de but. Iar Ferondo vznd acestea zise : Doar nu cumva mnnc morii ? Ba da, gri clugrul, i ce-i aduc acuma aici e ce-a trimis femeia, care i-a fost nevast, azi-dimi-nea la biseric, pentru ca s-i citim de suflet. Iar Dumnezeu i ntoarce pomana, precum vezi. Ferondo zise atunci : Doamne, plteste-i nsutit ! C tare am mai- iu-iubit-o ! i pn a nu muri, ct e de lung noaptea, o alintam n brae si ntr-una o pupam, ba mai fceam si altele cnd mi da ghes simirea. Apoi, flmnd fiind, se puse s mnnce cu poft si s bea, dar, cum i se pru c vinul e cam slab, fcu : Btu-o-ar Dumnezeu, c n-a dat popii vin din butea cea de lng zid. Dup ce isprvi cu prnzul, clugrul l nha din nou si i mai arse o btaie cu aceleai nuielue. Iar Ferondo, dup ce rcni ct rcni, i zise :

De oe m bai n halul sta ? Aa-i porunca de la Domnul, i zise popa, s te bat de dou ori pe zi. i din ce pricin anume ? l ntreb Ferondo. Clugrul rspunse : - Pentru c ai fost bnuitor, dei aveai de soa pe cea mai cumsecade femeie din tot satul.
262

- Ah, vai de sufleelul meu, se tngui Ferondo ; aa e, bine zici, cea mai cuminte i mai dulce ; mai dulce dect mierea, da' vezi, eu nu tiam c Dumnezeu ine de ru pe oamenii care-s bnuitori, c de tiam, zu, n-a fi fost. Clugrul i zise atunci : De toate astea ar fi trebuit s-i dai seama pn te aflai nc pe lume i acolo s te fi ndreptat ; acu, dac o mai fi vreodat s te ntorci iar pe pmnt, vezi, vr-i bine n cap btile ce rabzi aici, astfel ca niciodat s nu mai fii bnuitor. D-apoi cum, se minun Ferondo, cine-a murit se poate ntoarce iar pe lume ? Clugrul i rspunse : Te cred, dar numai cei care-s alei de Dumnezeu. Doamne, fcu Ferondo, de-o fi s m ntorc si eu, jur c-am s fiu cel mai de treab brbat din lumea asta : n-am s-mi mai bat nevasta niciodat i nici n-am s-o njur dect o dat, pentru posiroa asta pe care mi-a trimis-o. Mcar de i-ar fi dat n cap s puie i-o fetil ! Da' i-ai gsit ! Am fost silit sa beau i s m-nnc pe orbecite. Ba i-a trimis, i nc mai multe, i zise popa, dar vezi c-au ars la liturghie. Aa e, bine zici. Ei, de m ntorc, s tii c-o las s fac cum o taie capul. Da', rogu-te, domniata care m bai, cine eti ? Clugrul i zise : i eu snt mort ca si tine i-am fost de fel de prin Sardinia. Dar cum pe cealalt lume am ludat unui stpn de-al meu pe oamenii bnuitori, Dumnezeu pn ce-o chibzui s fac altceva cu noi, cu mine i cu tine mi-a dat osnda asta : s-i dau adic s m-nnci, s bei i-apoi s te cotonogesc. Ferondo ntreb : Numai noi doi ne aflm pe aicea ? A, snt cu miile ; da' tu n-ai cum s-i vezi i s-i auzi, precum nu pot nici ei s te zreasc ori s te aud.
263

Ferondo ntreb din nou : Oare sntem departe tare de locurile noastre ? - Ohoho ! fcu clugrul, cale de mii de postii. Al naibii de departe ! - Deprtior, nu glum, se minun Ferondo ; pe cte judec eu, dac-s attea postii, se vede treaba c sntem cu totu-afar' din lume. Cu de-alde astea si altele asemntoare, cu de-ale gurii i btaie, Ferondo fu inut cam la vreo zece luni de zile, n care, ct putu mai des, stareul cercet cu srg nevasta cea frumoas si-i petrecu cu ea pe ct putu mai bine. Dar ntr-o bun zi, ceasul cel ru pesemne, femeia se trezi c-i grea si-i spuse stareului vestea. Din care pricin amndoi se chibzuir c-i de lips, i nc ct mai iute, s1 scoat pe Ferondo din Purgatoriu si s-1 nvie, ca s se ntoarc la nevast i ea s poat zice c-a rmas grea cu dnsul. Drept care n noaptea urmtoare stareul porunci s vie careva s-1 cheme pe Ferondo c-o voce prefcut si apoi s-i zic aa : Ferondo, veselete-te c Dumnezeu s-a ndurat de tine i te trimite iar n lume, unde ntorcndu-te avea-vei de la nevasta ta un prunc si pruncul ai s i-1 botezi cu numele de Benedetto, cci Domnul Dumnezeu s-a ndurat de tine numai pentru rugarea mult a stareului tu cel sfnt i a femeii tale, precum si de hatrul sfntului Benedetto. Ferondo, auzind acestea, se veseli si zise : - Foarte m bucur ! Deie-i Domnul ani muli cu sntate Printelui Ceresc, i stareului, si sfntului Benedetto, si nevesti-mi, drgua si dulcea de ea. Stareul, dup ce-i turn n vinul pe care i-1 trimitea zilnic o frm din prafurile fermecate, atta

ct s doarm cam patru ceasuri, nu mai mult, l mbrc din nou n hainele lui i dimpreun cu clugrul bolo-nez l puse iar n racla unde fusese nmormntat. A doua zi de diminea Ferondo se trezi i printr-o crptur a raclei vzu lumina zilei, pe care nu-i mai amintea s-o fi vzut de zece luni : drept care, prn-du-i-se c triete, se apuc s strige : ,,Deschidei-mi, deschidei-mi \" i ncepu el nsui s mping n sus cu
264

cretetul aa de tare bolta raclei nct, nefiind prea tare nepenit, o scoase din ni, mai s-o rstoarne de pe racl. Clugrii, care tocmai atunci cntaser utrenia, ddur fuga ntr-acolo, i cunoscur vocea si-1 vzur c se ridic si d s ias din mormnt. Din care pricin, nfricai de ciudenia ntmplrii, o rupser la fug i ddur buzna peste stare. Stareul, prefcndu-se c se ridic de la rugciune, le zise : Frailor, de ce v temei ? Luai crucea si agheasm, venii cu toii dup mine i-om merge s vedem ce se ndur s ne arate puterea Tatlui Ceresc. Zis i fcut. Ferondo, ntre acestea, galben ca ceara la obraz, drept unul care nu vzuse de zece luni lumina zilei, ieise din mormnt. i de ndat ce-1 vzu pe stare, se azvrli la picioarele lui ii zise : - Printe, dup cte mi s-au artat azi-noapte, rugciunile dumitale, ale sfntului Benedetto si-ale femeii mele m-au mntuit de chinurile Purgatoriului i m-au adus iari la via. Drept care l rog pe Dumnezeu s-i dea sntate acu i-n veci de veci amin. Stareul zise atunci : Ludat fie puterea Domnului ! Du-te dar, fiule,, de vreme ce Dumnezeu te-a nviat din mori, du-te de-i mngie nevasta, care de cnd i-ai dat sfrsitul ntr-una te bocete, si fii de-aci nainte slug plecat a lui Cristos. Ferondo i rspunse : tiu, printe, ce cuminte-i, c mi-au mai spus-o si alii. Da' las' pe mine ! C de ndat ce-oi da ochii cu ea, am s-o srut pn n-am s mai pot. Aa de drag, mi-e. Dup ce plec Ferondo, stareul se prefcu c-i nucit de aceast ntmplare i ntru cinstirea ei puse clugrii s cnte un preacucernic Miserere. Ferondo se ntoarse n sat, dar oamenii cnd l vzur o luar care ncotro, fugind ca de-alt artare, dei el i chema napoi, innd mori s le arate c nviase ca Cristos. i pn i nevast-sa se nfricoa de el. De la o vreme ns, venindu-si oamenii n fire si ncredinndu-se c-i viu, se apucar a-i pune tot felul de ntrebri ; iar el, f-cnd pe neleptul, le rspundea la toi, ba le ddea si vesti de pe la rudele lor moarte i despre Purgatoriu 265 spunea nite nzbtii de te cruceai nu alta, istorisind pe ndelete, de fa cu tot satul, ce vorb-i trimisese Domnul prin gura unui mare arhanghel, mai nainte de a nvia. i n cele de pe urm se ntoarse acas la nevast i, lundu-i iar n stpnire averile nenumrate, ls femeia grea dup prerea lui, i chiar la vremea potrivit - - dup credina protilor care-i nchipuie c femeia drept nou luni poart copiii nevasta i fcu fecior si-1 botezar Benedetto. ntoarcerea omului nostru i toate balivernele pe care. le spunea, precum i faptul c prostimea l socotea nviat din mori, sporir fr seamn faima de sfnt a stareului. Iar omul care, bietul, din cauza geloziei rbdase atta ciomgeal, acu, fiind lecuit de ea, se astmpr pentru vecie, ntocmai dup cum i fgduise stareul femeii. De c'are lucru dnsa, nespus de mulumit, tri cinstit cu brbatul, precum trise si nainte ; atta doar c uneori, cnd se ivea prilejul, nu se ddea napoi nici de la preasfinia-sa, care tiuse s-o slujeasc cu atta iscusin la vreme de necaz, i nc ce necaz.

Povestea a noua
Giletta di Nerbona U vindec pe regele Franei de-o bub i, drept rsplat, ii cere de brbat pe Beltramo din Rossiglione ; cavalerul se nsoar n sil, de ciud pleac la Florena i acolo, ndrgostindu-se de-a fat, Giletta se culc cu el n locul fetei i nate doi biei; din care pricin Beltramo, primind a o ndrgi, i-o i ine de nevast.

innd seama de privilegiul lui Dioneo, cel rnduit cu povestitul la urma tuturor, isprvindu-se povestea Lau-rettei, numai reginei i mai rmsese s vorbeasc. Drept aceea, fr s mai atepte a fi poftit de ceilali, plin de gingie, ea ncepu astfel :

Cine-ar mai cuteza s spun o poveste care s poat place, dup ce-a auzit-o pe cea a Laurettei ? No266

roc c n-a fost prima, cci de-ar fi fost aa, de bun seam celelalte nu ne-ar mai fi plcut atta ; de aceea, drept s spun, m tem s nu se ntmple la fel si cu povetile care urmeaz a se spune. Totui, fie ce-o fi, m ncumet s v spun i eu o istorioar potrivit cu tlcul celor spuse azi. n regatul Franei tria pe vremuri un nobil pe care l chema Isnardo, conte di Rossiglione i care, fiind bolnvicios, inea mereu pe liig el un doctor renumit pe care l chema Gerardo di Nerbona. Contele avea un biea, Beltramo, tare frumos i drgla, i-n preajma acestui prunc creteau cu el deodat i ali copii de vrsta lui si printre dnsii i-o feti de-a doctorului, zis Giletta dup nume, care ncepu s-1 ndrgeasc pe biea c-o dragoste cu mult mai ptima dect s-ar fi czut s simt la vrsta ei plpnd. Or, ntr-o bun zi murind numitul conte, bieaul rmase n grija regelui i ca atare fu silit s plece la Paris ; de care lucru copilita se necji amarnic. i cum nu dup mult vreme muri i tatl ei, ea se gndi c-ar da orice numai s poat merge i dnsa la Paris s-1 vad pe Beltramo, dac bunneles pentru o treab ca aceasta ar fi avut prilej cinstit; dar, cum era pzit cu strnicie de ai ei, cci rmsese orfan si pe deasupra i bogat, nu era chip s afle prilejul potrivit. i ntre acestea ajunse fiind la vrsta mritiului, fiindc nicicum nu izbutea s-1 uite pe Beltramo, fcuse vnt la o mulime de peitori cu care rudele ar fi dorit s-o vad mritat. Acu, in timp ce fata tnjea de dorul lui Beltramo mai mult ca niciodat cci auzise c ntre timp ib'a'tul se fcuse frum'os din cale-afar se nimeri s aud c regele Franei, din pricina unei copturi pe care o avusese n piept si care nu fusese pe deplin lecuitt, rmsese c-o bub rea prilej neostoit de chin i de cumplit suferin si c de buba asta nu izbutiser cu nici un chip s-1 lecuiasc doctorii, dei muli se ncercaser fcndu-i mai degrab ru dect bine ; astfel c regele, srmanul, pierznd orice ndejde, nu mai vroia s tie acum nici de povee, ir.ci de leacuri. Fata, auzind acestea, fu foarte mulumit, cci se gndi c-avea n sfrit prilej nebttor la ochi 's mearg la Paris i pe deasupra i s-ajung s se mrite cu Beltra267

mo, dac coptura regelui era cum si-o nchipuise d'nsa. De aceea, ca una care nvase 'O mulime de lucruri de la tatl ei, amestec niscaiva prafuri din anumite ierburi bune la boala ce credea c-1 mistuie pe rege i, nclecnd degrab, porni ctre Paris. Acolo, nti i nti cut cu dinadinsul s1 vad pe Beitramo ; iar dup ce-1 vzu se duse si la rege si i ceru s fac bine i s-i arate si ei buba. Vznd-o aa de tnr, de drgla i frumoas, regele nu fu n stare s i ise mpotriveasc i i-o art pe dat. Fata, cum ddu cu ochi de bub, se ncredina nu-maideet c-avea s-1 poat vindeca i-i zise : Mria-ta, :de te nvoiesti, eu trag ndejde ca-n opt zile s te pot vindeca de buba asta, fr s nduri nici o durere i far' de nici un alt necaz. Regele i btu joc n sinea lui de vorbele fetei, zicn-du-i : S tie adic o fetican, ce n-au tiut si n-au putut cei mai vestii doctori din lume ?" De aceea i mulumi frumos de grija ce i-o arta, spunlndu-i c se hotrse s nu !mai deie ascultare poveelor doftoriceti. La care fata i rspunse : - Stpne, dumneata nesocoteti priceperea si tiina mea fiindc m vezi c-s tineric, ba i femeie pe deasupra ; dar eu i-aduc aminte c nu tmduiete cu meteugul meu, ci cu ajutorul Domnului si meteugul doctorului Gerardo di :Nerhona, care mi-a fost printe si care a fost la vremea lui doctor cu faim n toat lumea. Regele i zise atunci : Poate c domnul mi-o trimite ; de ce n-a ncerca s vd ce tie face, de vreme ;oe m ncredineaz c-am s m vindec iute si iar suferin ?" i, hotrndu-se s ncerce, i zise fetei : - Dar dac, dup ce ne-ai pus s ne clcm fgduina, TIU izbuteti s ne vindeci, atuncea ce s-i facem ? Mria-ta, rspunse fata, pune s m pzeasc ; si dac nu te vindec n vreme de opt zile, atuncea arde-m de vie ; dar -dac te-oi tmdui care-i rsplata mea ?

La care regele rspunse : Pre :cte vd eti fat mare ; de aceea, de ne vindeci, te-om mrita la oas mare si-are s-i fie bine. Stpne, zise fata, m-a bucura i eu de una ca asta, dar tare mi-ar plcea s-mi aleg singur brbatul, dei, Doamne pzete, n-a vrea s crezi c-mi sade gndul la vreunul din feciorii ti sau din familia ta regeasc. i regele i fgdui numai'daet s-i fat voia. Fata se puse pe lucru i izbuti s-1 vindece pe rege si mai iute dect fgduise. Drept care dnsul, simindu-s'e tmduit, i zise : - Fat drag, i-ai cstigat bine brbatul ! Iar dnsa i rspunse : - Dac-i aa, mria-ta, atunci 1-am ctigat pe Beitramo di Ro'ssiglione, pe care nc din pruncie am nceput s-1 ndrgesc i apoi 1-am ndrgit mereu, din ce n ce mai mult. Regelui i veni cam greu s-i deie tocmai pe Beitramo, dar fiindc i-1 fgduise, ica s nu-si calce vorba, l chem pe tnr i-i zise : - Beitramo, eti om n toat firea acum, brbat destoinic i nvat ; vrem dar s ni te ntorci stpn pe locurile dumitale, ducnd acas i-o copil pe care i-a:n ales-o noi de nevast. Beitramo l ntreb atunci : i cine-i fata doamne ? - E aceea, spuse regele, care ne-a vindecat eu leacurile ei. Beitramo, care-o cunotea i o vzuse de curnd, dei i pruse imndr fata, stiind-o c nu-i de neam, pe potriva lui, rspunse nciudat : Stpne, vrei s-mi dai o doftori de nevast ? Ferit-a Dumnezitu s-mi fie dat a m nsura c-o astfel de femeie. La care regele rspunse : - Care va s zic ai vrea s ne clcm cuvntul da't spre vindecarea noastr copilei care, drept rsplat, ni te-a cerut pe dumneata ? Stpne, spuse atunci Beitramo, mria-ta poate s-mi ia tot ce am pe lumea asta i chiar pe '~ine nsumi m poate da cui vrea, cci eu snt al mriei-tale ; dar afl c eu unul c't oi tri n-am s m mpac cu gndul unei csnicii ca asta. - Ba ai is te mpaci, rspunse regele, r"' ai e neleapt, frumoas i te ndrgete ca pe Iu ^ina ochilor ;
268 269

de aceea noi ndjduim s ai parte de-o via cu mult mai vesel cu dnsa dect cu orice alt doamn de vi mai aleas. Beltramo nu croni si regele ddu porunci s fie rnduite pregtiri mari si falnice pentru serbarea nunii. Iar cnd veni i ziua aceea, dei se cununa n sil, Beltramo, n faa regelui, se nsura cu fata care-1 iubea mai mult ca orice pe lume. i, dup ce-o fcu i p-asta, cum el se hotrse mai dinainte ce s fac, spunnd c vrea s mearg acas, pe meleagurile lui, ca acolo s desvrease taina cununiei, i lu rmas bun de la rege si, nelecnd pe cal, n loc s-o apuce ctre pmnturile lui, porni de-a dreptul spre Toscana. i acolo, aflnd c florentinii se rzboiau cu cei din Siena, se hotr s lupte de partea florentinilor ; drept care, fiind primit cu cinste i mult bucurie de ei, fu pus drept cpetenie n fruntea unei oti si, fiind inut cu plat bun, rmase mult vreme n slujba florentinilor. Mireasa, necjit de cele ntmplate, trgnd totui ndejde s-1 poat aduce napoi prin buna ei purtare, plec la Rossiglione, unde fu primit de toi drept doamn i stpn. Acolo ns cum Beltramo lipsise ani de zile de pe pmnturile lui gsi n toate cele dezordine i stricciune, dar neleapt fiind, se apuc cu hrnicie si puse rnduial n toate ; din care pricin supuii se artar mulumii i ncepur s-o ndrgeasc cu dragoste statornic, nvinuindu-i cu asprime stpnul, care nu prea s fie mulumit de dnsa. Dup ce puise dar n rnd moiile si casele cu toate ale lor, fata trimise vorb contelui prin doi cavaleri, rugndu-1 s-o ntiineze dac era ea pricina care-1 inea departe, cci de-ar fi fost aa, ea, ca s-i fac n voie ar pleca de acolo. La care vorbe contele

rspunse cu asprime : S fac cum o taie capul ! Ot despre mine unul, n-am s m ntorc dect atuncea cnd o s poarte ea inelul sta-n deget i-n brae prunc fcut cu mine. Inelul acela i era tare drag contelui i nu i 1-ar fi scos din deget perutru nimic n lume, cci auzise despre el c-avea putere fermecat. Se lmurir deci trimiii c acele dou lucruri erau cu neputin s fie dobndite, i price-pnd c vorba lor n-ajut la nimica i nu-i n stare a zdrun270

cina hotrrea contelui, se ntoarser la stpna lor i-i povestir ce rspuns i trimitea brbatul. Contesa, tare amrt, dup ce chibzui ndelung, se hotr s ncerce s vad de nu-i chip s-ajung la cele dou lucruri, astfel nct s-i poat redobndi brbatul. Drept care-i furi un plan si dup aceea, adunnd brbaii cei mai rsrii i mai destoinici, le nir la rnd cu vorbe nduiotoare tot ce fcuse pentru conte, vdindu-le si ce rsplat primise pentru truda ei ; iar la sfrit le apuse c, ntruct nu dorea ca din cauza ei el s ad venic n surghiun, se hotrse s plece si s-i petreac restul vieii mergnd pe la locurile sfinte i mprind pomeni de mntuirea sufletului ; i ca atare i rug s ie n paza lor i s aermuiasc ei pmnturile contelui, dndu-i de tire lui c dnsa plecase hotrt s nu mai pun-n veci picioru-n Rossiglione. In vreme ce vorbea, potop de lacrimi revrsar oamenii aceia cumsecade i o rugar n fel i chip s-i schimbe hotrrea si s rmn acolo ; dar fr de folos. Cci 'dnsa, n paza Domnului lsndu-i, c-un vr de-al ei i-o slujnic, fr s tie nimeni, pornir mbrcai n staie de pelerin si ncrcai de bani i pietre nestemate, si pn la Florena nu se mai oprir. Acolo, dnd peste un han inut de-o vduv de treab, doamna, dornic fiind s afle vesti de la brbatul ei, se aciui la han, trind ca pelerinii, cu cheltuial mic i mult rugciune. Or, chiar de-a doua zi se nimeri s-1 vad pe conte cnd trecea clare ou ai si prin faa hanului ; i, dei ea l tia bine, o ntreb pe vduv cine era acela. Hangia i rspunse : E un strin, un conte, Beltramo dup nume si-i un brbat curtenitor, plcut i tare ndrgit aicea n 'ora ; e ndrgostit la nebunie de o vecin a noastr, o fat de neam bun, dar fr pic de avere. Ce-i drept, fata-i cinstit, dar cum e aa srac nu-i chip s se mrite i st cu maic-sa, o doamn tare neleapt i de treab ; c dac nu era s-o aib pe maic-sa, poate de mult i-ar fi fcut n voie contelui, da'aa... 'Contesa, auzind cuvintele acestea, rmase gnditoare, si dup ce le intoarse pe fa i pe dos i le nelese pe 271 de-a-ntregul, puse la cale ce s fac ; afl deci care-i casa i numele femeii i-al fetei ndrgite de conte i ntr-o bun zi se duse pe ascuns la ele, mbrcat aa cum se afla, n straiele de perelin. Pe mam i pe fat le afl trind ca vai de lume si, dup ce intr n cas i le ddu binee, i spuse doamnei c-ar fi vrut s stea cu ea de vorb. Femeia, ridicndu-se, zise c-i gata s-o asculte ; drept care, dup ce-o pofti ntr-alt odi i dup ce se aezar, contesa ncepu aa : Doamn, pre cte vd, nici dumneata si nici copila dumitale nu prea avei noroc, aa cum n-am nici eu ; dar dac dumneata ai vrea, nu i-ar fi greu s faci astfel, nct s-avem parte de el i eu i dumneata cu fata. Femeia i rspunse c atta atepta i ea, s mai rsufle oleac de griji, dar ntr-un chip cinstit. i atunci contesa i zise : Eju as avea nevoie de o fgduin anume din partea dumitale ; dar dac eu m ncred n ea si dumneata m-nseli, atunci s tii c-ai stricat tot, si rosturile mele si p-ale dumitale. - S nu te temi, gri femeia ; spune tot ce pofteti si poi fi sigur c eu n-am s te nel nicicnd. Contesa se apuc atunci i-i povesti de-a fir-a-pr toat povestea ei, cine era, cum 'l iubise pe conte nc din pruncie i tot ce ndurase pn n ziua aceea. i cu atta nsufleire vorbi eotesa, nct femeia, crezrid-o pe de-a-ntre-gul ca una care auzise, n parte, i de la strini povestea ei simi la urm c i se face mil de dnsa. Iar contesa, sfrind povestea, i zise : Ai auzit, dar, care snt aele dou lucruri de care am nevoie ca s-mi redobndesc brbatul ; si nu tiu zu. cine-ar putea s-mi fac rost de ele mai lesne dect dumneata, dac-i adevrat, precum aud, c contele e aa de ndrgostit de fata dumitale. Femeia i rspunse atunci :

Dac-o iubete ori ba, n-am cum s tiu : de artat de bun seam aa arat. Dar cum socoti dumnia-ta s-i vin ntr-ajutor ? - i-oi spune cum, gri contesa ; dar pn atunci vreau s-ti art cu ce folos ai s te alegi domniata din treaba.
272

asta, dac vei face cum te rog ; pre cte vd ai fat mare, frumoas, si-ar fi tocmai vremea s-o aezi la casa ei, dac-ai avea cu ce ; dar dup cte am priceput, n-ai cum s faci una ca asta. De aceea eu, dac m-ajui, m leg drept mulumit s-i nzestrez copila cu ct vei crede dumneata ci trebuie ca s-o mrii bine. __ Oa una ce era lipsit, femeia se bucur n sinea ei, srmana, de vorbele contesei ; dar, bun cum era la suflet, rspunse : - Doamn, spune-mi ce pot face pentru domnia-ta, c, dac lucrul e cinstit, eu bucuroas-1 fac si apoi vei face dumneata cum vei gsi mai bine. 'Contesa i zise atunci : - Uite ee-a vrea s faci : s trimii vorb contelui printr-o femeie de credin c fata dumitale i-ar face toate voile, dac-ar ti sigur c-o iubete att pe ct arat ; lucru de oare ea n-are s fie ncredinat dect atunci cnd contele i va trimite n 'dar inelul pe care-1 poart n deget si despre care a auzit c-i e nespus de drag. Iar dac el l va trimite, domnia-ta s mi-1 dai mie. Apoi s-i dai de veste c fata l ateapt s vie cnd poftete, s l aduci pe ascuns, aici la dumneata acas si-n locul fetei dumitale s m strecori pe mine n patul lui pe ascuns. Poate c Dumnezeu se va ndura de mine si voi rmne grea : i ntr-acest chip, purtnd n deget inelul lui i-n brae copil fcut cu el, am s-1 aduc iari la mine i-am s triesc cu el aa cum se cuvine s triasc o femeie cu brbatul ei, i asta numai mulumit bunvoinei dumitale. Femeia i dete seama c treaba nu-i uoar si-i fu si fric nu cumva s-i fac fata de ruine. Totui, gndin-du-se c-i bine s-i dea o mn de ajutor contesei spre a-si redobndi brbatul i cugetnd c fapta ei poate duce la bun sfrit, lsndu-se mnat de dragostea pentru contes, nu numai c-i fgdui s fac ceea ce-i ceruse, ci-n foarte scurt vreme, lucrnd n tain i cu grij, precun. fusese nvat, i dobndi inelul (cu toate c Beltramo se despri cu greu de el) si izbuti cu miestrie s-o culce pe .contes cu contele, n locul fetei. De pe urma acestor prime mbriri, cutate cu mult dragoste de conte, din mila cerului contesa rmase grea
18 Decameronul, voi. I cd. 80

273

cu doi biei, precum se dovedi pa urm, cnd i veni vremea s nasc. i nu numai o dat, ci-n repetate rnduri, femeia aceea de isprav i nlesni contesei s se bucure de mbririle brbatului ei, punnd la cale lucrurile cu atta dibcie, incit nimeni nu afl nimic de toat treaba asta, iar contele fu ncredinat c se culcase, cu iubita, nu cu nevasta lui. Drept care n mai multe rnduri o drui cu pietre scumpe si felurite giuvaieruri, pe care dnsa le pstr pe toate cu sfinenie. Iar mai la urm, cnd simi c rmsese grea, nu vru s-o mai ncurce degeaba pe femeie, i de aceea i zise : Doamn, mulumit lui Dumnezeu si dumitale am izbutit s am ce-am vrut. De aceea, e vremea acum s-i dau rsplata cuvenit si apoi s plec ou Dumnezeu. Femeia i rspunse c-i bucuroas de izbnd, dar c ea n-o slujise cu gndul la rsplat, ci numai fiindc socotise c e de datoria ei s fac o fapt bun. La care doamna i spuse : - M bucur ce-mi spui, cu-att mai mult cu ct i eu, aijderi dumitale, nu socotesc s-i dau drept plat ct ai s-mi ceri domnia-ta, ci doar s fac un bine care se cere a fi fcut. Atunci femeia biata, minat de nevoie i copleit de ruine, i ceru o sut de lire ca s-si mrite fata. Iar doamna, pricepndu-i ruinea si vznd ct de puin i cere, i ddu cinci sute de lire i-o druit cu o mulime de giu-vaeruri scumpe, care cu toatele mpreun fceau nc pe-atita. Femeia, peste nchipuire de fericit, mulumi pre ct tiu mai bine contesei, care, lundu-i rmas bun de la dnsa, se ntoarse napoi la han, iar ea spre a nu mai da prilej brbatului s-i vin n cas ori s-i trimit vorbe - - plec cu fata dimpreun la nite rude de la ar. Ct despre conte, el, la scurt vreme dup aceea, chemat fiind de ai si s se ntoarc acas, cum auzise ntre timp c doamna lui

plecase n lume, se ntoarse iar la Rossiglione. Contesa, prinznd 'de veste c Beltramo plecase din Florena si se ntorsese n ar, fu foarte mulumit i mai rmase n ora pn i veni vremea s nasc. Pe urm, aducnd pe lume doi bieai leii cu contele ntru totul, se strdui s le gseasc o doic bun, iar apoi, cnd socoti
274

c-i vremea, se aternu la drum si, fr s-o cunoasc nimeni, ajunse pn' la Montpellier. Acolo ezu cteva zile ca s se odihneasc i, dup ce fcu cercetri pretutindeni spre a da de urma contelui, afl c e la Rossiglione si c de patruzeci de sfini ornduise o serbare la care poftise o mulime de lume ; porni dar i ea ntr-acolo, nve-mntat ca de obicei n straiul ei de pelerin. i dup ce ajunse, vznd c oaspeii stau gata s se aeze la osp, ea, fr s-i mai schimbe haina, ptrunse n sala de ospee cu copilaii n brae i, furindu-i drum printre mesenii adunai, se duse drept la conte si cznd n genunchi la picioarele lui i zise hohotind : - S'tpne, eu snt nevasta dumitale cea oropsit i pribeag, care am nemernicit atta vreme prin strini ca s te poi ntoarce domnia-ta acas. i vin acuma s te rog, pe Dumnezeul tu i-al meu, s-i aminteti i s te ii de nvoiala ce-ai legat cu cei doi cavaleri trimii de mine odinioar ; cci iat i aduc n brae, nu un copil,. ci doi deodat i-n deget port, pre cte vezi, inelul dumitale. E vremea dar s m primeti ca pe-o soie legiuit,, aa cum ai fgduit. Contele, auzind-o, rmase nmrmurit si recunoscu de ndat inelul i copiii, care aduceiau cu el ca dou picturi de ap ; dar totui o ntreb : - Griete, doamn, cum anume s-au ntmplat acestea toate ? Contesa, spre mirarea lui si-a tuturor celor de fa,, i povesti atunci pe ndelete toat povestea ei. Drept care contele, tiind bine c spune adevrul, vznd ct de neleapt i de struitoare se dovedise a fi, ba mai vzndu-se pe deasupra i cu doi prunci deodat, fie spre a-si ine vorba, fie pe de alt parte spre a face n voie doamnelor si cavalerilor de fa, care-1 rugau struitor s-o primeasc, i s-o cinsteasc, i potoli asprimea cea mult si ncpnat i, ridicnd-o pe contes de jos, o mbria i-o srut, recunoscnd-o drept soie legiuit i pe copii la fel. i dup ce ddu porunci s fie mbrcat n straie potrivite cu rangul ei, spre bucuria mesenilor de fa i-a celorlali vasali care auziser si ei de cele ntmplate, nu numai 275 pentru ziua aceea, ci pentru multe alte n ir, orndui petreceri. Apoi, pn' la sfritul vieii i preacinsti nevasta ca pe-o soie legiuit i o iubi cu mult si nesecat dragoste.

Povestea a zecea
Alibech se face pustnic, iar sihastrul Rustica o nva cum s-l vre pe necuratul n iad ; la urm, fiind luat de la sihstrie, se mrit cu i Neerbale.

Dioneo, care ascultase cu luare-aminte povestea reginei, vznd c se sfrsete si c numai lui i mai rmsese s povesteasc, fr s-atepte a fi poftit, cu zmbetul pe buze, gri : Graioase doamne, domniile-voastre poate n-ai auzit nc n ce chip poi s-l vri pe necuratul n iad ; de aceea v voi spune eu, fr s ies de pe fgaul povetilor de astzi ; iar dumneavoastr, nvnd cum vine treaba asta, s-ar putea s-ajungei n rai, si, s pricepei totodat c dragostea, dei se adpostete mai bucuroas n palate si-n ncperi luxoase deicit n jalnice bordeie, totui nu-i scris niciunde c nu-si poate vdi puterea si prin pduri stufoase, prin muni stncoi i peteri neumblate ; drept care ne putem da seama c-n lumea asta toate supuse snt puterii ei. Ci, revenind la fapte, spun dar c se afla pe vremuri la Capsa, cetate n Berberia, un om tare bogat, care printre ali copii avea i-o fat frumoas si ginga, pe nume Alibech. i fata aceasta, fiind pgn i auzindu-i pe cretinii care se aflau la Capsa slvind i preamrind credina cretineasc, ntr-o bun zi ntreb pe unul din ei ce anume ar fi trebuit s fac spre a4 sluji pe Domnul fr prea mult osteneal. Cel ntrebat rspunse c oamenii care-1 slujeau mai bine pe Oristos erau aceia ce fugeau de bunu276

rile pmntesti, precum erau de-'O pild sihastrii care triau ascuni prin pustietile deertului din Tebaida. Fata, care era tare prostu i-abia de mplinise ca le vreo paisprezece ani, minat mai degrab de-o toan da copil, dect de vreun ndemn temeinic, fr a mai spune nimnui ce avea s fac, nc de a doua zi se aternu la drum pe ascuns, lund-o de una singur ctre desertul

Tebaidei. n cele de pe urm, fr s-i piarz n drum cheful de sihstrie, cu chiu si vai ajunse, biata, pustietile acelea, i vznd de departe o colib, o apuc spre dnsa si-n prag ddu peste un pustnic, care, vznd-o singuric n tot desertul cela, o ntreb uimit ce anume caut acolo. Fata i rspunse c-i minat de Dumnezeu i c umbla s afle chip spre a-1 sluji pre dnsul, precum i om care s-o nvee n ce fel s-l slujeasc. Pustnicul, om de treab, vznd-o ct era de orud i mai cu seam de frumoas, temndu-se ca nu cumva s-l ispiteasc necuratul dac-ar fi fost s-o adposteasc, i lud ndemnul i dup ce-o hrni de bine, de ru cu rdcini, cu poame pduree si cu ceva curmale, dndu-i si de but, i zise : Copila mea, nu departe de aici se afl un sfnt, pustnic i el, care-i cu mult mai mare meter n ce-i lipsete ie, dect snt eu. La el s mergi. i-i art calea cea bun. Fata, ajungnd la cellalt pustnic si fiind ntmpinat cu aceleai vorbe i de el, se duse mai departe, pn ce ajunse la coliba unui sihastru tnr, om evlavios din cale afar si bun ca pinea cald, pe care l chema Rustico ; i ajuns acolo, l ntreb acelai lucru i pe el. Rustico, vrind cu orice pre s-i pun la ncercare tria, n-o mai trimise nicieri, ci si-o inu pa lng dnsul, n chilioara lui ; iar cnd se fcu noapte, i njgheb un pat micu din frunze de palmier i-i spuse s se culce n el. Dar, 'de-abia sfrise treaba, cnd hop i ispitirile pornir a-i ncerca puterea ; i nelegnd el c tria l nelase n ateptri, fr a se osteni prea mult s in piept ispitei, se socoti nvins si se ddu btut. Apoi, lsnd deoparte si rugciuni i gnduri sfinte i opreliti de la cte toate, prinse a-i plimba prin minte vrsta cea fraged a fetei i frumuseea ei, si ncepu s se gn-deasc cam cum s-o ia mai pe departe, astfel nct s-ajung
277

totui la ce vroia, fr ca fata s-1 socoteasc un stricat, De aceea, dintru nceput o desicusu oleac si-si dete iute seama c fata nici habar n-avea ce va s zic un brbat i c era i cam prostu, cum se arta de altfel ; drept care chibzui pe loc cum s-o aduc a-i face pofta, lsnd-o a crede c-i slujete printr-asta lui Cristos. i art deci la nceput, cu un potop de vorbe, c necuratul e cel mai mare duman al Tatlui Ceresc i apoi i dete s neleag c nu e fapt mai plcut lui Dumnezeu de cum e aceea de a-1 vr pe necuratul n iad, unde Cel-de-Sus l osndise pe vecie. Fata l ntreb atunci cum vine treaba asta si-n ce chip poate fi fcut. Iar Rustico i rspunse : Las' c-ai s veizi acui. F numai dup mine. i zi-cnid astfel ncepu s se dezbrace de straiele puine cte le avea pe el si rmase n pielea goal. Fata fcu i ea la fel, iar pustnicul, ngenunchind, ca i cum ar fi vrut, vezi. Doamne, s se roage, o aez n faa lui. i stnd aa, cum Rustic, vznd-o ct e de frumoas, era mboldit amarnic de poftele trupeti, veni i nvierea crnii ; la care Aiibech, privind, gri mirat : Rustico, ce-i aia care tot mpunge s ias afar i eu n-o am ? O, fiica mea, e necuratul de care i-am vorbit, rspunse Rustico. i, vezi, m chinuiete acuma, nct de-abia mai pot s rabd. Atuncea fata zise : Har Domnului ! Pre cte vd, eu stau mai bine dect tine, cci n-aim pe necuratul. i Rustico de colo : E drept, da' vezi c tu ai altceva n schimb, ceva care-mi lipsete mie . - Oare ? fcu copila. i ce s fie aia ? La care Rustico rspunse : Tu ai n tine iadul ; i, drept s-i spun, mi vine a crede c Dumnezeu anume mi te-a trimis aicea spre mn-tuirea mea ; c de-o im ai fi ca dracul sta s m czneasc nc mult, atunci, dac te-nduri i m nvoiesti s-1 bag n iad, s tii c-mi faci un mare bine i-i faci si Domnului, plcere slujindu-1 n atare chip, dae-ai venit aicea anume pentru treaba asta, aa precum ai spus.
278

Fata, de bun-credin, rspunse : - Vai de mine, printe, mai ncape vorb ? De vreme ce iadu-i la mine, rmne-n voia dumitale s-1 foloseti cnd i-o plcea. Rustico zise atunci : - Fii bineicuvntat, copila mea. S mergem dar i s-1 vrm pe necuratu-n iad, ca s m lase n pace. Zicnd astfel o aez pe fat pe unul din ptuuri si-i art cum s se puie spre a-1 fereca n

temni pe blestematul cela. Fata, care nicicnd nu mai bgase drac n iad, dintru nceput se cam strmb, zicnd : - Printe, zu aa, al naibii lucru-i dracul sta i trebuie c-i e ntr-adevr vrjma lui Dumnezeu, dac i iadul ptimete cnd e .s-1 vri n el ! Rustico i zise atunci : - N-ai grij, fiica mea, n-are s fie tot aa. i ca s nu mai fie aa, pn a se ridica din pat, zic pe puin de ase ori bgar dracu-n iad, astfel nct de data aceea i potolir semeia i fu i dnsul bucuros s-i plece capul n pmnt. Dar dup ctva timp, trezindu-se din nou n el aceeai semeie, iar fata, asculttoare, cercnd de fiecare dat s i-o rpun pe de-a-ntregu'l, pn la urm ncepu s-i plac i ei jocul ,i se apuc s-i spuie lui Rustico : Acu mi dau eu seama ot dreptate aveau oamenii aceia de ia Capsa, care ziceau c-i dulce lucru s-1 slujeti pe Dumnezeu. i drept s-i ispun nu-mi amintesc s fi fcut vreodat o treab care s-mi fie mai plcut si s m bucure mai mult dect s-1 bag pe dracu-n iad ; de acea socotesc c orice ins care trudete spre altele, n loc s vie s-1 slujeasc pe Dumnezeu, e-un ntru. i drept aceea adeseori mergea la Rustico zicndu-i : Printe, eu am venit aicea ca s-1 slujesc pe Dumnezeu, nu ca s stau degeaba ; hai s-1 bgm pe dracu-n iad. Iar alteori zicea : - Eu nu tiu zu de ce fuge dracu de iad ; c dac ar sta n B! aa de bucuros pe ct l ine iadul, nar mal trebui s ias-n veci. 279 Acu, tot mbiindu-1 fata pe Rustice i dndu-i ghes s. vie s-1 slujeasc n doi pe Dumnezeu, l istovi ntr-aa hal, net sinastrul, bietul, ntr-o bun zi se pomeni c drdie, cnd altu-n locul lui ar fi murit de cald. De aiceea se apuc si-i spuse fetei c dracul nu se cuvenea s fie pedepsit deet atunci cnd din, trufie se apuca s nale: capul. Iar noi de pedepsit 1-am pedepsit destul, nct acu. se roag de Dumnezeu s-i deie pace. zicnd astfel i nchise gura fetei. Ci e'a, vznd c. Rustieo nu mai venea s-o roage s bage dracu-n iad, se apuc ntr-o zi si-i spuse : Ascult, Rustieo, dac pe tine diavolul tu te las n pace, pe mine iadul meu nu-i chip s m slbeasc. De aceea s-ar cdea ocum s potoleti si tu cu dracul tu turbarea iadului din mine, c doar i eu ite-am ajutat s-i. curmi trufia odinioar. Dar Rustieo, care tria cu rdcini i ap chioar, ne-fiiind n stare s rspund la toate ndemnurile fetei, i zise c-ar fi fost nevoie de prea muli draci spre a izbuti s potoleasc iadul, dar c el totui era gata s fac tot ce-ar fi putut, n felul acesta cnd si cnd o mulumea pe fat, dar asta se ntmpla aa de rar, net era ca si cum te-ai fi pus s rvrli n gura leului ete-o grun rnd pe rnd. De aceea fata, socotind c nu-1 slujete ndeajuns pe Dumnezeu i nici cit ar fi vrut, cu vremea prinse a bombni. Tocmai la vremea aceea, pe cnd se eiondnea iadul cu necuratul, din prea mare dorin si prea slab putere, se ntmpl s se aprind mare pojar n Capsa, i-n foc muri i tatl fetei cu toi ceilali copii si ci se mai aflau prin cas. in felul acesta Alibech rmase ea motenitoarea averii printeti. Atunci un tnr, zis 'Neerbale, eare-i zvr-lise avutul n cheltuieli nesbuite, ailmd c fata nu e moart, se apuc s-o caute si dup ce-o gsi mai nainte ca slujbaii minai de visterie s pun mna pe avutul printelui lui Alibech, fiindc murise chipurile fr a lsa motenitori spre bucuria pustnicului i spre mhnirea ei o aduse napoi la Capsa i se nsura cu ea, fcndu-se
280

stpn, alturea de dnsa, pe toat motenirea ei. Ci fata, ntrebat fiind de cteva cumetre an ce fel l slujise pe .Dumnezeu n schivnicie, cum n-apucase nc s zac cu brbatul ei, rspunse c-l slujise vrnd pe necuratul n iad si c Neerbale svrsise mare pcat smulgnd-o de la atare "bun si sfnt ndeletnicire. Femeile o ntrebar : Dar cum se vr dracu-n iad ? Fata prin vorbe i prin semne le art cum vine tireafoa, iar ele se pornir pe-un rs de mi-i c rid si astzi, zicndu-i :

Nu te mhni, f etico, doar si pe la noi se face ea-n desert. 'Neerbale are s-aib grij s te slujeasc si pe tine i pa Dumnezeu ! Apoi, purtnd din gur-n gur pania fetei, n curnd umplur tot oraul, de unde se isc si vorba c cel mai plcut chip de a-1 sluji pe Domnul e s te-apuei s-1 vri pe necuratul n iad ; iar vorba asta trefcnd marea s-a pripit i pe la noi, pe unde o mai auzi i astzi. Iat de ce, tinere doamne, ca s v punei bine cu Cel Atotputernic, se cade s luai seama i s nvai cum s-1 vri pe necuratu-n iad, cci treaba esita -e plcut lui Dumnezeu i acelora care se ncearc ntru dnsa, si numai "bme si foloase ajungi s tragi de pe urma e". Povestea lui Dioneo i 'Vorbele cu care iei-colo o pres-rase, stirnir de nenumrate ori hazul preacinstitelor doamne. i fiindc isprvise, regina, tiind c se apropie sfritul stpnirii 'e:, lundu-i cununa de pe cap, eu nesfr-sit gingie o aez pe fruntea lui Filostrato, zicnd : Rmne de vzut acum dac o s tie lupul s mne oile mai bine dect mnat-au ele lupii. Filostrato, auzind ce spune, rspunse rznd : De-ar fi s-mi dai Crezare, atunci aflai c lupii le-ar fi nvat pa oi s bage dracu-n iad, far' s se lase mai prejos oa Rustieo cnd o nva pe Alibech acelai lucru ; de aceea nu ne spunei lupi, c nici voi nu sntei oie. Oricum, cu voia duneavoastr, voi lua acum n stpnire domnia ncredinat mie. QVeifile i rspunse : - Ia ascult, tinere, dac ai fi vrut s na nvai pe noi cum vine treaba asta, api s tii c mai degrab voi 281 ai fi avut ce nva de la noi, cum a nvat Masetto d'n Lamporeechio de la maici ; iar vou, afl de la mine, graiul nu v-ar fi revenit de cnd ar fi fost s-ajungei ntr-asa hal de slbiciune, de s v sune oasele. Fi'lostrato, care tia c pentru fiece sgeat ar fi primit alta napoi ls deoparte gluma i ncepu s-si vad de treburi si domnie. Puse s-i cheme slujitorul si vru s tie de la dnsul cum merge treaba pas cu pas ; apoi ddu porunci i se ngriji s nu lipseasc nimic din cele trebuincioase ct timp avea s ie oicirmuirea lui. n cele de pe urm se ntoarse ctre doamne si le gri astfel : Preaiubitoare doame, spre nenorocul meu, cnd am prins a deslui ce-i bine i ce-i ru, eu unul vanic am fost robul galnicului zeu Amor, cci venic am iubit pe vreuna din semenele 'dumneavoastr ; si zic spre nenorocul meu, cci si de-am fost smerit, de-ani fost asculttor, de mam cznit ntotdeauna s-i fac pe plac iubiii, tot la nimica n-am ajuns si 'de fiecare' dat m-am pomenit c-s prsit de dragul altuia si-apoi mi-a mers din ce n ce mai ru, nct acuma am ajuns s cred c tot asa-mi va merge pn va fi s mor. De .aceea as vrea ca mine povetile ce le vom spune s fie asemntoare cu viaa mea cea zbuciumat ; s povestim adic despre aceia ale cror iubiri au avut sfrit nenorocit, sfrit care m-ateapt de bun seam i pe mine, cci nulmele cu care m tii i dumneavoastr1 nu mi-a fost dat degeaba de ctre Atoate-tiutorul. i zicnd astfel se ridic n picioare, lsnd pe fiecare s fac ice poftete pn la ceasul cinei. Grdina n care se aflau era atta de frumoas i atta de plcut, nct din cei de fa nimeni nu se ndur s-o prseasc spre a cuta aiurea desftare. i fiindc soarele ntre timp i molcomise focul si nu mai supra pe nimeni, unii pornir a fugri cpriele i iepurii i celelalte animale ce miunau pe acolo, i care n timp ce dnii e-zur pe iarb de zeci de ori i necjiser srind n mijlocul lor.
1

In limba greac Fllostrato nsemneaz prieten al rzboiului". Boccaccio d acestui nume semnificaia de nefericit n dragoste" (n.t).
282

Dioneo i Fiammetta ncepur s dinte despre Guigi-Imo cavalerul si doamna din Vergiu ; Filomena i Pam-iilo se puser s joace ah i ntr-acestea, fiecare fcndu-si pofta inimii, timpul zbur pe negndite si se fcu si ceasul cinei. Drept care, poruncind s li se aeze mesele 'n jurul fntnii, cinar acolo toi cu .mult 'desftare. Iar cnd sfrir cina, Filosltrato, ca s se in de datina statornicit de cele care naintea lui fuseser regine, de ndat ce fur ridicate mesele, porunci Laurettei s dnuiasc i s cnte. Iar dnsa i rspunse : - Ontece ntocmite de alii nu cunosc, iar din ale mele nu tiu, zu, care s-ar potrivi cu veselia de

pe-aieaa ; dar dac totui vrei eu bucuroas cnt si dintr-ale mele unul. La care regele i rspunse : Orice-i al tu nu poate fi dadt frumos i prea plcut : de aceea ent-1 cum l tii. Atuncea Lauretta, cu glas ndurerat, dar dulce, n timp ce doarnnele din preajm i rspundeau n cor, prinse a cnta precum urmeaz :
Cine e mai mhnit i plns dect mine, Oare suspin zadarnic, vai mie.-ndrgostit. Tu, Doamne, care cerul i stelele-nvrtesti, M-ai zmislit pe placul tu, Ginga, ncnttoare, frumoas ca-n povesti, Pentru c-aicea jos, pe-al plngerilor hu S-aduc celor alei Frma frumuseii din paradisul tu ; Pe mine, al lumii ru Nu m-a atins nicicind i nu m-a cunoscut ; de el nu-s oropsit. Odinioar-am fost i eu de-un tnr ndrgit i-asa copil cum eram Cu gndul n brae m-a cuprins, i ochii mei, ispit, L-au ars cum arde para n oodrii-usicatuil ram. El timpul, pasre pripit, Cu mine tot 1-a petrecut, fr s piard-un dram. Iar eu, care-1 iubeam, M>am druit ntreag lui ; Acuma 1-am pierdut; o, jale nesfrit !

283
Apoi venit-a altul, un tnr ndrzne, De vi, ce-n trufia lui Se ine mndru i viteaz, destoinic i seme. i m-a cuprins ca-n clete i e gelos punnd temei Pe gnduri fr pre Iar eu, nefericita, m zbat i anii mei Zadarnici mi se par i grei, Cci unul singur azi m ine, Cnd Domnul m-a fcut s fiu de toi iubit. mi blestem ceasunn care, rvnind s-mi schimb vemntul Grit-am da, cci niciodat Atta de frumoas nu m-a vzut pmntul i-aa de bucuroas ca-n ce1, de altdat. Azi mi doresc mormntul, Cci nimeni nu m crede cinstit ca odat. O, srbtoare blestemat, De-a fi murit nainte S-i gust, cum i^am gustat, durerea chinuit. Iubite, tu, cruia ntreag rn-am druit la nceput, Ca nimeni alta fericit, Tu; care stai n faa celui ce ne-a fcut, Ai mil de durerea mea, de jalea mea neostoit, De mine care n-am putut S mi te dau uitrii, i f s simt c nu-i pierit Vpaia ndrgit In care-ai ars de dragul meu, i roag-te la ceruri s-i viu alturi fericit.

Aicea Laurefrta i isprvi cntarea, care dei fusese ascultat de toi cu aceeai luare-aminte, fu priceput altfel de fiecare n parte ; unii, gndind ca milanezii i ziser c-i mai cu spor un porc gras dect o fat frumoas. Alii n schimb vdir pricepere mai adncit, mult mai nalt si cu mult mai apropiat de adevr, dar despre dnsa nu e locul s stm de vorb acum. Iar dup toate acestea, regele porunci s fie aduse sfenice pe pajitea nflorit si la porunca lui se mai ontar si alte cntece, pn trziu cnd stelele ncepur a pli. Altuncea, socotind c vreT.ea-i de odihn, i mbie pe toi s-,i spun noapte bun si apoi s mearg la culcare.
284

CUPRINS
Cuvnt nainte pag.. 5 ZIUA INTll : PAMPINBA

Povestea ntia Ser Ciappelletto....... Povestea a doua{ Evreul Abraham, ndemnat de Giannotto din Civigni, apuc drumul curii papale de la Roma Povestea a treia MeTchisedec evreul izbutete s scape dintr-o curs ............ Povestea a patra Un clugr cade la greu pcat Povestea a cincea Osptndu-1 cu gini i cu vreo dou vorbulie n ag, marchiza di Monferrato molcomete iubirea smintit a regelui Franei ...... Povestea a asea Un om de treab mi-i atinge cu o vorb de duh scmava frnicie popeasc .... Povestea a aptea Bergamino la curtea lui messer Cane della Scala............. Povestea a opta Guiglielmo Borsiere, cu o vorbuli

anume rpune pe loc zgrcenia jupnului Erminio de Grimaldi ............. Povestea a noua Regele Ciprului nfruntat de o femeie din Gasconia............ Povestea a zecea Maestrul Alberto din Bologna d de ruine pe o femeie........... ZIUA A DOUA : FILOMENA Povestea ntia Martellino, prefcndu-se damblagit, se tmduiete, chipurile, cu moatele sfntului Arrigo Povestea a doua Binaldo din Asti, fiind jefuit de hoi, ajunge la Castel Guiglielmo........ Povestea a treia Trei tineri, risipindu-i fr msur averea, srcesc ........... Povestea a patra Landolfo Ruffolo, srcind, se face pirat Povestea a cincea Andreuccio din Perugia .... Povestea a asea Doamna Beritola...... Povestea a aptea Sultanul Babiloniei i d copila de nevast regelui din Garbo ........ Povestea a opta Contele d'Angers, nvinuit pe nedrept, e surghiunit din ar.......... Povestea a noua BernabO' din Genova, fiind nelat de Ambrogiuolo, pierde o mulime de parale .... Povestea a zecea Paganino din Monaco i fur nevasta lui messer Ricciardo din Chinzica...... ZIUA A TREIA : N E I F I L E Povestea ntia Masetto din Lamporecchio .... Povestea a doua Un grjdar se culc cu nevasta regelui Agilulf.............. 29 -W 43 t/
47 50 54 57 60'

285