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UNIVERSIT Grenoble 1 Joseph Fourier COLE DOCTORALE EDISCE Doctorat Didactique des disciplines scientifiques

Richard MONVOISIN

Pour une didactique de lesprit critique


Zttique & utilisation des interstices pseudoscientifiques dans les mdias

Thse co-dirige par les Prs. P. Lvy & H. Broch


Soutenue le 25 octobre 2007

Jury : Pr. Henri Broch (directeur) Pr. Patrick Lvy (directeur) Pr. Claudine Kahane (prsidente) Pr. Jean Bricmont (rapporteur) Pr. Guillaume Lecointre (rapporteur)

Rsum

Richard Monvoisin

Cette thse sappuie sur le constat dj connu que les capacits critiques mobilisables par un individu pour distinguer entre science et pseudoscience ne sont pas corrles son niveau dtudes. Lhypothse dfendue est que le rle jou par les mdias dans la transformation et la scnarisation des savoirs est autant un rle de fabrication de la culture scientifique moyenne quun rle de marqueur des ambiguts les plus courantes sur la question de la dmarche scientifique. Partant de la notion dinterstice pseudoscientifique dans la transposition des savoirs, la dmarche zttique a t grandement mise contribution pour laborer une panoplie doutils exploitables auprs dtudiants sur la base des supports mdiatiques les plus accessibles. Sil a t question dans la premire partie de prendre les prcautions philosophiques et pistmologiques incontournables de la dmarche scientifique matrialisme, rationalisme et scepticisme notamment et de les rendre enseignables, la deuxime partie a approfondi les spcificits des champs dits pseudoscientifiques et paranormaux qui fournissent aussi bien des mises en scne fantasmatiques courantes de la connaissance que, pousses leur extrme, de tragiques alinations. La troisime partie sest essay donner quelques lments de comprhension des enjeux de la vulgarisation scientifique dans un contexte mdiatique marchand, avec la description de quelquesunes des contraintes mdiatiques sexerant sur le savoir savant qui vont jusqu parfois dnaturer ce dernier. Enfin la quatrime partie, prenant pour base les supports de vulgarisation les plus communs, dresse une smiologie doutils spcifiques pour prvenir les interstices pseudoscientifiques, quils prennent des formes lexicales, rhtoriques, argumentatives ou scnaristiques. Ces outils ont la spcificit, outre dtre des objets conceptuels zttiques, davoir t enseigns et remanis in situ, durant quatre annes denseignements lesprit critique dans lenceinte de lUniversit Joseph Fourier, Grenoble 1, sur les trois cycles universitaires de plusieurs filires. Ils fournissent une gamme de squences didactiques exploitables facilement pour tout enseignant percevant tant la ncessit scientifique que sanitaire et citoyenne dlaborer chez les tudiants des modes dautodfense intellectuelle vis--vis des sollicitations pseudoscientifiques, pseudomdicales et spiritualistes qui ne manqueront pas de leur choir. ******* Thse soutenue le 25 octobre 2007 devant un jury compos de Henri Broch, professeur de physique et directeur du laboratoire de zttique lUniversit de Nice-Sophia Antipolis (co-directeur de thse) ; de Patrick Lvy, professeur de mdecine, directeur de recherche lInstitut du Sommeil et de la Vigilance et directeur du laboratoire Hypoxie-Physiopathologie (HP2) de lUniversit Joseph Fourier, Grenoble 1 (co-directeur de thse) ; de Claudine Kahane, professeur dastrophysique molculaire lObservatoire de Grenoble de lUniversit Joseph Fourier, Grenoble 1 ; de Jean Bricmont, professeur de physique thorique de l'Unit de physique thorique et de physique mathmatique l'Universit Catholique de Louvain (rapporteur) ; de Guillaume Lecointre, professeur du dpartement "Systmatique et Evolution" au Musum national d'Histoire Naturelle, Paris (rapporteur). Mots cls :
Esprit critique Zttique Pseudosciences Mdias Didactique Scepticisme Interstices

Abstract

Richard Monvoisin

This work is based on the already well known report that critical skills that may be solicited by an individual to distinguish between science and pseudosciences, are not correlated on his level of studies. The defended assumption is that the part played by the media in the transformation and the scenarisation of the knowledge is as much a role of manufacture of the average scientific culture as a role of marker of the most current ambigities about the question of the scientific method. On the basis of the concept of pseudoscientific pitfall in the transposition of the scientific knowledge, the zetetic method was largely put at contribution to work out a panoply of exploitable tools with students, on the simple basis of the most accessible mediatic supports. If there was some discussion in the first part about taking the inescapable philosophical and epistemological precautions of the scientific method materialism, rationalism and skepticism especially and making them teachable, the second part went deeper into specificities of the paranormal claims and fields known as pseudoscientific which as well provide current fantastical settings in scene of knowledge as, pushed to extreme, horrendous alienations. The third part was tried to give some elements of comprehension of the stakes of the scientific popularization in a commercial media context, with the description of some of the media constraints being exerted on the knowledge which go until sometimes denaturing it. Finally the fourth part, based on the most common popularization supports, draws up a semiology of specific tools to prevent those pseudoscientific pitfalls, whenever they take of the lexical, rhetoric, argumentative or scenaristic form. In addition to being critical conceptual objects, these tools have the specificity of being taught and revised in situ, during four years of critical thinking teachings in the University Joseph Fourier, Grenoble 1, to students from the three university cycles, and from various fields. They provide a range of didactic sequences easily workable for any teacher aware of as well the scientific, medical and citizen necessity to spread among student modes of an intellectual selfdefence toward pseudoscientific, pseudomedical and spiritualistic enticements that may befall them.

Keywords :

Critical thinking Zetetics Pseudosciences Medias Didactics Scepticism Pitfalls

Remerciements
Dans une aventure de plus de quatre annes comme celle-ci, il y a forcment un grand nombre de personnages qui sentremlent. Des individus qui viennent jouer un rle dont on se dit, plus tard, dune faon panglossienne, quil fut dterminant pour le rsultat final. Quel que soit sa qualit, dailleurs : le caractre pratique dans ces raisonnements rebours, cest quils restent valides, cela que le rsultat final soit de bonne qualit ou calamiteux. Il y a les clefs. Ce sont ceux qui vous facilitent la vie, dans lombre ; des petites mains, parmi ce personnel universitaire souvent tanc, qui, au dtour dun sourire, vous dbloquent une situation. Je tire mon chapeau aux trois meilleurs appariteurs de la plante, Mohamed Bouhadji, son comparse Luis Gonzales, du campus de pharma-mdecine, et Victor Formuso, du DSLT, qui mont dpatouill des dfaillances techniques les plus paranormales . Ma pense va galement aux secrtaires Nathalie Varesano, Souad Amraoui et leur quipe, dont les yeux rieurs ont manqu maintes fois me faire arriver en retard dans mon amphithtre. Rgine Herbelles, Michelle Vuillet et leur petit caf des matins de stage CIES. Martine Fougerouse et Fatma Vaudey, qui nont jamais refus de faire mes polycopis alors que je nai jamais russi les leur donner dans les dlais. Taoufik Lachkar le gardien qui ma souvent ouvert la porte quand je me retrouvai enferm trop discuter aprs les cours. Jai galement une pense empreinte de sollicitude pour Laurent Rochas, charcutier-boucher, qui ma fourni, heureusement sans trop me poser de questions, de quoi mimer en amphithtre mes sanguinolentes oprations chirurgicales mains nues . Mais mes plus grands mercis vont la fe Caroline Messina Dos Santos. Elle sait pourquoi. Il y a les cobayes. Ce sont ceux que jai titills jusqu la mlle osseuse, les pauvres, avec mes questions, mes contre-arguments, mes effets zttiques : que les brasses dtudiants que jai eus en cours et que jai contraints exposer publiquement leur dmarche me pardonnent mes exigences. Il y a galement quelques amis que jai uss jusquau trognon, au premier rang desquels, en survivant, se tient mon vieux larron Thomas Antoine. Que lInvisible Pink Unicorn le protge au creux de son aisselle invisible mais rose. Il y a les meules. Ceux qui vous relisent, ceux qui vous critiquent, ceux qui vous zttiquent , qui poussent plus loin votre cerveau que vous ne lauriez souhait. En cela, lassociation Observatoire Zttique fut un vivier sans fond. un ge o il est bien plus ais dtre mysticode, une poelle de jeunes gens diffusent de linformation critique sans se lasser. Tous mont oblig revoir mes analyses, affiner mes arguments, raffter mes propos leur rmoulure. Ils firent encore plus : ils crrent un statut de salari associatif pour que je puisse poursuivre les cours que je ne pouvais endosser comme vacataire. Quils en soient remercis. Parmi eux, certains ont jou des rles importants lors de llaboration de mes cours, je pense lexcellent Patrick Masson, lrudit Pierre Bienvenu, au truculent Jean-Louis Racca, au sniper Fabrice Neyret, et lternel Manu Riguet. Et surtout, surtout, au lgendaire Florent Martin, qui a tant de fois mouill la chemise pour moi. Et puis il y a les fous. Dans un contexte o luniversit se rend comptitive, librale, coupe les fonds pour les domaines intellectuels non rentables, exploitent des vacataires miteux, des ATER famliques, des thsards lims, il y a des individus forcens qui se mettent croire quil est possible allumer des petits contre-feux de pense critique dans les contenus denseignement. Ils sont suffisamment peu nombreux pour que je les cite tous, ces incroyables. Marie Joyeux-Faure, qui ma offert ses tuteurs de pharmacie en pture, Anne Goube de lIUFM de Grenoble, Claudine Kahane qui ma donn le meilleur cadre denseignement quil mait t donn davoir. Didier Retour. Le bon Francis Troullier. Et parmi eux, les suprmes fous, avec la tte dans les toiles et les mains dans le cambouis. Pierre Aldebert le magnifique, qui avait bch le terrain. Graldine Fabre, la compagnonne de tous les combats, sans qui bien peu de choses auraient fonctionn. Et enfin Christel Routaboul, celle qui a essuy toutes mes frasques et endoss toutes mes initiatives. Sans elle, cest simple, naurait exist aucun des cours que jai pu donner. Il y a les tres. La famille . Le crew . Ceux qui vous encouragent, qui vous redonnent confiance, qui vous secouent. Qui vous apportent la petite goutte qui rchauffe, qui vous font siffler le caf et dborder la soupe, qui craquent une cigarette avec vous les soirs o le doute est moins un art quun couperet. Il en est parmi eux qui je dois de ne pas avoir arrt, lorsque la tche devenait trop pesante, trop coteuse, trop touffante. Ils ne le savent pas. Quils lapprennent : Franois Blaire, Nicolas Gaillard, Charline Cherchirlian et sans conteste possible La Cartier. Il y a Sandra K Giupponi. Du beau monde. Il y a les chappatoires, aussi. Ceux qui vous donnent un prtexte au bon moment. liane Pasquero fut un charmant chemin vicinal. Samuel Ghiles Meilhac une caution vesprale. Eric Bvillard un dlicieux alibi. Benot Le Fort un mt de cocagne. Il y a mes cohabitants. Que celles et ceux qui ont partag mon huis pardonnent mes allers-retours avec mon ibric de caf la main, excusent mes essais de tour de magie rats, pardonnent mes radotages. Parmi ces martyrs, Louise-Michle You, Rafal GentiloniSilveiri et mon fantme des deux heures du matin, Blandine Perrin-Mermoz. Il y a mes compagnons. Brice Quillon, Franois Magnol, Jim Rannou, Armelle et Martin Quinson. Il y a les entrailles. Vincent Henry, Julien Viguier, Guillaume Desprs. Il y a mon me damne, Mircea Crstea. Il y a ma maman Michle et mon padre Guy, dont je suis fier bien au-del des mots. Il y a des multicartes. Des gens qui sont tout cela la fois. Des tres, des cls, des meules, des paules sur lesquelles sappuyer. Que Stanislas Antczak jouisse toute sa vie dune aura multicolore. Que Julien Lvy en devienne phosphorescent de saintet. Que Samuel Foutoyet soit le nom dune constellation. Que Guillemette Reviron se nimbe dun halo carlate et flotte dans les airs. Que Nicolas Vivant sache que son amiti est lune des meilleures choses qui existent sur cette plante. Que Thomas Antoine brle en enfer pour mavoir contraint tester zttiquement lurinothrapie. Et quAnas Goffre sache quelle est la seule personne au monde qui fait vaciller mon rationalisme. Enfin, il y a les ogres, ces monstres intellectuels tapis dans lombre, qui ont commis les livres que vous emportez dans votre lit, qui vous fascinent par leur prcision, par leur clart. Certains mangent dj les pissenlits par la racine, comme Bacon, comme Voltaire, comme Russell. Mais dautres sont l, tout proches et encore bien vivants. Vous sentez leur haleine sur les poils de votre nuque, vous ne pouvez pas leur chapper. Quoi que vous criviez, vous vous dtes sacrebleu, sils le lisent, je suis fait ! Que Guillaume Lecointre sache que sa limpidit intellectuelle ma fait moiti regretter de ne pas avoir tudi la biologie volutive (lautre moiti de ce regret, je la dois Cyrille Barrette). Que Jean Bricmont apprenne que lire Impostures intellectuelles sur un fond sonore de rock un peu pais est lune des rares raisons pour lesquelles je suis content dtre n la fin du 20e, et que ses textes sont pratiquement les seules choses que je nchangerai pas contre une plaque de chocolat Milka. Que Henri Broch sache le profond respect quil minspire, sur le plan professionnel comme sur le plan humain. Je lui sais gr davoir accept de diriger mon travail. La somme de connaissances quil concentre dans son seul cerveau laisse pantois, et couple sa bont, ferait presque croire en lIntelligent Design. Je dois lui avouer que son labo est le seul endroit que jai trouv o lesprit encyclopdique des Lumires redevient palpable (et frappe trois coups). Que Patrick Lvy soit profondment remerci de mavoir donn sa confiance et permis une telle odysse, en me laissant une libert que maurait envie H. D. Thoreau Walden. Pour finir, puisse Claudine Kahane savoir le plaisir quelle me donne en prsidant un jury tel que celui-ci. Je ddie cette thse mon frre, qui ne la lira jamais. Puisque cest lui qui ma appris aimer les fantmes, les squelettes, les films dhorreur, les blagues pourries, et fouiller les maisons en ruine. Tout ceci est un peu de sa faute. Grce soit rendue au musicien Will Oldham ainsi quaux travailleurs exploits qui ont produit le tabac Golden Virginia et le caf colombien que jai consomm en quatre ans. RM, 8 octobre 2007

Table des matires


Avant-propos....................................................................................................................... 12 Mise en garde...................................................................................................................... 15 Introduction gnrale ......................................................................................................... 16 1 1.1 Science, pseudosciences et esprit critique ................................................................ 18 Cadre didactique : la zttique comme didactique de lesprit critique .....................................18 1.1.1 1.1.2 1.1.3 1.1.4 1.1.5 1.1.6 1.1.7 1.1.8 1.1.9 1.2 1.2.1 1.2.2 1.2.3 1.2.4 1.2.5 1.2.6 1.2.7 1.2.8 1.2.9 1.2.10 1.2.11 1.2.12 1.3 1.3.1 1.3.2 Histoire ...............................................................................................................................19 La zttique ........................................................................................................................22 La zttique moderne ...........................................................................................................26 La dmarche scientifique est zttique ...................................................................................26 La didactique des sciences.....................................................................................................27 Le constructivisme et le socioconstructivisme...........................................................................31 La transposition de connaissances en sciences exprimentales..................................................31 La zttique comme ars du doute..........................................................................................32 Outils..................................................................................................................................33 La science : le bb et leau du bain ......................................................................................34 Science et clafoutis ................................................................................................................37 Vrai versus vraisemblable ....................................................................................................38 Scepticisme version raisonnable et douce ...........................................................................40 Le Syndrome de lInsubmersible Canard de Bain..................................................................41 La mtaphore de larchologue ..............................................................................................42 Le pseudo-dsintrt des scientifiques.....................................................................................42 Complexe de la perle rare, possible........................................................................................42 Lappel lignorance, ou inversion de la charge de la preuve ..................................................44 Hrtique nest pas exact .....................................................................................................44 La grille de mots croiss de Susan Haack.............................................................................45 Le monisme mthodologique .................................................................................................46 Le matrialisme ...................................................................................................................49 Tout ce qui est rel est matire (quel que soit son degr dorganisation) ...................................49

Cadre pistmologique....................................................................................................................34

Cadre philosophique .......................................................................................................................49

1.3.3 1.3.4 1.3.5 1.3.6 1.3.7 2 2.1

La pense est au cerveau ce que la contraction est au muscle...................................................50 Le comment relve de la science, le pourquoi vous appartient............................................50 La raison comme outil..........................................................................................................52 La chienlit du relativisme cognitif .........................................................................................54 La morgue du post-modernisme (POMO) ............................................................................55

Science et pseudosciences ......................................................................................... 61 Mises en garde pralables ...............................................................................................................61 2.1.1 2.1.2 Notion pdagogique de remport dadhsion ......................................................................61 La dmarche zttique forcment athe ? ...............................................................................63 La notion de champ social ....................................................................................................65 Lautonomie du champ social ...............................................................................................66 Contraintes externes et demande sociale ................................................................................67 Paranormal : le sous-cape, lsotrique et la rhtorique...........................................................70 Catgories du paranormal...................................................................................................71 Mises au point .....................................................................................................................77
Axiomes incontournables la connaissance .........................................................................77 Rassurer sur la non-hgmonie de la science ........................................................................78 La science et le a marche ...................................................................................................78 La preuve incombe celui qui prtend ( une efficacit)....................................................79 Dire quon ne peut pas prouver que quelque chose nexiste pas .................................79

2.2

Intermezzo : le champ du paranormal................................................................................................63 2.2.1 2.2.2 2.2.3 2.2.4 2.2.5

2.3

Pseudoscience : dfinition et mises au point ...............................................................................76 2.3.1


2.3.1.1 2.3.1.2 2.3.1.3 2.3.1.4 2.3.1.5

2.3.2
2.3.2.1 2.3.2.2

Les pseudosciences ................................................................................................................80


Un peu dhistoire .......................................................................................................................80 Pseudoscientifique = non-scientifique + spciosit ............................................................81

2.4

Critres de dmarcation, quelques outils pdagogiques.............................................................81 2.4.1 2.4.2 2.4.3 2.4.4 2.4.5 2.4.6 2.4.7 2.4.8 Isolement ou incommensurabilit...........................................................................................82 Invocation dhypothses thire de Russell et rasoir .............................................................90 Pouvoir explicatif dmesur...................................................................................................96 Exclusivit de linterprtation : pas dalternative, pas de rfutabilit ....................................103 Stagnation de la thorie et enfermement dogmatique.............................................................104 Analyse non globale ...........................................................................................................107 Lhabit du moine...............................................................................................................108 Motivations relevant de lacte de foi posture philosophique spiritualiste sous-jacente ...........109

2.5 3 3.1 3.2 3.3

Cheminement classique de la naissance dune pseudoscience ................................................109 Pseudosciences et mdias ........................................................................................111 Mdias reflets, mais aussi gnrateurs de misconceptions.......................................................112 Laccs linformation scientifique : premires inquitudes ...................................................113 Manufacture de linformation et cercle vicieux de la Vulgarisation scientifique ..................114 3.3.1 3.3.2 La manufacture de linformation ........................................................................................114 Le cercle vicieux de la vulgarisation ....................................................................................115 Symbole crit-analyse taye contre image-visuelle-sensation immdiate ......................118 Effort contre simplicit : la becque du profane.........................................................119 La fabrication de lvnementiel ..........................................................................................119
Caractre ex nihilo et dsyncrtisation .................................................................................. 120 Deus ex machina......................................................................................................................... 123 Historicit................................................................................................................................. 124 La slection et lImmdiatet ................................................................................................ 124 Cration dun public............................................................................................................... 124

3.4

La publicitarisation de la science .................................................................................................118 3.4.1 3.4.2 3.4.3


3.4.3.1 3.4.3.2 3.4.3.3 3.4.3.4 3.4.3.5

3.5 3.6 4 4.1

Le succs des pseudosciences sur fond de maffesolisme ........................................................125 Hypothses de travail : la critique des mdias comme prophylaxie des pseudosciences ....129 Mdias et esprit critique outillage zttique .........................................................131 Interstices pseudoscientifiques et enseignement.......................................................................131 4.1.1 4.1.2 Dfinition des Ips...............................................................................................................132 Obstacles pistmologiques, Interstices pseudoscientifiques.....................................................133 Dfinition types multiacception.....................................................................................135
Types......................................................................................................................................... 136 Mutiacception.......................................................................................................................... 136

4.2

Ips de type 1 : Ips Lexicaux ou la gamme des effets paillasson...................................................134 4.2.1


4.2.1.1 4.2.1.2

4.2.2 4.2.3 4.2.4 4.2.5 4.2.6


4.2.6.1 4.2.6.2 4.2.6.3

Effet paillasson commun, ou essuyez vos pieds ...............................................................136 Effet vieux paillasson : essuyez vos arpions.........................................................................143 Effet paillasson de lespace essuyez vos tentacules ...........................................................145 Concept nomade : essuyez vos pieds sur le nnuphar ............................................................155 Effets impact .....................................................................................................................162
Laccentuation imaginaire...................................................................................................... 163 Laccentuation lapidaire ......................................................................................................... 166 Accentuation iconique images, caractres, icnes.......................................................... 168

4.2.6.4 4.2.6.5

Accentuation linguistique : faux dilemme, plurium interrogationum ........................ 176 Outils Z : technique Mu, et comptitif ................................................................................... 180

4.2.7 4.2.8 4.2.9


4.2.9.1 4.2.9.2 4.2.9.3 4.2.9.4 4.2.9.5

Distinction Effet puits / effet Barnum................................................................................180 Les mots -fouines ...............................................................................................................185 Origines de ces dvoiements du langage ................................................................................186
Lhabitude et le manque dinventivit langagire............................................................... 186 Lhistoricit et les failles pistmologiques......................................................................... 187 La pure forfanterie, le littrarisme et limposture .............................................................. 188 La publicitarisation de la science et la pression mercatique ....................................... 189 Outils Z : validation des mots, des chiffres, des mtaphores, des questions ................ 190

4.3

Ips de type II : Ips logico-argumentatifs ....................................................................................192 4.3.1 4.3.2


4.3.2.1 4.3.2.2 4.3.2.6 4.3.2.7 4.3.2.8 4.3.2.9 4.3.2.10 4.3.2.11 4.3.2.12 4.3.2.13 4.3.2.14 4.3.2.15 4.3.2.16 4.3.2.17 4.3.2.18 4.3.2.19 4.3.2.20 4.3.2.21 4.3.2.22 4.3.2.23

Le texte argumentatif.........................................................................................................192 Les arguments dautorit ....................................................................................................193


Forme classique ................................................................................................................. 194 Syndrome du poulpe, F1, Jules Verne & effet Matthieu .................................................. 194 Source, comptence et sophisme du sonneur.................................................................... 208 Publication scientifique = srieux ? ..................................................................................... 210 Prdictions auto-ralisatrices, effets Rosenthal, Baskerville........................................ 211 Largument de pseudo-autorit ............................................................................................ 212 La pseudo-comptence laune des titres .......................................................................... 215 Laune du statut : Blouse blanche et technique de la photo de classe............................ 216 La pseudo-comptence laune des donnes truques .................................................... 217 La pseudo-comptence laune des mdias : vu la tlvision ................................. 217 Effet star .................................................................................................................................. 219 Leffet vitrine ..................................................................................................................... 220 Leffet vitrine dofficine ................................................................................................... 220 Principe de la preuve sociale, effet Panurge ou argumentum ad populum............................... 221 Largument de majorit, argumentum ad numerum ................................................................ 224 Argument du gratin, argumentum ad gratinum ................................................................. 226 Largument du bon sens du peuple ou argument gluant.................................................. 227 Largument de lexception franaise .................................................................................... 229 Lappel au tmoignage ........................................................................................................... 232 Disgression : la soumission lautorit ............................................................................... 235

4.3.3
4.3.3.2 4.3.3.3 4.3.3.4

Largument dhistoricit - loge de lanciennet.....................................................................236


Leffet vieux sage de lantiquit , argumentum ad veterum ................................................ 238 Argument de la nuit des temps ou sophisme de la tradition...................................... 239 Appel lusage (It-Ought Fallacy) ....................................................................................... 241

4.3.3.5 4.3.3.6

Lappel la nouveaut, ou argumentum ad novitatem ............................................................ 241 Largument exotique, ou argument du moine tibtain aborigne du Mexique ....... 242

4.3.4 4.3.5
4.3.5.1 4.3.5.2 4.3.5.3 4.3.5.4 4.3.5.5 4.3.5.6 4.3.5.7 4.3.5.8 4.3.5.9 4.3.5.10 4.3.5.11 4.3.5.12 4.3.5.13 4.3.5.14 4.3.5.15 4.3.5.16

La notion de faisceau de preuve ..........................................................................................244 Les causalits douteuses - non causa pro causa ....................................................................245
Forme classique : le Post hoc ergo propter hoc, ou effet atchoum............................................... 245 Variante : le culte du Cargo, de Feynman........................................................................... 247 Sophisme du pragmatisme et paradoxe dAsher................................................................ 248 Forme extrapole : leffet cigogne .................................................................................. 248 Forme inverse : effet Lotus ou inversion de causalit .................................................... 250 Forme conjointe, indirecte ou collatrale : le Cum hoc ergo propter hoc.............................. 251 Ncessit mais insuffisance de la cause : le tour de force de Pettenkaufer ................... 252 Cause relle mais ngligeable ................................................................................................ 253 Sophisme cologique, ou corrlation cologique .............................................................. 254 Raisonnement panglossien, effet Bipde ou cest tudi pour ............................................. 255 Pangloss version gnostique ou theilardiste ......................................................................... 256 Pangloss version anti-hasard et sa sous-division anti-volution .......................... 257 Pangloss version archofiction et ses sous-divisions versions E.T. et miracles 260 Pangloss version flche dans leau .................................................................................. 260 Pangloss version relecture de lhistoire .......................................................................... 260 Tautologie effet cerceau ..................................................................................................... 266

4.4

Ips de type III : Ips scnaristiques ..............................................................................................268 4.4.1


4.4.1.1 4.4.1.2 4.4.1.3 4.4.1.4 4.4.1.5 4.4.1.6

Registres ............................................................................................................................269
Le registre laudatif .................................................................................................................. 269 Le registre polmique / ironique.......................................................................................... 270 Le registre injonctif................................................................................................................. 270 Le registre lyrique ................................................................................................................... 271 Le registre pique.................................................................................................................... 271 Le registre fantastique ............................................................................................................ 271

4.4.2
4.4.2.1

Scnarios, carpaccios et fabrication factice dintrt...............................................................271


La technique du Carpaccio.................................................................................................... 272

4.4.3
4.4.3.1 4.4.3.2 4.4.3.3 4.4.3.4 4.4.3.5 4.4.3.6

Le mode vnementiel : lart de crer le scoop .......................................................................272


Scnario scuritaire appel la peur................................................................................... 272 Carpaccio alerte ................................................................................................................. 276 Variante : scnario scuritaire ad baculum ou repoussoir....................................................... 278 Scnario motif appel lmotion .................................................................................... 281 Carpaccio espoir ................................................................................................................ 283 Carpaccio rvolution ........................................................................................................ 285

4.4.3.7 4.4.3.8 4.4.3.9 4.4.3.10 4.4.3.11 4.4.3.12 4.4.3.13 4.4.3.14 4.4.3.15

Carpaccio odysse ............................................................................................................. 286 Le carpaccio Graal ............................................................................................................ 290 Le carpaccio bravade de linterdit ou terra incognita ...................................................... 290 Le Carpaccio 7 travaux dHercule .................................................................................. 294 Scnarios rcurrents : record, gnie hroque, dfi, dboulonnage didle ................... 295 Autres scnarios ...................................................................................................................... 299 Technique de la peau de chagrin .......................................................................................... 301 Technique de la peau dours ................................................................................................. 302 Technique du liquide vaisselle .............................................................................................. 304

4.4.4
4.4.4.1 4.4.4.2 4.4.4.3 4.4.4.4 4.4.4.5 4.4.5 4.4.5.1 4.4.5.2 4.4.5.3

Le mode mtaphysique .......................................................................................................304


Concordisme et Overlapping Magisteria.................................................................................. 304 Le problme du clou, ou mta-attaque sur lintelligibilit / la rationalit du monde... 307 Leffet Cerceau paranormal parapsychologie et anti-matrialisme............................ 308 Mta-attaques de lhorloger................................................................................................... 309 La TdT ou thorie du tout .................................................................................................... 309 Le mode politique................................................................................................................... 310 La mtaphore juridique.......................................................................................................... 311 Manuvres dilatoires : ad hitlerum, chauvinisme, etc......................................................... 312 Pseudo-pistmologies anti-imprialiste, fministe, anti-colonial................................... 313

Conclusion ........................................................................................................................ 319 Annexes............................................................................................................................. 328 Fiche pdagogique N1 : Chaos, papillon, attracteur quand la science se fait sduisante ........................................................................................................................................... 329 Fiche pdagogique N2 : Scnario dboulonnement didle + technique Peau de chagrin .............................................................................................................................. 344 Fiche pdagogique N3 Rasoir dOccam, lalternative est fconde ............................. 351 Fiche pdagogique N4 Le raisonnement panglossien ................................................ 353 Fiche pdagogique N5 Les psychomdecines ............................................................ 356 Fiche pdagogique N6 Le magntisme et les fluides.................................................. 369 Fiche pdagogique N7 Argument dautorit, DHMO, alerte, jargon, un tsunami dans un verre deau.................................................................................................................... 372

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Fiche pdagogique N8 Le sophisme du procureur ..................................................... 374 Fiche pdagogique N9 Le jeu des 20 piges, ou comment viter les arguments dautorit ?......................................................................................................................... 376 Fiche pdagogique N10 La dent en or de Fontenelle.................................................. 379 Fiche pdagogique N11 ID : mfiance quand la science devient un combat ............. 380 Fiche pdagogique N12 Fabrication du hros et/ou du gnie hroque .................... 384 Fiche pdagogique N13 TP : brches dans largumentaire pistmologique anticolonialiste ........................................................................................................................ 387 Fiche pdagogique N14 Reeves, Sciences, strotypes et Nouvel ge....................... 389 Fiche pdagogique N15 Effet paillasson sur la notion de sens et de direction 390 Fiche pdagogique N16 Mta-attaques de lhorloger.................................................. 392 Fiche pdagogique N17 Scnario du Graal et de la recherche scientifique de Dieu .. 400 Fiche pdagogique N18 TP : technique du liquide vaisselle ...................................... 410 Fiche pdagogique N19 Technique de la peau de chagrin ..........................................411 Fiche pdagogique N20 Quelques notes sur le principe anthropique........................ 413 Fiche pdagogique N21 TP : pluchage de ttes de gondole ..................................... 415 Fiche pdagogique N22 Exemple de protocole Z : test du magntiseur.................... 418

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Avant-propos
[...] nombre des scientifiques, il ny a pas si longtemps, ont pris une part active dans la vie culturelle des classes laborieuses, cherchant attnuer le caractre socialement marqu (class character) de la culture savante en concevant des programmes dducation destins aux travailleurs ou en crivant des ouvrages de mathmatiques et de science conus pour un large public. Il ny eut pas seulement des intellectuels de gauche pour sinvestir dans cette cause, mais je suis frapp de voir quaujourdhui leurs homologues tentent de priver ce mme public non seulement des joies de comprendre et dexercer son intellect, mais galement des outils de son mancipation, en professant lide que le projet des Lumires est bel et bien mort et que nous devons abandonner les illusions attaches la science et la rationalit. Ce message ne peut que rjouir les gardiens du pouvoir, qui pourront ainsi rserver leur propre usage la matrise et le monopole de ces instruments. Ces derniers ne seront pas moins rjouis dentendre que la science [...] est un systme qui, en lui mme, lgitime lautorit des chefs , et que tout dfi cette autorit doit se comprendre comme un dfi la rationalit. On assiste l un retournement remarquable de la position qui, autrefois, associait ducation et mancipation. Cela me rappelle le temps o lglise vanglique prchait lignorance comme moyen de salut aux populations indisciplines, ou, plus prs de nous, ce que leurs descendants enseignent aujourdhui aux paysans dAmrique centrale et que E. P. Thompson nomme lencadrement psychique des contre-rvolutions . Noam Chomsky, le Vrai visage du postmodernisme, 1998 Richard Monvoisin, doctorant en zttique, si tant est que la zttique existe ! Rmy Chauvin, parapsychologue, ddicace, janvier 2004 Quand un scientifique du niveau de DEspagnat mcrit que ce livre est le GPS de la science actuelle (!!!) cest savoureux de voir un tudiant en zttique dire que cest de la pseudo-science. Jean Staune, penseur, communication personnelle, 13 juin 2007

La situation de cette thse est paradoxale. Aprs avoir pass plusieurs annes au dcorticage de la mise en forme des connaissances, il y a quelque chose de mordant en mettre en forme soimme le rsultat. Un peu comme de faire la publicit dun livre dnonant la publicit, ou de lancer un disque de musique pacifiste la tte de son interlocuteur. Dans le processus de publication de la connaissance scientifique, il y a une sorte de don et contre don permanent : le style universitaire impos et la course la publication nous encouragent prsenter nos travaux sous le meilleur jour possible, ceci afin de convaincre un ventuel mdia de le publier, et par la mme gnrer pour ledit mdia un profit pcuniaire relatif la vente du numro. Le doctorant, le chercheur se plient dincroyables contraintes lies lhabitus du monde des sciences, allant parfois jusqu biaiser et lisser leurs donnes pour avoir une chance de monter sur scne , et par consquent dexister partant du principe de Berkeley que celui qui nest pas vu sur ladite scne nexiste pas. En change, le mdia sarrange pour modeler les gots et faonner la fameuse opinion publique afin quelle accepte, shabitue, puis rclame ces contraintes. Cest du win-win, comme on dit en entreprise. Du gagnant-gagnant. La diffrence avec les connivences entre politiques et journalistes, comme racontes par Halimi (1997 ; 2005) ou par Carles (1995 ; 1998 ; 2002), est tnue. Dans ce cercle vicieux production/publication, il est tentant pour nous dcrire trs soigneusement que lobjectif de cette thse de doctorat est d ouvrir tout enseignant, formateur, 12

pdagogue, didacticien ou individu lambda la question de lesprit critique et de sa transmission . Il sagirait dune introduction large spectre, interpellant dune seule brasse une bonne frange de professionnels peu de frais, et surtout ne prsentant aucun risque : ouvrir la rflexion , par exemple, est suffisamment vague et non mesurable pour que, quel que soit le sentiment final du lecteur nous puissions penser quil sest effectivement ouvert la rflexion. Nous retrouvons une technique classique des symptomatologies de mdecines dites alternatives : se maintenir dans le flou vite une valuation prcise. De mme quon ne mesure pas le bien-tre, on ne mesure pas louverture dun esprit, du moins tant que, comme dit Randi, il ne sagit pas dun trou dans lencphale. Et si daventure nous nouvrions quune seule personne la rflexion, nous pourrions toujours compter sur le biais de confirmation et le fait qu linverse des frites McCain (o ceux qui en parlent le moins en mangent le plus), seuls les gens pour qui a a march en parlent. Nous pourrions alors prsenter un corpus de tmoignages en guise de preuve, du genre :

Mme K tmoigne.

M. Q est formel.

Mme K. : oui, cette thse ma beaucoup ouvert lesprit, je suis formelle. Dailleurs je sens un courant dair dans mon front. M. Q. : effectivement, lire ce travail a t salutaire pour moi. La preuve, le lendemain, jai retrouv lamour. Nous pourrions aussi tisser des liens suffisamment tnus avec les collgues des sciences de lducation, de linformation, de la didactique, de toutes les sciences possibles. Les citer le plus souvent possible afin que ce travail se retrouve lui-aussi cit, et donc reconnu, en une validation par les pairs gage de valeur. Le fer dans les pinards doit en quelque sorte sa carrire cette technique. Peut tre nous faudrait-il aussi miser sur le relativisme cognitif en vogue en France pour faire passer notre contribution. couter la frange universitaire Latourienne ou Maffesolienne, la distinction entre le vraisemblable et le faux nest quune question de construction sociale. Et puisque cest une marque de sclrose sociologique occidentale de la pense que de se raccrocher aux preuves, il faut saffranchir du diktat de la preuve. De fait, si daventure la thse expose ici ne remporte pas ladhsion sur des bases rationnelles, nous pourrons toujours dire que cest moins de notre faute que d lincapacit du lecteur, trop engon dans son rationalisme, ou pire, dans les us intellectuels de son milieu social. Si le jury trouve cette thse mauvaise, nous pourrons toujours lui dire quil fallait la lire sous un angle moins scientifique, plus mtaphorique, briser les barrires mentales occidentales, voire se 13

servir de son cerveau gauche, plus intuitif. Car enfin, mon bon monsieur, ma brave dame, dans le domaine de la didactique, on ne peut pas tout rduire la science froide, mcaniste, et encore moins au matrialisme, qui est comme vous le savez dune rigidit quasi-cadavrique typique et symbole dune impasse morale. Et quimporte, en fait, si les ides de cette thse ne reoivent pas un bon accueil ? Cest vraisemblablement parce quelles drangent, et parce que lInstitution a les yeux cills. Leur auteur, drap dans une toge dhrtique, rejoindra alors la longue marche des grands incompris, quelque part entre Galile et Sommelweiss. Scrupulus en latin est le petit caillou qui se coince sous le pied dans la chaussure. Nous avons quelques scrupules user de stratgies mdiatiques claudiquantes du mme acabit que celles que nous dissquerons dans notre travail. Alors il va falloir redevenir modeste. Dobjectif, nous parlerons simplement de dmarche, de souhait, dhypothse de travail, et de limites. Nous souhaitons contribuer la didactique des sciences, sur langle de lesprit critique et de son laboration. Il y a peu de chance que cela rvolutionne la face du monde, mais au fond, lide est dessayer dapporter sa contribution. Cest ce qui aide vivre aussi. Ce qui fait sens, de ce sens qui est comme le dira plus loin Dubessy, une question purement politique et quil nest pas question de laisser aux soins alinants des promoteurs de lIntelligent Design. Enfin, pour viter de donner de la matire creuser pour les pistmologues postmodernes, prcisons tout hasard que lauteur a t construit selon le genre homme, blanc europen de lOuest, post-colonial, de classe moyenne, de culture franaise, aux opinions politiques athistes et libertaires. Le fait dtre un homme ma certainement facilit la tche pour franchir divers sas de pouvoir dans lorganigramme des sciences qui, sil nest pas machiste, est au moins fortement masculiniste ; tre blanc europen de lOuest na eu pour effet que de me faire natre avec une grande probabilit dans un pays en moyenne riche, et donc ma permis dtre nourri de manire suffisante durant mes tudes, ceci sur le dos de nos politiques extrieures spoliantes ; de classe moyenne na eu dautre effet que de me donner accs dcomplex la culture et de mavoir fait effectuer de longues tudes puisque ctait gratifiant dans mon milieu social, et, comme dirait Dawkins, devait permettre mes gnes de mieux se transmettre. Dtre franais ma simplement amen crire en franais, a prcipit mon dni des doctrines religieuses, mais ma prcipit adolescent dans ce got du Nouvel ge. Je ddie donc ce texte aux gens complexs des classes dites infrieures qui on a fait comprendre que la connaissance ne serait pas pour eux. Quils me pardonnent du jargon, et quils se forcent. Rien de ce qui est racont ici nest inaccessible. Je ddie ce texte aux cousins non-blancs, qui, par ce qui a t spli leurs anctres, mont indirectement permis de faire les tudes queux ne feront probablement pas, moins de se glisser dans un train datterrissage dun avion de la Sabena. Je ddie ce texte mon pre, qui ma transmis son dgot du jsuitisme et ce prvisible mais inestimable got du livre quon a longtemps rserv aux hommes ; et ma mre, qui ma transmis ce prvisible mais inestimable et paradoxal sentiment motif, longtemps circonscris aux femmes. Il est amusant de voir que cest ce got de la bibliographie qui me procure ce sentiment motif. Ou linverse. Enfin, mon got libertaire consiste essentiellement contester les autoritarismes, les alinations et la manipulation de linformation. En ce sens seul, ce travail est politiquement marqu, et jen suis heureux.

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Mise en garde
Nous prendrons quatre petites liberts. Nous prfrerons aux rigoureux scenarii et processi les mots scnarios et processus, moins pompeux. Nous avons abandonn le cf. (confer) signifiant en toute rigueur comparer avec et non voir nous avons donc utilis voir pour les renvois. Nous renonons la notion de profane, chre la vulgarisation scientifique, pour celle dindividu lambda, un peu moins condscendante. Nous avons laiss Opinion Publique avec des majuscules pour garder lesprit que cette expression est tendancieuse : elle rsume et moyenne les opinions des gens pour entretenir lillusion dune foule homogne, prsentant une seule opinion frontale et consistante sur le plan psychosociologique. Il y a un tel nombre dimplicites dans une telle expression que nous souhaitons par ces majuscules maintenir la vigilance sur ce quon prte ce pseudo-objet.

Enfin, ce nest que par souci de lisibilit que nous navons pas fminis le texte. Rien ntayant en science que le masculin lemporte sur le fminin , il ny a aucune raison valable pour que la grammaire sempare de ce principe et lrige en rgle, hormis celle de proroger une idologie aussi peu charitable que non scientifique. Nous nous tions promis de le faire remarquer. Sigles utiliss :
American Association for the Advancement of Science Association de Dfense de la Famille et de lIndividu Association Franaise pour lInformation Scientifique Analyse et Traitement Informatique de la Langue Franaise BUP : Bulletin de lUnion des Physiciens CIA : Central Intelligence Agency CICNS : Centre dInformation et de Conseils aux Nouvelles Spiritualits CIES : Centre dInitiation lEnseignement Suprieur CHS : Combustion Humaine Spontane CSI : Committee for Skeptical Inquiry (anciennement CSICOP) CSICOP : Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal CV : Curseur Vraisemblance DEA : Diplme dtudes Approfondies DLST : Direction des Licences Sciences & techniques (ancien DSU) EPP : Extraits de Ppin de Pamplemousse EMI : Exprience de Mort Imminente GEIMI : Groupe tudiant de lInstitut Mtapsychique International GRIP : Groupe de Rflexion Interdisciplinaire sur les Programmes. HCE : Haut Conseil de lducation HS : Hors Srie ID : Intelligent Design (ou Dessein Intelligent) IMI : Institut Mtapsychique International INSERM : Institut National de la Sant et de la Recherche Mdicale Ips : Interstice pseudoscientifique IUFM : Institut Universitaire de Formation des Matres JT : Journal Tlvis M2R : Master 2 Recherche MT : Mditation Transcendantale NDE : Near Death Experience NMR : Nouveaux Mouvements Religieux NMS : Nouveaux Mouvements Sociaux AAAS : ADFI : AFIS : ATILF : OBE : Out of Body Experience OVNI : Objet Volant Non Identifi OZ: Observatoire Zttique PAF (ou FAP) : Principe Anthropique Final PANE : Phnomne Arien Non Expliqu PAR : Prophtie Auto-Ralisatrice POMO : Post-modernisme (au sens de Sokal & Bricmont 1997) S&Av : Sciences & Avenir S&V : Science & Vie SIDA : Syndrome dImmuno-dficience Acquise SNES : Syndicat National des Enseignants du Second degr SOFRES : Socit franaise d'tudes par sondages TCI : TransCommunication Instrumentale TLFi : Trsor de la Langue Franaise Informatis UIP : Universit Interdisciplinaire de Paris VS : Vulgarisation Scientifique ouv.cit : citato) ibid. : et al./& al.) : etc. : et sq. : sic : ouvrage cit (quivalent de op.cit., de opere ibidem, au mme endroit et alii, et d'autres et ctera, et les autres choses et sequiturque, et suivantes ainsi (indique au lecteur que lorthographe, la phrase cite ou le raisonnement retranscris a pour objectif dtre retranscris ou lu tel quel et ne doit pas tre corrig) paragraphe

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Introduction gnrale
Je voudrais demander au lecteur denvisager favorablement une doctrine qui peut, je le crains, paratre extrmement paradoxale et subversive. La doctrine en question est la suivante : il nest pas dsirable de croire en une proposition lorsquil ny a aucune raison de penser quelle est vraie. Bertrand Russell

La dmarche qui nous a anime a t fortement motive par la dcouverte trs contre-intuitive que la transmission des connaissances en sciences ne suffit pas forger un esprit critique suffisant. Depuis les annes 70, un certain panel dtudes sociologiques a montr que niveau dtudes et niveau dadhsions des thses pseudoscientifiques ne sont pas, comme laurait laiss croire le bon sens, inversement corrls. La transmission de connaissances scientifiques ne se fait pas sans heurts. Nous avons dabord sugger que la part de transmission lie aux mdias semblait fortement parasite par toute une panoplie de contraintes faisant indirectement le lit de croyances pseudoscientifiques, lesquelles sont lexact oppos de lobjectif ducatif annonc. Dcrire ces contraintes aux tudiants permettrait alors peut tre dattnuer une part des nuisances occasionnes. Puis lide nous est venu de prendre le problme lenvers : partir dabord des mdias euxmmes et remonter vers lpistmologie des sciences. Cela permettrait alors dtre ds le dbut dans le vif du sujet, dans la mode, et daccrocher lapprenant. Cela permettrait aussi dillustrer facilement et in vivo les contraintes en question, en particulier avec la mthode zttique, aussi efficace qumoustillante. Avec le soutien de H. Broch et de plusieurs collgues grenoblois, nous entreprmes alors la cration de cours spcifiques de didactique de lesprit critique, avec lobjectif de tester des moyens dinstiller ce regard critique vis--vis des mass-media lorsque ceux-ci offrent du contenu scientifique. Le rve que nous avons nourri ensuite fut de mettre progressivement disposition une sorte de creuset mthodologique dans lequel un enseignant universitaire souhaitant stimuler les comptences critiques chez ses tudiants puisse puiser sans trop de difficult. Il savre avec le recul quil sagissait dune entreprise bien complexe plusieurs points de vue. Complexe tout dabord en raison de lobjet cognitif en lui-mme : lesprit critique. Quen dire ? Quelles comptences, quelles habilits, quels savoir-faire dvelopper, quels savoir-tre mettre en jeu ? Peut-on, linstar dun outillage mathmatique ou physique, prtendre que quelquun a acquis de lesprit critique ? O. Chenevez en fait le constat en introduction son Cahier Pdagogique : On nenseigne pas lesprit critique, il nexiste aucune mthode d esprit critique en cinquante leons , dlivrer selon une posologie savante. Aucune mesure, aucune valuation prcise ne permet de dlivrer un brevet desprit critique . Lesprit critique sacquiert, petit petit, par lexprience, lhabitude de faire appel transversalement aux savoirs et de les questionner (Chenevez 2000). Les questionner. Cest le point qui a mobilis notre attention. Quelles techniques pouvons-nous mettre en place pour questionner ces savoirs, les tter, les soupeser, se les approprier et ventuellement les rejeter ? Il nexiste quune littrature trs parse sur la question. cela plusieurs raisons peuvent tre invoques. 16

Dabord, les contenus denseignement du suprieur en sciences ne sont pas dcrits. Ensuite, leur transmission y est extrmement formelle. Il est dispens majoritairement de la connaissance brute, noble, efficace . Tout ce qui en dborde est peru comme une perte de temps ou dargent dinvestissement, comme les dernires dcisions politiques concernant les universits finissent de nous en convaincre. Cest ainsi que la mthodologie scientifique, lpistmologie, la psychologie sociale, la philosophie, lhistoire et la sociologie des sciences, pargnant une grande majorit des tudiants, risquent la mise sur la sellette. Enfin, cette connaissance brute rpond moins volontiers la cration desprits larges qu la demande mercatique. De fait, enseigner lesprit critique est non ncessaire pour une adaptabilit au march de lemploi. On nous la rpt plusieurs fois. Corrlation ou causalit, il existe trs peu de squences denseignement spcifiques dvolues lesprit critique dans les cursus scientifiques. Lorsquelles existent, elles sont extrmement sensibles aux bourrasques politiques intra-universit, et aux suppressions de crdits dj fort discrets. Cest le suivi des squences, pourtant plusieurs fois menaces, de Henri Broch, qui nous fit comprendre quune bonne partie du travail avait, fort heureusement pour nous, dj t entrepris. Le plan que nous avons choisi est le suivant : Dans la premire partie, Science, pseudosciences et esprit critique, nous prciserons les cadres de travail dans lequel nous nous inscrivons, et nous prendrons un certain temps exposer un terrain conceptuel qui nest pas vident. Cette partie ne devait pas tre aussi longue, mais nous avons constat dans nos enseignements que la mise au point pralable de certains aspects conceptuels permettait lconomie de bon nombre dincomprhensions. Nous avons compris que la dfinition simple des cadres de travail participe dj dune construction de lesprit critique, et ds lors les prambules de nos enseignements y sont dvolus. Dans la deuxime partie, Sciences et pseudosciences, nous tenterons de brosser quelques points caractristiques de ces constructions intellectuelles que lon dit pseudoscientifiques, et quelques outils permettant de les analyser au moins sommairement. Tous les points choisis sont des points ayant t tests dans des squences pdagogiques. Dans la troisime partie, Pseudosciences et mdias, nous aborderons le rapport ambig quentretiennent les mdias teneur scientifique avec le contenu quils prsentent. Nous tenterons de montrer que certaines de ces transformations font le lit de croyances pseudoscientifiques. Dans la quatrime partie, Mdias et esprit critique outillage zttique, nous tenterons laide de loutillage zttique de brosser quelques manires dutiliser ces mdias et leur analyse dans une vise dlaboration de lesprit critique chez ltudiant. Nous ne prsenterons que des outils que nous avons dj nous-mme prouv dans nos enseignements. Les annexes prsenteront, quant elles, des fiches pdagogiques qui servent dappoint aux divers outils labors, et ont dj servi de fiches de cours.

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1 Science, pseudosciences et esprit critique

Notre thse va sarticuler tant autour de la constitution dun outillage spcifique zttique que sur la prparation pralable du terrain pdagogique sur lequel semer cet outillage. Partant du constat que de simmiscer dans le domaine des croyances gnre des ractions affectives parfois mordantes, prparer lesprit de lapprenant en dsamorant les principaux noeuds rhtoriques et en balisant les principales impasses cognitives facilite grandement la tche et augure dune meilleure russite dans lapprentissage. Aussi consacrerons-nous le premier chapitre prciser les cadres didactique, pistmologique et philosophique de notre dmarche, ainsi que quelques moyens simples et pdagogiques den transmettre les points importants. Pour dfinir notre cadre de travail, il nous faut dabord dfinir le cadre didactique dans lequel nous nous plaons, puis le cadre pistmologique dans lequel celui-ci sinscrit. Enfin, nous tenterons de placer le tout dans un cadre philosophique prcis.

Chapitre
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1.1 Cadre didactique : la zttique comme didactique de lesprit critique


Cette thse traite du transfert doutils intellectuels ncessaires lanalyse critique des informations de type scientifique, que ce soit auprs des tudiants ou du grand public. Nous parlons pour cela doutillage de pense critique, pour rappeler le syntagme anglo-saxon de critical thinking, ou plus largement dducation lesprit critique et de zttique pris comme synonymes (voir 1.1.2, La zttique & 1.1.3, La zttique moderne). Transmettre cet esprit critique semble tre premire vue un problme insurmontable. Il y a une forte tendance croire qu chaque champ de connaissance appartient une palette de techniques critiques diffrentes. Nous prtendons qu partir du moment o, dans un champ de connaissance, il y a une volont de coller au rel, de peser des hypothses, dasseoir les faits et de les analyser objectivement, alors la posture critique emprunte les mmes outils, que nous soyions en histoire, en sociologie ou en biologie volutive.

Seuls les objets dtude diffrent : un objet danthropologie par exemple noffre pas les mmes prises quun objet de physique ; un processus non reproductible comme la disparition des dinosaures ne se traite pas exactement de la mme faon quun processus reproductible comme une mulsion de mayonnaise. Pourtant, le noyau dur de la dmarche critique est transversal tous ces champs, et en cela, notre dmarche est volontairement moniste (voir 1.2.12, Le monisme mthodologique). Bien entendu, certains champs non scientifiques ne revendiquent pas ce noyau dur, comme entre autres les champs de croyance, les rvlations, les mthodes dintrospection ou de mditation. Cela nenlve rien lintrt que lon peut leur porter, mais celui-ci ne pourra pas tre scientifique. En clair, ds quune discipline tente de dcrire au plus juste quoi ressemble la ralit, lanalyse de ce quelle nonce suit grosso modo les mmes chemins. Le titre de critical thinker ou de ztticien nest donc pas propre un champ disciplinaire, et ne se dcerne pas : il dsigne tout individu soupesant la valeur dune assertion de type scientifique en prenant en compte un maximum de biais, dinfluences, de travers potentiels connus pouvant altrer cette assertion. pistmologues, logiciens, historiens, critiques des mdias ou de la publicit, mais galement toute personne faisant preuve de scepticisme dans une situation ambigu peut ainsi se revendiquer de la pense critique.

1.1.1 Histoire
Il est pratiquement impossible de tracer une histoire, mme brve, du critical thinking, justement par sa transversalit disciplinaire. En forant le trait, on peut dire que ds que le premier individu de lhistoire a dout de ce quun proche lui rapportait sur la simple base quun tmoignage nest pas toujours fiable, il participa du critical thinking. Si nous acceptons de nous cantonner aux crits accessibles et proposant un semblant de dmarche formalise, nous pouvons situer les deux premires pratiques ducatives de type critique lune dans les crits de Platon sur Socrate, lautre chez les sceptiques pyrrhoniens. Chez Platon, la maeutique socratique consiste pousser par questionnement les raisonnements jusqu une ventuelle contradiction interne, et le personnage de Socrate, quil ait exist ou non, sest rvl trs efficace dmontrer que, derrire des discours parfois pompeux, la trame argumentative est parfois fort maigre. Les pyrrhoniens, quant eux, btirent autour de Pyrrhon dElis une cole doctrinale part entire, dite sceptique , (du grec skeptikos, qui examine), selon laquelle la pense humaine ne peut vraisemblablement parvenir aucune certitude, ni sur la vrit dune assertion, ni sur sa probabilit. Brochard en donne la dfinition suivante : Le scepticisme consiste comparer et opposer entre elles, de toutes les manires possibles, les choses que les sens peroivent, et celles que l'intelligence conoit. Trouvant que les raisons ainsi opposes ont un poids gal, le sceptique est conduit la suspension du jugement et l'ataraxie (Brochard 2002, IV, 2). Si la suspension du jugement propos par les sceptiques pyrrhoniens lpoch est pratiquement strile en terme de production de connaissance, la comparaison des hypothses et le frein au jugement htif en toute circonstance sont les deux mamelles de ce que nous dsignerons par la suite scepticisme moderne, par rapport au scepticisme ancien de Pyrrhon. titre informatif, les rares crits sceptiques contemporains de Pyrrhon auxquels on doit le terme zttique sont le fait de Timon de Phlionte. Il faudra attendre plus de quatre sicles pour quAgrippa et surtout Sextus Empiricus reprennent en une version peine plus labore la doctrine sceptique. 19

Du propre aveu de Sextus Empiricus : Le scepticisme est la facult de mettre face face les choses qui apparaissent aussi bien que celles qui sont penses, de quelque manire que ce soit, capacit par laquelle, du fait de la force gale qu'il y a dans les objets et les raisonnements opposs, nous arriverons d'abord la suspension de l'assentiment, et aprs cela la tranquillit (Sextus Empiricus 1997, I, 8)1. Comme on peut le constater, le scepticisme ancien avait des vises un peu lnitives, qui tranche avec le scepticisme moderne, volontairement actif, voir activiste : lobjectif tait non la connaissance la plus juste, mais la tranquillit. Au Moyen-ge, les premiers contreforts formels de la pense critique sont entre autres de Thomas dAquin, dans sa Somme Thologique. DAquin insista notamment sur limportance de la critique des thses, mme des siennes, et encouragea cultiver le raisonnement. La forme des articles de sa Somme est un exemple dapplication du principe de charit les objections prsentes par dautres tant montres sous un jour favorable et mesur avant dtre dmolies. Durant la Renaissance, des noms comme rasme ou Thomas More contribuent llaboration dun scepticisme un peu rnov et raisonnable (Chomarat 1991), et cest surtout Francis Bacon, par son opposition argumente la scolastique, qui posera les bases dun empirisme de facture moderne et dun vritable scepticisme mthodologique : dans la prsentation des causes derreurs, il construit la thorie des idoles ou fantmes qui obsdent et troublent lesprit, quil divise en quatre espces curieusement proches des catgories que nous dvelopperons dans cette thse. Poursuivant son entreprise, il stigmatise la fausse philosophie, dans laquelle il range la sophistique, la superstition et la pense base sur des prjugs (Drze 2000)2. Descartes viendra poser la seconde brique formelle ldifice, avec linachev Rgles pour la direction de l'esprit, et Machiavel, Hobbes puis Locke donnrent la dimension morale et politique cette pense critique. Vinrent ensuite les critiques prcises et purement scientifiques, avec Boyle surtout et Newton dans une certaine mesure, avant lrection de la raison comme outil majeur de discipline de la pense avec parmi bien dautres Montesquieu, de Voltaire3 et Diderot. Loutil raison dbordera ensuite avec Comte et Spencer dans la vie sociale selon un certain moralisme, avec parfois de sinistres dvoiements4. Dun point de vue purement ducatif ou didactique, la revendication de lesprit critique et du refus des actes de foi dans lenseignement se retrouve trs tt, chez le frre morave Comnius (Prvot 1981) dabord, chez Jean-Jacques Rousseau ensuite avec autant daudience que dambiguts. Elles furent plus tard reprises dans les rflexions libertaires, dont les prmices de propositions ducatives critiques rationnelles remontent au philosophe William Godwin5, puis

Pour une rencontre avec le scepticisme antique, outre Esquisses pyrrhoniennes, nous recommandons Contre les professeurs (2002). 2 La stimulante doctrine des Idoles est dveloppe dans le Novum Organum, Aphorismes 1. Par ailleurs une lecture de limpact des ides de Bacon est donne par Drze (2000). 3 La contribution de Voltaire, thiste est parfois regarde avec circonspection par certains ztticiens. 4 Nous pensons bien sr au darwinisme social de Spencer. Cest loccasion de dire que le spectre de cette thorie, perue raison comme le fondement de la doctrine biologico-politique du nazisme, est toujours invoqu de nos jours par les dfenseurs de lIntelligent Design (ID) et du crationnisme, mais aussi dans certains groupes New Age pour condamner les dfenseurs de la thorie matrialiste de lvolution. Sur limpasse du darwinisme social, lire Bernardini (1997). 5 Accessoirement, la phrase Man is a rational being est de son fait et provient de lessai 5 dans Godwin W., Thoughts on man, his nature, productions and discoveries, Vol. I, Of the rebelliousness of man. (1831) Luvre est disponible en ligne dans les Anarchy Archives du professeur dtudes politiques D. Ward.
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Max Stirner, fustigeant solennellement la cervelle hante et le gendarme dans la poitrine6. Les penseurs anarchistes frayrent ensuite avec lide rousseauiste quil faut refuser la transmission de contenus culturels accepts et tenus comme valables sans distance critique. Tolsto, qui se fit le relais de cette opinion, lcrira ainsi : Mon activisme social a dabord concern lcole et lenseignement et quarante ans plus tard, je suis plus que jamais convaincu que ce nest que par lducation, par lducation libre, que nous parviendrons nous arracher lhorrible ordre des choses qui prvaut actuellement et le remplacer par un ordre rationnel (Smith 1983, cit par Baillargeon 2005b, p. 57). Lun des premiers appels lenseignement de lesprit critique proprement dit sera donn par W. G. Sumner, dnonciateur de lorthodoxie de lenseignement et son encouragement une ducation critique. Il crit en 1906 : Schools make persons all on one pattern, orthodoxy. School education, unless it is regulated by the best knowledge and good sense, will produce men and women who are all of one pattern, as if turned in a lathe... An orthodoxy is produced in regard to all the great doctrines of life. It consists of the most worn and commonplace opinions which are common in the masses. The popular opinions always contain broad fallacies, half-truths, and glib generalizations () Criticism is the examination and test of propositions of any kind which are offered for acceptance, in order to find out whether they correspond to reality or not. The critical faculty is a product of education and training. It is a mental habit and power. It is a prime condition of human welfare that men and women should be trained in it. It is our only guarantee against delusion, deception, superstition, and misapprehension of ourselves and our earthly circumstances. Education is good just so far as it produces well-developed critical faculty. ...A teacher of any subject who insists on accuracy and a rational control of all processes and methods, and who holds everything open to unlimited verification and revision is cultivating that method as a habit in the pupils. Men educated in it cannot be stampeded...They are slow to believe. They can hold things as possible or probable in all degrees, without certainty and without pain. They can wait for evidence and weigh evidence...They can resist appeals to their dearest prejudices...Education in the critical faculty is the only education of which it can be truly said that it makes good citizens. (Paul & al. 1997). Nous nentrerons pas dans le dtail des tentatives dducation pdagogiques libertaires, comme celles de Sbastien Faure ou de Francisco Ferrer qui, sous bien des aspects, devanaient une part de la tche qui nous incombe. Gardons simplement lesprit que Ferrer crivait dj il y a un sicle que : La mission de lcole moderne est de sassurer que les filles et les garons qui lui sont confis deviennent instruits, honntes, justes et libres de tout prjug. cette fin, la mthode rationnelle des sciences naturelles sera substitue aux anciens enseignements dogmatiques. (Baillargeon, ouv.cit, p. 63). Et que les discussions allaient bon train lors du Congrs de la Fdration de lEnseignement, comme cet extrait dintervention de F. Bernard en 1923, Brest : Et nous constatons, avec regret peut-tre, quil est des vrits profondes, dont nous
Ces images proviennent de Lunique et sa proprit, (Stirner, 1900, 1, II, 2 2 Les Possds). Par la suite, la pense anarchiste fournira beaucoup de thoriciens de lducation, de Proudhon et Bakounine Kropotkine, Robin, Tolsto, etc. Une bonne introduction ces considrations est donne par Baillargeon (2005b) au contenu duquel il est possible daccder ici : http://luxediteur.com/pdf/feuille_87.pdf
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sommes intimement pntrs, mais qui nont pas, qui ne peuvent pas avoir le caractre de certitude scientifique indispensable aux connaissances sur lesquelles doit se baser une ducation rationnelle. Et nous ne nous reconnaissons pas le droit dinculquer aux enfants des notions quils ne sont pas aptes reconnatre eux-mmes comme videntes, ou que nous ne pouvons pas dmontrer dune faon simple et claire. Nous ne pouvons pas acculer nos jeunes disciples des actes de foi. Sur toutes les questions encore controverses parmi les hommes, nous pensons quil faut laisser planer le doute. Nous sommes persuads quun esprit ainsi habitu nadmettre comme vrai que ce quil constate ou comprend, refuser tout ce qui ne simpose pas de soi-mme la libre intelligence est arm dsormais pour la conqute de toute vrit. (Ibid.).

1.1.2 La zttique
Le terme zttique, au sens moderne, dsigne la mthode, la dmarche critique proprement dite, l o le scepticisme offre la posture pistmologique. Dune manire un peu simpliste, nous tendons dire que le scepticisme est la posture philosophique dont la zttique est le bras outill. Drivant du verbe grec zeten (chercher), la zttique primitive dsigne chez Pyrrhon et Timon au IIIe sicle av. EC le refus de toute affirmation dogmatique. On le prte, semble-t-il tort, de Montaigne7, quoique sa dmarche soit typiquement sceptique : Pyrrho et autres Skeptiques ou Epechistes [] disent qu'ils sont encore en cherche de la verit. Ceux-ci jugent que ceux qui pensent l'avoir trouve, se trompent infiniement ; et qu'il y a encore de la vanit trop hardie en ce second degr qui asseure que les forces humaines ne sont pas capables d'y atteindre. Car cela, d'establir la mesure de nostre puissance, de connoistre et juger la difficult des choses, c'est une grande et extreme science, de laquelle ils doubtent que l'homme soit capable . (Montaigne 1988, II, 12, A, p. 502) On retrouve la suspension de jugement des pyrrhonniens : Si noz facultez intellectuelles et sensibles sont sans fondement et sans pied, si elles ne font que floter et vanter, pour neant laissons nous emporter nostre jugement aucune partie de leur operation, quelque apparence qu'elle nous semble presenter. () L'ignorance qui se sait, qui se juge, et qui se condamne, ce n'est pas une entiere ignorance : Pour l'estre, il faut qu'elle s'ignore soy-mesme. De faon que la profession des Pyrrhoniens est, de bransler, doubter, et enquerir, ne s'asseurer de rien, de rien ne se respondre (ibid., p. 562). Le mot resurgit rgulirement dans lhistoire des ides. Il est notamment employ par F. Vite, qui utilisa le terme zttique dans sa logistique spcieuse (de specios, symbole) pour dsigner une phase de ses mathmatiques poristiques consistant poser les symboles sur les grandeurs et les poser en quations algbriques (Vite 1591 ; Vaulzard 1986). Dune manire qui laisse entrevoir les rprobations modernes, le pre Mersenne exprime son mcontentement : C'est en luy [Dieu] seul, que se trouve, et se termine la vraye joyssance, toutes les autres n'estans rien en comparaison. Et neantmoins il yen a qui prennent un si grand contentement l'honneur, et loange qu'ils reoivent, leur ambition, lors qu'ils ont atteint une speculation de Philosophie, ou de Mathematique, lors qu'ils ont trouv quelque nouvelle proposition, ou quelque argument subtil, qu'ils sont tous transportez d'aise, et
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Nous navons pas retrouv dans les Essais le terme zttique proprement parler, bien que de nombreux exgtes utilisent le syntagme zttique inventive pour dsigner la dmarche du penseur bordelais. Par exemple Foglia, La formation du jugement chez Montaigne, De l'importance de la conduite du jugement (2005) ou Tournon, Suspense philosophique et ironie: la zttique de lessai (2000).

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contens comme s'ils estoient bien-heureux. Quelle folie dans la teste de ces personnes, de voir un Algebriste prendre un si grand contentement la zetetique, aux aequations, et tout ce qui s'en ensuit . (Mersenne 1623 ; 2002). Corneille (Thomas, le frre du dramaturge Pierre) le cite dans le Dictionnaire des Arts et des Sciences de 1694 en ces termes (Figure 1).

Figure 1 : Corneille T., Dictionnaire des Arts et des sciences, 1694, II, p. 615.

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Figure 2 : Dfinition de Zttique dans le Littr, 1876. On le retrouve ensuite dans le dictionnaire Littr de 1872 (Figure 3) en ces termes : Terme didactique. Qui concerne les recherches. La mthode zttique, ou, substantivement, la zttique, mthode dont on se sert pour rsoudre un problme de mathmatique ; et, en gnral, celle dont on se sert pour pntrer la raison des choses. Philosophes zttiques, anciens philosophes qui doutaient de tout. puis dans le dictionnaire Larousse de 1876 : Le nom de zttiques, qui signifie chercheurs, indique une nuance assez originale du scepticisme : c'est le scepticisme provisoire, c'est presque l'ide de Descartes considrant le doute comme un moyen, non comme une fin, comme un procd prliminaire, non comme un rsultat dfinitif. Si tous les sceptiques avaient t rellement zttiques et seulement zttiques, ils auraient dit avec Pyrrhon : "nous arrivons non au doute, mais la suspension du jugement" (...) sceptiques signifie littralement examinateurs, gens qui psent, rflchissent, tudient attentivement ; mais il a pris la longue un sens plus ngatif que dubitatif, et a signifi ceux qui sous prtexte d'examiner toujours ne dcident jamais. (...) le mot zttiques n'est pas fait pour trancher le dbat entre les deux acceptions de tous ces termes (...) Le nom de zttiques est rest, d'ailleurs, dans l'enceinte de l'cole qui l'a cr ; et, malgr sa trs large extension, qui et permis d'en faire le terme gnral dsignant tous les chercheurs de la vrit dans tous les domaines, il est exclusivement appliqu aux sceptiques, et on peut mme dire aux sceptiques grecs ou pyrrhoniens. (Larousse, 1876, p. 1479). Suite une surprenante rsurgence dans le mouvement moderne des dfenseurs de la Thorie de la Terre Plate, emmens par Samuel B. Rowbotham8, le terme zttique fut dtourn vers une pseudoscience et prta son nom lUniversal Zetetic Society, qui publia la revue The Earth Not a Globe Review. LUZS sera renomme International Flat Earth Society en 1956. De retour vers des thses moins discutables, en 1959, Tykociner, de lUniversit dIllinois, qualifie de zetetic une manire dorganiser les connaissances et de dsigner les processii cratifs de connaissance, en proposant une mthode de classification libraire assez complexe (De Grolier 1970 ; Tykociner 1959 ; 1964)9. Enfin, vers la fin des annes 1970, un courant universitaire sceptique parvint quelque peu se fdrer. Des enseignants tayrent la harangue de Sumner en montrant que lesprit critique est bel et bien une aptitude qui sacquiert aprs un apprentissage spcifique : analysant pdagogiquement
8 Le premier texte de cette communaut fut Zetetic Astronomy: A Description of Several Experiments which Prove that the Surface of the Sea Is a Perfect Plane and that the Earth Is Not a Globe!, pamphlet de 16 pages sign Parallax, qui ntait autre que Rowbotham. Voir aussi Rowbotham, S. B., Zetetic Astronomy: Earth Not a Globe Note, 1881. Un des rares articles zttiques portant sur cette astronomie zttique est celui de Schadewald R.J., Scientific Creationism, Geocentricity, and the Flat Earth (1981). 9 Quelques explications sont disponibles dans Davis & Davis, Current Relevance of Zetetics to Library Research and Library Instruction (1996).

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des pseudo-phnomnes, ils montrrent quune reproduction physico-chimique de ces phnomnes tait gnralement possible, rendant de facto lhypothse physique cognitivement moins coteuse quune hypothse de type surnaturel. Une telle mthode permettait, dfaut, de cibler les vrais phnomnes tranges parmi la cohorte dartfacts et danomalies, mais surtout doffrir une pdagogie sduisante. limage du paysage franais avec par exemple lUnion Rationaliste, la critique des pseudosciences tait reste trs litiste et pre lapprentissage. De fait, elle devient dapproche plus accessible. Lide de rutiliser le terme zttique vint de Truzzi, sociologue de la East Michigan University, qui fonda pour le Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal, ou CSICOP10 la revue The Zetetic. Fait intressant, Truzzi quitta peu aprs lassociation, en dnonant la contestation systmatique a priori des phnomnes extraordinaires, relevant selon lui dun pseudo-scepticisme et revendiquant un statut plus modr de skeptical seeker (nous y reviendrons au chapitre 1.2.4). Scepticisme version raisonnable et douce ). Il fonda alors la revue Zetetic scholar, au comit de rdaction plus ouvert que The Zetetic (figure 3) devenu depuis le Skeptical Inquirer. Zetetic scholar sortira pisodiquement jusquen 198711.

Figure 4 : The Zetetic n1, mai 1976. En France, la dmarche a t formalise par le Pr. Henri Broch, physicien de lUniversit de Nice-Sofia Antipolis avec pour antienne lapplication toutes les formes dillusions pseudoscientifiques dune hygine prventive du jugement emprunt cette injonction de Jean Rostand : Sil est quelque espoir de venir, un jour, bout de lillusion mtapsychique, et, plus gnralement, des illusions qui nourrissent les fausses sciences, cest moins par lopposition directe que par le moyen dune ducation convenable, dune hygine prventive du jugement. Enseigner aux jeunes lesprit critique, les prmunir contre les mensonges de la parole et de limprim, crer en eux un terrain spirituel o la crdulit ne puisse prendre racine, leur enseigner ce que cest que concidence, probabilit, raisonnement de justification, logique affective, rsistance inconsciente au vrai, leur faire comprendre ce que cest quun fait et ce que cest quune preuve, et surtout les mettre en garde contre le

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Le CSICOP est devenu en 2006 le CSI - Committee for Skeptical Inquiry. La bibliographie de Zetetic Scholar est disponible en ligne : http://tricksterbook.com/truzzi/ZSBibliographies.html

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tmoignage humain, en leur faisant apprendre par cur lhistoire de la dent dor et en les faisant rflchir sur celle des rayons N... (Rostand 1958)12.

1.1.3 La zttique moderne


Si la zttique est dabord pour Broch la mthode dinvestigation scientifique des phnomnes rputs paranormaux, elle se transforme assez rapidement en une didactique de lesprit critique, en un panel doutils pdagogiques simples voulu comme une prophylaxie des pseudosciences . Ainsi le terme moderne zttique revt-il dsormais deux aspects : - lun fonctionnel : elle est la dmarche scientifique dinvestigation des phnomnes extraordinaires, des prtentions tranges et des thories discutables, analyses selon un scepticisme mthodologique ouvert et une philosophie rationaliste matrialiste. - lun didactique : elle est la panoplie de tous les moyens intellectuels mis en uvre pour amener lapprenant dvelopper lesprit critique vis--vis de toute thse de type scientifique. Cest en ce dernier sens que Broch parle d art du doute , avec art pris au sens mdival du terme doutillage (et orthographi parfois ars ). ce titre, elle englobe une large gamme daspects socio-psychologiques du fait que, trs engageantes affectivement, les adhsions aux thses de type paranormal ou trange ne se manipulent ni ne se dconstruisent sans dommage. La zttique didactique recouvre donc exactement ce que nous appelions au pralable pense critique, et corrobore parfaitement lencouragement de N. Chomsky lautodfense intellectuelle 13.

1.1.4 La dmarche scientifique est zttique


Si nous posons la science comme un processus dlaboration de connaissances efficientes sur le monde, selon un mode testable, rfutable, laide dune pistmologie logique et rationnelle et dans le cadre dun monisme mthodologique matrialiste excluant toute intervention dualiste dentits immatrielles dans le champ considr (voir 1.2 Cadre pistmologique, & 1.3, Cadre philosophique), alors la dmarche scientifique en son ensemble est zttique. Plus prcisment, la zttique nest rien dautre que la mthode scientifique, mais applique des champs de connaissance soulevant une telle charge affective quelle ncessite dintgrer les impasses intellectuelles et les biais cognitifs relevant de la croyance, de ladhsion ou de lengagement. Devant ce qui est considr comme extraordinaire au sens de hors de lordinaire, ou du normal la demande sociale est si forte que chaque tape dinvestigation est potentiellement vectrice de fantasmes. Cest cette approche scientifique interdisciplinaire qui fait le corps de la mthode zttique. Notons que nous ne sortons finalement pas, avec la zttique, des grandes lignes enseignementales du programme officiel de lducation nationale franaise car, comme on peut le

Linjonction de Rostand est applicable la lettre : les rayons N de Blondlot sont un excellent exemple de biais perceptif advenant chez des gens avertis, ainsi que de la lecture parfois politique de la science (voir 4.4.5 scnarios politiques) ; la dent en or de Fontenelle offre un exemple illustrant linutilit de llaboration dhypothses thoriques ou de scnario sans avoir au pralable avr le fait. Lire Fontenelle, La dent dor, Histoire des Oracles, 1686, voir. Annexe fiche pdagogiqueN10 la dent dor de Fontenelle. 13 Voir le documentaire dAchbar et Wintonick, Chomsky, les mdias ou les illusions ncessaires, 1993. Autodfense intellectuelle a t repris rcemment avec succs par N. Baillargeon dans Petit cours dautodfense intellectuelle (2005a).
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lire dans le Programme Officiel des sciences physiques14 (Figure 4) : L'enseignement des sciences physiques en premire et deuxime annes de l'enseignement secondaire vise : *Contribuer au dveloppement de la personnalit de l'lve, la formation de son esprit et l'panouissement de ses capacits intellectuelles. *Permettre l'lve d'acqurir les connaissances ncessaires au dveloppement d'une attitude scientifique vis vis de son environnement naturel, culturel et technique. Au niveau des troisime et quatrime annes de l'enseignement secondaire, l'enseignement des sciences physiques vise : Dvelopper chez les lves : *Les facults intellectuelles: le sens de la rigueur et de la prcision, l'aptitude l'analyse et la synthse, l'imagination cratrice, la curiosit, l'objectivit et l'esprit critique. *La matrise des diverses techniques spcifiques: reprsentation graphique, valuation des incertitudes. *La dextrit manuelle prsupposant la comptence opratoire et exprimentale tel que l'emploi bon escient d'instruments d'observation et de mesure. * Faire dcouvrir l'lve la vertu du travail pour l'observation, la recherche, le tri des informations l'exprimentation et l'interprtation des rsultats Figure 5 : Extrait du Programme Officiel des sciences physiques. Pourtant, les tudes tentant de jauger le niveau dadhsion aux thses paranormales et pseudoscientifiques montrent que les enseignants (surtout du primaire) sont lune des catgories les plus reprsentes. On pourrait donc penser, avant que de satteler la tche dapprendre la dmarche critique aux tudiants, quil y a urgence former les enseignants eux-mmes, en formation continue ou au sortir de leurs instituts. Ls, les initiatives sont bien rares en France, et hormis un numro des Cahiers pdagogiques et quelques entrefilets dans des revues comme le Bulletin de lUnion des Physiciens (BUP), trop peu de matire est disponible en franais dans les revues pdago-didactiques15.

1.1.5 La didactique des sciences


La didactique des sciences est l'tude des questions poses par l'enseignement et l'acquisition des
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P.O. Article premier. Dcret n98-1280 du 15 Juin 1998 Laccueil est gnralement assez froid chez les inspecteurs pdagogiques rgionaux (IPR) en science, la frange la plus installe invoquant que leurs tudiants sont dj assez critiques - ce qui au vu des chiffres est un vu pieux Voir notamment les vingt ans de mesures de Boy (2002), Les Franais et les parasciences , ainsi que la recherche dAubry & al. auprs des tudiants grenoblois. Lors dune rcente rencontre avec les IPR de Rhne-Alpes avec nos collgues S. Antczak, P. Aldebert et F. Troullier, nous nous entendmes conseiller de ne pas trop donner desprit critique aux lves sous prtexte que les cours ne seraient plus grables . Nous en savons dautant plus gr certains francs tireurs de lIUFM de Grenoble, ainsi quaux Centres dInitiation lEnseignement Suprieur de Lyon et de Grenoble, davoir prfr laffinage critique au confort et davoir ouvert des enseignements spcifiques de zttique. Le bref historique de ces cours est dclin en conclusion.

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connaissances en sciences exprimentales. Elle se distingue de la pdagogie par le rle central des contenus disciplinaires et des savoirs transmis, et par sa dimension pistmologique, notamment sur la nature des connaissances enseigner, des savoir-faire aux savoir-tre. Elle se caractrise hlas par ses contenus souvent obscurs, certains concepts pompeux, un jargon qui laisse un certain nombre de futurs enseignants pantois, et des squences enseignementales parfois dcorrles de la ralit : les interactions entre la Classe, le Savoir, llve et lEnseignant par exemple sont rgulirement simplifis en un triangle didactique16 (figure 5) form dun savoir clairement dfini avec des cartes conceptuelles videntes, un lve qui na que des obstacles pistmologiques franchir, et un enseignant ne laissant aucunement filtrer ses propres affects/biais cognitifs, le tout dans une classe sans souci. Pas ou peu de contenu sur les croyances et les adhsions, dans une population jeune pourtant labile.

Figure 6 : Modle simple de triangle didactique.

Figure 7 : Modle compliqu de triangle didactique (Lefort 2002).


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lorigine de ce triangle et de la notion de transposition didactique, le mathmaticien Chevallard (Chevallard, 1984). Pour un soupon de critique de ce triangle, voir Cournu & Vergnioux, (1992, particulirement p. 120), ainsi que Bkouche (2000), et Gauthier & Martineau (1998).

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Figure 8 : Modle trs compliqu de Triangle didactique (J-C. Regnier) La lourdeur et la souplesse pachydermiques dune bonne partie des notions didactiques (figures 6 & 7) entranent souvent un rejet de la part des tudiants17. Pourtant, ces futurs enseignants, en une sorte de soumission librement consentie, continuent majoritairement se plier aux contraintes de cette matire dans les Instituts de Formation IUFM, et cela pour deux raisons qui, comble du cocasse, font partie des contenus mmes de la didactique. Dabord cause dune valuation normative la note qui conditionnera leur poste ; ensuite dun contrat didactique avec leurs enseignants, aux contours plus ou moins clairs, qui lgitime les statuts, les rles, les attentes de rle, de chacun vis--vis de lautre, condition que, comme le prcise Brousseau, il ny ait pas tromperie sur la marchandise ou erreur dinterprtation (Brousseau 1996). Balacheff, qui fut lun de nos enseignants, crit juste titre ceci : Certaines rgles de fonctionnement social de la classe, par leur caractre lgislatif trs gnral, ne nous paraissent pas relever d'un processus contractuel mais d'un ordre la fois plus profond et plus permanent. () Un bon modle nous parat tre celui de l'opposition entre socit coutumire et socit de droit. La classe est une socit coutumire. Nous entendons par coutume un ensemble de pratiques obligatoires, de faons d'agir tablies par l'usage ; le plus souvent implicitement. La coutume se caractrise d'abord comme tant le produit de pratiques sociales. (...) Certaines des proprits nonces pour le contrat didactique peuvent tre reformules en rfrence la coutume. Peut-tre cette diffrenciation du contrat (auquel nous voyons un caractre local) et de la coutume (qui rgule le fonctionnement social de la classe dans la dure), permettra-t-elle de mettre un terme aux "malheurs du concept" de contrat didactique. (Balacheff 1988)

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Suite un troisime cycle en didactique des sciences, nous nous sentions bien solitaire dans cette critique de la didactique dite d IUFM , jusquau jour o nous sommes tombs sur Lombard (1999).

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Coutume contre contrat, il eut t intressant que Balacheff propose une telle dichotomie sur son propre cours et celui dun bon nombre de ses collgues. Cette critique sort du cadre confidentiel depuis peu, en lire les journaux. Ainsi E. Desplanques, dans Tlrama du 30 aot 2007 : Crs en 1989 par Lionel Jospin, les IUFM seraient souvent perus par les enseignants comme une profonde perte de temps. On subit cette anne de formation comme le service militaire , tmoigne un rescap dans le film de Canal+. Beaucoup raillent le poids des pseudosciences de lducation quon y enseigne, avec leur mtalangage absurde (o lon dit rfrent bondissant plutt que ballon ). De la thorie fumeuse, aucune pratique. 18 Une analyse de la coutume qui lie les tudiants dIUFM leurs enseignants de didactique et les fait subir, comme ce fut notre cas, une pdagogie souvent inapplicable et une terminologie indigeste durant plusieurs mois aurait la saveur douce-amre dune critique de la tlvision la tlvision par Bourdieu19. Si la dmarche zttique recouvre la transmission de connaissances (et de misconceptions20) en science, nous avons longtemps rechign aller lensevelir dans le domaine didactique, ne serait-ce que par le caractre trs idal des noncs qui y sont faits, et les rares raccords avec les enjeux de socit. Comment par exemple comprendre que lors dun DEA/M2R de didactique des sciences, on encourage la compulsation de dizaines de publications sur les obstacles dapprentissage des circuits lectriques en 4me, et que rien nest propos la lecture sur la manire de rveiller la motivation chez les lves (pourtant cits comme premier problme pour les enseignants21) ? Comment expliquer que la classe des enseignants, ayant pourtant reu des contenus didactiques fouills, reste la catgorie sociale la plus reprsente dans les adhsions aux croyances pseudoscientifiques (Boy, ouv.cit), les consquences desquelles tant pourtant bien plus graves au plan socital que la comprhension du fonctionnement dun oscilloscope ? Nous avons finalement choisi de faire de la zttique une didactique de lesprit critique, dabord parce que cen est la dfinition mme ; ensuite afin de secouer le cadre rigide de cette mme didactique en rutilisant le terme. Puisse cette dmarche permettre la dconstruction de certains crits pompeux et la dnonciation de certains emprunts smantiques malheureux (comme la Noosphre, voir 4.2.5, Concept nomade). la dcharge de la didactique des sciences toutefois, certains concepts savrent pour notre dmarche : nous lui emprunterons la notion de constructivisme ainsi que celle, clairante, de transposition de connaissance.

Une courte contre-enqute montre toutefois que si le mtalangage didactique existe bien, lexemple de rfrentiel bondissant tant de fois ressass comme exemple de langage abscons participe de la lgende urbaine les tudiants STAPS ne rapportant pas ce terme et ses seules occurrences sur Internet venant des critiques narquoises. Merci A. Goffre (communication personnelle). 19 Voir lmission dArrt sur Images du 20 janvier 1996, puis se rfrer Bourdieu (1996). Voir aussi le dbat entre Pierre Bourdieu et Daniel Schneidermann dans les colonnes du Monde diplomatique, Bourdieu (avril 1996) et Schneidermann (mai 1996). 20 Le terme misconception, anglicisme, remplace efficacement lancien terme reprsentation cher aux didacticiens, et son avatar plus rcent, la conception , qui peut laisser prise un relativisme dangereux laisser accroire par exemple, quil ny a pas de conception juste, seulement des relatives. Nous ne savons pas sil existe des conceptions justes, mais il en est des plus efficientes que dautres et surtout certaines manifestement fausses (do le terme misconception, pour conception erronne ). Sur le terme en soi, voir par exemple Novak, Proceedings of the Second International Seminar on Misconceptions and Educational Strategies in Science and Mathematics, 1987, et Wandersee, Mintzes & Novak, Research on alternative conceptions in science. In Handbook of Research on Science Teaching and Learning, pp. 177-210. 21 Sondage sur 600 Enseignants, SOFRES pour le SNES, 2002, accessible sur : http://www.tns-sofres.com/etudes/pol/120402_enseignants_r.htm
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1.1.6 Le constructivisme et le socioconstructivisme


Le constructivisme est une thorie de lapprentissage dveloppe en particulier par Piaget, selon laquelle les connaissances de lindividu ne sont pas une simple copie de la ralit, mais une reconstruction de celle-ci, partir de reprsentations plus anciennes dvnements passs, que le sujet a emmagasines dans son vcu et va restructurer en les re-conceptualisant. Piaget avait labor cette lecture psychologique en raction au behaviorisme comme celui de Skinner qui tendait grimer l'apprentissage en un processus de rponses des stimuli. Lide centrale est celleci : on suppose que lapprentissage rsulte de constructions mentales de lapprenant (Resnick, in Joshua & Dupin 1993, p. 92), et pour lamliorer, priorit est donne aux squences didactiques qui favoriseront l'tablissement d'un nouveau rapport au savoir chez les apprenants, et au cours desquelles les connaissances construites sont questionnes par les lves. Toute leon doit tre une rponse des questions que les lves se posent rellement , crit Dewey (Dewey, in Pantanella 1997, p. 48). Dune traduction tardive, L. Vygotski avait propos le socioconstructivisme, mettant en avant lactivit de reconstruction chre Piaget et prnant la confrontation sociale comme motivation : rsoudre un problme cognitif en confrontant les points de vue entre deux personnes qui partent de conceptions a priori opposes favoriserait l'mergence d'un processus de ngociation au plan cognitif, mais aussi relationnel, afin qu l'issue de ce conflit sociocognitif les acteurs s'approprient vritablement une solution labore en commun - il est par ailleurs dcrit depuis que lopposition nest pas forcment ncessaire pour obtenir une co-construction (Gilly, in Gaonach & Golder 1995, p. 149). Dans la mesure o les questions souleves en zttique sont des questions que se posent rellement les apprenants, qui crent des conflits cognitifs sur des points scientifiques importants, et quil est possible de les rsoudre par des techniques de confrontation sociale, nous pouvons sans trop dambages nous revendiquer du socioconstructivisme.

1.1.7 La transposition de connaissances en sciences exprimentales


Dans la thorie didactique, il est dit que le savoir savant pris en rfrence est d'une part un savoir dcontextualis et souvent coup de son histoire. On le dit d-historicis. Ce savoir savant fait alors l'objet d'une transposition (c'est--dire une recontextualisation, une reproblmatisation, voire une redfinition) pour tre enseign un niveau donn. Cette premire transposition faisant passer d'un savoir savant un savoir enseigner, est suivie par une seconde transposition, celle-l mme qui, par sa mise en acte par les enseignants (mais aussi l'inspection, les diteurs, etc.) conduit un savoir enseign ayant ses spcificits (Chevallard, ouv.cit). Quoique primordial, le concept de transposition est trs poussif, et assez grossier dans sa dcoupe des savoirs. Comme nous le verrons (voir partie 3 Pseudosciences & Mdias), une connaissance est effectivement transforme plusieurs fois avant dtre transmise la population, que ce soit sous forme enseignementale ou sous forme mdiatique : - entre son invention et sa sortie marketing des laboratoires (c'est--dire comment le laboratoire ou le chercheur va communiquer son uvre) - entre son marketing et la rception par les ditions (c'est--dire comment les revues spcialises vont publier ce rsultat) - entre la rception des ditions et la transformation en un produit (c'est--dire comment les mdias vont semparer de la publication) 31

- entre ce produit et la rception par lindividu lambda22 (c'est--dire comment lindividu va comprendre la diffusion mdiatique). Nous pensons, comme nous le verrons plus loin, que ce travail de manufacture de linformation scientifique joue un rle fondamental, et parfois suprieur, celui des reliquats denseignement dans la perception moyenne des connaissances scientifiques de lambda. Lapprenant lui-mme, tudiant, lve, nest pas soumis la seule acquisition dun savoir enseign, mais galement dune sorte de bruit de fond mdiatique, produit dune manufacture qui rpond bien souvent un objectif plus mercatique que pdagogique. Le dilemme est l : entre une avance des connaissances scientifiques de moins en moins comprhensibles car trop complexes et la facilit avec laquelle ces mmes connaissances sont modeles pour tre rendues allchantes dans les revues et les missions tlvises, lhonnte lambda est pris dans une tenaille. Cest la conclusion laquelle aboutit ltude de Losh & al. : We propose that the higher the societal level of scientific and technological achievement and the more seemingly miraculous the attainments, the greater the onus on our educational system to help produce citizens who can tell the difference between fact and fancy. () This perspective underscores the urgency of educators to help students learn to confront purveyors of pseudoscience. How can effectiveness in combating pseudoscience be increased? Some argue that primary and secondary schools must focus more on process than factual memorization, so that pupils better learn how to tell false science from true. We believe that when students learn effective ways to assess information, they are better prepared later in life when understanding information more informally through media. Some scholars suggest discussing pseudoscience topics during science classes. By talking about why people believe in ghosts or ESP, students can learn how scientific processes and evidence differ from those of pseudoscience. Preemptive arguments against pseudoscience assertions then can provide an inoculation process, one sorely needed to prepare enlightened citizens to participate in modern society . (Losh & al. 2003 ; Goode 2002)

1.1.8 La zttique comme ars du doute


Broch parle dart du doute, formule jolie mais parfois mal comprise. Il ne sagit pas de vanter un quelconque subjectivisme artistique de la dmarche zttique, bien au contraire. Art est ici employ au sens mdival ars dhabilet, de mtier ou de connaissance technique, en clair, de savoir-faire didactique qui permet la rflexion et lenqute critiques. Il met le constat qu On peut se rendre compte [...] quun besoin existe : un besoin de moyens pratiques denqute critique. Cest ici que peut se situer un rel intrt des pseudo-sciences En effet, par un juste retour des choses, les phnomnes paranormaux offrent un support motivant qui peut permettre de focaliser lattention et, par les cas quelquefois outrs quils prsentent, de bien faire comprendre certains points de la mthodologie scientifique. (Broch 1989, p. 179) Effectivement, le fantasme tant un grand moteur dintrt, il est plus facile de motiver des

Nous prfrons appeler Individu lambda celui ou celle que les didacticiens appellent couramment le profane sousentendant une dichotomie scientifique / ignorant quasi-irrductible. Noublions pas quest profane tout ce qui n'est pas sacr et que la science nest justement pas sacre, puisquelle donne tout lambda la capacit potentielle de suivre le cheminement de toute connaissance.
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tudiants sur une dmarche scientifique portant sur les auto-combustions humaines23 que sur les ractions chimiques en milieu aqueux, la motivation tant, nous lavons vu, lun des principaux problmes enseignementaux rapport par les tudiants.

1.1.9 Outils
Broch sest donc attel la tche de formaliser : - les faux raisonnements et les sophismes les plus courants rencontrs lors des confrontations des thses pseudo-scientifiques. - quelques modes de fourvoiement, certains types de ractions et de certaines manuvres dilatoires de leurs dfenseurs devant la prsentation des conceptions errones. - des exemples danalyse et de dconstruction du traitement mdiatique de ces thses, qui leur donne une forte caisse de rsonance. Sont distingus par lauteur ce quil a appel les effets, qui reprsentent des biais formaliss, quil appuie sur des facettes, qui sont des sortes de prceptes garder lesprit, de proverbes de vigilance dans le style cartsien des Rgles pour la direction de l'esprit. Dans le chapitre 3 du livre Le paranormal , Broch offre cette : liste deffets-type qui vont (nous) servir de trame de fond pour une dmarche zttique face un phnomne paranormal , devant un discours sur le paranormal (quel quen soit le fond), comme dailleurs devant tout autre type de phnomne ou de discours () . La panoplie critique de Broch a triple mrite : - dtre fonctionnelle de faon trs satisfaisante dans un grand nombre doccurrences de type pseudoscientifique. - doffrir une formalisation avenante et facilement appropriable dans un cadre enseignemental. - dutiliser une dmarche pdagogique trs stimulante : Broch prsente un exemple de thse pseudoscientifique, le dveloppe compltement, puis le soumet lanalyse critique : il pointe ensuite le hiatus non rationnel ou non logique, le nomme, et enfin demande aux tudiants de retrouver cette catgorie de hiatus dans dautres champs. Toutefois l art de Broch souffre notre avis de trois dfauts : - pistmologiquement, les outils sont inhomognes. lpistmologie, dautres la psychologie ou la logique. - quelques biais mritent dtre prciss, dautres dtaills. - enfin, bien quil soit sous-jacent, le cadre philosophico-pistmologique dans lequel la dmarche zttique sinscrit nest donn que par touches. Ces trois points nous ont amen renoncer prsenter ces outils les uns aprs les autres en prolgomnes notre travail. Ils apparatront, lorsque ncessaire, au gr de la construction de notre outillage. Certains empruntent

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Appeles improprement Combustions Humaines Spontanes (CHS) bien quelles naient rien de spontan au sens thermodynamique du terme. Merci Routaboul (communication personnelle).

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1.2 Cadre pistmologique


Insrer la zttique et la didactique de lesprit critique dans un cadre pistmologique pourrait tre une tche inquitante : les pistmologues ayant toujours eu grand mal dfinir ce quest la science, dfinir ce quest une pseudoscience et, plus forte raison, dcrire les fondamentaux pistmologiques dune lecture critique de ces pseudosciences pourrait laisser croire quelle dpend du positionnement de dpart de celui qui parle. Ainsi lira-t-on cette erreur chez Garnier, dont lpistmologie de rfrence est mtapsychique : Nous souponnons ainsi quune ducation lesprit critique par une ducation scientifique va dpendre de lpistmologie de rfrence de lenseignant (Garnier 2004)24. Pour intressants quils soient, nous pensons que les soupons de Garnier ne sont pas valables. Si les comportements et les champs scientifiques sont trs divers, les principes mthodologiques de la science sont clairs dans une entreprise, la science, dont la principale activit est le tri des choses qui semblent plus vraies que dautres . moins de souscrire au relativisme cognitif (voir 1.3.6 La chienlit du relativisme cognitif), il ny a pas loisir, pour lenseignant, de choisir une pistmologie de rfrence si tant est que cette expression ait rellement un sens, ou dopter entre deux paradigmes pour reprendre les termes de Garnier (2004). Le fonctionnement de la science est par essence critique, et se dclarer pistmologiquement sceptique est quasiment un plonasme25. Nous nenvisagerons cette pistmologie sceptique quen quelques points simples, sans entrer dans de complexes dveloppements. Nous pensons quil est possible, dans une dmarche enseignementale du niveau premire anne universitaire, de dcrire le noyau dur de la dmarche scientifique et de le rendre accessible sans travestissement des individus sans bagage intellectuel spcifique, ceci afin de faire toucher du doigt les problmatiques pseudoscientifiques. Bien sr, la version simplifie que nous prsentons fera limpasse sur un grand nombre daspects palpitants de lpistmologie des sciences, et nous renvoyons un certain nombre douvrages dj disponibles (Sokal & Bricmont 1997 ; Sokal 2005 ; Bunge 2005 ; Deleporte 2004)26.

1.2.1 La science : le bb et leau du bain


Commenons par nous entendre sur le mot science tel que nous lentendons et la dfendons. Cette tape pralable de dfinition du terme est tout sauf un luxe, et permet, nous le verrons, de dissoudre un certain nombre de difficults pralables. Nous rendons grce aux claircissements de Sokal & Bricmont (1997, p. 122), Lecointre (in Debussy & Lecointre 2001, introduction) et Sokal (2005, p. 41) dans la distinction de quatre significations diffrentes qui sont rgulirement prtes au terme science .
pistmologie du paranormal et ducation critique : le conflit paradigmatique, est un mmoire de DEA de Sciences de lducation effectu par Garnier, ancien membre du Groupe tudiant de lInstitut Mtapsychique International (GEIMI) et est un contributeur rgulier de lIMI. Le milieu mtapsychique a pour caractristique de prendre pour acquise lexistence de pouvoirs endognes de lesprit qui sortent des connaissances connues, regroups sous le nom de capacits psi. 25 Cest ce qui dailleurs fait nos yeux que les thses mtapsychiques sont trs souvent (mais pas toujours, heureusement) relativistes au sens postmoderne . La trituration de certaines donnes pour en extraire des rsultats, la martyrisation des faits au moyen dhypothses ad hoc, et linvocation dventuels autres outils danalyse que la rationalit font pencher dangereusement la parapsychologie vers la pseudoscience, mais aussi vers le spiritualisme surtout lorsquon nous suggre que le PSI, non matriel, nest pas une matire analysable comme les autres. 26 Pour une introduction la pense de Bunge, Deleporte est un excellent viatique dans Debussy & al. les Matrialismes (et leurs dtracteurs) (2004).
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Le mot science peut dsigner : - sens 1 : une dmarche intellectuelle contraignante visant une comprhension rationnelle du monde naturel et social - sens 2 : un corpus de savoirs substantiels communment accepts, valus comme objectifs et considrs un moment donn - sens 3 : les sciences appliques et la technologie, avec ce point important qui est la gense sociopolitique des axes de recherche, des dveloppements technologiques et des flux financiers - sens 4 : la communaut scientifique avec ses murs, ses rites et ses luttes de pouvoir (la sociologie interne du champ scientifique) Nous ajoutons ces quatre significations la suivante, miroir dformant de la dernire : - sens 5 : la communaut scientifique avec ses murs, ses rites et ses luttes de pouvoir, mais perue de lextrieure (sorte de sociologie de la reprsentation sociale de la communaut scientifique de lil de lindividu lambda). Cette cinquime acception nous paru ncessaire, car la reprsentation lambda du monde scientifique est souvent fantasmagorique, voire paranoaque, et amne une fraction non ngligeable dindividus rcuser la science comme dmarche au nom du rejet de limage quils se font dune communaut scientifique nimbe de secrets dtats et de mensonges. De ce fait, le rejet de la science mane souvent dun courant non rellement anti-science, mais anti scientifique . Ce phnomne est comprhensible : tout dabord si le scientifique se trompe souvent dans son quotidien, la dsyncrtisation de son savoir et de ses pratiques qui a cours dans les mdias ne permet pas de le faire savoir. En dcoule alors une vision trs idalise de la pratique. Ensuite la parole dvangile des scientifiques est rgulirement exploite, aussi bien par des journalistes offrant une tribune aux experts sur des sujets qui ne sont parfois pas les leurs, que par les sphres politiques, avec les drives que lon connat : pensons aux consquences de Tchernobyl27 ou aux Armes de Destruction Massive irakiennes (Ramonet 2003, Wolfowitz 2003)28. Enfin, la perception des ratios bnfices/risques dune technologie nest pas trs claire pour lindividu lambda, qui nest de toute manire pas consult ce sujet. Quand sy greffent des affaires comme celle du sang contamin, de lamiante ou des mdicaments effets secondaires graves comme le cas du Vioxx29, difficile de faire comprendre linterlocuteur conspuant la science au sens 5 que bien peu des choses quil croit quon lui cache le sont rellement, quelles lui sont potentiellement accessibles et que la critique qui mane de ces drames ninfirme en rien la dmarche scientifique au sens 1 et glisse dessus comme sur les plumes dun canard. Paraphrasant un exercice de Lecointre (ouv.cit, p. 32), le rejet croissant de la science par le public et le succs de certaines mouvances spiritualistes viennent dune confusion entre ces cinq dfinitions : titre dexemple, la science comme dmarche rationnelle dinvestigation du monde (sens 1) sera rejete parce que le clonage fait peur (sens 3), parce que le club nuclocrate prend toutes ses dcisions en bafouant la dmocratie (sens 5), parce que des bombes atomiques ont explos (sens 3), parce que des querelles de pouvoir sexercent lors des congrs scientifiques (sens 4) ou encore parce quun rsultat que lon tenait pour certain savre faux (sens 2). Lecointre prcise ailleurs :
Le communiqu du 2 mai 1986 du Pr. Pellerin, de la direction de SCPRI, lors de laccident de Tchernobyl est considr comme un mensonge dtat. 28 Les aveux de Wolfovitz sont disponibles sur Press Release : US Department of Defense, Wolfowitz Interview with Vanity Fairs Tannenhaus, http://www.defenselink.mil/transcripts/transcript.aspx?transcriptid=2594 29 Sur laffaire des Coxibs et la dsinformation, on pourra lire le rapport du Snat franais Le retrait du Vioxx : http://www.senat.fr/rap/r04-185/r04-18578.html
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Une attitude en vogue depuis que lon parle de dpolitisation des masses est dattribuer la responsabilit de toutes les misres du monde la dmarche rationnelle de la dcouverte de ce monde Cette attitude explique en partie lafflux de dboussols en direction des sectes, dont le nombre dadeptes a cr de 60% entre 1982 et 199530 et vers les mdecines irrationnelles. Elle est mme ancre au cur des questions que se pose la SOFRES au public lorsque le ministre de lducation nationale et lUsine nouvelle lui demandent de raliser un sondage sur les attitudes des franais lgard de la science en 2001 , lequel public semble alors rpondre que la modernisation et la technicisation de la socit saccompagne dun pril thique . Le sondage conclut que, selon les Franais, la science aurait des effets ngatifs dans la sphre morale, que la modernisation de la socit saccompagne dune perte de sens moral, dingalits croissantes ou de rapports dnaturs31 entre les gens , et que les Franais regrettent cet ge dor o les relations humaines taient plus sereines, la civilit plus commune, les comportements altruistes plus frquents (Lecointre, Charlie Hebdo, 2001)32. Nous ne disserterons pas sur la porte fortement conservatrice des ides auxquelles la science au sens 1 sert de bouc missaire. Toutefois nous ne pouvons cacher le fait que de tels glissements anti-expertise -> anti-science trouvent pignon sur rue au moment de la rdaction de cette thse, notamment dans le pullulement de thories pseudoscientifiques complotistes sur leffondrement des Twin Towers, au nom du fait que la CIA nous cache beaucoup de choses ce qui semble hlas certainement vrai mais est argumentativement un procs dintention33. Des formes plus franaises dobscurcissement des dbats cause dquivoques sur la notion de science trouvent cho dans certaines peurs non rationnelles lies aux Organismes Gntiquement Modifis (OGM) ou aux Nanotechnologies34, et transforment une critique rationnelle valable qui devrait tre purement politique en une posture non rationnelle anti-science scabreuse. Afin de se dtourner des scientifiques jugs responsables de dveloppements de technologies dangereuses ou perues comme telles, une population non ngligeable dindividus retournent soit vers des mthodes dinterrogation du rel introspectives, contemplatives ou intuitives au grand bnfice, soit dit en passant, du march du Nouvel ge et des thrapies alternatives35, soit vers des rites plus ou moins paens et des vrits rvles, assurant ainsi un succs grandissant une cohorte de Nouveaux Mouvements Religieux (NMR)36. Nous faisons ntre cette conclusion de Lecointre : La manipulation est grave, parce quen utilisant le seul mot science sans prciser dans quel
Pour en savoir plus, on plongera dans la lecture de Pecker, Krivine, Thomas, 1997. NdR : le questionnaire nest pas rigoureux au sens ou la perte de sens moral est un concept nbuleux, pour ne pas dire clrical, les ingalits en question mriteraient dtre qualifies (civiques, lgales) et les rapports dnaturs, rappelant certaines discussions mdivales, mriteraient une dfinition heureusement impossible de la nature des rapports humains. 32 Lecointre, La science a bon dos, Charlie Hebdo n461, 18 avril 2001. 33 Le procs dintention consiste condamner les actes ou les thories d'un individu en lui prtant des intentions condamnables. Le raisonnement est invalide dans la mesure o les intentions ne peuvent tre prouves ce qui en fait une fausse prmisse. 34 Ce qui ne veut pas dire que toutes les craintes exprimes sont non rationnelles, loin de l. Pour une introduction la question actuelle des nanos , voir les travaux de Pices et Main dOeuvre, travaux aussi ncessaires que corrods par une confusion de plusieurs dfinitions de la science et par une forme rhtorique souvent rebutante. http://pmo.erreur404.org 35 Pour une bonne introduction cette problmatique, se reporter Besnier & Mahric (1999). 36 Pour une salutaire uvre sur les NMR, on pourra lire la riche thse de Mazenq (2001) (orthographi parfois Mazenc).
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sens on lentend (il devrait tre compris au sens premier mais semble compris par le public au sens quatrime [NdR : ou cinquime dans notre exemple], on laisse courir le malentendu selon lequel la dmarche rationnelle de la dcouverte du monde mne tout droit aux nfastes consquences sociales du libralisme conomique [...] . (Lecointre, in Dubessy & Lecointre, ouv.cit, pp. 33-4) Nous verrons plus loin que bien des sujets souffrent dune telle ambigut, le darwinisme tant certainement le concept ayant le plus subi ce manque de nettet des dbats. Nous insistons sur ce que nous souhaiterions tre un lieu commun : ce nest pas parce que la science aux sens 4 et 5 cre une eau limoneuse dans la baignoire quil faut jeter le bb qui sy baigne. Au contraire et toute la dmarche critique est l il serait important de faire savoir que la rappropriation de la science comme dmarche permettra une critique rationnelle bien plus efficace quun dtournement pur et simple. Nous nous cantonnons donc revendiquer la science au sens 1. Comme lcrit Broch, cest la mthode, plus que le rsultat qui, en fait, caractrise lesprit de la science . (Broch, ouv.cit, p. 175)

1.2.2 Science et clafoutis


De mme que Bridgeman qui dclarait quil y a beaucoup de chichis autour de la mthode scientifique (in Haack 2003), ou quEinstein qui prcisait dans un article que toute la science nest rien de plus quun raffinement de la pense de tous les jours (Einstein 1936), nous dfendons la simplicit du noyau dur de la dmarche scientifique. Dans les enseignements et les confrences publiques qui ont servi de laboratoires pratiques de notre thse, nous avons expriment une prsentation dcomplexante de la science qui se rvle efficace : la science que nous revendiquons nest rien de plus, finalement, que la mthode permettant de faire des assertions vrifiables et reproductibles que ce soit sur des ondes ou sur le clafoutis aux cerises. Tous ceux qui testent des recettes font de la science au sens 1, ceux qui rdigent des livres de cuisine de la science au sens 2, et ceux qui font de la cuisine en suivant lune des recettes executent de la science au sens 3. La bonne sant de lart culinaire et le march des livres de science que sont les recueils de recettes montrent que ce noyau dur de la dmarche scientifique est omniprsent et appropriable par tous, tout comme lart de cuire au mieux les ptes ou luf frit a t rendu appropriable tout un chacun par le chimiste This (1995 ; 2002). Une telle dfinition savre largement suffisante pour sadosser au travail danalyse des pseudosciences avec des tudiants, loral37. lcrit, nous prfrons soustraire Bricmont cette dfinition aussi limpide que simple : [la science] se caractrise avant toute chose par lesprit critique, savoir lengagement soumettre ses assertions la discussion publique, en tester systmatiquement la validit par lobservation ou lexprience, et rviser ou abandonner les thories qui ne rsistent pas cet examen ou ces tests. (Bricmont 2001a). En clair, il sagit dpuiser toutes les raisons connues pouvant infirmer la validit dune nouvelle hypothse avant dopter pour cette validit et dobtenir un consensus interne dans la communaut de chercheurs travaillant sur le champ concern (voir 2.4. Critres de dmarcation, quelques outils pdagogiques). Nous voyons bien que l pistmologie de rfrence , si ce terme un
Le seul contre argument qui nous a t object est celui de la parapsychologie, qui invoque couramment que la science telle que nous la dfinissons nest pas adapte aux phnomnes vanescents, ou jaloux . Nous y reviendrons lorsque nous aborderons les hypothses ad hoc.
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sens, ne peut tre que sceptique raisonnable (voir 1.2.4. Scepticisme version raisonnable et douce ).

1.2.3 Vrai versus vraisemblable


Un des rares emprunts que nous pouvons encore faire aux sceptiques antiques est la mise en balance du terme vrit : sil faut comprendre vrit comme une hypothse tablie et accepte pour vraie intemporellement, alors la vrit est ailleurs que dans le cadre de la science ce qui rassurera les tudiants ou le grand public qui reprochent la science (aux sens 4 ou 5) un certain imprialisme de la pense, linstar, en leur temps, de Feyerabend (1998), ou plus rcemment Thuillier (1979). Cette notion de vrit est le deuxime des piges smantiques, aprs celui de science, dj abord plus haut, dont devrait saffranchir lenseignant de science et de zttique. Cela na pas chapp la vigilance de Deleporte qui avertit que le flou sur cette notion permet un appel un concordisme science-religion des plus dmagogique, mais combien dltre. On retrouvera ce si sducteur concordisme tant dans les projets tlologiques des dfenseurs de lIntelligent Design (ID) de lUniversit Interdisciplinaire de Paris (UIP) quau Vatican. Lexemple quil donne est dailleurs celui du Cardinal Poupard, dont le nivellement science et foi comme deux qutes complmentaires de la vrit est caractristique, et lui fait crire que la passion pour la vrit, cur de toute entreprise scientifique, anime nouveau le dialogue entre science, culture et thologie (Poupard 1994, in Deleporte 2001, p. 318). [...] le tour de passe-passe, le jeu de mot, est assez subtil , explique Deleporte. Ainsi donc le religieux chercherait la vrit, dun point de vue religieux, tandis que le scientifique [...] chercherait, lui, la vrit dun point de vue scientifique donc religieux et scientifique poursuivraient le mme but par des approches diffrentes, et seraient la recherche de la mme vrit globale des choses, en lui donnant simplement lclairage diffrent de disciplines complmentaires. Ici, lescroquerie intellectuelle [...] consiste admettre implicitement quune vrit religieuse serait du mme ordre quune vrit scientifique , au point de converger et de se fondre en une sorte de notion de vrit gnrale. () il suffit dappeler les choses par leur nom, dune part les thories explicatives et les hypothses scientifiques, dautre part les professions de foi et les dogmes religieux, pour que ce pseudoraisonnement scroule . (Ibid. pp. 318-320). Jusqu certains sceptiques de haute vole se sont fait prendre ce pige sduisant, comme le biologiste S. J. Gould38. Le caractre intellectuellement construit des connaissances scientifiques doit tre manifeste, et doit suggrer la ncessaire rfutation/confrontation aux faits que les vrits mtaphysiques, quant elles, ne proposent pas. Il faut insister sur le fait que la mise sur un mme plan des vrits scientifiques et des vrits scripturaires ou rvles est un leurre, de mme que celle, plus sournoise encore, de sens : croire deviner linanit des choses ou le sens dune existence dans les dcouvertes scientifiques est une mta-erreur du mme type que de vouloir chasser un souvenir en lanant une pierre39.

Lire sur ce sujet lexcellente critique de Dubessy J., Le NOMA de Stephen J. Gould, in Dubessy, Lecointre, Silberstein 2004, pp. 555-578. 39 Dubessy a rcemment rsum notre sentiment profond en une seule phrase : La question du sens que se pose chaque citoyen relve du politique, et il ne faut pas tout mlanger , France Culture, Du grain moudre, 4 mai 2007. Il complta quelques jours plus tard sa pense, que nous jugeons bon de reproduire in extenso : Ce que je voulais dire tait ceci. Arnould fait rfrence en permanence au sens en mlangeant dessein le "sens" de l'volution et le "sens" que l'Homme veut donner sa vie. Le premier aspect est bien sr anti-scientifique et n'en possde que le vernis des mots dans la bouche d'Arnould et des partisans de l'ID. En outre, il possde l'avantage pour ses partisans que si l'volution biologique avait un sens, possdait un concepteur intelligent, on ne verrait pas pourquoi la socit ne devrait pas tre organise selon les principes de la cause finale et du concepteur intelligent, bref que les religions et leurs glises devraient tre la tte de la socit, ce qui serait la justification d'une socit
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Alors que faire ? Afin dviter toute invocation dune transcendance dans la connaissance, toute notion axiomatique de la nature et tout amalgame avec les vrits dites rvles, il serait tentant de remplacer vrit par des termes moins connots comme vracit ou de vraisemblance, voire le meilleur mais complexe vrisimilitude, propos par Kremer Marietti, dsignant dans quelle mesure une hypothse approche de la vrit. Le premier abord de la notion, qui est d Popper, identifie celle-ci avec la proportion laquelle une thorie capture toute la vrit [...]. . (Kremer Marietti 2002) Il ne sagit pas dune simple querelle de mots : il est question dviter de saper les fondements de la dmarche scientifique en permettant un mlange des vrits mme involontaire. Il importe de choisir un terme qui contienne cette dimension temporelle et construite des savoirs scientifiques qui les diffrencie des dogmes, immuables et reus, car comme lcrit Sokal : Lesprit critique a pour corollaire le faillibilisme, c'est--dire la conscience du fait que lensemble de notre savoir empirique est provisoire, incomplet, et susceptible dtre rvis la lumire de preuves nouvelles ou de nouveaux arguments. (Sokal, ouv.cit, p.46). En rsum, quoiquil soit assurment ncessaire de faire de plus longs dveloppements, nous pensons quun important pas pdagogique est franchi lorsque nous montrons en diapositive lencart suivant (figure 8) et que le public tudiant acquiesce. La vraisemblance /vrisimilitude /conformit la ralit est une affaire de science. La vrit est une affaire personnelle et lexistence na que le sens quon veut bien lui donner. Figure 9 : Encart de diapositive, cours de zttique, Monvoisin. Pour lillustrer, nous nous contraignons une sorte dascse, pas toujours ncessaire, mais scrupuleuse, consistant troquer des phrases comme : La thorie du big bang est vraie par : La thorie du big bang est la plus vraisemblable linstant o nous parlons . Cela permet de faire dune pierre pdagogique trois coups : lenseignant transmet une nonciation pistmologiquement plus juste40 ; prvient certaines intrusions spiritualistes commenant par qute de vrit ou de qute de sens ; lorsque dans le titre dune confrence ou dun livre scientifique ,

thocratique dont l'histoire a montr le degr zro de la dmocratie. En revanche, donner un sens sa vie dans la socit, le droit au bonheur, n'a d'autre issue, moins de rechercher l'isolement total, que de s'assembler avec les autres individus, et dlibrer par la mdiation de la Rpublique (ncessairement laque pour pouvoir le faire) afin d'organiser la socit. Ce champ est celui qui relve du politique. En utilisant la dshrence sociale, le dsespoir dans lesquels notre socit actuelle, organise officiellement sous le vernis des principes rpublicains, plonge une partie croissante de la population en ne respectant pas et mme en dtruisant et niant de fait l'galit des droits sociaux des citoyens pour vivre dignement, il est clair qu'Arnould (tout comme Rgis Debray) utilise cette situation pour pouvoir nier le champ politique dont le citoyen doit se saisir pour pouvoir imposer une Rpublique sociale qui rponde ses besoins. Ainsi, l'envahissement du champ Politique, de l'Espace Public par les religions et glises, serait "justifi" la fois comme rsultant du "sens" de l'volution et de cette situation sociale abominable qui scellerait la faillite de la Rpublique. D'ailleurs, Arnould, la fin de son livre 'Dieu versus Darwin', bien que critiquant l'ID, lui trouve de nombreuses vertus dans les questions qu'il pose... (Communication personnelle). 40 Au sens de justesse, bien sr, non de justice.

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nous entendons le terme Vrit, nous enlevons le cran de scurit de notre Browning41, et anticipe les remarques sur la soi-disant volont imprialiste et morale de pouvoir et ddiction de ce qui est vrai par la science. Les lois de Newton sont vraies par : Les lois de Newton sont une excellente approximation de ce qui se passe Dautres exemples sont abords dans le chapitre 4.3.5 prsentant les raisonnements panglossiens.

De mme pour les savoirs dpasss mais enseigns, nous troquerions :

1.2.4 Scepticisme version raisonnable et douce


Le cadre pistmologique de cette thse est le scepticisme dit raisonnable , par opposition au scepticisme antique de Pyrrhon, considr comme radical. Cette version raisonnable, ou modre, dfend quil est possible de btir des connaissances vraisemblables, en tous les cas plus vraisemblables que dautres un instant t, et de repousser les plus invraisemblables se rapprochant par l du rfutationnisme42. Elle dfend en outre le doute ouvert avant enqute, par opposition la ngation simple des assertions allgues, et reprend son compte, en la nuanant un peu, la critique de M. Truzzi, fondateur de la version moderne de la zttique, adresse aux pseudo-sceptiques : Parfois les usagers du terme ont distingu ce qu'on appelle des sceptiques "modrs" par opposition des sceptiques "durs", et j'ai en partie raviv le terme de "zttique" cause de cette mauvaise utilisation du terme. Mais je pense que les problmes gnrs dpassent aujourd'hui la simple terminologie et que les choses doivent tre mises au clair. Le "scepticisme" faisant prcisment rfrence au doute plutt qu' la dngation l'incrdulit plutt que la croyance les critiques adoptant une position ngative plutt qu'agnostique mais continuant se qualifier de "sceptiques" sont en fait des pseudosceptiques et ont, je pense, acquis un faux avantage en usurpant cet terme. (Truzzi, 1987a)43 Effectivement, la ngation pure et simple des faits qui a priori semblent marger du champ de la science relve tout autant de lacte de foi, et nest que la stricte contrapose de la croyance inconditionnelle dans le phnomne considr. Cest ce qui par exemple en France a eu lair de renvoyer rgulirement dos dos les partisans du psi de lInstitut Mtapsychique International (IMI) et leurs dtracteurs44. Le scepticisme raisonnable que nous dfendons tente donc de prvoir
De la clbre phrase prononce par le personnage Thiemann tire de la pice du nazi Johst (1984, Act. 1 science. 1). Cette ractivit au terme de Vrit nous a permis de reprer une table ronde trs discutable de lUIP appele Science & vrit dans lAnne Mondiale de la Physique, sur le campus de Grenoble, en mars 2005. Lire Tentative d'intrusions spiritualistes dans l'Anne mondiale de la physique, Observatoire Zttique Newsletter N09, 17 mars 2005. 42 Nous employons ce terme en lieu et place de falsificationnisme popperien, terme pouvant tre peru comme pjoratif, sous-entendant quil y a ruse ou contrefaon de la connaissance sens que na pas ce terme en anglais par exemple. Il sagit dune erreur de traduction. 43 Truzzi M., On Pseudo-Skepticism est traduit sur le site de J. Beau, ici : http://rr0.org/data/1987/Truzzi_OnPseudoSkepticism/index_fr.html 44 Nous avons obtenu un claircissement sur ce point par P. Macias, contributeur de lIMI : il ne faut pas comprendre la devise de lIMI Le paranormal, nous ny croyons pas, nous ltudions comme une phrase sceptique, mais bien au contraire comme lquivalent de Nous ny croyions plus, nous avons la certitude et nous ltudions . Phrase ambigu
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deux types dcueils majeurs : - ne pas se positionner en terme de croyance jy crois/je ny crois pas , et de troquer ses impressions contre une dmarche heuristique. - prendre en considration laffect et lengagement des individus mls aux pseudosciences qui sont analyses, ceci pour pargner les conflits cognitifs gratuits et viter ou contourner un large panel de dissonances dfensives (scepticisme doux ). En ce sens, il y a peu, et de moins en moins, de sceptiques pratiquants la contre-explication post hoc en France en ce dbut du 21me sicle. Il sagit bien souvent dun simple problme de forme et, malheureusement, de ton45.

1.2.5 Le Syndrome de lInsubmersible Canard de Bain


Premier point nuanant les propos du dfunt Truzzi, le rejet de certaines allgations par les sceptiques est rarement un rejet pur et simple ou de principe . Il a bien souvent une motivation rationnelle, et souvent une histoire. La motivation rationnelle repose sur le fait que la science, et plus particulirement son bras outill dans le champ des pseudosciences et des allgations extraordinaires, ne peut malheureusement pas, au grand dam dun certain nombre de Galile auto-proclams, se pencher sur toutes les allgations possibles imaginables avec le mme intrt sans vouer progressivement son objet, la connaissance vraisemblable, aux gmonies. Remettre louvrage cent fois sur le mtier est harassant, plus forte raison lorsque certains domaines pseudoscientifiques sont atteints du syndrome de lInsubmersible Canard de Bain (ICB). Cette image provient vraisemblablement du sceptique tatsunien James Randi. Elle dsigne la tendance quont certaines assertions, hypothses ou thories, persister rapparatre la surface (des mdias, des esprits, des discussions) malgr une ou plusieurs dconstructions en rgle. Unsinkable Rubber Duck n. 1. A claim that, after repeatedly disproved, continues to pop back into the beliefs of a group of people. 2. An utterly annoying phenomenon; eg. creationism. 3. A cute bath toy made of buoyant rubber. (Schmieg, urducks.wordpress.com) Le philosophe Kurtz le donne ainsi : Namely, although skeptical investigators may thoroughly refute a claim in one generation, it may come back to haunt us in the next-as a hydra-headed monster-with new intensity and attraction (Kurtz 2001). Dcrit comme un syndrome affectant des dfenseurs de thories fausses, lICB est une bonne mtaphore dune vaste gamme de dissonances cognitives (Festinger & al. 1993 ; Tarvis & Aronson 2007). Il dcrit tout aussi bien la rsistance intellectuelle de lindividu en butte des faits contrevenant son adhsion que cette apptence des mdias faire du rchauff sur des sujets
qui mriterait dtre claircie (communication personnelle, Ultimate Z 2, Universit dt de lObservatoire Zttique, juillet 2007). 45 Certaines formes de critiques frisent lessentialisme. Sur ce point, voir une petite introduction dans Monvoisin, Zttique, sociologie au rteau et hausse du prix de lEssence, POZ N26.

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enterrs depuis longtemps (voir 4.4.3.15 Technique du liquide vaisselle). Sil y a peu despoir pour dtourner les gens engoncs dans cette persistance, travailler sur les mdia et leurs consommateurs est bien plus envisageable. Encore faut-il sen sentir le courage : lICB est dcourageant, et explique une partie des refus dinvestigations de certains sujets zttiques pensons par exemple au Triangle des Bermudes, dont le mystre nen est pas un depuis bien longtemps.

1.2.6 La mtaphore de larchologue


La mtaphore de larchologue que nous avons construite sest rvle trs utile dans les dbats avec les tudiants. Elle se contente de dire ce qui semble tre un lieu commun : maximiser ses chances de dcouvertes implique de chercher dans des endroits pour lesquels il y a une prsomption. Un archologue cherchera plus volontiers une momie de pharaon aux alentours de la Valle des Rois que dans une dune quelconque du Sina, parce quil sappuiera sur ce que la science sait dj (quune majorit des momies gyptiennes ont t retrouves dans la Valle des Rois). Par conomie de temps et deffort, larchologue procdera par conomie cognitive, et ira par induction vers le plus vraisemblable des lieux. Il en est de mme pour le scientifique : il est des champs dinvestigation qui sont moins (ce qui ne veut pas dire pas du tout) propices la dcouverte que dautres parce quils sont en pure contradiction avec les connaissances actuelles. De la thorie gologique de la sphre creuse la gurison du cancer par limposition des mains, il est des cas o la contradiction avec les faits connus en matire gologique ou mdicale est manifeste. Ajoutons cela la lassitude lgitime de larchologue qui fouille depuis des annes dans un site qui savre sal artificiellement, et lon comprendra galement pourquoi certains sceptiques renoncent, tort peut tre, analyser les nouvelles donnes venant dun champ dinvestigation entach de fraudes rcurrentes46.

1.2.7 Le pseudo-dsintrt des scientifiques


Cela nempche bien sr pas certains dfenseurs de thories ou de faits extra-ordinaires daccuser la science (sans prcision de lacception, voir 1.2.1. La science : le bb et leau du bain) de ne pas se pencher sur leur sujet, sans parfois se rendre compte que la terre y a t battue et rebattue plusieurs fois, comme lorigine idomotrice des mouvements du pendule de radiesthsie pourtant montre par Chevreul ds 1833 (Chevreul, 1833, pp. 258-266, et Chevreul 1854). Un bricolage cognitif (voir 4.3.2.23 Disgression : soumission lautorit) les amne alors gnralement dire que les scientifiques ont peur daller chercher, l o lentreprise de creuser a dj t mene plusieurs fois (voir 4.4.3.9 Le carpaccio bravade dinterdit ou Terra Incognitae). La possibilit que ce soit leur thorie qui soit fausse glisse sur eux sans les mouvoir. On entendra alors ce raisonnement ad hoc si courant dclarant que la science actuelle na pas les outils adapts pour dcouvrir le phnomne (voir 2.4. Critres de dmarcation, quelques outils pdagogiques). Et les proponants de recourir au renfort de cas particuliers de lhistoire rigs en rgle, de ces incompris que furent Ohm ou Sommelweiss en passant par Boltzmann, Wegener ou Tesla, sans concevoir cette facette Z de Broch qui avertit pourtant que possible nest pas toujours possible. Surtout lorsque ce possible est improbable.

1.2.8 Complexe de la perle rare, possible


Comme le souligne Broch, cest parce que limprobabilit de la dcouverte dans ces champs est
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Comprhensible mais regrettable, les positions de H. Broch sur la parapsychologie en sont arrives ce stade.

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immense que la gloire qui y serait potentiellement associe est grande ; sorte de complexe de la perle rare, trs bien dcrit par les psychologues sociaux (Cialdini 2003), et qui assure encore les demandes de brevetage de mouvements perptuels47 : plus lassertion propose est extraordinaire, plus lintrt suscit et la gloire associe sera grande (figure 9). On revendique alors la possibilit dune thorie ou dune hypothse, sans voir que ce qui est extraordinaire est certes, possible au sens des probabilits, mais souvent quasi-improbable. Certaines qutes ressemblent alors des causes perdues, telles le Loto, dont les probabilits de gagner sont grosso modo inversement corrles la taille du gain potentiel.

Figure 10 : Couverture de Sciences & Avenir, oct. 2001. Fabrication du scoop autour dune perle rare , en
loccurrence la transgression de lois censes tre immuables.

Par ailleurs la possibilit et limpossibilit sont inhrentes un niveau pistmologique prcis. Saut pistmologique parfois ncessaire : entre porte qui ne peut tre que ferme ou ouverte et porte tournante, il y a un hiatus. Dans Quand la science dit, cest impossible, Farouki & al. (1999) expliquent que si, pour s'opposer une nouvelle thorie scientifique perue comme dplaisante, un chef d'Etat tranche le cou du (de la) thoricien(ne), on ne pourra considrer le coup d'pe comme un argument que si l'on change les rgles pistmologiques. Tous les impossibles ne se valent pas dit Farouki (ibid., p. 1999). Ce qui fait dire Broch cette facette Z : possible nest pas toujours possible , bien que le triple sens sur possible nous fasse galement profrer la facette sous cette forme : possible nest pas toujours probable . Broch insiste dailleurs avec cette autre facette : La non-impossibilit n'est pas un argument d'existence . Les mdias nous le verrons jouent beaucoup avec ce thme du scoop rare, de la dcouverte qui chamboule et du chercheur hrtique qui bouscule les fondements de la science .

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Le dpt de dossier sur le mouvement perptuel est refus lAcadmie des sciences depuis 1775, ce qui nempche pas les tentatives actuelles, plthores sur internet. Une dsinence moderne du fantasme du mouvement perptuel se trouve dans les rflexions sur lnergie libre. Voir par exemple le site Quanthomme : http://membres.lycos.fr/quanthomme

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Notons que les gens vivant ce complexe de la perle rare (voir 1.2.10. Hrtique nest pas exact) souffrent souvent dune forme de messianisme martyris. Outre Galile, est rgulirement invoqu des analogies avec la liste de noms danti-conformistes brillants dj entrevue (Harvey, Tesla, Einstein, Wegener, etc.) qui donnent limpression dune causalit anti-conformisme->dcouverte rvolutionnaire, la condition doublier limmense majorit des anti-conformistes dont les thses ont rejoint les poubelles de lhistoire des sciences (voir 2.4.4, biais de confirmation, in Exclusivit de linterprtation : pas dalternative, pas de rfutabilit, 4.3.4. Faisceau de preuves).

1.2.9 Lappel lignorance, ou inversion de la charge de la preuve


Autre biais, non des moindres, qui accentue ce complexe de la perle rare : lappel lignorance, ou ad ignorantiam. Cette forme de faux dilemme consiste poser que puisque linexistence dune chose nest pas prouve, on peut dclarer quelle est vraie. Ceci est non seulement en contradiction avec un scepticisme raisonnable, mais est par ailleurs un cas flagrant de renversement du poids de la preuve : alors que cest celui qui affirme de dmontrer son propos, linterlocuteur, en affirmant quelle est vraie, sous-entend et prouvez-moi que cest faux . On retrouve ce sophisme dans les phrases type : Prouvez-moi que lhomopathie ne marche pas . En cours, nous utilisons plusieurs stratagmes faciles pour montrer linanit dune telle posture. En voici un, que nous appelons le coup des claquements de doigts : Si je vous dclare quentre ces deux claquements de doigts (clac, clac) je me suis mis nu et ai fait trois fois le tour de lamphithtre cloche-pied, puis me suis rhabill mais vous navez rien vu puisque jtais dans lhyperespace ; si jajoute prouvez-moi le contraire , vous comprenez bien que vous tes (faussement) coincs dans votre argumentaire. Car cest moi de faire la preuve de ce que javance. . Dautres seront voqus dans 2.4.2 Invocation abusive dhypothses.

1.2.10 Hrtique nest pas exact


Shermer rsume ici une excellente facette Z : Heresy does not equal correctness, que lon pourrait traduire par hrtique nest pas toujours exact . They laughed at Copernicus. They laughed at the Wright brothers. Yes well, they laughed at the Marx brothers. Beeing laughed at does not mean you are right. Wilhelm Reich compared himself to Peer Gynt, the unconventional genius out of step with society, and misunderstood and ridiculed as a heretic until proven right. (Shermer 2002, p. 50). En guise dillustration, Shermer pingle une citation souvent revendique par les hrtiques diplms, celle de Schopenhauer : Toute vrit franchit trois tapes. Dabord elle est ridiculise. Ensuite, elle subit une forte opposition. Puis, elle est considre comme ayant toujours t une vidence . Cette phrase, accommode toutes les sauces, mme les plus nausabondes (elle fut reprise dans Journal of Historical Review, journal ngationniste dans ldition de Janvier fvrier 1996), est une phrase creuse, et Shermer prcise : But "all truth" does not pass through these stages. Lots of true ideas are accepted without ridicule or opposition, violent or otherwise. Einstein's theory of relativity was largely ignored until 1919, when experimental evidence proved him right. He was not ridiculed, and no one violently opposed his ideas. The Schopenhauer quote is just a rationalization, a 44

fancy way for those who are ridiculed or violently opposed to say, "See, I must be right." Not so. (Ibid.). Lillusion hrtique tire son ferment dans plusieurs biais connus de la zttique : - le tri des situations (voir 4.3.5. Faisceau de preuves) et le biais de confirmation (voir 2.4.4, Biais de confirmation, in Exclusivit de linterprtation : pas dalternative, pas de rfutabilit,) Shermer : History is replete with tales of the lone scientist working in spite of his peers and flying in the face of the doctrines of his or her own field of study. Most of them turned out to be wrong and we do not remember their names. For every Galileo shown the instruments of torture for advocating a scientific truth, there are a thousand (or ten thousand) unknowns whose "truths" never pass muster with other scientists. (Ibid.). - La d-historicisation (voir 3.4.3.1, Caractre ex nihilo et dsyncrtisation) et les baignoires dArchimde (voir Annexe, fiche pdagogique les psychomdecines) : prsenter les hypothses sans les contextualiser ou retracer lhistoire de leur controverse amne la cration de mythes scientifiques quOrtoli et Witkowski (1998) ont appel les baignoires dArchimde, ces mythes dont la vulgarisation scientifique se nourrit, entre les meubles de Palissy, le serpent de Kekul, la pomme de Newton, le Nombre d'Or. Shermer enfonce le clou : The scientific community cannot be expected to test every fantastic claim that comes along, especially when so many are logically inconsistent. If you want to do science, you have to learn to play the game of science. This involves getting to know the scientists in your field, exchanging data and ideas with colleagues informally, and formally presenting results in conference papers, peer-reviewed journals, books, and the like (ibid.). Conclusion qui rejoint celle sur lICB.

1.2.11 La grille de mots croiss de Susan Haack


Autre manire dexpliquer ce scepticisme raisonnable qui, parce quil refuse de se pencher sur certains sujets, nen est pas pour autant du pseudo-scepticisme truzzien : la mtaphore de Haack, posant la recherche scientifique comme une immense grille de mots croiss. Vouloir imposer un phnomne nouveau et incongru dans le paysage scientifique connu revient forcer un mot dans une grille dj en partie remplie. Cela impose de changer les entres qui croisaient ce mot auparavant, et ceci a un cot qui ne peut tre pay que par un statut de preuve suffisant. Cette mtaphore vaut une reproduction presque in extenso : Reprsentez-vous un scientifique comme quelquun qui travaille sur sa section dans une norme grille de mots croiss : sappuyant sur linformation dont il dispose, il devine la rponse, vrifiant encore et encore si celle-ci concorde avec lindice et les entres dj compltes qui la croisent et si ces dernires concordent aussi avec leurs indices de mme que les autres entres, soupesant la probabilit que certaines de celles-ci soient errones, puis essayant de nouvelles entres la lumire de celle-l, et ainsi de suite. La grille est en grande partie vide, mais beaucoup dentres sont dj compltes, certaines lencre quasi indlbile, dautres lencre ordinaire, dautres encore au crayon plus ou moins appuy, au point parfois de seffacer. Certaines sont en anglais, dautres en swahili, en flamand, en espranto, etc., etc. Dans certaines sections, plusieurs longues entres ont t crites 45

lencre dune main ferme ; ailleurs, il y en a peu ou pas. Certaines entres ont t compltes des centaines dannes auparavant par des scientifiques morts depuis longtemps, dautres la semaine dernire. certaines poques, en certains lieux, sous peine de renvoi ou pire encore, seuls les mots du novlangue peuvent tre utiliss ; ailleurs, des pressions sexercent pour que telles entres soient remplies dune certaine faon lexclusion dune autre, ou pour quon se penche sur une section compltement vide plutt que de travailler sur une partie plus facile et dj partiellement remplie ou pour quon ne travaille pas du tout sur certaines sections. Des quipes rivales se querellent au sujet de certaines entres, les repassant au crayon ou mme lencre puis gommant tout, peut-tre dans une douzaine de langues et dans un dlai dtermin. Dautres quipes cooprent en vue de mettre au point une procdure pour dbiter toutes les anagrammes dun indice long comme un chapitre ou un appareil capable dagrandir un indice si minuscule quil en est illisible, ou elles veulent lancer un appel aux quipes travaillant sur dautres parties de la grille afin de voir si elles nauraient pas quelque chose qui puisse tre adapt ou pour demander si elles sont bien sres quil faut mettre un s ici. Quelquun prtend avoir remarqu un dtail dans tel ou tel indice que personne na jamais vu ; dautres conoivent des tests pour vrifier si celui-ci est un observateur particulirement talentueux ou sil imagine des choses ; dautres encore travaillent pour mettre au point des instruments afin dy voir de plus prs. De temps en temps, des accusations sont portes au sujet dindices quon aurait altrs ou de cases quon aurait noircies. Parfois, on entend ceux qui travaillent sur une partie de la grille se plaindre que leur point de vue sur ce qui se fait ailleurs nest pas pris en compte. Ici et l, une longue entre, qui en croise de nombreuses autres, est efface par un groupe de jeunes Turcs qui affirment avec insistance que cette partie de la grille doit tre refaite, et en turc cette fois, naturellement ; dautres encore tentent, lettre lettre, de voir si le gallois original ne pourrait pas tre prserv Je ne cherche pas ici vous refiler une mtaphore en guise dargument. Mais je cherche suggrer, par cette histoire de mots croiss, que la qute scientifique est plus brouillonne, moins mthodique que les vieux dfrencialistes ne limaginent, et pourtant davantage contrainte par les lments de preuve que ne le pensent les nouveaux cyniques. () (Haack 2003). Trois petites maximes, que Broch (ouv.cit, p. 179) appelle des facettes , rsument assez bien les points importants de cette mtaphore : - Une allgation extra-ordinaire ncessite une preuve plus qu'ordinaire. - Lanomalie nest pas un fondement, au sens o il faut saffranchir des artfacts ou des anomalies statistiques. - Attention au curseur vraisemblance (relatif un outil que nous aborderons plus loin et qui permet un dbut de dichotomie efficace, voir 2.4.1 Curseur Vraisemblance, in Isolement ou incommensurabilit).

1.2.12 Le monisme mthodologique


la dfinition de la science qui nous proccupe, il nous faut prciser que la dmarche scientifique ne se limite pas aux sciences dites de la nature . Sokal le dit pour nous : () je souligne que le terme science , au sens o je lemploie, ne se limite pas aux sciences de la nature, il inclut toute recherche visant acqurir un savoir exact de 46

phnomnes factuels se rapportant nimporte quel aspect du monde en utilisant des mthodes rationnelles et empiriques analogues celles des sciences de la nature (NdA : je souligne la limitation aux phnomnes factuels. Jexclus donc dlibrment de mon champ dtude les questions dthique, desthtique, de fins ultimes, etc.). La pratique de la science au sens o je lentends est donc commune non seulement aux physiciens, aux chimistes et aux biologistes, mais aussi aux historiens, aux dtectives, aux plombiers, et tous les tres humains dans certains aspects de leur vie quotidienne (Sokal, ouv.cit, pp. 42-3 ; voir aussi Haack 2000, pp. 96-7). Il emprunte ainsi cette remarque de la philosophe Haack : [...] il ny a pas de raison de penser que [la science] soit en possession dune mthode de recherche spciale qui ne soit pas la disposition des historiens, ou des dtectives, ou du commun des mortels . (Haack 1993, p. 137) Ces remarques sont fondamentales pour battre en brche lternel dbat gnralement strile entre les Humanits et les Sciences Exprimentales. Il ne sagit pas, comme il est souvent dclar lors dattaques anti-rductionnistes, de prner une dmarche mtaphysique matrialiste , un catchisme scientiste (Mheust 2004)48 ou un rductionnisme outrance 49 postulant que le plat pays par exemple est rsumable la somme de lanalyse des proprits des composants de Jacques Brel, mais de tmoigner dune convergence de moyens et de mthodes, ce quel que soit lobjet considr. Prcisons dailleurs quune bonne part du rejet anti-rductionniste simpliste prend sa source dans un refus danalyse mthodologique de certains champs humains qui sapparente moins de lpistmologie qu de la pudibonderie. De mme quil semble inconcevable pour une majorit dindividus dintgrer quA. Hitler eut pu tre un jour aimable ou sensible, il semble outrancier pour une frange des chercheurs en sciences humaines de considrer lHumain et certaines de ses caractristiques comme un objet parmi dautres. Bricmont pointait bien avant nous cette resuce molle de spiritualisme : Il faut souligner que certains secteurs des sciences humaines sont domins par lide que l[H]omme est ce point diffrent du reste de la nature que seules des mthodes radicalement non scientifiques peuvent permettre de le comprendre (ce qui est li lextraordinaire rsistance offerte par ces mmes secteurs face toute approche biologique de ltre humain, du moins lorsquil sagit de la psychologie et de la socit, cest--dire de ltude de l[h]omme au-dessus du cou) 50. (Bricmont 2001b.). Chomsky encourage galement une mthodologie semblable, autant sur les sujets de connaissances que sur les questions politiques. Il est galement vrai que la raison spare le rel (ou le connaissable) de ce qui nest pas rel , ou du moins tente-t-elle de le faire (sans ncessairement, dailleurs, identifier le rel au rationnel). Mais cest encore un dfaut porter son crdit. Pour ma part, jessaye de pratiquer cette distinction, aussi bien lorsque jtudie des questions difficiles comme par exemple les origines de la connaissance, que lorsque jaborde des problmes plus simples tels que les manuvres de la politique extrieure des tats-Unis.
Cette expression est de Mheust catchisme scientiste quon aurait pu crire en 1890 . propos de Broch, Charpak, Radio Ici & Maintenant! ! 20 juin 2004 retranscrite ici : http://rimarchives.free.fr/DdP-CHARPAK-Meheust-MTB-200604.pdf 49 Le terme de mtaphysique matrialiste est un oxymore de fait. Ce genre de dnonciation a eu cours chez Atlan, qui tenta dans tort ou raison (1986) de distinguer rductionnisme fort et rductionnisme faible, lun dit de thorie, lautre dit de mthode, en y intercalant la notion dmergence. Voir sur ce point Athan, Guinet, Silberstein, Emergence et rduction (2007). 50 Nous avons simplement ajout un H homme, par anti-sexisme lexical.
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Dans ce dernier cas, par exemple, jessaye (et jengage vivement dautres essayer) de faire la diffrence entre les facteurs rellement opratoires de cette politique et les histoires fabriques de toutes pices dans lintrt du gouvernement. Si cest une erreur, alors je plaide coupable, mais jaggraverai ma faute en incitant mes semblables se tromper de mme (Chomsky 1998, p. 55). Nous prenons bonne note. Nous promouvons donc lassise pistmologique donne par Bricmont sous le nom de monisme mthodologique : Le matrialisme scientifique se rduit sans doute cela : comprendre et dfendre lapproche scientifique de la ralit tous les niveaux, quil sagisse des toiles, des animaux ou des hommes et de leur socits. Peut-tre faudrait-il parler de "monisme mthodologique" (Bricmont, ouv.cit, p. 160)51. Peut tre bien. Ce monisme mthodologique se retrouve dj chez Popper qui prcisait que s'il y a bien plusieurs sciences, il n'y a qu'une seule manire de prtendre la validit scientifique et une seule gamme de rfutations dune thorie, quel que soit lobjet sur lequel elle porte, et qui reposerait sur trois bquilles : - le principe faillibiliste, partant de l'hypothse que tout nonc est faillible et qu'aucune connaissance n'est dfinitive ; - le principe criticiste, vantant le recours la critique permanente, les sciences progressant par limination des erreurs ; - le principe falsificationniste auquel nous prfrons le terme rfutationnisme , qui enjoint les thories proposer les lments de leur propre rfutation pour viter leur incontradictibilit. Ce dernier principe popperien fera couler beaucoup dencre et de critiques, non seulement dans certains champs particuliers comme la psychanalyse52 mais sur le plan plus large dune pistmologie complte, les critres de Popper ne permettant hlas ni la corroboration des thories, ni un tri efficace des thories. En effet, le principe falsificationniste fonctionnant comme un tamis deux modes : mode large, tout passe, mode serr, il retient tout53. En guise de remarque, nous verrons plus loin quil nest pas ncessaire quune thorie soit vraie pour tre scientifique, et quune thorie fausse nest pas forcment pseudoscientifique. La distinction entre science et pseudoscience ne concerne pas leur objet, mais bien plutt la mthode employe et la fiabilit du savoir (ou du prtendu savoir) obtenu (Sokal, ouv.cit, p. 43).

Prcision : il ne faut pas confondre cette notion avec le monisme mthodologique de Quine, dvelopp dans Les deux dogmes de l'empirisme, W. V. Quine, Les deux dogmes de l'empirisme, Du point de vue logique : Neuf essais logico-philosophiques (2004). 52 La controverse Popper-Grnbaum est ce titre un cas dcole. Voir une introduction intressante chez Van Den Reysen, Adolf Grunbaum contre Karl R. Popper, au sujet de la rfutabilit de la psychanalyse (un trs bref aperu de la controverse)disponible ici : http://vdrp.chez-alice.fr/Popper_Grunbaum.html 53 Tout comme nous lavons dit dans lune des notes prcdentes, il faudrait pour tre complet discuter des thories de Quine, ce dont nous navons ni la capacit, ni lintrt dans le cadre de ce travail.
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1.3 Cadre philosophique


Dune manire plus gnrale, il est ncessaire, mme brivement, de parler un peu des prrequis philosophiques qui animent notre dmarche.

1.3.1 Le matrialisme
Nous ne pourrons hlas donner un aperu, mme fragmentaire, de ltendue des rflexions sur le(s) matrialisme(s). La premire synthse grand public franaise fut ralise en 2004 et compte peine moins de 800 pages, en petite police (Dubessy & al 2004). Ce nest de toute faon pas notre propos. Nous avons tent de trouver des stratgies pour faire saisir aux tudiants en quoi une dmarche matrialiste tait une condition sine qua none de la science, et un principe heuristique ncessaire, au nom de la menace de Bunge : Les scientifiques qui ne mettent pas jour leur philosophie contaminent leur science avec des philosophie moribondes (Bunge 2003, p.465). Et si, comme lintroduction du livre Les Matrialismes (et leurs dtracteurs) nous le susurre, nous sommes effectivement sur un bateau de Neurath, c'est--dire en pleine mer dans lincapacit de nous placer en cale sche (le lieu do il serait possible de fonder la science ab initio) tout en tant sans cesse dans la contrainte de rparer lembarcation, de lamliorer, avec les matriaux disponibles, en les reconfigurant au mieux, compte tenu des moyens et des besoins (Dubessy & al. ouv.cit, pp.6-7 ; Neurath 1985)54 nous devons rendre accessibles simplement nos fondations ontologiques que sont les principes matrialistes, et les matriaux dassemblage quapporte le rationalisme. Voici les points principaux que nous prsentons aux tudiants, et qui nous sont ncessaires pour poser les fondements de notre thse.

1.3.2 Tout ce qui est rel est matire (quel que soit son degr dorganisation)
Le matrialisme est () une doctrine ontologique stipulant que les entits existantes, constitutives du monde, sont matrielles, ou, autrement dit, quil nexiste pas dentits immatrielles en tant que constituants . (Dubessy & al., ouv.cit, introduction)55 Dans labsolu, il sagit dun axiome, c'est--dire quelle est non prouvable en soi. Mais cest un axiome de pragmatisme, au sens o, comme le prcise Dubessy & al., Aucune exprience digne de ce nom na jamais montr lexistence de telles entits immatrielles et aucune thorie ne semble pouvoir en rendre compte de faon intressante en terme de cohrence, de parcimonie, ou de protocoles exprimentaux () . Le progrs des neurosciences lui-mme tend confirmer le matrialisme mme au cur de
Dans Dubessy & al., Introduction, note 4. Il ny a aucun moyen pour faire noncs protocolaires parfaitement assurs et propres le point de dpart des sciences. Il nexiste pas de tabula rasa. Nous sommes comme des marins qui doivent reconstruire leur navire au grand large, sans jamais pouvoir le dcomposer en cale sche, afin de le reconstruire partir des meilleurs composants , Neurath O., Enoncs protocolaires, in Soulez A., Manifeste du Cercle de Vienne 55 In Les Matrialismes, Introduction. Il va de soi que cette dfinition est problmatique si nous ne disposons pas dune dfinition de la matire elle-mme.
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lesprit humain. Si le travail de distinction acte de foi / remport dadhsion a t bien men (voir 2.1.1 Notion pdagogique de remport dadhsion ) il est alors ais daider lapprenant renvoyer ses croyances en des entits immatrielles vers la catgorie de lacte de foi, donc de facto non analysables par la science. Le choix du matrialisme simpose alors presque aisment dans lesprit des tudiants56. Et nous pourrions la rigueur utiliser cet aphorisme de Wilde sans soulever le courroux : Une religion meurt quand il est prouv quelle tait vraie. La science est le recueil des religions dfuntes. Quant aux rares contestations de ce matrialisme, elles portent essentiellement sur des objets sacrs comme la pense ou les sentiments socio-construits comme lamour. Ce sont nous semble-t-il des reliquats tristement logiques de la philosophie chrtienne, dualiste, sparant corps et me. Pourtant ce dualisme est fondamentalement antiscientifique , crit Dennett (Dennett 1993, pp. 54-5)57, puisquil sape lentreprise scientifique. Nous utilisons alors lanalogie qui sert de titre au paragraphe suivant.

1.3.3 La pense est au cerveau ce que la contraction est au muscle


Cette analogie est redoutablement efficace ce stade-l de lapprentissage. Nous la devons Deleporte58 et signifie que les entits telles que les symboles, les ides, les penses sont occurrentes si et seulement si un substrat matriel leur prexiste. (Dubessy & al, ouv.cit, p. 10). Une fois ce stade atteint, les lments de notre cadre pistmologique trouvent leur cadre ontologique. Pour paraphraser Bunge et Bricmont, le matrialisme est effectif sil est moniste (une et une seule substance , ce qui rsout la pudibonderie voque plus haut qui tend extraire lHumain et sa pense du cadre mthodologique scientifique), raliste (ce qui est matriel est rel, ce qui est rel est matriel) (Quiniou, in Dubessy & al, ouv.cit, pp. 41-60), et scientifique. Pour complexe quelle soit, cette ontologie matrialiste est ncessaire pour notre entreprise, car elle est le garde-fou des intrusions spiritualistes en science.

1.3.4 Le comment relve de la science, le pourquoi vous appartient


Dune manire pdagogique sommaire, nous insistons sur le fait que la science ne sait que dcrire des phnomnes, les mettre en relation et les rendre prvisibles, mais na en aucune faon pour dessein de dcrire le pourquoi des choses : pourquoi le monde existe, pourquoi deux masses sattirent, sont des questions qui rejoignent la question du sens (voir plus haut) et relvent de la mtaphysique, donc dentits de pense non matrielles. La science tente de rpondre aux comments et a dj beaucoup faire, le pourquoi , question intressante au demeurant, tant laiss discrtion de chacun faute doutil pour lanalyser59.

Sauf recycler des lieux communs comme le fit Koestler, en disant dans Janus que le modle dhorlogerie universelle conu par la science du XXe sicle agonise et, puisque les physiciens ont dmatrialis mme le concept de matire, le matrialisme ne peut plus prtendre tre une philosophie scientifique (Koestler, 1978, p. 250). Nous remarquons que des gens comme Yayah, lauteur de lAtlas de la cration offert toutes les coles publiques en 2006, reprennent cette phrase de Koestler et sen dlectent. http://www.harunyahya.fr/articles/article07_materialisme.php 57 Dennett, grand dconstructeur du POMO, crit entre autres qu accepter le dualisme, cest renoncer . 58 Deleporte P., Les limites de la science, 1 juin 2006, Confrence donne lEDISCE, Grenoble, dont la vido est en ligne ici : http://www.observatoire-zetetique.org/page/doc.php?publication=1&ecritId=36#31mai06 59 Nous gardons lesprit cette remarque que lcrivain M. Rio prte son hros Malone : Jai beaucoup de respect pour ces questions, mais beaucoup de mal avec les rponses (de mmoire, source perdue).
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Figure 11 : Hubert Reeves nous dit pourquoi en couverture de S&Av. Une analyse de ce numro est disponible en Annexe Fiche pdagogique N14: Reeves, Sciences, strotypes et Nouvel ge Pourtant, le crneau est propice la notorit, ce qua bien saisi Hubert Reeves, figure paternaliste et patriarcale rige en expert laune des couvertures mdiatiques quil remplit (figure 9). Son physique, calibr pour coller limage du rassurant savant bonhomme, incarne lastrophysique en France ; on le tutoie pour lui demander le pourquoi des choses l o le comment serait suffisant, en un dbut de chevauchement science - spiritualit trs dmagogique et souvent tendancieux (voir 4.3.2.13 La pseudo-comptence laune des mdias). Lide que cela ne soit d qu une construction mdiatique svapore lorsquon lit ses ouvrages qui recyclent des lectures spiritualisantes plaisantes, et quon regarde ses terrains dexpression, notamment certains colloques o il se retrouve en compagnie de concordistes clbres. Dernire consquence : il occulte tous les autres astrophysiciens dans les mdias lexception de Xuan Thuan, hlas figure notoire de lUIP (voir 4.3.2 Arguments dautorit). Effectivement, la distinction pourquoi / comment nest pas formelle, mais elle prmunit contre des lectures mtaphysiques des phnomnes. Lune de nos premires diapositives de lenseignement Zttique & Approche scientifique du paranormal le prsente : le pourquoi, le sens des maladies, le dessein de lvolution, tout comme la transcendance des religions, sont laisss discrtion des tudiants puisque inanalysables par la dmarche scientifique. Ce nest que lorsquau nom de la science il y a tentative de faire sens partir dun phnomne prtendu miraculeux ou dun contre-exemple prsum la thorie de lvolution que le paravent matrialiste est ncessaire. Car si sens, dessein intelligent, finalisme il y a, il y a volont immanente, et donc entit non matrielle, ce qui nous arrache brutalement la sphre des sciences (voir 2.4.2 Invocation abusive dhypothses). Dans le cadre dune confrontation aux phnomnes rputs tranges ou para-normaux, une ascse matrialiste nous prmunit contre les lectures spiritualistes du monde encourages par ces phnomnes qui sont dailleurs parfois cres cette fin, les pseudo-miracles de Mre Teresa ou plus rcemment de Jean-Paul II servant entre autres cela (Hitchens 1995)60 (voir 2.2 le paradoxe du terme paranormal, in Intermezzo : le
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Sur les miracles de Mre Teresa, lire Hitchens, Le mythe de mre Teresa, ou comment devenir une sainte grce un bon plan mdiatique (1995). Sur Le miracle de Jean-Paul 2, on relvera la doucereuse leon de smantique de lglise catholique

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champ du paranormal). Tout comme la dmarche zttique qui en est un bras outill, le matrialisme est faiblement prescriptif au sens o il nindique que les entits dment liminables, au regard des thories robustes de la science en marche et non pas les entits rechercher : Alors que le spiritualisme oscille entre la prescription de rechercher les manifestations de ses entits les plus enfouies dans la surnature , comme les avatars de lentlchie ou de lesprit, ou de les dclarer inabordables tout processus de connaissance. (Dubessy & al. ouv.cit, p. 29). Le matrialisme simpose contre les spiritualismes car : Si le but quon se fixe, en ontologie et en science, est de connatre [alors] le spiritualisme et ses multiples formes affilies ne peuvent prtendre tre des moyens de connatre partir du moment o ils stipulent des inconnaissables de principe, au nom dun mystre primordial, c'est--dire chappant aux moyens rationnels et immanents de la juridiction du vrai, du faux, du possible, de limpossible . (Ibid.) Le scepticisme raisonnable que nous avons expos dcoule directement du matrialisme, au sens o, comme le susurrait Wittgenstein, le doute ne peut exister que l o il y a une question ; une question que l o il y a une rponse, et celle-ci que l o quelque chose peut tre dit (Wittgenstein 1986, p. 105). Il ne signe pas la faillite des idalismes spiritualistes, mais montre combien ces nihilismes pistmologiques sont : lune des plus grandes faillites de la pense et lide que proposent certaines formes de spiritualisme selon laquelle la science est la voie daccs la preuve de lexistence de Dieu nest quun leurre tactique (Dubessy & al. ouv.cit, pp. 30-1).

1.3.5 La raison comme outil


Nous entendons la raison comme la facult humaine dont la mise en uvre permet de fixer des critres de justesse et d'erreur et de mettre en uvre des moyens adapts une fin donne. Elle se dcoupe en plusieurs catgories, comme le principe didentit, du tiers exclus, de noncontradiction et de causalit. Nos comptences sont trop faibles pour entrer dans une large explication du recours la raison, et la bibliographie est consistante sur la question. Nous nous cantonnerons dclarer notre entreprise zttique rationaliste en tant que la raison est loutil le plus puissant pour aborder et choisir les noncs vraisemblables, surtout rapport aux autres manires de cration de connaissance, comme les rvlations de la foi, lintrospection, la tradition, la pense magique, etc. Broch rsume la zttique ainsi : Le droit au rve a pour pendant le devoir de vigilance . Cette vigilance, cette autodfense intellectuelle est rationnelle, et dpasse le cadre des pseudosciences. Sokal avance que : Si la croyance du grand public la voyance et dautres phnomnes du mme type me proccupe, cest parce que je souponne la crdulit dans les domaines mineurs de prparer
dans Libration du 30 mars 2007 : Il faudrait [...] que le phnomne prodigieux examin soit inexplicable dans ltat actuel des connaissances scientifiques, et quil apparaisse en lien avec les prires adresses Dieu par lintercession du Serviteur ou de la Servante de Dieu . Comment le dmontre-t-on ? On ne le dmontre pas : on y croit ou pas. Il est important de faire la distinction entre la gurison et le miracle, qui relve de la foi , explique Mgr Claude Feidt, archevque dAix-en-Provence et dArles. Pour une petite introduction, voir lbauche de recherche balbutiante effectue par les tudiants Chevallier & al., Cours de zttique, 2007.

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la crdulit dans des domaines plus graves. linverse, je me demande si le type desprit critique qui aide distinguer la science de la pseudoscience pourrait aussi savrer utile lorsquil sagit de distinguer la vrit du mensonge dans les affaires publiques je ne dis pas quil sagit dune panace, absolument pas, mais que cela pourrait tre utile. (Sokal, ouv.cit)61 Et nous avons trouv chez Chomsky lessentiel de ce que nous souhaitons exprimer sur ce point : Certaines rgles du jeu me sont plus familires : celles de linvestigation rationnelle. Elles ne sont pas toujours videntes et elles font lobjet dincessants efforts de clarification ; mais, dans leur tat actuel, elles me suffisent pour avancer et balayer un large champ. Ce qui semble tre en discussion ici est la question de savoir si nous devons nous conformer ou non ces rgles (en essayant, comme nous le faisons, de les perfectionner). Si la rponse est que nous devons faire avec, alors la discussion est close : nous reconnaissons implicitement la lgitimit de linvestigation rationnelle. Si la rponse est que nous devons les abandonner, alors nous ne pouvons avancer avant davoir dcouvert les principes susceptibles de remplacer la cohrence, le respect des faits et autres notions surannes. dfaut de cela, nous en serons rduits au cri primal (Chomsky, ouv.cit, p. 50). Quitte faire une pirouette stylistique, quand bien mme une autre mthode dnonciation dhypothses se rvlerait efficace, quelle aune son efficacit serait-elle value sinon laune de la raison ? Si quelquun venait avec un autre systme que le systme rationnel (fantasme rcurrent des discours orientalistes, vantant la spiritualit asiatique contre le rationalisme occidental), comment pourrait-il asseoir la force et lefficacit de son systme sinon en lvaluant rationnellement ? Il sagit pour ainsi dire du seul fiable de tous les gouvernails disponibles pour voguer avec le bateau de Neurath dans locan des phnomnes et des faits. Pourtant les sollicitations vers dautres cadres de rationalit, ou mieux, en dehors de la rationalit ne manquent pas pour sduire le grand public, depuis les charmes de type Nouvel ge ou chamaniques62 dans les rayonnements des libraires jusquaux tentatives pistmologiques de sabordage du frle esquif grands coups de hache anti-raison, qui occupent une bonne part des petits rayons Science. Chomsky, encore, lexprime dune manire si drle que sa reproduction ne nous semble pas vaine : Poursuivant ma qute dune aide dans la prise en charge des problmes auxquels jai vou le plus clair de mon temps, jai lu que je devrais reconnatre quil y a des limites ce que nous pouvons savoir (chose dont la vieille tradition rationaliste mavait convaincu depuis longtemps) ; que je devrais dpasser la rationalit panoptique (ce que je serais ravi de faire si je savais de quoi il sagissait) ; enfin, que je ne devrais pas faire entrer Dieu dans lordre du connaissable (merci). Puisque il est maintenant vident quune vision troite et superficielle de la rationalit a min de lintrieur la pense occidentale , je devrais adopter un nouveau systme de notation qui tienne compte de la morale et de lhistoire, dans le cadre dune rationalit tendue (merci encore). Je devrais men tenir des axiomes rfutables , cest--dire des hypothses ouvertes la discussion ( moins quil
lappui de cette ide, Sokal cite toute une srie de sondages relatifs aux croyances des tats-uniens, qui concernent des thmes traditionnels , tels que lastrologie ou le crationnisme, mais aussi ce que lon pourrait appeler des croyances relatives des faits dactualit , comme lexistence de liens avrs entre Saddam Hussein et Al-Qada ou lide que les troupes amricaines auraient effectivement trouv des armes de destruction massive en Irak (Kindo, 2005). 62 Parmi les lectures qui nous bercrent de leurs cadres de rationalit diffrents, citons Castaneda, Rampa Hoskins, Redfield, et les grands poncifs de la littrature Nouvel ge.
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sagisse de se dfaire de la plupart des axiomes de larithmtique, cette pratique est, que je sache, adopte spontanment par la plupart des scientifiques). Je devrais galement suivre le chemin trac par ceux qui affirment que lhomme, les animaux, les vgtaux et les minraux partagent une conscience commune ; conscience qui est au coeur de toute pense comme de toute matire . Cette proposition, si javais la moindre ide de ce quelle signifie, devrait primer sur mes propres efforts pour comprendre, depuis tant dannes, ce que Hume nommait les ressorts secrets dont lesprit humain est anim dans ses oprations . Je suis galement enjoint daccepter lide que les nombres sont de simples constructions historiques et que le thorme dincompltude de Goedel (sic) est le signe de notre impuissance conceptuelle, en ce XXe sicle. Je devrais regarder la vrit , non pas comme une essence , mais comme une construction sociale (issue dun accord intersubjectif) qui ne fait sens qu lintrieur dun rcit. Je devrais galement reconnatre que les conqutes de la science sont aussi de lordre du rcit et du mythe et que la physique moderne peut bien prtendre plus de fondement et plus de rigueur que lastrologie, vue sous cet angle, elle lui est quivalente . Ces recommandations apportent effectivement une solution radicale mes problmes et mes doutes. Si je ne peux que raconter des histoires sur des questions auxquelles je maffronte depuis tant dannes, alors, en effet, ma vie se voit soulage dun certain poids ; cette faon de penser ayant tous les avantages du vol libre sur lhonnte labeur , comme le disait Bertrand Russell dans un contexte similaire. (Ibid., p. 56-7). Le socle pistmologique commun de ces sollicitations sditieuses anti-rationalistes est le relativisme cognitif adoss la philosophie postmoderne (POMO).

1.3.6 La chienlit du relativisme cognitif


linstar de Sokal & Bricmont, nous entendrons par relativisme toute philosophie qui prtend que la validit dune affirmation est relative un individu et/ou un groupe social (Sokal & Bricmont 1997, p. 53). Si lon peut distinguer plusieurs types de relativisme selon la nature de lnonc, relativisme thique, moral, esthtique celui qui nous concerne est le relativisme cognitif. Comme Bricmont lcrivit dans le Monde : Pour une bonne partie de l'intelligentsia amricaine, la science est devenue un discours ou une "narration" parmi d'autres, qui ne nous donne pas une vision du monde plus objective que d'autres "mythes". C'est pourquoi Sokal commence son article en dclarant que des tudes d'histoire et de philosophie des sciences (Thomas Kuhn, Paul Feyerabend63, Bruno Latour et d'autres), ainsi que des critiques fministes ont montr que la ralit physique est au fond une construction linguistique et sociale, et que la connaissance scientifique, loin d'tre objective, reflte les idologies dominantes de la culture qui l'a produite. C'est videmment pass comme une lettre la poste, parce que cette faon de parler est devenue extrmement courante. Pourtant, c'est insens : l'immense univers dans lequel nous nous trouvons n'existe ni pour nous, ni cause de nous. Evidemment, nos thories scientifiques sont, dans un sens, des constructions sociales. Mais elles sont bases sur des arguments empiriques, ce qu'on oublie trop souvent. Comment peut-on soutenir srieusement qu'il n'y
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Feyerabend reste videmment lpistmologue relativiste le plus influent. Certains de ses crits ont un caractre tragique : Lide que la science peut, et doit, tre organise selon des rgles fixes et universelles est la fois utopique et pernicieuse , Feyerabend, ouv.cit, p. 332.

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a aucune raison empirique de croire que le sang circule, que la Terre tourne ou que les espces ont volu et que les controverses ce sujet ont t closes, au moins en partie, parce que c'est ainsi que le monde est ? Et si ce n'est pas ce qu'on veut dire, n'est-il pas souhaitable de s'exprimer plus clairement ? (Bricmont, 14 janv. 1997, p. 15)64 La question du relativisme cognitif a t largement mieux traite que nous ne pourrons jamais le faire chez Sokal & Bricmont 1997, Bricmont 2001abc, Bouveresse 1998 et Sokal 2005. Remarquons que le scepticisme de faade des relativistes peut tre lui-mme pris son propre pige : pour paraphraser Karhausen, il rfute sa propre affirmation puisqu'il suppose que son pseudo-scepticisme est absolument vrai (Karhausen & Jacob 1999).

1.3.7 La morgue du post-modernisme (POMO)


La revendication du rationalisme sert mettre mal la philosophie Post-moderne (POMO) au sens donn par Bricmont & Sokal lors de laffaire Sokal, du nom de cette mouvance qui tire partie des conclusions de la science moderne, de versions mal comprises de la thorie de la relativit, de celle du chaos et de la mcanique quantique notamment, pour parler pompeusement de lindtermination de la ralit et son inaccessibilit notre totale comprhension. La consquence ? Conclure que toute connaissance est impossible en soi, et que tout exercice de la raison est vain. Ainsi, par lassimilation de lexercice de la raison un rationalisme tyrannique, voire une nouvelle religion, le POMO se veut conciliant, libertaire et interdisciplinaire, et lexprime en allant faire feu de tout bois dans les concepts scientifiques : lincompltude Gdelienne est-elle utile une lecture politique, on mlange, la thorie du chaos est-elle utile une lecture sociologique, on touille. Les consquences sont de deux types : les scientifiques ne comprennent rien ce quest devenu leur concept ; et les collgues de sciences humaines ne comprennent rien ce que dit leur collgue, qui mle joyeusement nvrose et nombres complexes, ou Chaos et politique sans aucune rigueur. Cest pour dnoncer cela que Sokal entreprit son fameux canular, une publication dans une revue cote dun texte aussi abscons que creux, avec pour ambition de sattaquer la rputation qu'ont ces textes d'tre difficiles parce que profonds . La conclusion est sans appel, et le roi est dculott : s'ils sont incomprhensibles, c'est pour la bonne raison qu'ils ne veulent rien dire , appuient les auteurs dImpostures intellectuelles. De rares philosophes applaudissent, comme Bouveresse, qui montre brillamment en quoi ces stratgies langagires non seulement sont de la pense pauvrette, mais galement une manire dasseoir une autorit par lemploi de termes scientifiques hors champ. On parle dsormais dabus ou dimposture intellectuelle lorsquon rencontre les caractristiques suivantes, donnes par Bricmont et Sokal (1997) : Parler abondamment de thories scientifiques dont on na, au mieux, quune trs vague ide. Dans la plupart des cas, les auteurs viss par ce travail ne font quutiliser une terminologie scientifique (ou apparemment scientifique) sans trop se soucier de la vritable signification des mots. Importer des notions de sciences exactes dans les sciences humaines sans donner la moindre justification empirique ou conceptuelle cette dmarche. Un biologiste qui voudrait utiliser dans son domaine de recherche des notions lmentaires de topologie (telles que le tore), de la thorie des ensembles ou encore de la gomtrie diffrentielle, serait pri de donner quelques explications. Une vague analogie ne serait pas prise trs au srieux par ses collgues. Ici, par contre, on apprend avec Lacan que la structure du

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Bricmont J., La vraie signification de l'affaire Sokal, Le Monde, 14 janvier 1997, page 15.

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nvros est exactement le tore, avec Kristeva que le langage potique relve de la puissance du continu et avec Baudrillard que les guerres modernes se droulent dans un espace non-euclidien. Exhiber une rudition superficielle en jetant sans vergogne des mots savants la tte du lecteur, dans un contexte o ils nont aucune pertinence. Le but est sans doute dimpressionner et surtout dintimider le lecteur non scientifique. Certains commentateurs sy laissent dailleurs prendre : Roland Barthes fait lloge de lexactitude du travail de Kristeva et Le Monde admire lrudition de Paul Virilio. Manipuler des phrases dnues de sens et se livrer des jeux de mots. Il sagit dune vritable intoxication verbale, combine une superbe indiffrence pour la signification des termes utiliss.

Ces auteurs parlent avec une assurance que leur comptence ne justifie nullement, prcisent les auteurs. Jacques Lacan se vante dutiliser le plus rcent dveloppement de la topologie et Bruno Latour se demande sil na pas appris quelque chose Einstein. Ils pensent sans doute pouvoir utiliser le prestige des sciences exactes pour donner un vernis de rigueur leur discours. De plus, ils semblent assurs que personne ne remarquera leur usage abusif de concepts scientifiques (figure 11). On ne peut mieux dcrire la logique macroscopique des techniques du TEMPS REEL de cette soudaine commutation tltopique qui complte et parachve le caractre jusquici foncirement topique de la Cits des hommes Figure 12 : Exemple de phrase absconse extraite de Virilio (1995, p. 26) cit par Sokal & Bricmont, ouv.cit p. 155 Cest un magistral coup de balai dans de vieilles toiles daraigne que proposent Sokal et Bricmont, qui en profitent pour dnoncer le POMO comme mysticisme laque, mysticisme parce que le discours cherche produire des effets mentaux qui ne sont pas purement esthtiques, tout en ne sadressant nullement la raison ; laque parce que les rfrences culturelles [...] nont rien voir avec les religions traditionnelles et permettent dattirer le lecteur moderne. (Sokal & Bricmont, ouv.cit, p. 39) La brche ouverte amne parfois des individus enfin lcher la plume contre cet autoritarisme, comme Trigaux, qui crit dans La Recherche : Il nest que des philosophes, ou bien parasites, les uns accrochs la peau dhistoriens ou de mathmaticiens ou de biologistes, etc., qui se nourrissent des productions et des dlicatesses pistmologiques de leurs disciplines, les autres infiltrs dans les uvres de leurs congnres dfunts, toujours trop obscures aux regards des mortels du commun, ou bien mouches vrombissantes dans les remous de lactualit. (Trigaux 1998, p. 9) Il ne sagit bien sr pas de condamner le transfert interdisciplinaire de concepts, ou le droit la mtaphore comme cela a trop souvent t dit, mme dans des bouches averties65. Chomsky le dit lui aussi assez clairement : Mes yeux nont cess de se faire vitreux au contact de discours o il tait question de post-structuralisme ou de postmodernisme. Le peu que jen comprenais ntait que truismes ou erreurs et ne reprsentait quune faible part de ce qui tait dit. Bien entendu, je ne
65 Nous pensons bien sr Lvy-Leblond, et la mollesse de ses rponses laffaire Sokal. Voir ses textes sur la revue de presse de P. Peccatte, http://peccatte.karefil.com/SBPresse/

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prtends pas tout comprendre en matire de discours. Quantit dides dveloppes dans des articles de mathmatiques ou de physique, par exemple, mchappent. Mais il y a une diffrence entre les mathmatiques et le postmodernisme. Dans le premier cas, je sais ce qui me fait dfaut pour comprendre et je connais des personnes qui pourraient me donner des explications plus en rapport avec mon niveau. En y mettant les moyens, je peux donc esprer gagner en comprhension. Par contre, personne ne semble en mesure de mexpliquer ce que le dernier post-ceci ou post-cela est, hormis un mlange de truismes et derreurs emball dans un charabia indescriptible. Mais peut-tre est-ce l le fait dune incompatibilit personnelle ou dune sorte de surdit slective ? Je ne pense pas que la question mrite dtre souleve ici. (Chomsky, ouv.cit, pp. 55-6) En clair, la philosophie POMO encourage au rejet des valeurs intellectuelles des Lumires, au rang desquelles la clart, la rationalit, la cohrence et la vraisemblance objective. En plus dtre incomprhensible et creuse, elle est antiphilosophique, tant entendu que la rationalit est une condition ncessaire pour une philosophie authentique [...] (Bunge 2003). Pour rendre plus claire les enjeux, il nous est arriv de mettre en opposition POMO et la philosophie matrialiste selon la mtaphore suivante : L o le matrialisme indique trs prcisment comment se rendre dans de simples petites chaumires en construction, le POMO propose de splendides chteaux en Espagne, sans donner dindication pour y aller - prtextant que tout indication gographique, tout panneau de signalisation est une contrainte intellectuelle (hrite du patriarcat, du colonialisme, de limprialisme, etc.) Ce POMO nest pas une vue de lesprit. Louvrage Impostures intellectuelles dissquant le canular sokalien pingle des noms illustres, depuis Lacan, Kristeva, Deleuze et Guattari. Il fait converger vers le domaine des sciences (le champ du a marche , du a fonctionne , mais si, je te jure ) autant de thories fumeuses, pseudoscientifiques, dimpostures et descroqueries intellectuelles que de charrettes denfants au pays des jouets dans Pinocchio de Collodi (2003, ch. 33). Difficile pour lambda de ne pas sy perdre, et de ne pas voir au bout de quelques temps des oreilles dne lui pousser. On a ainsi vu Stengers faire front commun avec Mheust, Kristen et Starhawk (Nathan, Ralet, Stengers 2002), ce qui nous confirme une certaine convergence de vue dans la lgitimation relativisme cognitif mtapsychique voyance pseudo-fminisme essentialiste mysticisme New Age. On a galement lu Stengers, dcochant ses fragiles flches anti-raison, parlant par exemple propos de la non-localit en mcanique quantique d opposition entre notre Occident mcaniste, accroch ses explications, et la mystique orientale qui sait linsparabilit des choses (voir 4.4.4.8 Pseudo-pistmologies anti-imprialiste, fministe, anti-colonial). Dualisme fort satisfaisant, assez primitiviste et rducteur, comme si lOccident (dont les contours posent dj problme lest au niveau de la Turquie), navait pas sa cohorte de mystiques, et comme si lOrient, peru comme un grand tout homogne, rparait les usines chinoises et les voitures japonaises par des procds magiques issu de sa (au singulier) mystique (on relvera LA mystique orientale , clouer au mme pilori que lordre allemand, le romantisme franais, la sagesse chinoise et la paresse ngre). Un certain nombre de sociologues joue sur cette fibre rconciliatrice et dmagogique. Le champion toutes catgories est sans conteste Maffesoli qui ne se doute pas du nombre de thrapies chamaniques, de techniques de dveloppement personnel caractre sectaire auquel son recours simpliste l enrichissement de la raison par lonirisme et limaginaire fait la part belle. Non seulement lanalogie Desse/Raison est une resuce simplette et caduque de Feyerabend, mais nous ne connaissons pas beaucoup de rationalistes estimant que limaginaire 57

soit dangereux. Est bien plus catastrophique ce mlange des genres, typiquement post-moderne au sens de Sokal et Bricmont66, dont les revues Nouvel ge comme Nouvelles Cls raffolent (figure 12). Nouvelles Cls : Sociologue, professeur titulaire de la chaire mile Durkheim la Sorbonne, vous nous dites vous intresser aux religions orientales... M. Maffesoli : Ce que je lis delles depuis deux ou trois ans me convainc quil y a l de quoi complter notre vision unilatrale qui est somme toute - on revient toujours cette ide trop rationaliste. Limagination, que Descartes ou Malebranche appellent la folle du logis, ne permet pas le bon fonctionnement de la desse Raison. Il y a une homologie entre les prophtes luttant contre les icnes et la transcription philosophique quen fait le rationalisme : limage, limagination, limaginaire sont dangereux. (sic) [...] limagination perturbe le bon fonctionnement du cerveau. La postmodernit me semble beaucoup plus incarne. Elle fait appel la raison sensible, qui ne fait pas plus abstraction de lesprit que du corps. Il ne sagit pas dabolir la raison mais de lenrichir- ce que Fourrier appelait lhyperrationalisme, qui consiste intgrer dans la raison des paramtres humains tels que lonirisme, le ludique, limaginaire. Il sagit donc pour nous dintgrer non pas lirrationnel mais le non-rationnel, cest--dire quelque chose qui ne sinscrit pas dans le rationalisme occidental mais qui possde cependant sa raison propre, interne. () Figure 13 : Extrait linterview de M Maffesoli publie par la revue Nouvelles Cls.67 On a ainsi regard, confondant anarchiste et anarchique, Feyerabend tenter de dfoncer le gouvernail de lentreprise scientifique et Stengers, Hottois68 ou Latour sen prendre aux voiles avec les dents, sans quaucun ne se rende compte quils vouaient le grand public la drive sans direction, sans aucun moyen intellectuel de trier entre une thorie fausse et une thorie vraie, entre plusieurs hypothses scientifiques, entre plusieurs choix thrapeutiques, en clair la merci dun certain nombre de rcifs. Quils soient pseudoscientifiques ou politiques, ces rcifs sont funestes pour qui na plus de barre pour gouverner. Comment par exemple dcrdibiliser des reliques intellectuelles comme le racisme ou le fanatisme scripturaire, comment montrer que la gurison par la prire et la kinsiologie ne fonctionnent pas, sans utiliser la raison ? Dcrdibiliser la raison, cest non seulement se tirer une balle dans le pied, mais tirer une balle dans le pied des gens qui lisent. Bouveresse pointe le lien entre POMO et relativisme cognitif, au sens o le relativisme cognitif autorise le manque de rigueur et, rciproquement, une pense peu rigoureuse ncessite l' aide du relativisme pour s'auto-justifier . Et Bricmont & Sokal (1999) de le citer : Si la science n'est, aprs tout, qu'une espce particulire de littrature qui ne bnficie d'aucun privilge spcial par rapport aux autres [...], on ne voit pas ce qui pourrait empcher ses instruments les plus techniques de se prter sans rsistance des manipulations et des dformations littraires de l'espce la plus diverse (Bouveresse 1999, p. 40-41).
Mme si le sens que donne Maffesoli ce terme est un soupon diffrent. Lextrait encart est tir de Une socit quilibre intgre notre part dombre, M. Maffesoli, entretien avec P. Van Eersel, Nouvelles Cls, en ligne ici http://www.nouvellescles.com/article.php3?id_article=612 68 Sur Stengers, voir Sokal & Bricmont 1997 mais aussi le rcent Mulet-Marquis (2007) Postmodernisme antirationnel chez Isabelle Stengers, p. 311 et sq. Une critique de louvrage de Hottois La science entre valeurs modernes et postmodernit, (2005) est paratre sous la plume de Bienvenu P., Observatoire Zttique.
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Le terreau postmoderne, par son infiltration dans les couches dites intellectuelles , a un impact considrable sur la population. Les thmes concordistes ont du succs par leur caractre pseudolibral (rconciliation science-religion, chamanisme mdecine scientifique, etc.) et entranent avec eux limmense gamme des intrusions spiritualistes en sciences, lIntelligent Design en tte, comme autant de chevaux de Troie : Entrer au cur de la science pour, ensuite, mieux la soumettre et en faire la servante dun projet de primaut de la foi en une entit surnaturelle, organisatrice de la nature. Nos modernes spiritualistes ou vitalistes, toujours en qute de lentlchie, () mais ne parvenant pas nous apporter la preuve de lexistence dune telle entit, ou dun Dessein transcendant, se prcipitent alors pour accumuler les cas o la position matrialiste (darwinienne, en biologie) est prise en dfaut, sans se soucier de ce que la connaissance est dans une large mesure progressive et quil est normal que tout systme thorique soit lacunaire. (Dubessy & al. ouv.cit, p. 28) Le matrialisme est un rempart efficace aux intrusions spiritualistes, mais il nest pas sduisant dun point de vue mtaphysique, et pour cause. En outre, le niveau de connaissances ncessaire pour en critiquer les fondements est lev, voire trs lev. La seule solution que nous ayons trouv pour travailler pdagogiquement ces questions est une approche ascendante : nous partons des connaissances basales et des lieux communs classiques de lindividu lambda, qui sont souvent la collection mosaque des impacts mdiatiques scientifiques quil a reus. Partir des revendications crationnistes en France, ou des argumentaires tenus par les divers acteurs du CICNS (Centre dInformation et de Conseils des Nouvelles Spiritualits), sont un excellent support, tant elles paraissent encore saugrenues pour la plupart des tudiants. En pointant lirrductible antagonisme entre science et religion vant par Bricmont, et la distinction ncessaire entre acte de foi et adhsion (voir 2.1.1 Notion pdagogique de remport dadhsion ) Un travail de fond est engag, mme si, nous le verrons plus loin, lesprit humain tend hlas bricoler ses dissonances, ce quels que puissent tre les arguments, pour conserver ces mtaphysiques aux oripeaux souvent fans et succomber aux sirnes spiritualistes.

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Note de fin de chapitre


Pour anticiper certaines critiques sur limmoralit matrialiste, nous pensons la suite de Merton que la mthode scientifique ne fonctionne pas dans un vide moral. On lit de ci de l que certains sujets devraient tre proscrits de la recherche scientifique parce que trop dangereux pensons aux relations gntiques races ou apptences sexuelles par exemple, qui signeraient le dbut de drives eugnistes. Connatre au mieux ces relations ne conditionne en rien les directions politiques ou morales qui doivent tre prises. Au contraire, nous dfendons lide que seul les choix clairs en toute connaissance de cause peuvent amener un individu dou de raison tirer des consquences morales de dcouvertes scientifiques. Mme si lon montrait une quelconque responsabilit gntique dans une tare donne, il resterait dabord considrer ce que la socit concerne entend moralement par tare avant deffectuer des choix rationnels sur ce sujet. La question du gne homosexuel (qui est dj une fausse question, aucun gne ne pouvant en luimme tre responsable dun comportement aussi complexe), outre quelle fait rire les tudiants qui se demandent comment un gne de lhomosexualit se serait transmis, na de raison dtre valu moralement que lorsquon considre lhomosexualit comme une dviance. Les travaux scientifiques de sociologues comme Becker sur la dviance sont clairants69, et de nombreux philosophes sauront dfendre une pratique, comme ils furent capables de conduire la destruction dautres : lesclavage par exemple est indfendable rationnellement, ce quel que soit ltat des donnes sur les populations noires et blanches. Merton (1973) dit que la science a tout de mme des fondamentaux thiques, au rang desquels il cite luniversalisme, le dsintressement, le communisme pistmique (le partage des mthodes et des rsultats) et le scepticisme organis70. Fondamentaux quont en commun des franges politiques qui ne sont pas des exemples dimmoralit.

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Becker H., Outsiders, tude sociologique de la dviance, 1985. Les propos de Merton sont rapports par Bunge, La philosophie derrire la pseudoscience, 2006. Note : nous avons chang la traduction de communautarisme pistmique de J. Gunther en Communisme pistmique, traduction directe de Bunge. Pour une rflexion sur cette diffrence pas si anodine que cela, voir Racca J-L., Communisme ou communautarisme ? Publication de lObservatoire Zttique N20, 2 fvrier 2007.

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2 Science et pseudosciences
2.1 Mises en garde pralables
2.1.1 Notion pdagogique de remport dadhsion

Dans ce chapitre nous allons apporter quelques lments pdagogiques permettant dintroduire en douceur quelques critres de distinction entre science et pseudoscience. Nous tenterons dassortir le plus souvent possible des conseils aux enseignants souhaitant approcher ces thmes en vitant les difficults courantes sur ce type de sujet.

Dans notre dmarche zttique, nous allons nous consacrer aux croyances de type pseudoscientifique, la manire de les apprhender et quelques moyens de sen servir des fins pdagogiques. Pour cela, employer une lexicologie prcise savre incontournable. Pourtant, premire constatation : la langue franaise ne permet pas de faire la distinction entre la croyance comme acte de foi (faith) et la croyance de type adhsion (belief). Le recouvrement des deux acceptions du mme terme cre ce que les ztticiens appellent un effet paillasson (voir 4.2 Ips de type 1 Ips lexicaux ou la gamme des effets paillasson). Pour sortir de ce glissement smantique, nous avons propos la notion de remport dadhsion, qui se rapproche de la dfinition anglo-saxonne de rationnal belief, c'est--dire dune croyance produite par une dmarche dnonciation de vrit susceptible dtre inflchie par le raisonnement ou lexprience. Nous appelons remport dadhsion le mcanisme complexe et multifactoriel qui amne un individu penser que son adhsion une thse, une hypothse ou une thorie est mue par une chane de raisonnements rationnels tays par des faits, ce tort ou raison. Lorsque cest tort, c'est-dire que cette adhsion est de type simili-rationnelle, remporte sur des critres non suffisants ou sur la base dune forte apptence ou dun engagement (au sens psychologique) pour ladite thse ou thorie, nous parlerons dadhsion pseudoscientifique. Si la croyance comme adhsion remporte relve des thories de la connaissance, de la psychologie cognitive, de l'ethnologie, en clair des sciences de lHumain, lacte de foi, lui, fait intervenir une transcendance et de ce fait se situe sur un magistre totalement disjoint des sciences. Chose pratique, cette distinction est galement revendique par un bon nombre dexperts de la foi (par exemple Erny 1995).

Chapitre

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Si ces deux types de croyance peuvent potentiellement tre objets danalyse critique, la mthode scientifique, redoutablement efficace pour les secondes, ne lest que dans certaines consquences ou interprtations corollaires de la premire. En effet, lacte de foi ne ncessitant ni raisonnement, ni preuve puisque bas sur des concepts transcendantaux , son objet sort du matrialisme et la science prise au sens mthodologique na aucune prise sur lui : un regard scientifique critique pourra ventuellement sexercer sur lhistoricit et les fondements des dogmes forgeant lacte de foi (lexistence historique de Jsus, par exemple, ou le caractre sacr des textes scripturaires), ou sur certaines prescriptions scientifiques ou mdicales effectus au nom de cet acte de foi (la maladie comme punition divine, par exemple, ou la ngation de lexistence du SIDA). Mais lanalyse de lacte de foi en lui-mme ne peut se faire pratiquement quaux plans moral et politique. loppos, tayer un acte de foi sur des faits stigmates, traces, signes, suaires, miracles devient un non-sens. Nous simplifions outrance un des plus vastes champs de rflexion de la philosophie classique en crivant qu Une diffrence fondamentale [entre les deux acceptions du terme croyance] est oprer pour un ztticien : l o la premire est un remport dadhsion souvent htif, la seconde acception, elle, de facture religieuse, repose sur un acte de foi. En dautres termes, si ladhsion une thorie peut tre critique zttiquement, un acte de foi nest pas discutable puisquil ne se base sur rien de tangible. Les deux acceptions buttent sur ce que Bricmont appelle un irrductible antagonisme. La zttique ne peut traiter la question de dieu ; celle du suaire de son fils, si ! (Monvoisin 2005a). Nous avons pris le parti pdagogique de toujours commencer les enseignements zttique/esprit critique/critique des pseudosciences par ce distinguo, ceci non seulement pour pargner les choix moraux personnels des interlocuteurs/tudiants et ne pas soulever de ractions pidermiques pouvant interfrer avec notre enseignement -, mais aussi pour conserver la science son assise (voir 1.3. Cadre philosophique). Cest loin de ntre quune prcaution oratoire lorsque, comme nous lentreverrons, les sollicitations spiritualistes sont nombreuses. Dans un contexte mdiatique o le mlange des genres est rcurrent, nous donnons prfrentiellement trois exemples aux tudiants : Le crationisme La revendication de lenseignement conjoint de la thorie de lvolution et du crationnisme dans un certain nombre dtats amricains et ocaniens. Manifestement, la srie darguments apports en guise de preuve dun dessein cosmique a suffit, dans une certaine mesure71, pour faire valoir une quivalence factice entre lenseignement de la thorie de lvolution, scientifique, et celui du crationnisme, ou de son avatar pseudoscientifique, lID cela sur un fond dmagogique de libralisme intellectuel propre la lacit au sens tats-unien (voir 4.4.5 Le mode politique). Le Suaire de Turin Le prtendu suaire de Turin, prsent comme une preuve de la qualit divine de Jsus dont la toile de lin aurait enseveli le corps. Le non-sens est manifeste puisque si la qualit divine se prouvait et avait attendu les tudes sur la toile de lin pour ltre alors la croyance au divin serait une question scientifique. La physique quantique et son utilisation pour tayer la possible existence dune autre ralit

Les exemples sont plthore. Le dernier en date au moment de rdiger date du 1er juin 2007, dans
71 Fin 2005, fort heureusement, le juge Jones a tranch en dfaveur de lID. Goodstein L., Judge Rejects Teaching Intelligent Design, New York Times, 21 dc. 2005. Voir aussi la Fiche pdagogique N11, en annexe.

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le Figaro : () la physique quantique ne prouve en rien l'existence de Dieu. Elle largit le champ des possibles . La physique dmontre l'existence d'un niveau de ralit dont on ne peut rien prjuger. Rien de cet autre niveau de ralit ne nous amne l'ide qu'il existe un Dieu plein d'amour pour nous. Mais l'existence de cet autre niveau de ralit, avec lequel l'homme peut sans doute tre en contact, rappelle les intuitions majeures de toutes les grandes religions y compris les religions sans dieu comme le bouddhisme ou le taosme fondes sur deux principes : l'existence, prcisment, d'un autre niveau de ralit et la possibilit d'un lien entre l'esprit humain et cette autre instance. Ces principes deviennent beaucoup plus crdibles qu'ils ne l'taient avant les dcouvertes de la mcanique quantique () (Staune & Comte-Sponville, 2 juin 2007). Mme sil ne sagit pas de prouver Dieu comme les titres le rsument rgulirement, postuler quil existe une autre ralit corroborant une intuition religieuse prcipite derechef dans lacte de foi. Relevons au passage le non-sens dune telle assertion, aussi stimulante que paradoxalement non testable : si on montre scientifiquement (avec la mcanique quantique ou autre) que quelque chose existe, alors ce quelque chose fait partie de la ralit, puisquil existe. Prouver rellement quil existe une autre ralit participe de loxymore.

2.1.2 La dmarche zttique forcment athe ?


la question des implications philosophiques et politiques de la zttique comme mthode dinvestigation des pseudosciences et particulirement lathisme quon lui prte bien souvent nous avons dj crit : () la zttique ne participe dune lutte anticlricale qu partir du moment o une obdience impose des assertions non prouves ; dune lutte pour la lacit que dans la mesure o, cantonne au champ scientifique, elle contribue en dessiner les contours et lutte contre un factieux concordisme avec la religion ; dun athisme que dans la mesure o il lui semble raisonnable daffirmer que la nature na vraisemblablement pas de dessein, lvolution pas de but, et la tlonomie pas dissue. (Monvoisin, ouv.cit). Il sagit dune mise au point ncessaire aussi bien dans ce travail que dans une interaction avec le public, pour qui le glissement sur le mot croyance nest pas forcment vident. Nous nous cantonnerons donc ltude de ce qui relve du remport dadhsion pseudoscientifique. cette fin, nous devons faire un petit intermde vocation sociologique sur ce quest le champ paranormal qui a fait natre la dmarche zttique.

2.2 Intermezzo : le champ du paranormal


Est considr comme paranormal tout fait qui sort, premire vue, du cadre dinterprtation courant du rel, c'est--dire tout phnomne, pseudo-phnomne, thorie ou pseudo-thorie qui ne trouve pas de description ou dexplication dans le champ des connaissances du moment, et qui de facto impose lintroduction dentits ou de concepts hors-champ scientifique. Garnier, dans son mmoire, crit raison que Le terme paranormal est assez vague et peut englober des domaines aussi divers que les extraterrestres, le monstre du Loch Ness, les maisons hantes . (Garnier, ouv.cit). Nos propres sondages en classe montrent une varit incroyable de thmes qui surgissent lvocation du mot, qui dbordent dsormais des francs-maons aux thrapies du 63

bien tre. Dans le trs mdiocre Que sais-je ? Le paranormal, Wallon (2002) indique que sont paranormales les observations qui relient une pense et un fait, par le moyen dune signification, avec comme exemples : la voyance, la tlpathie, la psychokinse, les poltergeisten (les esprits frappeurs ), tant exclu tout ce qui relve du strictement matriel comme les soucoupes volantes72. Il y a trois cueils ds au terme lui-mme, quil convient de baliser : cueil pistmologique : para-normal. cueil probabiliste : paranormal = extraordinaire. cueil langagier : paranormal = quon explique pas (encore).

Comme le souligne Doury (1997), il existe un grand nombre de disciplines, thories ou pseudothories, doctrines qualifies de paranormales, para-scientifiques, ou de sciences parallles, ce qui implique qu il ne va pas de soi quelles aient suffisamment de points communs pour quune dnomination commune soit lgitime [...] . Il suffit pour sen rendre compte de taper paranormal sur un moteur de recherche Internet ; lexprience montre au 15 aot 2005 que, pour les premiers sites rfrencs sur Google, Sur www.paranormal-fr.net/, paranormal dsigne : la cryptozoologie lsotrisme les apparitions / esprits les conspirations les extraterrestres & OVNI les frontires de la science la spiritualit ; Sur www.alehoe.com/ paranormal dsigne : lHermtisme le Spiritisme la Rincarnation les NDE lAstrologie le Psy la Numrologie les Rose-Croix la Franc-Maonnerie le Mysticisme les Religions la Spiritualit le Yoga llvation la Mythologie (dieux gnies anges) la Magie le Surnaturel les OVNIS lHypnotisme le Magntisme les Thrapies le bien-tre lhabitat la Mtaphysique la Parapsychologie lAlchimie lOccultisme ; Sur http://reguite.free.fr/Paranormal/paranormal.html paranormal dsigne : les combustions humaines spontanes le oui-j les fantmes la lune les Wiccas les magntiseurs les exorcistes les EMI ; Dun point de vue scientifique, lincohrence est grande : sont regroupes dans un amas particulirement htroclite - des religions, des doctrines ou des spiritualits (spiritisme, occultisme, hermtisme, magie, mysticisme, Wicca, alchimie, etc.) - des mancies ou techniques de divination (astrologie, numrologie, etc.) - des simili-thrapies et des pseudosciences (magntisme, hypnotisme, etc.) - des phnomnes scientifiquement expliqus (auto-combustions humaines, effet Kirlian-Corona) ou qui tendent tre dcrits (paralysies du sommeil, Old hag syndrom, Out of Body Experiences, etc.) - des simili-phnomnes (NDE, fantmes, etc.)

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Nous insistons sur le fait que cet ouvrage est une trs mauvaise source. Voir Genge (2001) et sa recension du livre Le paranormal de Philippe Wallon.

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- la parapsychologie - des histoires tranges - des complots. Nous allons modestement nous attacher dcrire le paranormal comme un champ de connaissance tout du moins peru comme tel par les individus qui y adhrent. Il est bien entendu hors cadre de cette thse de discuter la position du paranormal dans le cadre dune vritable sociologie critique. Nous pouvons nous contenter daborder le paranormal comme un champ, et den regarder les limites. Socialement parlant, la notion de champ trouve une expression satisfaisante pour notre sujet dans les travaux de Bourdieu73. Devant les contours protiformes du domaine, trouver un socle conceptuel du champ paranormal devra se faire non dun point de vue des thmatiques abordes, mais des implications psycho-affectives, des rhtoriques, et des considrations spirituelles qui sont engendres : ainsi insistons-nous dans nos enseignement sur le fait que, lorsque nous parlerons de champ du paranormal, il sera sous-entendu champ sociolinguistique .

2.2.1 La notion de champ social


A linstar de toutes les productions culturelles, selon Bourdieu, la science est tiraille entre deux positions extrmes : on retrouve, comme en philosophie ou en art, la mme opposition, le mme antagonisme, souvent considrs comme irrductibles () entre les interprtations quon peut appeler internalistes ou internes et les interprtations quon peut appeler externalistes ou externes (Bourdieu 1999, p. 13). Bourdieu trace ainsi, en schmatisant, les termes rcurrents de la controverse : Grosso modo, il y a dun ct ceux qui soutiennent que pour comprendre la littrature ou la philosophie, il suffit de lire les textes. Pour les tenants de ce ftichisme du texte autonomis, qui a fleuri en France avec la smiologie et qui refleurit aujourd'hui partout dans le monde avec ce que lon appelle le postmodernisme, le texte est lalpha et lomga et il ny rien de plus connatre, sagissant de comprendre un texte philosophique, un code juridique ou un pome, que la lettre du texte. [] loppos, une autre tradition, souvent reprsente par des gens qui se rclament du marxisme, veut rapporter le texte au contexte et se propose dinterprter les uvres en les mettant en relation avec le monde social ou le monde conomique. [] (Ibid.) La science comme objet social sinscrit dans le mme tiraillement, bien quune forte tradition dhistoire des sciences dcrit le processus de perptuation de la science comme une sorte de parthnogense, la science sengendrant elle-mme en dehors de toute intervention du monde social (Ibid.). Pour sortir de lalternative de la science pure , totalement affranchie de toute ncessit sociale, et de la science serve , asservie toutes les demandes politico-conomiques (Ibid. p. 15), Bourdieu propose alors la notion de champ : il ne suffit plus de se rfrer au contenu textuel de la production, ni davantage de se
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Nous spcifions bien que sur la question, cest sur la dfinition seulement que nous revendiquons Bourdieu : si la porte politique de ses crits ne peut que nous plaire, le relativisme latent de certains de ses critsne nous permettent pas de nous revendiquer de son cadre pistmologique dans son ensemble.

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rfrer de faon directe au contexte social ce quil appelle lerreur du court-circuit mais de considrer un univers intermdiaire, []le champ []scientifique, c'est--dire lunivers dans lequel sont insrs les agents et les institutions qui produisent, reproduisent ou diffusent [] la science. Cet univers est un monde social comme les autres, mais qui obit des lois sociales plus ou moins spcifiques. (Ibid. p. 14) En ce sens, le paranormal devient un champ social spcifique, c'est--dire quil nest pas suffisant de le rduire au contenu textuel des connaissances ou des pseudo-connaissances qui le composent, ni au contexte social de son mergence, mais quil faut le considrer comme un univers part entire dacteurs, dagents et de valeurs qui produisent, reproduisent ou diffusent des informations sur ledit paranormal.

2.2.2 Lautonomie du champ social


Lautonomie dun champ vis--vis des contraintes sociales ou internes se traduit notamment par sa capacit rfracter, en les retraduisant sous une forme spcifique, les contraintes ou les demandes externes qui sexercent sur lui. Plus un champ est autonome, plus sa capacit de rfraction sera grande, et par consquent les contraintes externes transformes. Le degr dautonomie dun champ a donc pour indicateur principal son pouvoir de rfraction [...] Inversement, lhtronomie dun champ se manifeste essentiellement dans le fait que les problmes extrieurs, notamment les problmes politiques, sy expriment directement. Cest dire que la politisation dune discipline nest pas lindice dune grande autonomie. (Ibid. p. 16) Rien nest plus funeste en effet que la politisation au sens ordinaire du terme, du champ scientifique et des luttes qui sy droulent, c'est--dire limportation des modles politiques dans le champ scientifique [...]. La politisation est presque toujours le fait de ceux qui, quil sagisse de dominants temporels (et temporaires) ou de domins, sont les plus faibles selon les normes spcifiques, et ont donc intrt lhtronomie () (Ibid. p. 61) Et Bourdieu dinvoquer la loi de Jdanov, selon laquelle plus un producteur culturel est tourn vers un march, une audience restreinte, plus il sera enclin la rsistance, lautonomie ; au contraire, plus il destine ses produits au march de grande production ou daudimat, plus il est enclin collaborer avec les pouvoirs externes son champ, politiques comme stratgico-commerciaux (Bourdieu 1996). Sur un plan pistmologique, il insiste : Plus un champ est autonome, au contraire, et proche dune concurrence pure et parfaite, plus la censure est purement scientifique, et exclut lintervention de forces purement sociales (arguments dautorits, sanctions de carrire, etc.), les contraintes sociales prenant la forme de contraintes logiques, et rciproquement : pour sy faire valoir, il faut y faire valoir des raisons, pour y triompher, il faut y faire triompher des arguments, des dmonstrations et des rfutations. (Bourdieu 1999, ouv.cit, p. 26). Il est donc tout fait souhaitable que le champ sur lequel nous nous penchons soit autonome. Est-ce le cas ?

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2.2.3 Contraintes externes et demande sociale


Mais ce qui fait la spcificit du champ scientifique, cest que les concurrents saccordent sur des principes de vrification de la conformit au rel , sur des mthodes communes de validation des thses et des hypothses, bref sur le contrat tacite, insprablement politique et cognitif, qui fonde et rgit le travail dobjectivation. (Ibid., p. 27) Sous cet angle, force est de constater que le champ paranormal est ostensiblement labile : non seulement sa propension au laxisme dans les mthodes mais surtout sa soumission aux modes, aux effets dannonce (voir la mise en forme vnementielle, chapitre 3), aux impacts mdiatiques, aux effets rhtoriques sophistiques ou autoritaires sont autant de marques du manque dautonomie du champ paranormal. Il est caractristique par exemple qu chaque prtention de type paranormal, son promoteur soit mme de prtendre mettre en vacille tout le rseau des fondements scientifiques dune discipline donne. Ajoutons que la gratification qui dcoule de lexpertise du champ paranormal est dautant plus forte pour les experts en question que la reprsentation sociale la plus courante concernant le paranormal est que les scientifiques sen dtournent que ce soit par dsintrt, par got, par peur (voir 1.2.8 Complexe de la perle rare). Ainsi le paranormal est une formidable rserve non point de capital scientifique, mais de capital social. Pour paraphraser Bourdieu, les agents font les faits scientifiques et mme, pour une part, le champ scientifique, c'est--dire dterminent ce quest lensemble des sujets qui payent et dont dcoulent les plus grandes gratifications sociales, ce que Bourdieu nomme le capital social . Il faut entendre par l pour tre prcis un type de capital symbolique fond sur des actes de connaissances ou de reconnaissance, qui reprsente en quelque sorte le crdit accord par lensemble des pairs/concurrents au sein du champ : lexemple le plus illustratif est le Citation index, mais rentrent dans cette dfinition tout honneur, toute conscration, tout titre scientifique. Ou, tierce voie, la tribune mdiatique. (Bourdieu 1975, Bourdieu 1999, p. 21 et Shinn 1988) Mais les trompettes de la renomme tant bien mal embouches, et lorsquon sait que tout irait pour le mieux dans le meilleur des mondes scientifiques possibles si la logique de la concurrence purement scientifique fonde sur la seule force des raisons et des arguments ntait pas contrecarre, voire en certains cas annule, par des forces et des contraintes externes (comme on le voit dans le cas des sciences qui sont encore michemin dans le processus dautonomisation et o lon peut toujours dguiser des censures sociales en censures scientifiques et habiller de raisons scientifiques des abus de pouvoir social spcifique, comme lautorit administrative ou le pouvoir de nomination travers les jurys de concours). (Bourdieu 1999, ouv.cit, p. 27)74 La vritable action des acteurs du champ de la science se fait partir dune place quils nont pas faite [...] pour si vers quil puisse tre dans la gestion des rseaux [...] les chances quun agent singulier a de plier les forces du champ ses dsirs sont proportionns sa force sur le champ, c'est--dire son capital de crdit scientifique ou, plus prcisment, sa position dans la structure de la distribution du capital (Ibid. p. 20).
Il poursuit p. 68 : [...] une part norme des problmes dits sociaux sont en ralit produits dans une sorte de circulation circulaire entre les journalistes, qui pour une bonne part sortent de Sciences-Po, les profs de Science-Po appoints par des instituts de sondages, qui transforment les questions de Science-Po en questions pour les sondages, dont les rsultats sont dissqus et comments par des analystes et des journalistes, qui ont eux-mmes fait Science-Po, etc. Et cest ainsi que se constituent les problmatiques doxiques, cet ensemble de problmes qui nont peu prs rien de pertinent, mais que bon gr, mal gr, nous avons tous dans la tte .
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Le capital scientifique dinstitution sacquiert essentiellement par des stratgies politiques (spcifiques) qui ont toutes en commun de demander du temps participation des commissions, des jurys (de thse, de concours), des colloques plus ou moins fictifs sur le plan scientifique, des crmonies, des runions, etc. en sorte quil est difficile de dire si, comme le professent volontiers ses dtenteurs, son accumulation est le principe (au titre de compensation) ou le rsultat dune moindre russite dans laccumulation de la forme la plus spcifique, et la plus lgitime, de capital scientifique . (Ibid. p. 30).

Do lintrt des acteurs du champ du paranormal de se crer, parfois de faon factice des positions dexperts, quitte crer de toutes pices voire inventer des laboratoires universitaires, des chaires de parapsychologie, autant de trteaux du haut desquels un discours, quelle que soit sa teneur, sempse dune lgitimit illusoire. Dautant que si volont dinvestiguer les phnomnes dits paranormaux ou parapsychologiques sous un angle scientifique est relle, il est ncessaire, au prorata de ce que nous avons dchiffr chapitre 1, dutiliser la zttique : toute cration de statut porte universitaire qui ne soit pas zttique dans le champ en question devient par consquent inquitante. Selon la mme grille de lecture, nous ne pouvons que constater que la demande sociale sur le sujet est goulue, et rclame des 3mes hommes c'est--dire des passeurs de la connaissance si possible aisment identifiables. Faut-il donc tre surpris de lomniprsence dans les mdias papier des go between Lignon, Chauvin, Van Cauwelaert, Sheldrake, la tlvision des Varvoglis, Kristen, Bogdanoff et mme, dune autre manire, Reeves et Coppens ? Si lon excepte la carrire de Coppens, un lointain pass dastrophysicien pour Reeves, et un champ dexpertise thologique pour Chauvin, tous les autres sont mdiatiquement prsents largement au-del de ce que leur contribution scientifique laisserait prsumer (qui est parfois nulle pour certains, comme pour Van Cauwelaert, pourtant invit comme expert sur les plateaux TV lors du rebondissement de laffaire du Suaire de Turin de Juin 2005). croire quils relvent de la catgorie de ces auteurs qui, ne pouvant parvenir la conscration selon les normes spcifiques du champ littraire, se font lire lAcadmie Franaise et passent leur temps crire dans les journaux ou se montrer la tlvision. Nombre de conscrations temporelles dans lordre spirituel ont une telle fonction compensatoire. (Ibid. p. 25). Bourdieu ajoute : Ceci est vrai sauf dans les cas, tout fait exceptionnels , o, par une dcouverte rvolutionnaire, propre mettre en question les fondements mme de lordre scientifique tabli, un scientifique redfinit les principes mmes de la distribution du capital, les rgles mmes du jeu. Do limmense intrt de prtendre une telle dcouverte ceci expliquant la fcheuse et rcurrente tendance des fondateurs de pseudodisciplines, arguant dune dcouverte fondamentale qui serait nie par le champ scientifique parce que gnrant trop denjeu, ou remettant trop en cause les fondements dune science normale , ou tablie . Sensuit alors gnralement une mgalomanie, conduisant logiquement au rejet dune science ferme, dune allopathie, dune surface de rpulsion, et lutilisation danalogies avec des pisodes de lhistoire des sciences o la science, balbutiante, passa ct dune dcouverte. la suite de Puech, nous dsignons cette attitude par le terme de syndrome galilen .

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Le syndrome galilen Ma science est victime de critiques comme la t celle de Galile, qui avait raison avant tout le monde... Sous-entendu : donc ma science est aussi valable que la thorie de Galile ! Rappelons au passage que Galile fut perscut par le clerg, et non par des scientifiques... Selon cet argument, il y aurait un perscuteur (la science officielle ) et une victime (la parascience). Il est vrai que certaines dcouvertes ont t accueillies avec scepticisme, et que le temps leur donna raison. Mais il est aussi vrai que dans leur immense majorit, les hypothses accueillies avec scepticisme se sont rvles inexactes. Laccueil ngatif dune ide nouvelle ne lui confre aucune valeur. Mais en se posant en tant que victime, une parascience sattire de la sympathie. Loin dtre une quelconque dmonstration de la valeur de la thorie, le syndrome galilen est dabord un acte de communication. Extrait de Puech L. (1999) Treize arguments non valables pour dfendre les parasciences La zttique comme coupe-vent Mais ce qui fait la spcificit du champ scientifique, cest que les concurrents saccordent sur des principes de vrification de la conformit au rel , sur des mthodes communes de validation des thses et des hypothses, bref sur le contrat tacite, insparablement politique et cognitif, qui fonde et rgit le travail dobjectivation. (Bourdieu 1999, ouv.cit, p. 27). Bourdieu ajoute que le monde de la science, limage du monde conomique, est le lieu de rapports de force et de concentration de capital et de pouvoir, entranant des rapports sociaux de domination. Il connat aussi des luttes ayant en partie pour enjeu la matrise des moyens de production et de reproduction spcifiques, propres au sous-univers considr. Sil en est ainsi, cest, entre autres raisons, que lconomie anti-conomique [...] de lordre proprement scientifique reste enracine dans lconomie et qu travers elle, elle donne prise au pouvoir conomique (ou politique) et aux stratgies proprement politiques visant le conqurir ou le conserver car lactivit scientifique implique un cot conomique et le degr dautonomie dune science dpend pour une part du degr auquel elle a besoin de ressources conomiques pour saccomplir. Mais il dpend aussi du degr auquel le champ scientifique est protg contre les intrusions () et auquel il est capable dimposer ses sanctions positives ou ngatives. (Ibid. p. 28) Entreprendre de limiter les intrusions externes dans le champ de la science, lhistoire le montre, est primordial : depuis le cas cul du lyssenkisme dans la biologie de la Russie stalinienne jusquaux thses galtoniennes, lorsque la bien-pensance subjective pntre la sphre scientifique, moralisme conservateur, racisme, sexisme, rvisionnisme scientifique ne sont pas loin. Le drame des constructions politico-mdiatiques se situe ici : elles prennent facilement un tour de prophtie auto-ralisatrice. la revendication dmissions de vulgarisation scientifique moins scnarises est rpondu que la demande sociale, elle, est l, ce qui prouve par un feed back tragique que cest le public qui rclame ce quon lui donne. Au final, les consommateurs de ces missions, habitus leur mise en scne spectaculaire, btissent une reprsentation sociale de la science dautant plus loigne de la ralit des pratiques, ce qui inflchit leur manire dagir sur les axes de 69

recherche, par exemple en privilgiant des thmatiques scuritaires au prorata du nombre dinformations scnarises de faon alarmiste chaque fait divers. Cest un effet Loft story : on donne du sucr aux gens, de la guimauve, du sexe, on lui donne du gnie hroque scientifique et de la peur par intermittence (voir 4.4 Ips de type III). Aprs un rgime de ce genre de plusieurs annes cela, le got est model. [...] les savants, quels quils soient, devraient, me semble-t-il, sinon travailler eux-mmes la divulgation des rsultats de leur travail, travailler au moins contrler, autant que possible, ce processus de divulgation ; intervention qui simpose eux de manire dautant plus imprative que ces rsultats peuvent entrer dans un dbat bien ou mal engag. [...] la fonction la plus utile [pour tous les savants] serait de dissoudre les faux problmes ou les problmes mal poss. Evidemment, si vous tes dans cette disposition, vous navez rien faire la tlvision, puisque le prsuppos quil faut accepter quand on est interview la tlvision, cest de prendre au srieux ces faux problmes. (Ibid. p. 70). La zttique promouvant une dmarche critique dinvestigation scientifique rigoureuse, il est quasiment impossible den dtourner politiquement le propos ni le ton, moins que ses praticiens ne se prtent au jeu des mdias. La mthode zttique matrialiste sceptique est, cause de la clart de ses critres de scientificit, son ontologie et son pistmologie claires, trs peu mallable et offre au champ du paranormal une stabilit quil navait pas. Sociologiquement, la zttique et son cadre philosophique sont une garantie intressante dune apolitisation , au sens de Bourdieu, du champ de paranormal On peut donc pour conclure poser que le paranormal est champ social cheval sur le champ scientifique, dune htrognit telle que son autonomie vis--vis des contraintes externes la rend en grande partie dpendante de contraintes non pistmologiques et non logiques, notamment mdiatique et soumise une pseudo-demande sociale, ce qui est autant de vent qui souffle sur les crnes chenus des chercheurs. La zttique est un excellent coupe-vent improvis.

2.2.4 Paranormal : le sous-cape, lsotrique et la rhtorique


Trois ingrdients rendent le terme paranormal cohrent au regard dune description en terme de champ : - le hors-cadre, postul dans le terme, vis--vis du normal. Le champ du paranormal, par ltrange , le bizarre et limprobable quil intgre se dcrit dabord par son extriorit une normalit, ce qui est fantasmatique. Cette normalit peut tre invoque sous la forme dune orthodoxie, mdicale ou scientifique, dun manque douverture desprit voire, pour les plus lyriques et paranoaques des acteurs du champ, un lobby scientifique75 ; - la scnarisation sotrique, dans laquelle le paranormal est maintenu aussi bien par les mdias que par les acteurs de ce champ, participe de la cohrence du champ, que ce soit par le registre de langue, le jargon ou les rhtoriques. Le transfert de connaissance sous le manteau , de faon peu ou prou rvle sur un ton de connivence, et le systme plus ou moins marqu de cooptation dans les domaines abords cre une catgorie minemment gratifiante peu de frais, celle des
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Il nest pas question de nier un ventuel lobby scientifique. Mais la rigueur smantique simpose : les lobbies actuels sont dordre ptro-industrialo-militaires, et sexercent dans la sphre politico-financire. Un ventuel lobby scientifique dans le champ du paranormal dsignerait une science normale, paradigmatique, tendance lyssenkiste, c'est--dire en quelque sorte un lobby pistmologique. Ce lobby nexiste vraisemblablement pas, mais se nourrit dun glissement smantique entre plusieurs acceptions trs diffrentes du mot science que nous avons dj abord.

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initis ; - les pseudo-argumentaires sont communs tous les domaines de ce champ.

2.2.5 Catgories du paranormal


La catgorisation du paranormal par le biais de sa dfinition est dlicate : comme le souligne Doury (1997) outre le caractre ncessairement parcellaire de la dfinition -il est impossible dtre exhaustif dans le listage des disciplines en question-, les dfinitions quon y trouve ne sorganisent pas en un champ lexical cohrent, qui permettrait de comprendre ce que ces termes peuvent avoir en commun, ou au contraire, en quoi ils sont fondamentalement diffrents (p. 28). Doury propose alors une catgorisation notionnelle qui lui permet de mettre en exergue des fonctionnements argumentatifs spcifiques. Etant donn que nous envisageons le paranormal sous sa reprsentation sociale, il nous semble adapt notre travail de reprendre son dcoupage. Elle propose ainsi trois grandes catgories : - les mancies - le paranormal ( proprement parler), ou le surnaturel - les pseudo-mdecines Mancies Le terme de mancies dsigne les systmes dinterprtations qui, partir de donnes observables (visages, main, nombres) proposent une grille de lecture qui permettrait de tirer des infrences portant soit sur des vnements prcis, soit sur la personnalit dun individu Le choix dutilisation du mot mancie , suffixe, en lieu de mantique ou dart divinatoire, est notamment motiv par la volont de bloquer les connotations qui y sont attaches (particulirement le caractre archaque des disciplines ainsi dsignes) . Une mancie est caractrise par quatre composantes : - une technique : thme astral, carte de la main, gniosociogramme, marc de caf, lignes dans le sable - un systme dinterprtation dacquisition rapide : il concourt linterprtation des rsultats de la technique. Il sagit de la constitution dun observable considr comme un systme de signes interprter selon une grille de lecture donne, pour en tirer des dductions : De type vnementiel c'est--dire sur la priode, passe ou future, sur laquelle porte la pratique en question. On parlera de mancie rtroactive lorsque elle porte sur des faits rvolus, et de mancie prdictive lorsquelle produit un pronostic sur des vnements venir. De type caractrologique, c'est--dire sur linterprtation des lments de la personnalit travers la technique employe. Ce systme est gnralement fortement imbriqu dans une tradition. Technique et systme interprtatif peuvent tre soit appris, soit maner dun don, dune douance, ou dune forte intuition. Si lide dun don est gratifiante, par le statut part et la connaissance sotrique quelle implmente, on considrera que la technique est premire. Du point de vue de limplantation socio-conomique 71

Reprenons la dfinition de Doury :

des mancies, lexistence dune technique suppose la possibilit dun apprentissage : do une profusion de sminaires et de manuels mettant la mancie la porte de chacun. Et gnrant par l un fond de commerce important. - Une tradition ancienne : la technique et son systme dinterprtation manent dans la plupart des mancies dune tradition, plus ou moins sotrique, parfois initiatique, plus ou moins greffe une mystique, et revendique comme dautant plus valide : quelle est ancienne (argument de lanciennet) quelle a toujours t populaire (vox populi, vox asini) - Un corpus de tmoignages en guise de preuve. Le surnaturel

Nous entendrons cette fois le paranormal non comme champ social global et htrogne mais au sens tymologique du terme, comme au-del du normal. En cela il recouvre la notion de surnaturel, au-dessus du naturel, encore quil faille faire abstraction du naturalisme essentialiste quil y a dans lemploi du mot nature, et de lordre moral induit par lau-dessus. linverse des mancies, caractrises par une technique, le paranormal/surnaturel est caractris par des phnomnes. Ces phnomnes peuvent tre de natures trs varies, mais prsenteraient tous un caractre commun : celui, justement, dtre para-normaux ou extra-ordinaires c'est--dire de ntre pas explicables par les thories scientifiques (et particulirement physiques ou chimiques) existantes (Doury, ibid.). On distinguera avec Doury deux catgories de phnomnes prtendus paranormaux, que nous nommerons ainsi. le paranormal/surnaturel exogne : Les phnomnes se produiraient de faon autonome, sans que leur apparition soit matrisable par un individu : apparition dOVNIs, manifestations d esprits dans les maisons hantes , objets qui se dplacent euxmmes, production de bruit sans source identifiable, etc. Ces phnomnes font lobjet de rcits par des tmoins. Les tmoignages comportent quantit de procds de crdibilisation, dautant plus cruciaux que le rcit est le seul moyen dattester des faits, puisque ceux-ci ne sont pas reproductibles volont . le paranormal/surnaturel endogne, c'est--dire qui pourrait maner dun individu, sous forme dune capacit extrasensorielle, dune facult extraordinaire, de ce que les parapsychologues appellent le pouvoir psi . Un tel don, par dfinition, ne pourrait sapprendre : il serait propre lindividu, ou transmis de faon hrditaire

Le domaine du paranormal se caractrise par le rle fondamental quy jouent les rcits (tmoignages ou comptes-rendus dexprimentations pour les phnomnes paranormaux), qui cherchent fonder lexistence des faits paranormaux. Cest essentiellement sur ce point (tablissement ou non du phnomne) que se focalise la controverse sur le paranormal. Alors que pour les mancies, le dbat tourne autour de laffirmation a marche , dans le domaine du paranormal, lassertion discute est a existe (et, dans certains cas, a mest arriv ). (Ibid. p. 30). Nous noterons que le don allegu des praticiens de mancie appartient au paranormal endogne, 72

puisque certains voyants ou techniciens de mancie affirment que des images simposent eux sans quils naient cherch voir quoi que ce soit. Pseudomdecines

La troisime catgorie du champ paranormal est celle regroupant ce qui est couramment appel mdecines parallles, alternatives, ou douces que nous regroupons sous le terme de pseudomdecines, bien quil y ait plusieurs catgories (archothrapies, thrapies asctiques, thrapies fluidiques, etc.) Doury prcise que contrairement au domaine du paranormal ou des mancies, celui-ci a dj fait lobjet de tentatives de classification, dont au moins deux nous semblent inadquates ; - une classification lgaliste, que nous devons Legrand & Prayez (1986) : notre sens, les mdecines diffrentes relvent dune opposition dialectique entre deux types de praticiens : le soignant exerant dans le cadre de la mdecine lgale dune part, le thrapeute-gurisseur (illgal) dautre part. Le premier fonde sa lgitimit sur la loi et se rfre cette dernire dans son exercice. Le second bnficie dune position charismatique qui repose sur la reconnaissance par des patients, disciples ou adeptes, de la qualit extra-ordinaire (hors de lordinaire, hors du commun) dune personne et de sa valeur exemplaire. (pp. 12-21) Le pivot est selon Legrand & Prayez le lgalisme de la pratique. Les limites de cette description sont de trois ordres : la contingence du lgalisme : Devant lvolution perptuelle des critres de lgalit, en particulier en matire de sant, se baser sur le lgalisme revient sastreindre une certaine contingence : la chiropraxie tant en 2005 lgalise en Grande-Bretagne, non en France, la catgorisation fluctue avec le lieu, et qui plus est avec le temps puisque une pratique lgalise peut tre ensuite rejete, ou inversement, au gr des mois. Largument lgaliste comme outil de critration est donc minemment tendancieux. Luc Witgens crit : Comme construction humaine le code serait donc contingent, exprimant dune certaine sorte lair du temps . Cest dailleurs la critique marxiste qui dnonce cet aspect contingent en dclarant que le code exprime les intrts de la classe bourgeoise. Considrer la loi, et le droit qui lrige, comme un ensemble de rgles de comportement, imposant des obligations aux justiciables, en loccurrence les mdecins, conduit selon Moor (1997) : une difficult, qui est de distinguer le droit d'autres systmes normatifs. Il faut donc recourir un lment supplmentaire, qui est celui de la sanction; cet lment pose aussi problme, parce que le droit n'est pas seul instituer des rgimes de sanction. Il faut donc parler de sanction lgitime, et, pour ce faire, introduire l'ide d'un monopole sur la comptence d'dicter des rgles sanctionnatrices et celle de les appliquer, monopole exerc aujourd'hui par l'tat : est ds lors du droit ce qui est dcid comme tel, selon des procdures dfinies par le droit lui-mme. On est ainsi pass du droit naturel au positivisme. Recht ist Macht , disait le juriste Walther Burckhardt ; vu d'un autre ct, on dira, comme Bourdieu, que "les juristes sont les gardiens hypocrites [d'un] ordre hypocrite". (Moor 1997, pp. 33-55).

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le poids de la demande sociale :

Les phnomnes culturels, lorsquils sont plbiscits, influent sur la lgalit. Deux exemples rcents font office de preuve. La psychanalyse en 2005, quil est difficile en France de critiquer de faon mdiatique. Des rapports de lINSERM sont occults dans lassentiment gnral par le ministre de la Sant. le cumul des qualits : Il existe de nombreux pseudothrapeuthes qui sont tout de mme mdecins, qui cumulent un savoir scientifique et un savoir pseudoscientifique. En clair, le critre lgaliste/illgaliste est insuffisant. Il a alors t propos la dichotomie ruraliturbanit : Dos Santos (1885) propose, lui, dopposer les mdecines populaires ou traditionnelles (pratiques en milieu rural, prodiguant des soins de faon ponctuelle, tradition orale et volution lente) aux mdecines parallles ou savantes (pratiques en milieu urbain, modernes, caractre savant et professionnalis, reposant sur un systme qui revendique une certaine cohrence (Doury, ouv.cit, p. 32). Dans le cadre purement franais, si largument de lvolution lente de la pratique est, nous le verrons, utile, le clivage entre milieu rural et milieu urbain est caduc. Doury prcise enfin ceci : Le dbat sur les mdecines parallles se concentre principalement sur la question de leur efficacit, comme pour les mancies : lassertion en discussion est donc, encore une fois a marche, ou, plus prcisment, a gurit . Mais la discussion passe principalement, comme pour le paranormal, par le recours des tmoignages attestant de gurisons (ou plus rarement, dchecs), la suite de traitements par des thrapeutiques parallles, ou diverses expriences tablissant, selon un protocole scientifique, leur efficacit ou leur inefficacit. (ibid.). Nous nopterons pour aucune de ces dnominations pour les raisons suivantes : - ces mdecines ne sont pas parallles des thrapeutiques scientifiques, puisquelles nempruntent pas de mthode empirique exprimentale. - ces mdecines sont rarement des alternatives efficaces. - ces mdecines ne sont pas douces : il arrive que certains patients en sortent lss, voire en meurent. - le terme mdecine lui-mme peut tre discut : elles sont des techniques de soin, majoritairement non prouves, et non des corpus de connaissances scientifiques et volutifs. Excusable dans le cadre de ltude rhtorique de Doury puisque les mdecines parallles sont dnommes ainsi par les agents du champ paranormal, le terme prsente donc un double biais, en instillant une sorte dquivalence implicite, un paralllisme somme toute factice, et un statut de corps de savoir scientifique (une mdecine) que les disciplines en question ne possdent pas. Il nous semble prfrable de parler, au lieu de mdecines, de thrapies c'est--dire des mthodes de soin, sans rfrence leur efficacit auxquelles nous adjoignons ladjectif pseudoscientifiques puisque leurs prtentions ne sont pas prouves par une dmarche scientifique hypothticodductive. La tentation dutiliser parascientifiques est forcluse pour la mme raison dinstillation dun paralllisme illusoire. Ltude smantique de cet adjectif a dj t effectue par Doury : Le Petit Robert dfinit para- de la faon suivante : 74

Para- : 1) Elment, du grec para, ct de . 2) Elment, tir de mots emprunts (parasol, paravent) qui exprime lide de protection contre On peut exclure que le sens 2) soit manifest dans le terme parasciences. Mme si certains acteurs de la polmiques considrent les parasciences comme une protestation contre une certaine forme de science, juge dangereuse (intellectuellement, philosophiquement ou matriellement), dfinir les parasciences comme une protection contre la science ne peut tre que mtaphorique. Quant au sens 1), sil suggre que les parasciences, tant ct de la science, ne sont pas dedans et pose donc une certaine altrit entre la science et les parasciences , il ne permet pas de prciser la nature de cette relation (Doury, ouv.cit, p. 34). Elle prcise alors quEdgar Morin, cherchant caractriser la revue Plante, propose le prfixe pri(du grec peri, autour ) comme alternative para- : Plante nest videmment pas une revue scientifique (c'est--dire de recherches) ni une revue de vulgarisation scientifique (bien quelle vulgarise partiellement) : cest une revue pri-scientifique, para-scientifique. (Pecker 1982, p. 30, in Doury, ouv.cit, p. 34). Mais nous lui prfrons le prfixe pseudo- : Dans le Petit Robert, le prfixe pseudo- est dfini comme suit : PSEUD(O)- : lement du gr. Pseuds menteur (V. Faux) - FAUX, 1, I, 3 : Qui voque mais qui nest pas ce que lon nomme (Faux semploie devant un grand nombre de noms de choses pour marquer une dsignation impropre ou approximative). V. Pseudo-. Faux acacia, fausse oronge () Ltymologie ( menteur ) implique une intention de se situer hors du champ scientifique tout en revendiquant une efficacit de type scientifique, ce qui est exactement le nud pistmologique dans lequel se logent ces pratiques. Nous parlerons donc dsormais de thrapie pseudoscientifique, ou, ce qui revient au mme, de pseudomdecine, corroborant ainsi le travail dj entam par Brissonnet (2003). Indiquons titre danecdote que le terme mdecine complmentaire est dlicat : lart de la prise en charge psychoaffective du patient relve de la mdecine complmentaire, sans tre une pseudomdecine. En outre, certaines pseudomdecines, par leffet placebo quelles sont mme de susciter, peuvent tre des complments valables une thrapie. Cela est idalement non souhaitable puisque, nous le verrons, le recours des pseudomdecines maille les remparts critiques vis--vis de drives possibles. Mais lidal en mdecine nest pas toujours ralisable. Les pseudosciences

Les pseudosciences forment une catgorie qui recouvre les pseudomdecines, qui chevauche le domaine des mancies puisquelles se basent sur une technique, un corps de savoir et celui du paranormal, puisquelle suppose parfois lexistence dun don.

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La cohrence de la catgorie des pseudomdecines tient aux points suivants : un rejet romantique dune hypothtique science ou mdecine officielle, normale ou paradigmatique, Une rhtorique peu ou prou paranoaque, vis--vis dune sphre scientifique, officielle, allopathe, immanquablement complotiste. Une tradition forte, axe sur lhritage dun seul matre original, qui implique parfois un culte passiste, mais aussi une inertie scientifique de la discipline. Un naturalisme prsent, expos sous forme de retour vers un tat naturel , forcment plus sain, plus pur, plus proche des origines . Un jargon consacr, partageant son origine entre des termes scientifiques parfois dvoys, parfois mal compris, et des termes exotiques souvent emprunts aux sagesses orientales. Un trs grand corpus de tmoignages en guise de preuve Un systme de formation trs rapide, onreux, et autoprescriptif Un recours des notions simples et intuitives, souvent relevant de la pense magique

2.3 Pseudoscience : dfinition et mises au point


La distinction entre sciences et pseudosciences est une entreprise dlicate, primo par la ncessit de dfinir la science comme un monde cohrent, un arbre privilgi de connaissance , secundo parce que le relativisme de la mouvance postmoderne (voir 1.3.7 la morgue du Post-modernisme) prtend saper cette distinction. Selon cette lecture sociologique relativiste (Latour, Bloor, Lagrange76), la construction sociale de la science (au sens 4 de communaut dindividus voir 1.2.1. La science : le bb et leau du bain) cre facticement une hgmonie de la science sur les autres modes de connaissance du rel, qui se double dune sorte de droit daccs codifi un statut ddicteur du vrai (Still & Dryden 2004, p. 286). La contestation politique que le relativisme prtend (faussement notre avis) apporter en conspuant la science et son diktat quasi-mtallique sduit et ratisse large . Dans la foule pseudo-anarchisante de lpistmologue Feyerabend, qui dnonce la science comme une pure construction sociale imprialiste, voire comme une religion et allant mme jusqu proposer de la sparer de ltat linstar de glises -, le relativisme donne une coloration dissidente faussement libertaire, qui sert toute une mnagerie de monstruosits intellectuelles. Sengouffrent dans cette brche tous les groupes sociaux ayant un intrt rejeter la dmarche scientifique : spiritualistes, exgtes des Rvlations, adeptes du Nouvel ge, une fraction de lextrme gauche anti-imprialiste, une part des cologistes conservateurs de la Nouvelle Droite, psychanalystes, pistmo-fministes et pistmoanticolonialistes, shamans, suivi dune cohorte de vendeurs de thories pseudoscientifiques. Comme lcrit Laudan : [...] je vise nos contemporains qui, prenant leurs dsirs pour des ralits, se sont appropris des conclusions issues de la philosophie des sciences et les ont mises au service de toute une srie de causes socio-politiques qui nont rien voir. Des fministes, des champions de la religion (notamment ceux qui pratiquent ltude scientifique de la
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Se reporter entre autres Latour & Woolgar, La vie de laboratoire : La production des faits scientifiques (1988).

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Cration), des militants de la contre-culture, des noconservateurs, et tout un convoi de compagnons de route tranges ont trouv un filon inestimable dans les ides dincommensurabilit et de sous-dtermination des thories scientifiques. Le remplacement de lide que les faits et les preuves comptent par la thse selon laquelle tout se rsume une question dintrts et de perspectives subjectives est la manifestation la plus patente et la plus pernicieuse hormis les campagnes politiques amricaines , de lantiintellectualisme lheure actuelle (Laudan 1990, p. X). En se rjouissant de chasser le vilain chat par la porte, on permet des dizaines de rongeurs de venir manger les cordages du Bateau de Neurath. Ne nous trompons pas : il ne sagit pas, comme le soutient Lagrange, de hurler avec les loups la monte de lirrationnel, ou au tsunami anti-savoir, et de participer, comme il le prtend, une forme complotiste du mme type que les complotismes pseudoscientifiques77. Il sagit dexpliquer que dnier le caractre particulier de larbre de la connaissance scientifique par rapport au reste de la fort des discours revient nier le fait que les codes daccs au statut de scientificit sont prcis et ne sont pas le fruit du hasard, puisquils ont t labors pour rsister au maximum de subjectivisme. Il est donc possible de dfinir au moins sommairement les pseudosciences, contrairement ce que dit Lagrange, par exemple. Comme lcrit Sokal : [...] en abaissant ce filtre par exemple en niant la possibilit mme dune valuation raisonnablement objective de ce niveau de justification , non seulement on laisse schapper la science traditionnelle, mais on ouvre la porte la pseudoscience. De plus, en amoindrissant le rle des critres cognitifs dans lvaluation des thories, on permet des considrations sociales, politiques et psychologiques de prendre la premire place (Sokal, ouv.cit, p. 128) (voir 4.4.5 Le mode politique) .

2.3.1 Mises au point


Nous avons cinq mises au point principales que nous conseillons aux enseignants deffectuer, sous peine de complications . Ces mises au points prsentes ici sont celles qui ont le plus port leurs fruits. Ce travail, effectu en amont, garantit une kyrielle de biais de comprhension en moins. Axiomes incontournables la connaissance Impossible de prouver que lunivers, le monde, la ralit ne sont pas un rve de mon esprit durant un sommeil. Impossible de prouver que ce mme univers nest pas un rve de quelquun dautre, ou dun dragon. Impossible de prouver que les autres existent vraiment, puisque je ne peux en faire que des expriences indirectes. Je pourrais dcrter le solipsisme, et dire que les autres nexistent que lorsque je les regarde, dans une posture la Berkeley, par exemple (Charles 2003). Le hic consiste en ce que non seulement je ne peux plus btir la moindre connaissance sur rien, et quen outre tout autre individu peut dcider la mme chose sans que je puisse lui montrer son erreur. Comme
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2.3.1.1

Lagrange crit par exemple [...] la croyance de nombreux rationalistes dans cette ide dune lutte acharne de la science contre un complot visant lanantir et faire triompher lirrationnel remonte linvention du mythe galilen ; lide que Galile eut lutter contre une glise qui faisait tout pour touffer la vrit scientifique () Il existe une amusante, ou inquitante, symtrie entre les amateurs de complot dun ct et, de lautre ; ceux qui les combattent, entre les irrationalistes et les rationalistes . Les rationalistes ont beoin de la thorie du complot pour expliquer que dautres croient si fort des complots auxquels eux-mmes ne croient pas . P. Lagrange, Une autre vision de la thorie du complot, in OVNIS : ce quils ne veulent pas que vous sachiez, 2007, pp. 164-165.

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lcrivent Sokal et Bricmont, si quelquun sacharnait prtendre quil est un clavecin qui joue tout seul, il ny aurait aucun moyen de le convaincre de son erreur (Sokal & Bricmont, ouv.cit, Intermezzo, p. 55)78. la question comment savons-nous quil existe quelque chose en dehors de nos sensations ? , la rponse est que nous nen avons aucune preuve ; cest simplement une hypothse parfaitement raisonnable. Pour rsumer, si on veut commencer une entreprise intellectuelle de description vraisemblable du rel, il nous faut trois axiomes : - postuler ma propre existence - postuler une ralit en dehors de moi, qui ne soit pas ma projection. - postuler que mon esprit soit capable de dire des choses plus vraies que dautres sur cette ralit. Ces trois axiomes sont improuvables, mais sans eux, il nest plus possible de soutenir que quoi que ce soi soit vrai ou faux.

2.3.1.2 Rassurer sur la non-hgmonie de la science


Nous le rsumons en cours ainsi : la science nest pas la seule manire dinvestiguer le rel. Effectivement, tout un chacun a la possibilit de sen remettre lintrospection, la lecture de Rvlations, lart la mditation ou la gamme des mancies pour choisir et dcider. La science, bien moins trpidante premire vue, a ceci dintressant quelle est construite pour tre la manire efficace de dcrire le rel. Tout y est fait pour viter les biais subjectifs, et pour que les descriptions soient assorties de tous les bmols possibles, de lcart type des rsultats la fiabilit, leur reproductibilit, etc. Il ne faut pas compter sur la science pour vous dire ce qui est beau dans une toile de Modigliani, ou pour apprcier la lecture des Chants de Maldoror. Par contre, si lon veut savoir si quelque chose marche , fonctionne, est efficace ou assure le plus de chances de russite, la science est tout simplement faite pour a. la question rcurrente sur lhgmonie de la science ou de la rationalit , Bricmont avait rpondu quelque chose comme : Que lon me trouve une autre manire de faire rouler des voitures, de soigner des gens ou de faire fonctionner des machines aussi efficacement par une autre mthode, et je my mets 79.

2.3.1.3 La science et le a marche


Dire que a marche, cest se projeter dans le champ de la science . Ainsi annonce notre diaporama sur lintroduction du cours dapproche scientifique du paranormal. De ce fait, ds lors que quelquun a une prtention du type a marche , il amne la question sur le terrain scientifique, et la science a toute lgitimit pour drouler son attirail. Cela est aussi vrai pour la mdecine scientifique : () La prtention thrapeutique est ce que le produit propos prtend pouvoir faire. Trs grossirement, le produit nous dit dans sa notice : Je peux, trois fois sur quatre, avec telle dose et telle posologie, vous permettre de rsoudre ceci ou cela, en tel laps de temps . Nous nous retrouvons alors avec une prtention defficacit , de type scientifique donc, relevant du premier sens du terme mdecine [le champ thrapeutique scientifique, avec ses
Comme ils le disent, limage est emprunte Diderot : Il y a un moment de dlire o le clavecin sensible a pens tre le seul clavecin quil y et au monde et que toute l'harmonie de l'univers se passait en lu i. Diderot, 1998, p. 620. 79 Bricmont J., discussion informelle. 2004
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techniques, ses mdicaments, ses statistiques, son efficacit, sa froideur, ses suppositoires]. Le produit revendique une efficacit, gnralement suprieure aux autres produits sinon, au fond, pourquoi choisir celui-l ? quil revient au fabricant de prouver, en vertu du fait que logiquement la preuve incombe celui qui prtend (Monvoisin 2006b). Cette mise au point est primordiale aussi bien sur la critique des prtentions publicitaires, par exemple que sur les assertions paranormalistes . Dire que limposition des mains marche , ou que le Danone essensis vous rend la peau plus belle de lintrieur (sic)80 implique le droulement dun protocole exprimental. Indiquons titre informatif que nous consacrons un cours entier au montage de protocole exprimental. La distinction des variables est travaille dans une squence appele Mystificationdmystification , quil nest pas notre propos de dtailler ici. Puis nous exposons deux protocoles drouls compltement (voir Annexe Fiche - Protocole Magntiseur M).

2.3.1.4 La preuve incombe celui qui prtend ( une efficacit)


On retrouve ce principe dans le Code Civil : Actori incumbit probatio, ou Actori incumbit onus probandi, article 1315. Lide est de faire comprendre aux tudiants que ce principe nest pas une morgue quelconque des scientifiques, mais une ncessit. Lexemple que nous prenons est le suivant : (aprs deux claquements de doigts successifs) Si je vous dis quentre ces deux claquements, je me suis mis tout nu, et ai fait trois fois le tour de lamphithtre cloche-pied, mais que vous ne pouviez le percevoir car jtais dans lhyperespace, pouvez-vous me prouver que ce nest pas vrai ? Cest effectivement impossible de me contredire, et pourtant, ce que javance est fortement improbable. Cela contredit tout ce que lon sait actuellement (voir 1.2.11 La grille de mots croiss de Susan Haack). Si je veux vous convaincre, cest moi de vous fournir les preuves de ce que javance, et ces preuves devront tre aussi convaincantes que mon assertion semble improbable do la facette Z de Broch : Une allgation extraordinaire ncessite une preuve plus quordinaire 81.

2.3.1.5 Dire quon ne peut pas prouver que quelque chose nexiste pas
Si lon peut montrer quil est fort probable que la tisane de tilleul na pas plus defficacit que la tisane bouchon de lige sur le sommeil, on nest pas labri du contre-argument classique peut tre que la science na pas les outils adapts pour percevoir o se niche ladite efficacit . Peut tre queffectivement, un jour viendra clairer de ses rayons la mise en vidence dune causalit entre le tilleul et le sommeil. Le scepticisme nous conseille alors dattendre ce jour avant de faire des plans sur la comte . Comme le dit Vivant aux ztticiens montant un protocole exprimental, il faut viter de partir (ou de laisser partir le sujet test) sur les ventuelles implications thoriques du phnomne que lon entend mettre en vidence. Dabord, le mettre en vidence. Ensuite, disserter 82. De mme, ajoutons que sil est possible de montrer un jour lexistence ventuelle dun fantme, il est impossible de dmontrer leur inexistence il faudrait pour cela avoir t partout, tout le
Martins Gomes A., Clarisse Lamy C., Danone Essensis, Comment devenir belle avec un yaourt, cours de Monvoisin R., Analyse critique du message scientifique, Pharmacie, Grenoble 1, avril 2007. http://esprit.critique.free.fr/#ACMS 81 Cette facette est la trame de rflexion de louvrage enqute de Dguillaume, Maillot & Rossoni (2007), disponible en ligne ici : www.observatoire-zetetique.org/page/dossier.php?ecrit=2&ecritId=37 82 Vivant N., communication intra-OZ.
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79

temps, et nous nous retrouvons avec la critique classique de Popper. Le pige cognitif du faux dilemme est une menace permanente ce stade de rflexion. Ce nest pas parce quon ne peut montrer limpossibilit que la chose est statistiquement possible. Broch le rsume ainsi : la nonimpossibilit nest pas un argument dexistence (Broch, ouv.cit, p. 179) En allant plus loin, ce nest pas parce quune chose est possible quelle est probable . Broch y ddia galement une facette : possible nest pas toujours possible , en prenant soin dexpliquer en cours quil est important de distinguer la possibilit logique de la possibilit physique. Dclarer linstant o je vous parle, je suis Nice et Grenoble est une impossibilit sur le plan physique ; tandis quune phrase type lhumain nest pas un mammifre est une phrase impossible sur le plan logique. Remarquons que ce glissement smantique peut jouer des tours, mme des confrenciers avertis. Pensons Barrette, qui nous confiait que lors dun dbat luniversit avec Ral, Ral lui posa la question suivante : Pensez-vous quil soit impossible que jaie t enlev par des extra-terrestres ? . Barrette, en toute rigueur, rpondit non, je ne peux pas dire cela et, selon son propre aveu, perdit le dbat aux yeux du public83.

2.3.2 Les pseudosciences


2.3.2.1 Un peu dhistoire
Il ne sagit pas de retracer lhistoire complte des pseudosciences, loin de l. Simplement de stipuler que le premier cas recens de lemploi du terme pseudo-science (de la racine grecque pseuds signifiant faux, menteur, mensonger) est celui de Magendie, qui qualifia ainsi en 1843 la phrnologie84. On retrouve galement le terme pseudoscience dans le Northern Journal of Medicine, ds 1844, sous ces termes : That opposite kind of innovation which pronounces what has been recognized as a branch of science, to have been a pseudoscience, composed merely of so-called facts, connected together by misapprehensions under the disguise of principles . (p. 387) Lakatos a dj exprim le fait que laccusation de pseudoscientificit a t faite tort et travers au cours des ges. La thorie de Copernic par exemple fut bannie par lglise catholique en 1616 parce quelle tait prtendue pseudoscientifique, puis fut retire de la mise lIndex en 1820, lui rendant de fait son statut scientifique. Le Comit Central du Parti Communiste sovitique dcrta de mme la gntique mendlienne comme pseudoscientifique, entranant la dportation et le meurtre de dfenseurs clbres, comme Vavilov. Lakatos alla plus loin : The new liberal Establishment of the West also exercises the right to deny freedom of speech to what it regards as pseudoscience, as we have seen in the case of the debate concerning race and intelligence. All these judgments were inevitably based on some sort of demarcation criterion. And this is why the problem of demarcation between science and pseudoscience is not a pseudo-problem of armchair philosophers: it has grave ethical and political implications (Lakatos 1973). Il ne sagit donc pas dun simple label sans consquence.
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Ctait le 23 janvier 1996, luniversit Laval, Qubec. Communication personnelle. A pseudo-science of the present day, in Magendie, p. 150.

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2.3.2.2 Pseudoscientifique = non-scientifique + spciosit


Nous partirons de cette dfinition donne par Cover & Curd (1998): A field, practice, or body of knowledge might reasonably be called pseudoscientific when (1) it is presented as consistent with the accepted norms of scientific research; but (2) it demonstrably fails to meet these norms, most importantly, in misuse of scientific method . La spciosit des prtentions pseudoscientifiques est une caractristique ncessaire qui les distingue de la simple non-science ou de lerreur pure et simple. Non scientifique signifie simplement qu'une thorie, une croyance ou une connaissance ne relve pas ou plus du domaine de la science, mais n'a pas la prtention d'en relever. Le monde dHarry Potter est non scientifique, et tout le monde sen porte bien ; de mme, un individu qui effectue des tirages de Yi King sans prtention autre que lintrospection personnelle, ou qui prie pour la gurison dun proche sans revendiquer une efficacit testable, ne fait pas de la pseudoscience. Que Coppens dfende la thorie dite East Side Story et quelle se rvle fausse nappartient pas non plus aux pseudosciences. Cest de la science fausse , ou infirme. Notons quon enseigne souvent de la science fausse, lorsquon prsente la physique newtonienne, dpasse, ou latome de Bohr, lui aussi dsuet. Fausset relative, certes, mais approximation suffisante. Pseudo-scientifique , que l'on doit traduire par prtendument scientifique , implique une revendication fallacieuse, volontaire ou non. Ce qui est pseudoscientifique nest pas seulement ladhsion en une cure miraculeuse du cancer comme celle de Breu par exemple, mais le fait quon prtende quelle marche , c'est--dire que sa porte est universalisable et scientifique. Habituellement, la rhtorique de dfenseurs de pseudosciences botte en touche sur le fait que les critres de scientificit doivent tre revus ou doivent changer de cadre (voir 1.3.5. La raison comme outil). Cest ce point que noie lappellation parascience, que nous trouvons malheureuse (chez Lagrange par exemple) car elle laisse penser quil y a une science parallle, avec dautres critres, une autre rationalit . Choses amusante, la spciosit dont nous parlons se traduit souvent par une forme de fascination (du statut scientifique) / rejet (des critres) qui est un parfait exemple deffet bi-standard (voir Annexe Fiche pdagogique N5 Les psychomdecines, encart E).

2.4 Critres de dmarcation, quelques outils pdagogiques


Il y a dimmenses dbats sur ces critres, mais trs peu de choses accessibles sur la manire pdagogique de les transmettre. En langue franaise, il ny a gure que Broch (Le paranormal, 1989 ; Au cur de lextraodrinaire 2002), Baillargeon (Petit cours dautodfense intellectuelle, 2005) et la rigueur De Pracontal (Limposture scientifique en dix leons, 2001) dont les ouvrages peuvent tre considrs comme grand public et qui abordent ces points-ci. Malheureusement, ces critres ne sont quindicatifs, et remplissent le mme usage quun sorte de bilan de sant : si un bilan de sant ne peut stipuler que tout va bien, il peut au moins faire le jour sur une situation critique85.

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Il sagit dun emprunt une mtaphore sanitaire de la zttique contre les pathologies irrationnelles. On la

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Enfin, ces critres seront empruntes tant au champ pistmologique quau champ social : la cration dune communaut marginale ou dun jargon type, par exemple. Nous serons toutefois mfiants vis--vis dune sociologisation outrance : pour prendre un exemple trivial, si lon considre que la science moderne (au sens 2 & 4) dpend grandement de la relecture et de la communication avec les pairs, il pourrait sembler suffisant de dcrter pseudoscientifique tout domaine de recherche manant dacteurs isols ce que plusieurs contre-cas infirment bien sr, bien que comme nous lavons vu, Hrtique nest pas exact (voir 1.2.10 Hrtique nest pas exact ). Nous naborderons pas tous les critres possibles. Nous nous cantonerons ceux qui ont fait lobjet dun enseignement de notre part.

2.4.1 Isolement ou incommensurabilit


Un bon indicateur de pseudoscience est linvraisemblance (ou la vrisimilarit) de la thse rapporte aux connaissances connues. Gnralement, la pseudoscience ne sintgre pas la grille de mots croiss des connaissances scientifiques sur la question (voir 1.2.11 La grille de mots croiss de Susan Haack). Bunge crivait dj en 1984 : Pseudosciences are isolated from relevant areas of science that they ought to learn from and contribute to. Bogus sciences have little interaction with and are often proud of their isolation from authentic sciences whose findings bear on their claims. Pseudosciences avoid contact with disciplines with which they ought to interact on a regular basis. (p. 36) Il prcisait au passage dans un crit philosophique qu on glisse facilement de la science la pseudoscience quand on oublie la norme qui commande la vrification empirique, ou quand on oublie que toute discipline doit tre compatible avec ses voisines. (Bunge 1986, p. 349) Et le regrett Beyerstein le rsumait ainsi : A major strength of science is that its various branches are interrelated and mutually suportive. If all the different sub-disciplines do not actively cross-fertilize one another on a day-to-day basis, at least they are not mutally contradictory. Not so with pseudosciences. Pseudosciences are typically isolated from mainstream research organizations and from workers in relevant academic fields. Their proponents do not value or promote close links with data and theory from other applicable areas of inquiry. () As a result of their insularity, when pseudoscientists debate their critics, they seem surprisingly ignorant of basic concepts in academic fields that ought to inform their work. (Beyerstein 1995, pp. 27-28)86 Dans un autre travail, Beyerstein expliquait : Applied kinesiology, radionics, craniosacral manipulation, homeopathy, are examples of dubious practices that clash with scientific knowledge. Similarly, naturopaths, who pride themselves on being specialists in nutrition typically espouse the unfounded claims propagated by the "health-food" industry. Scientifically trained dietitians have documented
retrouve chez Rostand (hygine prventive du jugement), chez Broch (prophylaxie) qui peut tre critique, moins dventuellement penser les objets de connaissance comme des mmes, c'est--dire des quivalents mentaux des gnes. Sur la thorie des mmes, qui balbutie en France malgr ses trente ans, voir videment Dawkins, Le Gne goste, 2003, mais aussi Jouxtel, Comment les systmes pondent, 2005. 86 Beyerstein Distinguish science from pseudoscience, accessible ici : www.sfu.ca/~beyerste/research/articles/02SciencevsPseudoscience.pdf Nous apprenons au moment de la rdaction de cette thse le dcs de Beyerstein, le 26 juin 2007.

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the isolation of naturopathy from mainstream science in this regard (Beyerstein & Downie 1998, pp. 10-18 ; Beyerstein 1997, pp. 29-34). Lauteur ajoutait que cet insularisme mne droit vers lauto-validation des travaux, dans des revues propres (voir 2.4.7 Lhabit du moine). Bien entendu, la probabilit quun groupe dindividus vienne un jour bouleverser quasi ex nihilo les connaissances nest pas nulle. De ce fait, le critre disolement est insuffisant. Mais dans ce cas il faudra un corpus de faits solides et des preuves extrmement svres en vertu de du principe zttique : une allgation extra-ordinaire ncessite une preuve plus quordinaire (voir 2.4.1 Isolement ou incommensurabilit). Voici quelques exemples : La mmoire de leau postule par lhomopathie ne sintgre pas du tout dans les connaissances chimiques actuelles Il ny a rien actuellement qui permette daccrditer les vibrations curatives prtes aux essences florales utilises dans les lixirs de E. Bach. Le don de sourcellerie, la psychokinse de Uri Geller, le therapeutic touch ne sont relis aucun champ connu de la science. Lhypothse dOsmanagic (figure 13) dune pyramide de 12000 ans enfouie sous la colline de Visoko, en Bosnie soulve moyens et nationalismes sans apporter un soupon de preuve87.

Figure 14 : Osmanagic, pre de lhypothse Pyramide Bosnienne. Cette isolement permet dutiliser des scnarios revendicateurs, annonant sans rougir un chamboulement de la physique, de la gntique, de la chimie, du rgne animal, etc. (voir 4.4 Ips Scnaristiques) Consquences : - une mauvaise connaissance des travaux scientifiques reconnus ; - une validation des travaux interne au champ ; - un jargon emprunt la science et dtourn selon des dfinitions propres (voir 4.2.7 Distinction effet puits-effet Barnum) ;

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Lire ce sujet, Monvoisin R., Hoffmann M., Prendre un scnario pour une thorie : distorsion sur les pyramides bosniennes, Newsletter N15, 2006 http://www.observatoire-zetetique.org/page/news.php?id=21

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- des trames argumentatives proches du procs dintention (voir 4.4.3.4 Scnario motif appel lmotion & 4.4.5.2 Manuvres dilatoires : ad hitlerum, chauvinisme, etc.) ; - la cration dune contre-culture dopposition (voir pseudo-contestation, in 4.4.3.4 Scnario motif appel lmotion) par rapport la science/mdecine officielle / occidentale , au matrialisme, etc. Cest le le versant sociologique de la rhtorique du repoussoir. Il est dailleurs frquent que les dfenseurs de la thorie griment la critique scientifique en opposition doctrinale - largument classique est celui de la attaque doctrinaire , du type les scientifiques refusent parce que a les drange - ou en lecture dintrt vnal argument a ne rapporterait pas aux industries pharmaceutiques / aux mdecins / aux politiciens . Prcisons que ces argumentaires peuvent tre vrais sans pour autant accrditer la thorie sur un plan scientifique. Le curseur Vraisemblance et la maxime de Hume

Facette Z : Attention au curseur vraisemblance Entre une science tablie et une pseudoscience, Gardner propose une chelle de confirmation par lvidence (des faits) : One [continuum] is a scale of the degree to which a scientific theory is confirmed by evidence. At one end of this scale are theories almost certainly false, such as the dianetic view that a one-day-old embryo can make sound recording of its mothers conversation. Toward the middle of the scale are theories advanced as working hypotheses, but highly debatable because of the lack of sufficient data for example, the theory that universe is expanding. Finally, at the other extreme of the scale, are theories almost certainly true, such as the belief that earth is round or that men and beasts are distant cousins. (Gardner 1957, p. 7). Gardner prcise surtout : The problem of determining the degree to which a theory is confirmed is extremely difficult and technical, and, as a matter of fact, there are no known methods for giving precise probability values to hypotheses. This problem, however, need not trouble us. We shall be concerned, except for a few cases, only with theories so close to almost certainly false that there is no reasonable doubt about their worthlessness (ibid.).

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Figure 15 : Continuum Science - pseudoscience, in Sokal, ouv.cit, p. 45 Sokal poursuit sur cette ide de curseur et propose une reprsentation schmatique et qualitative de ce continuum (figure 14). Cette chelle et ce continuum peuvent tre trs facilement schmatiss par le pratique Curseur Vraisemblance (CV) de Broch. Sommaire, certes, le CV permet damener ltudiant situer les hypothses les unes par rapport aux autres, et raliser la tche cognitive de soupeser la vraisemblance. Encore faut-il expliquer les prcautions langagires prises sur la vraisemblance, et viter les cueils culturels ; nous parlons de vraisemblance rationnelle, value en connaissance de cause , c'est--dire avec toutes les connaissances attenantes ncessaires pour juger. Car la vraisemblance non claire par linformation contradictoire se rapproche dangereusement du prjug, et faseye au gr des vents culturels. Ainsi est-il beaucoup plus vraisemblable quun chinois pratique mieux la mdecine nergtique chinoise quun angolais, quun enseignant japonais darts martiaux est prsum plus comptent quun mexicain, et quil semble plus vraisemblable aux franais dimaginer un tibtain qui lvite quun auvergnat (figure 15).

Figures 16& 16 : attention aux piges culturels (15) Moine tibtain (Gen Lobsang Tashi) qui ne lvite pas ; (16) Fonctionnaire amricaine (Rachel E. Neuman, Ohio) qui lvite nous navons pas trouv dauvergnat. 85

Le CV devient trs pertinent pour un premier tri rapide. Les tudiants se lapproprient assez vite (voir figure 17).
Pour dterminer l'hypothse la plus vraisemblable, on peut en premier lieu se fier notre raisonnement et se demander quelles sont les hypothses que l'on va carter car elle nous cote trop cher cognitivement. Comme nous lavons vu dans la partie prcdente pendant trs longtemps le feu follet tait considr comme une entit pensante que ce soit un esprit, une me errante, un farfadet ou tout autre crature imaginaire.

Invraisemblable

Vraisemblable

Cette hypothse parait peut vraisemblable car reposant sur un acte de foi. Il existe une thorie qui explique les feux follets par le dgagement et linflammation de gaz issu de la dcomposition de matire. La dcomposition des plantes cre du gaz que l'on appelle le mthane. La dcomposition des animaux engendre un autre gaz : la phosphine. La phosphine a la particularit de s'enflammer au contact de l'air tandis que le mthane est un combustible. Lorsque la phosphine et le mthane rassembls remontent en surface, la phosphine s'enflamme et provoque la combustion du mthane.

Figure 177 : curseur de vraisemblance, tel quemploy par Perruchon & al., tudiants de zttique (mai 2007) Maxime de Hume et preuve plus quordinaire

Broch utilise depuis un certain nombre dannes la facette Z suivante : Une allgation extraordinaire ncessite une preuve plus quordinaire . Son utilit est vidente : si une allgation ne sintgre en rien de connu dans le rseau de mots croiss de Haack (voir 1.2.11) , il faut une preuve suffisamment forte pour faire pencher le Curseur Vraisemblance du ct vraisemblable. Nous recyclons sous forme de tableau une illustration que lon prte Isaac Asimov, revisite par nos soins (Tableau 1).
Ordinarit Assertion triviale Assertion tonnante Assertion incroyable Exemple Jai vu une grenouille. Jai vu une grenouille rouge dans une fort franaise. Jai vu galoper un dinosaure. Intrt Tout le monde sen fout Fort intrt Curseur vraisemblance Proche de 100% (varie selon la qualit coutumire de mes tmoignages) Assez proche de 0% Niveau de preuve requis Trs faible

Normal

Perle rare

Quasiment 0%

Extraordinaire

Tableau 1 : Caractristiques de diffrentes allgations en fonction de leur ordinarit.

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Cette proportionnalit du poids de la preuve a t rendue clbre par Carl Sagan sous cette forme : Extraordinary claims require extraordinary evidence (des prtentions extraordinaires ncssitent une preuve extraordinaire) (Sagan 1980, p. 339)88. Toutefois, lhistoire de cette phrase se rvle plus longue et plus enracine dans lHistoire quelle ne le laisse penser.On la retrouve dabord chez Truzzi : Des allgations extra-ordinaires ncessitent une preuve extraordinaire 89 Et bien plus tt, on trouve en trace chez le marquis de Laplace, dans son Essai philosophique sur les probabilits de 1814 : Nous sommes si loigns de connatre tous les agents de la nature et leurs divers modes daction quil ne serait pas philosophique de nier les phnomnes uniquement parce quils sont inexplicables dans ltat actuel de nos connaissances. Seulement, nous devons les examiner avec une attention dautant plus scrupuleuse quil parat plus difficile de les admettre (Laplace 1814, p. 110). Il arrive que dans la littrature, on en vienne jusqu parler de principe de Laplace . Pourtant, on peut trouver trace de ce principe dj chez le philosophe David Hume, qui dit dabord au lecteur qu A wise man, therefore, proportions his belief to the evidence , traduite en Un homme sage, donc, proportionne sa croyance aux preuves . Ce conseil ouvre sur sa clbre maxime sur les miracles, extraite du chapitre X dEnqute sur lentendement humain : Pour que quelque chose soit considr comme un miracle, il faut qu'il n'arrive jamais dans le cours habituel de la nature. Ce n'est pas un miracle qu'un homme, apparemment en bonne sant, meure soudainement, parce que ce genre de mort, bien que plus inhabituelle que d'autres, a pourtant t vu arriver frquemment. Mais c'est un miracle qu'un homme mort revienne la vie, parce que cet vnement n'a jamais t observ, aucune poque, dans aucun pays. Il faut donc qu'il y ait une exprience uniforme contre tout vnement miraculeux, autrement, l'vnement ne mrite pas cette appellation de miracle. Et comme une exprience uniforme quivaut une preuve, il y a dans ce cas une preuve directe et entire, venant de la nature des faits, contre l'existence d'un quelconque miracle. Une telle preuve ne peut tre dtruite et le miracle rendu croyable, sinon par une preuve contraire qui lui soit suprieure. La consquence vidente (et c'est une maxime gnrale qui mrite notre attention) est : "Aucun tmoignage n'est suffisant pour tablir un miracle moins que le tmoignage soit d'un genre tel que sa fausset serait plus miraculeuse que le fait qu'il veut tablir90 ; et mme dans ce cas, il y a une destruction rciproque des arguments, et c'est seulement l'argument suprieur qui nous donne une assurance adapte ce degr de force qui demeure, dduction faite de la force de l'argument infrieur." Quand quelqu'un me dit qu'il a vu un mort revenu la vie, je considre immdiatement en moi-mme s'il est plus probable que cette personne me trompe ou soit trompe, ou que le fait qu'elle relate ait

Voir aussi Broca's Brain, Ballantine, New York, 1980, p. 73 La premire mention retrouve vient de ldito de The Zetetic, vol. 1, no. 1, Fall/Winter 1976. Merci M. Pigliucci, Do extraordinary claims really require extraordinary evidence?, Skept. Inq. 2005. Plus tard, Truzzi crira : In science, the burden of proof falls upon the claimant; and the more extraordinary a claim, the heavier is the burden of proof demanded, crit Truzzi dans On Some Unfair Practices towards Claims of the Paranormal, 1987 et dans Oxymoron: Annual Thematic Anthology of the Arts and Sciences, 1998. Disponible sur http://www.skepticalinvestigations.org/anomalistics/practices.htm 90 Le gras est de notre fait, et traduit : No testimony is sufficient to establish a miracle, unless the testimony be of such a kind, that its falsehood would be more miraculous than the fact which it endeavors to establish.
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rellement eu lieu. Je soupse les deux miracles, et selon la supriorit que je dcouvre, je rends ma dcision et rejette toujours le plus grand miracle. Si la fausset de son tmoignage tait plus miraculeuse que l'vnement qu'elle relate, alors, et alors seulement, cette personne pourrait prtendre commander ma croyance et mon opinion. (Hume 1993, pp. 188-190)91 Bricmont en prne une utilisation sans modration. [...] largument est le suivant : si vous observez vous-mme un miracle, cest vous de voir si vous tiez sobre, sain desprit, etc. ce moment-l. Mais si la plupart des gens qui croient aux miracles ont cette croyance, ce nest pas parce quils en ont observ un, cest parce que le fait leur a t rapport par dautres. Or, observe Hume, un miracle (une rsurrection par exemple) peut tre considr comme une violation des lois naturelles ; notre confiance dans la validit de ces lois est entirement fonde sur lexprience et, par consquent, est faillible. Mais le tmoignage qui atteste de leur violation est galement entirement fond sur lexprience. Eh bien ! Nous avons tous eu lexprience du fait que des gens se trompent ou nous trompent (si vous ntes pas convaincus, achetez une voiture doccasion). Nous devons donc comparer la probabilit de deux vnements : dune part, la suspension momentane des lois naturelles, dautre part le fait que quelquun dans la chane des tmoignages qui nous rapportent le miracle (chane qui, en ce qui concerne les miracles de lpoque biblique, est assez longue) se trompe ou nous trompe. La probabilit penche toujours en faveur de la seconde hypothse, pour la simple raison que notre exprience personnelle nous a amplement dmontr lexistence de ce phnomne alors quelle ne nous a jamais montr que les lois naturelles peuvent tre violes. Une autre faon de dire la mme chose, cest que le fait brut expliquer, celui auquel vous avez directement accs, nest pas le miracle lui-mme, mais le tmoignage (souvent indirect) concernant le miracle. Et celui-l est facile expliquer, au moyen de la psychologie humaine et sans invoquer de violation des lois naturelles. () je prtends quon peut le gnraliser et quil a alors une porte absolument dvastatrice pour toutes sortes de croyances ; il faut en effet poser la question suivante aux scientifiques tout autant quaux diseuses de bonne aventure, aux astrologues et aux homopathes : quelles raisons me donnez-vous de croire que la vracit de ce que vous avancez est plus probable que le fait que vous vous trompiez ou que vous me trompiez ? (Bricmont 2002)92 Nous avons tent dillustrer ce principe dune manire figurative dans le dessin suivant (figure 18).

Hume, Enqute sur lentendement humain, chap X http://perso.orange.fr/philotra/enquet.htm#section10 La mise ne gras est de notre fait. 92 Voir aussi Gracely, Why Extraordinary Claims Demand Extraordinary Proof December 1998, publi dans Phactum, newsletter de Philadelphia Association for Critical Thinking (PhACT).
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Figure 18 : Illustration figurative du principe de proportionnalit du poids de la preuve.

Figure 19 : contenu du plateau de gauche : R : confiance dans le rapporteur R* tat dbrit du rapporteur F : qualit de la transmission du fait M coute du rcpteur, son tat. Ce point de mthodologie soulve bien des dbats dans les milieux sceptiques, dans la mesure o l extraordinarit dune allgation est difficile valuer, et o l extraordinarit dune preuve peut tre discute (dune manire probabiliste) : W. C Harvey (2005), rpondant Pigliucci, pointe du doigt le fait que la fusion froide par exemple, ne ncessite pour exister quune bonne preuve thermodynamique qui na rien dextraordinaire. La mprise relve ici de leffet paillasson : la preuve na besoin dtre extraordinaire quau sens de rigueur maximale.

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2.4.2 Invocation dhypothses thire de Russell et rasoir


Il sagit dun critre (le n5) dj prvu par Langmuir dans la description de sa clbre et nanmoins discutable Pathological Science93. Criticisms are met by ad hoc excuses thought up on the spur of the moment (Langmuir 1953) .
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Bunge lexprime ainsi : Pseudosciences exhibit a general outlook that countenances immaterial entities and processes and untestable hypotheses that are accepted on authority (voir 4.3.2. Les arguments dautorit) rather than on the basis of logic and empirical evidence.Radionics, polarity therapy, and therapeutic touch are a few of the naturopathic standbys that postulate immaterial "energy" fields that legitimate scientists cannot detect. Homeopathy, too, posits subtle "vibrations" to explain how pure water can "remember" in order to produce the effects of molecules it no longer contains. As we have seen, naturopathy is thoroughly vitalistic (voir Annexe Fiche pdagogique N6 Le magntisme et les fluides), riddled with unique but undetectable forces and concepts of flow and balance that cannot be empirically tested. Naturopathic "mission statements" we encountered typically repeatedly the "spiritual" nature of healing Il faut bien distinguer : - les hypothses ad hoc matrielles, qui invoquent parfois des entits dont lexistence est ou sera testable, donc potentiellement ventuellement rfutable. Elles doivent se justifier selon le principe de parcimonie (voir plus bas, Rasoir dOccam et principe de parcimonie). Pour illustrer ce genre dhypothse, imaginons une case vide du tableau de Mendleiev. - les hypothses ad hoc immatrielles, donc non exprimentables. Anges, dmons, me, esprits des dfunts, fantmes, au-del, voyage astral, autre ralit, 6me sens, 10% du cerveau seulement utiliss, relvent de lacte de foi. Nous sortons du cadre matrialiste pour entrer dans la foi, le ressenti subjectif, la posie ou la littrature, et la science ne peut donc pas se saisir de lhypothse pour la tester. Voici quelques exemples utiliss en cours : Le Pre Brune et la TCI Le pre Brune, dans lmission Y a pas Photo de Bataille et Fontaine, explique que les voix captes par TCI sont des voies de dfunts. Ces voies sont mtalliques et peu comprhensibles. Brune rpond que cest normal, puisque les morts nont pas de larynx. Ces voix nmanent que dappareils lectriques (lecteur k7, poste de tlvision anciens modles). Rien de surprenant, rpond Brune, il semble que les dfunts naient pas assez dnergie (sic) pour interfrer de manire plus notable. Tout ceci venant factieusement appuyer sa thse les dfunts nous parlent , que le pre Brune prend dj pour prmisses de ses hypothses ad hoc. Nous voici dans un merveilleux cercle

Nous mttons des reserves sur la notion-mme de science pathologique. Le terme vhicule lide implicite dune sorte dtat particulier de la science normale , au mme titre que lon distingue un tat normal, ou sain, dun tat pathologique en mdecine sachant que ces notions sont trs discutables - voir Canguilhem (2005) ainsi que Kremer Marietti (1996). 94 Ces critres sont dsormais connus comme insuffisants. Rhodes a montr par exemple que les critres de Langmuir auraient tout fait correspondu la dcouverte des prions par Prusiner. Voir Rhodes (1997), p. 54.
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vicieux, que personne dans lmission ne rlevera95. Richard C. Hoagland et le visage de Mars

Figure 20 : Richard C. Hoagland et l ternel visage sur Mars. Excellent outil pdagogique tant pour dnoncer le complotisme que pour illustrer les dvoiements pareidoliques. La thorie de Richard C. Hoagland (figure 20) concernant la vie sur Mars est la suivante : Hoagland prtend que si aucune preuve de vie martienne nest obtenu, cest parce que la NASA sobstine effacer les traces quelle trouve96. Lhypothse ad hoc peut parfois faire le corps de thories complotistes. Lexemple de ad hoc immatriel le plus stimulant chez les ztticiens est ce que le debunker ufologue Schaeffer (1998) appelle le phnomne jaloux (c'est--dire le phnomne rtif se produire devant nimporte qui) expliqu gnralement par des ondes ngatives sceptiques aussi ad hoc quutiles en cas dabsence de phnomne. Si le test scientifique choue, cest d aux ondes ngatives . R.T. Carroll dans son Skeptics Dictionnary : Ad hoc hypotheses are common in paranormal research and in the work of pseudoscientists. For example, ESP researchers have been known to blame the hostile thoughts of onlookers for unconsciously influencing pointer readings on sensitive instruments. The hostile vibes, they say, made it impossible for them to duplicate a positive ESP experiment97. Lide dexprimentations saffranchissant au maximum des biais subjectifs et inter-subjectifs des sujets et des exprimentateurs trouve sa justification ici : plus la rigueur est de mise, moins de paramtres non contrls comme des ondes ngatives pourront interfrer avec les mesures, surtout lorsque ces ondes sont invoques a posteriori non pour expliquer une action quelconque mesurable mais pour justifier un chec lors dun test exprimental zttique. Broch, sur la question de la torsion de mtal par pouvoir psi , a trouv une solution soignant la jalousie des
Transcommunication Instrumentale, mission Y a pas Photo, 15 fvrier 1999. Blanc-Garin J., Compte-rendu de lassociation Infinitudes, Messager N26. Y est dcrit un superbe bi-standard dans lvaluation de la prestation tlvise. 96 Hoagland relate tous ces points sur son site http://www.enterprisemission.com/ . Pour une dconstruction de ses arguments, voir Plait, Richard Hoagland's Nonsense, sur http://www.badastronomy.com/bad/misc/hoagland/index.html 97 Source : http://skepdic.com/adhoc.html
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phnomnes jaloux : une cuiller, place dans un tube en verre scell ensuite, est remis au prtendant, qui peut tenter dinflchir le mtal par lesprit aussi loin du laboratoire zttique et de ses ondes ngatives que possible. Nous entrons l dans un problme intressant en pistmologie : quen serait-il des mesures si lobjet tudier tait justement capable de dformer les mesures ? Un bmol toutefois, parfois soulev par les tudiants frus de scnarios complexes. Concdons aux tenants du Psi quil puisse (possible ntant pas toujours possible) y avoir des moyens daction non mesurables actuellement qui ventuellement interfreraient avec les mesures. Cest le corps des hypothses de type psi-missing : il est possible que le phnomne ESP, sil existe, comporte une ventualit paradoxale telle que de nombreux sujets puissent manifester une forme dESP rebours , consistant en ceci que leur choix se porterait systmatiquement sur une fausse cible (un leurre, quel quil soit) par refus inconscient du phnomne (Auriol, Cabinet.Auriol). Il faut bien se rendre compte que thoriser sur un prtendu phnomne avant davoir caractris celui-ci revient non seulement vendre la peau de lours avant de lavoir tu, mais vendre la peau de lhypothtique Yti avant de lavoir vu. Nombre de parapsychologues effectuent ici un effet Cerceau, (voir 4.3.6.16 Tautologie effet cerceau) prsumant que la difficult caractriser le PSI vient des carcatristiques dudit PSI, et que les checs des tests ESP sexpliquent par les sournoiseries dun PSI non encore prouv. Il est dj trs souvent arriv que lobjet dtude influe sur sa propre tude la lumire, les trous noirs, les ondes acoustiques des chauves souris sans que cela pose de problmes autres que protocolaires. Il est possible (et non probable) quune capacit PSI influe sur un cerveau de telle manire quelle fasse chouer ce cerveau aux test PSI. Certes. Mais ouvrir cette porte protocolaire revient louvrir toutes les hypothses ad hoc imaginables, ainsi qu tous les appels lignorance. Lun des derniers exemples en date est le Collapse du Psi selon lequel la conscience de lobservateur agit sur la mesure quantique, en loccurrence celle du Chat de Schrdinger : Richard Mattuck affirme que cest linteraction du systme matriel et de la conscience qui provoque leffondrement de la fonction donde (Mattuck, science et conscience). Par systme matriel , Mattuck entend lensemble form par le chat, la bote, la fiole de poison, le parteau et le dispositif dclencheur. ( ) Mattuck et Costa de Beauregard rpondent que linteraction entre votre conscience et la fonction donde remonte le temps : une observation faite aujourdhui 10heures provoque le collapse du psi deux jours plus tt ! (Pracontal 2001, Mattuck 1982). Pour fermer cette bote de Pandore, nous utilisons trois exemples absurdes trs simples : Le rpulsif anti-girafe : - Que fais-tu avec cet arosol ? - Eh ben, c'est un antigirafe. - Mais il n'y pas de girafe par ici. - C'est bien la preuve que a marche ! Aussi ridicule soit cet exemple, il nen reste pas moins trs proche de la ralit. Broch cite dans son livre Au cur de lextra-ordinaire (2001) une lettre tout fait illustrative : 92

Savez-vous que mon garde-chasse repre avec le pendule la prsence de sangliers dans une fort ? Jai mme dcouvert un fait nouveau et extrmement intressant, cest que les sangliers sont sensibles au fluide radiesthsique. Et la meilleure preuve cest que, quand je vais lendroit indiqu par le garde-chasse, les sangliers se sont mfis et sont toujours partis. (Canac 1956, in Broch, ouv.cit, p. 246) La thire de Russell (Russells teapot)

En 1952, dans un texte que la revue Illustrated commanda puis refusa, Russell dveloppa la mtaphore suivante : soit une minuscule thire chinoise qui suit une orbite elliptique entre la Terre et Mars. Elle est trop petite pour tre observable, mme nos meilleurs tlescopes ny parviennent pas. Il serait logique de douter de cette affirmation, qui ne peut tre infirme et procde dune inversion de la charge de la preuve et de considrer que ce sont des sottises. Comme le prcise rcemment Dawkins, personne ne se dirait ce propos agnosticothiristique et tout le monde se dira athirriste. Mais si lexistence dune telle thire, nous dit Russell, a t prdite dans dans livres anciens, a t enseigne comme une vrit sacre tous les dimanches, et instille dans lesprit des enfants lcole, rchigner croire en son existence serait une marque dexcentricit et nous destinerait soit la psychiatrie, soit lInquisition98. Cette mtaphore, peu connue en France, a t reprise tout remment par Dawkins dans son livre The God Delusion. (ch 2). Dawkins prcise, en un contre effet Bof : Nous devons tre tout aussi agnostique envers la thorie selon laquelle il y a une thire en orbite autour de la plante Pluton. On ne peut pas prouver le contraire. Mais cela ne veut pas dire que la thorie selon laquelle il y a une thire est au mme niveau que la thorie selon laquelle il n'y en a pas. (Dawkins 2005) titre danecdote, cela rappelle cet argument aussi puissant que difficile sourcer : Atheism is a religion like not collecting stamps is a hobby and bald is a hair colour (L'athisme est une religion comme ne pas collectionner de timbres est un hobby et chauve est une couleur de cheveux) (Randi 2006, Schnitzius 1993)99 La licorne invisible et rose (IPU Invisible Pink Unicorn) (figure 21)

Le texte dorigine est le suivant : If I were to suggest that between the Earth and Mars there is a china teapot revolving about the sun in an elliptical orbit, nobody would be able to disprove my assertion provided I were careful to add that the teapot is too small to be revealed even by our most powerful telescopes. But if I were to go on to say that, since my assertion cannot be disproved, it is an intolerable presumption on the part of human reason to doubt it, I should rightly be thought to be talking nonsense. If, however, the existence of such a teapot were affirmed in ancient books, taught as the sacred truth every Sunday, and instilled into the minds of children at school, hesitation to believe in its existence would become a mark of eccentricity and entitle the doubter to the attentions of the psychiatrist in an enlightened age or of the Inquisitor in an earlier time. B. Russell Is there a God ? http://www.cfpf.org.uk/articles/religion/br/br_god.html 99 Il semble que lauteur soit anonyme ; elle est prte Randi, car celui-ci la relaye dans sa newsletter Swift de janvier 2006 http://www.randi.org/jr/2006-01/010613fool.html#i7 ; la version chauve provient vraisemblablement de Mark Schnitzius, sur Usenet, en 1993 : http://groups.google.com.au/group/alt.atheism/msg/ef4ed06dfeb9804a?hl=en&
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Figure 21 : logo du culte de la IPU, par Tim Ahrentlvpar Le culte de la Licorne, n sur les forums Usenet des annes 1990, est invoqu pour mettre en lumire les failles dans les arguments thologiques, par exemple en troquant Dieu par la Licorne rose invisible . L'effet recherch est que l'interlocuteur objecte que les proprits de la Licorne sont contradictoires, ce quoi le sceptique rpondra que bien des proprits attribues aux divinits le sont aussi, et que son nonc n'est pas plus absurde que l'original. Cest alors au croyant de dmontrer que la version de sa religion est plus plausible que celle faisant rfrence la Licorne. On peut galement faire remarquer qu'il est impossible de dmontrer son inexistence, et d'en dduire qu'elle existe bel et bien, ce qui en fait un parfait outil de dconstruction et de satire du Ad ignorantiam100. Pour lhistoire, Sagan dveloppa une mtaphore du mme type avec son dragon vivant dans son garage, qui souffle un feu sans chaleur, mais est invisible, ne fait aucun bruit et ne laisse aucune empreinte de pas101. Parcimonie et rasoir dOccam

Ce petit texte (figure 22) rsume notre propos (il est plac in extenso en annexe fiche pdagogique N3). Le principe de parcimonie permet de limiter la profusion dentits invoques dans une thorie et donc les hypothses ad hoc dveloppes pour combler le manque de preuves dun phnomne paranormal particulier, comme nous lavons dj crit. Prcisons tout de mme que toute hypothse ad hoc ne participe pas de lmoussage du rasoir dOccam. Certaines rponses ad hoc peuvent tre produites avec un certain succs. Sans rentrer dans le dtail de lpistmologie de Imre Lakatos, mme le ad hoc peut ventuellement participer dun programme de recherche sain, en particulier de ce que Lakatos (1978) appelle lheuristique positive. En clair, le critre ad hoc dune hypothse nest pas la signature de la pseudoscience.

Dawkins crit encore ceci : Russell's teapot, of course, stands for an infinite number of things whose existence is conceivable and cannot be disproved. [...] A philosophical favorite is the invisible, intangible, inaudible unicorn . Nous apprenons avec tristesse quun certain Wes Schrader a tent un schisme davec la Licorne, en crant le Culte du Trs Furtif Pgase Marron. Ce fut un chec quasi-total (sic) 101 Le texte est accessible ici : http://www.godlessgeeks.com/LINKS/Dragon.htm et traduit l http://laicite-liberteatheisme.over-blog.com/article-11610927.html
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[Le Rasoir dOccam], qui ne coupe que les fils de raisonnements biaiss, est en fait un principe de raisonnement dit de parcimonie , ou dconomie , antrieur au Franciscain Guillaume dOccam mais nonc par lui au 14me sicle. a dit en substance : Pluralitas non est ponenda sine necessitate En moins nbuleux : Entia non sunt multiplicanda praeter necessitatem En moderne : Les entits ne doivent pas tre multiplies par del ce qui est ncessaire et en comprhensible : Pourquoi faire compliqu quand on peut faire simple ? En gros, ce que dit ce rasoir, cest que lorsquil y a plusieurs hypothses en comptition, il vaut mieux prendre les moins coteuses cognitivement. Je vous donne le meilleur exemple que je connaisse, profr par le sage Stanislas Baba Antczak : je mets un chat et une souris dans une bote, je ferme, je secoue, et jouvre : il ne reste plus que le chat. Hypothse 1 : des extraterrestres de la plante M ont voulu dsintgrer la souris, mais elle sest transforme en chat. Le chat, de frayeur, est pass dans une autre dimension par effet Tunnel. Hypothse 2 : le chat a mang la souris (sans dire bon apptit, ce qui est mal). Vous maccorderez que lhypothse 2 est beaucoup moins coteuse intellectuellement que la N1. Elle ne postule rien dautre que la prdation de la souris par le chat, qui est au moins aussi connue que Johnny Hallyday, tandis que la premire postule une plante M, des extraterrestres qui viennent, qui savent dsintgrer un chat ce qui nest pas donn tout le monde, une souris qui se transforme en chat, une autre dimension, un chat qui sait y aller et un effet tunnel pour objet macroscopique. Ca fait beaucoup. Dans le doute, on choisira la 2. Ce nest pas autre chose que ce que Henri Broch sest chin faire comprendre avec la facette zttique : la parcimonie est de rgle, qui mne dailleurs assez rapidement cette autre facette non moins puissante : laltrnative est fconde, qui consiste, devant un phnomne "hors-normes", "surnaturel", se poser la question : Existe-t-il une autre explication possible, une explication "naturelle" qui - dans les mmes conditions - donnerait un rsultat identique, avec toutes les caractristiques de ce phnomne "surnaturel" ? L'hypothse naturelle, moins coteuse, est alors prfre et l'hypothse surnaturelle, coteuse parce que trimballant en elle des entits non connues, devient superflue. Cest exactement cela qui fait dire H. Broch que les caractristiques du linge de Turin, ou celles de la liqufaction du liquide de St Janvier Naples noutrepassent pas une explication naturelle , au sens de physico-chimique. Cest exactement ce qui fait dire James Randi que les ralisations dUri Geller nont pas besoin de chercher leur explication dans un quelconque don paranormal , puisquelles ne dpassent pas les capacits dun prestidigitateur. Cest exactement ce qui fait dire Nicolas Gaillard que rien ne permet de penser que les sphres du Costa Rica soient dorigine extraterrestre, puisque Don Mundo, artisan costaricain, refait exactement les mmes. Cest exactement ce qui donne son piment au travail de Wally Wallington, charpentier la retraite et champion du moindre effort , qui parvient reproduire son propre Stonehenge par dingnieux systmes de leviers, sans aucun fluide mystique pour laider. Jaime beaucoup la mtaphore des mots croiss de lpistmologue Susan Haack. Elle suggre que la science fonctionne la manire dun mot crois, avec la connaissance disponible pour arrire-plan et les observations exprimentales pour indices. Surtout elle prcise que la validit dune entre dpend non seulement de la force des indices, mais aussi de toutes les autres entres dj crites qui font intersection avec elle *. En clair, si tu dbarques un matin avec une hypothse qui bouscule toute la grille de mots croiss que les savant se cassent le coccyx remplir depuis des sicles, elle a intrt tre solidement taye par des preuves (et on retombe sur la facette Une prtention extra-ordinaire ncessite une preuve plus quordinaire ). Si tel nest pas le cas, le rasoir dOccam, qui ne smousse jamais et qui a une triple lame, tencourage te retenir dcrire ton mot dans la grille, bref, tre sceptique. Alors, comme le temps son vol, petit scarabe, lespace dun instant suspends ton jugement.

Figure 22 : Monvoisin, La leon de ChOZ du Professeur Z - Peut-on aiguiser le rasoir dOccam sous une pyramide ? (2007) Thagard (1978) par exemple explique que lorsque Wegener proposa la drive des continents , devenue plus justement la tectonique des plaques , aucun mcanisme ntait connu : ce qui aurait pu passer pour une hypothse ad hoc superflue tait valide (Wegener, 1912, pp. 185-195 notamment). De mme pour le lien entre la cigarette et le cancer, tabli statistiquement bien que les dtails de la cancrognse restaient dcouvrir (U.S. Department of Health 1964). De ce fait, 95

Thagard montre que la critique de pseudoscientificit de lastrologie faite sur la seule base du ad hoc par Bok, Jerome et Kurtz ne sont pas recevables en tant que telle (Bok 1975, Bok, Jerome & Kurtz 1975). Pour se sortir de ce problme, Broch prcise, faussement naf, dans une de ses facettes : Une thorie scientifique est testable, rfutable . Nous ajoutons volontiers : une hyopthse ad hoc doit ltre aussi . Consquences :

Sans parcimonie des hypothses, impossible de trier rationnellement entre un scnario saugrenu et une hypothse recevable. Rejet des contradictions scientifiques de la thorie, puisque les outils scientifiques ne peuvent apprhender ces entits ; Extraction du champ de lexprimentation ou de lvaluation rationnelle des hypothses Appel lignorance (argumentum ad ignorantiam) : on voit natre des arguments qui tentent dexpliquer que lesdites entits existent car nous navons aucune preuve quelles nexistent pas. (on rejoint alors les sophismes Argument from personal incredulity, inversion de la charge de la preuve, etc.) ; Corroboration (souvent trs bien) des postures philosophiques non matrialistes, ce qui prte penser que ce pourrait tre la posture qui rgit le choix des entits surajoutes et non linverse (le cas des anges, des esprits frappeurs, ou celui du pre Brune, qui cre les hypothses pour conforter sa position philosophique) ; Caractre incongru de lallgation est souvent vendu dans les mdias comme une dcouverte qui drange , qui est semblable lattaque doctrinaire et mne invariablement vers la rhtorique dite du syndrome galilen, (voir 2.2.3 Contrainte externe et demande sociale) ; Contournement fallacieux de lpreuve des faits par lhypothse ad hoc. Si un phnomne nadvient pas (plus), un petit ad hoc nivelle la dissonance cognitive peu de frais.

2.4.3 Pouvoir explicatif dmesur


Signe rcurrent de la pseudoscience : une thse extrmement simple, qui s universalise trs vite dans les discours mme lorsque les preuves manquent. Le pouvoir explicatif, gnralement immense, est inversment correl aux effets observables, la solidit des preuves. Nous parlons, pour faire une image pdagogique, de folie des grandeurs pour dcrire de dcalage souvent immense entre le tnu des effets allgus dans un certain nombre de pseudosciences et les implications majeures sur tous les plans quon leur prte, tout cela, bien sr, sur une trame de fond sans preuve car sil existe bien entendu des effets tnus aux implications majeures, ils sont tays par des preuves exprimentales indubitables (pensons par exemple aux forces de Van der Waals). Langmuir, dans ses fameux critres de science pathologique, avait pris pour critre N2 effet tnu faible significativit : The maximum effect that is observed is produced by a causative agent of barely detectable intensity, and the magnitude of the effect is substantially independent of the intensity of the cause. The effect is of a magnitude that remains close to the limit of 96

detectability; or, many measurements are necessary because of the very low statistical significance of the results . (Langmuir, ouv.cit) Nanmoins certains dveloppements de la physique des hautes nergies par exemple montrent que le caractre tnu de certains phnomnes nest pas forcment la signature dune science pathologique , bien que ceux-ci soient dune magnitude qui reste proche des limites de dtectabilit . Ce nest donc pas le tnu dun phnomne qui doit tre valu, mais le dcalage entre ce tnu et la largeur du champ phnomnologique prtendument couvert. Voici quelques exemples : Le mythe de la simplicit Lide centrale de pratiquement toutes les pseudomdecines est dune diabolique simplicit : tout est d linterrelation forme / fonction de lorgane (ostopathie), au rapport organes-squelette (chiropraxie), au calque dune partie du corps rapport au corps entier (rflexologie), la mmoire des cellules (kinsiologie, biologie totale, etc.), aux vies antrieures (karmathrapie), au traumatisme de la naissance (Rebirth, attachment therapy), au conflits ancestraux (psychognalogie), etc. alors que le faisceau de preuve lappui de la thse est incroyablement faible. PK = f(t) (figure 23) La psychokinse, action de lesprit sur la matire, est le domaine typique de ce biais. Broch a schmatis une autre corrlation : celle de la chute qualitative de la prtention au cours du temps/au cours des progrs technologiques de mesure (des cours de psychokinse existent pourtant, par exemple chez J.P. Girard)102.

Figure 23 : Broch PK = f(t) (tir de Broch, 1989) Broch remarque que cette regression se produit paralllement la sophistication accrue des moyens de contrle . Et de Pracontal enfonce le clou : Ce qui confirme la reflexion de Rhine selon laquelle les esprits frappeurs cessent leurs activits ds quon cherche les observer. Tt se passe comme si une mystrieuse interaction entre lobservateur et le phnomne observ provoquait un effondrement du psi. Comment se fier des phnomnes aussi susceptibles et capricieux ? (De Pracontal, ouv.cit, p. 247).

102 Pour se faire une ide, un cours de parapsychologie applique donn par Girard est disponible en ligne : http://www.girard.fr/textes/videos-telecharger.htm

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Le gne causal

Pratiquement chaque dcouverte de gne entrane une scnarisation rductionniste du type le gne de telle caractristique a t dcouvert jouant sur un causalisme trs simplificateur (voir 4.3.6 Les causalits douteuses) qui sestompe au fil de larticle (voir 4.4.3.13 Technique peau de chagrin, et Annexe fiche pdagogique N19 Technique de la peau de chagrin). Pour ne prendre que des exemples les plus rcents : Le gne du gaucher a t dcouvert, Nouvel Observateur, 2 aot 2007 Ds le sous-titre, on peut lire : Une quipe mondiale de scientifiques a dcouvert un gne qui renforcerait "les chances d'tre gaucher", le LRRTM1 , ce qui nest plus tout fait la mme chose. Un gne du glaucome a t dcouvert, Le Figaro, 11 aot 2007 Il vaut la peine de sappesantir un peu sur les consquences de cette simplicit : la simplicit de la thse est sduisante, et facilement appropriable par le public. Comme lcrit Brissonnet, le mythe de la solution simple et unique fait flors, aussi bien pour liridologie que pour lhomopathie (Brissonnet 2006). Cette simplicit est souvent ultra exploite par les mdia, qui extrapolent lextrme la thse partir de linsignifiance de leffet de dpart (laffaire de la mmoire de leau est un bon exemple). Cest lune des raisons qui font aimer limage du papillon de Lorentz qui, dans sa version vulgarise et publicitarise, colle lide dun monde interconnect o la moindre action peut avoir des rpercussions dsastreuses (voir Annexe - Fiche pdagogique N1Chaos, papillon, attracteur quand la science se fait sduisante).

Mallabilit de la mmoire : scnario thrapeutique simple et archothrapies


Nous nutilisons pas vritablement doutils appropris ce critre. Nous avons simplement rajout deux facettes Z la liste.

Attention aux scnarios thrapeutiques simples Les rhtoriques pseudomdicales gravitent souvent autour de la dnonciation du rductionnisme mdical, cherchant la cause directe sans chercher le terrain, utilisant une allopathie honnie !103. Il est paradoxal de constater quinvoquer que toutes les pathologies proviennent dune mme cause simple tombe exactement dans le travers qui est dnonc. On saperoit dun phnomne social quil serait intressant de creuser : on flatte la population en lui vantant une dmarche globale, holistique, personnalis et non rductionniste, puis on lui fournit une explication simpliste ( tout est la faute du lait et du lobby du lait ) aussi facilement appropriable quun rituel quelconque. Holistique et multi paramtr, certes, mais quand mme simple comprendre.
Dans lmission scientifique de E. Lange La tte au carr sur France Inter, le 11 septembre 2007, nous entendmes dans lmission Homopathie lhomopathe J. Boulet dclarer : On ne doit pas dire allopathie mais "antipathie" car on vend des anti-coagulants, des anti-machins et des anti-trucs. (sic).
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Facette Z :

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Gare aux archothrapies, aux faux souvenirs et la qute de sens


Cest une facette qui est pragmatique. Nous lavons dit, la mdecine scientifique explique et dcrit, mais ne trouve pas de raisons autres que fonctionnelles ou comportementales aux pathologies. Cette recherche de sens prend pour prmisse quil y a forcment une cause, psychologisante ou thiste la maladie comme chez les premiers chrtiens. Cela ne va pas de soi, mais semble logique aprs quelques exemples cibls comme les pathologies lies au stress ou au manque de sommeil, qui proviennent dun mal tre qui relve du sens de lexistence. Ajoutons cela les conseils relevant de lhygine, qui prennent une forme souvent moralisante chez le mdecin. Exemple : votre tension artrielle est haute, votre cur bat vite -> devriez arrter de fumer -> fumer nest pas bon -> fumer nest pas bien -> cela cache forcment un mal-tre Il suffit ensuite quun psychanalyste de la mouvance de la psychanalyste Klein vienne expliquer que la succion du pouce et la fume de cigarette est une consquence des fantasmes de sucer, de mordre et de dvorer la verge de son pre et les seins de sa mre, et voil le patient aussi dmuni que dpendant de cette interprtation. Les dgts sont parfois pires lorsque les thrapeutes se revendiquent de la mmoire retrouve, comme lexplique le magazine de lUNADFI (Union Nationale des Associations de Dfense de la Famille et de lIndividu), Bulles : Pour aider les patients retrouver leurs souvenirs, la thrapeute Susan Forward explique dans son livre Betrayal of Innocence (trahison de l'innocence) sa mthode lorsqu'elle se trouve face une patiente. Elle leur dit: " Vous savez, d'aprs mon exprience beaucoup de gens, qui ont des problmes semblables aux vtres, ont eu une mauvaise exprience dans leur enfance ; ils ont t par exemple molests ou battus. Peut-tre quelque chose de semblable vous est-il arriv ? ". D'autres praticiens proposent d'intervenir directement en disant, par exemple, J'ai l'impression, vous entendre, que vous avez t abus sexuellement dans votre enfance . Les psychothrapeutes Maltz et Holman, auteurs de Incest and Sexuality , donneraient le conseil suivant leurs collgues : Lorsque des patientes ne peuvent pas se rappeler leur enfance, ou n'en ont que des souvenirs flous, il faut toujours considrer l'inceste comme une possibilit . De mme, le psychothrapeute Beverly Engel explique ses patients : Si vous avez le moindre doute, si vous en avez un souvenir mme trs vague, alors cela s'est probablement pass . Aussi, Bass et Davis confirment la thorie : Si vous pensez que vous avez t abuse et si votre vie en montre les symptmes, c'est que vous l'avez t . 104

Facette Z :

Suggestibilit et faux souvenirs : Petit-djeuner, Bugs Bunny, la grange et la cuillre de Wiseman


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Lire sur ce grave sujet Gurard 2001, disponible ici http://www.prevensectes.com/psycho2.htm. Les livres dltres sont Forward S., Buck C., Betrayal of Innocence: Incest and Its Devastation (1988), Engel B., The Emotionally Abused Woman : Overcoming Destructive Patterns and Reclaiming Yourself, (1992), Bass E., Davis L., The Courage to Heal - A Guide for Women Survivors of Child Sexual Abuse, (1994) et Maltz W., Holman B., Incest and Sexuality: A Guide to Understanding and Healing, (1991).

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Pour illustrer ces risques, la meilleure technique que nous ayons prouve est celle qui suit, dcoupe en deux phases. Phase 1 : les faux souvenirs Nous recommandons lutilisation des travaux de Loftus sur le syndrome des faux souvenirs et la mallabilit de la mmoire pour bien faire toucher du doigt la facilit de fabrication de la mmoire, puis de les illustrer. Nous avons pour linstant renonc la tentation de tester nousmmes la cration dun faux souvenir chez les tudiants ou chez un de leur proche, comme Loftus le fait elle-mme (Loftus, Ketcham, 1998, Loftus 1996), simplement car nous ne savons pas les conditions thiques que doit remplir un tel exercice pdagogique. Nous usons gnralement : du procd de Broch dit du petit djeuner de lexprience Bugs Bunny de la grange de la voiture accidente de lexprience de Wiseman Le procd du petit djeuner :

Le procd du petit djeuner est trs simple, rapide, et sinspire dun fait connu depuis Bartlett, dont les tudes, dates de 1932, montrrent que la mmoire est une reconstruction imaginative, ou une construction, btie sur notre attitude devant une masse active et organise de ractions passes et d'aventures. (Bratlett 1995). Broch lutilise depuis les dbuts des cours de zttique en France (figure 24).

Figure 24 : Introduction au procd du petit djeuner, Broch & Charpak 2002, p. 39

Laissant un temps de rflexion aux tudiants, et les encourageant faire cet effort, Broch poursuit :

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Figure 25 : Illustration dune reconstruction de souvenir par le procd du petit djeuner Broch & Charpak 2002 pp. 41-2 Lexprience de Bugs Bunny Le remaniement actif du souvenir nest pas seulement visuel. Pickrell et Loftus de lUniversit de Washington ont montr quenviron un tiers des gens qui on a montr une fausse publicit dcrivant une visite Disneyland racontent ensuite comment ils ont rencontr et serr la main de Bugs Bunny, disent quils sen souviennent ou affirment que cela leur est bien arriv. Or il est impossible que le scnario dcrit par lannonce se soit produit puisque Bugs Bunny est un personnage de dessin anim de la Warner Bros que lon ne risque pas de croiser dans une proprit de Walt Disney (Pickrell & Loftus, Science Daily, 2001). Le procd de la grange Mlange dautorit et de suggestibilit, cette reconstruction de la mmoire rappellera les tests de contrat didactique de Baruk sur lge du capitaine (Baruk 2002). Loftus montra un chantillon dtudiants un film dont lune des scnes montrait une voiture traversant un paysage. Elle demanda la moiti des tmoins destimer la vitesse du vhicule au moment o il dpasse la grange . Une semaine plus tard, 17% de ces tmoins rapportent avoir vu une grange dans le film, contre 3% pour le groupe test alors quil ny avait pas de grange dans le film (Loftus & Pickrell 1995, pp. 720-725) Procd de la voiture accidente Reproduite par des tudiants de Nice avec un succs relatif, cette exprience consista pour Loftus & Palmer montrer des images dun vhicule accident puis demander des sujets dvaluer la vitesse du vhicule lorsquil a t accroch . Elle constata que la vitesse estime croissait au gr de la violence du terme employ la place daccroch (en loccurrence smashed, collided, bumped,

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contacted et hit), montrant que la formulation dune phrase, et le choix dun mot influent fortement sur une valuation pourtant peu complexe (Loftus & Palmer 1974, pp. 585-589)105. La cuillre de Wiseman & Greening La dsormais clbre tude des sceptiques anglais Wiseman et Greening consiste en ceci : Une vido est montre des tudiants. Prtextant des capacits paranormales, un exprimentateur y effectue une torsion de cuiller dans le style Geller. Devant le groupe standard, il effectue la torsion puis dpose simplement la cuiller tordue sur la table et la laisse 60 secondes sous lil de la camra, tandis que devant le groupe test, il la pose, tandis quun commentaire du magicien est rajout la bande son et prcise que la cuiller continue se tordre. Dans le questionnaire qui sensuit, la question la cuiller continue-t-elle se tordre sur la table , si le groupe standard rpond oui 2%, cest prs de 40% que slve le taux de rponses oui dans le groupe test. La diffrence reposant sur le seul commentaire de suggestion rajout la vido, la diffrence de rsultat est difiante (Wiseman & Greening 2005)106. Remarquons que ces expriences peuvent tre utilises galement pour discuter spcifiquement des reconstructions de souvenirs hors champ mdical par exemple les tmoignages dabductions, dOBE (Out of Body Experiences) ou de souvenirs visuels dOVNI (Objet Volant Non Identifi) 107 mais aussi des arguments dautorits (voir 4.3.2 Arguments dautorit).

Phase 2 : pour montrer les risques thrapeutiques, nous utilisons en cours un document tir de lmission de Canal + 90 minutes, les charlatans de linconscient 108, lors de laquelle une journaliste passant pour patiente chez un thrapeute et munie dune camra cache, constate quau bout dune poigne de minutes le thrapeute tente de faire renatre en elle des faux souvenirs dabus sexuels incestueux. Certes, la tentation est grande daller chercher ainsi quel pourrait tre le sens de chacune des pathologies que nous vivons. Ce procd assure une accroche du thrapeute sur son patient : sil parvient faire natre ce besoin de sens chez un malade ce qui nest pas difficile, et quil se pose en exgte, en dcrypteur des signes de ce sens, la dpendance est faite, et la drive sectaire nest pas loin. Nous parlons ce propos darchothrapies, et nous encourageons retenir cette phrase : Tout ce qui fait sens la maladie raccourcit les chemins qui mnent la servitude. 109

Cette exprience et bien dautres sont narres dans Loftus E., Leading Questions and the Eyewitness Report, Cognitive Psychology, 1975, disponible ici : http://www.indiana.edu/~educy520/readings/loftus75.pdf 106 Le travail de Wiseman & Greening, Its still bending () est disponible ici : http://www.psy.herts.ac.uk/wiseman/papers/BJP-key.pdf 107 Pour une introduction cette question, lire par exemple Lecomte 1991, pp. 110-111. Disponible galement dans Quebec Sceptique, N22, juin 1992, p. 30. Ici : http://www.sceptiques.qc.ca/ressources/revue/articles/qs22p30 108 Les charlatans de linconscient, 5 janvier 2004, Canal+. Attention, ce document souffre par ailleurs de nombreux aspects criticables. Nous en avons extrait cette scne en camra cache. 109 Hommage Albert Camus, qui aurait crit Tout ce qui dgrade la culture raccourcit les chemins qui mnent la servitude , vraisemblablement dans la revue Caliban.
105

102

2.4.4 Exclusivit de linterprtation : pas dalternative, pas de rfutabilit


Lirrfutabilit des pseudosciences fut le premier critre (non suffisant) de dmarcation science / pseudoscience : toute thorie scientifique doit tre en mesure dtre potentiellement rfute. Ce critre de rfutabilit ternellement associ Popper a dj t introduit (voir 1.1.2, Cadre pistmologique). Bien que soulevant un certain nombre de problmes pistmologiques, (Voir 1.2.4, note 46), il se rvle utile dans un grand nombre de confrontations avec les pseudosciences (Popper 1990a, pp. 8-11). Il permet entre autres dviter le Biais de Confirmation dHypothse (BCH), travers psycho-cognitif qui fait que tout individu cherche activement et accorde un poids plus grand aux preuves qui confirment ses hypothses, et par consquent est capable docculter les contre-exemples qui contredisent sa thorie.. Il permet aussi dtayer pistmologiquement notre refus danalyse les actes de foi, puisque une assertion du type Dieu a cre lunivers nest pas rfutable (1990b, pp. 104-110). Broch lentendait ainsi avec sa facette Z : une hypothse est testable, rfutable La ncessit dun tel tri science rfutable / scnario irrfutable a dj t montr au moyen de la thire de Russell et du culte de la Licorne Invisible. Il devient alors possible de distinguer assez efficacement entre les champs de croyance des champs de recherche en regardant lesquels peuvent se soumettre une scrutation scientifique srieuse.

Un scnario nest pas une preuve et lalternative est fconde

Un scnario nest pas une thorie

Facette Z :

Lalternative est fconde

Facette Z :

Bien que tout fait reprsentatif, nous utilisons le dessin suivant (figure 26) seulement avec un public trs averti, et non avec de jeunes tudiants. Il sagit simplement de ne pas faire driver le propos trop vite vers la religion.

103

Figure 26 : Reprsentation des schmas de raisonnement Science/Foi.

2.4.5 Stagnation de la thorie et enfermement dogmatique


Un autre critre, et peut tre le plus important, mais retardement est celui de la stagnation de la thorie : une pseudoscience se distingue dune science par le fait quelle a tendance rester immuable dans le temps, ses dfenseurs ne fournissant pas dvolution et se drapant dans un traditionalisme (voir 4.3.3 Largument dhistoricit loge de lanciennet) dfrent vis--vis du ou des fondateurs. Pis, elle prsente une absence de correction interne (lack of self correction) : un signe de pseudoscience est la non prise en compte des contradictions ou des faits allant son encontre, limage de la rsistance intellectuelle aux ides contraires chez un individu. Thagard (ouv.cit, pp. 227-8) parle de lack of progress, ou Absence de progrs. We can now propose the following principle of demarcation: A theory or discipline which purports to be scientific is pseudoscientific if and only if: it has been less progressive than alternative theories over a long period of time, and faces many unsolved problems; but the community of practitioners makes little attempt to develop the theory towards solutions of the problems, shows no concern for attempts to evaluate the theory in relation to others, and is selective in considering confirmations and disconfirmations. 110 Ce critre de stagnation est plus puissant que le 6me critre de Langmuir111, celui de la Chute du
110 111

Voir aussi Hines, Pseudoscience and the Paranormal: A Critical Examination of the Evidence (1988). Certaines de ces critiques justifies se retrouvent chez des auteurs proponants comme Bauer (2002).

104

taux de supporteurs qui disait en substance : Ratio of supporters to critics rises up to somewhere near 50% and then falls gradually to oblivion (le taux supporteurs / critiques grimpe aux environs de 50 % pour redescendre graduellement jusqu loubli) (Langmuir, ouv.cit). Empruntant la mtaphore de lpidmie avec une croissance rapide puis une dcroissance un peu plus lente, cette mtaphore est limite ne serait-ce que parce que certaines pidmies sont rsurgentes par intervalles. Prcisons que le traitement mdiatique outrance des thories pseudoscientifiques orchestre en grande partie ces pics dans les taux de supporteurs, et quune simple mission de tlvision peut crer un pic dadhsion populaire des faits relevant par exemple de la sphre paranormal (exemple du chteau de Veauce et de lmission Mystre qui lui fut consacr, du film Da Vinci Code, le reportage de Fitzke La terre est une plante en expansion sur ARTE, etc.). Le problme de la stagnation comme critre de dmarcation est quil est exploitable seulement pour de vieilles disciplines. Son valuation pour de nouvelles pseudosciences comme la psychognalogie de A. A. Schtzenberger, par exemple, sera rserve au public du futur. Bunge insiste galement sur le caractre cosmtique des remaniements de thories dans les pseudosciences. Les vieilles pseudosciences se remaquillent et font peau neuve souvent en changeant de nom ou en se mtissant : () les pseudosciences nvoluent pas, ou, si elles le font, elles ne changent pas comme suite une recherche. Elles sont isoles des autres disciplines, mme si parfois elles se mtissent avec dautres fausses sciences, comme le montre lastrologie psychanalytique. Et loin daccepter la critique, elles tentent de geler les croyances (Bunge 2006 ; 2007). Les exemples sont nombreux, de lastrologie humaniste la psychanalyse tantrique, de la kinsiologie la synesthsie. Le recyclage de grands classiques peu connus du grand public est une pratique courante, comme la marche sur le feu ou leffet Kirlian, par exemple, sont repris lun par le coaching dentreprise, lautre par la kinsiologie et la thorie des enfants Indigo. Autre exemple de stagnation relevant de lenfermement dogmatique, celui de la psychanalyse, dont les fondements restent rsolument freudiens, sans que les rsultats rcents puissent y changer quoi que ce soit. Comme lcrit Van Rillr (1980): Si le langage a volu, les ides et les thories sont sagement demeures fidles au matre, et ce, malgr les dcouvertes et les progrs de lexploration et de la comprhension des ralits psychologiques, biologiques, neurologiques .

Bauer, Pathological Science is not Scientific Misconduct (nor is it pathological). Voir aussi Bauer (1984), Beyond Velikovsky: The History of a Public Controversy, pp. 145-146.

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Figure 27 : Parfums de Bach, une nouveaut 2007. On relvera leffet Vitrine (voir 4.3.2.15). Il arrive mme que cette stagnation soit un argument dauthenticit. On retrouve une telle stratgie dans les lixirs floraux de Bach (EFB), par exemple (figure 27). Il y a un fort attachement (ainsi quun enjeu conomique manifeste) revendiquer la mthode traditionnelle du Dr Bach dans la fabrication des lixirs floraux ponymes. Cest dautant plus simple quelle est reste fige en ltat depuis son dcs en 1938. Les seules volutions apportes la pseudo-thorie ne sont pas qualitatives mais quantitatives : sont dsormais cres des lixirs de plantes qui nappartiennent pas aux 38 de base112. Seule innovation : la cration de parfums. Lattachement une tradition (peu longue dans les EFB) contient galement un autre aspect intressant : trouver une justification lchec dans le non respect de cette tradition. La fabrication dlixir agglomre pratiquement toutes les pratiques et le lexique des tenants du Nouvel ge : d'aucuns prtendent qu'il est ncessaire de se recueillir et demander la permission de la Nature ; d'autres enjoignent se munir d'un pendule, ou de faire des danses mystiques. Certains encore proposent de partir avec un livre de photos des plantes, de s'imprgner de leur image, puis de fermer le livre et de ramasser celles qui vous conviennent le mieux, qui ont la plus grande aura. Au final, les plus scrupuleux arguent du fait qu'il faut se laver soigneusement, mettre des vtements propres, et s'efforcer d'entretenir les penses les plus pures possibles. En bref, la litanie des choses faire pour obtenir un lixir fonctionnel de la plus pure tradition comporte un tel nombre de possibilits derreur que russir en raliser dans les rgles de lart puis le prendre dans les conditions adquates relve du miracle, comme dirait Hume, et permet la pseudo-thorie de justifier a priori de son chec potentiel. (Monvoisin 2006b).

112

Pour en savoir plus, lire Monvoisin, lixirs floraux de Bach, quintessence dune illusion, Observatoire Zttique, Laboratoire Zttique, disponible sur : http://www.observatoire-zetetique.org/divers/Bach_ElixirsFloraux.pdf

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Figure 28 : Prospectus de soin, prlev dans une boutique sotrique grenobloise le 9 nov. 2006. La Mtakinbiologie : aprs recherche, en voici la dfinition : Avant tout une mthode ducative qui donne accs avec une extrme rapidit aux mmoires conscientes, subconscientes, inconscientes, cellulaires et holographiques du corps grce un test neuromusculaire de prcision . Il sagit dune des nombreuses variantes de la Kinsiologie applique, pratique pseudomdicale trs ramifie (Projet K, tudiants Pharmacie, 2007, paratre) Ce cramponnement aux textes originels et aux fondements (figure 28) se retourne dans la culture populaire en argument autoritaire fort, au sens o ce qui est traditionnel, qui plus est ancien, est forcment meilleur puisque gage dune survie dans le temps et tmoin de la sagesse ancestrale (voir 4.3.3 Largument dhistoricit loge de lanciennet). Toute critique en devient une attaque non contre linefficacit dune thrapie, mais contre toute la sagesse indienne ou chinoise, en une rhtorique caricaturale type Homme de paille (Straw man)113.

2.4.6 Analyse non globale


Il sagit l de la pierre dachoppement principale des pseudosciences : le tri des donnes, des situations ou des informations, pour quelque raison que ce soit. Le meilleur conseil que lon puisse donner est de commencer, comme le disait Gauch,
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Homme de paille ou strawman, technique rhtorique dilatoire consistant prsenter la position de son adversaire de faon volontairement errone, tronque, affaiblie ou caricaturale : rfuter ensuite cette position (plus faible) fait croire que cest la position elle-mme de ladversaire qui a t rfute.

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par la reproductibilit des rsultats et la vrification intersubjective des hypothses avances, moyennant un vitement des biais mthodologiques connus, comme le tri statistique des donnes ou les tudes sans double aveugle (2003, 3,5). Cest une ncessit pour tablir une connaissance ayant une porte extra-subjective. Mais cest un exercice difficile, qui peut tre corrompu de nombreuses manires : volontairement, comme le lissage des donnes lors des TP nous donnons en classe lexemple de la loi dOhm, du programme de seconde : qui na pas, malgr des mesures loscilloscope un peu oscillantes , lgrement jou de la gomme sur ses donnes pour obtenir la droite que le professeur attend sur papier millimtr ?114 volontairement, comme lorsquun chercheur a une ide trop prcise de ce quil va/veut trouver (pensons Mendel et ses pois, ou Faraday et ses expriences) ; volontairement lorsque, pour tre publi, il faut fournir des rsultats bouleversants. Lisser les courbes ou escamoter les cas rtifs devient alors presque forc. ou involontairement, comme certains biais de confirmation, certaines illusions statistiques, certaines validations subjectives, ou lorsque lon prte crdit au flot de tmoignages.

Comme nous le voyons, la frontire est tnue entre laccomodation, lillusion et la fraude. Partant du principe quil vaut mieux prvenir que gurir, nous introduisons la notion de faisceau de preuve. Nous introduirons au chapitre 4.3.4 le sophisme dit du faisceau de preuve en expliquant quune preuve ne se solde pas, et que laccumulation de preuves de qualit mdiocre na jamais contribu la construction dune connaissance scientifique srieuse, que ce soit un amas de faits non homognes, de tmoignages htroclites ou des mta-analyses statistiques dtudes aux conditions non semblables.

2.4.7 Lhabit du moine


Une pseudoscience [le plus souvent, mais pas toujours] prtend tre scientifique, et [...] prtend relier ses assertions la science vritable, en particulier aux dcouvertes scientifiques davant-garde. De cette faon, les pseudosciences tentent de revtir le manteau des sciences vritables dans le but vident de sattirer une partie du respect pistmique que le grand public [...] accorde gnralement la science (Sokal, ouv.cit, p. 44). Il y a une sorte de paradoxe dans le rapport entre les pseudosciences et la science. Lorsque la science critique ou invalide les fondements du champ considr, ses praticiens rejetteront la dmarche scientifique, la science, les scientifiques et utiliseront des rhtoriques de repoussoir. Par contre, si daventure la science peut offrir quoi que ce soit pouvant tre recycl par la pseudoscience, labsorption se fait rapidement. Broch a coutume dappeler ce faux paradoxe leffet bi-standard (voir Annexe Fiche pdagogique Les psychomdecines, encart E). Faux paradoxe car il sagit en fait dune stratgie plus ou moins consciente de tri des situations pragmatique : tout ce
Cest loccasion de montrer la signature statistique dune fraude nave : les carts la moyenne suivant une courbe de Gauss, un recentrage sur une droite idale laissera des marques (un resserrement) sur la gaussienne. Pis, si les scrupules sont trop grands, la valeur moyenne sur la droite tant vite, on repre un trou dans cette gaussienne exactement sur la valeur moyenne. Le mimer sur la loi dOhm est trs simple et fait rire (jaune) les tudiants. Il suffit de leur montrer ensuite que les expriences de Davenas sur la mmoire de leau ont exactement ces mmes stigmates, et la conviction de fraude lemporte.
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qui en science peut servir le propos est utilis, tout ce qui le dessert est vacu. Dans la longue srie des objets de la science qui sont recycls, il y a : les termes emprunts divers champs disciplinaires (voir 4.2 Ips de type 1). Le vernis mathmatique, comme labus des chiffres lutilisation de graphiques complexes en astrologie par exemple. La notion de publication, fort malmene : l o dans une science bien mene, la nouvelle connaissance est soumise aux pairs avant dtre valide pour publication, la publication pour beaucoup dacteurs des champs pseudoscientifiques se rvle ntre quune publication simple, allant de larticle de presse ou la simple lettre jusqu la publication dans des revues cres de toute pice pour cela.

Nous sommes pratiquement dans largument dautorit (voir 4.3.2., Les arguments dautorit). Outils Z

Concernant les termes employs, le meilleur moyen est dencourager les tudiants vrifier la dfinition exacte sur le plan scientifique du lexique consacr. Nous nous appesantirons sur ce point dans 4 Ips de type 1). Relativement labus des chiffres, nous dveloppons un cours spcifique aux tris de donnes (comme le sophisme du Procureur, voir Annexe fiche pdagogique N8 Le sophisme du Procureur). Quant aux prtendues capacits para-normales, (quelles soient la psychokinse ou la dmonstration dune mmoire de leau), le meilleur outil sur ce sujet est la vrification des informations et le don aux tudiants du got daller voir au-del des prtentions et des faits allgus. Ils sapercevront certainement que le terme publication est un effet paillasson cest--dire quil possde deux sens bien diffrents et allgrement confondus : sens 1 de publication dans une revue scientifique comit de lecture, sens 2 de publication dans nimporte quel support crit. Nous abordons ce point en dans le paragraphe 4.2.3 argument du lu dans la presse .

2.4.8 Motivations relevant de lacte de foi posture philosophique spiritualiste sous-jacente


Nous avions tent une bauche de taxinomie de toutes les postures philosophiques et pistmologiques non matrialistes qui sous-tendent les discours pseudoscientifiques. Aprs lavoir mani et remani, nous pensons que cette grosse partie est encore mal dgrossie. Nous esprons effectuer correctement ce travail ultrieurement.

2.5 Cheminement classique de la naissance dune pseudoscience


Si la naissance et lvolution des pseudosciences ne suivent pas toutes exactement le mme chemin, nous avons repr quelques rgularits que nous retraons sommairement. Etape O : un a priori : Acte de foi 109

Ide a priori de ce quon veut trouver, ou acte de foi quon veut tayer. Il y a toujours une posture philosophique sous-jacente llaboration dune pseudo-thorie115. Etape 1 : une amorce qui permet la catalyse Une corrlation prise comme causalit, une concidence, une intuition forte corrobore une fois, un artefact de nos sens mont en sauce : la thorie peut sbaucher. Etape 2 : un tri des donnes ou biais de confirmation (qui nest pas toujours le fait du pseudoscientifique : cela peut tre luvre des mdias) Seuls les faits / les tmoignages corroborant lide initiale sont recenss, crant lillusion dun amoncellement de preuves. Etape 3 : un petit coup de Pangloss raisonnement rebours, effet bipde On clame quun tel arrangement de faits, quune telle srie de (semi-)preuves ne peuvent tre expliqus actuellement autrement que par lide a priori quon souhaitait dmontrer (voir 4.3.6.1015 Raisonnement panglossien, effet Bipde ou cest tudi pour). Remarque : leffet Cerceau nest pas loin (voir 4.3.6.16 Tautologie effet cerceau). Etape 4 : un repoussoir Devant les critiques des scientifiques, la dissonance cognitive ne se rsout quen repoussant les scientifiques et la dmarche qui va avec. La science et ses suppts sont vite diaboliss. Etape 5 : une entit on cre lentit (ou lhypothse ad hoc) ncessaire pour colmater les brches Esprits, anges, nergies, fluides versions plus ou moins laques du Dieu des trous viennent combler les lacunes de la pseudo-thorie. Etape 6 : une chapelle Par raction lisolement, se cre de bric et de broc une chapelle spcifique de recherche, avec ses concepts, ses figures, son histoire rebricole, et son jargon qui emprunte parfois lacte de foi de dpart. Remarque : le complot de lextrieur nest pas loin Ce dcoupage en 6 tapes +1116 permet de soulever 6 questions denqute pertinentes sur le domaine considr. - Question 1 : quel est le germe de dpart de la (pseudo)thorie ? - Question 2 : comment les faits / les tmoignages ont-ils t collects ? - Question 3 : y avait-il dautres interprtations possibles de ces collections de faits ? - Question 4 : y a-t-il un moment o la rfutation des critiques est devenue non rationnelle ? - Question 5 : les nouvelles entits invoques sont-elles ncessaires ? - Question 6 : quelles sont les trames argumentatives et les signes de la communaut dadhrents cette (pseudo)thorie ? - Question 0 : y avait-il un acte de foi pralable ?

115 116

Il y en a aussi certainement chez un bon nombre de scientifiques, mais l nest pas notre propos. Et non sept, pour une raison de coquetterie : ne pas tomber dans la scnarisation 7 travaux dHercule , voir 4.4.3.10 Le Carpaccio 7 travaux dHercule

110

3
3 Pseudosciences et mdias

Mais certainement, on peut penser sans rien se reprsenter. La pense na absolument rien voir avec les reprsentations. Elle ne se ralise pas en images, mais en concepts et en formules. Cest exactement l o les images prennent fin que commence la philosophie. Cest l-dessus que nous avons si souvent discut tant jeunes gens. Pour toi, le monde consistait en images, pour moi en concepts. Je te disais toujours que tu ntais bon rien comme penseur, et jajoutais que ce ntait pas une tare, puisque tu tais par contre souverain dans le monde des images. Attention ! Je vais texpliquer cela. Si, au lieu de courir le monde comme tu le fis alors, tu tais devenu un intellectuel, tu aurais pu faire du mal ; tu aurais t en effet un mystique. Les mystiques, pour mexprimer brivement et un peu grossirement, sont des penseurs qui ne peuvent pas se librer des reprsentations, en somme, qui ne sont pas des penseurs. Ce sont des artistes manqus : des potes sans vers, des peintres sans pinceaux, des musiciens sans sons. Il eut pu en tre ainsi de toi. Au lieu de cela, tu es, Dieu merci, devenu un artiste et tu tes soumis au monde dimages o tu peux tre un crateur et un matre au lieu de rester comme penseur, emptr dans la mdiocrit. Narcisse Goldmund, Hermann Hesse, Narcisse et Goldmund p. 225

Nous entreprenons, dans ce chapitre et le suivant, la partie vritablement technique de notre outillage critique. Nous avons voulu montrer quil est possible dbaucher une didactique zttique partir du matriau le plus commun qui soit, la revue scientifique grand public, lmission TV, etc. Elle suit la structure que nous utilisons dans nos cours consacrs aux mdias, et la question des incrustations pseudoscientifiques qui les constellent. Nous avons procd de faon ce que ce chapitre 3 puisse fournir la trame introductive tout enseignant souhaitant initier des tudiants la sarabande mdias & pseudosciences. Broch (1989, ouv.cit) crivait il y a une vingtaine dannes le constat suivant : Le but de lducation au sens large doit [...] tre de former des personnes aptes la rflexion, rceptives aux nouvelles ides et capables davoir une attitude sceptique . Nous ne devons pas nous borner la transmission ncessairement finie dune matire dun sujet ou dune discipline. La relation informateurs-informs , enseignants-enseigns, ne prend sa pleine signification que si elle stimule un processus dynamique de recherche dinformations .

Chapitre

111

Vu pieux. Notre inquitude est situe bien en-de : avant mme denvisager un processus dynamique de recherche dinformations, encore faut-il sassurer que la transmission de la matire premire est bien assure.

3.1 Mdias reflets, mais aussi gnrateurs de misconceptions


Lorsque nous avons entrepris ce travail, nous pensions dcouvrir que les mdias ntaient quun reflet des adhsions pseudoscientifiques et paranormales : le ptrissage sensationnaliste de linformation scientifique nous semblait tre une caractristique simplement publicitaire, apritive, juste ncessaire pour mettre en bouche le client potentiel et lencourager consommer cette information en vertu de cette fameuse soif dirrationnel, cette avidit prsente comme non rductible et quasi-instinctive chez lhumain. Nous avons progressivement constat que le problme se rvle plus complexe que cela : nous sommes dsormais amens penser que les mdias utilisent les misconceptions pseudoscientifiques et paranormales quils ont eux-mmes avives, soit en leur offrant tribune, soit en les crant de toute pice pour attirer le chaland. Sans aller jusqu dire que la VS est responsable de toutes les misconceptions en science, la transposition mdiatique de la connaissance scientifique est une manufacture qui appte avec de la pseudoscience, et cre une partie non ngligeable de cette pseudoscience. Il ne sagit pas que dun problme de forme. Prenons un exemple :

(a)

(b) (a) apritive (S&V N873, Juin 1990) ;

Figure 29 : Mise en scne du phnomne OVNI dans Science & Vie (b) cration du scoop + accentuation par limage (S&V N976, janvier 1999) Lorsque Science &Vie N873 (figures 29 a & b) titre un Ovni dmasqu en prsentant un chasseur raction F-117, le lecteur est certes un peu du, puisque le produit de larticle nest pas le produit annonc (voir 4.4.3.13 Technique de la Peau de chagrin, et Annexe fiche pdagogique N19). Il sagit dune simple mise en scne apritive de linformation. Aussi dsagrable que ce 112

soit, cela ne porte pas consquence. Quand, par contre, le mme Science &Vie N976 scnarise linformation OVNIS, pourquoi la science sy intresse enfin , avec une couverture de science-fiction, il y a trois ides qui filtrent de la seule couverture : - que les OVNIS sont des soucoupes volantes comme sur limage ; - que la science (acception non prcise, voir 1.2. Cadre pistmologique) ddaignait les OVNIS/par consquent les soucoupes volantes/par consquent les Extraterrestres (voir 4.3.6., Les causalits douteuses) ; - que tout le monde, la trane de Science &Vie, avait saisi lintrt du sujet depuis longtemps. La couverture de la revue, prcisons-le, est souvent reproduite sur les prsentoirs, et est bien plus lue ou percue que larticle affrent. Ici, en une seule maquette de prsentation sera fait lamalgame classique Phnomnes Ariens Non Expliqus/Soucoupes/ET, et prsenter la science comme une institution ferme et rtive, en tout cas en butte l Opinion Publique qui elle, savait depuis longtemps, par intuition plus que par vritable connaissance du sujet. Fabrication de pseudoscience, troc de la connaissance par lintuition, Argumentum ad populum et raisonnement panglossien ( le peuple le savait le peuple lavait bien compris on notera au passage leffet bi-standard potentiel, permettant, en cas de non dcouverte, de sabstenir de dire que le peuple sest bien tromp) (voir 4.3.6.10 Raisonnement panglossien, effet Bipde ou cest tudi pour) Au passage, ce travail de sape pistmologique est doubl dune incomptence journalistique : dans sa propre revue, S&V, nous avons retrouv eu entre 1951 et 2004 au minimum 88 articles117 portant sur la question, avec une kyrielle dinvits scientifiques pour en parler le premier en date datant davril 1951118. Prtendre que la science sy intresse enfin est une caricature. En faire un scoop frise la dsinformation. la dcharge des journalistes eux-mmes, indiquons toutefois que maquette de couverture et article ne sont pas faits par les mmes individus. Cest un hiatus entre les deux professions qui cre, dans le cas prsent, la misconception.

3.2 Laccs linformation scientifique : premires inquitudes


Il ny a aucune raison pour que lors dun choix defficacit faire, un individu en pleine possession de ses moyens intellectuels ne choisisse pas les solutions scientifiques dcrites comme les plus adaptes ou les plus efficaces du moment. Sil ne le fait pas, cest soit parce quil na pas accs linformation ou parce que cet accs est compromis ou dvoy (1), soit parce quil rejette linformation scientifique quon lui donne (2), soit parce que linformation scientifique quil reoit est biaise (3). Nous ne pouvons videmment pas nous consacrer au point (1) et toutes les raisons qui font quun individu peut avoir du mal accder linformation en gnral, linformation scientifique en particulier. Contentons-nous de dire quun certain nombre de blocages de classe ont t dcrits en sociologie, qui font que des individus seront parfois complexs la simple ide daller une confrence, de rentrer sur un campus ou de visiter un muse. Une fois quon a saisi le fait
Une liste des articles (S&V et S&V Junior) est disponible sur le site de lufologue P. Gross, http://ufologie.net mme si elle sert un tout autre propos que le notre sur cette question. 118 Science &Vie N 403, Les soucoupes volantes, vrits, possibilits, illusions Avril 1951 403, pp. 216-220 Puis Les soucoupes volantes - Propos autour d'un problme et hypothses sur une formule. pp. 220-226.
117

113

que la multiplicit des accs aux sources dinformation est une richesse qui nappartient pas tous les hritages culturels, quallumer une radio culturelle nest pas un lieu commun, quouvrir un journal nest pas un rflexe (en ouvrir deux encore moins) et que lapprentissage du recoupage des sources est un savoir-faire peu rpandu, on ne peut qutre inquiet, face cette demande peu dveloppe et quasi-privilge, que l offre soit elle aussi des plus discutables : le capitalisme journalistique a opr en quelques dcennies un incroyable resserrement des sources dinformation dans un petit nombre de mains, qui plus est des mains assez susceptibles, comme celles des groupes Bouygues, Vivendi, Hachette-Filipachi Media, Dassault-Socpresse, Le Monde PVC ou Lagardre. Difficile dans ce cas de garantir un accs des sources contradictoires lorsque ces sources manent toutes dune mme imprimerie, sharmonisent entre elles et lissent linformation en fonction des intrts de leur propritaire dune part, dautre part en fonction de ce qui assurera le plus daudience ou de lectorat. Ainsi, entre un accs ardu aux capacits danalyse et une offre tendance lobbyiste, il y a effectivement de quoi tre alarm119. Les deux autres raisons, par contre, nous concernent en premier chef. Pis, nous pensons quelles participent du mme problme, et que (2) est la cause de (3), c'est--dire que si un individu se dtourne de linformation scientifique, cest parce qu linstar des gens confondant science au sens 1 et au sens 5, limage a priori quil a de cette information scientifique est dvoye.

3.3 Manufacture de linformation et cercle vicieux de la Vulgarisation scientifique


3.3.1 La manufacture de linformation
Linformation scientifique est, comme toute information, un produit fabriqu. Pour utiliser le langage didactique, le savoir de dpart, dit savant est transpos en vue dune mise ltal : dans le cadre enseignemental, on parle de transposition didactique, lors de laquelle il va falloir trononner, faire maigrir, apprter la connaissance en vue dune acquisition par lapprenant. Dans le cadre mdiatique, on parle de transposition mdiatique (TM), et cette TM aura pour but dans la vulgarisation scientifique classique de susciter lintrt de lapprenant-client potentiel. Toute la question rside dans la manire de manufacturer le savoir de dpart afin de le rendre digeste et assimilable pour le profane , et donc rentable pour le producteur du produit final. La puce loreille nous a t mise deux fois : par I. & G. Bogdanoff, lors dune discussion, et par Y. Coppens lors de la lecture dune de ses interviews. Les frres Bogdanoff, aprs avoir parl en des termes fort dmagogiques du temps primordial un public peu averti, sexcusrent auprs de nous que bien sr, les connaissances quils venaient de prsenter ntaient pas trs rigoureuses, mais il ny a que sous cette forme quelles taient le plus comprhensibles pour le public120. Coppens, suite aux critiques qui suivirent la sortie du docu-fiction Lodysse de lespce, rtorqua au journaliste quelque chose du mme acabit.
Cela nempche pas quesprit critique et accs linformation sont de grands poncifs dmagogiques annns par les dcideurs, mais fort peu suivis deffets. Le contraste est aussi flagrant entre le vu dinformation pluraliste, rationnelle et contradictoire et le paysage mdiatique franais actuel quentre les proraisons de 1986 posant TF1 instituteur de la France et la qualit des programmations de cette chane depuis vingt ans. Pour aller plus loin sur ce point, voir Halimi 2005, Rufin 2003, les analyses de lObservatoire Franais des Mdias : http://www.observatoire-medias.info et dAction Critique Mdia (ACRIMED).Pour une introduction trs douce ce problme, nous conseillons aux tudiants la lecture du court et peu onreux La manipulation de linformation, de Aubenas et Benasayag (ce dernier pourtant psychanalyste) - puis nous les enjoignons, sils ne sont pas rassasis, sattaquer Chomsky, De la propagande, 2003. 120 Forum Sciences Frontires 2004, communication personnelle.
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Nous nous rendmes compte que la stratgie de vulgarisation scientifique de ces personnages en vue ntait pas tant de transmettre un contenu scientifique correct, mais doffrir le contenu simili scientifique que les gens voulaient entendre . bien y regarder, il sagissait doffrir plus exactement le contenu simili scientifique que eux, Bogdanoff, Coppens, croyaient que les gens voulaient entendre . En clair, il ny avait aucun mal travestir les faits si cela devait faciliter leur acquisition. Dans un march autre que celui de linformation, une telle pratique ferait la longue tiquer le public imaginons quun restaurant 10 000 km de la France propose aux clients affams un authentique cassoulet , dont les haricots blancs auraient t remplacs par des frites, et les saucisses par un steak sur la simple base de le rendre plus sduisant ou plus appropriable par les gens locaux. Le cuisinier viendrait alors nous expliquer que bien sr, ce steak frites nest plus un cassoulet authentique, mais quimporte : la chose importante tant que les gens le croient, et quils achtent. Dans le march de linformation, par contre, la raction tarde venir. Il y a longtemps que le scan des journaux tlviss ou des flashs dinformation radio mlant politique internationale prmche, people, football et faits divers ne choque plus, et que la libration des radios na t quune libralisation. Toutefois une critique efficace existe, mme si elle est peu lue. Le dvoiement de linformation scientifique par contre ne gnre pas ou trs peu de raction critique. corner le statut essentialis du vulgarisateur est trs semblable lcornage du statut dhumanitaire : on prte un caractre bon per se ces professions. Y toucher frise liconoclastie. Nous navons pu comprendre ce stocisme du public face cette information retravaille quon lui livre quen mettant deux hypothses de type sociologique : une grande majorit des individus lamnbda ne peut pas se plaindre de la qualit de linformation, car elle na pas, ou pense ne pas avoir le bagage scientifique suffisant pour le faire (ce dernier point tant, nous le verrons, discutable) ; limportant est dentrevoir plus que de savoir, d avoir une vague ide , puisque cette vague ide est valorise socialement comme un accessit culturel, la manire dun abonnement Tlrama. Et quitte avoir une vague ide, autant quelle soit simple comprendre et riche en sensations. (Mythe de la solution simple, voir 2.4.3, Pouvoir explicatif).

3.3.2 Le cercle vicieux de la vulgarisation


Nous nous retrouvons donc avec une sorte de boucle de rtroaction dans laquelle : 1) le journaliste/personnage public va choisir dans une large gamme les vnements qui vont, pense-t-il, gnrer lengouement public, crer le scoop le scoop consistant non en une information exclusive mais en la cration de la sensation chez le consommateur dtre dpositaire de cette information exclusive : un fait prsum en science cognitive, une nouvelle donne sur le CERN de Genve, une tche sombre sur Mars, une dent trouve 100 km de Touma, une plante bizarre, une avance sur le cancer. 2) Puis il va simplifier linformation, la transformer un peu, la vertbrer dune trame narrative, ajouter des images plus ou moins en lien, mais qui flashent , et mettre un titre allchant qui rende un peu le non acheteur coupable de refus de sinstruire : dcouverte aux frontires de lesprit, du nouveau sur les trous noirs, Il y avait de leau sur Mars, avons-nous un nouvel anctre ? une plante qui dfie les lois de la gntique, va-t-on enfin soigner le cancer ? Puis il achalandera le produit. 3) Lindividu lambda reconnat ces thmes, comme autant de questions pr-emballes, et lenvie 115

honnte dtre la page aidant, il achtera le produit, sans se rendre compte que la couverture de ses Science & Vie (S&V), Effervesciences, Sciences & Avenir (S&Av), Psychologies, Cerveau & Psycho nest pas forcment le reflet des derniers vnements scientifiques (voir 4.3.2.17 Principe de la preuve sociale, Effet Panurge). Il se forgera pourtant sa culture scientifique dessus. 4) La culture scientifique commune est une denre qui se transmet, comme les rhumes. LOpinion Publique, si cela existe, comme moyenne de toutes les cultures scientifiques, smerveille des ressources incroyables de lesprit, a peur des trous noirs, souhaite que le plus vieil anctre soit franais, sinquite des drives de la gntique et nourrit lespoir de gurir le cancer de grand papa. 5) le journaliste/personnage public va choisir dans une large gamme les vnements qui vont, pense-t-il, gnrer lengouement public : un fait prsum en science cognitive, une nouvelle donne sur le CERN de Genve, une tche sombre sur Mars, une dent trouve cent kilomtres de Touma, une plante bizarre, une avance sur le cancer. Illustrons notre propos. Le magasine Times aime attirer le chaland avec la posture du lotus en couverture (figure 30 a, b, c, d & e). Trois fois en moins de trois ans : avril 2001, janvier et aot 2003. En bas droite, couverture d'octobre 1975, montrant Maharishi, leader de la Mditation Transcendantale. Les observateurs avertis auront remarqu les sous-titres : The science of yoga (a) The science of meditation (b) How your mind can heal your body (c)

Et ce savant mlange science/orientalisme, avec un soupon de paranormal en invoquant gurison psychique et lvitation, comme celle sur la page interne du numro daot 2003 (d)

(a) Avril 2001 (b) Janvier 2003 (c) Aot 2003

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(d) Aot 2003

(e) octobre 1975

Figure 30 : battage du Times autour dune notion floue yogo-mdito-transcendantalo-lvito gurisseuse. Cette rcurrence ne date pas dhier. En 1975, par un effet paillasson mditation/mditation transcendantale, Time faisait la part belle au gourou Maharishi121, avec un titre simpliste : the answer to all your problems (e). Nous nous retrouvons avec le cercle vicieux prdessin dans les pages prcdentes, schmatis ci-dessous (figure 31) :

[on croit que] le public recherche en majorit des venements gratifiants connatre, simples comprendre, scnariss.

Les journalistes ayant tous la mme trame rsument loffre de VS des dsinences du mme produit, gratifiant connatre, simple comprendre, scnaris.

Le journaliste trie les informations en fonction du got prsum de lopinion publique : venement gratifiant connatre, simple comprendre, scnaris.

Le public nayant que des dsinences du mme produit, se voit gratifi pour ce produit. Il na aucune raison de ne pas prendre ce produit

Figure 31 : Le cercle vicieux de la vulgarisation scientifique Lobjectif premier du mdia est de gagner un client et de le garder. Pour cela, il semble que la dmarche va tre de contraindre le consommateur de se tenir la page dincessants scoops et de
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Sur Maharishi et limpact de largument dautorit d des clbrits (notamment les Beatles), voir ce petit travail Chroniques zttico-musicales n2, Publication de lObservatoire Zttique N23, 13 mai 2007 : http://www.observatoire-zetetique.org/page/news.php?id=29

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vivre cet actualisation permanente comme un accessit social (lHonnte Homme, inform, lite la pointe de linformation), lequel rclamera alors des consommables rapides, abstracts, condenss, brves, dpches, et obligera le journaliste trouver le meilleur mode vnementiel de prsentation de linformation, voire ne garder que les informations en mesure dtre venementialisables, ceci ne serait-ce que pour garder sa place, le travail de pigiste tant prcaire (figure 31). Le mythe de lobjectivit journalistique, dj largement mis mal ailleurs (Accardo, 1999 ; Le Bohec 2000 ; Bourdieu 1996), scroule mme dans les mdias scientifiques puisque le choix des vnements mettre en avant est effectu en fonction dune grille dinterprtation des envies du client potentiel, en bref, une publicitarisation de la science.

3.4 La publicitarisation de la science


Nous relevons trois points rcurrents de cette publicitarisation : - Le remplacement de la raison par la sensation - La sduction par la simplicit - La cration de l vnementiel

3.4.1 Symbole crit-analyse taye contre image-visuelle-sensation immdiate


Nous avons fait ntre ce constat donn par Broch il y a dj plus de vingt ans : [...] nous sommes actuellement dans une phase de modification des processus dacquisition des connaissances et que, de plus, lexpansion de linformation est essentiellement caractrise par une substitution de limage visuelle et de la sensation immdiate au symbole crit et lanalyse taye. En effet, en tant que moyen de communication, le symbole crit (le livre, par exemple) permet, pour une information, lanalyse dtaille, construite, critique, et disponible sur un intervalle de temps consquent, alors que les mdias actuels font une place grandissante limage instantane et aux stimuli quelle dclenche () Ce troc symbole crit-analyse taye par image-visuelle-sensation immdiate (indpendamment du sujet trait) est essentiellement due au dveloppement des mdias lectroniques. C'est--dire quelle est, en partie, le rsultat du support de linformation et non point du contenu de cette mme information ; raison pour laquelle ce remplacement fondamental passe relativement inaperu. Ce problme du progressif et sournois remplacement de la raison par la sensation mriterait dtre largement pris en considration et tudi de manire globale. En ce qui nous concerne ici, cest une de ses consquences qui mintresse particulirement, savoir : ce remplacement conforte de manire vidente le type de pense qui sous-tend le paranormal et donc augmente laudience de ce dernier. (Broch, ouv.cit, p. 174). Nous verrons dans la partie 4 un certain nombre dexemples de remplacements de la raison par la sensation, notamment au travers des scnarios de type record, aux mtaphores sportives, (4.4.3.11 Autres : record gnie hroque dfi dboulonnage didole) mais galement dans ce besoin 118

attis denchanter le monde et de faire sens , que ce soit en donnant du sens mtaphysique aux phnomnes naturels ou en fabriquant du sens pour les afflictions comme les maladies ou les drames personnels.

3.4.2 Effort contre simplicit : la becque du profane


Deuxime volet de la publicitarisation de linformation scientifique : le mythe de la simplicit. La VS dans son ensemble tend faire croire que grce elle, la connaissance savante sera apporte au profane, par son entremise, et cela sur un plateau. Nous ne nous appesantirons pas sur le caractre assujettissant dune telle dmarche, le profane attendant la becque que le vulgarisateur, tel lvanglisateur du XIXe sicle en Afrique sahlienne, viendra aimablement lui dlivrer : celui qui ne sait pas est camp dans un rle de qumandeur daumne, et il ny aura pas grand monde pour lencourager saventurer sur les chemins rocailleux de la formation scientifique et rellement se former, en reprenant des tudes par exemple. La VS entretient aimablement ce mythe de la simplicit, en persistant faire croire aux exclus de la connaissance scientifique que par son entrefaite, par quelque docufiction ou quelques pages images dans une revue, lindividu avide aura peu de frais la substance de la connaissance en question. Le problme est quen guise de substance, il y a au mieux un aperu, au mdian une caricature, au pire une misconception. Dans un ocan de vulgarisation simplifiante, laccueil rserv un rel dveloppement analytique est dsormais peru comme au mieux soporifique, au pire complexe, litiste, voire snob, et des postures anti-intellectualistes nassent. Au vu du nombre dindividus, tudiants ou non, qui lors des cours, des confrences ou sur les forums Internet, restituent des lieux communs sur la mcanique quantique par exemple, il y a quelque inquitude nourrir sur une sciencesetavenirisation de la connaissance scientifique populaire. Dans lidal, il faudrait rompre avec cette ide reue que la science et linformation scientifique sont simples : elles sont difficiles, exigeantes et pleines de piges. Quiconque souhaitant se forger une opinion sur la relativit restreinte, lalgbre, la thorie du chaos ou le no-darwinisme ne pourra viter de compulser les bases, le vocabulaire, les rgles, au mme titre que celui qui voudra apprendre une langue trangre devra passer par les fondamentaux. Il y a gnralement autant de diffrence entre un champ scientifique et sa vulgarisation quentre une pratique matrise dune langue et le petit lexique de voyage des Guides du Routard. Nous ne disons pas que ces lexiques ne sont pas utiles, ou que cette VS simplifiante ne devrait pas exister : nous demandons ce quil soit prcis ses consommateurs que cette connaissance est simplifie outrance, non suffisante pour avoir une opinion claire, et cre du sens ou du rve bon march. Aussi sympathique soit-elle, ce nest pas avec une fausse cape de Superman achete en supermarch quon parviendra voler.

3.4.3 La fabrication de lvnementiel


Troisime grand volet de la publicitarisation, la fabrication de lvnement. Nous reprenons notre compte la description opre par Brune dans sa critique de la publicit, qui se rvle parfaitement efficace pour la VS ce qui ne laisse pas dinquiter. Selon Brune, la description de ce quest un vnement comprend cinq caractristiques. 119 le caractre ex nihilo et la dsyncrtisation le Deus ex machina lhistoricit

la slection et limmdiatet la cration dun public

3.4.3.1 Caractre ex nihilo et dsyncrtisation


linstar de celui de Brune, notre regard critique se pose sur deux aspects : le fait, la ralit en soi quon grime en vnement et lacte qui la nomme ainsi. Le fait : Brune dcrit lvnement ainsi : Lvnement, cest ce qui advient, ce qui se produit en dehors de toute prvisibilit. Cest la dfinition tymologique. Ce qui advient (evenit) ne prvient pas. Cela semble surgir tout coup, comme un effet sans cause. Il faut mme que lon soit surpris. Lorsque ce qui se passe est devenu habituel, on a limpression quil ne se passe rien plus est brutale linformation qui clate soudain dans le champ mdiatique, plus elle semble mriter le nom dvnement [...] (Brune 2004, p. 120) Le tri implicite des faits par le journaliste scientifique se fait sur le surgissement dune nouvelle, quelle soit dailleurs nouvelle ou non. En voici quelques exemples (figures 32a, b, c, d & e).

(a) Pour la Science, jan 2006 (b) S&V, mars 2006 (c) Dauphin Libr, juin 2006

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(d) S&V juin 2003

(e)S&Av aot 1997

Figure 32 : diverses mthodes scoopesques dans un chantillon de presse de vulgarisation scientifique. Lacte :

Il est ncessaire de regarder lacte qui la nomme vnement, ou la dramatise comme tel, et qui dnote dun choix de prsentation de cette ralit avant tout sous cet aspect phnomnal. Dabord parce que cest la subjectivit dune rdaction, dun journaliste qui oprera lacte, ensuite parce que l venementialisation dun fait le dsyncrtise, le dnude de la ncessit de justifier la multitude de causes et deffets lorigine du fait ou du phnomne, comme par exemple une routine de recherche de trente annes comme pralable la dcouverte. [...] sempresser de nommer un fait vnement , cest privilgier une modalit de perception et de reprsentation qui lenferme dans son surgissement, par opposition dautres formes de saisie du rel. On se laisse aller ce bon vieux prsuppos idologique selon lequel toute chose nest en ce monde que le fruit dune gnration spontane, mille lieux de lapproche analytique qui tente de saisir lintelligence des choses et de leurs interrelations. (Ibid.). Nous retrouvons des mcanismes comme : Leffet de surprise, le frisson soudain, [qui] deviennent le critre essentiel de lvnement, et conduisent le journaliste ne chercher dans le rel que ce qui va produire ce frisson, tre spectaculaire, photognique, tlgnique, etc. (Ibid.). qui rappellent ce que les didacticiens (Astolfi & Develay 1989) appellent eux aussi la dsyncrtisation du savoir. Snchez Gmez & Martn qui sen inquitent aussi la dcrivent ainsi : () there is a process of didactic transposition from the wise knowledge (savoir savant) of the scientific practice to the taught knowledge (savoir enseign) of science education. This process is seen as a natural consequence of the system of formal education, which creates its own epistemological and cultural referents (curricula, syllabuses, textbooks, classroom discourse and interaction, exams, etc.) to which scientific knowledge is reduced by the didactic transposition. Astolfi and Develay have elaborated this line of thought, presenting an analysis of the changes experienced by scientific knowledge when translated into the educational context. According to them, the passing from a wise knowledge to a taught knowledge is a complex process which implies the decontextualisation, depersonalisation, desyncretisation, programming (i.e. the adaptation into a didactic program), reformulation, dogmatisation, and operationalisation of the scientific discourse. In other words, school (or college) science is a processed product, with its own distinctive features, and with relations with proper science which are far from being obvious . (2003, pp. 131-148) Le savoir est : scientifique, en vertu du principe quun savoir savant est indpendant du contexte de sa cration. d-historicis c'est--dire en lexpurgeant de toute la dmarche amenant son laboration dpersonnalis, en dtachant le savoir de ses auteurs dsyncrtis, c'est--dire en le morcelant afin de le rendre enseignable, et plus digeste.

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Nous ne rentrerons pas dans le dbat de savoir, pour chaque savoir, quelle est la transposition correcte, si tant est quelle existe. Nous nous bornons indiquer que la science comme dmarche, faite dessais, derreurs, de rfutation dhypothses, de protocoles ce qui distingue une thorie dun scnario par exemple napparat plus dans le savoir tel quil est objectiv et transpos en enseignement et plus forte raison dans les mdias. Nous pensons que lune des sources de confusion entre science et pseudo-science se situe exactement l. Une image pdagogique que nous avons construite pour loccasion, trs limite certes, mais utile, est celle de la grotte et ses deux stalactites (figure 33). Imaginons deux stalactites dans une grotte. Lune dentre elles est le produit de milliers dannes de concrtion calcaire, par exemple par prcipitation de bicarbonate de calcium. Lautre est le produit dune vile contrefaon de ma part, fabrique exprs en glaise avec mes mains juste avant votre arrive. De fait, les deux stalactites sont : - bien dans la grotte - de forme semblable Avant de vous extasier, vous demandez au gardien de la grotte lhistoire de chacune, et le gardien me dnonce : lune est produite par une physico-chimie lente et descriptible, lautre par le scnario dun illumin (moi). Dun coup, lintrt que vous portiez galement sur les deux smoussera sur la mienne, qui nest quune copie. Ces stalactites sont limage de certaines constructions thoriques. Certaines ont rsist au temps et aux intempries, dautres ne sont que des scnarios. Connatre lhistoricit des difices thoriques mme rcents est essentiel pour en valuer leur porte et pour distinguer une thorie et un scnario. Si ces difices sont dsyncrtiss de leur histoire et prsents au public, celui-ci risque de prendres des vessies pour des lanternes, des rves pour la ralit, et de la glaise pour du bicarbonate millnaire. Figure 33 : La mtaphore des deux stalactites Snchez Gmez et Martn ajoutent, propos de la physique : Science education, if a mirror of science, is a distorting one. By including history into the scientific subjects what we get is a new didactic transposition process. The resulting subject is another idiosyncratic cultural artefact which does not have to be closer to the propersciences than a non-historical approach. It is more correct to say that they both are related to the proper science in different ways. Under this perspective, Bevilacqua and Bordonis (1998) statement: [] teaching physics and the history of physics are fellow subjects. We are not interested in adding the history of physics to teaching physics, as an optional subject: the history of physics is inside physics (p. 451) seems to us rather unsatisfactory. The amount of history inside any academic subject would depend on the way it has been transposed. It is very much under the control of the instances in charge of designing and putting into practice the curriculum (ibid.) (Bevilacqa & Bordni 1998, p. 451). Brune souligne au passage que cette dsyncrtisation de lvnement, au mme titre que la falsification ou la mise en scne de celui-ci, participe aussi dune dpolitisation. 122

Cest donc la dnaturer, la dpolitiser , sinterdire de lapprhender sur le mode de lanalyse rationnelle. Et priver simultanment de cette approche ceux que lon informe . Larbitraire de lvnement, qui rgne sur lInformation moderne et rgit ceux qui lont en charge, cest cette terrible rduction idologique, cette imposture qui ne cesse de rduire le Rel lAction, de ne saisir les faits que comme des nouvelles , bref, de nommer le monde selon la grille vnementielle en faisant croire premptoirement que cest-a-lemonde. (Ibid., p. 126-7).

3.4.3.2 Deus ex machina


De la dsyncrtisation dcrite ci-dessus, du fait que le phnomne apparat sans cause apparente, celui-ci est trs facilement interprtable en terme de destin, de fatalisme, de faveur ou de dfaveur des dieux. La prsentation de lvnement comme le fruit, dans le thtre du monde, dun Deus ex machina qui conduit tout en fonction de ses desseins secrets. Mais dans la perspective mtaphysique dans laquelle les mdias se placent majoritairement, cette recherche sapparente surtout une qute de coupables, propre nourrir lcoeurement de la foule en trompant sa faim de causalit. Car ce ne sont pas de vraies explications qui lui sont offertes, ce sont des sacrifices expiatoires. (Brune, Ibid., p. 121) Ce deus ex machina se retrouve rgulirement dans la perception des catastrophes sanitaires ou cologiques (figure 34), mais galement dans les archothrapies, branche des pseudomdecines qui fouillent le pass, la naissance et les anctres pour faire de la pathologie une consquence vidente dun fatum. Les mres-rfrigrateurs , par exemple, mises largement en cause de manire totalement pseudoscientifiques dans les origines de lautisme, chez Kanner, chez Winnicott122 et surtout chez le discrdit Bettelheim123.

Figure 34 : deus ex machina, dbut danimisme et question force dans cette couverture de S&Av N708, janvier 2006

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Voir le concept de Good-enough Mother, dans Winnicott, La mre suffisamment bonne, 2006. Bettelheim tait convaincu, alors mme que les preuves s'accumulaient contre sa thorie, que l'autisme n'avait pas de bases organiques mais tait d un environnement affectif et familial pathologique. Voir Bettelheim, la forteresse vide, l'autisme des enfants et la naissance du moi, 1969. Pour un dbut de critique, voir Hacking, Philosophie et histoire des concepts scientifiques, sur le site du Collge de France, p. 391. Pour aller plus loin, lire Pollack, Bruno Bettelheim ou la fabrication d'un mythe (2003). Un autre trop rare livre critique de Bettelheim est galement paru sous la plume de Peeters, La forteresse clate (1998).

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3.4.3.3 Historicit
Quoique d-historiciss de leur base causale, ces vnements deviennent des dates , puisquils font date : aprs eux, plus rien ne sera comme avant . La scnarisation du record participe de cela (voir 4.4.3.11 Autres - record). Brune sur ce point claire ainsi : [...] ce sens nen reste pas moins tributaire du caractre piphnomnal des prcdents, bien quil semble le contredire. En se centrant sur telle date clef , en associant lhistoricit du fait signal son droulement souvent spectaculaire, lhistorien qui lrige en vnement ne se dpartit pas de cette vision du monde qui confond le symptme et la cause. Il tombe sous le coup de cette sentence de Montesquieu : Si le hasard dune bataille, c'est--dire une cause particulire, a ruin un tat, il y avait une cause gnrale qui faisait que cet tat devait prir par une seule bataille . (Ibid., p. 122)

3.4.3.4 La slection et lImmdiatet


Devant la masse dvnements potentiels se droulant chaque jour, il devient ncessaire pour qui envisage de crer une vitrine dun domaine prcis, science, politique, conomie, etc. deffectuer un tri. Cest leur propre modle vnementiel, intrioris, qui les conduit dans ce tri ne lire que les vnements confirmant lide prconue quils se font du monde. Ce tri est donc fait selon une subjectivit souvent ignore ou non assume, puis selon une dsyncrtisation des causes qui produisent les vnements tris, afin de faire ressortir leur caractre souhait ex nihilo. Sachant cela, il devient difficile dagrer le concept dactualit. Brune sur ce point affirme : Le concept mme dactualit est un coup de force quotidien : dune part parce quon pourrait chaque jour faire la liste dune multitudes dactualits qui sont exclues de lActualit avec un grand A, dautre part parce que cette dernire est une vue de lesprit, une promesse dmiurgique et totalitaire, comme lindique dailleurs la lettre mme du slogan de FranceInfo : le monde en direct, 24 heures sur 24 . On pourrait en dire autant de journaux qui se donnent comme titre : lvnement, Le Monde, Le Temps Quelle forfanterie ! (Ibid., p. 127) Dnonciation de la vision vnementialiste : Nen dplaise aux mdias dominants, lhistoire vnementielle nest pas lhistoire vritable. Mme dans son acception historique, l vnement nexiste que dans la vision vnementialiste de celui qui la nomme comme tel. (Ibid.) Nous reviendrons sur cette tendance commune aux produits vaisselle capables de mousser mme en petite quantit (voir 4.4.3.15 Technique du Liquide vaisselle), qui a permis et permet encore de faire de certains sujets de science des marronniers sauto-contredisant depuis le dcryptage du gnome humain, annonc comme effectu de nombreuses fois en six ans lincessante dcouverte de leau sur Mars.

3.4.3.5 Cration dun public


Lvnement nexiste que dans le regard du public ; mais aussi, le public nexiste que dans sa saisie de lvnement . (Ibid., p. 123) En effet, la cohsion dun public se fait dans cette captation de lvnement. Cest pour cela que lon a pu dire que la connaissance des grands titres de presse, tout comme la connaissance des grands thmes de recherche scientifique passes la moulinette des mdias forme chacune une 124

classe cultive , qui se reconnat par des rfrences communes, au plus prs de la novation, et qui sont gratifiantes et gratifies continuellement par exemple dans les jeux tlviss. Classe cultive qui, justement gratifie par cela, rpond laffirmative lorsque lui est pose la question de limportance de ces pseudo-connaissances. Brune toujours : Do le besoin quont les professionnels des mdias de lapprobation du public, comme pour croire eux-mmes limportance objective de ce quils prsentent comme vnements ; ce protocole de ratification se reproduit maintes fois : on se prcipite vers les sondages, on recueille la va-vite lavis des personnalits qui adorent opiner dans les mdias, on court les rues pour rcolter quelques micro-trottoirs, on met en scne les ractions des gens et lon en dduit gravement, puisque la rue ragit lvnement, que lvnement tait bien un vnement ! Un million de morts de faim, en Afrique, en prsence dun seul tmoin, cest une ralit affligeante ; un enfant qui meurt la tlvision, devant un million de spectateurs, cest un vnement. (Ibid., p. 124) La vulgarisation scientifique a effectivement son public consacr, maintenu dans sa soif inextinguible dvnements dulcors et apprts. Elle gnre sa sphre de gratification : on est ce brave homme, cette honnte femme qui lit Science&Vie et le laisse bien en vue sur la table en rotin, et achte lEncyclopedia Universalis en vingt volumes qui trnera, imposante, en prenant la poussire.

3.5 Le succs des pseudosciences sur fond de maffesolisme


Les pseudosciences sont des lots dadhsion qui sont autant de stigmates, de marqueurs dune utilisation de mauvaise qualit de la science. En cela, la valeur pdagogique de leur analyse nest plus faire, et la sduction quelles exercent est un scanning assez juste des distorsions dans la comprhension de la science par la population. En effet, chaque champ pseudoscientifique succs est un triple indicateur : dabord sur les piges inhrents la pratique scientifique (la tentation de lire des artefacts comme des phnomnes, par exemple) ; ensuite sur la fraction de la population qui nest pas en mesure de se prmunir vis--vis de ces piges. Enfin, sur la proportion de praticiens des sciences susceptibles de tomber dans ces travers, et notamment sur la fraction jaune 124 de sociologues et dintellectuels qui font le terrain de ces pseudosciences en flattant dmagogiquement les zones rognes de l Opinion Publique . Ce point est primordial pour comprendre lacceptation tacite de certaines thses par la population. Comme nous lavons dj abord (voir 1.3.7 La morgue du Post-modernisme) Sokal a rcemment dmontr comme les notions POMO, c'est--dire le relativisme mthodologique et les concepts nomades, faisaient leau boueuse dans laquelle prospre un bon nombre dimpostures intellectuelles et de pseudosciences (voir 4.2.5 Concept nomade) . Il devient urgent de dnoncer la facilit de certains penseurs universitaires surfer sur un relativisme pseudo-libertaire, pseudo-permissif, hrit entre autres de Feyerabend, et qui sduit les gens assoiffes de concordisme et duniversalisme.

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Le terme sociologue jaune est emprunt bien sr Bourdieu voir P. Carles, La sociologie est un sport de combat, (2001)

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Pour illustrer ce travail de sape pistmologique, prenons par exemple ce besoin dirrationnel prsent comme universel, et qui donne un blanc-seing toutes sortes dincrustations pseudoscientifiques dans le tramage de la science : ce besoin nest non seulement pas uniformment rparti, nest pas bien nomm (puisque le maillage des adhsions aux pseudosciences est souvent simili-rationnel) et nest vraisemblablement un besoin que parce quon se complait nous le faire croire. On pourrait se demander si cette imprieuse ncessit accole lesprit humain nest pas une sorte de prdiction auto-ralisatrice, advenant par le simple fait de sen tre convaincu. Que lhumain ait un got archaque intuitif pour les penses magiques et les introspections est un fait, et il nest pas question de nier lintrt de faire une socioanthropologie de ces champs, dans la ligne des Frazer (ouv.cit), Mauss(ouv.cit), Weber (1999), et ventuellement Durand (1993) : mais poser ce got comme indpassable, comme constitutif, avoir une lecture essentialiste de lirrationalisme rappelle les lectures mchantes ou bestiales de lHumain, simplistes, rductrices et niant toute entreprise de dpasser ces stades. Elles ne font dailleurs pas que flatter les intuitions, elles sabordent lentreprise scientifique dabord en se soumettant cette fatalit, puis en rhabilitant au nom de cette fatalit des mthodes dlaborations pseudoscientifiques des connaissances, sur fond de relativisme cognitif. Le cas de la thse de lastrologue E. Teissier en est une sorte de sombre apothose, et risque de rester dans les annales de la sociologie comme la consquence pousse lextrme de ce relativisme ventre mou quaura t la pense maffesolienne. Nous nous rangeons quelques dtails prts, la critique faite dans Esprit par Cibois125 : Ce que disent en commun E. Teissier et le courant dans la mouvance de Michel Maffesoli, cest que la rationalit qui se veut exhaustive dans nos socits est critiquable, que lhomme ne se rduit pas une approche conceptuelle mais quil doit tre apprhend par des ralits autres : ses motions qui le constituent socialement dans des groupes daffinits (Michel Maffesoli) ou son destin tels que les astres en disposent (E. Teissier). Le refus commun dune rationalit trop stricte a fait se rencontrer deux penses : E. Teissier sest incruste dans un courant qui lui apportait une caution intellectuelle et un vocabulaire pour penser son refus de la rationalit trop sure delle-mme. Elle a dissimul sa thse de la vrit de lastrologie sous un vernis dexplications sociales de la fascination de lastrologie. () trop content de voir apporter des arguments qui vont dans le sens de la monte de lirrationnel, le jury situ dans la mouvance de Michel Maffesoli fait semblant de se satisfaire des explications sociales de la fascination face lastrologie en les considrant comme des explications sociologiques. On a peut-tre l la vrit de ce courant : rejet dune modernit rationnelle et fascination devant lmotion constitutive de social, ce qui pourrait tre un bon point de dpart, mais aussi rejet dune rationalisation de lirrationnel et arrt au seuil de la distanciation, car la mthode rationnelle qui distancie ne peut, ses yeux, rendre compte du social fusionnel. (2001)

Le texte dont est extrait cette citation est Cibois, La thse dElizabeth Teissier : lecture dun sociologue, ESPRIT, 2001, est disponible sur le site de lAFIS. http://www.pseudo-sciences.org/spip.php?article393 Nous avons tronqu ce passage dans larticle de Cibois : On pourrait dire quelle a "trich" pour arriver ses fins. Ce mot de tricherie ne serait pas utilisable si ce ntait le sien propre : en effet dune manire trs explicite, elle explique que pour faire une thse sur lastrologie, il est ncessaire de choisir un sujet de thse "limitrophe de la Sociologie, de la Philosophie ou de lHistoire des Religions et de se placer officiellement sous lgide de ces disciplines : on est oblig de camoufler, de tricher, de contourner les institutions" (815-816). Tricherie assume donc, et des deux cts : trop content de voir apporter des arguments qui vont dans le sens de la monte de lirrationnel, le jury situ dans la mouvance de Michel Maffesoli fait semblant de se satisfaire des explications sociales de la fascination face lastrologie en les considrant comme des explications sociologiques. Nous pensons que ces deux triches ne sont pas du tout semblables. Teissier a limpression (feinte ?) de creuser une faille dun systme scolastique, tandis que les maffesoliens font feu de tout bois. Nous trouvons la manuvre bien plus grave chez les sociologues de chez Maffesoli que chez la riche astrologue.
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Voici un exemple caractristique : la monte de lirrationnel. Pour illustrer notre propos, voici un exemple de littrature bon march, rafrachie chaque semaine dans les kiosques, et qui fabrique cette imprieuse ncessit dans lirrationnel, sur un ton de rvlation. Nous avons vit de prendre un cas flagrant, et choisi un auteur pourtant vant pour la scientificit de ses thses : F. Lenoir, Philosophe, sociologue et historien des religions, [...] chercheur associ au Centre dEtudes Interdisciplinaires du Fait Religieux lEcole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS/ CNRS). Il a publi de nombreux essais et dirig plusieurs encyclopdies sur les questions spirituelles et religieuses , lit-on sur la biographie de son blog personnel (fredericlenoir.com). Un article linterviewant est paru dans Psychologies de mai 2003, texte porte scientifique au milieu darticles oscillant entre le Nouvel ge et la psychanalyse formant le corps du dossier notre besoin dirrationnel . Il fait suite un texte introductif o lon peut lire : Locculte, ltrange, le mystrieux en agacent beaucoup. Selon un sondage CSA pour Le Monde et La Vie (17 avril 2003), une majorit dentre nous se mfie de lirrationnel et craint que notre poque rgresse dans lobscurantisme. Le glissement smantique est captivant : trange, mystrieux, jouxtent occulte, puis irrationnel, puis obscurantisme. Consquence non des moindres, on lude le fait que les positions les plus obscurantistes (au sens dopposition la diffusion des connaissances et au remplacement de connaissances solides contre des connaissances moins vraisemblables ) sont bien plus le fait dadhsions des thses simili-rationnelles comme lID, que des thses pleinement irrationnelles. Il y a bien plus craindre du vernis rationnel que de la posie ou de la mditation, par exemple.
Ce que lon ne comprend pas ! En fait, ce mot revt encore souvent une connotation pjorative. Cest un hritage du rationalisme du XIXe sicle, o tout ce qui chappait la raison tait disqualifi, o ce qui ntait pas explicable par la science tait considr comme faux ou illusoire. Or, cest cette vision scientiste qui est totalement illusoire ! Dabord, parce que bien des choses qui nous apparaissent aujourdhui comme irrationnelles la transmission de pense, la voyance, les gurisons par le magntisme, etc. trouveront peut-tre demain une explication logique. Ensuite, et surtout, parce que lhomme et le monde sont la fois rationnels et irrationnels. La sexualit, le dsir, lamour, lmotion artistique demeurent en grande partie indchiffrables. Sagit-il pour autant dexpriences ou de sentiments illusoires ? Descartes avouait sans honte avoir reu en rve sa fameuse "mthode" qui a fond philosophiquement la science moderne ! Mme si cest encore mal peru, de nombreux philosophes et anthropologues, depuis une trentaine dannes, ont rhabilit limaginaire, la pense mythique, comme autant dlments constitutifs de lhomme.

Psychologies : Aujourdhui, quentend-on par irrationnel ?

Iriez-vous jusqu parler dune pousse de lirrationnel dans nos socits europennes ?

()

Certainement ! Et, en cela, nous cessons dtre lexception dune humanit qui a toujours laiss sexprimer sa part irrationnelle. () nous assistons depuis une trentaine dannes une remise en cause du scientisme la science devient beaucoup plus modeste et souvre lalatoire et une perte demprise du magistre religieux, qui librent des pulsions irrationnelles longtemps refoules. Une sorte de retour du balancier, donc.

Figure 35 : Frdric Lenoir : Nous renchantons le monde . Psychologies Magazine. Dans cet extrait (figure 35), ceux qui ont lu les chapitres suivants de cette thses relveront au moins les biais suivants :
Mauvaise pistmologie, et glissement smantique sur le terme irrationnel , qui signifie simplement qui nest pas rationnel . ne pas tre compris, chapper la raison et ne pas tre expliqu par la science sont trois choses diffrentes. Tout ce qui chappe la raison nest pas forcment irrationnel, encore moins

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faux ou illusoire. Discrdit du rationalisme et postmodernisme : le rationalisme est fait censeur . Vision simpliste, historiquement fausse puisque tous les rationalistes du XIXe nont pas disqualifi le non rationnel, qui plus est inexacte dans son amalgame avec le scientisme, et enfin relativiste cognitif . Briser le rationalisme brise le socle mme de la connaissance scientifique. Possible nest pas toujours possible. Erreur manifeste : la transmission de pense, voyance ne sont pas irrationnelles. Paillasson : irrationnel sans explication logique. Effet Impact : Pousse de lirrationnel Affirmation grave et non taye. Syndrome franais : dcoupage dualiste et sophistique entre lOrient, qui laisse sexprimer sa part irrationnelle ( ?) et lEurope, lexception, trop rationaliste. Dcoupage facile part irrationnelle / part rationnelle Effet Paillasson sur science Remise en cause du scientisme modestie de la science Incomprhension du scientisme Dbut dimposture intellectuelle avec souvre lalatoire Lecture psychanalytique et pandorienne librent des pulsions irrationnelles longtemps refoules . Retour de quel balancier ? juste retour des choses ? Quelle est la balance, le logos sous-jacent pour Lenoir ? Effet puits : Lhomme et le monde sont la fois rationnels et irrationnels est une phrase pauvre de sens. Si lon peut encore comprendre pour lhomme (sans la femme, bizarrement), faire une telle dclaration sur le monde est de la philosophie bon march. Effet Paillasson : Irrationnel indchiffrable illusoire Technique de lpouvantail : dconstruction dun argument plus faible que la thse dfendue Recours au mythe. Gnralisation abusive (sur un cas, vraisemblablement hagiographique) et argument dautorit. Thisme : avoir reu en rve : de qui ? Scnario de la confession

Nous aurions pu prendre un autre exemple, pris dans la branche mystique essentialiste du fminisme (voir 4.4.5.3 Pseudo-mistmologie) qui fait rgulirement tribune dans les colonnes du magazine Nouvel ge Soleil Levant : Vivre lexpression de notre fminin implique que nous nous tournions vers notre intriorit ce qui nous permet de rtablir le lien naturel avec notre intuition, notre Soi, notre dimension Sacre. Cela nous amne dans un tat desprit fluide o nous pouvons accder une conception et une vision globale de la vie. Notre besoin dirrationnel sen trouve nourri 126. En guise de mtaphore, mais avec beaucoup de prcautions127, nous pourrions comparer une
Mielczareck, LEternel Fminin, La naissance dune nouvelle vision de soi, de lautre et du monde, revue Soleil Levant, http://www.soleil-levant.org/presse/article.php3?id_article=133 127 ceci prs que lesprit humain nest pas un organisme, bien entendu, et quil est des croyances
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pseudoscience un virus : le virus exploite les failles des systmes organiques, parvient convaincre les systmes de dfense de ne pas le combattre, et met en danger intellectuellement une certaine frange de population. Limmunodficience se fait progressivement, par cette forme sociologisante relativiste que nous appelons maffesolienne non en rapport avec son uvre, mais avec sa caution la thse de Teissier et qui, comme la montr Sokal, rend meuble et rceptif le cerveau du quidam moyen un certain nombre de pseudosciences. Pour sen convaincre, les discours de Maffesoli sont tellement mous pistmologiquement quune interview vido de Maffesoli a pu utilise par le CICNS (Centre dInformation et de Conseils des Nouvelles Spiritualits), fer de lance de la lutte contre une discrimination des minorits spirituelles qui font tribunes J.C. Guyard, par exemple, co-responsable de lintroduction de la pseudoscience Kinsiologie en France128, ou des Tmoins de Jhovah dont les alinations sont bien documentes129. Cest en utilisant une mtaphore proche que Baillargeon a crit son Manuel dAutodfense Intellectuelle. Nous disons que les discours relativistes maffesoliens ne sont pas dangereux per se, mais tout comme certaines activits du corps, abaissent les dfenses et dsarment lindividu face aux sollicitations pseudoscientifiques. Comment, lorsque de grands noms universitaires comme Maffesoli ou Lenoir incrustent lirrationnel, lorsque Prigogine vante le changement de paradigme prochain et la fin des certitudes, lorsque Stengers pitine la science et lui dnie toute spcificit vis-vis des mthodes intuitives, des transes chamaniques, comment expliquer ensuite leur erreur aux individus qui se commettent, commettent leur sant ou celle de leur famille et corrodent leur compte bancaire en souscrivant des pseudosciences ou des pseudomdecines ? On se retrouve dans un cas de figure trs proche des injonctions papales labstinence plutt qu la contraception : linjonction est assez mal justifie, et les consquences sur la population sont tragiques.

3.6 Hypothses de travail : la critique des mdias comme prophylaxie des pseudosciences
Lobjectif, rappelons-le, nest pas de conspuer la vulgarisation scientifique, ni ddicter des rgles dorthodoxie de transmission de linformation. Il est de sortir de la critique frontale des pseudosciences, et de remonter leurs sources, dont lune est cette transposition plus dmagogique que didactique. Nous aimerions que tout individu souhaitant prendre de linformation scientifique puisse le faire en connaissance de cause. Et pour cela, il nous semble essentiel quil vente de la main cette sensation trompeuse que la vitrine mdiatique est le monde et que lvnementiel mdiatique quil dvore est un produit fabriqu pour a. Nous aimerions que le consommateur de vulgarisation scientifique puisse saisir que si lobjectivit scientifique nest pas un mythe, lobjectivit mdiatique en est un, somme de choix subjectifs quasipublicitaires et dmagogiques dont on ne lui parle jamais. Nous aimerions quil sache que certains espoirs quon lui cre, certaines peurs auxquelles on le soumet, sont apprts. Sous prtexte de lui donner du bagage, de lempowerment comme dit Piette (1996), c'est--dire une plus grande matrise de lenvironnement mdiatique, on le rend dune manire pavlovienne ractif aux scnarios les plus convenus, aux rhtoriques les plus sduisantes, aux appels la frayeur les plus basiques.
pseudoscientifiques qui parviennent, tels des saprophytes, nourrir, voire faire survivre lesprit-hte qui cherche par exemple une consolation. 128 Voir projet K, dossier dtudiants de pharmacie consacr la kinsiologie, paratre. 129 La vido est disponible ici : http://www.sectes-infos.net/Michel_Maffesoli.htm

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Nous aimerions partager notre effroi de voir que la culture scientifique moyenne gravite essentiellement autour dune poigne de sujets, souvent lis des intrts conomiques, et que les mdias ny sont pas pour rien. Nous aimerions sortir le client de cette ternelle attente de sensations scoopesques, inextinguible par essence parce quon tanche pas une soif avec des boissons sucres. Pour baucher cela, nous martelons lide que cest une mauvaise comprhension double dune mdiocre utilisation de la dmarche scientifique et des connaissances quelle procure qui fait le lit des choix pseudoscientifiques. Or nous constatons que limpact des mdias, de par leurs produits manufacturs au parfum prsum de lOpinion Publique, constitue une part non ngligeable, voire principale de la culture scientifique pour qui na pas suivi denseignement spcifique. Nos hypothses de travail sont les suivantes : Hypothse n1 : Les processus de fabrication de linformation scientifique mdiatique sont poreux, piqus dInterstices Pseudoscientifiques (Ips) qui sont autant de brches pour des postures non scientifiques Hypothse n2 : Utiliser ces Ips et leur critique permet de dvelopper une pdagogie zttique et la fabrication chez ltudiant dune autodfense intellectuelle sceptique.

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4 Mdias et esprit critique outillage zttique
4.1 Interstices pseudoscientifiques et enseignement

Constatant (chapitre 1) que la qualit de la pense critique ntait pas corrle au niveau dtude, il a fallu constater que l esprit critique qui est finalement un esprit au sens de dmarche, ou dart (voir 1.1.8. La zttique comme art du doute) nest pas directement enseign ou vulgaris, et que malgr un savoir scolaire ou une culture consquente, des systmes de croyances et dadhsions filtraient dans les productions des mdiateurs de la science. Nous dfendons la thse que ces adhsions, parfois en flagrante contradiction avec la connaissance thorique et factuelle accumule, se btissaient non pas dans la transmission des connaissances, mais travers elle. Cest surtout devant lassurance dune grande proportion des vulgarisateurs et enseignants de ne transmettre que des thories, des faits et des technologies que nous est venue lide dutiliser la mtaphore, aussi drangeante quutile dune porosit, dun mauvais recouvrement, dune jointure laxe. En clair, rendre lide assez dsagrable de prime abord que la connaissance scientifique globale telle quelle est transmise mnage des interstices de connaissance, que lindividu aura tendance aller combler tant bien que mal dans des champs pseudoscientifiques (figure 36). Notre mtaphore rejoint celle de Drummond du Dieu des trous (God of the gaps), selon laquelle, pour nombre de spiritualistes, les trous que notre connaissance scientifique ne remplit pas ne peuvent tre combls que par du divin (Drummond 1904, Bube 1971, pp. 203-220).

Chapitre

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Figure 36 : dieu des trous, image figurative employe en cours Pour viter ce que Bricmont (2001b) appelle la rification de notre ignorance et toute manipulation alinante qui pourrait sen suivre, il nous a sembl important de pister des Ips, den chercher les causes dans les messages scientifiques qui arrivent lindividu, et dtudier comment circonscrire le problme. Car nous pensons que les adhsions pseudoscientifiques ne rpondent pas tant un besoin inhrent de lesprit humain (voir le pseudo-besoin dirrationnel , chapitre prcdent) qu un bouchage des interstices que linformation mnage en nous en construisant notre carapace cognitive.

4.1.1 Dfinition des Ips


Nous avons bti la notion dIps pour permettre un travail pdagogique en amont des remports dadhsion qui, une fois inscrits dans le temps et dans les actes dun individu forment des blocs cognitifs beaucoup plus difficiles dconstruire, ne serait-ce que par les mcanismes de maintein de la consonance cognitive (Festinger &al., ouv.cit, Cialdini ouv.cit). Le ciblage des Ips sur la transposition mdiatique des connaissances en science nous semble adapt du fait de la profusion des supports exploitables (magazines, revues, journaux, missions radio ou tlvisuelles, Internet) et de leur ancrage dans la vie de tous les jours (contrairement aux concepts enseigns classiques : il est rarement discut de thermodynamique dans les lieux publics, mais la question des sourciers est une grande classique des repas de famille). Dans labsolu, notre ambition, en tant quenseignant, serait dtre en mesure dimproviser un cours de lecture critique du message scientifique en ne se servant que de la presse du jour. Si lon parvient amener lapprenant pointer les failles dans la transposition de la connaissance directement sur un support motivant et populaire une mission de Mystres130, par exemple , non seulement nous pourrons laborer une critique formelle, mais galement encourager lutilisation de cette critique sur tout autre support du mme type. Pour ce faire, il nous fallait nommer ces brches. Le terme Interstices, par lide dune lzarde sparant deux bordures, nous a sembl le plus adapt. Il suffit dimaginer deux lots de rationalit131 entre lesquels est maintenu, sciemment ou non, une rivire pseudoscientifique tumultueuse. Il suffit ensuite dune scnarisation fantasmatique pour que, tel le joueur de flte de Hamelin, les moins attentifs au fond et les plus sensibles la joliesse de la forme suivent le dratiseur jusqu la rivire Weser132 (figures 36 & 37).

Mystres, srie dmissions de Philip Plaisance, diffuses en France sur TF1 de 1992 1995 et ayant marqu un grand nombre de jeunes de cette gnration. 131 La paternit de cette notion, que nous avons quelque peu dtourn, revient au professeur (et prtre jsuite) Fourez. Voir par exemple Fourez, Quentendre par lot de rationalit ? et par lot interdisciplinaire de rationalit ? (1997). Voir aussi Larochelle & Dsautels 2002, et Maingain & al. 2002. 132 Ou dans une grotte, comme le narrent les frres Grimm, dans Der Rattenfnger von Hameln.
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Figure 37 : Illustration figurative de lIps, faille dans un difice scientifique. Nous parlons dInterstices pseudoscientifiques (Ips) pour dsigner les biais potentiels ou avrs dans la transposition mdiatique des hypothses ou des rsultats scientifique, biais pouvant amener le rcipiendaire adhrer, par des procds autres que logico-dductifs, une thse insuffisamment taye ou croire accrdite une hypothse non prouve.

4.1.2 Obstacles pistmologiques, Interstices pseudoscientifiques


Les Ips empruntent certains caractres pistmologiques aux obstacles de Bachelard. Quand on cherche les conditions psychologiques des progrs de la science, on arrive bientt cette conviction que c'est en termes d'obstacles qu'il faut poser le problme de la connaissance scientifique. () c'est dans l'acte mme de connatre, intimement, qu'apparaissent, par une sorte de ncessit fonctionnelle, des lenteurs et des troubles. C'est l que nous montrerons des causes de stagnation et mme de rgression, c'est l que nous dclerons des causes d'inertie que nous appellerons des obstacles pistmologiques. () En fait, on connat contre une connaissance antrieure, en dtruisant des connaissances mal faites, en surmontant ce qui, dans l'esprit mme, fait obstacle la spiritualisation (Bachelard 1983, pp. 13-16). Nous pensons que, de la mme faon que les obstacles pistmologiques bachelardiens sont franchir, les Ips sont autant dcueils viter. L o lobstacle pistmologique reprsente un mur conceptuel permettant de passer dune interprtation moins labore scientifiquement une autre plus juste, lIps est un trou ramenant lapprenant ou le consommateur de VS un stade conceptuel infrieur scientificit moins grande. Comme nous allons le prsenter, les Ips sont multiformes, et sil nest pas possible den faire une liste exhaustive, nous avons envisag den faire une smiologie pratique associe loutillage Z permettant de sen prmunir. Cet outillage nous parat devoir rpondre 4 critres. Trois critres pdagogiques : 133 cet outillage doit tre peu complexe, en tous cas moins complexe que les objets analyser afin de permettre une appropriation rapide par lapprenant, il doit fournir des images

mentales claires et des dfinitions simples. il est ncessaire daccrditer chaque outil dexemples marquants, afin que lapprenant intgre non seulement le principe de loutil, mais aussi ses limites. Un critre philosophico-pistmologique : Ces outils doivent nencourager aucune posture philosophique spiritualiste et se contenir dans les cadres pistmologique et philosophique dcrits au chapitre 1, c'est--dire le monisme mthodologique, le scepticisme et le matrialisme scientifique.

ce titre, nous avons refait, simplifi plusieurs fois notre smiologie, afin den faire un systme danalyse le plus simple et le plus pratique possible. Nous avons distingu trois types dIps. les Ips lexicaux les Ips logico-argumentatifs les Ips scnaristiques.

4.2 Ips de type 1 : Ips Lexicaux ou la gamme des effets paillasson


Mais par l'habitude d'employer un mot dans un sens figur, l'esprit finit par s'y arrter uniquement, par faire abstraction du premier sens; et ce sens, d'abord figur, devient peu peu le sens ordinaire et propre du mme mot. Les prtres, qui conservrent le premier langage allgorique, l'employrent avec le peuple qui ne pouvait plus en saisir le vritable sens, et qui, accoutum prendre les mots dans une seule acceptation, devenue leur acception propre, entendait je ne sais quelles fables absurdes, lorsque les mmes expressions ne prsentaient l'esprit des prtres qu'une vrit trs simple. A. de Condorcet, Esquisse d'un tableau historique des progrs de l'esprit humain, 1794, p. 42. Malgr leur efficacit, les langues naturelles sont ambigus et imprcises. Elles produisent des noncs aux sens multiples. La polysmie dun grand nombre de mots permets les images, les mtaphores, les calembours et autres jeux de langage. Nous nous servons du flou smantique pour faire de lhumour ou pour exprimer des sentiments et des motions complexes. Mais ce qui est un atout dans la communication courante deviennent un obstacle lorsquon cherche dfinir un objet ou un concept de lanire prcise et sans quivoque, ce qui est le cas en mathmatiques, en physique, ou en philosophie . Michel De Pracontal, Limposture scientifique en 10 leons, p. 279.

Sans prtendre avoir fait une tude smantique complte de la lexicographie des transferts de connaissances en sciences, nous soutenons que le choix des mots dans la vulgarisation scientifique est une des sources majeures dIps, et que prvenir ce problme est possible. Nous nous contenterons de dire que nommer une chose nest pas un acte anodin : cela revient choisir le signifi, lisoler, le rifier pour le rendre appropriable . Toute langue qui slabore forme un systme de mots qui semble reflter les structures du rel mais qui, en vrit, nen constitue quune trame, une rsille, une version partielle et partiale en fonction des connaissances, des murs et des champs de validation du moment et du lieu. Brune, critique des discours idologiques, crit notamment : tout langage est infiniment lacunaire et approximatif, si lon en juge par la complexit du 134

monde, mais il nen forme pas moins un systme dinterprtation du Rel qui, si pratique et si riche quil soit [...], doit tout de mme tre considr pour ce quil est : une grille idologique. Lillusion des usagers dune langue, cest alors de prendre cette nomination slective pour un reflet objectif des choses, et de croire quils possdent la ralit du monde travers le rseau des mots. Or, cette illusion est dominante en nous. Elle nous devient naturelle avec la pratique du langage. On dit couramment quil faut appeler les choses par leur nom , oubliant que la nomination ne les saisit que par le petit bout de nos lorgnettes savantes, quelle les ordonne selon des concepts bien arbitraires, et impose chaque locuteur une perception pr-construite, donc tronque, du rel. (Brune, ouv.cit, p. 121-2) Plus loin : [...] si lacte de nomination du monde est en mme temps prise de pouvoir sur la conscience de ceux que lon conditionne voir le monde tel quon le nomme, alors on comprend la propension du discours mdiatique rduire le monde au mode vnementiel et se donner sur la foule le pouvoir de ceux qui ont les clefs de lactualit . Ce faisant, les matres des mdias se font matres ou plutt prtres de lpoque, dont ils clbrent toute heure du jour et de la nuit les divines manifestations vnementielles . (Ibid., p. 129) Dans la mesure o laccroche du rcipiendaire de toute presse et de tout mdia se fait en grande partie sur les titres et les noncs, censs saisir la globalit des faits prsents, il est prvisible que cette confusion entre rel et transposition du rel y soit maximale et que les mots ainsi employs soient la signature de la subjectivit de lauteur, voire de lidologie luvre. Or la science, comme accumulation progressive des connaissances, tente thoriquement de rduire au maximum la subjectivit dans la lecture des faits ou des phnomnes. En clair, le systme langagier est non seulement une reprsentation du rel forcment incomplte car le signifiant n'puise jamais vraiment le signifi, mais une reprsentation ncessairement empreinte de lidologie du moment. Tout discours scientifique, qui tente de saffranchir de la subjectivit des nonciateurs, doit faire un choix scrupuleux de son lexique. Ce vu anti-subjectiviste se heurte la technologie des mdias, qui a la ncessit mercatique de plaire, de parler la subjectivit du rcepteur afin quil devienne un client. partir de cela, le hiatus entre les faits scientifiques rels et la faon de les relater induit, nous allons le voir, une cohorte de biais de perception des choses, de mlange des genres pistmologique et de mise en scne, afin dattiser la soif du consommateur pour le curieux, le mystrieux, le troublant, pain bnit, bien sr, pour les thses de type paranormal, pour les thories pseudoscientifiques, etc.

4.2.1 Dfinition types multiacception


Lorsque ces hiatus, dans lesquels est susceptible de sengouffrer le lecteur, proviennent du choix des mots lui-mme, nous parlerons dInterstice Pseudoscientifique lexical, ou Ips lexical. Les Ips lexicaux dsignent les occurrences demploi laxiste des terminologies scientifiques, et lincertitude gnre dans la comprhension dun concept par le chevauchement des divers sens que le terme qui le dsigne peut prendre. En thorie, les termes scientifiques ont une vocation monosmantique. Les Ips lexicaux ne devraient donc idalement pas exister puisque chaque terme scientifique ayant sa signification, celle-ci ne se discuterait que lorsque lavance des connaissances remettrait en cause le signifi mme du terme (comme dans lexemple du phlogistique ou de lther en sciences physiques, celui de corps composs en chimie ou la notion de psore en mdecine).

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Or le langage, mme scientifique, est un objet dynamique, et croire en une construction langagire scientifique non amphibole serait faire fi dune part de lhritage historique des disciplines, et surtout de la gense sociale du discours scientifique et des contraintes socitales qui sexercent sur la diffusion de celui-ci. Types Nous allons baucher une catgorisation des Ips lexicaux en fonction des misconceptions quils gnrent, et lorsque nous le pourrons, nous proposerons des solutions. Il ne sagit pas dune volont de crer une terminologie pistmologiquement correcte , pour reprendre la formule de Lvy-Leblond, mais de tendre vers une terminologie pistmologiquement juste . Lobjectif est triple : reconnatre la dynamique de la langue et lhistoricit des termes scientifiques plutt que la nier, pointer les risques pseudoscientifiques de certains termes et sassurer que lemploi qui est fait de ceux-ci ne souffre pas dambigut, afin quune domination langagire ne sinstaure pas entre celui qui se sert dune ou plusieurs acceptions dun terme et son public/lectorat. Nous avons distingu deux grands types dIps lexicaux : ceux portant sur le choix du terme luimme, et ceux portant sur la place et lemploi qui en est fait.

4.2.1.1

4.2.1.2 Mutiacception
Une acception est une nuance smantique d'un mot, suivant ses conditions d'emploi ou d'interprtation. Nous parlons de multiacception lorsquun terme prsente plusieurs interprtations possibles, et dquivoque lorsque deux ou plusieurs sens dun terme se chevauchent, et que rien dans le contexte ne permet dindiquer quelle acception est utilise dans le contexte en question. En ce sens, lquivoque, du au recouvrement des divers sens, est une consquence possible de la multiacception. Nous avons discern quatre variantes dquivoques possibles engendres par la multiacception dun terme. Elles sont classes selon une chelle pragmatique de gravit de lquivoque, value sommairement la distance entre les acceptions, leur impact sur limaginaire et au prorata de leur rcurrence dans les mdias ou les propos communs. Variante 1 : effet paillasson commun essuyez vos pieds , ou recouvrement acception scientifique / acception commune Variante 2 : effet vieux paillasson essuyez vos godillots , ou recouvrement acception sens historique / sens actuel Variante 3 : effet paillasson de lespace essuyez vos tentacules , ou recouvrement acception sens scientifique / sens pseudoscientifique Variante 4 : concept nomade essuyez vos pieds sur le nnuphar - recouvrement acception sens scientifique / sens mtaphorique non matris

4.2.2 Effet paillasson commun, ou essuyez vos pieds


Cest le cas le plus courant. Il est gnralement dcrit en zttique sous le terme deffet paillasson. [L'Effet Paillasson] consiste dsigner une chose ou un objet par un mot qui se rapporte 136

autre chose ; il permet de tirer des implications sans aucune commune mesure avec celles que l'on serait en droit de tirer ; cet effet est assez rpandu dans la vie de tous les jours et cest ce qui le rend si oprant. (Broch, ouv.cit, pp. 191-2) Il recouvre en linguistique la notion de mtonymie et dont la dfinition est donne par le Dictionnaire TLFi : Figure de rhtorique dans laquelle un concept est dnomm au moyen dun terme dsignant un autre concept, lequel entretient avec le premier une relation dquivalence ou de contigut (la cause pour leffet, la partie pour le tout, le contenant pour le contenu, etc.) 133. Lexemple typique est celui du paillasson (figure 38) qui enjoint essuyez vos pieds : Un paillasson porte par exemple linscription Essuyez vos pieds SVP . Pourtant, personne ne sest jamais enlev les chaussures et les chaussettes pour sexcuter ! (Broch, ouv.cit, p. 191)

Figure 38 : effet paillasson (crdit Franois-b) Boire un verre au lieu du vin contenu dans le verre, recevoir des lauriers pour la gloire, lire un Zola au lieu dun livre de Zola sont galement des exemples de mtonymies. Dexprience, il est videmment plus facile de retenir lexpression effet paillasson que mtonymie. Comme lexplique Broch, leffet paillasson commun, avec ses variantes134 est assez rpandu dans la vie quotidienne et cest ce qui le rend si oprant. Leffet paillasson commun peut consister en : un glissement smantique populaire -> science, dun terme du langage courant, import par les scientifiques dans leur champ de recherche. Sil garde dans le champ scientifique un sens constant, il est susceptible dtre mal interprt par les non-scientifiques qui courent le risque de lui confrer une charge affective lie au premier sens. Les mdias et certains confrenciers apprcient particulirement ce type de terme, qui permet des scnarisations peu de frais et dattirer le non-scientifique avec une vulgarisation souvent simplifiante, rgulirement pontifiante (et parfois abusive, voir 1.3.7 La morgue du Post-modernisme). un glissement smantique science -> populaire, dun concept scientifique tellement vulgaris que le construit social autour du terme est loign du sens premier. Il y a alors ce que Joshua et Dupin appellent une dsyncrtisation : le savoir est extrait de son environnement pistmologique, o il sest initialement ancr (Joshua & Dupin,ouv.cit, p. 195). Le

Le dictionnaire ATILF est un dictionnaire en ligne (voir netographie). En fonction de lemprunt, on pourrait distinguer un certain nombre de figures de style (lhypallage, la mtalepse, ), mais lutilit pdagogique est somme toute assez restreinte au vu de la complexit des noms de ces figures. Citons par exemple la synecdoque, ou prendre le tout pour la partie (Metz a gagn la finale - pour les joueurs de l'quipe de foot de Metz ...) ; ou la partie pour le tout (Les voiles prennent le dpart - pour les bateaux voiles ).
133 134

137

terme perd en quelque sort son histoire pistmologique (d-historisation) et les jalons de son laboration (voir 3.4.3.1 caractre ex nihilo et dsyncrtisation). (Le glissement smantique science-pseudoscience est abord dans les variantes n3 et 4). Il est assez simple de montrer aux tudiants plusieurs types deffets paillasson : ceux qui servent accepter comme acquise lhypothse que lon entend prouver (voir 4.3.6.16 Tautologie effet cerceau) ceux qui servent ou ont servi raliser des fraudes ou des escroqueries ceux qui servent obtenir du lecteur / spectateur / public un assentiment plus lev que ce que la qualit du sujet prsent laissait rsumer : on parlera alors de manipulation de linformation ceux qui, involontaires, entranent une mauvaise comprhension dun champ de connaissance, ou lentrane vers des interprtations paranormales, spiritualistes ou mystiques (voir Variantes n3 et 4)

Exemples dacceptation a priori de lhypothse : Le sang de saint Janvier : Il est prsent comme tel (parfois sans guillemets) alors que rien en vient tayer lhypothse dun sang, qui plus est humain. Le suaire de Turin : Idem pour le saint suaire de Turin, qui est plus que vraisemblablement une toffe de lin de la fin du 14me sicle et qui nest un suaire ( plus forte raison saint, et plus forte raison celui du Christ) que dans lesprit de certains catchumnes sindonologues (Broch, ouv.cit, pp. 43-64 et Broch 2001, ouv.cit, pp303-329) Le monstre du Loch Ness : De nombreux titres de presse jouent sur connotation / dnotation du terme monstre. Alors que le fameux Nessie le monstre du Loch Ness , nest, au-del de tout doute raisonnable, quune vue de lesprit double dune manuvre commerciale (Moller 1994, Ellis 2000). Avant J.C. : Le meilleur exemple reste sans conteste notre mthode dordonnancement historique, prenant sa source la naissance de Jsus Christ. Sachant :

1) que sa date de naissance est situe communment en 4 aprs JC 2) que lexistence historique de Jsus est fortement discute, il y a de quoi rester dubitatif sur la graduation dune chelle scientifique partir dun pseudo-venement probable135. Ces paillassons communs font qu simplement les dsigner, on accrdite et on ancre dans les esprits une hypothse non taye. Or, rien ne dit par exemple pour le suaire de Turin quil sagisse dun suaire (on sait dailleurs quil sagit dun linge habilement peint ), encore moins quil sagit du suaire du Christ. Pourtant, les mdias ne prennent pas de prcautions : - Saint suaire : la science aveugle par la passion, S&V juillet 2005 - Le saint suaire de la discorde, S&Av, N669 2002 - Shroud of Turin: Old as Jesus?, New York Times, 27 January 2005

En tout tat de cause, nous pouvons lgitimement, dans le cadre dun enseignement laque, choisir de dater non plus par rapport J.C. mais par rapport E.C., re Chrtienne, date arbitrairement en 0 et qui, elle, a exist et persiste.
135

138

(ce dernier titre ne manquant pas de piquant, vue lincertitude sur lexistence physique de Jsus lui-mme). Exemples de fraudes et escroqueries : Eusappia Palladino, qui prtendait dclencher dans le noir des dplacements dobjet sans dplacer ses membres. Sachant dsormais ses modes de triche, il est cocasse de constater que lhuissier croyait contrler son pied alors quil ne contrlait que la chaussure (Broch 2001, ouv.cit, p. 249). Chris : Le mdium Chris, venu au laboratoire de zttique tester une transmission de pense, utilisa titre promotionnel la phrase test au Laboratoire de zttique sans spcifi que le test avait chou.

Exemple dembellissement de la ralit : Laffaire de la mmoire de leau : Le titre de la publication, Human basophil degranulation triggered by very dilute antiserum against IgE, est en lui-mme une mtonymie. En effet, Benveniste, et son quipe crivent que la dgranulation des basophiles a t tablie en comptant les cellules ayant des proprits mtachromatiques (1988). Or, en toute rigueur faudraitil parler de dcoloration, non de dgranulation, car si la dgranulation implique une modification des proprits de coloration, cela ne veut pas du tout dire que l'inverse soit vrai. Cest donc bien la dcoloration et non la dgranulation quil aurait fallu crire. Comme le fait remarquer Broch, videmment, le titre de l'article et t moins percutant ! (Broch, ibid., pp. 153-172). Lvy-Leblond rajoute dailleurs : Imagine-t-on un seul instant dailleurs que ces textes auraient eu le mme impact sils avaient t intituls effet de rsonance structurelle dans lhydrure dOxygne ? (Lvy-Leblond 2003). Voici quelques exemples plus complexes utiliss en travaux dirigs. La Bible contre Darwin l'issue de deux mois de procs, le juge fdral de Pennsylvanie, John Jones, a dclar le 20 dcembre 2005 qu'il tait inconstitutionnel d'enseigner le dessein intelligent [*] comme une alternative l'volution, dans une classe des sciences d'une cole publique , lID n'tant selon Jones rien d'autre que la progniture du crationnisme et une alternative religieuse dguise en thorie scientifique . Le thme est typiquement zttique et la couverture (du nanmoins excellent numro du Nouvel Observateur HS de dcembre 2005) nous est utile pour illustrer de multiples effets paillasson ainsi que la scnarisation sportive et laccentuation lapidaire (figure 39).

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Figure 39 : Couverture numro du Nouvel Observateur HS de dcembre 2005. Il ne sagit pas de la Bible, mais : de lecteurs de la Bible de certains lecteurs de la Bible du scnario tlologique de certains lecteurs de la Bible de lenseignement dans les coles publiques amricaines du scnario tlologique de certains lecteurs de la Bible de la thorie de Darwin de la thorie darwinienne de la thorie no-darwinienne de lenseignement de la thorie no-darwinienne dans les coles publiques amricaines.

Il ne sagit pas de Darwin, mais : -

Bien sr, la contrainte de place rend ncessaire la brievet dun titre. Ce que nous tentons de mettre en vidence est que cest courramment le mme type dabrviation du titre qui est luvre, et que toute la saveur de la controverse est aplanie par un tel titrage (voir 4.4 scnarios). Relevons quatre autres choses : - Il ne sagit pas dun combat politique : si les tenants du scnario ID ont effectivement des vellits politiques, ce nest pas le cas des dfenseurs de lenseignement de la thorie nodarwinienne. - Tous les vangliques ne partent pas lassaut de la socit amricaine ; seuls certains partent lassaut des programmes denseignement de certains Etats des EU. - Les drives en France sont de type Dessein Intelligent, et non crationnistes, justement. 140

- La reproduction dun singe caresse lerreur classique de lHumain qui descend du singe, ou qui est un singe en puissance, tandis quen toute prcision Humain et Singes ont des anctres communs, ce qui nest pas la mme chose. Il y a des exemples bien plus tnus, comme par exemple celui tir du courrier des lecteurs de S&V de Juin 2005 : Forum : la vaccination contre lhpatite B en question . Il sagit dun courrier des lecteurs sign Odile Blakoe. On peut y lire ceci : () Vous resservez aussi des clichs culs du genre lexception franco-franaise alors quil suffit daller sur nimporte quel moteur de recherche pour constater ltendue de la recherche internationale sur les effets secondaires du vaccin contre lhpatite B. (p. 9) Il sagit dun double effet paillasson : - Sur un moteur, on ne constate pas ltendue de la recherche internationale, mais lampleur mdiatique de la recherche internationale. La nuance est de taille, et revient confondre nombre de passages tlviss et qualit des travaux. Confondre les deux, cest intervertir la carte et le terrain, cest ne contempler que la vitrine. Cest une sorte de pense magique de similitude. - Qui dit tendue de la recherche internationale ne confirme pas la validit de cette recherche internationale. Un exemple : il y eut un trs grand nombre de recherches lances la suite des travaux de Fleishmann et Pons sur la fusion froide, trs grand nombre de recherches qui nont abouti aucun rsultat de type fusion froide. Autre exemple : il y a un grand ventails de publications sur les lixirs floraux de Bach disponibles en ligne, et seules deux dentre elles sont valides exprimentalement (et concluent leur inefficacit). Lnergie noire aux portes de notre galaxie

Une autre illustration est donne en page 16 dans la rubrique Actualits Recherche : Lnergie noire se trouve aussi aux portes de notre galaxie (article sign M. Moragus) (figure 40).

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Figure 40 : Article Lnergie noire se trouve aussi aux portes de notre galaxie ! extrait de S&V de Juin 2005, page 16. Entre un certain nombre dautres points critiquables, on lit : () lnergie sombre vient dtre mise en vidence () cette mystrieuse force () Effet Paillasson : nergie noire, nergie sombre et mystrieuse force sont allgrement mlangs par lauteur, qui fait fi de la rigueur scientifique rclame un bachelier (force et nergie tant deux concepts distincts, lnergie tant le travail de la force). Car cette mystrieuse force qui acclre lexpansion de lUnivers Il nest pas justifi ici de qualifier de mystrieuse la force laquelle doit lunivers son expansion. IL sagit dune scnarisation publicitaire de type mystrieuse , qui est cense faire frmir daise les assoiffs dtrange. Cette sauce mystrifiante quasi-systmatique en cosmologie laisserait presque croire quelle est ncessaire pour intresser le lecteur ; cela peut signifier deux choses : soit S&V considre que le public ne sintressera pas au sujet de son propre chef sans cette mise en scne (ce qui est dsobligeant pour le lecteur), soit que cette rhtorique consacre nest l que pour accroitre laccroche publicitaire (ce qui est dsobligeant pour la revue). Remarques : lenseignement classique des sciences nest pas dpourvu deffets paillasson : la confusion nergie/puissance/force, par exemple, en but avec les acceptions populaires de ces termes. la phrase rgulirement employe au lyce quilibrez la raction chimique : ce nest bien entendu pas la raction (toujours quilibre tout instant) mais lquation quil faut quilibrer. viter ce glissement amliorerait certainement la comprhension des quilibres chimiques chez les lves. 142

Cette accumulation a pour objectif de montrer quil suffit dune seule revue pour travailler les imprcisions de langage de la vulgarisation scientifique. Nous renvoyons le lecteur un autre travail dirig en annexe (voir Annexe fiche pdagogique N1).

4.2.3 Effet vieux paillasson : essuyez vos arpions


Ce glissement smantique consacre les recouvrements dacception entre le sens historique et le sens actuel dun mot. Certains mots subissent des glissements smantiques au cours de leur histoire, et occasionnent des quivoques quant au sens leur prter. Ces glissements peuvent se faire du sens actuel vers un (ou des) sens plus ancien(s), ou inversement. Leffet Vieux paillasson : - donne une patine historique, un cachet en utilisant la charge affective du terme (nous sommes trs proches de leffet Impact, (voir 4.2.6 Effets Impact), mais aussi de leffet Vieux pot (voir 4.3.3 Arguments dhistoricit). - entrane faire une lecture rebours de lhistoire (voir 4.3.5.10 Raisonnement panglossien, effet Bipde ou cest tudi pour). - en faisant se chevaucher des dcouvertes actuelles et de vieux concepts, certains journalistes crent une trame narrative du type Machin avait raison , ou lintuition du XIIe sicle tait la bonne , permettant dutiliser la figure du gnie avant-gardiste (voir 4.4.3.11 Autres) Exemples de patine historique donne par un choix lexical idoine lixir (tir dun TD du cours Analyse critique du message scientifique, Pharmacie, Univ. Grenoble 1).

Les pharmacies franaises et surtout les magasins bio prsentent des dpliants parfois tranges. En voici un (figure 41) rcolt Grenoble au printemps 2005, sur lesquels on peut lire : L'Elixir spagyrique est une quintessence vgtale qui a mri jusqu' tre rellement bio-disponible. ce titre, il est bien suprieur aux simples teintures ou composs aromatiques car il rassemble en lui tous les principes actifs de la plante : - Les principes actifs et cibls des huiles essentielles. - Les vertus purifies et subtiles des teintures vgtales. - La force de cohsion, de structuration et d'quilibre des oligo-lments et minraux propres au vgtal choisi. Le tout dans une bonne cohsion naturelle Figure 41 : Prospectus Biosoin, Sant Gurison136 Le dcoupage de ce type de texte est un exercice analytique assez simple effectuer en cours :
136

Ce document est accessible ici http://biosoin.free.fr/Spagyrie/Spagy1a.html

143

L'Elixir

Le terme nest pas pris dans son acception scientifique c'est--dire dont les principaux constituants ont t spars et combins par des mthodes alchimiques Le terme nest pas pris dans son acception scientifique

spagyrique

est une Quintessence vgtale qui a mri


Le terme nest pas pris dans son acception scientifique

jusqu' tre rellement bio-disponible.


C'est--dire en mesure dtre absorb et datteindre les membranes cellulaires des organismes vivants. Le terme nest pas pris dans son acception scientifique

ce titre, il est bien suprieur


Lvaluation et son chelle ne sont pas tayes

aux simples teintures ou composs aromatiques car il rassemble en lui tous les principes actifs de la plante :
Tous les principes actifs de la plante sont dj prsents dans la plante.

- Les principes actifs et cibls des huiles essentielles.


Cibls mriterait dtre prcis

- Les vertus purifies et subtiles des teintures vgtales.


La notion de vertu, fortement morale et totalement galvaude, nest pas scientifique. Celle de subtilit non plus.

- La force de cohsion [des oligo-lments]


Il ny a pas de force de cohsion des oligo-lments (si on excepte la cohsion de leur noyau atomique, triviale et inappropriable dans un cadre thrapeutique).

[la force] de structuration et d'quilibre des oligo-lments


Mme remarque. Il nexiste pas de force dquilibre dans la science connue ce concept est un concept mystique (dont lun des quivalents hindouistes est appel Sattva)

[des oligo-lments] et minraux


Les oligo-lments sont tous des minraux

propres au vgtal choisi. Le tout dans une bonne cohsion naturelle


La cohsion naturelle na pas de dfinition claire (et elle emprunte au concept holistique et naturaliste essentialiste dquilibre naturel). Nous avons crit sur ce point : Le terme lixir rappelle populairement la pratique alchimique : irrmdiablement associ aux phnomnes magiques (lixirs de jouvence, philtres d'amour, lixirs temprants, envotement, sorcellerie) et la symbolique alchimique (le final de l'uvre alchimique tant l'Elixir Vitae, la Pierre Philosophale), il vhicule par son nom les fantasmes de limagerie sociale. Le mot quintessence, la cinquime essence des oprations alchimiques, renforce encore sa charge magique. (Monvoisin 2006a) 144

Alchimie Au coeur des toiles, les noyaux d'hydrogne se combinent pour former des noyaux plus lourds, en librant une formidable nergie. C'est cette alchimie que souhaitent reproduire les physiciens, en faisant s'assembler des noyaux de deux isotopes de l'hydrogne, le deutrium et le tritium, dont la fusion produit de l'hlium, des neutrons et de l'nergie.

Le terme alchimie est trs souvent maltrait lui aussi.

crit P. Le Hir dans Le Monde (5 septembre 2007). On peut lire galement des emplois trs nbuleux du terme sur Rue89 : Quand on voit en effet lusage qui est fait dans le dbat politico-mdiatique du savoir scientifique et mdical, une conclusion simpose: la science est la nouvelle alchimie, dont personne ne parat douter quelle dtient des secrets occultes chappant au commun des mortels, qui permet de gurir les criminels sexuels travers lincantation judiciaire, afin de redonner la socit humaniste dont nous rvons sa puret originelle. (de Maillard, 28 aot 2007) plus ou moins grande dcharge, nous constaterons quil est des habitudes langagires qui tiennent de lhistoire des sciences et restent tenaces mme lorsque les thories qui les promouvaient sont tombes en dsutude. Pour ne prendre quun cas simple, Klein crit par exemple : On peut croire longtemps des choses fausses. Depuis Euclide jusquen lan Mil, on expliqua la vision soit laide de la notion de simulacre mis par lobjet observ, soit par lide de rayon visuel issu de lil Il fallut attendre quun opticien arabe du X, Alhazen remplace ces notions par celles de rayons lumineux issus des objets eux-mmes. Jeter un regard = non sens (Klein 1991, p. 21).

4.2.4 Effet paillasson de lespace essuyez vos tentacules


Il sagit ici de dsigner les recouvrements entre une acception de sens scientifique et une autre de sens pseudoscientifique Cette fois, le glissement de sens seffectue entre un champ lexical scientifique et un champ lexical pseudoscientifique. Une majorit des adhsions paranormalistes et pseudoscientifiques prennent leur source ici. Par consquent nous allons donner une bonne gamme dexemples utilisables. Certaines drives sectaires se sont fait une spcialit de ces paillassons de lespace , comme la Scientologie de L.R. Hubbard. Le collectif Prevensectes met en ligne ce texte tir de la revue Bulles : () Le procd de la redfinition des mots est assimilable au modle biologique du parasite. Un parasite est un "organisme vivant qui utilise un autre organisme vivant, appel l'hte, la fois comme habitat et comme source d'nergie". Le parasite vit aux dpens d'un autre. Les sectes, tels leurs homologues biologiques, infiltrent les mots de leurs concepts et notions (c'est--dire leur doctrine) pour les pervertir de leur sens premier. Leur but est que ces mots deviennent porteurs de leur doctrine, que le mot devienne l'habitat du parasite. Les sectes utilisent la "notorit" de certains mots pour leurs propres fins. Le fait que le mot dtourn soit connu et reconnu par le public constitue la source d'nergie des sectes parasites. Cela leur permet de faire l'conomie de nologismes, plus difficile faire (re)connatre au public. Ainsi, par le parasitage des mots, les sectes parviennent 145

parasiter la pense de leurs adeptes et parasiter ainsi la socit. C'est pourquoi l'on dit souvent que les sectes avancent "masques" : le parasitage permet d'infiltrer un milieu sans y tre reconnu puisque le parasite emprunte l'apparence (le corps) de son hte (...) 137. La mtaphore, quoique limite, est trs illustrative. Cette variante deffet paillasson peut tre : soit issu dune faille pistmologique (voir 4.2.9 Origines de ces dvoiements de langage). soit un travail de vernisseur. Souhaitant vernir un discours pseudoscientifique, on peut emprunter aux connaissances scientifiques des termes consacrs et les transposer dans un champ autre. (comme nous le verrons dans la variante N4, cest une technique employ autant par les vendeurs dOrvitan que par les chefs dorchestre des impostures intellectuelles dcrites par Sokal & Bricmont (voir 1.3.6 La chienlit du relativisme).

Nous en donnons quelques exemples ci-dessous. Magntisme

Figure 42 : Couverture du guide pratique de magntisme et de sophromagntisme de C. Samson (1999) Les rayons des librairies mlangent inlassablement le magntisme scientifique et le magntisme animal , thrapeutique, qui recouvre aussi bien la vision anthropo-cosmologique de Mesmer que le somnambulisme magntique de Puysgur138 (voir Annexe fiche pdagogique N6 Le magntisme et les fluides) (figure 42). nergie

Le terme nergie est certainement lun des plus galvauds. Il sagit l dune sorte de chewing gum conceptuel, satisfaisant intellectuellement pour expliquer toute transport dinformation

Goliath contre David, La scientologie en guerre contre la psychiatrie, BULLES n 76, 4me trimestre 2002 Le contributeur de lIMI Mheust sessaye une pistmologie du magntisme animal dans Sous le magntisme des romanciers, le magntisme "rel" , article publi initialement dans louvrage Traces du mesmrisme dans la littrature europenne du XIX sicle, ouvrage collectif dirig par Lonardy (2001). Disponible ici : http://www.metapsychique.org/Sous-lemagnetisme-des-romanciers.html
137 138

146

immatriel prsum. Les revues teneur scientifique jouent elles-mmes rgulirement sur cet effet paillasson. S&V de Juin 2003 fait sa couverture sur la nouvelle fracassante : Le vide est plein dnergie (figure 43). Le caractre dmiurgique de cette couverture ne fait aucun doute lorsquon lit le sous-titre tout devient possible partir de rien , qui est aussi vague que scientifiquement faux le vide ntant pas rien, et lnergie du vide ne rendant pas tout possible (nous avons l une accentuation lapidaire (voir 4.2.6.2 Accentuation lapidaire). Atlan a trs bien dcrit ce glissement : [Le LSD] en plus de ses effets dits psychdliques sur les perceptions sensorielles et autres tats modifis de la conscience, produit toujours des effets neuro-vgtatifs, perus agrablement ou non selon le contexte, tels que sueurs, palpitations, vasodilatation et vasoconstriction, fatigue, etc. Ces phnomnes sont ressentis comme des flux de chaleur se rpandant dans le corps quun mdecin reconnat aisment et attribue naturellement ces effets neuro-vgtatifs. Mais pour tous les hippies, il sagit l des flux d nergie cosmique dont le dversement accompagne tout naturellement llargissement des limites de la perception qui caractrise le trip , de la mme faon que le LSD nous rend sensible aux vibrations que chacun produit sur son entourage, bonnes ou mauvaises (good and bad vibes), capables de produire extases amoureuses ou crises de fureur. Dialogue de sourd, videmment, ou presque, avec le mdecin-physicien arm de sa grille dinterprtation physiologique et physique o lnergie et les vibrations nont rien voir avec les effets rels du LSD. Dialogue de sourds car leffet (reproductible !) du LSD est justement de transformer la perception du rel de telle sorte que lhallucination, tout en tant perue comme diffrente des perceptions habituelles, saccompagne dun sentiment de ralit habituel rapport au rel en dehors du trip [] il est bien difficile dadmettre pour le scientifique de passage quil sagit l dun usage correct des notions dnergie et de vibration, alors quil fait lui-mme lexprience de cette perception transforme de la ralit. Et, sil est convaincu par cette exprience que ces notions lexpriment mieux que celles plus prosaques deffets neuro-vgtatifs et de sympathie-antipathie, que reste-t-il alors de sa science et de son esprit critique au sortir de ces aventures ? Enfin, pour couronner le tout, comment va-t-il ragir aux dissertations savantes de ses collgues psychanalystes sur lnergie psychique, sa circulation, ses investissements et dsinvestissements, toutes proprits de lnergie physique et de sa loi de conservation transposes ici alors quil ne sagit daucune des formes connues dnergie physique (calorifique, mcanique, lectrique, chimique) ? Troisime usage scientifique ( ?) du mot nergie qui na pas grand chose voir avec les deux autres sans compter lusage de tous les jours ( il sest lev plein dnergie ) (Atlan 1986, pp. 37-8).

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Figure 43 : Couverture fracassante de S&V Juin 2003 Le vide est plein dnergie, tout devient possible partir de rien (ci-contre, la page introductive du dossier) Ether La notion dther, pourtant enterre depuis lexprience de Michelson-Morley, est un des grands classiques des notions pseudomdicales. Dans lAyurveda, science de la vie 33, on peut lire : Le corps humain dpend de l'nergie cosmique, le PRANA qui est reli au monde par les 5 sens grossiers [dont] lther . Dans la couverture de S&V prcdente, on lit en introduction larticle le vide est plein dnergie ceci : si la physique savait que le vide nest pas inerte, elle vrifie aujourd'hui quil sagit dun trange ther recelant de formidables fluctuations lectromagntiques . Le manque de rigueur pistmologique est manifeste. Mridien

Produit dune analogie trompeuse entre la ligne cartographique et des soi-disant canaux de transmission de Chi139, sorte dnergie vitale140, cette notion sert tout autant de support aux resuces du fluide vital que de lien avec la gobiologie. On prend la notion de mridien cartographique terrestre, on la transpose sur le corps humain, puis, on renverse lanalogie sur la plante, crant ainsi les notions de nuds telluriques, de rseaux Hartmann qui sont la base de la radiesthsie, du Feng Shui, et nourrissent les cosmologies anthroposophiques propres au Nouvel ge. Le comble est atteint lorsque les mridiens, sans existence avre, sont pris comme base pour une thrapie, comme le Qi Gong. Ainsi dans Libration rcemment, un article intitul Le Qi Gong, preuve d'nergie :
Pour en savoir plus sur le Chi, voir Hustonn (1995) pp. 38-42, et Tang, Zhan & Ernst (1999), Many randomised trials of traditional Chinese medicine exist but are of poor quality, Review of randomised controlled trials of traditional Chinese medicine pp. 160-161. 140 Voir pour des complments sur ces questions Broch, ouv.cit, 2001, pp. 143-151, mais aussi Brissonnet, ouv.cit, notamment le chapitre 4 Des mridiens qui extrapolent, Skrabanek, acupuncture : past, present and future, in examining holistic medicine, in Stalker & Glymour (1985) et Abgrall (1998).
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Sur la base des mridiens et points d'acuponcture (sic), le Qi gong stimule le fonctionnement organique et mobilise l'nergie. (Le Qi Gong, preuve d'nergie, Libration, 17 juin 2006). Un lecteur averti notera dailleurs une tautologie : le Qi gong stimule sur la base de mridiens dont lexistence nest pas avre, et de fait est preuve dnergie . Outre que cela galvaude la notion de preuve (recouvrement sens scientifique / sens commun de la notion de preuve), nous avons un exemple deffet cerceau (voir 4.3.6.16 Tautologie effet cerceau). Dualit onde-corpuscule

La dualit onde-corpuscule en mcanique quantique, qui nest quune dualit dinterprtation, et non une dualit ontologique. Pourtant, cette pseudo-dualit est rgulirement invoque dans les tentatives de conciliation physique-spiritualit orientale, comme dans la Bio-ciberntique quantique hologrammique (sic) de Carles Aldea Bueno141. Une illustration classique de cette erreur est la figure suivante (figure 44) : selon un angle, lobjet (le cylindre) peut tre peru soit comme un cercle, soit comme un carr. Est-ce une raison suffisante pour parler de dualit cercle-carr du cylindre ?

Figure 44 : Illustration pdagogique de la dualit dinterprtation dans le cas du cylindre. Thorie des catastrophes

Lemploi de la thorie des catastrophes toute sauce rsume par S&Av toute pense est prcaire est un autre exemple manifeste de msemploi du syntagme, qui doit beaucoup un effet paillasson sur le terme catastrophes : le public fut amen confondre thorie mathmatique des catastrophes qui eut gagn en pertinence/perdu en audience sappeler thorie des discontinuits - et sciences cyndiniques (science des dangers). On rapporte rgulirement des discussions o jamais deux sans trois est imput la thorie des catastrophes, donnant un fatalisme superstitieux une thorie qui nen demandait pas tant. Sokal prleva le transfert politique suivant, par exemple : La thorie des catastrophes est le type de mathmatiques qui pourra mener une libration sociale et conomique (Montrer que le roi est nu, Libration, 3 dcembre 1996). Il est intressant de noter ce petit complment apport par le mathmaticien Chaperon sur la responsabilit relative de Thom dans ce dvoiement : () sous prtexte que beaucoup de gnies ont t incompris, des individus plus ou moins talentueux produisaient une uvre incomprhensible qui les propulsait jusquau
Textes accessibles sur http://www.qhbiocybernetics.com/francais/index.html

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statut de gnies officiels subventionns par la Rpublique. [] Je ne suis malheureusement pas certain que [Ce got de la transcendance et son corollaire, labdication (parfois) de tout sens critique] ait t trangre au succs mdiatique fulgurant des ides de Thom. Bien sr, en tant que mathmaticien, il tait lumineux [...]. Le problme est que cette pense si concise et parfois si elliptique, dont la comprhension demandait dj aux mathmaticiens un gros effort, ntait videmment pas la porte du grand public. Celui-ci ne pouvait donc certainement rien comprendre Stabilit structurelle et morphogense [...] et, mme pour ceux qui, comme moi, avaient t forms pour en saisir une bonne partie, lensemble restait trs mystrieux. Thom adhrait dailleurs peut-tre, par culture littraire, au point de vue de Jacques Lacan selon lequel lobscurit dun texte lenrichit des multiples interprtations quil appelle. Malgr cette trs grande part de mystre ou cause delle, le succs de louvrage fut fulgurant. Il faut dire que le mathmaticien britannique E. Christopher Zeeman navait pas lsin sur la propagande, poussant les mass media proclamer : Le nouveau Newton est franais (Lexpress octobre 1974) ! () La thorie des catastrophes tait devenue une mode, rfrence (rvrence ?) dsormais oblige du discours de lavant-garde subventionne au mme titre que le marxisme et la psychanalyse. Mme le vieux Dali en fit un des thmes dominants de ses dernires uvres. On alla jusqu commettre un livre sur la question portant ce sous-titre difiant : How to avoid personal disaster ! (Chaperon 2005). Kervern et Rubise concluent notre place : La thorie des catastrophes est une des illustrations du paradoxe de Canada Dry : elle a la couleur dune thorie, elle a la saveur dune thorie ; elle a le got des catastrophes mais elle nest ni une thorie ni une catastrophe au sens que nous attribuons ce mot lorsque nous ouvrons nos journeaux quotidiens (Kervern & Rubise 1999, p. 49). Le Sens

Exemple plus difficile que celui de la notion de sens, dj aborde. La confusion est souvent faite entre le sens au sens vectoriel et le sens au sens mtaphysique (voir 1.2.3 Vrai vs vraisemblable, note sur Dubessy). La fraction de chercheurs dfendants lIntelligent Design jouent allgrement sur ce terme (les ouvrages Science et qute de sens, 2005 et Notre existence a-t-elle un sens ?, 2007 de Staune, par exemple) et trouvent du pain bnit dans certaines couvertures mdiatiques, comme celle de S&V n1059 de dcembre 2005 : lvolution a-t-elle un sens ? ouvrant un article sur les thses pseudoscientifiques de DAmbricourt-Malass142 (figure 45). Jusqu la reprsentation de la couverture cre une illusion picturale progressiste dans lvolution.

142 Une critique de cet article tient de la plume dA. Lenoire, Lvolution a-t-elle un sens ?, AFIS, http://www.pseudo-sciences.org/spip.php?article444 Le site athisme a fait galement une veille sur cet article : http://atheisme.free.fr/Revue_presse/Science_et_vie_1059_evolution.htm

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Figure 45 : Couverture de S&V n1059 de dcembre 2005 : lvolution a-t-elle un sens ? dont mme liconographie est vectorielle . Lvolution a-t-elle un sens ? est galement le titre du volumineux ouvrage de M. Denton (1997), clbre dfenseur de lID et membre du Discovery Institute (et accessoirement le titre de nombreux articles spiritualistes, comme celui de Nouvelles Cls dautomne 1997, sign Lentin143). Remarquons que pour se dbarrasser de tous ses effets paillasson potentiels, la thorie de lvolution mriterait elle seule une visite chez St Maclou. Pensons au terme slection , qui nest pas une slection au sens propre du terme (car ncessiterait un slectionneur, hypothse spiritualiste sil en est) mais plutt un tamisage144. Ceci tant dit, bon nombre de controverses de type politique, sur le caractre capitaliste du darwinisme ou sur lopposition Ni Dieu ni Darwin, scroulent145. Ce genre de transfert pseudoscientifique et pseudo-politique ne fait quobscurcir le dbat et permet de relativiser les hypothses spiritualistes de la mme faon que les protestants tats-uniens, opposant par principe Cration et volution, ont gnr un immense et populaire effet bof. Pensons galement programme gntique : du fait mme quil prsume un programmateur, ce terme stimule une lecture tlologique du gnome humain. Comme le montre Abrougui : Les journalistes ne commencent que trs timidement diffuser ces nouvelles approches de la complexit qui contestent lidologie rductionniste du tout-gntique (voir par exemple le hors srie de Sciences et Avenir, 136, 2003). Mais les programmes et manuels scolaires sont jusquici rests plus timides, continuant par exemple enseigner la notion pourtant trs conteste de programme gntique (Abrougui, Clment 1997). Miracle

Le terme miracle souffre de plusieurs acceptions, qui entretiennent des incomprhensions lors des confrences zttiques. Baillargeon rapporte ainsi un exemple que nous avons vcu plusieurs fois : Si vous acceptez sans difficult les miracles de la science : pourquoi devenez-vous soudainement si critiques quand il sagit de ceux de la Bible ? (Baillargeon, ouv.cit, p. 35).

143 Lentin J-P., Lvolution a-t-elle un sens ? Nouvelles Cls, 1997 : http://www.nouvellescles.com/article.php3?id_article=267 144 Un trs bon article ce propos, tir de la littrature anti-spciste, est celui de Olivier, La nature ne choixit pas, in Bonnardel & al.(2001). 145 Voir notre dbut de controverse avec le Gerog Henein Grup, Ni Dieu, Ni Darwin / Nodarwinisme, capitalisme et billeveses, rapport ici http://endehors.org/news/ni-dieu-ni-darwin-neodarwinisme-capitalisme-et-billevesees

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Nous avons ractualis rgulirement : au 18 septembre 2007, sur lalerte actualits du moteur Google, miracle donnait : Laa, un fruit-miracle venu du Brsil - Cyberpresse - 18 sep 2007 Le soja, aliment miracle ? - NaturaVox - 18 sep 2007 Dcret sur le miracle d la prire du P. Moreau - ZENIT.org - 17 sep 2007 Un miracle sign Genesis - Cyberpresse - 15 sep 2007 Un vrai miracle ! La Grce a russi limpossible lors du dernier quart de finale de lEuro Le Figaro - 14 sep 2007 Le miracle de Dawson - Arm comme il tait, cest un miracle que Gill nait russi tuer quune seule personne. Cyberpresse - 12 sep 2007 Par quel miracle ? Avec quels moyens mes lves de seconde 6 cumulant le handicap de vivre dans une banlieue ouvrire Libration - 9 sep 2007 Miracle comme exploit, miracle comme fait statistiquement extraordinaire, miracle comme russite technologique avec un fort impact affectif ou miracle religieux. Le mot se promne dans des champs par trop divers (figure 46).

Figure 46 : Sciences et Avenir N660, fvrier 2002 : Les miraculs du coma. Il y a confusion manifeste entre un miracle religieux et un fait statistiquement extra-ordinaire. Le sous-titre fait sourire, tant par lincongruit de la question lorsquon connat les tudes sur les EMI, que par la notion de localisation de la conscience (voir Deleporte, 1.3.3 La pense est au cerveau ce que la contraction est au muscle). Matrialisme

Le terme matrialisme lui-mme entrane une confusion entre lontologie que nous dfendons et le caractre ladre ou avare quon dnonce chez les individus qui aiment amasser des biens, appels matrialistes . Cest un discours rcurrent lUIP, notamment dans les crits de Staune (2005 2007). Observable

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Exemple plus fin utilis dans les argumentaires mlant paranormal et mcanique quantique : la notion dobservable, qui dsigne dans le langage courant un objet susceptible dtre observ. Nous pourrions infrer que la notion dobservable en physique quantique dsignerait sensiblement la mme caractristique. Or, ce nest pas le cas : Ainsi le terme d observable en vint-il se substituer celui de grandeur, ou de proprit physique. Mais cette terminologie est fort trompeuse puisquelle sapplique finalement toutes les grandeurs formellement dfinies (reprsentes par un oprateur hermitien dans le formalisme hilbertien), bien que trs peu dentre elles soient en fait accessibles lobservation sans parler du fait que nous manquons, mme dans les cas les plus simples de grandeurs effectivement observables (nergie, position), dune analyse consquente du complexe processus concret de mesure. (Lvy-Leblond 1999, p. 1139) Lvy-Leblond pointe la faiblesse pistmologique de ce terme en rappelant les conditions de son apparition, et plus prcisment le fait que, dclarant chercher tablir la base de la thorie quantique sur des relations entre des quantits qui seraient en principe observables, Heisenberg lui-mme en exclut la position de llectron (Heisenberg 1925), autrement dit, la plus simple et la plus courante des observables daujourd'hui (Lvy-Leblond, ouv.cit, p. 1140). Nous mettons en garde contre la rcupration du couplage observable-observateur qui, mysticis par la vulgarisation scientifique, donne du grain moudre tant pour certains spiritualismes ( puisquune part de linterprtation dpend de lobservateur, tout nest pas rductible la matire ) que pour les relativistes POMO ( puisquune part de linterprtation dpend de lobservateur, ldiction des vrits scientifiques nest quun phnomne sociopolitique ). Une utilisation est galement faite par Mattuck (voir 2.4.2 Invocation abusive dhypothses). Principe dincertitude de Heisenberg Le fameux principe dincertitude de Heisenberg en fournit un bel exemple : en physique, lincertitude dfinit la marge derreur, lintervalle lintrieur duquel se situe la valeur dune grandeur que lon ne peut mesurer exactement ; cela na donc rien voir avec lide de doute ou dinquitude qui se rattache au sens ordinaire du mot incertitude (cest pourquoi il vaudrait mieux parler de principe dindtermination de Heisenberg). Lambigut du terme explique que selon une certaine conception mondaine de la physique quantique, le principe de Heisenberg soit cens traduire un sentiment des physiciens face lunivers, au lieu dexprimer lincertitude mathmatique sur les mesures. (ouv.cit, p. 281). pidmie dobsit

Cette fois, lexemple est trait par le journaliste de Pracontal :

Le terme pidmie employ pour lobsit est un excellent cache des racines sociales et comportementales du problme, relguant ainsi cette pathologie au rang des flaux divins, frappant aveuglement les gens tel une maladie contagieuse. La Tlvision Suisse Romande titra par exemple son mission du 14 septembre 2004 : pidmie d'obsit: pourquoi est-elle l et comment en rchapper ? Chaos

La notion de Chaos est un exemple dIps lexical droulant une telle cohorte de concepts

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nomades 146 et dIps de tout genre que nous y avons consacr une squence denseignement complte (voir Annexe fiche pdagogique N1 Chaos, papillon, attracteur quand la science se fait sduisante.) Nous le retrouverons dans la variante 4 de leffet Paillasson, (voir 4.2.5 Concept nomade) ainsi que dans la catgorie Effets Impact (voir 4.2.6 Effets Impact). Lexprience

Dun point de vue pistmologique, la notion dexprience est galement problmatique : elle combine lacception scientifique d preuve destine vrifier une hypothse ou tudier des phnomnes et celle, beaucoup moins prcise, de fait d'acqurir, volontairement ou non, ou de dvelopper la connaissance des tres et des choses par leur pratique et par une confrontation plus ou moins longue de soi avec le monde (dictionnaire TLFI). Est comprise dans cette seconde dfinition les parties du vcu subjectif d'une personne, pouvant aller de lexprience mystique jusqu'au traumatisme, en passant par des thmatiques semi scientifiques comme les expriences de mort imminente (EMI). Distinguer entre le statut pistmologique de lexprience de Michelson-Morley, par exemple, ou de celle de Milgram et celle de l exprience mystique ou des fameuses expriences de mort imminente est difficile pour les tudiants. Il nest pas vain de prendre des prcautions pralables sur ce point en cours denseignement147. La cration (figure 47).

Figure 47 : S&Av, mars 2005 p. 94 : Au cur de la cration sous-entend quil y a eu un crateur,


Nous empruntons ce concept Stengers, les concepts nomades, bien que nous rcusions totalement le relativisme mthodologique dans lequel elle sinscrit. 147 Les expriences de Mort Imminentes sont toutefois un sujet de recherche. Voir sur ce sujet les publications de Van Lommel & al., Near-death experience in survivors of cardiac arrest: a prospective study in the Netherlands (2001), et Greyson, Incidence and correlates of near-death experiences in a cardiac care unit (2003).
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comme dans le scnario crationniste. Notons dans le sous-titre [l]es origines mystrieuses de la plante.

4.2.5 Concept nomade : essuyez vos pieds sur le nnuphar


Nous hsitons, vu son origine, utiliser le terme concept nomade, car il est peu clair, mais la mtaphore dite du nnuphar nous est bien utile. Il sagit ici de dcrire les recouvrements entre une acception de sens scientifique et une autre de sens mtaphorique non matris ou non justifi. Cest une catgorie deffet paillasson qui trouve ses meilleurs illustrations dans la fameuse affaire Sokal, dj aborde, et comme lcrit Bricmont, Le rle d'une mtaphore est gnralement d'clairer un concept peu familier en le reliant un concept qui l'est davantage, pas l'inverse. Si, dans un sminaire de physique thorique, nous essayions d'expliquer un concept trs technique en thorie quantique des champs en le comparant au concept d'aporie dans la thorie littraire de Jacques Derrida, nos auditeurs physiciens se demanderaient avec raison quel est le but de cette mtaphore (qu'elle soit raisonnable ou non) si ce n'est tout simplement d'taler notre rudition. De la mme faon, nous voyons mal l'utilit qu'il pourrait y avoir invoquer, mme mtaphoriquement, des notions scientifiques qu'on matrise trs mal l'intention d'un public non spcialis. Ne s'agirait-il pas plutt de faire passer pour profonde une affirmation philosophique ou sociologique banale en l'habillant d'une terminologie savante ? (Bricmont, Res Publica, juin 2001). Nous faisons donc notre cette image emprunte Pollit : Laspect comique de l'incident Sokal est qu'il suggre que mme les postmodernes ne comprennent pas rellement ce qu'crivent leurs collgues, et qu'ils se dplacent travers les textes en passant d'un nom ou dun mot familier un autre, comme une grenouille qui traverse un tang boueux en sautant sur les nnuphars . (Pollit, in Bricmont, ibid.). Nous ne reprendrons pas dexemples approfondis de ces concepts nomades, puisquils ont dj t excellemment traits entre autres par Sokal, Bricmont, et Bouveresse. Nous en aborderons que quelques exemples illustratifs. La mmoire de leau

Nous avons dj vu leffet paillasson dans le titre de la publication de Benveniste & al. Cette fois, cest la transposition mdiatique de la dcouverte que nous nous intressons : en un tournemain, le titre original de la publication de Benveniste Human Basophil Triggered by very dilute antiserum against IgE (Dgranulation de basophiles humains provoque par de hautes dilutions d'antisrum anti-IgE) (In Nature, 30 juin 1988) devenait, avant mme la parution de larticle, Une dcouverte franaise pourrait bouleverser les fondements de la physique : la mmoire de l'eau (Le Monde, 29 juin 1988). La mmoire de leau est un syntagme qui parle lindividu lambda ce qui nest pas le cas de dgranulation des basophiles et lui rappelle toute une gamme de concepts typiques de la pense Nouvel ge, comme les font fleurir aussi bien la thorie dEmoto (figures 48 a, b, c) que les notions mille fois remches deau sacre charge dinformation telle que, par exemple, celle de D.

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Melchizedek.148 La charge affective est dautant plus grande que cette mme mmoire est scnarise comme une menace de bouleversement des fondements de la physique (voir 4.4.3.6 carpaccio rvolution).

Figure 48 : trois exemples de livres dEmoto (a) 2004, b) 2005, c) 2006), pre dune thorie cristalline deau mmoire. Remarquons que maintenant que la notion de mmoire de leau a t publicitarise, elle sert, dans sa version vulgaire, nombre dentreprises commerciales. Emoto, dj cit, mais galement les structures commerciales semi pyramidales type Ploscher ou Nikken, qui vendent de leau Pi remagntise, reclusterise et vorticise comme leau des cascades que buvaient nos anctres (figure 50)149.

Figure 49 : Pi Mag Optimizer Nikken, avec vortex et anneau magntique en cramique Pi. Autant deffets Impact pour un produit cotant 250 euros sans la moindre efficacit autre que servir de leau. La particule de Dieu (The God Particle) le casque de Dieu (The God Helmet) Imaginons quun physicien dcouvre une nouvelle particule quil appelle, pour plaisanter, dieu ou lme. Du coup, ces choses-l " existent ". On dira sans doute que ce nest pas ce que ces mots-l veulent dire. Mais prcisment un des problmes des doctrines religieuses est que le sens quelles donnent ces mots est loin dtre clair.
148 Lire par exemple La Terre Mre la nouvelle conscience & leau sacre, Intervention de Drunvalo Melchizedek, ler Mai 1999, Mont Shasta, Californie, http://silus.club.fr/eau-sacree.html 149 Cette phrase, relle, nous fut rvle par une membre du groupe Nikken lors dune confrence-recrutement, en 2005 Grenoble.

Le terme de particule de Dieu nous rappelle cette injonction la prudence de Bricmont :

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(Brcimont 2001b, ouv.cit). La particule de Dieu est un excellentissime exemple, que nous reverrons au chapitre des scnarios (voir 4.4.3.8 carpaccio Graal, & Annexe fiche pdagogique N17 Scnario du Graal et recherche de Dieu). Le casque de Dieu, quant lui, nexiste pour linstant que dans sa version anglaise, le Helmet God. Dsignant ainsi le casque lui servant stimuler les zones paritales de ses sujets, Persinger a annonc pouvoir recrer des sensations enthognes chez ses congnres. Immdiatement, les mdias semparrent dun si charmant marronnier pour titrer : Wired, 7 nov. 1999 : This Is Your Brain on God ; Saturday Night magazine, oct. 2002 The God Helmet ; BBC, 17 avr. 2003 : God on the Brain - programme summary ; Clinically Psyched, 2004 : Neurotheology - With God In Mind ; Nature, 9 dc. 2004 : Electrical brainstorms busted as source of ghosts ; The Guardian, 17 juin 2006 : Bring me a God helmet, and bring it now ; Leffet cre sur le lecteur est, on le devine, sducteur.

Figure 50 : extrait de larticle de Hercz the Helmet God, Saturdaynight Magazine, October 2002, pp. 40-46. La gdelite

Certains concepts nomades infectent tel point certains discours quils sont qualifis de quasipathologie. Ainsi en est-il de la gdelite, c'est--dire le recours non justifi au thorme de Gdel lappui dune thse nappartenant pas au champ de la logique formelle. Le logicien Girard crivit ce sujet que la gdelite est une maladie non reconnue par la scurit sociale, mais dont les ravages sont certains (in S&Av, janvier 2000)150.
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Voir sur ce sujet les dveloppements de Bouveresse (1999) partir de laffaire Sokal, notamment le chapitre 5 Les

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En voici deux exemples, dont le premier est pris chez J-F. Lambert. Pour Lambert, il apparat lvidence que tant ltude du langage (Wittgenstein) ou celle de la logique (Gdel) que celle de la structure de la matire (Heisenberg) ou de linconscient (Lacan) dbouchent sur le mme constat dincompltude, le mme horizon dindcidabilit. La mme impossibilit limiter le vrai la totalit de ce qui peut tre dit, formellement dmontr ou immdiatement mesur. Tout ce qui prcde conduit au mme constat : a chappe. (Lambert, in Staune 2007, p. 442). Le second exemple est prlev chez de Pracontal, sur le cas de John Briggs et F. David Peat qui annoncent la fin de la raison, thme POMO sil en est. Dans la rhtorique dmente de Briggs et Peat, le thorme de Gdel devient un procd surraliste pour lever des lapins : Pour lhomme de sciences ou le mathmaticien dots dune formation classique, [le thorme de Gdel] revenait dire que si on mettait un couple de lapins dans un enclos isol et quon les laissait se reproduire, il pourrait y avoir plusieurs gnrations de lapereaux qui seraient frres et surs dautres lapins de lenclos, mais nauraient aucun lien de parent avec le couple original. Certains de ceux qui ont mdit la preuve de Gdel sont convaincus quil sagit l dun des nombreux faits annonant la fin de la science rationnelle. Comment Briggs et Peat en arrivent-ils cette conclusion ? Dans leur mtaphore, le couple de lapins initial reprsente les axiomes dune thorie : les descendants sont les thormes et propositions que lon peut dduire de ces axiomes ; et les lapereaux sans lien de parent avec le couple initial, les propositions indcidables. On voit tout de suite ce qui cloche : si la naissance dun lapereau est quivalent la dmonstration dun thorme, ce lapereau est forcment issu du couple initial ou de ses descendants ; les lapereaux indcidables ne peuvent pas avoir t engendrs par le mme processus, et il ne peuvent pas tre les frres et surs dautres lapins de lenclos. Ils viennent forcment dun autre enclos. Ou alors ils ne sont pas encore ns. Evidemment, propos de ce qui nexiste pas, on peut dire nimporte quoi. Bref, Briggs et Peat nous fournissent un nouvel exemple dabus de mtaphore, mais ils ne nous montrent pas en quoi le thorme de Gdel montre la fin de la raison (De Pracontal, ouv.cit, p. 308-310). Par la difficult du concept lui-mme, il est malheureusement difficile de faire travailler des tudiants sur cette gdelite (voir aussi 4.3.2 Arguments dAutorit hijack). Dautres exemples plus simples sont plus aiss utiliser. La relativit/relativisme

Comme nous le reverrons plus loin (voir 4.3.2 Les arguments dautorit) la relativit est un concept on ne peut plus galvaud dans le littrarisme pseudo-intellectuel. Ds les annes 20, tandis que la relativit dEinstein commenait peine sortir des cercles scientifiques, on pouvait lire : La relativit des choses, des actes et des mesures, quEinstein est venu nous enseigner parait beaucoup, nous le savons, assez incomprhensible. Cependant, sans prtendre
malheurs de Gdel ou l'art d'accommoder un thorme fameux la sauce prfre des philosophes. Voir galement la confrence de Bouveresse Qu'appellent-ils "penser"? Quelques remarques propos de "l'affaire Sokal" et de ses suites, Confrence du 17 juin 1998 l'Universit de Genve accessible ici http://un2sg4.unige.ch/athena/bouveresse/bou_pens.html Girard, pastichant Hofstadter, a fournit cette petite pice de thatre sur le sujet : Girard J.-Y., Le thorme de Gdel ou une soire avec M. Homais, Sciences & Avenir, Janvier 2000, disponible ici : http://iml.univ-mrs.fr/~girard/godel.pdf.gz

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escalader les hauteurs de la thorie einsteinienne, inaccessible ce qui ne constitue pas llite des mathmaticiens, il est facile de saisir le rapport existant entre de bonnes finances et lconomie, dapercevoir la relativit des dpenses quautorise une situation prospre ou une situation prcaire Journal La France, 1922 Nous verrons que la rcupration de cette relativite aige peut tre politique, mlangeant rgulirement relativit et relativisme moral et libralit dans les ides oppose au dogmatisme (voir 4.4.5 Le mode politique). Il arrive parfois que le nomadisme du concept fasse simplement sourire, comme ici lors de la visite en France dA. Einstein en 1922 : Tout est relatif, on le voit, mme l'heure darrive du protagoniste du relativisme (Journal LIntransigeant, in Kemmeter, S&Av HS, dcembre 1999). On peut aussi hlas en faire un scnario politique, comme le fait Kemmeter : Toute la science moderne a pour base le relativisme absolu. Il ny a pas de vrit ternelle : tout est relatif () Darwin dtruit labsolu des espces en fondant le transformisme biologique. Karl Marx accomplit une tche encore plus difficile. Il fonde le transformisme social et conomique. Il frappe au cur des privilges sociaux qui se croient ternels. Tout se modifie. Tout volue. Rien dternel. Rien dabsolu. Tout change. Tout est relatif () Et le mrite immortel dEinstein, qui a renouvel la figure du monde, cest davoir cherch et trouv une base mathmatique et physique cette philosophie du monde qui fut dans lesprit de tous les crateurs de la pense antique et moderne . (Kemmeter, ibid.). Le chaos Deux grands types de chaos sont utiliss tels quels comme points de dpart pour les supputations les plus hasardeuses, en particulier dans le domaine des sciences sociales : le chaos des physiciens, bien que le rapport entre systme social et systme physique soit mal lucid, et celui, moins assur, mis au jour par les biologistes dans nos rythmes cardiaques, ou dans les neurones du bulbe olfactif du lapin. L aussi, lanalogie directe est de rgle, entre lindividu et le neurone ou la socit et le systme solaire, sans que le moindre effort dadaptation vienne enrichir une traduction aussi platement littrale (ouv.cit, p. 136-137). Le cas est trs connu. Relevons seulement la rsurgence de la thorie du chaos dans Libration du 11 aot 2007 sous la plume de Losson : Comment est-on pass, en une semaine, une situation o les plus grands banquiers centraux (), parlaient de normalisation, linjection, par les banques centrales dEurope, dAmrique et dAsie de 325 milliards de dollars [] sur le march montaire. (.). Cest un peu la thorie du chaos revisite par la finance plantaire lheure de lhypercapitalisme globalis. Ou dans la thorie du chaos de George W Bush , prsente par M. Abdel Azim dans NewEuropeans Magazine, quelques mois plus tt : Pour montrer ce quoi fait rfrence la thorie de Bush du chaos, un petit dtour historique dcrit quels taient les signes en lien avec cette thorie () La thorie du chaos nous enseigne qu'il est possible, travers le dsordre apparent, d'extraire les signes qui nous permettront de redessiner un nouvel ordre mondial ou rgional () La thorie du chaos 159

Nous relevons avec Ortoli & Witkowski que :

montre que l'excs d'ordre conduit au dsordre, donc un tat de dsquilibre. Washington se doit donc de revoir son scnario et son nouveau projet visant le point d'quilibre [...] (22 mai 2007) Et enfin cette constatation de Javary dans Nouvelles Cls N40 : Gardons simplement lide que la conception chinoise du hasard, qui donne toute sa validit au Yi Jing, trouve avec la thorie du Chaos une intensit nouvelle qui, ne faisant plus obstacle la raison, encourage non seulement son utilisation, mais aussi ouvre la rflexion des horizons insouponns il y a encore quelques annes et qui devraient avoir une influence profonde sur toute notre vie. Nous revenons sur la notion de Chaos en Annexe (voir Annexe Fiche pdagogique N1 Chaos, papillon, attracteur quand la science se fait sduisante). Attracteur trange

Lexemple de lattracteur trange, comme celui du Chaos, est abord en Annexe N1 fiche Chaos, papillon, attracteur quand la science se fait sduisante Lalchimie

Nous lavons dj vu bien maltrait. Cest lun des mots prfrs de la presse politique, au vu de la frquence de son emploi. Pas dalchimie politique sur la fusion GDF-Suez titre le Figaro le 3 septembre 2007 Une quipe, cest une alchimie. Il est naturel quun nouveau directeur de cabinet procde une recomposition dclare Guillaume Didier, porte-parole de R. Dati, dans Libration, 5 septembre 2007. Rappelons-nous pour mmoire le titre du livre du financier George Soros, intitul L'Alchimie de la Finance (1998). La noosphre

Il sagit dun concept que les didacticiens des sciences, suite Chevallard, ont repris du jsuite P. Teilhard de Chardin, lui-mme layant, avec Vernadsky, emprunt vers 1922 aux cours du bergsonnien Edouard le Roy151. Comme nous pouvons le dplorer, la diffrence de dfinition est immense : Sens 1 dit cosmique raliste de Vernadsky, 1945 In the twentieth century, man, for the first time in the history of earth, knew and embraced the whole biosphere, completed the geographic map of the planet earth, and colonized its whole surface. Mankind became a single totality in the life on earth... The noosphere is the last of many stages in the evolution of the biosphere in geological history . Sens 2 dit cosmique mystique, Teilhard de Chardin, 1959

151 Lorigine du terme est site dans les cours de mtaphysique de Le Roy, puis dans Le Roy, L'Exigence Idaliste et le Fait de l'volution (1927).

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Nous largissions nos vues jusqu envisager la formation actuelle, sous nos yeux, la faveur des facteurs hominisants, dune entit biologique spciale, telle quil ny en a jamais eu encore sur Terre, la formation, veux-je dire, partir et au-dessus de la Biosphre, dune enveloppe plantaire de plus, lenveloppe de substance pensante laquelle jai donn, par commodit et symtrie, le nom de Noosphre [De Noos, esprit : sphre terrestre de la substance pensante]. (T. de Chardin 1959, pp. 201 203) Sens 3 dit dactique , Chevallard, 1985 la priphrie du systme denseignement, il faut faire sa place une instance essentielle au fonctionnement didactique, sorte de coulisses du systme denseignement, et vritable sas par o sopre linteraction entre ce systme et lenvironnement socital. L se trouvent tous ceux qui, aux avant-postes du fonctionnement didactique, saffrontent aux problmes qui naissent de la rencontre avec la socit et ses exigences ; l se dveloppent les conflits, l se mnent les ngociations, l mrissent les solutions. Toute une activit ordinaire sy dploie, en-dehors mme des priodes de crises (o elles saccentuent), sous forme de doctrines proposes, dfendues et discutes, de production et de dbat dides sur ce qui pourrait tre chang et sur ce quil convient de faire. Bref, on est ici dans la sphre o lon pense selon des modalits parfois fort diffrentes le fonctionnement didactique. Pour cela, jai avanc pour elle le nom parodique de noosphre 152. Si lon ouvre deux dictionnaires diffrents, on ne trouvera que le sens 2 du terme : Le Grand Larousse Universel, par exemple, donne : clairs d'une vision synthtique du droulement universel de l'volution, [L]es crits thologiques et philosophiques [de Teilhard de Chardin] mettent en valeur le phnomne de complexification crbrale du phylum humain, aboutissant au surgissement de la conscience de soi ( pas de la rflexion), puis un rseau mondial de communication des penses humaines, la noosphre, au cur duquel agit le Christ voluteur et qui conduit l'humanit de faon immanente et transcendante tout la fois, vers le point Omga (royaume de Dieu) (1988, p. 1009) Quant au Trsor de la Langue Franaise TLFI : PHILOS. [Chez Teilhard de Chardin], Couche pensante (humaine) de la Terre, constituant un rgne nouveau, un tout spcifique et organique`` (C. CUNOT, Nouv. Lex. Teilhard de Chardin, Paris, d. du Seuil, 1968). Malgr ses liaisons organiques, (...) la biosphre ne formait encore qu'un assemblage de lignes divergentes, libres aux extrmits. Sous l'effet de la Rflexion (...) les chanes se ferment; et la Noosphre tend se constituer en un seul systme clos, o chaque lment pour soi voit, sent, dsire, souffre les mmes choses que tous les autres la fois. Une collectivit harmonise des consciences, quivalente une sorte de super-conscience (T. de Chardin 1955, p. 279). Aussi surprenant que cela puisse paratre, le terme Noosphre est souvent accol la trs New Age Conscience Transhumaine, et porte, dans la foule de Bergson, la notion no-lamarckienne dorthogense, ou de force complexifiante , qui fait le rgal des tendances Intelligent Design en France153. Ainsi, fille dune philosophie idaliste (Le Roy est le successeur de Bergson au Collge de France), dune pense spiritualisante mystique et dune pense Nouvel ge, la noosphre dsigne dsormais la sphre o lon pense le fonctionnement didactique , ce qui laisse perplexe, mme lorsque
Chevallard revendique cette paternit dans Chevallard Y. La transposition didactique - du savoir savant au savoir enseign, d. La Pense Sauvage, Grenoble. 1985, 2me dition 1991. 153 Notamment celui de de Duve. notre grande joie, Tassy a produit trs rcemment un travail clairant sur le caractre mtaphysique de la science teilhardienne, dans Tassy, Teilhard de Chardin, larbre phylogntique et lorthognse, in Matriologies N2, 2007, pp. 289-310.
152

161

Chevallard prcise que cest parodique. Le mot, tout comme celui par exemple de paradigme, fait pourtant une carrire honorable de concept fourre-tout, bien que/ou cause de son air abscons. Si on ajoute quun teilhardisme naf habite un certain nombre de nos collgues de la facult de mdecine-pharmacie de lUniversit Grenoble 1, et que ce concept de noosphre est un excellent palliatif une lecture plus politique du fonctionnement didactique, son succs devient rellement inquitant154.

4.2.6 Effets impact


Nous sommes partis de la notion deffet Impact dveloppe par Broch. Aprs limportance du choix des mots dont leffet Paillasson est une illustration concrte, il faut, lorsque les mots choisis semblent corrects, tenir compte du poids des mots, c'est--dire de leurs possibles connotations, de leur impact rel. Dans le domaine du paranormal, la connotation des mots est trs souvent utilise, inconsciemment ou non, pour induire une ide quelque peu diffrente de celle quils prtendent reprsenter (Broch 1989, ouv.cit, p. 193).

Figure 51 : EPP, le plus puissant antibiotique naturel a fait lobjet dune analyse en mai 2007 par des tudiants ; Publicit extraite de Soleil levant n129, Avril 2006, p32. L'effet Impact consiste utiliser la connotation, le poids des mots pour induire une ide peu ou prou diffrente de celle que les mots prtendent reprsenter, mme lorsquil ny a pas deffet paillasson (exemple de lEPP, figure 51). Cest jouer sur lcart entre connotation et dnotation, sachant que, comme le rappelle Baillargeon, deux mots peuvent dnoter la mme chose mais avoir des connotations diffrentes, positives ou ngatives selon les cas (Baillargeon, ouv.cit, p. 25).Cet effet Impact se renforce encore lorsquun registre lexical complet est dvelopp (pensons
154

Pour une critique ne risquant pas de passer pour athe militante, voir la critique de Teilhard de Chardin par le dominicain J. Arnould dans Dieu, le singe et le big bang (2000). Puis, pour pousser le vice / la vis, on se reportera galement avec beaucoup dintrt sur une critique dArnould par Deleporte & Pierre, Jacques Arnould et le recul lastique du dogme, in Debussy & al. (2005), ouv.cit, pp. 545-554.

162

la traque du boson de Higgs, par exemple appele aussi particule de Dieu ), tel point que, comme lcrit Blociszewski (1993), le lien logique entre le produit et le message na cess de faiblir . Nous avons trs sommairement discern quatre manires daccentuer limpact produit par un mot ou un syntagme.

4.2.6.1 Laccentuation imaginaire


User dun terme ayant une acception forte charge imaginaire est un procd trs connu en rhtorique, notamment dans le discours politique. Leffet attendu est une association quasipavlovienne, c'est--dire le dclenchement chez le lecteur ou l'auditeur de rflexes conditionns qui prcdent toute analyse rationnelle du texte ou du discours qui lui est soumis. Il a t montr par exemple que des mots comme enfant, famille, amour, sont perus comme positifs , tandis que crime, cancer, mort, sont perus ngativement. Tous ont une puissance motionnelle si forte quils sont perus plus rapidement que des mots qui ne sont pas chargs de la mme dnotation positive ou ngative (Rampton & Stauber 2001). Le seul fait d'associer un de ces termes la chose ou la personne que l'on dcrit modifie de faon significative la faon dont elle est perue par le rcepteur du message. Breton, qui sest consacr cette analyse, cite lexemple dAlain Jupp qui, la tribune de la runion des dputs de la majorit du 22 avril 1997, dfinit le programme du parti socialiste en parlant de 'rcidive'. Les socialistes, dit le Premier Ministre ont, du temps o ils gouvernaient, augment considrablement les dficits publics et ils n'aspirent qu' la 'rcidive'. (Breton 2000, p. 113 et sq.)155 La manipulation du sens de rcidive active tout notre imaginaire judiciaire par ce simple terme, braquage, dlinquance , voyou qui recommence, etc. Breton donne des exemples dans les discours dextrme-droite fustigeant l acharnement intgrationniste au moyen de figures de style sans contenu : [Le Pen] oppose par exemple les Franais de cur aux Franais de ventre , qui ont des papiers franais mais nont ni le cur ni lme ni lesprit franais et quil propose de raccompagner la frontire (Breton, ouv.cit, p. 84, et Breton 1996, p. 93 et sq.). Nous avons relev pour notre archivage des registres de scnarisation complets lis un seul terme : un exemple flagrant fut celui de la capture de Saddam Hussein. Le seul mot capture donne une connotation, gibier, traque, planque, rets et filets, piges de chasse Ce mot fut pratiquement un marqueur en tant que tel des mdias aligns la politique amricaine en Irak. Refaisant le test Google, nous obtenions au 16 septembre 2007 : Capture de Saddam Hussein : Arrestation de Saddam Hussein : 10800 rsultats 987 rsultats

titre comparatif, nous avons refait le test sur 3 arrestations rcentes : Cesare Battisti, arrt cach au Brsil le 18 mars 2007 au Brsil Capture de Cesare Battisti : Arrestation de Cesare Battisti : 8 823

Yvan Colonna, arrt cach dans une bergerie de Haute Corse le 5 juillet 2003

155

Outre les travaux de Breton, nous recomandons galement, sur de telles lectures politiques Hazan, LQR la propagande du quotidien (2006).

163

Capture dYvan Colonna : Arrestation dYvan Colonna :

43 1260

Don Diego Montoya, clbre narcotrafiquant arrt dans la valle montagneuse del Cauca le 10 septembre 2007 Capture de Diego Montoya : Arrestation de Diego Montoya : 0 28100

Un autre exemple, significatif, est donn par Baillargeon sur le vocabulaire employ pour parler de lavortement. Les protagonistes de ce dbat se dsignent eux-mmes comme tant pro-vie ou pro-choix. Ce nest pas un hasard : qui voudrait tre anti-vie ou anti-choix ? Le fait que les militants parlerons plus volontiers, selon le cas, de ftus ou de bb, nest pas un hasard non plus (ouv.cit, p. 28)156. Prenons maintenant quelques exemples spcifiques des champs fantasmagoriques de la science. Les OVNIs Lorsquon nous pose la question : Que pensez-vous des OVNI ? , on entend presque automatiquement : pensez-vous que des tres intelligents extra-terrestres visitent notre plante ? ce qui est une question au contenu beaucoup plus large que la premire. Bien sr, linterprtation de la question pose se fait en fonction de limage que beaucoup de mdia vhiculent propos des soucoupes volantes mais l largissement constat rside galement dans les termes utiliss ou plutt dans la connotation que lon saccorde leur donner en gnral 157. OVNI signifie Objet Volant Non Identifi. Le mot objet possde une connotation trs forte de quelque chose de bien rel , de concret, de palpable et qui, de plus, possde une frontire bien dfinie. () Qualifie-ton souvent dobjet un nuage ? Ladjectif volant porte lui aussi, bien que moins fortement, une connotation qui induit dans lesprit quelque chose qui peut se soutenir, se mouvoir dans lair par lui-mme. On dit dun oiseau quil vole, on ne le dit point dun nuage ou du faisceau de lumire mis par le phare dune voiture () le terme identifi porte lui aussi quelques connotations. On identifie un planeur, un avion raction ou un ballon-sonde, on identifie rarement quelque chose de moins palpable comme du gaz ionis par exemple. () Aurions-nous la mme tendance largir la question initiale si elle tait pose par exemple comme suit : que pensez-vous des PANE, Phnomnes Ariens Non Expliqus ?. (ouv.cit, pp. 193-4) Lexemple est de Broch.

Dautres exemples sont donns dans la sphre politique, repris Kahane H., logic and contemporary rhetoric, the use of reason in everyday life, p. 137. 157 Rfrence est ici faite Standen, The semantic of UFOS, paranormal bordelands of science (1981) p. 464.
156

164

Notons que mme parmi les individus convaincus de la venue dOVNI dorigine Extra-terrestre, le terme est dcri (entre autres chez Pinker 1999, p. 28, Raimer 1999, pp. 53-57). Nous en profitons pour prciser aux tudiants que nous nous penchons sur les OVNI-et. la question qui ne manque pas de venir sur le ET, nous prenons soin dexpliquer que ce sont les OVNI dorigine Extra-Terrestre qui nous intressent et non une quelconque mouette prise en flou sur une pellicule, qui de fait est littralement un objet volant non identifi. Cette mise au point peut tre faite de manire assez facilement amusante (figure 52).

Les mots sont importants


Effet Impact - les OVNI s Les gens entendent pensez - vous que des tres intelligents extra-terrestres extravisitent notre plan te ? .

Les mots sont importants


Objet Volant Non Identifi Objet Volant Non Identifi
induit quelque chose qui peut se soutenir, se mouvoir dans lair l par lui-mme. luiOn identifie un planeur, un avion r action ou un ballonballonsonde, on identifie rarement du gaz ionis par exemple.
Forte connotation militaire

Connotation tr s forte objet = chose de bien r el, concret, palpable , et qui poss de une frontire fronti
Ex : cuill re # rond de fume Qualifie-t- on souvent d objet Qualifieun nuage ?

la question que pensez - vous des OVNI ?

Bar le Duc, 11 juin 2005

Un oiseau vole # un nuage ou un faisceau de lumi re de phare, non.

Les mots sont importants


Aura -t -on le mme impact si la question que pensez - vous des OVNI ? Objets Volants Non Identifis Identifi Devient que pensez -vous de s PANE ? Ph nom nes A riens Non Expliqus Expliqu

Figure 52 : diapositives illustrant le principe Les mots sont importants (Cours Zttique & approche scientifique du paranormal, cours N3) Oncologie Autre exemple, loncologie, qui a euphmis la sinistre cancrologie. Certaines maladies portent une telle charge affective que des euphmismes se crent : malaria est plus effrayant que paludisme, phtisie plus que tuberculose. Dans les cas de cancer ou de SIDA, une forme de pense magique se cre au point de parfois ne plus vouloir prononcer le terme : on voit alors dans les annonces ncrologiques fleurir spcifiant dcs des suites dune longue maladie . En Guine maritime, quelquun dcd du SIDA est dclar mort de maladie , tout simplement ce qui rend dautant plus ais la tche des gurisseurs auto-proclams du SIDA sur place, comme Mohammed Tahirou Barry158. Freud, Einstein

158 Sur cette affaire, lire les chos de la Publication de lObservatoire Zttique N26, 13 aot 2007 : http://www.observatoire-zetetique.org/page/news.php?id=32

165

Linvocation de noms trs chargs affectivement, comme Einstein ou Freud, relve de ce registre, mais nous les classons dans largument dautorit (voir 4.3.2) et laccentuation iconique (voir 4.2.6.3) lorsque le simple visage du personnage suffit accrditer le propos. Nous avons dcid de ne pas les approfondir ici, laccentuation imaginaire tant directement corrle largument dautorit quelle tisse. Citons simplement pour mmoire que sa seule invocation est un gage de (pseudo)scientificit mme en politique, lorsquon lit par exemple trs rcemment dans le Monde (24 aot 2007) des analogies qui ferait rler Freud lui-mme dans sa tombe. C'est une des strates de lecture des attentats du 11 septembre 2001 qui ont anim les pages Dbats du Monde. Certains auteurs ont pris des prcautions infinies pour ne pas tomber sous le reproche d'envenimer le choc des civilisations et pour distinguer nettement entre les terroristes, les islamistes fondamentalistes et l'ensemble des musulmans, des prcautions infinies qui faisaient penser parfois la dngation chez Freud. (Vernet, Le Monde, 24 aot 2007). Nous pourrions presque parler cette fois de freudelite.

4.2.6.2 Laccentuation lapidaire


Nous entendons par accentuation lapidaire lutilisation de mots chargs affectivement, comme dans laccentuation imaginaire, mais dans le but de rsumer une thorie, un fait ou une ide plus complexe. Cest lart du titre caricatural, qui va chercher le lecteur par la main en lui donnant lillusion dune connivence, en flattant une ide reue, un proverbe, une expression. La gamme est immense. Nous navons gard que quatre exemples pris dans des champs diffrents. Adieu Lucy (figure 53)

Figure 53 : quels que soient les bouleversements de la gnalogie de lHumain, la place du squelette de Lucy gardera une place dans lvolution humaine. Adieu Lucy est non seulement lapidaire, mais tout simplement faux. On notera le visage tragique que lon prte Lucy (accentuation iconique). Carpaccio rvolution . Sleep less, Live longer

Le 15 fvrier 2002, Kripke & al. publient dans Archives of General Psychiatry, une tude de 6 ans sur 1,1 million damricains et la corrlation entre leur sommeil et leur mortalit. La conclusion en est que les gros dormeurs (8 heures et plus de sommeil par nuit) ainsi que ceux qui dorment moins de 4 h par nuit auraient un ratio de mortalit plus lev de 15 % dans les 6 annes suivant ltude. Les auteurs de cette tude navancent aucune raison explicative, mais Kripke annonce que "individuals who now average 6.5 hours of sleep a night, can be reassured that this is a safe amount of sleep. From a health standpoint, there is no reason to sleep longer." 166

Nous avons, dans une tude pour le laboratoire HP2, mis un certain nombre de critiques (figure 54).
a) Etablir une corrlation entre la mortalit et le temps de sommeil est un fait. Tirer une causalit l o il serait prfrable dinfrer une relation plus ou moins directe est un effet cigogne b) Le soupon dune corrlation simple vient des multiples explications possibles de la mortalit des patients. Quelques exemples : des ouvriers travaillant normment, contraints dormir peu, rentrent dans la statistique, mais leur mortalit peut tre en partie explique par des conditions de travail pnibles ; de mme, les personnes alites et les comateux biaisent la statistique. Tamakoshi, Ohno & al. ont dailleurs, dans une recherche complmentaire rcente, limin les malades en phase terminale ainsi que les patients hauts risques de mortalit (pisodes cardiaques, problmes psychologiques etc.) c) La causalit prtendue pourrait tre tout aussi bien inverse : en effet, cette tude pourrait signifier quun caractre apnique ou quune mauvaise sant ( laquelle incomberait plus directement la mortalit) provoque un besoin de sommeil plus grand. La zttique prvoit ce genre de biais causal invers sous le nom deffet Lotus . d) A la question du nombre dheures de sommeil, il ne serait pas surprenant que les sujets aient tendance relater les heures passes au lit, ce qui fait une diffrence notable. e) Kripke tombe dans le [sophisme] cologique () : il est risqu de transposer lindividu ce qui relve dune moyenne de nombreux cas. Que Kripke et ses collgues aient orchestr eux-mmes le flot mdiatique est tout sauf certain. Mais la consquence fut immdiate : ds la parution de ltude, les journaux sempressrent de la relater sous la formule lapidaire Sleep less, Live longer , qui travestit de faon dramatique la porte des travaux mais qui la rend appropriable par les mdias. La formule fit donc le tour du monde, du Shangai Star au Tribune India , en passant par le Washington Post , le Daily News et jusquau magazine Nature. Mme le site de lUniversit de San Diego titre de la mme faon moyennant un point dinterrogation. En France, depuis les Forums Doctissimo , mais aussi Msn, NRJ Antilles et ce jusqu France 3 sous le titre sduisant Dormez moins et vivez longtemps . On trouve par exemple des choses comme le sommeil qui tue dans Jeune Afrique le 4 mars 2002. Cette formule, issue de la transposition mdiatique de ltude de Kripke & al. perd une bonne part de linformation en jeu et en devient du coup dangereuse : supposer que la corrlation mortalit sommeil soit directe, que les heures de sommeil soient seules gages de sa qualit et que la conclusion soit transposable aux individus, prtendre que dormir moins fait vivre plus est faux : cest dormir moins [que 8 heures, mais pas moins que 6h30, pic de ltude] qui est corrl, et simplement corrl au fait de vivre plus.

Figure 54 : extrait de Petite revue non exhaustive des misconceptions et ides reues en hygine du sommeil, travail pour le laboratoire HP2, non publi. Le temps nexiste pas Exemple trivial mais qui dtend le lecteur et ne manquera pas de faire sourire : Le temps nexiste pas (figure 55), sur fond de tourbillon, avec une introduction : Une exprience quantique le prouve .

167

Figure 55 : Le temps nexiste pas ! Des physiciens sont parvenus larrter, S&V Janvier 2003 Un il averti remarquera cette technique damaigrissement de la prtention que nous avons dcrite comme technique de la peau de chagrin (voir 4.4.3.13). Entre Le temps nexiste pas et le sous-titre Des physiciens sont parvenus larrter , non seulement la prtention a fondu, mais la science est bien malmene ( commencer par la question triviale : comment arrter le temps sil nexiste pas ?). La pense (de Sciences & Avenir) est limite

La revue S&Av Hors Srie propose un condens calamiteux des grandes ides du sicle, en hijackant un bon nombre dautorits (figure 56). Nous ne dtaillerons pas chacune de ces phrases, mais il suffit de lire luvre de Lorenz rsume par le futur est imprvisibile pour comprendre le succs moderne des mancies, et de lire le tout est relatif totalement vide de sens quEinstein na certainement jamais dit ou encore la nature est inconnaissable dHeisenberg pour ne plus rien comprendre du tout.

Figure 56 : les grandes ides du sicle, telles que comprises par S&Av.

4.2.6.3 Accentuation iconique images, caractres, icnes


Cette accentuation est un cas particulier de la prcdente. Il sagit cette fois de miser sur laccompagnement dune image ou dun personnage pour y greffer un cachet, souvent autoritaire comme nous lavons entraperu avec Freud et Einstein, plus haut) Limage prsente prcdemment de la couverture Ovnis, pourquoi la science sy intresse enfin (figure 57(b)) est un exemple flagrant dutilisation dune accentuation par limage, avec cette soucoupe collant aux reprsentations courantes sur les OVNI-ET.

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Figures 57 : deux accentuations iconiques intressantes sur un plan pdagogique (a) une figuration fausse et cosmogonique dun trou noir ; (b) : une figuration dune soucoupe volante en guise dobjet volant non identifi La page 7 de S&V de janvier 2004, outre lanthropomorphisme flagrant, propose une image fallacieuse (celle dun trou noir, ce qui est difficile / rayonnements Infrarouges reprsents ici de faon trs fantaisiste) mais trs sduisante (figure 58). Le graphisme des revues scientifiques a des codes. Lorsquil sagit dexprimer un espace vide tumultueux , on opte pour cette mare rouge. Ci-contre, elle exprime l nergie sombre qui en tout tat de cause, est aux portes de notre galaxie voir page suivante, et reprsente une menace fantme ! (Voir 4.4.3.1 scnario alerte). Voici encore quelques exemples, cette fois axs sur le grossissement de certains mots sur les couvertures de revues. Il sagit des S&V de Juillet 2003, de Fvrier 2005, daot 2002 et de S&Av de 1999.

169

Figure 58 : image nillustrantrien, S&V en Juillet 2003.

(a) Cannibale

(b) Dieu

(c) Dieu

(d) Ovnis

(e) Conscience

Figures 59 : autant de mots-cls paissis pour une stimulation iconique trpidante (on notera au passage les types dillustrations les accompagnant). On sen rend compte quen petit format, un mot ressort pour chaque couverture (figures 59 a, b, c, d & e). Insectes, pour lun, mot trs charg affectivement, dont leffet de peur est accentu par le sous-titre pourquoi ils vont conqurir le monde , et jouxtant une fourmi en gros plan avanant vers la lumire et potentiellement vers votre jardin. Cannibale pour le deuxime, avec un arrirefond vortical apocalyptique bord dune mare rouge, dune mouture trs proche de lexemple de la page prcdente (ou cette fois, ctait un trou noir, et non notre galaxie, qui tait diabolis) Dieu pour le troisime et le quatrime, avec des allgories de Dieu (Ciel et lumire pour lun et Cration dAdam revisite de Michel Angelo) trs europennes. Ovnis et Conscience pour les deux derniers.

170

Le risque rside dans le fait que la proposition suggre autre chose que ce dont il est trait : en vulgarisation, on retrouve ce type de pratique pour achalander le lecteur potentiel et crer un effet dannonce artificiel, quitte le dcevoir ou lui offrir une version travestie du savoir expos. Si la premire couverture, exemple dappel la peur ne corrompt pas la thse prsente lintrieur malgr un splendide effet peau de chagrin (voir 4.4.3.13), la deuxime joue, par un anthropomorphisme dlirant, sur des notions (le cannibalisme chez les galaxies) qui nexistent pas. La troisime et la quatrime (et de nombreuses autres) mettent en avant un terme (Dieu) qui est tranger au champ de la science en tant que tel et flatte un concordisme pourtant irrductiblement antagoniste (voir 4.4.4.1 Concordisme et Overlapping Magisteria). Il peut galement sagir de personnages connus du grand public et lanalyse des composants sociologiques qui cre le plbiscite sur la personne est tout fait intressant dans un cours desprit critique. Parmi ces nombreuses figures, citons : Einstein Licne scientifique majeure est Einstein. Son image se suffit tellement elle-mme pour incarner le mythe du gnie et lautorit quelle permet parfois certains maquettistes de ne placer que sa photo, voir quune de ses mches ! Ainsi en couverture du Times, le 3 janvier 2000 ( gauche) ou sur le livre de S.I. Rispens, Einstein Im Nederlands ( droite) (figures 60 a, b, c, d, e & f).

(a) Times, 3 janvier 2000

(b) Ouvrage de S. I. Rispens (c) Ciel & Espace HS

(d) Ciel & Espace HS

(e) Physics World

(f) S&V

Figures 60 : Utilisation de licne dEinstein de sa langue ou de sa mche) en couverture de diffrents magazines et ouvrages scientifiques. 171

Nos enfants ont galement assist un extraordinaire exemple dutilisation de la multiacception du terme rvolution dans la couverture de S&V Junior HS N59 (figure 61) avec un choix pictural dvoyant compltement la notion kuhnienne dj discutable de rvolution scientifique en un mauvais effet paillasson.

Figure 61 : Couverture de S&V Junior HS N59 reprenant galement la figure dEinstein. Il est relativement simple de montrer aux tudiants combien le recours une telle icne permet les titres les plus premptoires. Autres icnes momifies

Parmi les personnages dsormais entrs dans lHistoire, il y a Isaac Newton bien sr, bien quil ne paraisse pas trs pratique simple but illustratif, sans photographie159. Il est trs souvent invoqu pour orchestrer une rconciliation science alchimie, et pour incarner lide du gnie qui frappe comme la foudre (la pomme de Newton, pourtant fait probablement lgendaire, tant larchtype des Baignoires dArchimde au sens dOrtoli et Witomski, ouv.cit) (figure 62).

Figure 62 : variations linfini sur le thme de Newton et de sa pomme chez le dessinateur Gotlib (2003) Ren Descartes est aussi rgulirement secou comme pouvantail rationaliste, garant dun cartsianisme dit la franaise (voir 4.3.2.21 Largument de lexception franaise) quil faudrait peut tre

159

Le dessinateur Gotlib a remdi au problme en le dessinant dans ses Rubriques Brac.

172

revoir laune de certaines des btises quil a profres160. Ci-dessous, une magnifique illustration du scnario dboulonnage didole (voir 4.4.3.11 Autres scnarios...) (figure 63).

Figure 63 : Article publi dans S&Av en janvier 2000. Faut-il brler Descartes, ou les choix maquettistes de la revue ? On retrouve aussi Galile, gnralement sur la scnarisation fausse du martyr de la science, l o il ne fut ni martyr, ni de la science (ressort parfois lexprience de la Tour de Pise, quil na pas mene). Mais derrire Einstein, la deuxime figure majeure est Freud. Si limportance sociale des ides de Freud est sans conteste, la scientificit de sa doctrine, la psychanalyse, est plus que controvers, et se calque un bon nombre des critres de pseudoscientificit que nous avons dnombr (figures 64, 65 & 66).

Figure 64 : Couverture de S&Av Juillet 2001. LHypothse de linconscient, prcd en plus petits caractres de la psychanalyse est-elle une science ? cette hypothse est pratiquement intestable, et ressemble une hypothse ad hoc immatrielle.

160 On se documentera de manire profitable chez le trs accessible Lentin (1979), avec certaines rserves dues aux habitudes de lauteur (Nouvelles Cls, notamment).

173

Figure 65 : Magazine Littraire, janvier 2006 : liconographie sert fortement la psychanalyse et donne limage trompeuse dune pidmiologie mondiale de la psychanalyse ce qui est faux, les deux derniers bastions de ce champ thorique dliquescent tant la France et lArgentine.

(a) SPS (b) Sciences Humaines HS N30 (c) S&V juin 1995) (d) affiche de lOZ Figure 66 : Diffrentes couvertures de magazines mettant en scne Freud. Il est donc aussi inquitant quamusant de voir que licne majeure des sciences humaines est lincarnation dune thorie stagnante et essentiellement non-scientifique. Ses yeux suffisent, comme dans le Sciences Humaines HS N30 de dcembre 2000 (figure 66b). Trs rares sont les articles ou les missions qui peuvent se permettre dtre critiques envers Freud, au risque de voir dinfluents pistmologues de la psychanalyse comme E. Roudinesco oprer de violentes reductio ad hitlerum sur les contradicteurs (voir 4.4.5.2 Reductio ad hitlerum). Les rares occasions critiques misent aussi sur licne Freud, comme ce numro de SPS (figure 66a) ou laffiche de la confrence de Van Rillr concocte par lObservatoire Zttique dont nous fmes partie prenante (figure 66d). Habilement, quelques numros optent le scnario Freud avait raison , tranchant avec le silence quil put y avoir auparavant sur les critiques (Figure 67c). Le sous-titre ajoute : Des expriences le prouvent , ce qui donne au lecteur lambda une illusion de tradition exprimentale qui na jamais exist que de manire bricole dans la discipline. La stratgie est simple et digne de lautruche : ne parler de ce qui coince que lorsquon pense le problme rgl (S&V, juin 1995) Lpistmologie est un peu malmene. 174

Voici quelques exemples dicnes vivantes de la science, en France (figures 67 a, b, c, d, e & f).

(a) S. Hawking

(b) H. Reeves

(c) T. X. Thuan

(d) Y. Coppens

(e) N. Hulot

(f) J.-M. Pelt

Figures 67 : Personnages, icnes de la science en France. (Figure 67a) Stephen Hawking, que nous retrouverons dans la scnarisation du gnie (voir 4.4 Ips de type III) ; (figure 67d) Yves Coppens, qui incarne Lucy en France alors quil ne fut que codcouvreur occasion de pointer un chauvinisme quasi-sportif (figure 67b) Hubert Reeves, (figure 67e) Nicolas Hulot, (figure 67f) Jean-Marie Pelt, propos desquels nous parlerons plus loin de Pseudo-comptence laune des mdias, et (figure 67c) Trinh Xuan Thuan, qui reprsente le mariage concordiste UIPien Science-religion orientale. Nous retrouvons par exemple Coppens mis en scne comme lun des angles de lHumanit, prs de miss France et de Honrk (probablement fils de Crao), sur la couverture de S&Av n650 (figure 67).

175

Figure 68 : Couverture de S&Av n650 mettant en scne Yves Coppens. Dernire technique daccentuation iconique, le matraquage dimage. Outre Reeves et Xuan Thuan, champions incontestables, voici un exemple qui na dquivalent que dans les complaisances de la presse quotidienne rgionale vis--vis des diles locaux. Dans le numro HS Ciel & Espace, Jean Seidengart, professeur de philosophie, se voit reproduit quatre fois en cinq pages trois fois un quart de la page dont une dans une posture quilibriste, ainsi quune pleine page sur son visage les yeux vers le ciel (figure 69). Il est permis de se demander le sens que souhaite fabriquer la revue autour de cette icne quasi-messianique.

Figure 69 : matraquage de Seidengart, dans Ciel & Espace, HS, octobre 2006

4.2.6.4 Accentuation linguistique : faux dilemme, plurium interrogationum


Nous avons hsit prsenter une catgorie accentuation linguistique , car il nous semblait difficile de regrouper sous un mme chapeau des procds divers. Nanmoins, la stratgie est souvent la mme, alors nous prenons le risque de dsigner ainsi les cas o la forme de la question, lajout de certains adverbes ou certaines formes passives, ou le simple ajout dun adverbe ou mot grossi dans le titre confrent la phrase un sens plus ferm, et donc manipule la comprhension. Lexemple du capitaine sobre est le plus connu : Le capitaine tait sobre aujourdhui signifie, par une emphase, que le capitaine est coutumirement ivre. Dans les revues, nous avons crois des exemples de ce genre : lhomopathie est bien un placebo (sous entendu il ne ltait peut tre pas), JT France 2 20h, aot 2005 176

Big bang, il na peut tre jamais eu lieu, S&V 1063, avril 2006. (voir 4.4.3.12 Technique de la peau de chagrin) le gnome enfin dcrypt, donne lillusion dune attente fbrile et populaire.

Lorsque le titre est une question ambigu, on parle de Plurium Interrogationum, dont lune des consquences ou des sources est bien souvent le faux dilemme. Le faux dilemme, que lon appelle aussi fausse dichotomie est un raisonnement fallacieux consistant prsenter deux conclusions un problme donn, comme si elles taient les deux seules options ce problme. L'erreur ou la manipulation se situe dans une mise en contradiction factice des alternatives qui n'a pas lieu d'tre. Lorsque le faux dilemme n'est pas repr, le pige se referme alors avec la manire de slectionner l'une des deux alternatives. Exemple trivial de plurium interrogationum : Avez-vous arrt de frapper votre femme ? . Si vous n'avez pas d'pouse, ou que vous ne l'avez jamais frappe, la rponse oui est errone car elle implique que vous avez une femme et que vous aviez l'habitude de la frapper. La rponse non est pire car elle sous entend que vous avez une femme et que vous continuez la frapper. En voici quelques formes. Les phrases interro-ngatives Toute la gamme des phrases interro-ngatives, notamment du type vous nallez tout de mme pas me dire que est propice analyse161. La plante est-elle vraiment malade ? demande S&V spcial Terre de septembre 2002 (figure 71). Cette question est un faux dilemme, puisque non seulement elle nous fige une question dont la forme est ferme , mais cette question na que deux rponses possibles : oui ou non. Seulement, il y aurait moyen dtre critique, dabord sur lanthropomorphisation de la plante, thme rcurrent du Nouvel ge et des scnarios de vulgarisation scientifique ; mais aussi sur la rduction de la plante une entit, prsument dun quilibre interne qui est idalis ( raison pour un but cologique politique un peu moins au strict sens scientifique). En bref, la question est mal pose, et flatte une posture philosophique populiste.

Figure 70 : Exemple de Plurium interrogationum dans la couverture de S&V, spcial Terre, septembre 2002.
Un des champions de cette technique insidieuse est Daniel Schneidermann, lanimateur de lmission similicritique de France 5 Arrt Sur Image. Voir par exemple celle portant sur Clearstream, avec Denis Robert pour invit. 7 mai 2006, France 5.
161

177

Faux dilemme encore sur Le hasard est-il vraiment le matre du monde ? dans Science &Vie davril 2001 (figure 71). Projection de lumire, ds reprsentant le hasard, si la rfrence la clbre phrase trs souvent dtourne Dieu ne joue pas aux ds dEinstein162 nest pas voulu, elle la rappelle trangement. En toute rigueur, la rponse adquate est la rponse mu .

Figure 71 : faux dilemme et plurium interrogationum dans S&V avril 2001 En travaux dirigs, nous utilisons prfrentiellement cet exemple-ci, qui recle dun certain nombre daccentuations intressantes, au service dune lecture mtaphysique de lunivers.

Figure 72 : Einstein et le big bang, on connat enfin le destin de lUnivers, S&V de mars 1999. La couverture de S&V de mars 1999 est construite savamment (figure 72) : Einstein comme effet impact, Big bang comme accentuation imaginaire, le visage du savant comme accentuation iconique, le enfin comme stimulation de lattente populaire et cration de lvnement: la construction est suffisamment aguicheuse pour glisser un sous-titre trs problmatique entremlant destin notion non scientifique mais tlologique et univers. Nous aimerions que nos craintes ne soient pas justifies, et pourtant : nous avons repr ce titre recommand dans la slection documentaire Ciel & Espace du Centre de Recherche Documentaire et Pdagogique (CRDP) juste ct du livre du membre de lUIP T. Xuan Thuan,

162

Cette expression aurait t dite par Einstein lors du congrs Solvay, en 1927 : Gott wrfelt nicht . La phrase a t consacr ensuite en livre par Laborit, Dieu ne joue pas aux ds, 1987.

178

Le Chaos et l'harmonie163. Nous avons de bonnes raisons de croire que nombre denseignants ne savent pas se prmunir de ce genre dintrusion spiritualiste, surtout si cette intrusion prend des formes similaires aux couvertures des revues les plus grand public. Lamphibole

Lamphibole, rare, dsigne les cas o cest lnonc lui-mme qui mne plusieurs interprtations. Baillargeon (ouv.cit, p. 36) donne des exemples tirs des petites annonces : Chien donner. Mange de tout et adore les enfants Armoire pour dames aux pattes courbes En voici quelques autres, tirs de la publicit : Customers who think our waiters are rude should see the manager. Try our hot pies. You'll never get better! Don't let worry kill you off - let the Church help. Et M. Vos Savant donne lexemple dsopilant : The anthropologists went to a remote area and took photographs of some native women, but they werent developed (Vos Savant 1996, p. 76) Les amphibologies paraissent loignes de toute volont de manipulation de linformation dlivre. Deux exemples en montrent les risques : Exemple de Crsus et La Pythie Baillargeon rapporte cet crit dHrodote dans lequel le roi Crsus, consultant lOracle de Delphes avant une guerre contre les Perses, de lautre ct du fleuve Halys, reoit cette prdiction : Si Crsus travers lHalys, il dtruira un empire Crsus partit donc en guerre, et perdit. Fait prisonnier, il envoya des messagers se plaindre lOracle, qui lui fit cette rponse : Crsus rcrimine sans raison. Loxias lui prdisait que, sil entrait en guerre contre les Perses il dtruirait un grand empire. En face de cette rponse il aurait d envoyer demander au dieu de quel empire il parlait, du sien ou de celui de Cyrus. Il na pas compris ce quon lui avait dit, il na pas interrog de nouveau : quil sen fasse grief lui-mme. 164 Teissier et le 11 septembre

Sommes-nous loin de la prdiction dE. Teissier le jour du 11 septembre 2001, crivant dans Votre Horoscope 2001, la rubrique "Prvisions mondiales" : "Voyage, transports" : le 11 septembre est un jour positif ("jour lumire"). Devant linterrogation sur le plateau de lmission Tout le monde en parle sur France 2, le 10
163 Xuan Thuan, Le Chaos et l'harmonie, la fabrication du Rel (2000) : http://www.cndp.fr/secondaire/tpe/selecdoc/thema/espace/espace5.htm 164 Hrodote, Histoires I, 91, rapport par Baillargeon, ouv.cit, p.37. Loxias ( loblique ) dsigne Apollon.

179

novembre, lastrologue rpondit : Le 11 septembre est un jour positif pour les transports car la trs large majorit des personnes voyageant sont arrives bon port. 165 Amphibologie, donc, mais aussi effet bi-standard (voir Annexe Fiche pdagogique N5 Les psychomdecines, encart E). Nous retrouverons un autre aspect de ces accentuations dans 4.2.8, les mots-fouines.

4.2.6.5 Outils Z : technique Mu, et comptitif


Trs succinctement, deux outils peuvent tre facilement utiliss profit pour les tudiants dans certains cas daccentuation.

La technique Mu
Cette technique consiste, face de faux dilemmes, des questions doxiques et des plurium interrogationum, refuser lhameonnage et dnoncer la question. Une recommandation du moine unshen est de dclarer Mu , en rfrence au matre zen Zhozhu Cngshn, qui au IXe sicle rtorquait cela aux questions qui lui paraissaient ne pas avoir de sens166 Mu signifiant pour nous On ne peut correctement rpondre votre question car elle se fonde sur des prdicats errons .

Comptitif nest pas forcment contradictoire


Lexemple de Broch donn en enseignement est tout fait explicite : si deux individus se fchent sur la question de savoir si les extraterrestres viennent de Mars ou de Vnus, ce nest pas parce que lun deux montrera par exemple quils ne viennent pas de Mars quil aura forcment montr quils viennent de Vnus. Il se peut quils viennent dailleurs encore, ne soient jamais venus ou, pire, nexistent pas (voir Broch, ouv.cit, pp. 182-182).

4.2.7 Distinction Effet puits / effet Barnum


Une catgorie particulire de biais zttiques se retrouve sous le terme deffet puits. Broch crit : Plus un discours est profond (dans le sens de... creux), plus les auditeurs peuvent se reconnatre, et se reconnatre majoritairement, dans ce discours (Ibid. pp. 194-195). L'effet Puits, donn comme quivalent du fameux effet Barnum, offre ainsi une succession de phrases creuses qui peuvent tre accepte comme foncirement vraies par toute personne car cette personne y ajoutera elle-mme les circonstances qui, seules, en font des phrases ayant un sens. Il y a donc deux choses dans leffet Puits selon Broch : le caractre creux, et le caractre appropriable par tous, que nous avons souhait sparer.

165 166

Rapport par Prevensectes - http://www.prevensectes.com/teissier1.htm la question Un chien a-t-il l'essence d'un Bouddha ? Zhozhu Cngshn (en japonais Joshu Jonshin) aurait rpondu W (mu en japonais, cest--dire rien). Voir le koan le chien de Joshu , dans le recueil la barrire sans porte, du moine Wumen, XIIIe sicle, reproduit ici : Un moine demanda Joshu : Un chien a-t-il la nature de Bouddha ? Mu ! rpondit Joshu. Cette rponse a t reprise par les hackers du groupe canularo-sectaire discordiste , dans leur jargon, afin de rpondre aux questions trop insidieuses.

180

Nous entendrons par effet puits (ou phrase puits) cette sensation vertigineuse que lindividu non averti ressentira devant un texte constelle de mots chargs affectivement (Impacts) parfois pris dans des sens trs diffrents de leur sens scientifique (Paillassons), mais dont laccumulation donne au texte ou au propos une facture soit totalement nbuleuse mais sduisante, soit qui a lair trs documente, trs cale (voir 4.3.2 Les Arguments dautorit) alors que, pris tronon par tronon, chaque partie na pas forcment de sens. Leffet puits dsignera la vacuit, souhaite ou non, derrire un discours pompeux saupoudr de mots effet impact, sans regard sur laction psychologique type Barnum. Impact Impact Impact 2 Concepts 1nomades 5 Impostures intellectuelles

Nouvel ge Idologies sectaires

Paillassons

Effet Puits au sens de Monvoisin 3 Effet Puits au sens de Broch

Pseudo-autorit

Pseudopsychologie Dpendance affective

Prdictions mancies

Effet Barnum

Figure 73 : dissociation des deux aspects de leffet Puits Tentons dclaircir ce schma (figure 73) : 1. effets impact et paillasson, manque de srieux et de rigueur langagire, nomadisme des concepts crent une masse informe de termes non dfinis (paradigme, par exemple.) dont le doublon vulgaris est trs adaptable toute forme de discours. 2. Certains de ces discours en sont tellement parsems quils en deviennent profonds au sens de creux. On est pris de vertige dans leffet puits (texte de Lacan, par exemple). Ces discours gnrent plusieurs formes de ractions (voir 3). 3. Nat un sentiment dinfriorit, devant un tel talage de culture et de mots savants. Une pseudo-autorit se cre. 4. Le dploiement de jargon, sil est typ Nouvel Age ou caractristique dun mouvement idologique, aggrave le sentiment dautorit de lnonciateur (ex : textes de la scientologie, certains textes rose-croix). 5. Si un individu se cre une rputation au travers de ses textes et valide les critres dinsertion du champ, limposture intellectuelle nest pas loin. Cet effet puits nest semble-t-il pas toujours volontaire. Elle semble gnralement tre pure 181

dmarche autoritaire, une poudre aux yeux lance aux yeux de linterlocuteur, mais nous avons dj rencontr des formes dauto-aveuglement : nous connaissons des cas ou laccumulation de termes abscons prlevs de-ci de-l dans une vulgarisation mal comprise noie totalement certains esprits, par exemple lauteur du site CASAR167. Exemples : quelques exemples de phrases puits. Il y a dexcellents spcimens disponibles chez les grands noms Chez Bachelard. Il conviendrait de fonder une ontologie un peu moins prement dialectique que la mtaphysique du contradictoire (Bachelard 1983)168. Chez Badiou Comme nous le dit Bouveresse, une citation tire d'un livre d'Alain Badiou ne peut que nous mener la prudence en terme d'analogie car l'usurpation et la tartuferie ne sont jamais loin : La vrit de l'hypothse du continu ferait loi de ce que l'excs dans le multiple n'a pas d'autres assignations que l'occupation de la place vide, que l'existence de l'inexistant propre du multiple initial. Il y aurait cette filiation maintenue de la cohrence, que ce qui excde intrieurement le tout, ne va pas plus loin qu' nommer le point limite de ce tout. Mais l'hypothse du continu n'est pas dmontrable. Triomphe mathmaticien de la politique sur le ralisme syndical (Badiou 1982, pp. 282-283). Chez Lacan Linterprtation doit tre preste pour satisfaire lentreprt. De ce qui perdure de perte pure ce qui ne parle que du pre au pire (Lacan 1974, p. 77) (Figure 74)

Figure 74 : cette phrase est un extrait de Lacan, Tlvision, p. 72, scann par Liliane Fainsilsber169
http://perso.orange.fr/casar/CASAR.htm Cit de mmoire, tant la phrase tait effrayante. Il faut lui concder un certain sens, rapport au contexte, dans la formation de lesprit scientifique. Mais quelle complexit ! 169 Lacan J., Tlvision http://perso.orange.fr/liliane.fainsilber/pages/television.htm
167 168

182

Textes puits

Certains textes sont des exercices de style en effet puits. tel point que daucuns se sont amuss crer des Gnrateurs Automatiques de Textes, qui sont dexcellents supports pdagogiques, comme celui-ci-dessous (figure 75)170.

Figure 75 : Gnrateur de texte : on peut fabriquer un discours tout fait acceptable en lisant une case de la colonne 1, puis nimporte laquelle de la colonne 2, etc., puis revenir la 1. Un exemple cher Broch est celui-ci, cre partir du tableau ci-contre : Ds lors, sachez que je me battrai pour faire admettre que le particularisme d notre histoire unique doit prendre en compte les proccupations de la population de base dans l'laboration de solutions rapides correspondant aux grands axes sociaux prioritaires 171.
170 171

dont une petite liste est recense ici http://www.charabia.net/gen/full-list.php Texte original, peine retouch de J. Poustis, la fe la dit, janvier 1998, repris par Broch & Charpak (2002), p. 37.

183

Les gnrateurs automatiques d onanisme littraire , comme ils sont parfois appels, sont un bon outil de mise en garde contre leffet puits. Une fiche pdagogique a t mise au point destination des collgiens sur ce sujet par la coordination franaise pour la Dcennie internationale de la promotion d'une culture de non-violence et de paix172. Plus prs du champ des mancies, le cas de Nostradamus est typique. J. Randi (1982) en a fait une analyse radicale, montrant que les textes des Centuries de Nostradamus permettent toutes les postdictions (prdictions aprs coup), mme celles du 11 septembre 2001 qui hlas, ne sont comprises quaprs coup et qui lui font crire cette moralit : Moralit : utilisez des mots vagues et construisez des phrases obscures : il se trouvera toujours quelquun pour y lire quelque chose et sextasier de vos dons . Puits dans la vulgarisation scientifique

Les exemples sont certes moins truculents, mais leur vacuit est du mme ordre. On lira par exemple dans larticle attenant cet effet dannonce spulcral Exclusif, le mdicament qui stoppe le cancer (figure 76) : Mme tempr, lespoir existe raisonnablement. Une denre qui reste rare dans le domaine de loncologie, o malheureusement on a perdu lhabitude de croire aux bonnes nouvelles (Figure79).

Figure 76 : Exclusif, le mdicament qui stoppe le cancer, S&Av juillet 1995 Titres-puits

Nous verrons que dans certaines mises en scne de linformation scientifique, les scnarisations choisies, couples des accentuations lapidaires, mnent des titres qui sont de quasi-effets puits. Prenons lexemple du scnario dit mystre. Tout rsultat X, quel que soit linformation quil contient, quil porte sur une dcouverte gigantesque ou un dtail insignifiant, peut tre scnaris en mystre sous la forme : le mystre de X

172

Fiche pdagogique n 08 : apprentissage de la communication - Exprimer des messages clairs et prcis, Dcennie internationale de la promotion d'une culture de non-violence et de paix : http://www.decennie.org/documents/educ/communicationFP08.pdf

184

X nous livre un de ses mystres X garde ses mystres, mais pour combien de temps ? etc.

Nous appelons a la technique du carpaccio (voir 4.4.2.1, La technique du carpaccio). Les titres et les effets dannonce gnrs sont aussi clinquants que creux, et quoi que courts, ils frlent leffet puits. Dautres effets de style type carpaccio se trouvent un peu partout. La mtaphore Terra incognita par exemple est un procd trs simple : quelle que soit la chose dont puisse parler le rdacteur, il est possible dcrire : Les dveloppements ultrieurs nous permettront dexplorer une nouvelle Terra incognita. .

4.2.8 Les mots -fouines


Il est une catgorie de mots pour laquelle nous ne trouvions pas de nom correct. Il sagit de ces mots qui par leur seule prsence, vident compltement de sa substance la phrase qui lhberge. Cest Baillargeon qui exhume pour nous le concept de mot-fouine, ou weasel words : Ce charmant animal, la fouine, sattaque aux ufs dans le nid des oiseaux selon une mthode trs particulire : elle les perce et les gobe, avant de les laisser l. La maman oiseau croit apercevoir son uf : mais ce nest plus quune coquille vide de son prcieux contenu. Les mots-fouines font la mme chose, mais avec des propositions (ouv.cit, pp. 40-41). Et Baillargeon de donner quelques exemples, quon retrouve aussi bien dans la publicit que da la vulgarisation scientifique (voir 4.4.3.12 Technique de la peau de chagrin, et 4.4.3.13 Technique de la peau dours). Un produit peut produire te ou tel effet. Un produit diminue ou augmente telle chose jusqu tel ou tel niveau. Un produit aide Un produit contribue Un produit est une composante de Un produit vous fait sentir comme Un produit est comme Un produit est en quelque sorte Des chercheurs affirment que Des recherches suggrent que Des recherches tendent montrer On prtend que Un produit est presque Comme le suggre lauteur, le penseur critique doit savoir reprer de loin ces mots, afin de ne pas msinterprter le message.

185

4.2.9 Origines de ces dvoiements du langage


Lexactitude du vocabulaire en science et linexactitude de ses emplois gnrent plusieurs types de drives. Il nest pas dans notre propos de trancher sur une notion morale comme lhonntet ou la malhonntet des auteurs crant des Ips lexicaux, mais de permettre ltudiant dacqurir un regard critique sur la formulation des savoirs. Les effets paillasson et impact, dans leur immense varit, ne proviennent pas tous des mmes travers de la vulgarisation scientifique. Il nous a sembl sinon ncessaire, du moins intressant, den soulever plusieurs origines, mme putatives, afin de susciter lenvie de prendre bras le corps le problme sa source. Le travail pdagogique est dautant plus facile mener que la presse scientifique grand public et le paysage audiovisuel franais nous gratifient chaque mois dune nouvelle cargaison de matriel exploitable.

4.2.9.1 Lhabitude et le manque dinventivit langagire


Il faut admettre que le langage consacr des acteurs des champs scientifiques volue lentement ; les termes deviennent fort rtifs la disparition, parce que consacrs par lusage, et parce quils ont une certaine rsistance linventivit. Nous nous rangeons cette fois173 lavis de Lvy-Leblond pour qui [...] la cration de mots nouveaux est un processus constitutif de la connaissance scientifique, qui doit accompagner lmergence de ses notions neuves. Tel a t le cas pendant presque toute lhistoire de la science, hormis au cours du sicle finissant, o linventivit langagire a connu une rgression drastique, tout au moins en physique . (Lvy-Leblond 1993, p. 1134). Il poursuit ainsi : Il y a un paradoxe double constater que jamais les physiciens nont produit autant dides et cre si peu de mots, et quils ont recouru des mots dautant plus concrets et communs que leurs ides taient plus sotriques et abstraites (voir les couleurs , saveurs , charme et beaut des quarks [...]) (Ibid.). Cette lexicologie, parfois poussireux, parfois publicitaire apparat vite comme une vritable jargon, c'est--dire comme un parler de type sociolectal propre aux reprsentants d'une profession ou d'une activit, non cre des fins dexclusions mais oprant bien souvent en ce sens.174. F. Gadet nous explique que La communaut devient communaut dappartenance lorsque les usagers rpartissent les locuteurs en nous/eux , selon une emblmatisation des groupes (emblme pour les uns, stigmate pour les autres), qui leur permet de se reconnatre en se distinguant des autres (diffrentiation par traage de frontires et exclusion externe). Aussi peut-on dfinir la communaut comme ensemble de locuteurs qui partagent les mmes normes apprciatives, positives ou ngatives, quel que soit lusage particulier (Gadet 2003, p. 63). Il nest pas tonnant que ce jargon paraisse comme doublement autoritaire, dabord parce que rserv aux initis dun groupe socital identifi, ensuite parce que rappelant un pass
Nous prcisons cette fois , dans la mesure o Lvy-Leblond, pour limpides que soient ses divers crits, sest rcemment naufrag dans laffaire Sokal, optant pour le versant mou de la controverse en une srie darticles ambigs et tortillants. 174 Pour plus de dtails sur le jargon et les marchs linguistiques, voir Bourdieu : Vous avez dit populaire ?, In : Actes de la recherche en science-sociales (1983), p. 103.
173

186

(videmment fort sage, de cette sagesse des anciens qui fait tout pardonner aux vieilles disciplines, voir 4.3.4.2 effet Vieux sage de lAntiquit). Avec des terminologies excluantes, nous flirtons dangereusement avec le pige du sens n4 du mot science (voir 1.2.1) et nous prtons un flanc fragilis aux attaques de type POMO. La mathmatisation outrance des publications scientifiques dans les humanits participe de ce phnomne. Que ce soit au nom dun monisme mthodologique ou dun complexe de sciences objet mou vis--vis des sciences objets durs 175, une mathmatisation leve donne un vernis au propos tenu, mi-chemin entre jargon et imposture intellectuelle176 (voir 4.3.2 Les arguments dautorit).

4.2.9.2 Lhistoricit et les failles pistmologiques


Nous avons dj tt ( prcdent) de lhistoricit propre au jargon scientifique. Nombre de termes crant la confusion proviennent galement des balbutiements des disciplines, de leurs mthodes caduques et du cimetire des thories dsutes. Ils rapparaissent souvent dans ltymologie de certains termes employs. Nous entendons par failles pistmologiques ces occurrences dans lhistoire des sciences lors desquelles des champs disciplinaires se sont scinds en deux domaines distincts, un champ tendance scientifique et un champ semi-scientifique, prscientifique ou carrment pseudoscientifique. Un exemple parmi les plus vidents est la scission entre le magntisme de H. S. rstedt, qui alimentera la thorie lectromagntique de Maxwell, et le magntisme animal dit mesmrien, qui quoique pseudoscientifique, drainera les taxons du magntisme jusqu nos jours dans des avatars toujours plus nombreux de notions fluidiques, ectoplasmiques, en particulier dans les thrapies fantasmagoriques (Qi qong, therapeutic touch, magntisme gurisseur, acupuncture) axes conceptuellement sur de lchange de pseudo-fluide (Qi, prana, mana, etc.). Un autre exemple, plus dat, est la faille pistmologique chimie-alchimie : les terminaisons alchimiques sont parfois accommodes des sauces modernes, donnant une certaine patine au propos, mais permettant des sauts smantiques au dessus de la faille, de la partie scientifique (la chimie) la partie mystico-philosophique (lalchimie). Accessoirement, la figure sans cesse rcupre de Newton sert de pivot fort commode. Les rfrences aux anciennes mdecines et pharmacologies et lemploi de leur lexicographie date sont de bons arguments de vente pharmaceutique (voir 4.3.3 Arguments dhistoricit). Un dernier exemple peut tre formul sur la scission mcanique quantique scientifique et mcanique quantique mystique dcoulant des premires interprtations philosophiques de lcole de Copenhague. De nombreux auteurs utilisent le lexique de la mcanique quantique pour accrditer des thses spiritualistes, en particulier sur la notion de variable cache et de non sparabilit des espaces de phase qui accrditerait lide dune pseudo-dimension spirituelle de lunivers177. Bricmont sest dj charg de mettre au clair certains des transferts les plus tendancieux (Bricmont 2001c)178.
175 Nous nous approprions cette remarque de Broch sur les objets mous ou durs, sciences molles et sciences dures laissant penser quil y a des critres de scientificit plus ou moins mollissants en fonction des domaines. 176 Comme lcrit Norbert Elias, Le transfert non-critique, et souvent dogmatique doutils conceptuels dun domaine lautre nglige la nature trs diffrente des problmes rencontrs. Cet emploi dune mthodologie issue des sciences dures donnerait pour lui le vernis dun haut degr de distanciation ou d "objectivit" qui manque aux sciences humaines. In Jullien, Trait de lefficacit (2002), pp. 30-33. 177 Nous employons le syntagme mcanique quantique , conscient de lIps lexical que cette terminologie stimule cette mcanique tant galement ondulatoire. 178 Lire aussi Bricmont, Determinism, Chaos and Quantum Mechanics, disponible sur Dogma :

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Nous assistons la naissance de doublons langagiers ... Les acquisitions de la science arrivent dj dans la tte des simples mortels sous un aspect si bien arrang que seule une certaine ressemblance de langage avec le matriau initial tmoigne de leur origine. On les envisage autrement que dans le milieu scientifique. Leur rle devient galement diffrent. On assiste, proprement parler, la naissance de sortes de doubles, paralllement aux concepts et aux propositions de la science. (...) Toutes les sciences n'ont pas l'honneur de produire des doubles idologiques ; seules les plus propices y ont droit. C'est ainsi qu'un thorme bien connu sur le caractre incomplet de certains systmes formels, et qui possde un sens en logique, devient une vrit banale sur l'impossibilit de formaliser entirement une science, une sorte de "lapalissade", alors qu'une autre vrit sur l'existence de certains problmes insolubles par essence fut pargne par le sort, quoiqu'on puisse en extraire bien plus de sentences de toutes sortes. L aussi, il y a des disgrces et des avancements, des rhabilitations et des gratifications. En apparence, tout cela s'effectue dans le cadre de la science. En effet, dans le cas prsent, l'idologie aspire porter des habits scientifiques. (Zinoviev 1977, in Bouveresse 1998, ouv.cit) Beyerstein ajoutait : Pseudosciences tend to sport a great number of idiosyncratic terms and definitions. Neologisms and non-standard techniques rarely participate in the learned societies devoted to subject matters of mutual interest. In fact, many of them are openly antagonistic to the history of previous research in areas that impinge upon their own. Rather than standing on the shoulders of giants as Newton claimed to have done, many pseudoscientists prefer to stand in their faces. (Beyerstein, ouv.cit) Lexpression est belle ; nous lavons retravaille en : Si tu rechignes grimper sur les paules des prdcesseurs, tu es condamn rester par terre

4.2.9.3 La pure forfanterie, le littrarisme et limposture


Outre que lIps lexical est un cueil pdagogique, cest aussi une stratgie de vernissage intellectuel notamment au travers des concepts nomades (voir 3.5 & 4.2.5). Reprenons la notion de doublons donne prcdemment : Les littraires, et en particulier les philosophes, qui font partie des intermdiaires patents qui assurent la communication entre le monde de la science et le public profane, trouvent absolument normal, lorsqu'ils veulent parler de la science, de commencer par en construire un double littraire, qui est, leurs yeux, beaucoup plus intressant que l'original. (Ibid.) ce quil appelle le littrarisme. Rebondissant sur le cas Debray, Bouveresse, lui-mme philosophe, conclut : La question cruciale est justement de savoir s'il est admissible que, dj chez un philosophe, il n'y ait plus rien d'autre qu'une certaine ressemblance de langage avec le matriau scientifique initial pour tmoigner de l'origine de ce dont il parle ou si l'on est en droit d'attendre de lui une faon un peu plus srieuse de traiter un rsultat scientifique qu'il cherche transposer et gnraliser. (Ibid.) Il semble vident que plus les quivoques seront nombreuses dans la lexicographie dune science,
http://dogma.free.fr/txt/JB-Determinism.pdf

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moins la comprhension de celle-ci sera facile et plus les risques seront levs de voir des pseudoconcepts vampiriser les multiacceptions et les glissements smantiques, et par ce moyen non seulement de donner un apprt scientifique des disciplines dont les fondements ne le sont pas, mais de se donner un air scientifique peu de frais et une autorit factice. Nous frisons limposture intellectuelle au sens de Sokal & Bricmont.

4.2.9.4 La publicitarisation de la science et la pression mercatique


Nous lavons dj dit, nous pensons que la tendance lemprunt de termes du langage courant nest pas fortuite. Comme le dit Lvy-Leblond, cest sans doute la mainmise de la mdiatisation publicitaire sur la communication scientifique proprement dite qui explique le recours simpliste des expressions images mais trompeuses, comme big bang ou chaos . (Ibid., pp. 1135-1135). Il faut avouer que ce travail de publicitarisation de la science (et non de publicisation, voir 3.4 La publicitarisation de la science) est remarquablement effectu par les mdias de vulgarisation scientifique et par la presse : transposer le savoir savant en un savoir accrocheur, et donc vendeur, est ralis constamment, en particulier au niveau des sous titres de presse (Manuel de lecture critique de la presse, ACRIMED). Simplification, barbage, venementialisation. Comme nous lavons vu pour la mmoire de leau , lIps lexical est pseudoscientifique en ce sens quil proroge une pseudoconnaissance, pain bnit pour toute entreprise dveloppant un argument de vente sur cette pseudo-connaissance. Nous pourrions presque parler dutilisation frauduleuse et publicitaire de termes scientifiques. Ce genre de glissement peut se rvler trs utile : il permet, pour les scientifiques qui en sont les auteurs, davoir une chance de captiver les mdias en jouant sur des termes fort mal compris du grand public. Les frres Bogdanov en sont, nous lavons dit, un exemple truculent. En greffant un objet scientifique un nom courant, qui plus est dot dune charge affective, on cre une illusion de connaissance, une passerelle peu de frais entre la connaissance profane et la connaissance savante. Et ce type de passerelle, rpondant la demande sociale, permet de gnrer de nouveaux subsides. User dun terme appropriable par tous, quitte ce que ce terme tronque ou fausse le concept dsign, cre la demande sociale et dclenche la manne commerciale. Elle gnre en mme temps une culture scientifique biaise, et donc manipulable : ces semi-connaissances, comme supports publicitaires, sont autant dIps par lesquels sengouffre la culture gnrale, souvent ravie davoir limpression de comprendre ce qui en thorie est abscons. Il arrive mme que la charge affective dun terme soit trop leve : il peut alors soprer un vrai retour de bton lorsque, cause dun terme lourdement charg comme big bang des recherches sont compromises parce que trop anxiognes (laffaire du mini-trou noir en laboratoire, par exemple, au LHC), voire des connaissances scientifiques fausses sont induites chez le public lambda comme ce fut le cas propos des OGMs et de la notion de gne179. Une tentative dexplication tient la pression mercatique : puisquil faut que le support se vende, la tentation est grande pour que, dans une profession journalistique, qui plus est en proie une prcarisation accrue, le pigiste soit amen emprunter les mots les plus frappants et porteurs de

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Dans le communiqu de Presse de Bruxelles du 27 avril 2000, Questions et attentes sur les Biosciences -La Commission favorise le dbat, on apprend que l'affirmation les tomates ordinaires ne contiennent pas de gnes, alors que les tomates modifies gntiquement en contiennent est juge vraie par 35% des personnes sondes : http://ec.europa.eu/research/press/2000/pr2704fr-ann.html

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la charge affective maximale donc les plus vendeurs afin dtre publi. Tout comme dans le tamis de lvolution, ne survivront dans cet univers impitoyable de la presse que les journalistes et les journaux adapts , c'est--dire qui font de laudience. Et dans ce marcage, ne surnageront que les mots-tiroirs, sur-employs, et les nnuphars peu stables.

4.2.9.5 Outils Z : validation des mots, des chiffres, des mtaphores, des questions

Facette Z : Un mot nest pas auto-validant Broch lexprime ainsi : Limpact de la chose crite est beaucoup plus profond que ce quune analyse superficielle pourrait laisser supposer. Encore faudrait-il que lcrit soit choisi, quil dsigne effectivement quelque chose et ne rifie pas un concept nbuleux, ne souffre pas dquivoque et ne soit pas accentu selon des volonts non prcises. Pour resignifier limportance des mots, il est possible de rappeler lexprience de Loftus & Palmer (1974) sur le vhicule accident, ou dutiliser la notion de mots-tiroirs du manuel de lecture critique des mdias dACRIMED. Pour percer les boursouflures POMO, il y a ncessit dexiger le plus souvent possible des dnotations pour les objets signifis. La dnotation ou la rfrence dun terme est ce qui est dsign par le terme, en rfrence une entit existante. Un mot peut avoir une signification mais pas de dnotation sil ne dsigne pas une entit existante. Exemples : eau et H20 ont la mme dnotation ; Pgase et fantme nont pas de dnotation, tout en tant pourvus de signification (Dubessy & al. ouv.cit, p. 14, note 13). Comme Dubessy & al. le prcisent, En physique, en chimie, en zoologie, ce passage des significations aux dnotations est assez ais ; il lest beaucoup moins dans les sciences humaines . Mais il permettrait de continuer, pour ces sciences davantage narratives que dductive-nomologiques, utiliser pertinemment des termes non-dnotants, mais la condition dune pleine conscience dun tel statut pour les entits dsignes. Il incombe alors ces sciences, quand le moment pistmologique idoine sera venu, de procder llagage de leurs entits, au profit dentits dnotantes (). (Ibid.) Entreprise quil serait souhaitable de voir merger dans des champs comme celui de la psychanalyse par exemple.

Un nombre non plus (nest pas auto-validant) : Demander des comptes sur les chiffres
Le msemploi des nombres est lui aussi tragiquement rpandu, et fonctionne de la mme manire. Parce quil y a chiffre, il y a srieux, ou en tout cas impression de srieux. Le lecteur/auditeur 190

Facette Z :

est pourtant en droit de demander des comptes, surtout lorsque ces chiffres servent des postures philosophiques ou politiques sous-jacentes. Comme lintime Romeyer-Dherbey : L'illusion et la persuasion taient dans l'Antiquit l'uvre de la rhtorique ; or la rhtorique actuelle n'est-elle pas plutt trouver dans la statistique, rhtorique un peu sche peut-tre, mais combien ouvrire de persuasion dans la bouche du technocrate, image moderne de celui qui sait. La rhtorique du nombre, en envahissant les mass-media, signifie le triomphe de l'abstraction, qui ne se contente plus de rgner dans les jargons spcialiss, qui ne se cantonne plus dans la particularit des techniques, mais gagne la conscience commune, langage massif devenant aussi le langage des masses. (Romeyer-Dherbey 1976)

une mtaphore est une lampe : elle ne sert rien si elle nclaire pas
Cest un principe de vigilance essentiel : rclamer les limites dune mtaphore oblige leffort de rfutation de la mtaphore, par la recherche de contre-exemples. Il faut toutefois le temprer, hlas, par le fait que toute notre structure langagire est construite mtaphoriquement le livre de Johnson et Lakoff (1985) en est une dmonstration magistrale. Dans cette phrase, par exemple, temprer le principe, faire leffort de rfutation, faire preuve de vigilance ou faire une dmonstration claire sont des phrases mtaphoriques, qui ne se dconstruisent quau prix dun effort pnible.

Facette Z :

Facette Z (dite du loquet de la porte180) : (si tu ne veux pas tre compris, il n'y a pas tenir compte de ce que tu dis) Cette locution latine nous vient de Locke dans son Essai sur lentendement humain181. Sa pertinence nous sauta aux yeux lorsque Deleporte lexprima dans son propre style : Une imposture intellectuelle se construit deux. Si vous ne comprenez rien ce quun livre ou un orateur vous raconte, posez le livre ou partez 182. Nous estimons que tout comme la charge de la preuve incombe celui qui prtend, la charge de la clart est celui qui explique. On sait que le niveau de comprhension des termes scientifiques est plutt bas dans le public : Some scholars, as Morris Shamos, declare that even well-educated citizens cannot understand scientific terms and constructs at a level sufficient to read a daily paper or
Ce terme vient dun moyen mnmotechnique reprenant les deux sources dinspiration de cette facette, Locke et Deleporte de mauvaise facture, certes, mais terriblement efficace. 181 Locke J., An Essay Concerning Human Understanding, 3, IX, on the imperfection of words, 10. Le texte est retranscrit entirement ici : http://www.rbjones.com/rbjpub/philos/classics/locke/ctb3c09.htm 182 Nous avons un doute sur la date de la confrence en question : tait-ce celle du 31 mai 2006, les limites de la science, http://www.observatoire-zetetique.org/page/dossier.php?ecrit=2&ecritId=36 ou celle dveloppe la veille pour lcole doctorale EDISCE, Grenoble, le 1er juin : Les limites de la science : comment les reconnatre, pour mieux rsister aux intrusions confusionnistes ? www.sante.ujf-grenoble.fr/edisce/documents/jed/jed2006-programme.pdf
180

Si non vis intelligi, debes negligi

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magazine and to understand the competing arguments on disputes or controversies (Losh & al. 2003, p. 35, Shamos 1995) Il importe donc que tout consommateur dinformation dite grand public se dcomplexe : il ny a pas de honte ne pas savoir. Cest lmetteur de donner les jalons pour que lambda sil le souhaite, se hisse dans la complexit des connaissances, sans lui mentir sur leffort fournir (voir 3.4.2). La technique Mu du moine zen Zhozhu est du mme type (voir 4.2.6.2) : rpondre une question non claire ou insidieuse revient laccepter.

4.3 Ips de type II : Ips logico-argumentatifs


Cest assurment la partie la plus complexe de notre travail que de pointer quelques arguments sophistiques et quelques-uns seulement des biais logiques majeurs de la vulgarisation scientifique. Nous aurions aim un terme quivalent en franais de ce que les anglo-saxons appellent les fallacies. Fausserie tait peu laid. Nous avons gard indiffrement biais et sophisme. Nous allons tenter dans ce chapitre de dcrire les formes argumentatives fallacieuses que lon retrouve couramment dans la transposition des connaissances en science. Afin de ne pas sy perdre, il aurait certainement fallu faire un petit dtour sur le fondement des trames classiques du discours, et distinguer ce qui relve de la rhtorique sophistique proprement dite. Cest un travail auquel nous avons renonc, par manque de formation linguistique dabord, par modestie ensuite : il nest pas question de dire quels devraient tre les noncs scientifiques idaux. Nous nous contenterons, dans ce qui est certainement la partie la plus faible de notre travail, de dcrire quelques uns des biais argumentatifs dans lesquels, durant les cinq dernires annes pratiquer lascse dune pistmologie sceptique, nous sommes quasi-immanquablement tombs, puis extraits, parfois non sans mal.

4.3.1 Le texte argumentatif


Quelques dfinitions pralables : le texte argumentatif a pour but de soutenir une thse et gnralement d'invalider la thse adverse. Dans l'un et l'autre cas, les thses s'articulent autour d'un certain nombre d'arguments de type didactique, eux-mmes soutenus par des exemples, et colors dun registre. Nous pouvons distinguer les argumentaires exprientiels, lis lexprience, et les argumentaires logiques, fonds sur la logique (Blacburn 1994, Warburton 2000) : les premiers tirent leur validit du rel et persuadent le lecteur ou lauditeur par les lments rfrentiels qu'il peut connatre et confirmer, comme cest le cas de l'argument d'autorit, qui s'appuie sur sur une opinion dont on souligne la valeur (parfois fausse) communment admise. C'est galement le cas de l'exemple argumentatif, qui donne l'exemple une porte gnrale. les seconds, fonds sur la logique rationnelle, tirent leur validit de leur aspect rationnel et convainquent le lecteur par remport dadhsion. C'est le cas de l'argument par dduction, qui tente de tirer une consquence logique d'une cause gnrale. linverse, l'argument par induction effectue la dmarche dans lautre sens, remontant de la manifestation concrte au principe gnral. C'est encore le cas de l'argument par analogie, qui, pour tablir un 192

phnomne, le rapproche d'un autre qui lui est apparent. Un sophisme est un raisonnement qui apparat comme rigoureux et logique, mais qui savre faux, indpendamment de la vracit ou la vraisemblabilit des postulats et de la conclusion. On parle parfois de logique fallacieuse, ce qui est un oxymore : en tout tat de cause, nous lui aurions prfr le syntagme pseudo-logique fallacieuse , mais il est trop compliqu. Les sophismes peuvent gnralement tre dcrits sur le mode du syllogisme et les plus courants sont traditionnellement affubls dun nom latin que nous tenterons de fournir autant que faire se peut.

4.3.2 Les arguments dautorit


On appelle argument d'autorit (AA) le fait de remplacer la valeur dun raisonnement par une rfrence aux simples propos d'une personne perue comme autorit sur un sujet. Cet argument est considr comme un sophisme lorsque le recours des noms, citations, ouvrages, en clair, des autorits remplace la trame argumentative, et si paraphraser une minence est justifie pour tayer une discussion dune rfrence son nom simplement pour saffranchir dune explication ou pour contourner une objection relve du sophisme argumentaire. Lappel une autorit est valide en terme de prsomption, si le plus grand spcialiste de X pense que X=b, alors il est logique de prsumer que X a de plus grands chances dtre vrai que si cest mon crmier qui le pense , il nest quun indicateur inductif et, contrairement ce qui est gnralement ressenti, ne forme pas pour autant une preuve ; ceci au moins pour cinq raisons. Une autorit nen est parfois pas une. Lorsquelle en est une, elle ne lest pas forcment dans le champ prcis du sujet. Lorsquelle en est une dans le champ prcis du sujet, il faut au moins sassurer si son opinion est mise comme quasi-certitude rsultant de travaux prcis, ou si elle est mise avec humour et/ou brit, titre personnel, titre d'hypothse. Lorsquelle en est une dans le champ prcis du sujet, et que son opinion est mise comme quasi-certitude rsultant de travaux prcis, lautorit peut tout de mme dire des neries (il faut en particulier valuer ce qu'en pensent ses pairs, pour situer la position en question) Lorsque les propos de lautorit en question sont transmis, il est ncessaire de vrifier que celui qui la cite la livre in extenso, sans dformation, et quil ait compris ce qui tait dit.

Bien quil semble a priori sain, lorsqu'on s'exprime sur un sujet, de savoir ce qu'en pensent les spcialistes, la problme de lAA est ailleurs. Il consiste faire reposer laccrditation dune thse sur le seul prestige de lautorit invoque. Troquant alors la rflexion logique contre une forme de motivation, ce procd pse lourdement dans les convictions, et explique une partie des remports dadhsions traits en zttique. Nous pouvons distinguer plusieurs variantes de lAA. Largument dautorit classique ou Argumentum ad Verecundiam. Une forme dtourne de lAA : le hijack. Une forme dilue de lAA : lAdUA et leffet boule de neige . Largument de pseudo-autorit et ses formes multiples.

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Largument dhistoricit. Largument dautorit classique ou Argumentum ad Verecundiam.

Les exemples sont innombrables et dune grande varit. Ils font lobjet dun dveloppement assez consquent dans nos squences denseignement. Nous en avons choisis dans divers champs, afin de coller au mieux adapts aux champs disciplinaires des tudiants auxquels nous enseignons.

4.3.2.1 Forme classique


Forme classique de lAA : 1. La personne A fait autorit sur le sujet X 2. La personne A fait des dclarations X=b propos du sujet X 3. Donc X=b Le sophisme repose sur le passage 2->3, qui est fallacieux. Si une haute autorit sexprime sur un sujet quelle matrise, lappel lautorit est lgitime, mais pas suffisant : il permet une prsomption mais il nest pas pour autant certain que son opinion soit valide. Seule une preuve exprimentale reproductible permet de dire dfinitivement que X=b. Attention : il arrive que X soit effectivement dmontr ultrieurement comme gal b. Le raisonnement nen reste pas moins fallacieux. Exemple de Jean Staune et de sa qute de sens Parmi les critiques majeures qui peuvent tre adresses J. Staune, secrtaire de lUIP, la plus lancinante est certainement le recours permanent lAA, aussi bien dans ses ouvrages que dans ses courriers. Un exemple ressass trs souvent est celui de la caution de Nobels. Dans la prface de science et qute de sens , par exemple, lauteur invoque lappui de sa thse (lIntelligent Design) le fait que tous les auteurs en sont (sic) des scientifiques de haut niveau : quatre dentre eux ont reu le Prix Nobel () (Staune 2004, ouv.cit). En rien cela naccrdite une position quelconque, quelle relve dun got culinaire ou musical ou, comme cest le cas ici, dune posture mtaphysique thiste. Extrait dun courrier personnel de Staune :
Quand un scientifique du niveau de Despagnat mcrit que ce livre est le GPS de la science actuelle (!!!) cest savoureux de voir un tudiant en zttique dire que cest de la pseudoscience. 183

4.3.2.2 Syndrome du poulpe, F1, Jules Verne & effet Matthieu


Nous prsentons quatre corollaires trs courants de ce recours lautorit, auxquels nous avons choisis les noms les plus figuratifs pour un meilleur apprentissage. Le syndrome du poulpe Une consquence drive de cet AA est cette forte inertie dans les grands changements thoriques : les tenants dune thorie caduque, jouissant dune haute autorit, vivent gnralement
Communication personnelle, 13 juin 2007.

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une forte dissonance cognitive qui les amnent nier les lments allant lencontre des travaux dont ils ont la paternit. Nous parlons en ces occasions de syndrome du poulpe, au nom dune image comique de cette tendance s'accrocher bec, ongles et tentacules sa thorie . Un exemple notoire en est donn par Marcellin Berthelot qui fut un anti-atomiste forcen, au grand malheur de la chimie franaise184, ou celui de Halton Arp, vinc de lusage de tlescopes aux tats-Unis pour avoir persist penser que le dcalage vers le rouge (red-shift) tait un dogme (Arp 1987 ; Marshall 1990 pp. 14-16). Effet Matthieu et effet de Halo Leffet Matthieu fut ainsi nomm par Merton, par emprunt lvangile selon Saint Matthieu o il est crit : Car on donnera celui qui a, et il sera dans labondance, mais celui qui na pas, on tera mme ce quil a . Il a trouv son assise par la dcouverte par Cole dans les annes 70 quun nombre relativement petit de physiciens fournissait de faon disproportionne une norme part des articles les plus importants publis en physique (Cole 1972 pp. 368-374). Broad et Wade, dans leur ouvrage entirement onsacr la fraude scientifique, parlent deffet de Halo : Ces physiciens souvent cits semblent appartenir llite de la physique dans la mesure o ils tendent se retrouver concentrs dans les neuf plus grands dpartements de physique des Etats-Unis, et faire partie de la National Academy of Sciences. Il y a donc quelques membres au moins de llite au pouvoir dans la communaut scientifique qui en font partie cause de leur mrite (). Mais il peut y avoir un effet de Halo le simple fait, pour un scientifique, dappartenir un dpartement de physique de tout premier plan mettrait plus en vue son travail, qui serait alors plus souvent cit . (Broad & Wade 1994, pp. 123124) Merton prsente cet effet Matthieu comme un phnomne complexe de dtournement de la paternit du travail scientifique par lequel des scientifiques dj minents tendent se voir attribuer la paternit dune ide aux dpens de scientifiques jeunes ou inconnus. On retrouve cet effet dans les systmes de copinage et le npotisme latents dans le monde de la science (au sens 3 !), ne serait-ce que dans la faon quont les referees de recevoir de faon plus clmente un article dune minence que celui dun obscur et jeune chercheur (Merton 1968, pp. 439-459)185. Cela rappellera certainement lhistoire dOhm qui, lorsquil dcrivit la loi ponyme, resta tout dabord ignor par les scientifiques des universits allemandes, qui pensrent que le travail dun professeur de mathmatique du collge de Jsuites de Cologne ne mritait gure dattention (Broad & Wade, ouv.cit, p. 124). Syndrome Formule 1 linstar des accidents de Formule 1 (rares, les pilotes tant experts) et de leurs issues
Au 19e sicle, la polmique opposa les partisans de la thorie atomique et ceux de la thorie, plus ancienne, des "quivalents". L'hostilit de Berthelot la thorie atomique est un gros impact car que le personnage tait influent : inspecteur gnral de l'Enseignement suprieur et membre du Conseil suprieur de l'Instruction publique, il sopposa la soutenance de certains travaux, il pesa sur les programmes scolaires et fut mis en cause dans l'introduction tardive de la thorie atomique dans les programmes d'enseignement en France alors que la notion d'atomes et de molcules fut enseigne bien plus tt en Allemagne et en Angleterre. 185 On pourra sur ce point avantageusement se reporter Bourdieu, Science de la science et reflexivit (2001).
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(pratiquement toujours) tragiques, si les chances quune autorit comptente se trompe sont faibles, lerreur lorsquelle arrive est gnralement de forte ampleur. Dit autrement, lorsquun scientifique puissant sort de la route, il termine sa course bien loin dans le dcor. La mtaphore (que nous nous savons depuis devoir, dans une forme moins moderne, Francis Bacon) sest rvle trs efficace pour nuancer la non corrlation entre croyances pseudoscientifiques et niveau dtudes : Skrabanek & McCormick lexpriment ainsi : Plus le niveau dintelligence des personnes qui font autorit est lev, plus leur profession de foi risque dtre dnue de sens. Francis Bacon a explicit ce paradoxe : selon lui, lorsque cette sorte dindividus se lancent dans la mauvaise direction, leur agilit desprit et leur talent les amneront driver dautant plus loin. Un exemple classique dargument dautorit est laccueil favorable quont reu les preuves de Newton selon lesquelles les prophties de lApocalypse staient ralises. Dans ses observations sur les prophties de Daniel et lApocalypse de St Jean, publies en 1733, Isaac Newton a calcul que lEglise de Rome tait devenue la onzime corne du quatrime monstre de la vision de Daniel. En tablissant qu une fois et une fois encore lintervalle de temps quivaut 1260 annes solaires ; Newton a prdit la chute de la papaut entre les annes 2035 et 2054 ( en homme de science il a donn un intervalle de confiance). (Skrabaneck & McCormick 1997, p. 45)186. Les cas sont relativement nombreux dans lhistoire, dans les poques o les fondements de la science ntaient pas modernes. Dans les cas les plus rcents, parmi les scientifiques de la matire, nous pouvons citer Blondlot sur les rayons N (Ashmore 1993, pp. 67-106) ; Sir Arthur Eddington, dont la thorie fondamentale cosmologique fut un non-sens numrologique (Slater 1957) ; celui de C.G. Barkla, prix Nobel 1917, sur le phnomne J (Wynne 1976, pp. 307-347; Wallis 1985, pp. 585-601 ; Wallis 1979, pp. 52-55) ; Parmi les sciences de la vie, celui dAlexis Carrel et de son rapport sur le miracle de Lourdes (Carrel 1949)187 ; Les cas de fourvoiement dY. Rocard en radiesthsie et de J.B. Rhine dans laffaire de la jument Lady Wonder188 sont certainement les plus clairants : ce sont ceux que nous utilisons en enseignement le premier sur la partie statistique absolument consternante des travaux189, le second pour introduire ce que Rouz, fondateur de la revue rationaliste SPS appelait ltrange inhibition de lesprit critique quentrane lattitude de vouloir croire : La personnalit de Rhine combine ces deux facteurs : dune part, la mticulosit de lhomme de laboratoire, rompu aux contre-preuves et aux vrifications exprimentales ; dautre part, une certitude absolue, hors du rationnel, de la ralit du psi (Rouz, la vrit historique du pre de la parapsychologie, S&V N755, aot 1980). Sur un plan pdagogique, lexemple de Rocard permet : dillustrer la facette zttique la force dune croyance peut tre immense , ainsi que la ncessit du double-aveugle en exprimentation, le problme des gestes idomoteurs et le rle critique de

Le texte dorigine est Daniel 3 :25, accessible en ligne l http://biblia.com/bible/daniel3.htm Carrel, Le voyage de Lourdes, fragments de journal et de mditations (1949). Une critique est disponible chez Krantz, propos du miracle de Lourdes dcrit par Alexis Carrel, Mdecine et hygine, Genve, in, Broch, ouv.cit, pp. 297-301 188 Sur laffaire Lady Wonder, voir Broch, ouv.cit, p. 193-4, ainsi que Randi (1995), An Encyclopedia of Claims, Frauds, and Hoaxes of the Occult and Supernatural, p. 143, et plus gnralement Nickell (2002), Psychic pets and pet psychics Investigative Files. 189 Nous nous rfrons aux pages 188 192 de Rocard Y., La science et les sourciers, baguettes, pendules, biomagntisme, Dunod (1991). Voir sur cette affaire Broch, ouv.cit, pp. 238-247.
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la prestidigitation190. de montrer une scnarisation rcurrente. Ces savants dvoys sont souvent prsents comme des martyrs de la science , des individus en butte au dogmatisme latent : autant dexemples pour tayer lide devenue fantaisiste dune science officielle, (voir 4.4.5.3 Pseudo-pistmologies anti-imprialiste, fministe, anti-coloniale) qui vouerait aux gmonies les grands savants incompris ayant os aller fouiller dans les recoins de la connaissance (syndrome galilen, voir 2.2.3 Contrainte externe et demande sociale, 4.4.3.11 syndrome hroque et 4.4.3.9 Terra Incognita). Le syndrome du manteau de lempereur

Parfois, lAA s emballe et par contagion de proche en proche, prend des allures de lgende urbaine. Parce quune autorit dclare quelque chose puis est reprise par une autre, il arrive que des faits qui nexistent pas prennent des allures de rsultats scientifiques. Les cristaux de magntite des articulations de sourcier chez Rocard en sont un exemple, leffet Kirlian un autre. En 1971, Gross publia un article dans le New England Journal of Medecine concernant une pathologie qu'il baptisa syndrome des habits de l'empereur, en rfrence au conte ponyme d'Andersen (1835). Il dcrit comment un diagnostic erron peut-tre confirm par plusieurs mdecins par contamination du diagnostic prcdent. Sa frquence est maximale chez les tudiants, mi-parcours de leurs tudes. Son pidmiologie se concentre sans ambigut dans les units de soins intensifs coronariens, dans les cliniques spcialises et les consultations de cardiologies qui constituent des zones haut risque. Le prestige et lautorit du responsable de ce syndrome est un facteur principal dextension de cette maladie. Dans un syndrome non cardiaque typique, le chef de service fait sa visite dans lunit clinique, accompagn de quatre assistants et de trois internes. Il coute et entend un souffle cardiaque. Personne dautre que lui ne lentend, mais aprs lui, le principal assistant dit : je lentends . Il plante ainsi le dcor de manire parfaite pour une mini-pidmie. Du haut en bas de la hirarchie, se succdant rapidement, les membres du groupe se retrouvent infects. Le diagnostic est facile faire sur ce signe pathognomonique : je lentends . Cest l quapparaissent frquemment les formes frustes , surtout au niveau suprieur de formation. Le diagnostic est port dans les termes suivants : il est trs doux , il est intermittent ou on ne lentend quen dcubitus latral ou dorsal (cest--dire le malade couch sur le ct ou sur le dos) (Skrabanek & McCormick, ouv.cit, p. 82)191 . On apprend entre autres que certains cas de faux diagnostics, dus des erreurs dexamen des prlvements et un jugement clinique imparfait, ont pris lampleur dpidmies : une vingtaine de cas furent par exemple rapports par le Center for Disease Control dAtlanta192 dune non-grippe porcine en 1976, qui valut la vaccination de 46 millions de personnes et quelques dcs sans que napparaisse un seul vrai cas193. Skrabanek et Mccormick (ouv.cit), qui rapportent ce phnomne, dnoncent galement un lieu commun des pseudomdecines qui est le peu de fiabilit des signes physiques utiliss pour les
Lhistoire narre par le dtracteur de laffaire Lady Wonder, lui-mme prestidigitateur, est riche denseignement : Christopher, ESP, seers & psychics (1970). Certaines squences dites mystification-dmystification agissant sur les mmes facults critiques ont t dveloppes par S. Antczak et reprises par R. Monvoisin. 191 Skrabaneck & McCormick citent pour tayer leur travail Gross & Levitt, Higher Superstition (1994). 192 Pour plus de dtails sur ces non-pidmies , lire Weinstein & Stamm, Pseudoepidemics in hospital, in Lancet (1977), II, pp. 862-864. 193 Sur ce cas, lire lditorial du Lancet, Impact of swine non-flu, (1982), II, p. 1029.
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diagnostics (pouls filant, pouls pdieux, degr de matit lors dune percussion, etc.) qui mettent les suiveurs la merci dune autorit digne du mdecin malgr lui. Une vigilance peut alors tre suscite sur des disciplines pseudothrapeutiques procdant plutt de la vue de lesprit la kinsiologie et son langage du corps , la mdecine nergtique et ses ajustements , la microkinsithrapie et ses dsquilibres , les lixirs floraux de Bach et la liste des tats psychologiques ngatifs (comme tendance mre-poule) etc. Nous sommes typiquement dans des termes souvent paillasson, fort effet Impact (voir 4.2.6 Effets impact). Sur lhomopathie par exemple, Aulas crivait dj il y a vingt ans : Toute la symptomatologie pathogntique de tous les remdes expriments par les homopathes depuis Hahnemann (La Materia Medica Pura) doit tout juste tenir dans les 20 volumes de lEncyclopaedia Universalis (tendance pleurnicharde, difficile contenter, troubles survenant aprs une peur, de la jalousie, de la fureur, une vexation, une mauvaise nouvelle). Si on ne garde que les symptmes dont on ait une certitude scientifique, ne restent peine quune cinquantaine de pages, vraisemblablement double interligne, et encore (Aulas 1985). Un exemple dcontractant est celui des femmes dAristote. Linfluence dAristote na pratiquement pas dquivalence dans lhistoire de la pense humaine. De larges pans de son dogme furent imposs durant plus dun millnaire, sans vritable remise en question possible. Pourtant il eut t facile de le prendre en dfaut. Russell raconte cette histoire : Aristote maintenait que les femmes avaient moins de dents que les hommes ; mais bien quil se soit marri deux fois, il ne lui est jamais venu lesprit de vrifier ce fait en allant examiner lui-mme la bouche de ses compagnes (Russell 1985). Des historiettes du mme type portent sur les deux monuments de lAntiquit que sont Hippocrate et Galien. Certaines de leurs sottises furent rptes pendant des sicles, faute daller les vrifier pensons aux humeurs hippocratiques, qui font encore fortune aujourdhui, ou aux lobes du foie ou au res mirabilis, rseau miraculeux o circulaient les pneuma de Galien, qui eurent un succs sculaire. Syndrome Jules Verne Nous appelons le syndrome Jules Verne une relecture rebours de lHistoire et des faits au profit dune figure que lon souhaite affubler dun regard visionnaire. Cest une variante du raisonnement paglossien (voir 4.3.6.15 Le raisonnement panglossien version relecture de lHistoire ). Lexemple classique est celui de Jules Verne grand visionnaire , pain bnit pour les argumentaires pseudoscientifiques et archofictifs comme ceux de Tarade (1969) : Les auteurs sont en quelque sorte les mdiums et les interprtes de forces caches qui cherchent communiquer avec nous par des systmes qui ne tombent pas sous nos sens actuels. Ces informations, Jules Verne, Jonathan Swift et Robert Garves les ont reues. Ils ont crit des messages venant dailleurs, ou tout simplement ont t en contact avec des tres venus dun autre monde. Tout le monde saccorde actuellement pour dire que Jules verne tait un extraordinaire voyant. Son uvre renferme de nombreuses anticipations que le gnie humain ralisa depuis. Lhomme dans lespace, la conqute de la Lune, le sous-marin il avait tout prvu, tout devin (in Broch 1989, p. 16) 198

Broch pingle cette relecture dithyrambique de lHistoire : () on assiste la prsentation de Jules Verne comme un savant universel , un extraordinaire voyant qui a anticip de nombreuses ralisations du gnie humain () or il faut tout de mme ramener les choses leur ralit. Et rappelant les travaux du cryptozoologue Heuvelmans, Broch dconstruit le mythe Verne, en rendant Csar ce qui est Csar, le premier sous-marin Drebbel en 1624, et lintuition du Nautilus Fulton en 1797, soit soixante-dix ans avant Vingt mille lieux sous les mers de Verne. Heuvelmans crivait dailleurs : Se donne-t-on la peine de consulter la littrature scientifique qui existait lpoque ou Verne crivit ses Voyages extraordinaires, on saperoit que le romancier na vraiment rien invent et que ses vues davenir ne sont que de naves extrapolations, presque toujours irralisables (Heuvelmans 1974, in Broch, ibid.). Prcisons trois choses en complment. - Le scnario : ce travail de rvisionnisme pangyrique de lhistoire participe de la scnarisation trs populaire du gnie visionnaire (voir 4.4.3.11 Autres scnarios). Ce fard de lhistoire sapplique souvent linsu de lintress, dans la mesure o il est gnralement pass de vie trpas depuis un certain temps194. - Le liquide vaisselle (voir 4.4.3.14) : il est toujours possible, mme aprs la mise jour du mythe Jules Verne, de faire encore mousser le sujet, dune manire ou dune autre - lun des derniers exemples en date est celui de Serres (Serres 2003)195. Jules Verne est entr dans le Panthon des grands visionnaires, des De Vinci et des Archimde, et tout recours son nom est couronn de dfrence dans les mdias courants. - Enfn, la validation subjective : nous prcisons aux tudiants quil y a une tendance regarder les prdictions scientifiques stant rvles confirmes/les carrires stant rvles prestigieuses196 de manire bien plus clmente quune lecture a priori ne le laisserait penser. Cet embellissement, grand classique des obsques populaires, fera passer une ordure pour un type correct, un type correct pour un bienfaiteur, un bon scientifique pour une grande me et un narrateur des dcouvertes qui lui taient contemporaines, comme Jules Verne, se voir class visionnaire ou avant-gardiste. Nous aimons illustrer cette pense slective et emblissante par lextrait du sketch dA. Dupontel Le bac de philo : Oui, vers 3 ans 4 ans [Sartre] a pas fait grand chose dintressant alors par contre aprs il a fait lcole. lcole a se passe bien Faut dire que les profs savaient qui ctait ! 197

Il semblerait que Verne lui-mme ait t lucide sur ce point. Poivre dArvor pre et fils citent cette phrase qui lui est impute : Quand je les ai dcrites comme des ralits, ces choses taient dj moiti dcouvertes. J'ai simplement tir une fiction qui est devenue ultrieurement un fait, et mon but, en le faisant, n'tait pas de prophtiser, mais de rpandre dans la jeunesse un savoir en matire de gographie sous une apparence aussi intressante que je pouvais la composer . Tir de Poivre d'Arvor, Le Monde selon Jules Verne (2005). 195 Serres, Jules Verne, la science et lhomme contemporain, Conversations avec Jean-Paul Dekiss, (2003). Gohau en fait un dbut de critique dans sa note de lecture, SPS n 267, mai 2005. 196 On fera un parallle timide avec lanalyse de certaines luttes sociales reconnues a posteriori comme pleines de noblesse, ce qui expliquerait autant le nombre de fans de Verne que le nombre de supporteurs de la rsistance franaise une fois la guerre termine. 197 Visionnage possible ici : www.dailymotion.com/video/xz0dq_albert-dupontel-lepreuve-de-philo
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4.3.2.3 Forme dtourne : le hijack


Forme hijacked du AA : 1. La personne A fait autorit sur le sujet X 2. La personne A fait des dclarations sur le sujet X 3 Une personne B transpose les dclarations sur le sujet X dautres sujets, en citant A Volontaire ou pas, il sagit de dcrire ici de vritables dtournements intellectuels, puisquon utilise des assertions hors champ en invoquant celui qui les a mises dans un autre champ. Ces Hijacks (du terme anglais hijack pour dtournement ) sont le produit : soit dune transposition mdiatique nave ou manipulatoire : le journaliste croit avoir compris ce qua dit lautorit, et le transpose hors champ. soit dune imposture intellectuelle au sens de Sokal & Bricmont : le penseur transpose un concept mal compris dun domaine lautre, sans se soucier ni de la valeur du transfert, ni de la manire dont ce transfert claire le discours.

En voici quelques exemples198. Einstein, Dieu et les ds

Nous lavons dj vu plus haut, Einstein a dclar un jour, sur une question bien prcise et technique de mcanique quantique, que Dieu ne joue pas aux ds (Gott wrfelt nicht). Il sagissait dune version tronque de ce quil disait, et qui ntait dailleurs selon ses propres dires qu'une conviction personnelle et non le rsultat de ses travaux. Il serait pour le moins abusif de s'abriter derrire lautorit dEinstein pour dcontextualiser sa phrase et affirmer que le hasard n'existe pas ou que Dieu existe : cest pourtant un lieu commun dauteurs pro-ID, faisant fi des dclarations, contextuelles et non tronques dEinstein sur son athisme199. La Gdelite (encore) Nous lavons dj vu, (voir 4.2.5 Concept nomade), lincompltude des systmes formels dmontre par K. Gdel a t utilise abusivement dans un certain nombre de contextes. Comme le souligne Bouveresse, un peu cynique : Tout le monde peut se rendre compte au premier coup d'oeil que ce n'est certainement pas en parlant du thorme de Gdel comme on devrait le faire, c'est--dire comme l'ont fait Gdel lui-mme, Kreisel, van Heijenoort ou Dummett (tout cela est, comme on dit, beaucoup trop "anglo-saxon"), mais plutt en en parlant comme l'ont fait Derrida, Lyotard, Serres, Julia Kristeva, Bernard-Henri Lvy, Debray et beaucoup d'autres, que l'on devient clbre en France et russit faire parler de soi dans les journaux. (Bouveresse,

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Stephen Jay Gould avait mis une observation sur le fait que la thorie de l'volution nonce par Charles Darwin tait sans doute encore incomplte et que quelques lments manquaient encore. On nous a rapport que des mdias annoncrent alors que Stephen Jay Gould met en cause la thorie de Darwin . Toutefois, nous navons pu retrouver la rfrence exacte, aussi ne plaons-nous cet exemple qu titre indicatif.

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It was, of course, a lie what you read about my religious convictions, a lie which is being systematically repeated. I do not believe in a personal God and I have never denied this but have expressed it clearly. If something is in me which can be called religious then it is the unbounded admiration for the structure of the world so far as our science can reveal it. Albert Einstein, Lettre du 24 mars 1954 in Einstein, The Human Side, new glimpses from his archives (1981).

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ouv.cit) 200 Et le philosophe de citer un exemple de la plume du personnage franais vraisemblablement le plus atteint de gdelite , Rgis Debray : L'mancipation du genre humain", on sait de science certaine, en vertu d'un axiome, l'incompltude, que c'est un leurre, ternel et ncessaire, mais il vaut mieux, somme toute, que la rsignation au cynisme sec du chacun pour soi (Debray, Le rire et les larmes, Libration, 14-15 septembre 1991). On excusera alors J. Staune, si prompt rechercher des AA, lorsquil crit qu [e]n mathmatiques, le thorme de Gdel nous montre que tout systme logique contient une faille logique () 201. En toute cohrence, il tombe lui-mme dans une faille logique. On lexcusera dautant plus volontiers quand on constate la qualit scientifique discutable de certaines couvertures de revues de vulgarisation scientifique, qui faonnent les opinions grands renforts de titres comme ceux-ci (figure 77) :

Figure 77 : Sommaire du S&Av Les grandes ides du sicle Cette couverture de S&Av HS ci-dessus a dj t rencontre lors des accentuations lapidaires, en cumule un certain nombre dont le trop clbre la pense est limite .202 Preuve des hiatus entre maquettistes de couverture et journalistes scientifiques, on trouve dans le mme magazine en sous-titre de larticle consacr la fameuse incompltude (figure 78) :

Figure 78 : sous-titre de larticle la pense est limite , S&Av Les grandes ides du sicle .

200 Le livre de Bouveresse Prodiges et vertiges de lanalogie traite dune manire prodigieuse ces questions de mtaphores douteuses et de recours lautoritarisme-littrarisme (1999). 201 Staune, Quest-ce que lobscurantisme, sur http://www.staune.fr/Qu-est-ce-que-l-obscurantisme.html 202 La pense est limite, certes. Le journaliste le prouve mieux avec son titrage quavec Kurt Gdel.

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Soulignant une pleine page alignant des reproductions de visages de Gdel (sic), la page suivante indique : De lincompltude de Gdel limpossibilit de la rflexivit. Comment a-t-on pu passer de lincompltude mathmatique nonant limpossibilit pour un systme formel de contenir sa propre justification laffirmation de linadquation de la pense elle-mme ? Nous avons une hypothse : en partie cause de la mdiocrit des titres que la revue donne aux propos de J.Y Girard.

4.3.2.4 Forme dilue : lAdUA et leffet boule de neige


La forme ADUA203 ou lAmi DUn Ami est la suivante : 1. Un ami dun ami rapporte que X (Variante : jai entendu dire plusieurs fois que X) 2. donc X est vrai Cette fois, lautorit, relle ou non, est quasi-anonyme, et floute le ncessaire sourage des informations dont on se fait relais. Une variante en est leffet boule de neige : 1. Un ami entend X 2. Il dit son ami X 3. Lami entend X et me le rpte 4. Jentends X 4. donc X vrai Le tmoignage de n-ime main offre une quantit de drives possibles regroupes par Broch sous ce terme deffet Boule de neige : Untel dclare que Machin a dit que Chose avait appris chez Truc que... Tmoignage de nime main o chaque intermdiaire rajoute un lment de son cru l'histoire de dpart (Broch, ouv.cit, p. 96) Le bouche--oreille, comme les mdias, gote les nouvelles sensationnalistes et se font caisse de rsonance, avec des distorsions parfois importants. Cela cre deux biais importants : on entend beaucoup parler de choses sans fondements cela donne lillusion que ces choses sont de plus ou plus courantes (biais de confirmation) le bruit de fond gnr est donc important. J.H. Brunvand, spcialiste des lgendes urbaines, explique que le caractre principal des bonnes histoires est moins la vrit que

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Nous avons emprunt au folkloriste Brunvand son FOAF (friend of a friend), quil avait vraisemblablement emprunt lui-mme Rodney Dale dans The Tumour in the Whale (1978).

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sa capacit coller un fantasme. Brunvand a ce constat semi-dsabus : Si les bonnes histoires veulent trouver leur place dans le folklore moderne, leur vracit est moins importante que la possibilit d'tre crues ; elles n'ont mme pas besoin d'tre forcment vraisemblables, pourvu qu'elles soient ironiques, haletantes ou amusantes. Rgle N1 : la vrit n'est pas la condition d'une bonne histoire (Brunvand 1986, p. 205) Ainsi lorsque le fantasme sempare dune information susceptible dtre relaye, le fluage peut devenir important : une communication lAcadmie des Sciences, c'est--dire une lettre simplement poste l-bas devient une caution (exemple de De Vernejoul et Darras sur les mridiens dacupuncture, voir 4.3.2.6 le sophisme du sonneur) (Broch 2001, pp. 143-152) une exprience non reproductible devient une dcouverte (exemple de la fusion froide et de la mmoire de leau). un dpressif devient Piano Man (voir plus loin),

autant de baudruches mdiatiques difficiles, voire impossibles dsenfler ensuite. Voici quelques exemples que nous aimons tudier en cours : Leffet Backster On lit chez Lyall Watson (1974) que la perception primaire chez les plantes a t dcouverte par Cleve Backster en 1966. Comme Broch la montr, Backster est prsent sous la plume de Serhei Ivanov en chercheur amricain (qui) semploya perfectionner lenregistreur lectronique de ractions cutigalvaniques, qui servent dindice de changements dans le domaine affectif (Ivanov 1977, in Broch 1989, p. 11). Charroux en France, crira : ce ntait pas une preuve dcisive, mais dj se dessinaient des notions de biologie vgtale qui allaient rvolutionner le monde dit savant () dater de ce jour, toute une quipe de chercheurs se mit tudier leffet Backster () ctait un fait incontestable dont tmoignaient les appareils enregistreurs de tous les laboratoires et on lattribua une facult extra-sensorielle analogue linstinct, la voyance ou la prmonition. () car exprimentalement, ctait vrai : le dracna, loignon et le citronnier devinaient et expertisaient les penses humaines. (Charroux 1974, in Broch, ibid.) Mais le fait incontestable dont tmoignaient les appareils enregistreurs de tous les laboratoires , que louange lauteur Watson, na jamais pu t observ. Lunique source laquelle puisent ces auteurs est non un travail scientifique, mais un reportage, qui conduisit une unique publication de mauvaise qualit dans lInternational Journal of Parapsychology (Backster 1968, p. 329, in Broch, ibid.). Le seul travail scientifique publi portant sur la reproduction du phnomne dans les conditions exprimentales de Backster, dans la revue Science conclura sur la non mise en vidence dune quelconque perception primaire chez les plantes (Horowitz & al. 1975, p. 478, in Broch, ibid.). Broch conclue ainsi : Lhistoire du philodendron tlpathe () nous fait toucher du doigt le danger de ce que lon peut appeler leffet boule de neige , effet dans lequel chaque rapporteur ajoute un embellissement entirement personnel au fait qui sert de point de dpart. (Ibid.)204.

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Pour une critique plus rcente de ladite perception primaire des plantes et leffet Backster, voir lexcellent travail

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Einstein et lastrologie

Einstein fut (encore) victime dun Hijack lorsquil fut invoqu la rescousse de lastrologie par Elizabeth Teissier. Cit dans sa thse de doctorat controverse, Einstein aurait fait cette dclaration aussi surprenante que fausse : Lastrologie est une science en soi, illuminatrice. Jai beaucoup appris grce elle et je lui dois beaucoup. Les connaissances gophysiques mettent en relief le pouvoir des toiles et des plantes sur le destin terrestre. son tour, en un certain sens, lastrologie le renforce. Cest pourquoi cest une espce dlixir de vie pour lhumanit. (Hanselmann-Teissier 2001, p. 17)205. Phrase incongrue pour Einstein206, elle tait dj prsente plusieurs fois dans le livre de Teissier et Laborit toiles et molcules (1992, notamment p. 13). Hamel (2005, p. 16) a dsormais montr que cette phrase tait linvention de Carl Heinrich Huter, dans son Huters astrologischer Kalender de 1960, (1959 p. 4). Reprise ensuite par lastrologue Hirsig puis par un grand nombre dautres auteurs, elle choua dans la thse de Teissier malgr les mises en garde pralables de Cuniot (1989, pp. 45-47). Piano Man

Cest un exemple trs apprci des tudiants dans la mesure o il leur est contemporain. Leffet Boule de neige se ralise plein dans le cas de ce jeune homme retrouv en 2005 en smoking, errant amnsique et dtremp sur une plage du Kent, prs de Sheerness (figure 79). Dans l'espoir qu'il crive son nom, le personnel hospitalier lui donne un crayon et une feuille. L'homme dessine alors un immense piano queue, trs dtaill, dmontrant sa connaissance profonde de l'instrument. Pour le tester, le personnel l'emmne dans la chapelle de l'tablissement de soins, o se trouve un piano. Pendant prs de quatre heures, le patient se lance dans un vritable rcital de musique classique. Michael Camp, la personne qui s'occupe de son cas, racontait la BBC en mai : "C'est extraordinaire. La premire fois que nous l'avons emmen au piano, il a jou pendant plusieurs heures, non-stop." Son talent est vident. Quand il ne joue pas, il compose. "Il revient la vie", explique Michael Camp. La photo mlancolique de l'homme, avec le soleil qui brille dans ses cheveux, les yeux perdus, les paules rentres, ajoute au romantisme qui entoure son cas. (Le Temps, 23 aot 2005).

de Fabre, La perception primaire des plantes, Observatoire Zttique, http://www.observatoire-zetetique.org/page/dossier.php?enquete=3&enqueteId=13 205 Hanselmann-Teissier, Situation pistmologique de l'astrologie travers l'ambivalence fascination/rejet dans les socits postmodernes, p. 17. Accessible ici : http://www.sudoc.abes.fr/DB=2.1/SET=3/TTL=1/SHW?FRST=1 206 Dans lintroduction quil rdigea pour le livre de Baumgardt (1951), La biographie et la correspondance de Kepler, il crivit plutt : L'astrologie est un ennemi intrieur neutralis mais non compltement mort . p. 13. Merci Denis Hamel.

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Figure 79 : Le jeune homme baptis par les mdias Piano Man , des partitions la main, t 2005. Passe et repasse le sujet dans les mdias, de TF1 ATS. Il sy installe et interprte avec virtuosit (selon les tmoins) une srie de pices musicales, allant dextraits du Lac des Cygnes de Tchakovsky des airs contemporains comme Across the Universe de Lennon et McCartney. Aprs quatre heures de ce rcital impromptu, il tombe dpuisement . (Times, Piano man still not identified, 17 mai 2005). Nous avons accumul un certain nombre de communiqus sur la question, dont la prsentation va crescendo au gr des mois. Hlas, lhomme ne savait pas jouer un seul morceau, et tout ce battage sest agglomr autour dun seul tmoignage de dpart.En guise dillustration sur la manire des mdias dcraser les baudruches mdiatiques sous la fesse, deux articles du mme journal, Libration : 23 mai 2005 : Depuis le dbut de son sjour, Mister X ne cessait de fixer ses interlocuteurs, comme pour s'en protger. Au piano, il les a oublis. Michael Camp en a eu le souffle coup . Mais il n'est pas grand spcialiste de musique classique . Ses collgues ont d'abord reconnu le Lac des cygnes de Tchakovski. Puis, quatre heures durant, il a jou des compositions incertaines. En boucle. (Thorval A., Fugue en moi majeur, Libration). 22 aot 2005 : Selon le quotidien anglais, le jeune homme, qui passait pour un gnie du clavier, pourrait en fait difficilement tirer une note d'un piano. (Anonyme, La mmoire est revenue Piano Man , Libration). Soulignons au travers de cet exemple de Piano Man le peu de scrupule des mdias faire grand battage dune lanterne sensationnelle, et enterrer laffaire lorsquelle se rvle ntre quune vessie . Le manque de rfutation des allgations fausses, mme dans des revues prestigieuses et des missions taxes de srieuses, est lune des principales causes de la rsurgence de sujets maintes fois plis (voir 1.2.5 Le syndrome de lInsubmersible Canard de Bain) (voir 4.4.3.10 & 11, Effets vitrine).

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4.3.2.5 Forme lu dans une revue - syndrome Popeye


Largument lu dans une revue a la forme suivante : 1. je lai lu plusieurs fois dans le journal / la presse / une revue 2. donc cest vrai Il sagit aussi dune forme de sophisme, ne serait-ce que par leffet paillasson que permet le terme presse scientifique. Nombreux sont les lecteurs qui pensent que S&Av est une revue scientifique, l o les habitus et les professionnels y voient une revue de vulgarisation scientifique et rservent le terme de presse scientifique une presse de haut niveau (notamment des revues comit de lecture). Nous voulons montrer que le fait que si une revue teneur scientifique publie quelque chose, cest quil y a une prsomption correcte, mais en aucun cas une preuve, de qualit scientifique. Constat dsesprant certes, sauf bien considrer que cest le ressac du temps qui se chargera de prciser cette prsomption ou de la faire svaporer. Dans le champ mdical, acheter des pages de publicit dans des journaux et magazines grands tirages, si possible srieux et/ou mdicaux, peu regardant sur la vracit des produits vendus, permet ensuite dinclure la mention "vu sur X Magazine" ou "lu sur Y journal" dans d'autres publicits. Ainsi, quoiquun mot crit ne soit pas cens tre auto-validant (Broch ouv.cit, p. 181), une chose rapporte, rpte, cite et re-cite, bnficiant dune vitrine quelconque peut progressivement devenir vraie pour une majorit de gens, et parfois servir des fins idologiques. En voici trois exemples qui font partie de nos essais pdagogiques. Le Syndrome Popeye207

Lexemple le plus connu est celui du taux lev en fer des pinards, dmystifi par Hamblin : une virgule mal place avait multipli par dix lestimation de la concentration en fer de la plante potagre. The discovery that spinach was as valuable a source of iron as red meat was made in the 1890s, and it proved a useful propaganda weapon for the meatless days of the second world war. A statue of Popeye in Crystal City, Texas, commemorates the fact that single-handedly he raised the consumption of spinach by 33%...Unfortunately the propaganda was fraudulent; German chemists reinvestigating the iron content of spinach had shown in the 1930s that the original workers had put the decimal point in the wrong place and made a tenfold overestimate of its value (1981, p. 1671) . Ajoutons cela lutilisation politique donne cette erreur (encouragement des mnages la consommation de lgumes dappoint), tout comme dans le cas du crne de Piltdown (voir4.4.5 Le mode politique) ou de certaines tudes de phrnologie, et nous obtenons une ide reue qui perdure pendant prs dun sicle. La saoulerie dHawking Daprs les interviews des journaux et le rcent documentaire par Hugh Downs sur ABC-TV, quand vous avez appris le diagnostic, vous avez simplement renonc et bu pendant des mois pour oublier , Hawking rplique : Cest une bonne histoire, mais ce nest pas vrai [...] Jai cout du Wagner, mais

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Voir Monvoisin R., lixirs floraux de Bach, quintessence dune illusion, Observatoire Zttique, Laboratoire Zttique.

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les commentaires disant que je me suis saoul sont une exagration. Le problme cest quun article la dit et les autres le copient parce que cela fait une bonne histoire. Tout ce qui est imprim de nombreuses fois ne doit pas tre obligatoirement vrai (Mialet, ouv.cit, p. 83). Nous avons ici un trs bel effet boule de neige. Hawking se rappropriera lui-mme par la suite ce scnario digne dArchimde. Les coliques de plomb dHippocrate De nombreuses autorits dans le domaine de la mdecine du travail, se citant les unes les autres, ont continu daffirmer quHippocrate avait t le premier dcrire cette affection. Waldron a montr quHippocrate navait rien crit de semblable. Cependant, comme on peut supposer que peu de futurs auteurs darticles sur les coliques de plomb seront au courant de la lettre de Waldron la revue mdicale Lancet ou familiers des crits hippocratiques, ils continueront de commencer leur savant trait par la phrase suivante : cest Hippocrate quil faut attribuer la premire description de la colique de plomb. (Waldron 1973, p. 626, in Skrabanek & McCormick, ouv.cit, pp. 42-43) Or on lit encore quarante ans plus tard que les coliques de plomb furent mentionnes pour la premire fois par Hippocrate : - sur le site de la Direction du Travail de Languedoc Roussillon208. - sur le site de lUniversit de Mdecine de Rennes.209 Le koro, le tarentisme

Exemple qui rappelera les non-pidmies dues au syndrome des habits de lempereur (voir plus haut) : en 1975, lAgence France-Presse diffusa le rapport suivant : Des rumeurs selon lesquelles labsorption de thon est responsable dune maladie entranant une atrophie des organes sexuels ont provoqu un effondrement du commerce du poisson dans le port de Palem Bang Sumatra . Skrabanek et son collgue McCormick racontent : La maladie en question sappelle koro, terme javanais dsignant la tte de tortue. Cest un cas trs curieux et troublant de non-maladie. Elle est trs connue en Malaisie et en Chine du Sud, o elle est appele Shook Yang, pnis ratatin . Les experts locaux tinrent un sminaire lors dune pidmie de koro en 1967. Selon eux, cette maladie relve de la peur, des ragots, des conditions climatiques et dun dsquilibre entre le cur et le rein210(sic) Les malades touchs vivent dans la peur constante de mourir et tentent dempcher la disparition finale de leur pnis dans labdomen en le retenant laide de clamps, baguettes, pinces linge, etc. et mme dpingles de sret . Dans certains cas, les divers membres de la famille se relaient pour tenir le pnis, et parfois on demande leur pouse de le garder dans sa bouche afin dattnuer la peur du malade211. Un autre traitement, peine moins exotique, consiste brler les caleons dune personne de sexe oppos et utiliser les cendres dune manire non prcise. De nombreux cas de koro ont t rapport chez les sujets non chinois, y compris des
Consulter http://www.sdtefp-languedocroussillon.travail.gouv.fr/sdtefp/actualite/sante/sante-2005-diaporama-plomb.pdf 209 Compulser www.med.univ-rennes1.fr/resped/s/medtra/plomb/plomb.htm 210 La source est Gwee, Koro-its origin and nature as a disease entity (1968), pp. 3-6. 211 Voir Chung Tung Mun : epidemic koro in Singapore (1968), p. 640, et Gwee, Koro a cultural disease (1963).
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pidmies qui ont orn les pages du Lancet, du British Journal of Psychiatry et dautres revues mdicales renommes (). (Skrabanek & McCormick, ouv.cit, pp. 88-89) Ces derniers exemples sont plus complexes et permettent dintroduire auprs des tudiants de mdecine-pharmacie une rflexion sur le statut de la maladie et de ces syndromes qui flottent entre syndromes localiss (culture-bound syndromes) et syndromes iatrognes, cres de toute pice par le thrapeute. Pour le pittoresque, nous citons galement le tarentisme, dans le sud de l'Italie, auquel nous devons certaines tarentelles de Berlioz, ou lternelle notion d hystrie , battue et rebattue, toujours prsente dans limaginaire franais malgr son tymologie hippocratique et sa connotation souvent sexiste212. Le rle des mdias par laudience donne de telles notions est galement sujet travail pdagogique sur les bulles mdiatiques (voir Monvoisin, Acrimed, 2006).

4.3.2.6 Source, comptence et sophisme du sonneur


Broch, dune manire qui peut sembler nave a priori et se rvle primordiale, insiste sur les deux facettes Zttiques : lorigine de linformation est fondamentale et la comptence de linformateur est galement fondamentale . Non que les tmoignages soient exclure213, mais ils ne sont que des encouragements lenqute, et non des faits. Nous enjoignons les tudiants vrifier ces argumentaires, surtout dans la presse mdicale : vrifier qui a financ ltude. Est-ce que larticle relate bien le dtail de la publication dorigine ? Est-ce que la publication dorigine nextrapole pas ? Nous les encourageons galement dtecter le sophisme du sonneur : Skrabanek & McCormick utilisent ce terme en hommage Lewis Carroll : Dans la chasse au snarck de Lewis Carroll, le sonneur dit : Ce que je vous dis trois fois est vrai . Cest l une forme dgrade du sophisme du faisceau [de preuve], insistant sur le fait quune nerie rpte plusieurs fois devient acquise . (Skrabanek & McCormick, ouv.cit, pp. 42-43) Cest tout lobjet du cours dAnalyse critique du message scientifique, donn aux pharmaciens, laide dexemples de recherches menes par nous ou par dautres tudiants. Nous avons par exemple amen les tudiants fouiller les origines de choses aussi diverses que : la publication dj rencontre des docteurs De Vernejoul, Albarde et Darras sur les mridiens 1985 qui nest quune simple communication lAcadmie des sciences (figure 80).

Exemple rcent de lutilisation du terme surann hystrie , dans le Nouvel Observateur rcemment : Aux tatsUnis, les frasques des stars provoquent une hystrie sans prcdent, allant jusqu' clipser la guerre en Irak , 17 aot 2006. 213 Pensons lhomme qui a appel la police de Londres pour annoncer quune baleine bec nageait dans la Tamise le 20 janvier 2006.
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Le 5 novembre 1985, le journal de 20 h sur TF1 rvle, grand fracas, que trois mdecins de l'hpital Necker les Drs J.C.Darras, P.Albarde et P.de Vernejoul ont visualis un mridien grce l'utilisation d'un isotope radioactif, le techncium 99. L'opration a t minutieusement orchestre, puisque les auteurs ont simultanment, publi un ouvrage de vulgarisation et prsent leur travail sous forme d'une communication l'Acadmie de mdecine, sous le titre :"Etude des mridiens d'acupuncture par des traceurs radioactifs". Evidemment, les grands mdias, friands de ce genre d'vnement, se font immdiatement le relais de l'annonce de la "merveilleuse dcouverte". S&V, l'un des rares journaux conserver, cette poque, le sens critique, publie dans son numro 819, sur la plume du Dr J.M.Bader, un cho intitul : "Acupuncture : des preuves qui n'en sont pas". L'auteur y met en cause la mthodologie employe et annonce que "des scientifiques d'un organisme de recherche vont refaire l'exprience sur l'animal, dans les normes". Une polmique s'en suivra(S&V N823) qui prendra fin lorsqu'en 1988, le Pr.Y.Lazorthes chef de service de neurochirurgie du CHU de Rangueil Toulouse, reprenant les expriences incrimines, montrera que la migration du marqueur ne dpend pas du point d'injection et suit en ralit un trajet veineux.

Figure 80 : extrait de Brissonnet, Des aiguilles et des hommes, in Les pseudomdecines, 2003 les recherches prtendement mene par le Governmental Radiation Protection Center de Finlande accrditant la casquette Handy Fashions dune capacit protger la tte des micro-ondes de tlphones portables. En guise de publication, il ny avait quun article dans un quotidien populaire Helsingin Sanomat, en janvier 2003 les recherches montrant que le Danone Essensis a effectivement une action bnfique pour la peau, que la sympathicothrapie est une thrapie efficace, etc. montrant que ces pseudo-recherches, quand elles sont rellement menes, sont fabriques par des laboratoires internes lindustrie214 occasion de parler des conflits dintrts. que les tudes des Dr Harisch et Sachs faisant de lextrait de ppin de pamplemousse un antibiotique naturel, nexistent tout simplement pas, et bien dautres (voir figure 81)215.

Danone Essensis, comment devenir belle avec un yaourt, Aurlie Martins Gomes, Clarisse Lamy, Cours Analyse critique du message scientifique, L2 Pharmacie, 2007 Comment tre branch et protg de son tlphone ? Le cas de la casquette Handy-Fashions, Sara Planes, Emilie Piallat, Cours Analyse critique du message scientifique, L2 Pharmacie, 2007 La sympathicothrapie, alternative thrapeutique crdible ou dangereuse illusion ? Guillaume Chovelon, Bruno Revol, Cours Analyse critique du message scientifique, L2 Pharmacie, 2007 215 Lextrait de ppin de pamplemousse : produit miracle ou produit dop ?, Marion Miramond, Amlie Perret, Nathalie Chu, Cours Analyse critique du message scientifique, L2 Pharmacie. Toutes ces tudes, lus ou moins approfondies, sont disponibles ici : http://esprit.critique.free.fr/#ACMS
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Figure 81 : Huiles essentielles, de nouveaux antibiotiques ? Sant magazine, aot 2005 Forme interrogative et guillemets ne suffisent pas temprer lide maintes fois ressasse dantibiotiques naturels. La revue joue ici sur les peurs lies aux antibiotiques, malgr leur quasi-ncessit selon les affections. Il suffira que le lecteur lise trois fois cela ( propos des lixirs de ppins de pamplemousse par exemple) pour tomber dans le sophisme du sonneur. Nous encourageons consulter les facteurs dimpact des revues lorsque la publication existe vraiment (au sens 1). Cest ainsi quon dcouvre avec consternation quune publication largement ressasse trs souvent concernant les pliures des bls dans les agroglyphes est un travail bien peu srieux dun certain Eltjo Haselhoff (2000, pp. 124)216.

4.3.2.7 Publication scientifique = srieux ?


Cest un argument rcurrent, mme chez les ztticiens : Y a-t-il une publication scientifique sur la question ? . Cette question ncessaire mais non suffisante, souffre de quelques limites, commencer par la notion de sriosit qui est invoque. 216

il y a un continuum de qualit dans les revues de science, allant de lexcellent au trs mdiocre. Les revues classes excellentes sont celles qui ont un comit de lecture et un Impact

Dobremez & al., Crop Circles : quand les scientifiques sen mlent, cours Initiation lesprit critique, Pharmacie L3.

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Factor important, ce qui est un effet vitrine malgr tout. Il y a un fort biais slectif des publications positives ce qui est la seule chose pertinente du mmoire de Musseau (ouv.cit). Les publications ngatives ne se font gure publier Il y a un lissage de donnes assez important pour justement, paratre plus positif afin dtre publi. Il arrive que les revues excellentes se fourvoient, en faisant le scoop. Il faut dautant plus scrupuleusement lire ce quelles diffusent que la thse dfendue est extraordinaire.

Nous dveloppons un cours complet sur laffaire de la publication de Benvniste dans Nature 1988, inspir de celui de Broch, afin de montrer que les affres mercatiques sont aussi luvre dans les revues qui, rappelons-le, sont gnralement des entreprises prives. Dautres exemples (Targ & Puthoff, Fusion froide) sont dvelopps en cours.

4.3.2.8 Prdictions auto-ralisatrices, effets Rosenthal, Baskerville


Le bruit mdiatique autour de certains sujets pseudoscientifiques assurent leur prennit, prenant parfois un tour un peu surprenant, comme les Prophties Auto-Ralisatrices (PAR) qui inclinent agir plus ou moins consciemment pour faire en sorte de confirmer ou dinfirmer une prdiction ou une ide reue et dinterprter les vnements qui surviennent ensuite dune manire slective. Ainsi en est-il des fameuses influences de la lune sur les grossesses, les menstruations, les crises dpilepsie et les actes criminels, quune simple analyse statistique la porte de tout tudiant peut venter217, mais galement de phnomnes plus funestes : pensons leffet Baskerville mis en vidence par Phillips & al. sur le nombre daccidents cardiaques accrus chez les patients japonais et chinois des hpitaux californiens les 4 du mois, le 4 tant homophone du mot mort dans diverses langues et tant rput porter malheur (Phillips & al., 2001, pp. 1443-6)218. Nous renvoyons le lecteur aux multiples surgeons du mme problme dinfluence sur les rsultats, que sont les effets Rosenthal ou Pygmalion219, celui de lusine dHawthorne220, leffet John Henry, le thorme de Thomas221, leffet exprimentateur qui fait couler tant dencre dans les milieux de la parapsychologie222 et surtout sur lobserver-expectancy effect, que nous avons abord en cours pour les questions de Kinsiologie et de Communication Facilite. Nous pensons utile au passage de rappeler cette citation de Filefield, qui peut savrer double tranchant : Il peut paratre aujourdhui incroyable que la prestigieuse revue scientifique Nature ait pu refuser, sur la foi de personnes faisant autorit, de publier le travail de Hans Krebs sur le cycle de lacide citrique, les travaux de H. C. Urey sur lhydrogne lourd et la recherche

Voir par exemple lexcellent dossier ralis en cours par Mlles Montet, Blanchard, Gaspar et Dutkowski les influences de la Lune disponible ici http://esprit.critique.free.fr 218 Prcisons toutefois que cette tude a quelques biais mthodologiques qui la font encore discuter actuellement. 219 Rosenthal, Covert Communication in Classrooms, Clinics, and Courtrooms (1998) pp. 18-22. 220 Sur leffet Hawthorne, se rfrer Mayo, The human problems of an industrial civilization (1933), notamment le ch. 3. Un bon rsum est disponible ici grace Draper, The Hawthorne, Pygmalion, placebo and other effects of expectation: some notes disponible ici : http://www.psy.gla.ac.uk/~steve/hawth.html#Finding 221 Le thorme de Thomas, grand classique de la sociologie, tel que dcrit par Thomas : if men define situations as real, they are real in their consequences. Voir The child in America: Behavior problems and programs, pp. 571-572 222 Voir par exemple Wiseman (1997) sur leffet exprimentateur, qui ressemble trangement une hypothse ad hoc non testable.
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dEnrico Fermi sur la dsintgration bta. Plus tard, Krebs, Urey et Fermi ont tous les trois reu le prix Nobel pour leurs dcouvertes. Plus rcemment encore, Rosalyn Yallow, prix Nobel, a rvl que Science avait refus une de ses communications, o elle dcrivait pour la premire fois les principes de dosage radio-immunologique, mthode aujourd'hui utilise dans tous les laboratoires hospitaliers. (Filefield 1969, pp. 230-232, in Skrabaneck & McCormick, ouv.cit, p. 44). Nous tentons de prparer les tudiants prvoir que les objections de nombre de tenants de pseudosciences consistent relire lhistoire de ce genre de cas que la science a manqu, comme autant de pseudo-Galile : l o une lecture rebours discrditerait la science officielle , il sagit de bien comprendre que le mcanisme de la dmarche scientifique est justement auto-correctif avec le temps, l o lhumain, parfois se trompe. Ainsi en fut-il de laffaire du crne de Piltdown, des Rayons N de Blondlot et tout rcemment des cellules de Hwang Soo-Huk. Toutefois, faire une lecture politique pousse du systme de publication de linformation en science aurait de quoi faire frmir.

4.3.2.9 Largument de pseudo-autorit


Largument de pseudo-autorit est le mme sophisme que lAA classique, ceci prs quen plus, lautorit en question est discutable dans le champ considr. Argument de pseudo-autorit : 1. La personne A fait autorit sur le sujet Y 2. La personne A fait des dclarations X=b propos du sujet X 3. Donc X=b

Figure 82 : Couverture du DVD Einstein. La question laquelle rpond Einstein est volontairement gnrale, universelle et sous certains aspects bien peu scientifique. A-t-il lgitimit pour quon lui fasse (posthume) parler de sa vision du monde simplement parce quil fut lgitime en physique ? Il convient de remarquer qu partir du moment o un individu devient une autorit scientifique, les sollicitations mdiatiques quil reoit pour rpondre des questions de tout ordre ne manquent pas (figure 82). Paradoxalement, il semble que si la probit intellectuelle loblige dclarer sans honte son incomptence dans un domaine qui nest pas le sien, il nen est pas tout fait de mme lorsque les questions sont de type politique ou, plus saugrenu encore, mtaphysique. Un sociologue sovitique raconte quun mathmaticien clbre, interrog sur sa discipline, a rpondu je ne sais pas 90 % des questions. Le mme savant na pas de moindre doute pour rpondre fermement oui ou non toutes les questions relevant des 212

sciences sociales. Combien de gens comme ce mathmaticien sont venus la sociologie et se livrent des analyses savantes (Lagneau-Markiewicz 1986, p. 226). Alors que le point de vue sur Dieu de certains Nobel fait la couverture de revues et rend grillard J. Staune, lindividu lambda qui le consulte ne se rend pas toujours compte quil est victime dun argument de pseudo-autorit. Voici les quelques exemples stimulants donns en cours et dans lesquels nous mettons en lumire ce fait tragique mais quasi-indiscutable : ce nest pas parce quon est expert dans un domaine quon lest dans un autre. Michel Chasles

Polytechnicien de la promotion de 1812, collaborateur de la Correspondance mathmatique et physique de Bruxelles, membre de l'Acadmie royale de Belgique, de l'Institut de France, professeur de godsie l'Ecole polytechnique, Chasles savra pitre amateur darchologie et se fit vendre par un escroc du nom de Vrain-Lucas des fausses lettres de Pascal, Boyle, des autographes de Cassini, de Galile, de Huyghens, de Leibniz, d'Antoine de L'Hpital, des lettres d'Alexandre le Grand Aristote, dArchimde Nron, un billet doux de Pythagore Sapho, de Cloptre, un placet de Lazare le Ressuscit saint Pierre, un fragment des Mmoires de Vercingtorix, etc. pour un montant total de 150 000 francs or223. Linus Pauling, double prix nobel

En 1970, Pauling annona dans louvrage Vitamin C and the Common Cold que prendre 1000 mg de vitamine C par jour rduirait l'incidence des rhumes de 45% pour la plupart des gens (sachant que la RDA, Recommended Dietary Allowance pour la vitamine C est 60 mg.) La nouvelle dition de 1976 de son livre, r-intitul Vitamin C, the Common Cold and the Flu, suggra des doses encore plus leves, avant quun troisime livre, Vitamin C and Cancer navance que des doses leves de vitamine C peuvent tre efficaces contre le cancer. En 1976 puis 1978, deux publications cosignes par Pauling prsentaient les exprimentations de Cameron sur leffet de ladminstration dacide ascorbique chez des patients cancreux (Cameron & Pauling 1976). Sans compter sur un autre livre, How to Feel Better and Live Longer, qui prtendit enfin que de fortes doses de vitamins "can improve your general health . . . to increase your enjoyment of life and can help in controlling heart disease, cancer, and other diseases and in slowing down the process of aging." (Pauling 1986). Pauling lui-mme prenait selon ses dires au moins 12 000 mg de vitamine C par jour et avait coutume daugmenter la dose 40 000 mg s'il commenait un rhume. Malheureusement, des tudes pourtant contemporaines de Pauling ne montrrent aucun intrt significatif de cette vitamine C dans le traitement ni du rhume, ni du cancer (entre autres Creagan & al. 1979 et Moertel & al. 1985). Sir William Whitla

Professeur de mdecine la Queens University de Belfast, vice-prsident de luniversit et prsident de la British Medical Association, Whitla crivit (1922) dans une introduction une rdition des Observations de Newton que parmi ceux qui rejettent les miracles de la bible, certains refusent encore
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Vrain Lucas, le Balzac du faux, Revue de la BNF N 13 Autour du faux, 2003. Lenotre, Laffaire Chasles ou larnaque vrain-lucas, Comment escroquer un membre de lInstitut de France, La Petite Histoire (voir Ntographie). Laffaire a t juge par le Tribunal correctionnel de la Seine en 1870. Pour voir une Lettre de Pascal Galile, BNF, dpartement des Manuscrits, NAF 709. f. 133 r et v

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les dcouvertes modernes comme celles de la lvitation . Albert Jacquard

Lemmenicier donne un excellent exemple contemporain avec Jacquard. Le quatrime de couverture de son livre Jaccuse lconomie triomphante, paru chez Calman Levy en 1995 fut : Le scientifique Jacquard dmonte la pseudo science des ayatollahs de lconomie . Il nest pas question de critiquer les ventuelles qualits danalyste conomique de Jacquard, mais bien le recours son statut de grand gnticien connu comme appui ses ventuelles qualits. Lemmenicier ajoute trs justement : Il nexiste pas de label qui protge les conomistes contre ceux qui font de lconomie sans lavoir matrise... contrairement aux mdecins ou aux juristes qui peuvent interdire dautres lexercice de leur profession sils nont pas obtenu les diplmes validant leur connaissance et leur comptence dans ce domaine, sous le prtexte que ces gens pourraient commettre des fautes entranant de graves dommages ceux quils soignent ou quils conseillent. 224 Brian Josephson

Prix nobel de physique en 1973, avec Esaki et Giaever, pour avoir dcouvert l'effet qui porte dsormais son nom (un effet tunnel dans des courants supraconducteurs), Josephson donna une grande audience son initiation avec Maharishi Mahesh, leader de la Mditation Transcendantale (MT), sur la seule base de son statut (Champion 1998, pp. 58-61)225. Dans le domaine du Psi, le psychologue Alcock cite galement quelques cas lors desquels cest le pedigree scientifique des pratiquants qui a assis des champs forte consonance pseudoscientifique, en loccurrence le spiritisme et la parapsychologie classique. For more than a century, there has been careful and deliberate investigation of psi phenomena by people trained in the methods of science. In the past fifty years, much of this research has been laboratoy-based and carried out in university settings. Currently, parapsychological research is being conducted at such prestigiuous academic institutions as the University of Edinburgh and Princeton University. Throughout the last century and continuing to the present, a number of very prominent natural and social scientists have been proponents and supporters of paraspychological research, including Physicists Sir William Crookes, Lord Rayleigh (Nobel Prize 1904) Wolfgang Pauli (Nobel Prize 1945) Brian Josephson (Nobel Prize 1973) and David Bohm. Naturalist Alfred Wallace ; Chemist Robert Hare ; physiologist Charles richet (Nobel Prize 1913) ; psychologists William James, William McDougall, Carl Jung, Sir Cyril Burt, and Hans Eysenck ; anthropologist Margaret Mead ; mathematician John Taylor (who became convinced of the reality of psi phenomena on the basis of Uri Gellers purported feats (Taylor 75), only subsequently to repudiate his belief in such phenomena (Taylor and Balanovski 1979) ; and Robert Jahn of the engineering Department at Princeton U.226
Lemmenicier, Sophismes, accessible en ligne (voir ntographie). Voir aussi Champion, Religieux flottant, clectisme et syncrtismes, in Delumeau, Le Fait religieux, 1993. Nous avons eu loccasion dcrire nous-mme sur Maharishi dans la Newsletter N23, 13 mai 2007, Observatoire Zttique, http://www.observatoire-zetetique.org/page/news.php?id=29 226 Prcisons nanmoins une chose : lexistence du psi est toujours controverse, et fait lobjet de dbats, notamment
224 225

214

(Alcock 1990, pp. 10-11). Il y a toutefois plusieurs types de pseudo-comptence. En voici dautres aspects.

4.3.2.10 La pseudo-comptence laune des titres


Brandir les mdailles comme mesure de la pertinence de ce que dit un individu est une erreur, dans la mesure o, comme tout champ social, le champ scientifique est soumis des rgles de validation des pairs qui ne parviennent pas saffranchir de considrations plus politiques. Cela nempche pas lUniversit Interdisciplinaire de Paris (UIP) de faire un gros recours cette mdaillite : Comme lcrit Lecointre, Les mdailles sont souvent alatoires, sinon sollicites, tout le monde scientifique le sait () Et prcisment, pour la communication, les mdailles fonctionnent plein () la communication est plus forte que la science, que le public n'est pas form aux matires manipules, et n'a que les tiquettes pour savoir quel saint se vouer. 227 Cette fois encore, pousse lextrme, cette tendance brandir des mdailles marge dans le champ publicitaire et crer lavnement de titres du genre numro 1 des ventes . Grandemange lcrit comme suit : "numro 1 de ceci ou de cela" ou "premire socit Europenne de..." ou "Trophe du meilleur ..." peut faire mouche et provoquer un rflexe conditionn de confiance (et d'achat) chez le consommateur pourtant usurp. Pourtant, n'importe qui dans n'importe quel domaine peut, loisir, se dclarer "le meilleur", "numro 1, "premier spcialiste de", etc... rien, aucune obligation lgale ni aucun diplme, ne venant sanctionner une telle dclaration. Si cette vantardise peut faire plaisir aux charlatans, elle ne confirme rien dans les faits quant l'expression utilise et placarde, il ne s'agit que de belles paroles. Concdons tout de mme que si un vendeur d'attrape-nigauds produit un chiffre d'affaire suprieur ses concurrents dans le mme crneau de l'arnaque, il puisse s'octroyer le titre de "numro un (Franais, Europen ou Mondial) .228 Cette pseudo-comptence qui feint lautorit peut se matrialiser par une revendication de titres galvauds ou par une omniprsence mdiatique sans aucune commune mesure avec la comptence du personnage. Lexemple zttique classique porte sur le cas de Backster, que nous avons dj entrevu, pre du fameux (et inexistant) effet Backster, prsent dans les mdias par une cohorte de fonctions inexistantes. Temprons toutefois ces remarques : sil est vrai que le diplme est cens valider des comptences, et que le possder est de meilleur augure que de ne pas lavoir, il nest en rien une condition suffisante pour lexpertise comptente. Plusieurs raisons cela, dont les deux suivantes :
entre lInstitut Mtapsychique International et lObservatoire Zttique. Constatons toutefois que les meilleurs papiers sur le psi, - en croire lIMI -, datent de moins de dix ans (notamment Honorton, Radin et ventuellement Sheldrake, malgr ses protocoles peu rigoureux). Si nous suspendons en bon sceptique notre jugement sur ces derniers travaux, nous nous permettons de soumettre critique les grands noms qui adhrrent trop rapidement lhypothse psi, surtout lorsque ladhsion se fit sur les dmonstrations du prstidigitateur-escroc Uri Geller, ou comme cest le cas pour lislandais Haraldsson, sur les fraudes du guru Sathya Sa Baba. Sur ce dernier point, voir Haraldsson Premanand, Controversy : on modern miracles reply to Haraldsson Sathya sai baba is a fraud ! Indian Skeptic, http://www.indian-skeptic.org/html/is_v01/1-7-3.htm 227 Lecointre, Dplacement de cible, disponible sur : http://jerome-segal.de/Assomat/textes.htm 228 Se rfrer la page http://attrape.nigauds.free.fr/lois.shtml#11

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on peut tre un diplm ignare on peut tre non diplm autodidacte comptent (mme si cest rare)

Nous insistons sur ce point : un argument rcurrent dans la critique des sciences par les dfenseurs de pseudo-thories est lexpertise crasante assortie de morgue des scientifiques. Cest dans une dmarche de rappropriation de la connaissance, qui peut sargumenter, que ces personnes sopposent lexpertise (sens 3 du mot science) et rejettent tort la mthode. Par consquent, sil est intressant de savoir que le parapsychologue Yves Lignon nest pas directeur de laboratoire universitaire ni professeur de statistiques de lUniversit de Toulouse-Le Mirail, ce nest pas une garantie pour invalider les propos quil tient. Cela nest utile que pour accrotre lexigence, mais non pour discrditer a priori les faits allgus. Renoncer regarder les thses dun individu qui a gonfl ses titres ressemble largumentum ad personam, sattaquant la personnalit de lindividu plutt qu ce quil a rellement dit ou crit. Facette Z

Les faits, rien que les faits, quelle que soit la personne qui les rapporte.

4.3.2.11 Laune du statut : Blouse blanche et technique de la photo de classe


Le statut est souvent invoqu comme une raison suffisante de croire lappel une autorit titre. Le meilleur exemple est celui du champ mdical quon appelle gnralement leffet Blouse blanche : un malade demande l'avis d'un mdecin afin d'obtenir une explication plus crdible que celle de ses amis ou de ses relations. Il arrive que le thrapeute revte dans lesprit des patients une posture quasi-clricale. Technique de la photo de classe titre dinformation, il existe une variante, appele technique de la photo de classe , dont lUIP, mais galement un festival comme celui de Sciences frontires de J-Y. Casgha se sont faits experts. Elle consiste inviter pour une confrence un grand scientifique, qui reviendra peut tre dpit , mais dont le nom pourra servir ensuite dmarcherle prochain grand savant, et ainsi de suite. LUIP par exemple a coutume de prsenter en ligne la liste des intervenants qui, lue dun coup, accumule un certain nombre de pointures des sciences. On relativisera quand on saura que certains scientifiques, alerts par leurs collgues ou par des associations sceptiques, ont demand le non-emploi de leur nom de telles fins proslytes. Nanmoins, chaque anne apporte son lot de pigs : par exemple Sciences Frontires 2006 avec le rationaliste Pascal Picq.229

229 Il peut bien entendu tre discut du bien fond ou non de la prsence dun chercheur une tribune. Le cas sest pos pour nous daller prsenter des travaux la tlvision, par exemple, chose que nous avons dans un premier temps refus, sachant le travail de sape des missions et lutilisation de la caricature comme fer de lance argumentaire. Mais nous comprenons que dautres ne soient pas daccord avec cela, et persistent croire quil ne faut pas refuser le dbat. Trois biais mritent pourtant dtres analyss : - comment peut-on garantir la non-coupe des propos ? (En France, cest actuellement impossible, moins dtre proche du ralisateur) - comment viter la technique de la photo de classe ? - comment viter les piges de la rhtorique populiste dmagogique ? Pour un dbut danalyse des rhtoriques luvre lors des dbats tlviss, voir Doury (ouv.cit), avec pourtant le bmol suivant : Doury analyse les missions tels des entits non montes, alors que le travail de coupe est immense

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4.3.2.12 La pseudo-comptence laune des donnes truques


Cest le champ de la fraude. Lusurpation porte gnralement sur des donnes truques ou inventes : l'affaire Poisson (Lapointe 1994), l'affaire Bezwoda (Armand 2000 pp. 363-364), l'affaire Darsee (Laffaire John Darsee, Project II 1983, pp. 74-75), et encore plus rcemment laffaire Woo-Suk230, qui forment autant dexemples pdagogiques dinitiation ltude des donnes chiffres lappui dune hypothse. En psychologie, les cas de Cyril Burt (Fletcher 1991) et de Sigmund Freud (Benesteau 2002, Clment & al. 2006), quoique plus vieux sont galement exploitables des fins denseignement, mais la facilit dadaptation lexplication en cours revient trs certainement au moine Mendel et ses petits pois (voir 4.3.4, Le faisceau de preuve). De nombreux complments sont disponibles chez Savage (1994) ainsi que chez Broad & Wade (ouv.cit).

4.3.2.13 La pseudo-comptence laune des mdias : vu la tlvision


Croire que cest la prsence dans les mdias que lon mesure la valeur scientifique dun individu est une confusion classique, proche de la pense magique confondant carte et terrain. Il y a confusion entre reconnaissance sociale et reconnaissance scientifique, et il est utile de rappeler que les meilleures ventes dun ouvrage ne signifient pas quil est bon, mais quil plait.

Figure 83 : Rencontre exclusive, certes, mais prvisible, de ces deux cratures tlvises . La scnarisation en appel la peur (SOS) tranche un peu avec leur bonhommie souriante autour du globe terrestre, mais lannonce est claire : leur appel pour sauver la Terre et les hommes . Les sauver de quoi ? la rponse est implicite et cre une connivence avec le lecteur. Reste une question en suspens : et les femmes ? Or, certains personnages plaisent. Nous lavons vu, coller la reprsentation imaginaire sociale du grand savant, hirsute et dgarni, dbonnaire et un peu fou, est une bonne option pour le
et parfois fort dltre. Les conclusions sont donc aiguises la meule du travail de montage. Merci H. Broch pour avoir soulev ce problme qui invalide en partie le travail de Doury. 230 Voir Bo-Mi, University: Hwang Lied About Stem Cells Lim, ABC News international, 30 avril 2006, ainsi que Kennedy, Editorial retraction, Science. DOI:10.1126.

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tlmarketing. Cela ne signifie pas que lindividu en question soit mdiocre, loin de l : il sagit de pointer le fait que sa lgitimit est base sur une autorit scientifique suranne ajoute une pseudo-autorit lie son omniprsence mdiatique, ce qui a pour corollaire non ngligeable de ne pas permettre laccs la tribune aux autres chercheurs du champ ce que nous pourrions appel la force du Numro 1 oblige (figure 83). Plus grave est limportation dans le dbat cologique dun personnage comme Nicolas Hulot, qui na dautre crdit que dtre un personnage apprci des franais et proche de la nature . Nous tombons dans largument du vu la tl (figures 84 & 86).

Figure 84 : quelques slogans, gages factices de qualit. Collins & Pinch lcrivaient bien avant nous : Dans la course la reconnaissance scientifique, la prsentation des dcouvertes est tout aussi importante que leur matire. La communaut des savants a son crmonial et ses traditions hraldiques particulires. Les symboles diffrent peut tre la chevelure en bataille dEinstein et laccent de Brooklyn de Richard Feynman remplacent les lions rampants et les licornes du Sinople (2001, p. 29). Voici quelques exemples simples sur lesquels btir une squence pdagogique. Hubert Reeves

Encore une fois, aussi sympathique soit-il, H. Reeves n'est pas le grand savant que les gens de mdia voudraient voir en lui, bien quil soit rgulirement dsign comme un grand astrophysicien (dernire mission de la Nuit des toiles). Ses contributions scientifiques sont vieilles et passablement dpasses, mais son style einsteinien dans lapparence a servi asseoir sa prsence incontournable dans les mdias. Quil soit un bon vulgarisateur est un fait, quil soit un VRP de la science plus quun chercheur en est un autre. Cela lui vaut un certain nombre de couvertures mdiatiques dont voici quelques exemplaires (figure 85).

218

Figures 85 : La science et ses meilleurs VRP en France.

Figure 86 : Le docu-fiction Lodyss de lespce et sa pastille vu sur France 3

4.3.2.14 Effet star


Pouss lextrme, cette erreur se rapproche de leffet Star : il arrive frquemment que non seulement des scientifiques non spcialistes du sujet, mais galement des individus non scientifiques et non spcialistes du sujet comme certains stars du Show-Biz ou du football, soient interroges sur leurs choix et que ces choix soient accrdits simplement sur le fait que ce sont 219

des personnes publiques, clbres, par consquent point trop idiotes. Forme dgrade de largument de pseudo-autorit, tellement hors champ que cela en devient un effet vitrine : leffet star . Franois Grandemange le dcrit ainsi dans ses diffrentes lois des marchands d'attrape-nigauds : Faire venir une star ou une clbrit sur un plateau tl pour une pub, lors d'un tl-achat ou sur un flyer est toujours trs vendeur. L'erreur logique (quand il ne s'agit pas uniquement d'une simple identification la star), et l'utilisation mercantile vient ici de ce qu'une personne clbre ou un spcialiste dans un domaine donn, est parfois considr aussi comme spcialiste dans d'autres domaines o pourtant elle n'y connat strictement rien. Ainsi, prendre un joueur de football professionnel, excellant dans son domaine sportif, pour vendre des produits contre la chute des cheveux ne rend pas ce sportif spcialiste en chimie/physique, en dermatologie ni en biologie pour autant (surtout s'il est chauve !). Utiliser une actrice pour vendre une crme minceur n'en fait pas une biologiste mrite. Dire que telle clbrit a recours une ostopathe ou un acupuncteur ne valide par pour autant ces deux pseudo-mdecines. Le Prince Charles The Prince of Wales--a longtime advocate of "alternative" medicine--caused quite a stir with an anecdote he told in a speech to some 200 healthcare professionals. Prince Charles is the president of the Foundation for Integrated Health, an outfit devoted to promoting the use of therapies considered quackery by many skeptics. "'I know of one patient who turned to Gerson Therapy231," said the Prince, "having been told she was suffering from terminal cancer and would not survive another course of chemotherapy. Happily, seven years later, she is alive and well. So it is vital that, rather than dismissing such experiences, we should further investigate the beneficial nature of these treatments." (Carroll 2004) Peuvent tre abords George Harrison, David Lynch et la Mditation Transcendantale232, Tom Cruise, Chick Korea et lglise de scientologie, Madonna et la cabbale

4.3.2.15 Leffet vitrine


Leffet vitrine consiste croire que quelque chose est vrai parce que la source d'information fait autorit, ou parce que le lieu o on le trouve est reconnu comme srieux. Cela doit tre vrai parce que je l'ai lu dans le journal, vu la tlvision, parce que la Presse Mdicale l'a publi ou parce que le produit est vendu en pharmacie. Il y en a plusieurs variantes.

4.3.2.16 Leffet vitrine dofficine


Il sagit de dsigner l cette tendance confrer du srieux une assertion (un produit) sous le prtexte fallacieux que le lieu do est mise lassertion (le produit). Cet aspect de leffet vitrine sapplique tout particulirement aux pharmacies, et au classique vendu en pharmacie .
La thrapie de Max Gerson, base sur la purge de toxines censes causer le cancer et le diabte par lingestion massive de fruits est interdite au EU. La patientle se rend Tijuana, la Baja Nutri Care Clinic, pour la modique somme de 15000 $ les trois semaines de cure. 232 Pour en savoir plus, Monvoisin, Chroniques zttico-musicales, Publication de lObservatoire Zttique N23 mai 2007.
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Lofficine pharmaceutique tant un puissant marqueur dautorit en tant entre autres le lieu de vente de mdicaments prescrits par le mdecin (l'autorit), tout produit souhaitant prendre une portion du terrain thrapeutique devra sy ancrer pour avoir un semblant de crdibilit. En France tout du moins, cet effet vitrine de pharmacie fonctionne dautant mieux que le consommateur faisant difficilement la part entre le mtier de pharmacien, de prparateur en pharmacie, et celui de commerant. Or le "commerant pharmacien", lui, peut vendre ce que bon lui semble ds lors que sa marge commerciale n'ait pas trop en souffrir, ou parce que les produits qu'il vend, sans ordonnance mais contamins par le srieux du lieu, restent en conformit avec sa profession de foi. Lun des rares autres lieux o un dbut leffet vitrine se fait sentir est le magasin bio. La ngation du rle dexpert en mdecine, associ celui des experts scientifiques tant sur les risques sanitaires qucologiques, fait des magasins bio en France des succursales quasiment acquises demble toute forme de mdecine dite alternatives et de facto dexcellentes portes dentres pour toutes les drives de type sectaire. Citons quelques exemples : Isis Urania perle de thym (figure 87)

Figure 87 : base d'huiles essentielles de thym, aneth citron. Le thym est harmonisant douceur. Ce lait irrigue les tissus adjacents, acclre le processus naturel de cicatrisation Favorise la circulation sanguine, saveur naturelle trs harmonisant. Harmonise les vibrations physique et psychiques par son action psychosensorielle profonde. Offre promotionnelle distributeurs (minimum 10 pices a la commande vendu en pharmacie 29.90 CHF)

4.3.2.17 Principe de la preuve sociale, effet Panurge ou argumentum ad populum


Le principe de la preuve sociale dsigne cette tendance croire que si la plupart des gens croient en quelque chose ou agissent dune certaine manire, mieux vaut se conformer cela en vertu de lide quautant de gens ne peuvent tous se tromper (Lee-Haley 1997). Ce nest plus la clbrit ou lautorit qui fait poids, mais la masse, et une chose devient acceptable parce qu'elle est suppose vraie/crue par un certain nombre de gens. Plus formellement, le fait quune masse de gens nourrissent un sentiment favorable lgard dune proposition ou dune action se substitue la preuve tayant cette proposition. Dans le cadre de notre didactique zttique, nous employons le terme deffet Panurge, en souvenir du personnage de Franois Rabelais, compagnon de Pantagruel pendant leur voyage au Pays des 221

Lanternes (Quart Livre, ch. VIII) : Malfaisant, pipeur, buveur, Panurge sait et entend tout faire, notamment des farces ; par exemple il fait plonger les moutons de Dindonneau dans la mer en y jetant le premier, que les autres suivent btement. Effet Panurge 1. Un grand nombre de gens pensent que X=b 2. Donc X=b

Figure 88 : c'est idiot mais puisque tout le monde le fait... (Lassiette au beurre 316, 20 avr 1907) Cialdini (2004) montre lambivalence de cet effet que les anglo-saxons bandwagon, en utilisant une mtaphore de chemin vicinal : Habituellement, quand un grand nombre de gens fait quelque chose, cest que cest la meilleure chose faire. Cette vrification par les faits est la fois la force et la faiblesse du principe de la preuve sociale. (...) La preuve sociale reprsente un raccourci commode, mais elle rend en mme temps celui qui lemprunte vulnrable aux assauts des profiteurs embusqus sur le chemin. (pp. 127-180) Ce sophisme est trs commun et extrmement puissant. Puisquune majorit de gens sont enclins se conformer avec les vues de la majorit, convaincre une personne en lui disant que la majorit approuve lassertion en question est un excellent moyen de le lui faire accepter, soit par mimtisme, soit par peur de lostracisme. Dans la ligne directe des rires prenregistrs qui accompagnent les sries tlvises afin de provoquer l'hilarit des tlspectateurs au moment voulu, le comportement individuel a une forte propension se calquer sur celui de la socit. Et de la mme faon que l'introduction des rires prenregistrs dans un programme qui plus est mdiocre n'est pas laisse au hasard et s'appuie sur une connaissance scientifique de leur influence sur la rception du public (Nosanchuk & Lightstone 1974, pp. 153-156), les stimulations marketing sont elles aussi tudies de prs et jouent sur ltude des mouvements de troupeau : arguments de grande vente, 100 000 exemplaires vendus, hits des meilleurs ventes de disques, etc. sont passs au peigne fin par des professionnels de lun des rares dbouchs des tudes franaises de sociologie. On a pu montrer trs rcemment, comme Salganik et ses collgues, que les gens achtent la musique quils savent ou croient savoir que les autres apprcient (Salganik & al. 2006, pp. 854-856)233. Ainsi, cette tendance
233 Salganik & al. ont montr leffet Panurge par un site internet proposant des musiques 14 000 adolescents tatsuniens.

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l'uniformisation musicale s'opre principalement grce aux (ou cause de) radios/tlvision qui, les unes aprs les autres, reprennent souvent les mmes morceaux favorisant, par effet de mimtisme, leurs ventes au dtriment d'autres morceaux ignors. , ajoute Grandemange, auteur du site Charlatans.234 De l la fabrication du consentement politique, il ny a quun pas, qui a t formalis depuis sous le nom de Bandwagon effect en souvenir du clown Dan Rice qui contribua la propagande politique de Zachary Taylor en faisant processionner sa carriole charge de monde. La technique fut reprise bien des fois, avec le slogan jump on the bandwagon . Les tudes les plus rcentes montrent ce comportement de troupeau (herd behaviour) lors des choix politiques, notamment Nadeau & al. sur lavortement et sur la constitution qubecoise (Nadeau & al. 1993), Goidel & al. (1994), Mehrabian sur linfluence des sondages sur les votants (Mehrabian 1998) amenant mme Morwitz & al. se demander si les sondages refltent lopinion ou si lopinion reflte les sondages (Morwitz 1996). Illustrer leffet Panurge au moyen de supports tirs des mdias est chose aise. les classements de meilleurs ventes de livres/disques/logiciels, avec parfois la mention x clients satisfaits occasion de montrer un effet cigogne retors que celui consistant faire croire quun produit achet non rapport a satisfait son acheteur ; les classements des meilleures frquentations ; les labels sur certains produits ; les avis de consommateurs et les slogans type lu produit/voiture/saveur de l'anne ;

Cest galement loccasion de glisser quelques exemples tirs du vcu, que les tudiants ont certainement dj rencontr. En voici trois que nous utilisons en cours. Lexemple des botes de nuit laissant sentasser devant la porte les clients mme lorsque la bote est vide juste pour crer lillusion dune demande accrue mise sur leffet Panurge (Cialdini ouv.cit, p. 131). Lexemple du dilemme des restaurants, ou deux restaurants quivalents dont lun contient dj un client, lautre non, le passant sera attir par le premier (Ibid.). Lexemple plus dramatique : lors dun venement grave, les individus vont dabord chercher des signes, des indications dans l'attitude de leurs semblables afin de choisir l'action approprie ce qui expliquerait cette fameuse dilution de responsabilit appele effet spectateur ou bystander apathy lors des agressions devant tmoins : limpassibilit se transmettant et se rationalisant peut amener un individu ne plus ragir un danger l o seul il aurait ragi (Latane & Darley 1968 1969).

Cet effet se situe la convergence de plusieurs autres outils zttiques, notamment : - le scnario appel lmotion, et la peur de cet ostracisme quencourt qui ne se plie pas la peer pressure (voir 4.4 Ips de type III) ;

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http://charlatans.info/preuve-sociale.shtml. Pour une illustration musicale de ce matraquage musical, nous ne rsistons pas indiquer le clip du groupe no-mtal Korn, Yall want a single, dnonant de manire virulente cette industrie de luniformisation du got musical : accessible ici http://miniurl.org/0pO.

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- le faisceau de preuve, par le fait quil se base sur la runion de nombreuses mauvaises preuves : Labossire le dcrit ainsi dans son Fallacy Tutorial : The fact that most people have favorable emotions associated with the claim is substituted in place of actual evidence for the claim. A person falls prey to this fallacy if he accepts a claim as being true simply because most other people approve of the claim . - le dtournement dattention, ou la technique dilatoire du hareng fm, consistant amener linterlocuteur traiter dun autre sujet que celui dont il est question (Baillargeon, ouv.cit, pp. 6465). Nous allons voir que parmi les nombreuses formes que peut prendre leffet Panurge, nous nen garderons que cinq : Largument de majorit, argumentum ad numerum Largument du gratin, argumentum ad gratinum Largument du bon sens du peuple, ou argument gluant Lappel au tmoignage Largument de lexception franaise

4.3.2.18 Largument de majorit, argumentum ad numerum


Une premire variante de leffet Panurge est le sophisme de largument de majorit ou Argumentum ad numerum. La proposition est prtendue vraie parce qu'elle est suppose vraie/crue par une grande proportion de gens, selon le principe implicite que beaucoup de gens ne peuvent avoir compltement tort (figure 89).

Figure 89 : opinions contraires celles de la majorit, individu dangereux (Lassiette au beurre, ouv.cit) Sophisme de largument de majorit : 1. Une majorit de gens pensent que X=b, contre une minorit qui pensent autre chose 2. Donc X=b 224

Ce sophisme est ambigu, et permet un effet bi-standard : si la thse est majoritaire, on demande sa reconnaissance au nom de la libert et de la reprsentativit. Si la thse est minoritaire mais consquente tout de mme , on rclamera galement une reconnaissance, pour les mmes raisons. Il y a migration de la migration scientifique vers une sorte de dmocratie reprsentative : on entre dans alors dans une rhtorique pseudo-politique, laissant penser quune opinion ou une thorie a une certaine validit parce quelle recueil un certain suffrage, et que donner pignon sur rue cette opinion ou thorie respecte la libert dexpression (voir Annexe Fiche pdagogique N5 Les psychomdecines, encart E). Cette variante est dautant plus retorse que les mdias de vulgarisation scientifique prsentent couramment les controverses scientifiques comme des dbats ou des scrutins, savoir qui remportera ladhsion. De ce fait, ce sont les thses les plus populistes (au sens de collant le mieux la reprsentation sociale des gens), et cela entretient une vision politise de la discipline, dpendant du suffrage, ce qui sape les fondements de la dmarche scientifique, qui se borne dcrire les faits tels quils sont et non tels quil nous plairait quils soient. En voici quelques exemples. Le crationnisme La presse crationniste est friande de cet argument, tout comme les mouvements forte consonance sectaire comme Ral qui misent sur une version amricaine de la lacit pour revendiquer droit au chapitre au mme titre que les autres minorits spirituelles. Le Falun gong

Ce mouvement revendique en Chine demande droit au chapitre. Mais la rpression sur les pratiquants a renforc le sentiment de sympathie que les franais prouvent vis--vis des victimes, et par consquent, de leur pratique dune manire trs similaire celle du bouddhisme tibtain qui doit beaucoup la politique extrieure de la Chine. Dans le mme genre dappel la piti, le journaliste Liu Xiaoren mle Falun Gong et Feng shui et crit par exemple que Depuis la fondation de la Chine nouvelle en 1949, le Fengshui a toujours t condamn, et ses adeptes ont subi le mme sort, allant jusqu tre supprims. (Yangtse Evening Post, dc. 2005). Barrette versus Ral

Nous utilisons des ressources vido pour montrer cela, notamment des formes de dbat du type de celui dont nous avons dj parl opposant C. Barrette, collgue sceptique canadien Ral : ces formes tendent lgitimer la thse ralienne en lui offrant une tribune et un pavois quivalent celui du scientifique, et ce quelle que soit lissue du dbat. Dans le genre, une ressource presque inpuisable fut lmission lArne de France de S. Berne, proposant des thmes dbattus par deux parties pour/contre caricaturales et permettant a public de voter ensuite qui a remport son adhsion. Lune de ces missions portant sur les phnomnes paranormaux a t lobjet dun travail tudiant dans notre cours Zttique &

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approche scientifique du paranormal 235. Nous renvoyons galement au scnario combat , (voir 4.4 Ips de type III) qui dcrit de type de dbat immobile et sclrosant. Voici une remarque que nous adressions lors du rendu de justice de Jones sur lID en dcembre 2005 propos duquel Le Monde avait titr sous la plume d'Alain Salls : Darwin bat les nocrationnistes au tribunal (Le Monde, 22 dcembre 2005 p. 7). On nous dit que le lecteur moyen, considr par les journalistes comme un crtin, n'est pas intress si les controverses scientifiques n'opposent pas des adversaires identifiables, faciles cerner, si possible avec des gentils, des mchants et beaucoup d'images. Alors la scnarisation du combat ou du match (Darwin 1 : Dieu 0 par exemple) qu'on retrouve aussi lors des scrutins politiques, se rvle pratique pour crer une soif partisane. Le problme, c'est que la victoire d'une thorie ne se fait pas au prorata du nombre de coups ports, ou du nombre d'adhrents de chaque camp. Et quand bien mme combat il y aurait, encore faudrait-il deux adversaires de mme catgorie. () Si l'volution est une thorie, l'ID (tout comme le crationnisme) est un scnario. Pas la mme cour, donc. L'un passe son temps collecter des faits et des preuves, tandis que l'autre prore du haut de son perchoir, assis entre le conte et le fabliau. Les opposer, c'est saper les fondements de l'un et lgitimer l'autre. [Et quand bien mme les deux parties eurent t de la mme catgorie] il en va de la biensance de dcrire correctement chaque adversaire. Le journal Le Monde oppose les nocrationnistes, assez nombreux aux tats-Unis et lourdement financs, ... Darwin, vraisemblablement un reste de squelette l'heure qu'il est (et peu financ). D'abord, il ne s'agit pas du procs des nocrationnistes, ou du nocrationnisme mais de l'ID, contre non pas Darwin, ni le darwinisme ni mme la thorie de l'volution... simplement de l'ID comme alternative l'volution en classe de science. [Il sagit pour loccasion dun] Quadruple effet paillasson dans un seul titre (). 236 Pour illustrer le caractre non-dmocratique de la validit dune thorie, nous utilisons en cours la facette suivante. Facette Z : La vracit dune proposition ne dpend pas du nombre de gens qui la soutient David Mesher cloue le problme : Your mother has probably said it to you more times than you can remember: "If everyone else jumped off a bridge, would you jump off the bridge, too?" Well, mothers can be great critical thinkers, and this is one of the best replies to a fallacious appeal to common practice, in which an action is justified because "everyone is doing it. (Mesher 1999).

4.3.2.19 Argument du gratin, argumentum ad gratinum

235 Bellet & al., Critique de lmission LArne de France : faut-il croire aux phnomnes inexpliqus ? , http://esprit.critique.free.fr/ La question a t dailleurs pose par les tudiants et par nous-mme : pourquoi Broch continue-t-il se rendre dans ce genre dmission ? 236 Monvoisin, ID : Mfiance quand la science devient un combat, Observatoire Zttique, Newsletter N12, 2 janvier 2006.

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Argument du gratin 1. La catgorie de gens laquelle je midentifie ou que je prends pour modle pensent que X=b 2. Donc X=b Si le gratin en question est la sphre des hautes autorits en science, nous retrouvons leffet Panurge doubl de lAA classique. Quelques exemples : LUIP Nous lavons vu, une bonne part des argumentaires de lUIP fonctionnent sur ce mode, arguant du fait que lIntelligent Design mritent audience car des Nobel comme De Duve sy intressent Rmy Chauvin Des hommes de sciences ne peuvent pas tous se tromper pendant des dcennies (1997a, p. 37) Adriana Karembeu Un exemple mdiatique trs significatif, quoiquun peu dcal , nous sert doutil pdagogique efficace : celui dAdriana Karembeu et de sa campagne Croix Rouge237. La publicit utilise montre le mimtisme flatt entre le mannequin et les nombreux anonymes qui se prtent laction, coiffs dune chevelure blonde. Intressant plus dun titre, puisquon retrouve largument de pseudo-autorit doubl de leffet Star et leffet Panurge version gratin. La question qui est alors pose de faon ouverte aux tudiants est : si une thorie pseudoscientifique ou une thrapie dite alternative tait vante de cette faon, cela influerait-il sur votre choix ? . Chantre de la parapsychologie, Chauvin dclare propos de lhypothse psi :

4.3.2.20 Largument du bon sens du peuple ou argument gluant


Ici, la proposition est prtendue vraie parce qu'elle est suppose pleine de bon sens, la preuve en tant ladhsion dun certain nombre de braves gens qui, semble-t-il par essence, ne peuvent pas se tromper . Sophisme de largument du bon sens du peuple : 1. X=b est plein de bon sens 2. Donc X=b ou 1. Je suis tonn que quelquun comme vous puisse douter que X=b 2. donc X=b Mettons-nous bien en garde : cette variante nest gnralement pas directe mais cache dans la rhtorique : il va de soi que.. , vous savez bien que , quelquun comme vous ne peut tout de mme pas penser que.. , tout le monde sait.. sont des stratgies englobantes bien peu de frais, dont il est tellement difficile de se dfaire que nous les appellons en classe les rhtoriques gluantes.
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Dont le spot publicitaire est ici : http://minilien.com/?jxD6mlMpLH

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Une stratgie plus fourbe consiste dire : Une personne comme vous ne peut pas adhrer ... Les exemples pleuvent chaque jour dans les mdias. Salva et lhomopathie JT de 20h sur France 2 25 aot 2005. Raction de J-J. Salva, prsident de la Fdration des mdecins homopathes lannoncede la mta-analyse ngative du Lancet sur lhomopathie : a fait 30 ans (), 12 000 patients, un nombre incalculable de consultations. () a veut dire quil y a au moins 12 000 personnes qui sont compltement stupides Lettre ouverte de Raymond Solano, ostopathe crnien Mais pensez-vous que cet art [lostopahtie] qui soulage lhumanit de certains maux rversibles pourrait perdurer autant de temps sil ntait universellement reconnu et apprci ? On peut tromper une personne, on ne trompe pas constamment 20 millions de Franais et plusieurs millions de patients en Europe et dans le monde qui font confiance notre mdecine manuelle, mme si le MRP [NdR : mcanisme respiratoire primaire, mouvement dcrit comme expansion/rtroaction au niveau crnien dune dizaine de cycles par minute238] na pu tre objectivement et scientifiquement prouv ! Ou alors, en dehors des scientifiques, tous nos patients sont stupides au point de se laisser leurrer par nos pratiques ! Non, cette thorie ne tient pas la rhtorique ! Dans lhistoire de chacun de nos pays et de nos continents beaucoup trop davant-gardistes, ont t brls, torturs, condamns, emprisonns pour tre des prcurseurs dides nouvelles ou inventeurs de gnie. Quel gchis ! (Solano 2007) On peut y greffer un argument de type traditionaliste (voir 4.3.3 Largument dhistoricit) : argument classique des utilisateurs de mdecine chinoise : Si des milliers de chinois durant des millnaires se sont soigns comme a, cest bien parce quil y a une raison . Nous avons bti avec nos tudiants ce petit exercice simple. Si des milliers de chinois durant des millnaires se sont soigns comme a, cest bien parce quil y a une raison. 1) Des gens peuvent se tromper. Ne serait-ce que parce que nos sens ou nos raisonnement causaux peuvent se tromper. Facette Z : nos sens peuvent nous tromper. Facette Z : la bonne foi nest pas un argument. 2) Des chinois (qui sont des gens) peuvent se tromper. Simple dduction de 1) - dconstruire largument exotique . 3) Des milliers de gens peuvent se tromper.

Aucune preuve ne vient tayer le MRP, pourtant susceptible dtre expriment. Certains ostopathes eux-mmes contestent ce qui ressemble fort un culte du fondateur Sutherland, lire par exemple Herniou, Le Mcanisme Respiratoire Primaire n'existe pas (1998). Sur une critique plus gnrale de lostopathie, de reporter lun des rares travaux critiques sur la question : Brissonnet, L'ostopathie,, mdecine holistique ou outil thrapeutique, 2000.
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Effet Panurge si besoin, utiliser les exemples dhallucinations collectives comme la danse du soleil lors des miracles de Fatima de 1917, rapports par des milliers de gens. 4) Des milliers de chinois peuvent se tromper. Dduction de 2) et 3). 5) Des milliers de gens peuvent se tromper longtemps. plus forte raison si le longtemps est tellement long que les gens ne sont pas les mmes au fil des gnrations. Exemples des humeurs dHippocrate, des Pneuma de Galien, et de certaines conceptions dAristote qui sont parmi les erreurs les plus durables dans lHistoire. 6) Des gens peuvent se soigner avec des pseudomdecines et en tre contents. Post hoc ergo propter hoc sophisme du pragmatisme. 7) Des gens peuvent se soigner longtemps avec des pseudomdecines et en tre contents. Le succs des saignes, des clystres et des sangsues en tmoigne. 8) Des milliers de gens peuvent se soigner longtemps avec des pseudomdecines et en tre contents 9) moins dinfrer une sagesse intrinsque aux chinois (que leur politique extrieure semble dmentir), des milliers de chinois gens peuvent se soigner longtemps avec des pseudomdecines et en tre contents239. Baillargeon donne cet exemple similaire, qui sapparente un sophisme du pragmatisme : Lastrologie est pratique depuis toujours, dans toutes les socits et des gens de toutes les classes sociales y ont recours (Baillargeon, ouv.cit, p. 73). Lappel au bon sens est parfois invers, sous forme de conseil. Yu Xixian par exemple dclare fin 2005 : Certes, dans le Fengshui, il y a aussi des choses qui ne correspondent ni la loi du ciel ni la nature humaine. Cest nous de sparer le bon grain de livraie. Le problme rside dans ce que Xixian mise sur un bon sens dont on ne connat pas la teneur, rparti quitablement entre tous. Cest une forme pernicieuse trs utilise pour clore le dbat avec un semblant de prvention, et beaucoup dautorit, comme lorsque quelquun vous laisse lentre dune immense jungle et vous disant : et mfiez vous des btes malfaisantes ! . Il sagit plus dun soulagement de conscience quun vrai souci de lindividu.

4.3.2.21 Largument de lexception franaise


Cest une variante de lad populum puisquil y a appel au nombre de tous-les-autres-pays-qui-le-fontsauf-nous . Cette variante est dilatoire et sert transformer le dbat sur la scientificit dune discipline en un argumentaire lgaliste, montrant que ce nest quune question dinstance officielle et de frontires si la discipline nest pas reconnue. ce titre, nous aurions pu la placer dans les techniques de dviation du sujet. Nous lillustrons en cours avec une petite image du village dAstrix.
239 De mauvaises langues font circuler un aphorisme expditif : Des milliards de mouches ne peuvent pas se tromper, mangez de la m !

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Argument de lexception franaise 1. Partout, on reconnait que X=b, sauf en France 2. Donc X=b (modulable : remplacer France par nimporte quel pays) Largument de lexception franaise est un levier, souvent employ de faon ngative, pour brocarder un manque douverture sur les ides novatrices. Souvent corrl une dnonciation trs subjective de la mainmise du cartsianisme et du rationalisme en France, il est invoqu en particulier par les tenants de la parapsychologie et certaines pseudomdecines, souhaitant de ce fait crer un contraste factice entre une France rtrograde et la majorit des autres pays du monde , prtendument dots de laboratoires de parapsychologie, de chaires consacres des disciplines renies en France, voire consacrant dimportants moyens des domaines que lesprit franais obtus considre comme pseudoscientifique. Cela permet de renvoyer une notion de science nationale ou de science officielle pourtant dsute depuis le lyssenkisme, et ferme toute innovation, ou encore de stigmatiser le cartsianisme mortifre de notre pays ce qui ne manque pas de piment lorsquon tudie de prs les erreurs commises par Descartes par simple refus dinvestigation. Une variante trs semblable est celle de la dnonciation faite des scientifiques officiels franais qui refusent de se pencher sur des questions qui, toujours, pourraient faire vaciller leurs fondements . Cest un argument autoritaire du fait que cest en vertu du nombre de pays reconnaissant un domaine, la France, ltat franais, lUniversit devrait se rendre compte quil sagit dun champ de recherche dune grande richesse . Leffet Panurge international nest pas loin : si tous les pays le font (comme reconnatre une thrapie), la France se doit de le faire aussi. Cest un argument de victimisation, au sens o le dfenseur de la thorie et par lui la France et pa serait victime dun obscurantisme dcadent , dune cabale de dsinformation. Cela permet peu de frais de faire passer pour sympathique parce que victime une thse non scientifique (voir syndrome galilen, 2.2.3 Contraintes externes). Cest enfin un argument souvent lgaliste : est frquemment invoque la reconnaissance lgale dune discipline dans dautres pays comme gage du srieux de celle-ci. Les experts de cet argument en France sont sans conteste le biologiste parapsyphile R. Chauvin et lpistmologue mtapsychique B. Mheust. Chauvin dans le Figaro Magazine spcial Voyance, le 12 mars 2006 : Je ne connais aucun autre pays au monde o ceux qui se prtendent rationalistes s'opposent avec autant de hargne ce que les scientifiques tudient ce qu'ils ne comprennent pas () Et c'est aussi ces inquisiteurs des temps modernes que la France doit d'tre le seul pays industrialis n'abriter aucun laboratoire universitaire ni aucune chaire consacrs l'tude des capacits extrasensorielles [...] En plus dtre un exemple pour largument de lexception franaise, cette dernire phrase de Chauvin est une erreur. Daprs le site de lIMI, les laboratoires et chaires en parapsychologie sont au nombre de six en Europe : deux aux Pays-Bas, un en cosse, deux en Angleterre et un en

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Allemagne... ce qui reprsente trois pays (sauf considrer que l'cosse est un pays)240. Mheust de lIMI, crit par exemple en avertissement aux lecteurs de son livre : En France, en ce dbut du XXI sicle, ce nest pas seulement la ralit des phnomnes dits paranormaux qui est nie, cest la possibilit de dbattre leur propos qui est refuse, cest la lgitimit mme de ce dbat qui est rcuse. Pour justifier cette fermeture, qui saccorde assez mal, premire vue, avec les principes dont se rclame la dmocratie, on invoque une situation dexception, on met en avant les dangers que la mtapsychique ferait planer sur notre socit (Mheust 2004). Un tour de passe passe qui permet de transformer la scientificit en affaire de dni de la dmocratie. Cet argument est purement rhtorique et na pratiquement aucune porte. Cinq points peuvent tre dvelopps. Facette Z La reconnaissance dans de nombreux pays naugure en rien de la validit dun champ de recherche

Cest une dsinence de largument de la majorit. La reconnaissance dans de nombreux pays naugure en rien de la validit dun champ de recherche. Cest lorsque le monde scientifique ne sy plonge pas de faon homogne quil est des craintes nourrir. Lhistoire de la phrnologie peut tre adquatement utilise titre pdagogique : initie par Franz Joseph Gall, cette pseudothorie consistait postuler de faon assez novatrice des organes du cerveau, c'est--dire des siges de spcialisation des fonctions mentales les plus dvelopps. Gall prtendit alors, dans ce quil appela dabord organologie que ces organes augmentent de volume quand ils se dveloppent et font pression sur la bote crnienne, crant ainsi prominences et affaissements au prorata du dveloppement des facults qui formeraient une vritable signature en relief. Crant une collection de crnes de gnies et de malades mentaux ou de criminels, il pensa discerner 27 facults allant de lamour pour les enfants au penchant au meurtre. Son disciple Gaspard Spurzheim rompit avec lui et cra le nom de phrnologie : en peu de temps, 29 socits phrnologiques clorent en Grand Bretagne, o il stait install. Puis, sous limpulsion des frres Fowler, la phrnologie devint un phnomne de masse en Amrique du Nord : consultation par correspondance, almanachs, manuels, brochures traitrent de cartes craniologiques et de diverses bosses, dont celle des maths. Pendant prs dun sicle, une discipline sans fondements exprimental valable a occup la devanture scientifique de tout un continent. Facette Z Ce nest pas parce quune pratique est reconnue quelque part que sa validation scientifique est faite. Le cas de la phrnologie est encore intressant sur ce point. Croire lutilit morale et sociale dune discipline, aussi peu taye soit-elle, permet son ancrage populaire. On peut lire dans le

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Il y a dailleurs une rponse du ztticien N. Vivant sur ce point ici : http://www.zetetique.info/archives/00000016.html

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Grand Dictionnaire Universel de 1876 que cette pseudoscience doit permettre de reprer ds lenfance les qualits et les dfauts inns, de sorte quon pourrait assigner chacun la place et le genre de vie qui lui conviendraient, en supprimant par l lune des plus grandes causes de troubles qui subsistent dans lordre social . En clair, comme lcrit Lentin : une berlue scientifique peut dsormais devenir un phnomne de mode et de masse, si elle fait rsonner les fantasmes quil faut (Lentin, ouv.cit, p. 102). Prtendre la science en retard sur certaines questions (la plupart du temps des questions paranormales ) flatte une lecture progressiste de lhistoire dont nous avons dj vu quelques dgts. Dans la majorit des cas, ce genre de victimisation est factice : soit parce que la majorit des autres pays du monde nest pas a majorit des pays du monde. Soit parce quil y a effectivement des recherches sur les sujets soi-disant tiquets interdits , dangereux , rvolutionnaires (voir 4.4 Ips scnaristiques). Soit parce quil ny a tout simplement pas de recherches interdites . La premire hypothse peut tre illustr par largument tous les pays ont des laboratoires de parapsychologie, sauf, la France . Or, il nexiste que quatre laboratoires officiels de parapsychologie. En clair, tous les pays sauf quatre nen ont pas. La deuxime est facilement infirmable : les pouvoirs psi firent lobjet de recherches aux USA (projet Alpha), et se poursuivent en Europe, notamment en Grande-Bretagne. Quant aux pseudomdecines, il suffit de voir le nombre de publications qui paraissent sur lhomopathie pour se rendre compte quel point il ne sagit pas dun champ interdit. Le fait de prtendre, ou de croire quil y ait des sujets dangereux comme lhomopathie revient dtourner lattention sur le flot de publications ngatives parues sur le sujet. LInsubmersible Canard de Bain nest pas loin. La troisime hypothse est la plus probable, car il semble que cette notion de science interdite ne soit quune pure cration scnaristique (voir 4.4.3.9 Carpaccio bravade de linterdit ). Sy greffe un bi-standard classique : si lexception franaise est dnonce activement lorsquil sagit du dlaissement dun champ pseudoscientifique, elle nest pas discute lorsquune pratique est presquexclusivement franaise. Le cas de la psychanalyse comme thrapeutique, largement limit la France et lArgentine, ou de lhomopathie, galement centr sur laxe France-SuisseAllemagne, ne semble jamais invoqu de la sorte hormis pour signifier ltat avanc des recherches en France dans ce domaine (voir Annexe Fiche pdagogique Les psychomdecines, encart E). Le meilleur prcepte donner aux tudiants souhaitant se confronter ce genre de clich est daller tout simplement vrifier. Nous sommes dans un cas semblable aux lgendes urbaines. Tout le monde le rpte, personne ne le vrifie, mais de toute faon, lhistoire est trop belle.

4.3.2.22 Lappel au tmoignage


Ce biais est trs rpandu dans la littrature, les mdias et les discussions. Nous le classons dans les effets de type preuve sociale non parce quil repose sur un grand nombre dimpacts de tmoignages, mais parce quun cas suffit emporter ladhsion limage du premier mouton de Panurge, et que la rumeur et le fantasme amplifient suffisamment le ou les tmoignages pour en faire un objet argumentaire quon se transmet de proche en proche, crant autant de demipreuves ou de quart de preuves qui, runies, font un faisceau de preuve illusoire. Lappel au tmoignage : 1. On ma rapport le cas de Mme L qui a dit que X=b 2. Donc X=b 232

Le nombre dexemples est incommensurable. Lacupuncture US Le succs de lacupuncture en Occident, notamment aux Etats-Unis, est en grande partie d un seul tmoignage de rduction de douleur post-opration par acupuncture en Chine par un journaliste du New York Times, James B. Reston. tel point que W. Prensky president du National Academy of Acupuncture and Oriental Medicine de New York, crivit lors de la ncrologie de Reston : The role of the New York Times columnist James B. Reston in introducing acupuncture to this country must not be underestimated (New York Times, 14 december 1995). Madame L., Monsieur B

Le moindre prospectus vantant un type de gurison hors norme prsente les ternels Monsieur B. ou Mme L. servant dexemple pour ne pas dire dappt ladhsion (figures 90 et 91). La mdecine alternative prsente dans le dossier de ce mois pourrait bien tre pour beaucoup une dcouverte. La chiropratique, frachement reconnue (mars 2002), peut, en dbloquant les articulations vertbrales et en agissant sur le systme nerveux, amliorer, sinon rsoudre, des problmes d'ordre psychologique (dprime, dpression, anxit, etc.). En un mot quand a "dbloque" ct psy, on peut parfois dcoincer la situation en passant par le physique. Plusieurs patients en tmoignent. Figure 90 : Extrait de Alternative Limpatient, mars 2003, dito. Hypnose thrapeutique - Une thrapie mal connue Il y a quelques annes, Manon a entrepris des dmarches pour combler les vides dans son histoire personnelle. C'est la tlvision qu'elle a pour la premire fois entendu parler d'hypnothrapie. demi convaincue, elle a tout de mme dcid de prendre un rendez-vous, pour voir. Mais je demeurais sur mes gardes. Je n'allais pas l pour qu'il me fasse faire la poule! Mme chose pour Nicole, qui a dcid de consulter un thrapeute la suite d'une rupture. Plus terre terre que moi, tu meurs! J'tais prte essayer, mais la premire chose que j'ai dite l'hypnologue en entrant dans son bureau, c'est que je n'allais pas le nourrir pendant 6 mois! Figure 91 : Tmoignages. Maladies graves : l'approche complmentaire titre le Hors Srie Alternatives, novembre 2002. La Cure Breu aux victoires de la musique

Lexemple le plus riche sur un plan pdagogique que nous ayons trouv est assez rcent et offre un support vido court. Lors des Victoires de la musique 2007, le 10 mars, un individu a forc le tour de chant dune artiste et est intervenu pour dclarer qu on nous ment sur les chiffres du cancer , et tmoigner de faon impromptue, mais touchante, de sa propre gurison du cancer par des mthodes naturelles, 233

en loccurrence la mthode Breu (Figure 92).

Figure 92 : trublion ventant sincrement la cure Breu lors des victoires de la musique, le 10 mars 2007. Ce document tlvisuel241 est trs efficace pour montrer divers outils Z : Le Post hoc ergo propter hoc. La prudence dans linterprtation du rsultat, plus forte raison si le rsultat est sa propre sant. La gnralisation htive, sur la base dun seul cas, tirer des conclusions gnrales. La complotite, invoquant que l on nous ment . La pense magique (Breu disait que comme le cancer ne vit que d'aliments solide et que l'homme peut vivre exclusivement de jus de lgumes, on peut affamer le cancer en suivant ce rgime ). Et surtout : Lappel au tmoignage : non seulement le monsieur vient tmoigner de son seul cas, mais Breu prtendait, sur la base d'"innombrables lettres de remerciements", que sa cure gurissait 96 cancreux sur 100. Nous avions crit ce sujet ce qui fait le paradoxe de beaucoup de pratiques de ce genre : () Voici lillustration de ce qui peut sapparenter un drame moderne. Quelquun, en toute bonne foi, tmoigne dun vnement trs positif pour lui : mais en llargissant au reste de la population par son appel populaire, et en criant loccultation des preuves, il fait courir dautres malades le risque atroce de substituer leurs traitements valids par des traitements non fonds par une thrapie douteuse. Bien sr, il sagit dune piste intressante : peut tre queffectivement le cleri, ou le radis noir ont un intrt dans le soin de la leucmie. Peut tre... Cest l que la dmarche scientifique a son intrt : si a marche , on peut le montrer. Or pour linstant, en guise de travail exprimental, il ny a que cette affirmation sans source de 45 000 personnes guries, et ce type qui vient tmoigner au micro. Jencourage les gens ayant entendu cet appel attendre quun protocole exprimental de la mthode Breuss montre son efficacit avant de se mettre faire la cure, et se rappeler que non seulement un tmoignage, mme touchant, ne fait pas office de preuve , mais surtout que la bonne foi nest malheureusement pas un argument 242.
241 242

Accessible ici : http://miniurl.org/vRX Monvoisin, La mthode Breuss sinvite aux victoires de la musique, Journal de lObservatoire Zttique (2007).

234

Facette Z : Lenfer est pav de bonnes intentions, et tapiss de bonne foi

4.3.2.23 Disgression : la soumission lautorit


Bien que ce ne soit pas directement notre sujet, nous prenons soin en classe dinsister sur les mthodes de manipulation mentale classiques qui, couples un contenu caractre scientifique ou pseudoscientifique, font le lit des dviances sectaires. Elles fonctionnent pratiquement toutes sur le registre dune soumission lautorit. Nous utilisons pour cela des outils spcifiques, dvelopps dans deux cours intituls De la manipulation des mes en milieu alpin comprenant : des descriptions de renforcement de position par escalade dengagement (comme le jeu des enchres de Shubik que nous dveloppons en situation dans lamhithtre, voir Mer 2000). les descriptions de dilemmes type prisonnier (Mer ibid., Eber 2006) largies aux considrations cologique (introduction Dawkins et le gne goste, 2003) et politique (lois anti-trust, stratgies il pour il lors des guerres (Axelrod 2006). les descriptions de dcisions absurdes (Morel 2004) et de piges abscons. les techniques de dfense face aux procds de pieds-dans-la-porte, porte-au-nez, crainte-puis-soulagement ((Joule in Beauvois et al. 2001, pp. 273-310 ; Joule & Bernard in Sasportes & Carvais 2000, pp. 487-497 ; Joule et Beauvois (2002 ; Lewin in Swanson & al. 1947 ; Wicker 1969) avec des liens sur les stratgies publicitaires type dmarcheur pharmaceutique auprs des mdecins (Baluch & al. 2001 ; Carducci & Deuser 1984, pp. 75-81). la notion de soumission librement consentie (Joule & Beauvois 1998) assortis de documents sur lengagement sectaire (comme le documentaire Sectes tueuses, le miroir aux alouettes, Arte, et des extraits des livres dAbgrall 1998 ; 2003). les critres dinfluences : raret, persistance, rcence du message, etc. (Cialdini 2004), Abgrall 2003, Beauvois & Joule 1998). nous utilisons des extraits de techniques connues de vente au porte porte (comme des extraits du film Les portes de la gloire de Merret-Palmair). la thorie de la dissonance cognitive de Festinger & al. (1993) et de la fabrication du consentement (documents de Chomsky, extraits de presse sur laffaire des Armes de Destruction Massive irakiennes) La soumission lautorit (exprience de Milgram 1963, puis lexprience de Stanford 1971) : nous utilisons pour cela des extraits du film I comme Icare de Verneuil et de Das Experiment de Hisrchbiegel (2001).

Puis, lorsque ces bases sont poses, nous forcissons un peu le trait avec : -

235

Enfin nous utilisons en une squence non prvenue le mockumentary de W. Karel Opration lune, dont les thses pseudoscientifiques, trs autoritaires , sont montres aux tudiants sans les prvenir du caractre canular du document.

Nous rappelons galement au passage lexprience de Wiseman & Greening (2005) que nous avons dj prsente pour introduire les notions de manque de fiabilit de nos sens (voir 2.4.3), mais aussi la notion de suggestibilit, qui est fortement corrle lautorit dgage par celui qui manipule . Cest loccasion dintroduire la notion dtat agentique dvelopp par Milgram, qualifiant l'individu qui se considre comme l'agent excutif d'une volont trangre par opposition l'tat autonome dans lequel il estime tre l'auteur de ses actes. Le pont peut tre tent avec la soumission lcole et lenseignement, et certains pdagogues sy sont tents. Trabal par exemple, explique volontiers que la premire autorit rencontre est lenseignant : L'enseignant n'hsitant pas utiliser l'argument d'autorit. Il affirmera qu'en mathmatique, il faut dmontrer, dvalorisera le sens commun qui est cependant un mode de connaissance trs utile et trs efficace l'lve (comme tout un chacun) dans la vie quotidienne. En ne transigeant pas sur ce que sont les mathmatiques et les sciences, il est fidle sa mission mais gnre des tensions que l'on retrouve toutes les fois qu'un rapport autoritaire est tabli. Il ne faudra alors pas s'tonner que les lves considrent qu'en mathmatiques, "il n'y a rien a comprendre, il suffit d'appliquer" ou qu'encore l'instar de Stendhal qui nous raconte sa relation aux mathmatiques, n'hsite pas affirmer : "j'en fus rduit ce que je me dis encore : il faut bien que par donne + soit vrai, puisque videmment, en employant, chaque instant cette rgle dans le calcul on arrive des rsultats vrais et indubitables" [243] . 244 Les rapports autoritaires lenseignement peuvent galement tre analyses de faon plus pousse encore, selon un angle libertaire, avec Catherine Baker par exemple (2006). Nous avons plac en annexe une fiche dune redoutable efficacit en cours et entirement consacre ce point (fiche pdagogique N9 Le jeu des 20 piges - Comment viter les arguments dautorit ?)

4.3.3 Largument dhistoricit - loge de lanciennet


Le seul charme du pass, c'est qu'il est le pass. Oscar Wilde Largument dhistoricit joue sur lide que lge dune thorie ou dune assertion taye sa vracit. Cet argument est fallacieux au sens o de nombreuses thories anciennes se sont rvles fausses, au mme titre que de nombreuses annonces de nouveauts sont restes lettre morte. Largument dhistoricit, ou argumentum ad antiquitatem : 1. X=b est une ide ancienne, dont les traces remontent loin dans le temps. 2. Donc X=b

243 244

Stendhal. (1890), Vie de Henry Brulard, Edition Gallimard (1973), Paris Trabal renvoit linstructive lecture de Jodelet, Les reprsentations sociales (1989).

236

Il est possible de distinguer deux types darguments dhistoricit : le premier recoupe une sorte dloge de lanciennet, couple dans la plupart des reprsentations sociales une certaine sagesse ancestrale, et entrane des formes de tradition. De cette manire, il peut tre peru comme un AA part entire, lautorit manant dun concept diffus mlangeant vieux sages et savants anciens ant-scientifiques. Le second se noue sur une vision progressiste des sciences, sur lattrait de la nouveaut et sur lenvie scnaristique dun dboulonnage didoles. Cet argument consiste prtendre que quelque chose est bon, juste ou vrai simplement parce que cest ancien, ou parce que cest ainsi que a a toujours t (appeal to the Old, ou Old Ways are Best) Nous distinguerons plusieurs variantes.

4.3.3.1 Leffet Cave vin , ou argument du vieux pot


Nous dsignons par Effet Cave vin largument consistant dire quune ide ancienne, dj prsente dans divers vieux crits faisant ou ayant fait autorit ne peut tre fausse, puisque des anciens lont crit. Il sagit dun savant mlange entre un argumentum ad gratinum et un ad antiquitatem. Limage vient de ce que lon prsumera plus volontiers de la qualit dun vin que la cave qui laccueille est empoussire, que son tiquette est efface par le temps et que le bon vin se bonifie avec lge. Quant au vieux pot, le diction proverbial dclame que cest dans les vieux pots que lon fait les meilleures soupes, ce qui est doublement faux : on peut faire dexcellentes soupes dans des pots neufs, ainsi que dimmondes soupes dans des vieux. Largument du vieux pot : 1. On peut lire sur un vieux Papyrus gyptien que X=b 2. Donc X=b La rflexologie plantaire gyptienne

Cest intressant de constater que lorsquune thrapie trange cherche un substrat historicotraditionnel, elle est capable de remonter loin et de prendre tout ce qui se prsente pour tayer son ancestralit.

Figure 93 : parchemin de Saqqarah signant lancestralit de la reflexologie palmaire. Les diverses rflexologies par exemple sont toujours prsentes comme un art traditionnel ancien sont trs peu anciennes (plantaire : Fitzgerald 1913 ; palmaire : Ingam, 1930 ; auriculaire, Nogier 1951 ; iridologie : von Peczely, 1881, dentaire, Voll, 1950 ; symathicothrapie Gilet 1930). Les 237

rflexologues plantaires invoquent pourtant pour paternit la Haute gypte, notamment un parchemin de la tombe dAnkhmahor Saqqarah analyss par Ed et Ellen Case en 1979 (Kunz & kunz 2005) (figure 93). En gypte des peintures dcouvertes Saqqara (sic) datant de 2300 avant J-C montrent une sance de rflexologie enseigne-t-on aux tudiants, par exemple au Ontario College of Reflexology. Le Feng Shui

Yu Xixian, dj rencontr, professeur de sciences urbaines et environnementales lUniversit de Beijing, crit : Les vestiges de la culture de Yangshao, dans la province du Henan, nous montrent quil y a 6 000 ans, nos anctres avaient dj lide de lorientation et des rapports entre le ciel, lhomme et la terre. (Yu Xixian, ouv.cit) Il y a bien sr des contre-exemples ce sophisme. Il est des cas o lanciennet dune chose est corrle son intrt scientifique. Quelques exemples : - donner plus dimportance un corps momifi de plusieurs milliers dannes qu une dpouille dil y a un sicle nest pas un argument du vieux pot. - Si un individu prtend que tel vin se bonnifie avec le temps (en prcisant quil ne sagit pas forcment dune relation linaire, et certainement pas aux grandes chelles de temps), il ne sagit bien sr pas dun argument du vieux pot. - Enfin, lanciennet dune thorie (llctromagntisme de Maxwell, ou la thorie de la matire compose de particules subatomiques) fait son intrt non parce que son laboration est vieille, mais parce quelle a accumul un nombre consquent de prdictions valides et dsarm un nombre non moins consquent de remises en question, et quil est raisonnable de la croire taye, non pas son ge, donc, mais par son poids dvidence .

4.3.3.2 Leffet vieux sage de lantiquit , argumentum ad veterum


Nous nommons effet vieux sage de lantiquit lide quune assertion ancienne est forcment vraie puisquil est (faussement) notoire que les anciens ont souvent eu raison. Cest non seulement faire fi de tous les anciens qui ont profr des btises (bien plus nombreux que les sages ), mais encore oublier que les ides ayant fait leur chemin jusqu aujourdhui taient parfois fortement rejetes de leurs temps ce qui laisse accroire que lon choisit le vieux sage qui nous arrange en fonction de la thse dfendre. Cette ide est le produit de ce que Broch appelle une exposition slective , ou un tri statistique des faits qui vont dans le sens de ce que lon veut tayer. Suffit alors de citer quelques-uns de ces anciens et davancer quil est peu vraisemblable que lon se soit tromp si longtemps sans sen apercevoir, et largument est pos. Il sagit dun pur AA. Leffet vieux sage de lantiquit : 1. Hippocrate disait dj que X=b 2. Donc X=b * fonctionne aussi avec Aristote, Galien, Descartes Nous avons dj rencontr des exemples dans les AA. Signalons que la presse Nouvel ge tient 238

l un de ses meilleurs thmes douvrage : la redcouverte dune sagesse ancienne de lantiquit (tibtaine, gauloise, druidique, celte, aborigne, maya, indienne, chinoise, japonaise, indonsienne, etc.)

4.3.3.3 Argument de la nuit des temps ou sophisme de la tradition


Le sophisme de la tradition est sensiblement le mme que leffet Cave vin, la nuance prs que la source est souvent imprcise, et quil ny a pas de nom danciens pour en faire un effet vieux sage de lantiquit . Cest la seule tradition qui importe, au nom de ce que le mot tradition aurait quelque chose de consubstantiel avec une certaine authenticit : par opposition aux choses nouvelles qui n'ont pas la patine que donne le temps aux traditions, et ce dautant plus que l'origine de la tradition est gnralement projete hors du temps (cet argument est appel chez les anglo-saxons Sacred Cows vaches sacres). En tant que tel, nous le rangeons dans les arguments dhistoricit, quoique sa forme rappelle pltot leffet Panurge. Sophisme de la tradition : 1. X=b est traditionnel et/ou remonte la nuit des temps 2. Donc X=b La principale critique opposer cet argument est quil ny a que de fausses traditions, ou des traditions en vision externe. Les traditions vraies et vcues comme telles ne sont pas des traditions, mais des techniques. Cette critique est remarquablement illustre par Olivier : () il existe aussi des fausses traditions . De quoi s'agit-il, en quoi diffrent-elles des vraies ? En voici un exemple peine imaginaire. Les Indiens Dakatins pratiquent depuis la nuit des temps la danse pour faire venir la pluie. Jusqu' ces dernires dcennies, ils la pratiquaient sincrement, dans le but effectif de faire venir la pluie. C'tait alors une vraie tradition. Aujourd'hui, ils la pratiquent plutt pour faire pleuvoir les billets de dix dollars, sans plus croire son efficacit mtorologique, dont ils ne voudraient de toute faon pas vu l'influence ngative de l'humidit sur le tourisme. Leur pratique de la danse pour la pluie n'est plus authentique. Elle est devenue une fausse danse pour la pluie, bien que tous les mouvements soient les mmes ; () Cependant, toute tradition est, par dfinition, une copie. Une tradition est la reproduction d'une activit ancestrale. Elle est tradition dans la mesure mme o elle est copie ; dans la mesure o elle est vraie , c'est--dire est motive par autre chose que la simple volont de copier, elle n'est en fait pas une tradition, mais une technique. [vis--vis des gestes techniques auxquels nous sommes habitus] je n'attache aucun impratif l'imitation du geste qu'on m'a montr. Si on me montre plus tard une autre technique, plus efficace encore, pour faire la mme chose, je l'adopterai sans sentiment de droger une tradition. De l'extrieur on dira peut-tre que j'agis selon une tradition. () Une tradition n'est jamais une vraie tradition que perue de l'extrieur, tant que les personnes qui la pratiquent ne la ressentent pas elles-mmes comme une tradition. (Olivier 2000). Olivier argumente ainsi lencontre des dclarations traditionalistes qui maillent le dbat sur lantispcisme et sur la cohorte darguments fallacieux prsents pour une pseudo-dfense de la consommation dautres animaux. Aussi rsistantes que soient nos consonances cognitives, la dconstruction est efficace. Il conclut ainsi : 239

Il me semble logiquement contradictoire de dire je le fais par tradition , tout comme je crois ce mythe . Ce sont l des phrases cohrentes la seconde ou troisime personne, mais pas la premire. Cependant, dans les faits, on l'a vu, les traditions sont invoques en dfense de certaines pratiques, et en particulier des pratiques spcistes245. Je pense que cela implique d'emble chez les personnes qui disent ainsi je le fais par tradition une conscience divise, une mauvaise foi. Elles veulent continuer leurs pratiques, mais se savent dpourvues d'arguments, autres que celui des traditions. () (Olivier, ibid.) Nous disions que la tradition est gnralement projete hors du temps. Cest pour pointer ceci que nous parlons dargument de la nuit des temps : la nuit des temps, souvent, ne remonte pas si loin que cela (voir exemple du Qi gong). En outre, parler de nuit des temps signifie quil existe un jour lumineux des temps, analogie factice du mme type que celle de lobscurit du Moyen-ge qui faisait dire Luciano de Crescenzo, mais qui a donc teint la lumire ? (De Crescenzo 2000). Parler de nuit des temps est comme parler des Anciens : cela sapparente un procd rhtorique simpliste permettant de faire une csure de dmarquage faussement claire avec les Modernes, en oubliant que les Modernes daujourd'hui seront les Anciens de demain. Il arrive que soit critique la tradition scientifique, au sens d us et coutumes non-rationnel des notations, concepts, thories telles quelles leur furent enseignes. Certains cas comme les changements de nomenclature ou les remaniements de programme scolaire montre que cet attachement des usages consacrs sapparente simplement une escalade dengagement dont il sera dautant plus difficile de se dfaire que la personne a adopt les notations (pensons aux soubressauts quimprime Lecointre la classification phylogntique en remettant par exemple en cause la notion de poisson , Lecointre 2006). Comme lindique Coker, la pseudoscience reste indiffrente aux faits : Ldition dun livre pseudoscientifique est toujours la dernire, mme quand celle-ci date de plusieurs dcennies ou sicles . Cela rejoint lide dimpossibilit dexistence de la science prive de Gingras : Dans cette perspective fondamentalement sociologique, il n'y a aucune place pour une science "prive". Cesser d'changer des arguments ou de produire de nouvelles donnes (exprimentales ou thoriques) dans le champ scientifique quivaut cesser de faire de la science. Un scientifique peut demeurer convaincu pour le restant de ses jours qu'il a raison, mais ses opinions n'auront aucune existence sociale l'intrieur du champ scientifique si elles ne sont pas reprises par d'autres agents, critiques, reformules. (Gingras 1995, p. 15) Largument de lpreuve du temps nest pas suffisant. Lide que si une thorie a perdur longtemps, cest quelle a forcment quelque chose de vrai est incomplte. Hls, lhistoire des sciences et des ides regorge dexemples tous peu ou prou dramatiques dides fausses perdurant souvent par AA. Les cas les plus frappants sont lAristotlicisme, les mdecines hippocratique et galnique et la cosmologie ptolmenne. Facette Z Il ne faut pas confondre lpreuve du temps et lpreuve des faits (qui dure longtemps)

245

Nous indiquons au passage que au-del de la pertinence de chacun des combats, aucun champ de discussion na vu autant de dploiement dargument dautorit de tout type que le fminisme, les mdecines dites alternatives et lanti-spcisme, avec un nombre de similitudes surprenant dans les rhtoriques.

240

On relvera titre de remarque que largument de tradition a lheur de sduire jusque dans les tribunaux, et engendrent parfois des ordres moraux assez particuliers. Un exemple rcent en est donn par la tradition tauromachique. Le fait, sans ncessit, publiquement ou non, d'exercer des svices graves ou de commettre un acte de cruaut envers un animal domestique, ou apprivois, ou tenu en captivit, est puni de six mois d'emprisonnement et de 50 000F d'amende. Mais les dispositions de cet article du Code pnal246 ne sont pas applicables aux courses de taureaux lorsqu'une tradition ininterrompue peut tre invoque. 247 Ainsi, la loi autorise les corridas au nom des traditions dans le mme mouvement o elle les dsigne implicitement comme constituant, selon ses propres termes, des svices graves et/ou des actes de cruaut commis sans ncessit.

4.3.3.4 Appel lusage (It-Ought Fallacy)


Il sagit dune variante du sophisme de la tradition, qui se rapproche du principe de la preuve sociale (et donc du Ad populum) Sophisme de lappel lusage : 1. X est une action commune 2. Donc X est correcte/juste/justifie/raisonnable/morale La contrapose est aussi utilise. 1. Y est une action qui nest pas commune 2. Donc Y nest pas correcte/juste/justifie/raisonnable/morale Trs courant, ce sophisme continue dtayer les pratiques les plus discutables, de la sgrgation ethnique lexcision, en passant par les condamnations religieuses ou sectaires de certaines pratiques qualifies de dviantes. Les mdecines dites alternatives familiales sont souvent ancres sur cet argumentaire, au principe que puisquon la toujours fait, ce ne peut pas tre foncirement mauvais. Des remdes de bonne fame aux mutilations rituelles, chaque pratique peut trouver un semblant de lgitimit.

4.3.3.5 Lappel la nouveaut, ou argumentum ad novitatem


Lappel la nouveaut est un sophisme qui arrive lorsquil est prtendu que quelque chose est correct ou meilleur simplement parce que ce quelque chose est nouveau. Appel la nouveaut : 1. X=b est nouveau 2. Donc X=b est mieux, ou plus juste Les raisons du succs dun argument aussi pauvre repose sur une tendance croire que les nouveauts vont toujours plus loin, plus fort, plus efficace. Tendance progressiste bien ancre
246 247

Art. 521-1, paragraphe 1 (chapitre Des svices graves ou actes de cruaut envers les animaux ). Ibid. paragraphe 3.

241

dans notre pays, mais galement ultra-flatte par les mcanismes publicitaires, pour qui le nouveau produit/concept/ide, etc. est vendu comme forcment meilleur que le prcdent sinon, pourquoi lacqurir ? Il va de soi que lge de certaines choses importent dans certains cas : vanter le fait quil vaut mieux manger un sandwich daujourdhui quun dil y a deux mois ne relve pas de lappel la nouveaut, tout simplement parce la rcence de la chose est un paramtre pertinent, ici directement corrle sa qualit. Il y a tellement dexemples quune simple traverse de grande surface suffira quiper nimporte quel didacticien des sciences pour traiter ce sophisme. Prcisons toute fin utile que cet appel la nouveaut sassortit souvent dune scnarisation de type Scoop et parfois du dboulonnage didole visant prsenter une avance de la science ou une nouveaut comme un dpassement, dfi, camouflet, dboulonnage danciens renomms. Ainsi voit-on rgulirement dboulonn Einstein, Newton, Maxwell, Darwin (voir 4.4.3.11 Scnarios record gnie hroque dfi dboulonnage didle).

4.3.3.6 Largument exotique, ou argument du moine tibtain aborigne du Mexique


Largument exotique consiste asseoir une thse dans la mesure o elle est dfendue par un reprsentant dun peuple ancien auquel limaginaire franais confre des caractristiques, gnralement celle dtre proche de la nature et de la fort ou davoir une tradition chamanique. Argument du moine tibtain aborigne du Mexique : 1. Les moines tibtains aborignes du Mexique pensent que X=b 2. Donc X=b Il sagit dune combinaison de leffet Cave vin et de leffet vieux sages de lantiquit, mtin danthropo-fiction primitiviste. Tout comme larcho-fiction, lanthropo-fiction a recours limaginaire collectif sur la primitivit, imaginaire dans lequel, au moyen dun euphmisme, le prsident franais J. Chirac est rcemment tomb (Muse des arts premiers). Sans aborder la lecture archtypale dune bonne histoire , en France le thme des aborignes, des indiens, des chamanes, do quils soient, Inuits et moins tibtains, sont dinpuisables sources de phantasme. Pour rsumer de faon sommaire, disons que : - leur anciennet passe pour un gage de connaissances importantes, sinon ils nauraient pu survivre (voir 4.3.6.3 sophisme du pragmatisme). Il sagit l dun Effet cave vin, doubl dune conclusion sans rapport. On peut par ce moyen tayer lenvie toute thorie mdicinale ancestrale, toute pharmacope empirique tribale. - Leur primitivit / proximit ( symbiose , lit-on parfois) avec la Nature les rend plus aptes dvelopper des dons oublis chez les occidentaux / des capacits intuitives animales , puisque leur proximit avec la Nature laisse non troubls certains sens, comme tre loin des villes assure un ciel limpide la nuit.. Passons sur le naturalisme tendance Nouvel ge et sur le primitivisme digne des plus grands anthropologues primitivistes du 19me sicle248 leur simplicit (prsume)
248

Hlas, un tel primitivisme na jamais disparu, et a par exemple resurgi au moins deux fois ces cinq dernires

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privilgie leurs rapports avec les animaux / les esprits / les puissances extraterrestres. Lanthropo-fiction est un excellent exutoire : plutt que de vivre dehors ou dteindre la tlvision, on fera pousser des plantes indiennes, on achtera un attrape-rves et des masques africains ou mieux, on fera un stage de danse mystique et on sinitiera aux sagesses de Krishnamurti rsumes par les ditions de Lagardre aprs une journe au labeur. On fera entrer un peu d Afrique , dAmazonie ou dOrient dans son salon, pour reprendre des slogans classiques, sans pour autant renoncer au confort, pusiqu quoi bon, au nom dun essentialisme un peu raciste, on sait quon ne sera jamais tibtain, trop ancrs que nous sommes dans une vision occidentale cartsienne. La littrature abonde en succs littraires de ce qui sapparente des mascarades anthropologiques. Pour ne citer que ceux qui nous sduisirent une poque : Le 3me il, de Lobsang Rampa. Le message des hommes vrais au monde mutant, de Marlo Morgan. La prophtie des Andes, de James Redfield. Lherbe du diable et la petite fume, de Carlos Castaneda. Sans parler des merveillements sur les Incas, les gyptiens, les aztques, dont se sont fait une spcialit les Tarade, Charroux, Von Dniken (sur ce dernier, voir Omohundro 1976).

Pour dmontrer en cours limportance des reprsentations, nous nous rapporterons aux remarques lies au Curseur Vraisemblance. Largument exotique est dautant plus dangereux quil permet de plusieurs faons de botter en touche les contradictions, soit au nom dun autre cadre de rationalit / dune vision orientale / dune vision holistique moins rductionniste, (argumentaire qui deviendra recevable le jour o on pourra raliser un clafoutis aux cerises et faire un ordinateur de faon orientale non rductionniste) soit par un argumentaire, valide jusqu un certain point, de regard anthropologique sur un milieu, mme si dviant, sur lobjet. Cet argumentaire ncessite de multiples pincettes : si toute analyse socio-anthropologique dun groupe social implique une distorsion culturelle de celui qui regarde (argument souvent transpos aux sciences physiques au nom dune connaissance mdiocre de la mcanique quantique et dune version limite du Chat de Schrdinger), il y a toutefois des noncs socio-anthropologiques qui sont plus justes que dautres, et il arrive galement des impostures. soit par un argumentaire de type pistmologie anti-coloniale selon lequel par une sorte de dni colonialiste, la science rcuserait les connaissances empiriques locales (voir 4.4.4.3 Pseudo-pistmologies & Annexe fiche pdagogique N13 TP brches dans largumentaire pistmologique anti-colonialiste).

annes dans le paysage mdiatique franais : dans les argumentaires tenus par Smith dans son livre Ngrologie, pourtant encens par la critique, et dans ceux de certains opposants politiques ladhsion de la Turquie lUnion Europenne. Pour une dconstruction des premiers, voir Diop, Tobner & Verschave, Ngrophobie (2005).

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4.3.4 La notion de faisceau de preuve


Utiliser un tmoignage comme argument relve de la pseudo-preuve. Penser que la notorit de lauteur du tmoignage accrdite celui-ci est sexposer de gros risques de dvoiement. Croire que lanciennet dun tmoignage ou dune thse lui confre une force argumentative est un leurre. La caractristique principale qui relie les Ips logico-argumentatifs que nous avons rencontrs est que chacun deux forme un semblant de morceau de preuve. Assembls, ils donnent lillusion dune preuve complte et franche appell le sophisme du faisceau de preuves . Runir un grand nombre de tmoignages ou dAA participe de ce : sophisme consistant croire que la runion de plusieurs arguments, dont chacun pris part est faible, constitue une preuve solide. En fait, un faisceau de preuves incertaines demeure incertain. (Skrabanek & McCormick, ouv.cit, p. 40). Nous avons dj crois ce sophisme dans lanalyse non globale des faits (introduite au 2.4.6.). Faisceau de preuves : 1. on a rapport mille fois quil semblerait que X=b 2. Donc X = b Broch rappelle volontiers dans ses cours la facette zttique suivante : un tmoignage nest pas une preuve, et Shermer ajoute, non moins allgrement : mille non plus. Ce sophisme ne se cantonne pas aux arguments argumentatifs. Il arrive par exemple que dans le champ mdical soient accumules un certain nombre dtudes, dont aucune na mis en vidence de rsultats significatifs mais qui, une fois associes, apportent la preuve dune diffrence significative. Ce genre de pratique doit tre considr avec mfiance pour deux raisons. Premirement, elle ne saurait tre valide que si chacune des tudes considres est valide par elle-mme. Deuximement, il est certain que si dans tudes effectues sur un trs large chelle sont ncessaires pour mettre en vidence, celle-ci a de fortes chances dtre ngligeable dans la ralit. (ibid.) Juger de la validit dune proposition au poids dune preuve complmentaire rappelle ce slogan de tailleur : Quimporte la qualit, voyez lampleur . Peser de la sorte les arguments consiste accumuler toutes les preuves en faveur de lopinion choisi sur lun des plateaux de la balance et montrer que leur nombre et leur masse lemportent sur les preuves inverses, places sur lautre plateau. Non seulement cette manire dtablir la vrit nest pas scientifique, mais elle est galement dangereuse, car cette forme de raisonnement peut conduire des actions prjudiciables pour la vie de nombreux individus (surtout dans le domaine de la mdecine prventive). Il nest daucune utilit pour la recherche de la vrit daccumuler des arguments concordants, en collectionnant les cygnes blancs. (ibid.) Nous profrons galement aux tudiants cette facette Z disant : Deux demi preuves nen font pas une , que nous compltons avec la facette Z de Broch : Quantit nest pas qualit .

Quantit nest pas qualit

Facettes Z :

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Les preuves sont comme les poires : deux poires mdiocres ne font pas une bonne poire ( la rigueur une compote)

Proverbe Z :

4.3.5 Les causalits douteuses - non causa pro causa


Il sagit de la catgorie de sophismes rhtoriques la plus complexe nos yeux, car la plus difficile dceler. Elle est de la forme suivante : Causalit douteuse : 1. X et Y sont associs dune faon paraissant rgulire 2. donc X est cause de Y (ou inversement) Lerreur rside dans le fait de conclure quune causalit existe forcment l o il y a une variation commune de deux choses ensemble. Dun point de vue strictement logique, on ne peut conclure une causalit partir dune simple corrlation. Disons quune corrlation peut suggrer un lien causal, mais il appartient la preuve exprimentale dasseoir ce lien. Protiforme, la classe des questionable causes svit dans une gamme immense de raisonnement, et une description formelle ne permet malheureusement pas, mme chez lindividu averti, de djouer ces causalits biaises, ne serait-ce que dans la majorit des comportements sociaux, btir un protocole exprimental complet avant de conclure est socialement trop coteux, et que certaines des causalits douteuses prsumes sont finalement salutaires dans bien des cas. Un exemple trivial pourrait tre celui de la relation de causalit entre le cot et la grossesse, qui quoique fort plaisante, est impossible tester en tant que tel ; ou celui de lassociation chute du 30me tage dun immeuble-dcs, privant linvestigateur de la joie de sa conclusion. Si entre X et Y existe une relation, cette relation peut tre de ordres : 1. X est la cause de Y. On parlera de causalit 2. Y est la cause de X. On parlera de causalit inverse 3. X et Y peuvent avoir une cause commune Z. On parlera de causalit indirecte. 4. X cause en partie Y. On parlera de causalit complexe 5. X cause, mais pas seul, Y. On parlera de causalit ncessaire non suffisante 6. X et Y sont associ par hasard. On parlera de concidence Nous donnerons ensuite quelques pistes psychologiques qui tendent faire valider des causalits l o il ny en a pas

4.3.5.1 Forme classique : le Post hoc ergo propter hoc, ou effet atchoum
La locution latine Post hoc ergo propter hoc signifie littralement aprs ceci, donc consquence de ceci. Skrabanek & McCormick la dcrivent ainsi : Depuis des temps immmoriaux, mdecins et autres gurisseurs ont prospr car ni leurs 245

malades ni eux-mmes ntaient capables de distinguer clairement entre association et relation de cause effet. La saigne, la purge, lextraction de dents afin dliminer les foyers toxiques , la polymdicamentation non raisonne ont des quivalents contemporains, tant donn que les mdecins et les malades ne sont toujours pas [pas toujours, du moins, NdA] capables de distinguer association et cause. Consquence de cette incapacit : lexprience risque de napprendre qu commettre les mmes erreurs avec de plus en plus dassurance. Les logiciens appellent ce sophisme Post hoc ergo propter hoc : jai t malade, je suis maintenant guri, donc le traitement que jai reu a t la cause de ma gurison (ouv.cit, p. 30) Post hoc ergo propter hoc, dit effet Atchoum : 1. Y arrive juste aprs X 2. donc X est la cause de Y Il sagit dune version de la gnralisation htive. Limportance de schmes de pense pralables, de type magique, revt toute son importance : il faut, pour raliser un vritable Post hoc, que lassociation causale cre un sens pour lindividu concern. Prenons lexemple des rves prmonitoires : vous rvez dune personne, qui dcde la mme nuit. Lincongruit (fausse) de la corrlation incite croire en un don. Paradoxalement, si vous ternuez Nice et que dans lheure, un tremblement de terre dvaste lIran, il est peu probable, moins dtre vraiment trs enrhum, que vous btissiez une relation de type causale. Dans le cas du rve prmonitoire, une vaste littrature vante ces questions, aux frontires de la mtapsychique et de la parapsychologie. Dans le cas de lternuement, moins dinvoquer en toute mauvaise foi un effet papillon (voir Annexe Fiche pdagogique N1Chaos, papillon, attracteur quand la science se fait sduisante), lassociation causale ne rpond aucun schme. Cest la raison pour laquelle nous avons opt pour le nom deffet Atchoum, afin de remplacer la locution latine trop lourde. Nous crivions ce sujet : Lorsquun individu souffrant dune pathologie prend ses gouttes dlixirs et se voit guri, se pose la double question : - a-t-il guri directement grce llixir, ou y a-t-il dautres paramtres pouvant expliquer cette gurison notamment un traitement en parallle pouvant tre responsable de la gurison ? et - la pathologie du patient tait-elle une pathologie avre, et si oui, la gurison est-elle galement avre ? Ces questions ont lair stupide, et pourtant. Lhumain a une forte tendance voir des liens causaux directs entre les choses quil aime voir lies. Les linguistes parlent ce propos de Post Hoc ergo propter hoc juste aprs, donc consquence de . En zttique, nous prfrons parler du plus mmorable effet atchoum : imaginons la tte de lindividu qui habitant Toulouse le 21 septembre 2001, ternue 10h17, relve son nez humide et voit lusine AZF et ses alentours souffls par lexplosion. Conclure un lien de cause effet entre lternuement et lexplosion est un post hoc ergo propter hoc. Si ridicule que cela paraisse, nous faisons un certain nombre deffets Atchoum dans nos actes thrapeutiques. Le leurre consiste en ce que huit neuf pathologies sur dix affectant lhumain disparaissent spontanment, quoi que nous fassions, au bout dun certain temps. Faire une danse de la 246

pluie, recevoir des passes magntiques ou se faire faire un lavement, et gurir tout de suite aprs est extrmement convaincant premire vue. Comprenons ainsi quun rhume, par exemple, non trait dure sept jours, et quun rhume trait par les lixirs de Bach dure une semaine. Dans le premier cas, on attribuera la gurison sa propre capacit curative. Dans le second, Edward Bach. tort. Si vous ne gurissez pas, par contre, cest que vous avez d prendre le mauvais lixir . (Monvoisin 2006b, ouv.cit) Prcisons toutefois que la causalit est peut tre bel et bien prsente : cest le fait de la dduire dune concidence qui engendre le sophisme du post hoc. Voici quelques exemples utiles : Superstitions la perptuation des comportements superstitieux est base sur ce principe : passer sous une chelle enclint la personne superstitieuse voir une causalit dans tout incident advenant ensuite. Coupeurs de feu et autres les exemples mdicaux et, malheureusement, pseudo-mdicaux sont galement propices au Post Hoc, et son aggravs par le biais de la validation subjective. Dans notre cours, des tudiantes de pharmacie ont montr que dans le cas des coupeurs de feu, il sagit dun raisonnement de type Post hoc249. Le cyclone Katrina des exemples plus (im)moraux ont trouv leur illustration chez certains tl-vanglistes tatsuniens comme Pat Robertson, dcrivant le cyclone dvastant le Sud des EU en 2005 comme la consquence de linsalubrit morale de certaines personnes notamment la tenue dune raveparty. Kinsiologie Prenons un individu qui croit en la kinsiologie, et qui vient pour une pathologie quelconque bnigne. Puisque 8 9 pathologies sur 10 disparassent spontanment chez lindividu, et si lon ajoute cela que, dans la majorit des cas, cest le kinsiologue qui invente la pathologie, il nest pas rare que lindividu, juste aprs le traitement, se sente mieux, et vienne ainsi confirmer son got pour cette pseudo-thrapie. Prenons cette fois un individu qui ny croit pas mais qui sait que dautres y croit, sinon il y a peu de chances quil vienne consulter un kinsiologue : selon les mmes principes, une corrlation traitement-gurison peut tre perue, qui fera non seulement un patient de plus, mais un ardent dfenseur (selon le principe de la dissonance cognitive).

4.3.5.2 Variante : le culte du Cargo, de Feynman


Nous citons le culte du cargo titre anecdotique, ne serait-ce parce quil est un des outils classiques dans le scepticisme. In the South Seas there is a cargo cult of people. During the war they saw airplanes with lots of good materials, and they want the same thing to happen now. So they've arranged to make things like runways, to put fires along the sides of the runways, to make a wooden hut for a man to sit in, with two wooden pieces on his head to headphones and bars of bamboo
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Voir le travail (incomplet) de Bousquet & Charaix les coupeurs de feu faiseurs de miracles, mai 2007, cours Monvoisin Zttique & approche scientifique du paranormal.

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sticking out like antennas he's the controller and they wait for the airplanes to land. They're doing everything right. The form is perfect. It looks exactly the way it looked before. But it doesn't work. No airplanes land. So I call these things cargo cult science, because they follow all the apparent precepts and forms of scientific investigation, but they're missing something essential, because the planes don't land.. (Feynman 1997)250

4.3.5.3 Sophisme du pragmatisme et paradoxe dAsher


On tombe dans le sophisme du pragmatisme lorsqu'on prtend que quelque chose est vrai ou est efficace parce que a marche. Par exemple, l'astrologie marche, la kinsiologie marche. Le dictionnaire sceptique nous explique que Ce que marcher signifie ici n'est pas clair. Au minimum, cela signifie qu'on peroit un bnfice concret croire que cela est vrai, malgr le fait que l'utilit d'une croyance soit indpendant de sa vracit. ce niveau, marcher parat signifier J'en suis satisfait, ce qui veut peut-tre dire Je me sens mieux ou a m'explique des choses. Au mieux, marcher signifie a des effets bnfiques mme si les preuves sont trs minces pour tablir la causalit. La sur-representation de ce sophisme, bas sur un raisonnement de type Post Hoc ergo propter hoc, dans les prtentions des pseudothrapies est un des cueils majeurs la construction dune critique. Plus retors encore, et introduisant la notion de suggestibilit mdicale, le paradoxe dit dAsher, du nom du mdecin londonien Richard Asher, qui souligna que le succs dun traitement dpend autant de loptimisme du thrapeute que de la confiance du malade. Si vous pouvez croire avec ferveur votre traitement, mme si des tudes contrles ont dmontr quil est pratiquement sans effet, alors vous obtiendrez de bien meilleurs rsultats, vos malades iront beaucoup mieux, et vos revenus aussi. Cela explique le succs remarquable de certains de nos confrres les moins dous mais les plus crdules, ainsi que le rejet violent des statistiques et des tudes contrles par les mdecins la mode. (Asher 1972, p. 47, in Skrabanek & McCormick, ouv.cit, p. 14).

4.3.5.4 Forme extrapole : leffet cigogne


Parce que deux vnements suivent une volution comparable dans le temps, l'un est suppos tre la cause de l'autre L'effet Cigogne consiste confondre corrlation et causalit dans lvolution linaire de deux variables. Leffet cigogne :
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Dans les Mers du Sud il y a des gens qui pratiquent un culte de l'avion cargo. Pendant la guerre, ils ont vu des avions atterrir avec beaucoup de bonnes choses, et ils veulent que la mme chose arrive maintenant. Donc, ils ont fait des choses qui ressemblent des pistes d'envol, mis des feux le long des cts des pistes, fait une hutte en bois o un homme s'assoit, avec deux morceaux de bois sur sa tte en guise de casque et des btons de bambou dresss pour faire des antennes c'est le contrleur et ils attendent que les avions atterrissent. Ils font tout comme il faut. La manire est parfaite. Cela ressemble prcisment ce que c'tait. Mais a ne marche pas. Aucun avion n'atterrit. J'appelle donc ces choses science culte de l'avion cargo , parce qu'elles suivent tous les prceptes apparents et les formes de la recherche scientifique, mais il leur manque quelque chose d'essentiel, parce que les avions n'atterrissent pas. Discours de fin d'tudes de Caltech en 1974; extrait du livre "Vous voulez rire, M. Feynman" (InterEditions, 1997) traduit par Klingbeil.

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1. X et Y varient ensemble en fonction du temps 2. donc X cause Y Nimporte quel couple de variables indpendantes qui se modifient de faon linaire avec le temps montre une corrlation parfaite, par exemple le prix de la bire et le salaire des prtres Chicago . (Gibbons & Davis 1984, pp1183-1194, in Skrabanek & McCormick, ouv.cit, p. 35) Sont prsents ici une srie dexemples profitables fin pdagogique : Mdecine Rcemment, on a compar le nombre de malades psychiatriques hospitaliss celui des prisonniers en Angleterre et au pays de Galles, entre 1950 et 1985. Cette comparaison a mis en vidence une forte corrlation ngative : tandis que le nombre de malades psychiatriques hospitaliss diminuaient, celui des prisonniers augmentait proportionnellement. Les auteurs ont admis que cette association ne signifiait pas ncessairement lexistence dune relation de cause effet selon laquelle les sujets auparavant interns auraient ensuite t incarcrs. Mais ils nont pu sempcher de conclure quil existait de bonnes raisons de mettre en doute le succs des politiques municipales et, chez les psychiatres, un certain refus dadmettre les sujets dangereux mentalement anormaux . (Weller & Weller 1986, pp. 55-56 in Skrabanek & McCormick, ibid.). Idologies

Il arrive que, lorsquun moteur idologique est luvre ou lorsque un individu cherche valider une hypothse tout prix, les donnes disponibles soient tortures , au point de crer lillusion dune corrlation. Le cas de lutilisation raciste de la notion pseudo-scientifique de Quotient Intellectuel est ce titre clairant : les recherches sur le QI et les races dArthur Jensen, William Shockley, Herrnstein & Murray et dautres nont pas montr de corrlation significatives entre race et intelligence. Utilisant le QI (marqueur variable dun pays lautre, dune poque lautre, et variant dun individu habitu/scolaris ou non) ils parvinrent de faon factice tayer leur thse raciste selon laquelle certaines races sont intellectuellement infrieures dautres et quun individu de telle race est vraisemblablement moins intelligent que tel autre : ce dernier biais sappelle le sophisme cologique, voir 4.3.6.9 Sophisme cologique). Religion et esprance de vie

Leffet cigogne est des plus russis sur cette couverture de S&V daot 2005 (figure 94).

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Couverture trs riche de S&V - Question doxique, cration de la question - Raisonnement panglossien - Accentuation fantasmagorique + rductionnisme molculaire - Multiple effet cigogne : la religion augmente lesprance de vie

Figure 94 : Couverture de S&V n1055 aot 2005 : Pourquoi Dieu ne disparaitra jamais.

4.3.5.5 Forme inverse : effet Lotus ou inversion de causalit


Aussi appel sophisme unidirectionnel, ou Wrong Direction fallacy, l'effet Lotus consiste supposer une corrlation directe et en tirer une fausse causalit, alors que l'on est en prsence d'une corrlation inverse. Nous le devons Broch (ouv.cit) Leffet Lotus : 1. X et Y varient ensemble en fonction du temps 2. donc X cause Y Un exemple sous-tend toute cette thse : les mdias prtendent que la prsence dmissions/de magazines spcial paranormal (et labsence dmissions critiques) rpond au got des lecteurs/tlspectateurs, alors que nous pensons que la corrlation est au moins en partie inverse : cest lomniprsence de telles missions/magazines qui entretient le got des lecteurs/tlspectateurs. Le mme type de raisonnement biais est invoqu vis--vis de la violence dans les mdias, ou dans la musique : rpond-t-elle au besoin/ la demande des consommateurs, ou cre-t-elle ce got ? Voici trois exemples pris dans le champ mdical cits par Skrabanek & McCormick : la sensation davoir froid prcde gnralement une affection fbrile, mais contrairement une opinion rpandue, le fait dtre assis sur des bancs de pierre froide, de marcher avec des chaussettes mouilles ou de sortir aprs stre lav les cheveux nentrane pas la sensation de froid ou la fivre. La sensation de froid constitue le premier symptme de la fivre. une association a t dcrite entre le paractamol, antalgique courant, et les ulcres de lestomac. De nombreux mdicaments couramment employs pour soulager la douleur, comme laspirine, sont connus pour aggraver les symptmes dun ulcre. premire vue, il pourrait sembler lgitime de conclure que le paractamol a le mme type deffet. Il existe cependant une autre possibilit : on conseille ceux qui souffrent dulcre dviter laspirine ou des mdicaments apparents et de prendre plutt du paractamol.

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Il est donc possible que lexistence dun ulcre gastrique soit cause de la prise de paractamol, et non linverse. si des symptmes de sevrage apparaissent aprs un certain temps de prise de mdicaments, ce nest pas le mdicament, mais son absence qui en est responsable. Cet exemple ne semble trivial que parce que nous en connaissons aujourdhui la cause. Prenons le cas dun malade diabtique sous insuline et inconscient : ce serait une erreur fatale de prsumer que, puisque le manque dinsuline est responsable dun coma, le traitement correct est linsuline. Un coma chez un diabtique peut tre d aussi bien un manque qu un excs dinsuline. Comme il est parfois difficile de distinguer au premier abord ces deux situations, le premier geste appropri durgence consiste administrer du sucre, parce que lexcs dinsuline est plus immdiatement dangereux et plus difficilement rversible. (ouv.cit, p. 33)

Des exemples graves dinversion de causalit ont trouv racine dans les conceptions religieuses conservatrices : plusieurs glises protestantes amricaines ont par exemple dclar que laugmentation des cas de SIDA tant causs par le dveloppement de lducation sexuelle, celleci tait proprement condamnable.

4.3.5.6 Forme conjointe, indirecte ou collatrale : le Cum hoc ergo propter hoc
Ce biais consiste supposer une chose tre la cause dune autre, alors quil sagit de deux consquences dune cause sous-jacente. Forme classique du Cum hoc ergo propter hoc : 1. X varie en mme temps que Y (parce que Z est cause de X et Y) 2. donc X est cause de Y Sont fournis ici quelques exemples exploits en enseignement : - le niveau en mathmatiques des lves de collge en France est corrl la taille de leurs pieds. Est-ce tonnant puisque les lves, au gr des diverses classes, vieillissent ? - Le cancer du col de lutrus est plus frquent chez les gens pauvres. Il nest donc pas tonnant quun pidmiologiste a mis en vidence une association significative entre ce cancer et la pratique dun premier rapport sexuel mme le sol plutt que dans un lit. (Rotkin 1967, pp. 815-829). - En Irlande, lors dun dbat sur un dcret de planning familial, un certain nombre de mdecins minents ont soutenu que la vente libre de prservatifs accrotrait la promiscuit et les maladies sexuellement transmissibles. Leur conviction sur la relation de cause effet entre ces phnomnes tait fonde sur une association indirecte. Dans certains pays, la vente libre des contraceptifs est associe une attitude librale vis--vis des relations sexuelles. Mais le fait que le public demande avoir libre accs aux contraceptifs et la modification du comportement sexuel peuvent tous deux rsulter dune volution des murs. (Skrabanek & McCormick, ouv.cit, p. 33). - Les boutons de fivre sont prsents comme la consquence dune fivre. Dans le cas dune varicelle, cest manifestement faux, les deux phnomnes tant d une pathologie bien prcise. Les exemples socitaux ne manquent pas, comme en conomie : entendre que nous vivons 251

actuellement une priode de grand chmage forcment d une baisse de la consommation par exemple. Il est recevable de se pencher sur lide que les deux phnomnes peuvent tre causs par des taux dintrt exorbitants. Politique

Lun des ceux portant le plus consquence est certainement celui-ci. Ce nest pas lappartenance un groupe ethnique qui fait le taux de prsence dans les prisons, mais la misre sociale rserve au groupe ethnique dans le pays considr. F. J. Davis, en 1952, a publi une tude sur les infos concernant les dlits publis par les journaux du Colorado : Il na trouv quune relation trs lche entre le nombre de dlits dont rendent compte ces journaux et les variations du nombre effectif de dlits commis dans le Colorado ; de plus, lvaluation par lopinion publique des progrs de la dlinquance dans cet Etat tait lie non aux variations effectives, mais laugmentation du nombre dinformations sur les dlits .(soulign par nous) (Davis 1952 pp. 325-330, in Becker 1951, pp. 36-37) Quelques mises en garde toutefois : - le Cum hoc peut tre longuement discut dans certains cas. Prenons lexemple dun mdecin dcelant chez un patient faible un taux de bactries suprieur la normale, et concluant que ce taux est responsable de la faiblesse en question. Or il pourrait savrer que les bactries en question soient quasi- inoffensives, et que ce soit un virus qui soit responsable de la faiblesse du patient. Par consquent, ce serait le virus qui serait lagent causal de la pathologie et du dveloppement bactrien les bactries profitant de la faiblesse du corps du patient pour crotre. - il arrive parfois que la consquence Y soit elle-mme cause de Y, par une boucle de rtroaction les exemples de catalyse, par exemple, ou les phnomnes sociaux de rumeur (Froissart 2002).

4.3.5.7 Ncessit mais insuffisance de la cause : le tour de force de Pettenkaufer


Mme si la corrlation entre X et Y est de type causal, il ne sensuit pas automatiquement que tout X entrane Y. En dautres termes, une cause ncessaire nest pas toujours suffisante. Insuffisance de la cause : 1. X est lune de(s) cause(s) de Y 2. donc X est la cause de Y Il y a des exemples extrmement parlants notre disposition : Le platane Pour poser le biais, nous utilisons en cours lexemple suivant : un automobiliste fin ivre, au volant dun vhicule avec des pneus lisses, tous phares teints, sort de la route et percute un platane. Si la prsence du platane tait ncessaire, peut-on raisonnablement penser quil en est pleinement la cause ? Grippe Tous les sujets exposs au virus de la grippe ne dveloppent pas cette maladie. Donc lexposition au virus nest pas en elle-mme une cause suffisante, bien quelle soit ncessaire. (Skrabanek & McCormick, ibid.). On 252

ajoutera que la corrlation avec le froid est lune des ides reues les mieux ancres de notre temps. Tabac Tous les fumeurs ne meurent pas de cancer du poumon et tous ceux qui meurent de cancer du poumon ne sont pas des fumeurs. Donc le tabac nest une cause ni ncessaire ni suffisante. (Skrabanek & McCormick, ouv.cit, pp. 33-34) Pettenkaufer Le cas le plus clairant notre avis est celui du tour de force de Pettenkaufer : lun des postulats de Koch, qui doit tre vrifi pour dterminer la cause dune maladie infectieuse, veut quune culture pure de lorganisme infectant, administr l[H]omme ou lanimal, provoque toujours la maladie. Cette ncessit thorique et apparemment sense ignore en fait la distinction entre cause ncessaire et cause suffisante. Le savant allemand Max von Pettenkaufer, pionnier dans le domaine de lhygine et de lpidmiologie, a dmontr de manire clatante que Vibrio cholerae nest pas une cause suffisante du cholra. En 1892, devant un public fascin, il avala 1 ml dune culture sche provenant des selles dun malade en train de mourir du cholra. Il resta indemne, au grand dsespoir des disciples de Koch. Pettenkaufer ne mettait pas en doute que le vibrion tait la cause ncessaire du cholra, il voulait dmontrer quil ntait pas une cause suffisante.() Pour pouvoir surmonter la difficult introduite par Pettenkaufer, les postulats de Koch ont t corrigs par ladditif suivant : chez les htes rceptifs . Il en est rsult une tautologie puisque la rceptivit dpend de la prsence de la maladie et la non-rceptivit de son absence : un organisme entrane une maladie, sauf quand il ne le fait pas (ibid.) (voir 4.3.6.16 Tautologie & effet cerceau). Encore une mise en garde : ce type de causalit ncessaire non suffisante staye sur un unique tour de force, bien entendu. Encore faut-il que ce soit un tour de force sans trucage ou sans lision de linformation. Laffaire Willner est un exemple ngatif : les ngationnistes du SIDA, du moins dans leur version douce (la sropositivit existe, mais nest pas responsable du SIDA) ont invoqu rcemment sur divers forums, dont celui de lOZ, le cas dun professeur ayant lors dune mission TV grand public prlev dans une seringue le sang dun de ses amis diagnostiqu comme contamin par le VIH, puis se ltant ensuite inject sans dommage. La vrit est assez diffrente, comme nous lapprend N. Vivant251.

4.3.5.8 Cause relle mais ngligeable


Ce biais consiste supposer une chose cause dune autre, et c'est effectivement le cas, mais son importance, additive ( linverse de cas prcdent) est ngligeable compare d'autres facteurs Argument de la cause relle mais ngligeable : 1. X, Y et Z causent A 2. donc X cause A Bien entendu, ce sophisme est allg si tous les concours de la cause sont galement responsables du phnomne. Mais ce qui est dnonc ici est lassociation, abusive, entre une variable parmi
251Vivant N., Le Dr Willner s'est-il inocul du sang contamin ?, Journal de lOZ : http://www.observatoire-zetetique.org/page/dossier.php?enquete=3&enqueteId=15

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dautres, et le corollaire. Trois exemples classiques sont utiliss profit : La calfaction Le phnomne de calfaction est souvent invoqu dans les milieux sceptiques comme la cause de non brlure dans les marches sur tisons ardents, ce qui est ngligeable devant les faibles capacit calorifique et conductivit thermique du charbon (Broch 2001). Les vitraux Un exemple dans lequel nous sommes nous mme tomb252 : largument de la structure semiliquide du verre, expliquant le renflement la base des vitraux, est incomparablement faible devant le procd de coulure par centrifugation, qui explique quasi-totalement le phnomne. La fume Un autre exemple est donn en cours : la fume de cigarette contribue effectivement la pollution de lair de Grenoble. Attention : dans la catgorie du dernier cas, on pourrait voir un appel argument qui dresponsabiliserait lindividu de certains actes. Sil est un fait que la fume de cigarette contribue effectivement bien peu la pollution de lair, la causalit biaise nest pas une excuse morale valable : certains actes, dans le champ moral ou politique, ont un effet margeant du cadre scientifique pour atteindre le champ symbolique et ainsi ventuellement gnrer des phnomnes sociaux plus grande chelle (le fait de renoncer sa voiture, par exemple). Remarquons que, dans la recherche des phnomnes tranges, nous nous retrouvons tester les hypothses une par une. Il est parfois rageant de se rendre compte que les hypothses taient plus dlicates que le problme lui-mme. Prenons lexemple de la rumeur des vipres lches par hlicoptre pour le bnefice de lInstitut Pasteur. Les rumorologues se sont acharns rcuser les arguments les uns aprs les autres, sur une base scientifique tout fait correcte : dclration, thermorgulation, nombre de vipres au mtre carr. Au final, les points composants la rumeur furent casss un par un. Notons au passage que lorsque une vipre est recense par un herptologue (souvent amateur), on noircit une carte de rpartition des reptiles de 5 fois 3,5 km, ce qui est dmesurment grand mais fournit, comme rcimine Rmy, des bases statistiques solides (Rmy 1992 ; 1993).

4.3.5.9 Sophisme cologique, ou corrlation cologique


Ce sophisme consiste transposer des individus des relations tablies pour des populations entires. Sophisme cologique : 1. Une population donne en moyenne X=b 2. Donc pour chaque individu X = b Quelques exemples :

252

Sur le groupe de discussion Ztticiens. Merci D. Biette, du laboratoire zttique.

254

Soient trois populations diffrentes, chacune se caractrisant par une frquence diffrente de cancer du poumon et diffrentes habitudes en matire de port de chapeau. Il est vident que lexistence dune corrlation parfaite entre le port du chapeau et le cancer du poumon na aucune influence sur la probabilit quun individu portant un chapeau contracte un cancer du poumon (Rosen, Nystrom & Wall 1985 pp. 293-299). Les Africains ont tendance manger plus de fibres que les Europens, ils ont des selles plus consistantes ; ils semblent galement moins exposs certaines maladies frquentes dans les pays riches. Cette constatation a amen Burkitt et dautres recommander une modification de notre rgime alimentaire (Burkitt & al., Lancet, 1972 pp. 1408-11). Les pidmiologistes ont mis en vidence une corrlation trs forte entre labsorption de graisses satures et la frquence de cancer du sein. Ce type darguments ne justifie pas quon donne un individu dtermin des conseils dittiques censs diminuer la mortalit par cancer du sein du groupe tout entier.

Skrabanek et McCormick, auxquels nous devons ces exemples (ouv.cit, pp. 38-40), insistent sur limportance que prend ce sophisme dans des domaines comme la prvention des cardiopathies ischmiques. La mortalit due cette affection a t corrle de trs nombreuses variables, parfois diffrentes dun pays lautre. De nombreux mdecins ont ainsi t conditionns recommander des modifications de rgime et de style de vie sans lappui dmonstratif de donnes exprimentales. Fait tonnant, ajoutent-ils, le taux de mortalit infantile et le nombre de mdecins sont parallles dans dix-huit pays dvelopps (Lancet, 1978, p. 978). Ce serait cependant pousser le bouchon un peu loin que de recommander, sur la foi de cette observation, de limiter le nombre de mdecins. On retrouve ce sophisme agrment de largument exotique dans des thrapies Nouvel-ge : parce que nos anciens/les bushmen du Kalahari/les aborignes ont telle aptitude, il est conseill demprunter un lment de leur rgime qui corrobore la pseudo-thorie mdicale. De tels argumentaires sont vants dans les thrapies ayurvdiques et dans le mouvement, tendance sectaire, du crudivorisme en France.

4.3.5.10 Raisonnement panglossien, effet Bipde ou cest tudi pour


Appel aussi Argument from Desgin, ce raisonnement fallacieux doit son nom ltrange prcepteur de Candide, Pangloss, personnage de Voltaire qui enseignait la mtaphysico-thologocosmolonigologie. Il arguait admirablement qu'il n'y a point d'effet sans cause, et que, dans ce meilleur des mondes possibles, le chteau de monseigneur le baron tait le plus beau des chteaux et madame la meilleure des baronnes possibles. Il est dmontr, disait-il, que les choses ne peuvent tre autrement : car, tout tant fait pour une fin, tout est ncessairement pour la meilleure fin. Remarquez bien que les nez ont t faits pour porter des lunettes, aussi avons-nous des lunettes. . Nous parlons de raisonnement panglossien lorsquun individu raisonne rebours, vers une cause possible parmi dautres, vers un scnario pr-conu ou vers une hypothse Broch parle ce titre deffet bipde, partant de lide que "l'existence des pantalons prouve que Dieu a voulu que nous soyons des bipdes" (Broch 1989, p. 202). Toutefois, nous avons expriment que cet effet, lun des plus difficiles relever, nest pas mmoris par les tudiants. Pangloss rsiste mieux, peut tre par sa prsence incontournable dans les programmes scolaires de franais au lyce. En voici un exemple tir de la presse de vulgarisation scientifique (figures 95 et 96).

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Un mutant dfie les lois de la gntique Scnario juridique Scnario alerte + anthropomorphisme Monstres de lespace, les magntars sortent de lombre

Exclusif : rvlations cration du scoop pidmie dobsit : deus ex machina + effet paillasson sur pidmie

Figure 95 : rvlations sur lHomme, promet S&V de mai 2005, moyennant un certain nombre de tremaniements de linformation.

Nous sommes ns pour courir Programms pour VIVRE LONGTEMPS Raisonnement panglossien. Est-ce le programmateur que le bb regarde, tourn vers la lumire ?

Argument dautorit : Axel Kahn Phrase-puits : la mort est ressentie comme lchec de la mdecine Figure 96 : S&Av N712 de juin 2006 utilise le mme schme, pourtant anti-darwinien. Il existe des variantes de ce raisonnement. Elles sont explicites dans les sous-parties suivantes.

4.3.5.11 Pangloss version gnostique ou theilardiste


Le raisonnement panglossien gnostique vante ltat actuel comme produit dune sorte de volont 256

immanente programmante, quelle quelle soit Dans la plupart des ouvrages de vulgarisation sur la cosmologie tals en librairie, est mis en avant de faon plus ou moins discrte le caractre abouti de lHumain, fruit de la Cration, du Dessein Divin, dune Volont Cosmique, du Plan de Dieu, du Principe Anthropique etc. Ce finalisme panglossien, assez potique et bigrement satisfaisant intellectuellement, quoiqu charge spculative trs grande se retrouve diverses doses dans luvre de T. Xuan Thuan, C. de Duve, A. Dambricourt, Jean-Marie Pelt, Rmy Chauvin et mme Hubert Reeves qui il arrive de saupoudrer son propos de petits fragments panglossiens253. Actuellement, la frange la plus dcide sur le plan des thses de type Dessein Intelligent est notheilardiste et, nous lavons dj dit, prsente par lUIP. Pour une illustration humoristique et dconstructive de lIntelligent Design, il existe dsormais un rseau de Cultes de Desseins recouvrant les mmes aspects que les assertions ID : citons le culte du Flying Spaghetti Monster, celui de la Invisible Pink Unicorn et la version franaise, toute rcente, du BBLLOOBB. Exemple du nombre dOr

Le fait de retrouver le nombre dor dans la nature et de lui prter des proprits magiques ou harmonieuses procde de plusieurs biais. Un raisonnement panglossien : on ne trouve pas le nombre dor dans la nature, on cherche un rapport rcurrent quon appelle nombre dor. Un manque de prcision : contre toute attente, le rapport des rayons du Nautile, par exemple, ne fait pas 1,618 mais plutt 1,3254 Une mystique pythagoricienne, trs proche de la numrologie, et flattant les codes secrets de la Nature. Il faut rappeler que le dbut de la carrire mythique du nombre dor, quon appelait partage en moyenne et estrme raison , date seulement des annes 1930, et est le fait dun diplomate roumain, Ghyka qui la propagea (accompagn de phrases inquitantes du type cest la gomatrie qui a donn la race blanche sa suprmatie technique et politique )255.

4.3.5.12 Pangloss version anti-hasard et sa sous-division anti-volution


Impossible que ceci (lhumain, la femme, lil, la beaut des choses, la complexit dune abeille, le suaire de Turin) soit simplement le produit du hasard / de lvolution. Il y a forcment une volont transcendante.
La plupart de ces personnes participent ou participrent lUniversit Interdisciplinaire de Paris. Voir Falbo C. The Golden Ratio A Contrary Viewpoint College mathematics Journal, 36, 13, 2005, www.sonoma.edu/Math/faculty/falbo/cmj123-134 255 Ghyka M., e nombre d'or - Rites et rythmes pythagoriciens dans le dveloppement de la civilisation occidentale., Fallimard, 1931. Le mythe fut vent trs tt mais sans cho par S. Reinach (le mme que pour laffaire Glozel). Voir Le mythe du nombre dor, la Recherche N278, juillet 1995, pp. 810-816. Et Rittaud B, Marguerite Neveux : le nombre dor est une affabulation , La Recherche N387, juin 2005, pp. 2627. Ainsi quun petit travail pdagogique intressant pour lves sur le nombre dor, par Bonnard http://www.ac-orleans-tours.fr/mathslp/Professeur/Spirale/Spirale_Menu/recherche_spirale/Spiral_Htm/Articles_Math_Sciences/Sp5_16/SP5_16.html
253 254

257

Exemples version faible

Lil est fait pour voir, pour ne prendre que le plus simple. Certains argumentaires proOGM sen rapprochent : Lorsquon affirme que les espces actuelles, parce quelles sont laboutissement dune longue volution naturelle, sont parfaitement adaptes et en parfait quilibre avec leur environnement, on veut signifier quen consquent il ne faudrait en aucun cas y toucher, sauf risquer de perturber un ordre naturel, voire transcendantal crit trs simplement Lafon (2004, p. 24). Dans son article sur le principe anthropique crit pour le Dictionnaire culturel des sciences LvyLeblond, bien que fort critique de ce principe, reprend sans rserve ce postulat sur le caractre extraordinaire de notre Univers en expliquant : Les sciences physiques contemporaines ont montr que si lapparition de la vie dans un univers volutif est plausible dans certaines conditions, ces conditions mmes sont assez particulires (in Witkowski 2001). Il ajoute que les experts se sont aperus que seuls de trs fins ajustements des paramtres dfinissant lunivers et son contenu de matire-nergie ont permis le fonctionnement des mcanismes ayant conduit la formation des toiles et des plantes et la cration des atomes dont notre chair est compose.256 Exemple version forte Les forces en action dans lunivers sont trs prcisment calcules pour permettre lapparition de lhomme (entre autres, ajouterais-je) puisquune infime diffrence dans les quilibres en jeu aboutirait fatalement rendre la vie impossible [...] la possibilit ou mme la ncessit de la conscience tait inscrite dans les premiers signes de vie () Quon me dise o jai fait moi-mme une faute de logique ? . (Chauvin 1997, p. 35). En toute malice, Deleporte rpondra : Eh bien cest facile monsieur Chauvin : vous confondez la probabilit des vnements venir avec la probabilit des vnements ayant dj eu lieu. (Deleporte 2001, p. 313). Exemple version discrte : le programme gntique Lafon : lusage de la mtaphore du programme gntique nest pas neutre. Elle est dangereuse pour deux raisons : elle suggre un concepteur et souffre donc du pch capital de finalisme ; elle voque un ordinatuer et implique tort un dterminisme absolu. En fait, pour un tre vivant donn, linformation est le rsultat dune longue volution de ses anctres, transmise de gnrations gnrations. Le programme na rien voir avec celui dun ordinateur car ici, il nest pas apport de lextrieur et aucune intention ne la conu. De plus, pour tre lu et execut il a besoin des produits de sa propre lecture, les protines ! Do le clbre cercle vicieux : qui est premier, de lADN ou des protines ? (ouv.cit, p. 58) Pour reprendre lexemple de Chauvin, Deleporte explique que la possibilit de lexistence de phnomnes internes au gnome par exemple, provoquant des tendances volutives nest pas
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R. Chauvin :

Cest Magnan qui pointe cette incongrut : Magnan, La comsologie est-elle une science ? (voir ntographie).

258

exclue, mais elle doit tre taye, prouve, et quand bien mme, ne constituerait en rien une preuve de laction de forces occultes [...] Pour viter ces dvoiements, Deleporte fait quelques recommandations trs proches de nos remarques sur les Ips lexicaux : Je voudrais quand mme adresser un petit message aux collgues : si on est biologiste et quon ne pense pas un instant que lvolution se droule selon un programme prtabli pour le dmiurge, alors mieux vaut peut-tre viter demployer le terme de causes finales qui prcisment dsigne la tlologie, surtout quand on sadresse au grand public qui nest pas forcment au fait de ces subtilits du jargon scientifique. videmment, il est plus rapide de dire, par exemple, de manire approximative, que l il est fait pour voir que de dire tel individu possde un il qui lui permet de voir parce quil la hrit de ses anctres, via le code gntique, et les performances de cet il, elles-mmes codes gntiquement, sont prsentes parce que les mutations correspondantes sont apparues dans le gnome de certains de ses anctres et quelles ont rsist aux filtres de la drive gntique et de la slction naturelle dans les populations qui contenaient ces mmes anctres (ouv.cit, pp. 314-316)257. Lafon et bien dautres font lemme genre de mise en garde, en pointant dans les raisonnements finalistes un effet cigogne avec inversion de causalit : Oui, il faut combattre le finalisme ! Indracinable, et pour cause, est la vision du monde au travers du prisme dformant de notre consciene gocentrique ! Nous avons des projets, nous prvoyons ce que sera demain, notre futur souhait oriente notre action prsente, nous imaginons des divinits et nous projetons tout cela sur la Nature. Lil est fait pour voir, laile a pour but de voler, les animaux inventent des ruses pour survivre ; la nature ne fait rien en vain ; la sexualit a t slctionne dans le but de crer de la diversit ; lhomme est laboutissement de lvolution ; il y a dans lADN le plan et le projet du futur organisme. Toutes ces expressions prtent une intention la Nature et considrent que ltat final (les causes finales dAristote) dtermine le processus biologique. [...] en prtant une intention la nature, [le finalisme] la difie [...]. cette finalit de fait, apparente, non intentionnelle, inconsciente et aveugle, Jacques Monod prfrait le terme de tlonomie . Lil permet bien la vision (mme si bien dautres lments sont tout aussi indispensables) ; laile permet bien le vol, mais en ralit la fonction nest pas le but ! Seule la persistance notre insu de la vieille conception dualiste opposant lesprit au cerveau, lme au corps, la vie la matire, nous fait commettre lerreur de sparer structure et fonction, qui ne sont en fait que deux faons diffrentes daborder une mme ralit () se poser la question de savoir si les oiseaux volent parce quils ont des ailes ou sils ont des ailes parce quils volent, est sans fondement. De mme pour lil et la vision (..) Il faut aussi en finir avec la vieille notion de pradaptation selon laquelle lacquisition des structures prcde leur utilisation. La patte porteuse des animaux terrestres serait apparue dans leau, prparant la russite ultrieure sur la terre ferme. Si un caractre est slectionn, cest uniquement pour des raisons immdiates, jamais pour les avantages quil peut avoir dans le futur. (Lafon, ouv.cit, pp. 113-115)

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Comme le sait trs bien Deleporte, cette version devrait tre encore plus dconstruite , le terme slction et le terme code contenant eux aussi une dimension tlologique. Voir Olivier in Bonnardel & al., (2001).

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miracles La forme argumentative est la suivante : impossible que ceci (pyramide bosnienne / pyramide de khops / Statues de Pques) ne soit pas le produit de mon scnario. Sous-division galement, le raisonnement panglossien version E.T. : impossible que ceci (crop circles / goglyphes de Nazca / sol de plage indur de Bimini / Stone circles) soit le fait de la nature ou des humains ; ou encore la version dmiurge : impossible que ce ne soit pas un miracle de Dieu : Le 28 mai 1898, Secundo Pia russit dans sa deuxime tentative pour photographier le suaire , suspendu sous verre au-dessus du grand autel de la cathdrale de Turin. Le rsultat est saisissant. Alors que limage que porte le suaire parat floue et peu contraste, que sa teinte spia se distingue peine de celle de ltoffe elle-mme, le ngatif photographique rvle tout autre chose : la reprsnetation nette, vue de face et de dos, dun homme aux traits longilignes, voquant fortement le personnage du Christ tel que lont figur les artistes, et portant sur son corps les traces de la Passion selon lvangile de saint Jean. Cest de cette date que se rpand dans les mdias la nouvelle extraordinaire : le saintsuaire est un ngatif, ce qui semble liminer sans contestation possible toute mystification, puisque son existence est atteste bien avant linvention de la photographie . En octobre 1981, un symposium runit New London (Connecticut) les chercheurs [du STURP - Shroud of Turin Research Project] () leurs opinions divergent sur plus dun point, mais semblent marquer un accord sur le fait que limage du suaire na pas pu tre fabrique artificiellement (Broch 1989, pp. 48-50).258

4.3.5.13 Pangloss version archofiction et ses sous-divisions versions E.T. et

4.3.5.14 Pangloss version flche dans leau


Lors dune confrence sur la parapsychologie en Suisse en 2005, un confrencier (3) nous montre une rpartition statistique classique et nous explique contre toute attente, obtenir une telle rpartition est forcment la consquence dun phnomne inexpliqu, tant est infime la chance de voir cette statistique sortir toute seule, par hasard. Un peu comme si je tire larc une flche, les yeux ferms, que celle-ci se plante quelque part, et quau vu de lendroit je mcrie : bon sang, cest exactement ce que je visais . Disons que le chemin qui remonte vers une cause possible nest pas trs escarp, et quentre Effet bipde et mauvaise foi, la frontire est parfois ourle.

4.3.5.15 Pangloss version relecture de lhistoire


Voici le raisonnement panglossien version relecture de lhistoire et ses trois techniques : le syndrome Jules Verne (dj aperu au chapitre 4.3.2.2 Syndrome du poulpe, F1, Jules Verne & effet Matthieu). la technique du rebrousse-poil la mme poque, le philosophe grec Dmocrite considrait dj que la matire tait constitue d'atomes qui se dplaaient dans le vide de faon mcaniste. Son intuition ne sera reconnue que 2200 ans plus tard par Lavoisier... Cette similitude entre les thories grecques et contemporaines est tonnante et l'on retrouve dans le
258

Voir aussi Schafersman, Science, the public and the shroud of Turin (1982), p. 15.

260

Time de Platon plusieurs expressions qui supportent la comparaison avec nos thories actuelles. 259 la transmutation de la vocation en destin C'est un exercice trs gratifiant de raisonner rebours : sauter de faon cavalire de la vocation au destin est un raisonnement panglossien. Souffrons un petit apart : s'il s'agit vraiment d'un destin trac, Bach n'a plus aucun mrite.) la fabrication de mythes Frayeur et suicides de lan Mil. La papesse Jehanne. Les ceintures de chastet : le British Musum a retir la ceinture de chastet qui tait expose depuis 1846, car elles nont jamais exist lpoque mdivale. Elles sont des inventions du 19e sicle, contrairement au mythe cre par socit victorienne. (Nouvel Observateur, 27 juin 96). Le droit de cuissage (Bourreau 1995). Nous offrons ici quelques grands classiques zttiques sur ce point : propos de Edward Bach, nous crivions :

Ceci est un exemple que nous utilisons en TD : Voici un extrait de luvre du matre incontest de la mdecine romaine du dbut du 1er millnaire, Galien. Retrouvez dans ce texte le plus grand nombre possible de raisonnements panglossiens. Les poils qui poussent au menton non seulement protgent les joues et le menton, mais encore contribuent lesthtique. En effet le mle parat plus majestueux, surtout en avanant en ge, si de toutes parts les poils en question encadrent son visage. Et cest pour cette raison que la nature a laiss glabres et sans poils ce quon appelle les pommettes et le nez. En effet, le visage ainsi serait dans son ensemble sauvage et bestial, ne convenant nullement un tre polic et vivant en socit. [] Et chez la femme qui a un corps mou, qui garde toujours quelque chose denfantin, qui na pas de poils, mme la pilosit du visage ne devait pas tre inesthtique, et dailleurs cet tre na pas un caractre aussi respectable que le mle, de sorte quil navait pas besoin non plus dune apparence respectable. [] Mais la gent fminine navait pas besoin dune espce de protection comme dfense contre le froid, elle qui vit la plus grande partie de son temps la maison 260. Conclusion de Galien : Rien de ce qui sert la vie, qui contribue une meilleure qualit de vie, ne pourrait tre mieux agenc en tant autrement quil nest actuellement 261. Exemples in situ (figures 97, 98 & 99):
http://www.astrosurf.com/lombry/quantique-champ.htm Galien de Pergame, De lutilit des parties du corps humain - De usu partium corporis humani, p. 899, cit par D Gourevitch, la mdecine dans le monde romain, in Grmek & al., Histoire de la pense mdicale en Occident (1995), p. 114. Relevons que ce raisonnement se retrouve aussi dans les considrations sociales de type naturaliste : il serait de la nature de la femme dtre au foyer, de la petite fille dtre docile, du noir dtre infrieur, etc. Pour plus de dtails, on lira avec profit A. Accardo, introduction une sociologie critique, lire Bourdieu (1997). 261 Galien de Pergame, ibid. IV p. 142, cit par Gourevitch, ibid. p. 113.
259 260

261

Figure 97 : Science et Vie, Juin 2005 p. 16 pistmologie : Trois sicles avant Galile, Dante contait la relativit . Voici un exemple darticle pseudo-pistmologique. Regardons dun peu plus prs. Dante Alighieri (1265-1321), dans la clbre Divine Comdie, dcrit sa chute aux Enfers et dcrit le fait quil ne saperoit pas quil descend : Elle (la bte) sen va en nageant lentement, lentement ; elle tourne et descend, mais je ne men aperoit point si ce nest au souffle qui den bas me frappe le visage . On peut lire ensuite lanalyse de Leonardo Ricci : Dante souligne ici que, hormis leffet du vent, la sensation de voler ne diffre pas de celle de rester immobile , puis Ce que Galile a dmontr par lobservation et lexprimentation, Dante la exprim partir de simples sensations . Cette thmatique a t lobjet dune publication dans la revue Nature (7 avril 2005), puis dun article du Washington Post le 10 avril 2005. O est linformation ? Sagit-il de laisser croire que Dante avait lintuition de la chose ? Outre la scnarisation du gnie intuitif , on sent poindre le raisonnement panglossien, (voir 4.3.6.10 Raisonnement panglossien, effet Bipde ou cest tudi pour) rebours vers la cause possible qui fera le scoop. La suite confirme nos craintes : On parle dsormais non plus de sensations mais de vision, avec un effet paillasson potentiel (action de voir ou chose surnaturelle perue), et qui plus est une vision qui illustre (sic) le principe de relativit. Le clou est enfonc la toute fin : la divine comdie () ne serait pas quun pome pique mais aussi lillustration dune loi fondamentale de la cinmatique .

262

Rappelons le titre de larticle : Trois sicles avant Galile, Dante contait la relativit . Ce genre de prose est trs dlicat manier car vrai dire, rien ny est rigoureusement faux. Cest insidieusement quon nous amne comme une vidence le fait que Dante aurait dans son gnie pr-vu avec trois sicles davance la relativit. Cette pseudo-vidence soulve trois problmes : il y aurait des visionnaires de la science qui lui feraient faire des bonds (mythe du gnie prcurseur) lhistoire aurait une rythmique intrinsque, puisque ces rares cas en seraient des arythmies. Perception historiciste de marche naturelle du temps, chre aux philosophes hgliens, mais qui est source de nombreuses drives (lecture arythmique de lhistoire) la posie et la littrature pourraient devancer la science pour dicter des connaissances ce qui est un non-sens, la posie et la littrature ne procdant pas des mmes mthodes (voir 1.2) (concordisme entre science et dautres modes de description).

Notons que cest exactement le mme genre de procd (la technique du rebrousse-poil) quinvoquent les dfenseurs des Codes secrets de la Bible ou les pratiquants du dchiffrage numrologique des livres saints. Il sagit dune variante de raisonnemennt panglossien. Enfin, mfions-nous des analogies littraires : elles peuvent tre des supports pdagogiques efficaces. Emprunter des concepts scientifiques pour en faire une sauce sociologico-politique absconse relve de limposture intellectuelle (voir 1.3.7 la morgue du Post-modernisme). Prendre une image littraire pour une dmonstration est au fond aussi dangereux que de vouloir sasseoir sur un nuage.

263

Figure 98 : Exemple : lart des mosques a devanc la science, titre Science &Vie dans cet encart de la page 22 du n de mai 2007262.

262 Larticle fait rfrence Lu & Steinhardt, Decagonal and Quasi-Crystalline Tilings in Medieval Islamic Architecture, Science, 2007.

264

On y lit : Les figures gomtriques ornementales de certaines mosques mdivales reposeraient sur des mathmatiques dcouvertes en Occident il y a seulement une trentaine dannes ! et la photo est sous-titre Les figures des mosques mdivales sont bases sur des mathmatiques rcentes ! . Le point dexclamation est limage de cette mise en scne de linformation assez retorse. En plus dnormits europanocentres comme lopposition Islam / Occident, qui ferait sourire plus dun gographe ; nous retrouvons les trois ingrdients de cette relecture manufacture de lhistoire. - le mythe du gnie prcurseur : les dessinateurs musulmans de girih auraient anticip les mathmatiques de Penrose de 1973. - La lecture arythmique de lhistoire : on sextasie sur des crations du 12e dont la description mathmatique ne fut faite que fin 20e. - Le concordisme entre science et dautres modes de description, ici lart mdival musulman. Ce dernier point est le plus inquitant. Il ny a quun pas pour que dans cet exemple, le concordisme science-art devienne science-religion. Pas moiti franchi sur le thme science-culture par le journal El Watan, qui crit : Cet exemple signifie en tout cas quune culture, qui on ne donnait que peu de crdit, tait bien plus avance quon ne le pensait. . De quelle culture parle-t-on ? La culture des dessinateurs de mosques nexiste pas, tant le paysage des mosques est vaste au XIIe. Le journal scnarise une information dj scnarise en jouant sur le pivot culture musulmane (dj par trop simpliste), avec un ton larmoyant et historiquement faux : mme rduire la culture musulmane la culture arabe, les connaissances mdivales arabes ont toujours reu du crdit. Et ce nest pas le fait que les girih soient dcrites par des mathmatiques complexes qui fait lavance de cette culture qui, proprement parler, en recoupe plusieurs. Un il avis remarquera que la photo qui accompagne larticle dEl Watan est celle dun homme qui prie. On remarquera trs vite lessoufflement de ce genre de relecture de lhistoire. Quest ce qui nous empche de dire que parce quun logiciel du 21e a dcrit la marche bipde, Les usages dAustralopithecus ont devanc la science ? Parvenir reproduir un bruit de tortue par synthtiseur engendrerait vraisemblablement un des deux titres suivants : (Relecture de lhistoire) La tortue a devanc la science de 200 millions dannes (Scnario mystre perc) Un synthtiseur perce le secret multimillnaire dun fossile vivant

Nous touchons ici du doigt ce qui fait lessence de la technique du carpaccio (voir 4.4.2.1 Technique du carpaccio).

265

Figure 99 : S&V Juin 1995 : Freud avait raison (des expriences le prouvent) Le sous-titre a d faire grincer quelques-uns des auteurs du Livre noir de la psychanalyse.

4.3.5.16 Tautologie effet cerceau


Broch appelle effet Cerceau lerreur logique qui consiste admettre au dpart ce que l'on entend prouver par la dmonstration que l'on va faire . Le point de dpart est quelquefois sous-entendu et l'Effet devient ainsi un type de raisonnement circulaire difficile dtecter. Sont prsents ici quelques exemples : La reconstitution tridimensionnelle du Saint suaire Broch dconstruit ici lun des plus beaux effets Cerceau quil ait t donn de voir dans le champ zttique. Il est d Jackson et Jumper sur le suaire dit de Turin : Jackson & Jumper ont recouvert dun drap un volontaire choisi pour sa ressemblance avec limage du linceul ), puis ils ont mesur les distances corps-tissu en de nombreux points ; ces donnes ont ensuite t mises en relation avec les diffrences de densit releves sur limage du saint-suaire . Les premiers essais pour reconstituer une reprsentation en volume de l homme du suaire montraient une figure humaine assez distordue. Pour en amliorer laspect, la disposition de drap sur le volontaire a t change de manire affiner le rsultat (largument tait sans doute : aprs tout, personne ne sait comment ce suaire a t drap sur un coprps dans une tombe en Palestine, il y a presque 2000 ans !). On modifia galement, de faon ad hoc, dautres paramtres de cette fameuse analyse, jusqu obtenir une figure offrant un aspect humain, except pour une chose : si le visage est ajust pour un relief normal, le corps apparat en bas-relief. Ce que Jackson et Jumper ont dmontr, cest quils peuvent obtenir une bonne corrlation entre la densit de limage sur le suaire et la distance linge-corps correspondante quils obtiennent quand un modle humain de la taille approprie est recouvert dun linge drap de manire optimiser le rsultat. (Mueller MM., 1982, The shroud of turin : a critical appraisal, Skept Inq. 6 (3) p. 92). () la demonstration de J & J pche par un ct : elle exige que lon admette au dpart ce quelle entend prouver (Broch 1989, pp. 57-58). La torsion de barres Les sempternelles dclarations, dans toute exprience sur un sujet psi , visant faire prendre en compte le fait que le sujet ait chou lors de tests destins dterminer si lhabilet ou la force ncessaire au trucage taient prsentes chez lui. Pour tout bon 266

Blanrue raconte :

tordeur (de petites cuilllres ou autres ustensiles) dont on veut dmontrer lhonntet, on trouve des tests de ce type : a. on admet que M. Tordant ne triche pas (cette hypothse est trs souvent sousentendue !) b. le pauvre sujet psi na pas russi tordre par sa seule force physique les barres de mtal quon lui prsentait cet effet, c. ces barres, par contre, se sont tordues lorsquil sest simplement concentr dessus, d. conclusion : ces barres nont donc pu tre tordues que par son pouvoir psi . e. re-conclusion : M. Tordant nest pas un tricheur. (Blanrue, in Broch 2001, ouv.cit, pp. 196-197).263 Mta-analyse psi La "mta-analyse", voil le nouveau credo. En analysant, avec un peu de recul, avec un peu de "hauteur", les donnes de plusieurs expriences sur les pouvoirs-psi (et, notez-le bien, aussi ahurissant que cela paraisse mthodologiquement parlant : pas forcment sur le mme type d'expriences !) des parapsychologues clament qu'ils ont fait la preuve de l'existence desdits pouvoirs. Leur argumentation est la suivante : il est impossible que, par pur hasard, l'on obtienne autant d'expriences positives en faveur du psi et l'argument des sceptiques disant que "de nombreuses expriences ayant donn des rsultats ngatifs n'ont, elles, pas t publies" n'est pas recevable car la mta-analyse permet de dmontrer dixerunt toujours les parapsychologues que ces expriences ngatives devraient tre en nombre trs trs important, ce qui ne peut objectivement tre le cas. Avant de se lancer dans de savants et forts longs ! calculs de statistiques pour vrifier une affirmation ou une autre, il est bon de rflchir quelques instants et de faire travailler nos neurones. Les parapsychologues se livrant la mta-analyse posent la question ainsi : "Quel est le nombre N d'expriences non publies, donnant une valeur moyenne m, qui devraient exister pour que les n expriences russies publies et reprsentant un cart significatif cette moyenne m (et prises comme preuves de la validit de pouvoirs-psi) soient dues uniquement au hasard avec une bonne probabilit ?". Aprs de savants calculs qui en jettent plein la vue au public bahi et aux parapsychologues provinciaux, ils en arrivent la conclusion suivante : ce nombre N serait littralement immense et donc cela dmontre qu'un tel nombre d'expriences non publies n'est pas raliste et n'existe donc pas. Re-conclusion : les pouvoirs-psi sont galement dmontrs par la mta-analyse des donnes disponibles, mta-analyse qui montre que ces rsultats ne peuvent pas tre dus au hasard. () Pour que le raisonnement soit correct, il faut procder diffremment. Il ne faut pas chercher le "nombre N d'expriences non publies, de moyenne m, qui devraient exister"

La dmonstration de Broch mrite dtre expose en son ensemble.

263. Les intresss feront le lien entre M. Tordant et le mdium Jean-Pierre Girard. Se rfrer Broch (2002) ouv.cit, pp. 215-233.

267

car cela reviendrait ipso facto dire, avant tout calcul et toute interprtation du rsultat de ce calcul, que les n rsultats positifs publis que l'on veut tester sont dj hors de la population que l'on tudie et donc dj "hors-normes", dj "extraordinaires" ! . En effet, cela signifierait que sans les prendre en compte le rsultat moyen est m. C'est une grave erreur de raisonnement, un vritable Effet cerceau (voir 4.3.6.16 Tautologie effet cerceau) dans lequel on impose ainsi tout simplement au dpart ce que l'on entend dmontrer. En effet, si l'on veut tester si les n rsultats positifs publis sont des rsultats obtenus par hasard au sein d'une population donne, il faut bien videmment (je dis bien "il faut" ; cela est une obligation et non un simple souhait ou une simple possibilit) que ce soit la moyenne de cette population totale qui soit gale m et non le seul sousensemble des rsultats non publis. Il faut que, lorsque l'on regroupe toutes les expriences (c'est--dire N expriences non publies + n expriences russies publies), l'on obtienne alors et alors seulement une moyenne de valeur m. En d'autres termes, le nombre N d'expriences que l'on cherche ne doit concerner que des expriences dont le rsultat est une valeur infrieure la moyenne m ! (Du "psi-missing" pour reprendre la ridicule position de repli de parapsychologues en droute en quelque sorte !) Et dans ce cas-l, le nombre N recherch est videmment beaucoup plus restreint et l'existence d'un tel nombre d'expriences ngatives deviendra ainsi beaucoup plus probable ! Il semblerait que les grands mta-analystes parapsychologues de service aient oubli ce trs lger dtail. Et tant qu'ils n'auront pas men leurs chres tudes mta-analytiques de cette seule correcte faon ce qui n'est, pour l'instant, pas le cas il est tout fait inutile de discuter ne serait-ce que d'un iota de leurs rsultats. 264 Statut de lastrologie, dans la thse dElizabeth Teissier

Comme le souligne encore Broch, une prsupposition est constante dans tout le discours de lastrologue : Vous n'tes pas astrologue donc vous ne pouvez pas parler avec comptence d'astrologie . Broch poursuit en prcisant qu avant de dfinir la comptence d'une personne en un domaine scientifique, encore faut-il que ce domaine en soit un, ce qui n'est pas le cas de l'astrologie ! . Ses tournures de phrases prsupposent ncessairement la validit de l'astrologie. Nous sommes ainsi face un magnifique "effet cerceau" global dans lequel on suppose au dpart ce que l'on entend dmontrer ensuite (voir 4.3.5.16 Tautologie effet cerceau).

4.4 Ips de type III : Ips scnaristiques


Dernier type dIps que nous souhaitons aborder : les scnarisations de la connaissance. Nous entendons par scnario la mise en scne de la connaissance selon une trame narrative
264

Broch, la mta-analyse en parapsychologie ?, http://www.unice.fr/zetetique/articles/HB_meta_analyse.html

268

particulire, et Ips scnaristique la mise en scne promouvant une reprsentation de type pseudoscientifique, non-scientifique ou philosophique non matrialiste dune connaissance prsente au public. Si scnariser la science, par le caractre affectivement stimulant, facilite beaucoup lappropriation des faits prsents, cela contribue aussi ancrer les misconceptions, voire dvoyer lentreprise dducation scientifique (figure 100). Les scnarios dvelopps sont, contre toute attente, trs souvent les mmes pour un champ de connaissance donn, et figent les objets (trou noir = ogre tapi dans lombre, par exemple). Outre le problme des dviations pseudoscientifiques que nous allons aborder ci-dessous, la rgularit scnaristique que nous avons dcouverte pose le problme du strotypage et de la fabrication des prjugs sur la science et son pistmologie. Prcisons quil ne sagit pas ici de stigmatiser une profession ou une classe professionnelle en particulier, mais de pointer que dans la longue chane dacteurs allant de la production du savoir lappropriation de celui-ci par la population, existe une grande dilution de la responsabilit.

Production du savoir savant

Lissage et apprt de la connaissance pour la publication

Choix mdiatique et mise en scne de ce savoir

Rception savoir

du

Figure 100 : Transposition du savoir savant sa rcption. Nous allons tout dabord brosser brivement quelques-uns des registres majeurs de scnarisation mdiatique de la connaissance. Puis nous aborderons la notion de carpaccio et une partie des diverses scnarisations quoffre le paysage mdiatique des sciences.

4.4.1 Registres
L'intention de communication et l'action exerce sur le rcepteur permettent de classer les registres (ou tons) du texte argumentatif, qui, contrairement au texte lui-mme, dsigne la nature particulire de l'motion que le texte vise communiquer indpendamment du genre dans lequel il s'inscrit. Nous souhaitons pointer du doigt le fait quutiliser un registre permet dincliner affectivement plutt que de convaincre par largumentaire, de la mme manire que les accentuations des Ips lexicaux pouvaient le faire. Cette volont de persuader s'accompagne d'une action plus ou moins explicite sur la sensibilit du lecteur qu'elle s'efforce de gagner par le pouvoir de suggestion des images, quelles soient mentales ou photographiques (ce que Broch appelle, plagiant Paris-Match, le poids des mots, le choc des photos). Voici quelques variantes de registres que nous avons croises dans les mdias de type scientifique, et pouvant distordre le message par un appel la sensibilit plutt quau fait. Le registre laudatif Appartenant au genre pidictique, le registre laudatif se caractrise par l'abondance des qualificatifs mlioratifs et des exclamations admiratives. C'est le ton de l'loge, du pangyrique, de l'oraison funbre, et lon y retrouve ainsi les procds rhtoriques capables de provoquer l'adhsion morale du public aux vertus qu'on entreprend de prner : modalisateurs de la certitude, exclamations admiratives, numrations de qualits et avantages. Pratiquement toutes les 269

4.4.1.1

publicits consonance scientifique c'est--dire qui vantent un produit selon un argumentaire de preuve ou defficacit fonctionnent sur ce registre. Nous retrouvons le registre laudatif employ des fins de distorsion volontaire du message : dans la prsentation de personnages experts la tlvision : exemple utilis en cours, celui du pre Brune, spcialiste de la TCI avec les dfunts, dans lmission Y a pas photo. dans lachalandage d'un produit : prsenter la crme hydratante Yves Rocher lADN vgtal sous des dehors non seulement complexes (ADN vgtal), mais proches de la nature (images vertes, palmeraie, jungle) comme une avance importante du cosmtique est un exemple de mise en scne laudative sans fondement265. Dans la prsentation didologies pseudo-thrapeutiques ou pseudo-psychologiques : les articles de Psychologies, par exemple, vantent toute pseudo-thrapie corroborant un quelconque cachet non-scientifique, en employant naturellement un lexique mlioratif et des images valorisantes (voir 4.4.3.11 Autres scnarios). dans la prsentation lgiaque des mrites d'un personnage lors dun loge funbre. La tendance est, lorsquune personne est dcde, trouver toutes les excuses, les pretextes et les qualificatifs laudatifs pour btir une image embellie. (voir 4.3.3 Largument dhistoricit). Ce procd est aussi luvre dans la prsentation des fameux martyrs de la science , ou gnies incompris , qui sont parfois on ne peut plus vivant au moment de lloge.

4.4.1.2 Le registre polmique / ironique


Celui-ci (du grec polemos guerre) se caractrise par une modalisation trs nette de la certitude et des valuatifs pjoratifs. C'est le ton du pamphlet, de la satire, dont l'arme essentielle est l'ironie, que lon trouve assez peu dans la presse scientifique. On le retrouve par contre assez souvent la tlvision, dans les dbats, en des stratgies gluantes , car elle place le rcepteur dans une relation de complicit et qu'elle le contraint faire la moiti du chemin dans l'adhsion la thse. Celle-ci se dissimule en effet derrire une formulation strictement inverse et le lecteur doit tre sensible aux indices qui le lui signalent. Phrase-type : Vous allez me dire que tous ceux qui prennent de lhomopathie sont des imbciles ! . Les magazines Psychologies et Alternatives Sant, entre autres, sont friands de ce genre dexclamations lorsquil est question de la science ou de la contestation de la psychanalyse.

4.4.1.3 Le registre injonctif


Il se caractrise par une volont de mobilisation du rcepteur : impratifs, apostrophes, interrogations oratoires qui suggrent les rponses. C'est le ton du discours publicitaire ou propagandiste. Nombre de publicits fonctionnent sur ce registre aussi. Les tl-vanglistes amricains misent beaucoup sur ce registre pour galvaniser les foules.

Puisque ADN vgtal et animal sont indissociables, lADN tant une macromolcule qui, dans un cosmtique, ne peut passer lgalement lpiderme ; des tudiants de pharmacie ont montr que le prix du produit est faramineusement plus lev que son vritable contenu ne le laisserait accroire. Voir Le Miracle de lADN vgtal, de Aude Le Roy, Hlose Debeaux, Anne-Laure Betegnie, Cours Monvoisin, Pharmacie L2, 2006.
265

270

4.4.1.4 Le registre lyrique


On trouvera dans ce registre tout le vocabulaire de l'motion en relation avec les grands thmes lyriques : amour, mlancolie, nostalgie, bonheur, extase, communion avec la nature... La fonction expressive est videmment dominante et alterne avec la fonction impressive qui mobilise le rcepteur et l'invite partager la ferveur. La littrature Nouvel ge comme celle de Jacques Salom, spirito-introspectionnelle, comme Nouvelles Cls, affectionnent ce registre.

4.4.1.5 Le registre pique


Il consiste en la clbration des prouesses et des exploits. Le lexique y est guerrier, hroque, militaire. L'exaltation des vertus hroques s'inscrira aussi dans le vocabulaire mlioratif des qualits morales (sacrifice, nergie, honneur, hauteur stoque) que lon attend de larchtype du hros civilisateur. Parce qu'il est confront des obstacles surhumains ou des dchanements cosmiques, le hros pique est souvent accompagn d'un vocabulaire mythologique et panthiste. La forme vise susciter l'admiration et concoure donc, par les ressources de la description, amplifier les forces en prsence. Dresses l'une contre l'autre de manire manichenne, elles sont violemment mises en valeur par l'ampleur des phrases, les verbes de mouvement en cascade, les rythmes (anaphores). Les images sont choisies parmi celles de l'amplification (hyperboles, gradations) et de l'analogie (personnifications, allgories mythologiques). La description des fondateurs mythiques de disciplines pseudoscientifiques passent par ce registre, tout comme les descriptions de courants pseudo-thrapeutiques se revendiquant contre-courant de la science : Hahnemann, Peczely, Burger, Bach, etc. En gnral, sy greffent un fort passisme et un loge de lanciennet.

4.4.1.6 Le registre fantastique


L'atmosphre fantastique est destine susciter l'inquitude, et le vocabulaire saura pour cela maintenir l'ambigut (termes double sens, lexique de l'incertitude) et caractriser constamment le trouble du personnage, confront des phnomnes inexplicables, par le lexique de l'trange et le champ lexical de lappel la peur. Dautres registres existent, mais nous ont sembl moins reprsents. Dceler le registre prdominant dun article de presse est un exercice intressant sur un plan pdagogique, et trs facile mener. Nous ne mettrons pas dexemple.

4.4.2 Scnarios, carpaccios et fabrication factice dintrt


Nous entendons par scnario la mise en scne de la connaissance selon une trame narrative particulire. Si scnariser la science facilite beaucoup lappropriation des faits prsents, les scnarii dvelopps sont, contre toute attente, trs souvent les mmes pour un champ de connaissance donn, et supportent rgulirement des postures philosophiques implicites : anthropomorphisme et animisme pour les phnomnes cologiques et pour lastrophysique, tlologie pour la cosmologie et lvolution, etc.

271

4.4.2.1 La technique du Carpaccio


Nous empruntons la notion de carpaccio employe par Burnier et Rambaud pour illustrer la fabrication de linformation journalistique. Le carpaccio sert embellir les menus : une salade de tomates en rondelles est un carpaccio de tomates. A l'origine, au Harry's bar de Venise, le carpaccio remplaait l'italienne le steak tartare que rclamaient les clients : il s'agit d'un filet de buf cru tranch en lamelles trs fines qui, de rouge, devient brun sous l'effet oxydant du citron. Il prend alors cette teinte distinctive du peintre Victor Carpaccio (1450-1525) d'o son nom. Par suite, les restaurateurs qui voulaient faire "joli" dtournrent le terme pour l'appliquer au saumon cru, puis tout ce qui se coupe se tranche. Champignons, courgettes, tomates, foie gras, etc. (Brunier & Rambaud 1999) Aussi bien en squence denseignement que par la suite, nous parlerons de carpaccio pour dsigner les processus dexposition de connaissance dont le seul intrt rside dans leur scnarisation, bien souvent strotypale. Un carpaccio est la connaissance scientifique ce que le lieu commun est linformation classique, ce que la romance est au film hollywoodien : un apparat sduisant, mais vide, qui faonne la longue le got des consommateurs de vulgarisation scientifique. Le carpaccio a semble-t-il des vertus apritives, pour ne pas dire publicitaires. Bien quils ne soient pas forcment spcifiques de chaque mode, les carpaccios sinscrivent dans les trois grands modes de scnarisation que nous avons distingus : Le mode vnementiel, que lon pourrait qualifier de dmagogique Le mode mtaphysique Le mode politique

Nous naborderons les modes mtaphysiques et politiques que de manire succincte, par souci de place : en effet leur traitement exhaustif ncessiterait une thse part entire, et cest regret que nous nous contenterons ici de survoler ces aspects certainement parmi les plus dltres de la communication des sciences.

4.4.3 Le mode vnementiel : lart de crer le scoop


Nous avons dj abord la fabrication de lvenementiel au chapitre 3. Nous allons dans cette partie survoler quelques-uns seulement des scnarios qui prsident cette fabrication. Nous ne les abordons pas tous ici, faute de place, mais nous numrerons les plus importants prsenter dans un cadre enseignemental.

4.4.3.1 Scnario scuritaire appel la peur


Lappel la peur est lun des stratagmes les plus faciles exploiter pour attirer lattention. Il suffit de jouer sur une peur communment rpandue (peur alimentaire, peur des catastrophes naturelles, peur des insectes, peur des maladies) pour gnrer lintrt. La trame est gnralement scuritaire, de la forme X catastrophe / menace annonce ->la solution pour la prvenir 272

solution lie bien entendu lachat du mdia. Annonce sous forme de scoop, ce genre de montage narratif donne le sentiment au consommateur dtre non seulement alert, mais davoir une chance dtre prmuni puisque faisant partie des initis avertis temps. Qui veut savoir de quoi il en retourne doit ensuite consommer le mdia. Prenons quelques exemples brosss rapidement : Hormones et antibiotiques dans votre assiette

Figure 101 : scnario scuritaire alimentaire dans S&Av, septembre 1997 Cet extrait de la couverture de S&Av de Septembre 1997 utilise un scnario scuritaire (figure 101). Celui-ci se dcompose en un certain nombre dlments. Les strotypes culturels : le rejet des hormones et des antibiotiques (quil soit justifi ou non) La simplification et la diabolisation : hormones et antibiotiques jouissent dune mauvaise rputation univoque, extrmement simplifiante. Les gens qui ont choisi cet article scrtent (nous lesprons) des hormones, et a leur est gnralement bien utile. De mme pour le traitements antibiotiques dans une certaine classe de pathologies bactriennes. La double pense magique essentialiste : lanimal mange des hormones -> viande contamine -> consommation de cette viande -> individu contamin On rsume ltre qui a produit la viande (le buf par exemple) au produit consomm par cet tre qui a produit cette viande, puis on laisse accroire que la consommation de cette viande transmet le produit et donc contaminerait le consommateur (nous, puisque il est volontairement prcis que cest notre assiette). Fort heureusement, si cest parfois le cas (certaines radioactivits, certaines substances comme le mercure, certaines hormones) consommer la viande dun animal ayant absorb un produit ne se rsume pas systmatiquement consommer soi-mme ce produit. Manger du buf qui broute parfois malencontreusement des insectes ne revient pas manger des insectes. Un effet impact visuel : 273

la pense magique est renforc par lcriture dans lassiette du terme danger, classique de la pense magique de similitude266. Un complotisme : la trame sous-jacente de ce slogan de couverture est quon vous place ces produits dans votre assiette votre insu. Alerte l'astrode Alerte l'astrode le 1er fvrier 2019

LONDRES (AFP) - Un astrode susceptible de provoquer des dgts sans prcdent a une chance sur 60.000 de frapper la Terre le 1er fvrier 2019, selon des tudes de scientifiques amricains et britanniques. Figure 102 : Alerte lastrode, AFP, 25 juillet 2002 La menace lastrode (figure 102) est un marronnier : si lon cherche sur un moteur Internet avec les mots cls menace et astrode, on trouve immdiatement des alertes pour 2009, 2014, 2023 et 2036, suffisamment pour faire encore quelques bonnes dpches AFP.

Figure 103 : Deux exemples misant sur le complot et le on nous cache tout .

266

Nous consacrons une squence denseignement la pense magique. Frazer, the golden Bough, et Mauss, bien entendu, Esquisse d'une thorie gnrale de la magie (1902), mais surtout les rcents dveloppements de Paul Rozin, dont sa fameuse exprience de la mouche. Voir par exemple Rozin, P., & Nemeroff, C.J. (1990). The laws of sympathetic magic: A psychological analysis of similarity and contagion. In J. Stigler, G. Herdt & R.A. Shweder (Eds.), Cultural Psychology: Essays on comparative human development (pp. 205-232).

274

Figures 104 a & b : impossible de trouver une Vulgarisation sur les trous noirs sans un anthropomorphisme naf et recourant lappel la peur ; croire que les trous noirs nintressent le public que lorsquils se font croquemitaines ou ogres.

Figure 105 : notre galaxie est une cannibale, S&Av doctobre 2001. La scnarisation sur les trous noirs (figures 104 & 105) nest pas anodine puisquelle est toujours la mme. Lanthropomorphisme est immanquablement prsent, et mme lorsquil est gteux (figure 104 b), le trou noir est excentrique et cruel , comme dans ce S&Av doctobre 2001. Quant aux magntars, ils sont les vritables croquemitaines de lunivers : Monstres de lespace les magntars sortent de lombre est un titre classique. Lastrophysique et la cosmologie sont un parfait creuset pour ces scnarios inquitants. En suscitant la peur, elles gnrent des ractions affectives parfois surprenantes (comme lhistoire du LHC et de son trou noir laborantin, ayant terrifi lOpinion Publique). Relevons cette construction intressante que cette couverture (figure 106 a), qui pose une question de type Plurium interrogationum (voir 4.2.6.4). Le glissement entre mdicaments et industries est aussi frappant que facile, et permet une dpolitisation flagrante du problme : rien dtonnant ce que les opposants aux comportements inadmissibles de certaines industries optent pour la non-prise de mdicaments, en un faux dilemme (voir 4.2.6.4) entretenu rgulirement par la presse sur fond dappel la peur. 275

a)

b)

c)

d)

Figures 106 : en croire S&V, nous devrions fuir. Mais o ? Quelle que soit la discipline, la transformation en un scnario alertant le lecteur est monnaie courante et trs simple raliser, par une extrapolation lextrme (figures 106 a, b, c & d). Que la validit de lalerte soit faite ou non, cest une prise en tenaille morale pour lindividu, la stratgie tant de jouer sur la peur et ventuellement la culpabilit d ne pas se prmunir. Chaque substance comsommable tant trs simplement diabolisable, il est trs simple de crer un scnario alerte sur un produit controvers. La liste est longue, depuis le lait, les tlphones portables, le wi-fi, le cholsterol, les colorants alimentaires, les OGM, etc. Une excellente mthode pour se prmunir de ces scnarisations est de relire de vieux numros dil y a dix, quinze ou vingt ans. Non seulement on se rend compte de la rcurrence des thmes, mais en outre on dgonfle les baudruches lorsquon voit le nombre dalertes qui ne se sont jamais ralises.

4.4.3.2 Carpaccio alerte


Le carpaccio est de la forme Alerte : catastrophe / menace annonce . Sous-entendu : La solution, lisez vite ! 276

Cest un carpaccio puisquil suffit gnralement dextrapoler linformation dans ses consquences les plus graves, ou de rattacher linformation un risque potentiel pour quelque chose ou quelquun dintime pour avoir matire scnarisation. Donnons-en quelques illustrations :

Figure 107 : climat fou et quilibre rompu, les deux grands marronniers cologiques. Science&Vie fait sa couverture sur une alerte : Climat, lquilibre est rompu (figure 107). S&Av, du mme mois, fait galement son alerte en un deus ex machina et un anthropomorphisme simpliste ( Climat fou ). La question qui est pose est un faux dilemme (voir 4.2.6.4).

Figure 108 : Dieu contre Darwin, la thorie de lvolution est-elle menace ? . La Recherche titre en mars 2006 : Dieu contre Darwin, la thorie de lvolution est-elle menace ? (figure 108). Relevons au passage : - une question doxique ; 277

- un faux dilemme ; - un carpaccio alerte ; - un scnario combat , plaant le scnario thiste sur un mme plan que la thorie de lvolution ; - une accentuation lapidaire (Dieu, Darwin) ; - un transformation dun enjeu politique (lenseignement de la Cration) en controverse scientifique. Remarquons quil est trs simple dillustrer ce carpaccio tant chaque jour se renouvelle le lot. Dans la presse francophone, en ne se contentant que des alertes scientifiques , nous recensons lheure dimprimer : Tanzanie : une alerte au virus Ebola pour les zones frontalires (Xinhua, 19 sept 2007) Lalerte vient du Grand Nord ( propos dun glacier qui fond) (Riskassur, Quotidien des Risques et des Assurances, 20 sept 2007) L'Afrique en tat d'alerte cause d'inondations (AFP, 18 sept 2007) CSA International diffuse une alerte de scurit (CNW, 20 sept 2007) Les ctes pacifiques sud-amricaines seront frappes par un tsunami (Le Monde, 20 sept 2007) Indonsie: le systme d'alerte aux tsunamis reste incomplet (AFP, 20 sept 2007) Outil pratique utiliser, nous renvoyons la fiche DHMO, alerte, jargon (voir Annexe fiche pdagogique N7).

4.4.3.3 Variante : scnario scuritaire ad baculum ou repoussoir


Nous retrouvons dans cette variante une trame narrative calque sur largumentum ad baculum Scnario scuritaire : X catastrophe / menace annonce->la solution pour la prvenir est Y La thse que lon veut dfendre (ici Y) nest pas pralablement prsente. Cest la thse connue comme oppose la premire qui va tre mise mal, en nen prsentant que les aspects choquants ou en la poussant dans ses consquences extrmes. Jouant sur des oppositions traditionnelles pas toujours justifie entre les deux (homopathie/allopathie, antibiotiques/remdes naturels, occident/orient), les consquences de la thse mise mal sont prsentes dans un scnario catastrophe dont on apporte implicitement ou explicitement la solution ou lalternative. Il arrive mme que cette mta-solution soit la ligne ditoriale du mdia : courants cologisants, Nouvel ge, pro-mdecines dites alternatives et mouvements politiques scuritaires sont assez consommateurs de cette scnarisation. Voici un exemple de la construction de ce scnario : 1. Je veux dfendre les mdecines douces 2. Je sais que la population oppose traditionnellement mdecines douces et mdecine scientifique 3. Alerte : catastrophe / menace annonce, les mdicaments font mourir 4/ La solution ? Lisez vite, la solution est dans le magasine (Bio contact, Alternatives Sant) 278

Figure 109 : publicit Pfizer effrayante, encarte dans S&V en 2004 Cette publicit Pfizer (figure 109) qui se grime en alerte sant fabrique un chantage moral sur le lecteur, la manire des alicaments ou, une autre chelle, des prdictiosn millnaristes (figure 110).

Figure 110 : Pour savoir ce que sera la fin du monde, achetez ce numro.

279

Figures 111a & b : Alternative Sant, N319, fvrier 2005. Lexemple ci-dessus (figure 111) est celui que nous employons le plus volontiers en cours : cause du glissement entre mdicaments et industries pharmaceutiques cause du gonflement du chiffre (rare cas deffet peau de chagrin lenvers) cause de largumentaire ad baculum avec la technique du repoussoir et le faux dilemme (soit pour les alternatives, soit pour les industries pharmaceutiques criminelles)

Relevons que le mdicament tenu par la femme de la 2nde image est, moyennant grossissement, du Prozac (voir 4.2.6.3 Accentuation iconique).

Figure 112 : les champs magntiques perturbent notre sant (avec une liste de pathologies disparates en introduction) dans S&Av de mai 2000. Dans la figure 112, S&Av, cre dans la foule la peur et lantidote : les seuils de risques, les solutions . Cest une forme de chantage moral, plus forte raison lorsque la corrlation entre problmes de sant et ces champs magntiques nest pas causale pour linstant du moins). Dans ce scnario, la solution X=a nest pas forcment fausse. Ce qui est dnonc est lchange entre une raison rationnelle de croire (une vidence) et une raison prudente de croire, qui relve de facteurs extrieurs (menaces, peur, culture du risque) et cre au lieu dune vritable raison une motivation affective. Cest en sappuyant sur un repoussoir de ce genre que lon taye 280

fallacieusement une thse faussement alternative du genre ce nest pas parce que je prouve que tu es moche que a me rend beau , qui se traite, rappelons-le, en usant de la facette Zttique comptitif ne veut pas dire contradictoire . Dans ce scnario, trs difficile dceler, on joue ainsi sur trois registres : le scoop, la peur, et lespoir, ce qui en fait un grand classique de largumentaire politique populiste.

4.4.3.4 Scnario motif appel lmotion


Cette mise en scne, extrmement frquente, consiste orienter la prsentation de propos de telle faon que ce soit lmotion, et non la raison, qui induise le remport dadhsion. Nous lavons vu, un certain nombre dautres Ips, notamment lexicaux, fonctionnent sur ce mode. Les attaques (Ad Hominem en particulier) aussi, de mme que par exemple leffet mouton de Panurge , qui suscite une forte motion. Puisque la gamme des motions est vaste, cette catgorie scnaristique nen est pas vraiment une : il sagit plutt dun terme gnrique. Recours lmotion : 1. des motions stimulantes sont associes X=b 2. donc X=b Variante 1. seuls les fous et les imbciles peuvent adhrer X=a 2. donc X=b Prcisons que, comme lont bien compris les professionnels de la communication, il sagit moins de vendre un produit que de proposer un mode de vie et des sentiments travers ce produit. Or laisser associer sa gratification personnelle et ses remports dadhsion cre chez lindividu un difice intellectuel extrmement difficile dconstruire. Ce scnario prend de trs nombreuses formes, aussi bien dans le champ publicitaire que dans le champ politique, dont certains professionnels sont devenus experts.

Figure 113 : les gymnastiques du bien tre, dans le Nouvel Observateur

281

Dans le champ mdical, nous pouvons illustrer le recours lmotion par lappel au naturel rcurrent dans les mdecines dites alternatives (figure 113). Ce naturalisme est fortement li un discours semi-politique cologisant, mlant trs souvent un mysticisme lger, un animisme discret ( la volont des arbres , les plantes qui vous veulent du bien ), un discours trs souvent relativiste et une culture pseudo-contestataire voulue comme socialement progressiste alors quelle contient un certain nombre dlments ractionnaires, depuis lappel la tradition, un certain ordre moral jusqu des discours de type dessein intelligent, qui redonne du sens267. En voulant adopter la panoplie du parfait petit cologiste naf, ladhrent absorbe toute la sphre des mdecines plus ou moins magiques, plus ou moins alternatives, mais toujours oppose la mdecine officielle , et offre ainsi une cible de choix aux drives de type sectaire. Des magazines, mais aussi des magasins flattent ce genre de mixte, et en ce dbut de 21e sicle, nous avons assist en France labsorption dune part importante du mouvement colo-altermondialiste et dune partie du mouvement libertaire dans la sphre Nouvel ge. Ce recours lmotion est parfois grossier : les tudiants du cours dInitiation lesprit critique 2006 ont ainsi travaill sur le concept fumeux dADN vgtal, dvelopp par Yves Rocher grand renfort dimages mercatiques naturalistes. On peut aller jusqu prendre des exemples dans les meilleurs lectures sceptiques : Henri Broch lui-mme est tomb au moins deux fois dans ce type de recours lmotion dans son livre Au cur de lextra-ordinaire (ouv.cit). 1) propos du mdecin qui photographie laura des doigts pour diagnostiquer un cancer du sein, il crit par exemple : Qui souhaiterait rellement tre soign par ce mdecin ? () On pourrait donner quantit dautres exemples de telles pratiques avec quelque fois mme un haut-le-cur justifi () 268 Il nest malheureusement pas difficile de trouver des clients potentiels ce monsieur. Cet argument est donc un recours simple lmotion, auquel sadjoint un argumentum ad populum (voir 4.3.2.17 Principe de la preuve sociale, effet Panurge ou argumentum ad populum). Nous sommes convaincus par les tudes sur la dissonance cognitive, que devant une attaque aussi dure des fondements factice dune adhsion, les individus prfreront avoir tort contre des arguments valables lancs vertement que de les adopter et donner raison un recours lmotion. De fait, ce genre de propos ne fait semble-t-il quenferrer les gens dans leur persvrance qui est, selon Morel, le signe principal des dcisions absurdes (Morel, ouv.cit). Comme le dit plus loin Broch, si les ractions [sur les chapitres sur lacupuncture et lhomopathie] seront trs certainement originaires des viscres que de lencphale , la question se pose de savoir si le haut-le cur est une raction encphalique. 2) Il sagit cette fois-ci dun subtil chantage, certainement imputable un effet de plume : Lexprience raliser [sur la mmoire de leau, avec J. Dry] est trs trs simple et pourtant les 1,5 millions de francs () sont toujours l. Ce qui est rellement dommage et attristant car, si le Dr. Benveniste ne veut pas faire sa dmonstration pour de largent, il a pourtant toujours lopportunit de se rendre encore plus sympathique en offrant la
Pour une critique des leaders charismatiques de cette mouvance, voir les travaux de Mazenq sur entre autres Pierre Rhabi in Mazenq 2001. 268 la dcharge de Broch, certaines pratiques sont effectivement peu ragoutantes. Nous renvoyons aux Dlires excrmentiels dnoncs par le regrett Jallut O. mdecines parallles et cancers, modes demploi et de non-emploi, (1992) p. 136.
267

282

somme par exemple un laboratoire de pointe travaillant sur le cancer ou le sida, laboratoire, je peux len assurer, ne refusera pas cette vitale aumne . (Broch, ouv.cit, pp. 183-184) Il sagit dun pseudo-argument rtorsif qui, quoique moralement recevable, entre dans le champ des appels lmotion. Ce nest pas rprhensible dassortir son argumentation dmotion, bien entendu, tant quaux yeux du rcipiendaire la distinction entre ce qui inspire lmotion et ce qui justifie une adhsion est claire et bien trace. Pour le coup, beaucoup de docu-fictions transgressent ces limites, et joue sur un mlange science et fiction inattaquable : ce nest pas trs scientifique ? Cest pour la trame narrative .

4.4.3.5 Carpaccio espoir


Lappel lespoir est le scnario le plus dvelopp dans le champ de la mdecine. Trs peu de nouvelles de type mdical spargnent le lien avec une gurison potentielle dune pathologie grave, et en cela, mdecine scientifique comme pseudomdecines autoproclames y ont recours. Exemples (figures 76, 114 & 115)

Relev au passage : effet cigogne Relev au passage : Appel la peur + scnario conqute. Accentuation iconique, avec cette fourmi disproportionne englobant le monde Carpaccio espoir + fabrication du scoop ( Exclusif )

Figure 76 (reproduite) : Exclusif, le mdicament qui stoppe le cancer, S&Av juillet 1995

283

Figure 114 : Effervesciences, 2007 Des allgations comme Les cancrologues les plus scrupuleux ladmettent* : la thorie purement gnique ne tient pas (figure 114) accrditent toutes le lectures du cancer type mdecine nouvelle du Dr Hamer ou biologie totale de Claude Sabbah. Un il averti relvera que les cancrologues les plus scrupuleux implique pas les autres cancrologues technique de repoussoir assez flagrante (voir 4.4.3.3 Scnario scuritaire ad baculum ou repoussoir). Un dernier espoir vendu ltal comme certaines peaux dours, est propos par S&V (figure 115).

Figure 115 : Vision vous pouvez dire adieu vos lunettes. Esprons que depuis cette couverture de S&V de 2002, les lecteurs ne lont pas fait. 284

4.4.3.6 Carpaccio rvolution


La technique carpaccio rvolution consiste vanter le rsultat prsent comme augurant dune rvolution conceptuelle ou technologique sans prcdent (figures 116 & 117). Elle emprunte lide vaguement emprunte Kuhn de grands mouvements rvolutionnaires en sciences qui secoueraient pisodiquement le champ scientifique. Dans le registre pique, elle permet dutiliser aussi le syndrme hroque (voir plus loin). Ci-dessous, en voici quelques illustrations :
Accentuation imaginaire pique le titre rappelant le film de Sergio Leone

Carpaccio rvolution avec mise sur un mme plan de sept contributions scientifiques

Effet 7 travaux

Scnario du gnie hroque

Figure 116 : Couverture de Klein, Il tait sept fois la rvolution, 2007.

Figure 117 : Science &Vie junior HS n59: Nous avons dj rencontr ce mlange deffet paillasson (Rvolution), et daccentuation iconique.

285

Tout comme nous, Michel de Pracontal se rit du mythe de la rvolution scientifique, accomplie sans coup frir par un gnie qui se lve un beau matin en se disant : "aujourd'hui, je vais bouleverser les fondements de la physique!". Il serait agrable que la science progresse de cette manire, mais la ralit est plus complexe. Seulement l'histoire des science est mal connue du public et, l encore, les mdias rectifient rarement le tir (ouv.cit, p. 96).

4.4.3.7 Carpaccio odysse

Figure 118 : la grande odysse, thme rcurrent chez Coppens et Reeves. Ce type de scnario met en scne la dcouverte dun champ, dun domaine, ou dune partie du rel considr comme une Terra Incognita sous la forme dune odysse, dune conqute. Cette scnarisation permet non seulement de rendre mystrieux le domaine considr ( grand recours dadjectifs intriguants) mme quand il ne lest pas, mais aussi confre par retour un hrosme aux explorateurs , mme sils ne le sont pas. On fabrique du Vasco de Gama, du Christophe Colomb (souvent en revisitant lhistoire de ces individus) (figures 118 & 119). Le registre est bien souvent maritime (toutes voiles dehors, cap sur, etc). Pourtant, faire de la recherche une pope idalise, mais aussi dsyncrtise le fonctionnement de cette activit, qui fonctionne malheureusement plus bien sr par la recherche applique (surtout industrialomilitaire) et par le glanage de crdits sur des projets en adquation avec les vises politiques des pays que par la qute dun quelconque Graal (voir ci-dessous 4.4.3.8 Carpaccio Gral). Dans Science&Vie daot 2001, Cuvellier crit par exemple : Tout comme Christophe Colomb, parti la recherche des Indes et qui dcouvre l'Amrique, les chercheurs ne sauraient dcrter l'avance la nature du monde qu'ils sont en train d'explorer. Et, tout comme Christophe Colomb, ils ne peuvent partir sa dcouverte que s'ils sont anims de grandioses ides prconues (Cuvellier, Les jeunes loups de la physique, S&V n1007, aot 2001).

286

Figure 119 : 2001 lodysse de lesprit, de Ganascia. Le gnie hroque nest pas loin. La comparaison avec Colomb est un grand classique, qui peut servir de carpaccio. Il suffit de prendre nimporte quel chercheur X qui explore (terme fortement connot sur le plan imaginaire) un domaine D pour en faire un sujet : X, Colomb du domaine D . Quel que soit le domaine considr, la mtaphore fonctionne. Elle permet de recouvrir toute entreprise scientifique, mme la plus sordide, de ltoffe dont on fait les grandes explorations, tout en cachant les motivations politiques, conomiques et sociales des recherches occasionnes. La pauvret de cette mtaphore rside dabord dans le fait que tout rsultat scientifique, mme minime, peut par ce moyen tre dcrit comme une conqute de la science, et blouir ainsi le lecteur. Reste que dans leur quotidien une bonne partie des chercheurs doit consacrer une part de son temps la recherche dargent, la rdaction de publication. Loin de nous lide de dbattre ici de ce qui est bien ou moins bien : nous voulons juste attirer le regard sur le fait que la recherche ne participe pas souvent dun hrosme de chanson de geste. Exemples exploits en cours : La conqute spatiale Cest le champ de lOdysse par excellence. Le registre pique est omniprsent, passant des caravelles de lespace la dcouverte de Terres Inconnues, et a t immortalis dans 2001, lodysse de lespace de Kubrick. Il y a de quoi tre suspicieux lorsquon sait que cette scnarisation, trs puissante car faisant appel des soifs de puissance et des rfrences culturelles trs marques, a t le cache-sexe idologique de la guerre froide (figure 120).

287

Figure 120 : S&Av, Septembre 97, p. 84. Figure 120, l encore une fois, le registre est marin, de type Magellan (Cap, voguera, odysse). Notons la fabrication du mystre des lunes et des anneaux Les neurosciences

Sonder lme humaine est une odysse. Aussi bien les neuroscientifiques que les psychiatres sarrachent ce scnario. Cest toutefois la psychanalyse qui est le plus friand, ayant un Christophe Colomb bien elle.

Figure 121 : Freud, Christophe Colomb des neurosciences, titre de louvrage de Naccache Cette fois, (figure 121) le scnario est contenu dans le sous-titre. Freud, Christophe Colomb des neurosciences toutefois lanalogie Freud-Colomb, cit galement par Mheust (1998) nest pas de Naccache. Il faut aller chercher chez Van Rillr le correctif : Contrairement ce que croit le grand public, Freud nest pas le Christophe Colomb dun nouveau continent, lInconscient, quavaient refoul tous les hommes qui avaient vcu avant lui. Comme lont bien montr Ellenberger et Sulloway, il sagit dune lgende destine faire que Freud est le gnie de lhistoire de la psychologie (Van Rillaer 1994, p. 154) Quand bien mme le mythe de Freud seffondrerait, il est probable que la psychanalyse garderait volontiers ce scnario pratique, quitte chager de mitre penseur. Ainsi le titre de Htrit n2 Revue de psychanalyse : LOdysse lacanienne. 288

Lvolution humaine

Contentons-nous dun exemple, celui de Lodysse de lespce , docufiction au style hybride et truff de mauvaise science au nom de la beaut du scnario . Dj abord, la pastille Vu sur France 3 en bas droite, (figure 122), argument sophistique que nous avons dj vu (voir 4.3.2.13 La pseudo-comptence laune des mdias : vu la tlvision ).

Figure 122 : LOdysse de lespce, dirige par Coppens. Petite pastille vu sur France 3 , devant certainement incarner un label de qualit que la maltraitance de la biologie de lvolution dans ce docufiction infirme largement. La lecture du gnome humain Le dcryptage de linformation gntique humaine a t une rude popePourtant laventure de fait que commencer . nous dit Pour la science de septembre 2000 N275 (pp. 40-47). Est-ce exagr de dnoncer le terme dcryptage, qui linstar de programme ou de slction, implique un cryptage, donc un crypteur, dans une lecture digne des philosophe de la Nature ? De mme, cette phrase, qui nest quapritive et qui frle leffet puits Pourtant laventure de fait que commencer : a-t-on vraiment besoin de cela pour sintresser au gnome humain ? Variante : il arrive parfois que ce ne soit pas lHumain qui anime cette pope, mais certaines espces, en un anthropomorphisme parfois trs discutable (figure 124). Lappel la peur est souvent dclench.

289

Figure 123 : Pas besoin dhumain pour fabriquer une odysse dans les revues.

4.4.3.8 Le carpaccio Graal


Le registre pique est galement un poncif de la vulgarisation. Il suffit de convaincre le lecteur que la recherche dont il est question sapparente la qute dun Graal (registre de la Toison dOr). Nous renvoyons le lecteur une fiche entirement consacre ce carpaccio Fiche pdagogique N17 Scnario du Graal et de la recherche de Dieu (voir Annexes).

4.4.3.9 Le carpaccio bravade de linterdit ou terra incognita


Carpacio l encore, on utilise le fantasme dune limite, dune frontire indpassable, que daucuns (des hros, des gnies) franchiraient. Le registre smantique est gnralement sportif ou pique. Forger lide de pans de connaissance totalement occults par la recherche, quenfin des chercheurs dvoilent comme lon dcouvrirait un continent perdu crent deux interstices, lun exogne, lautre endogne. Primo, (exogne) que ces champs prexistent leur dcouverte (puisquon dcouvre quelque chose de couvert). On retrouve alors la posture idaliste, qui revient, limage des Ides de Platon, que les axiomes de la Nature, cachs, sont dcouvrir. Secundo (endogne) quaborder une vraie terra incognita revient entrer dans linconnu, plonger sur une vaste tendue immacule, une face cache (figure 124).

Figure 124 : La face cache de lhomopathie nous est propose par S&Av N693, novembre 2004. 290

En clair, prospecter un terrain vierge, ce qui revient dun seul coup nier tous les travaux antrieurs sur la question et vendre le programme de recherche comme une exploration de contre vierge. Tout rsultat peut tre agrment dune phrase type : les dveloppements ultrieurs nous permettront dexplorer une nouvelle terra incognita. (Figure 125).

Figure 125 : Quand VSD voyage au cur des sciences quelle a dcid interdites, juillet 2003. On pourrait penser que cette mtaphore Terra Incognita nest quun piment pour la connaissance, qui rhausse le got. Le problme est que cette faon de prsenter les choses rend poreuses les frontires, incertaines les connaissances en physique quantique et de ce fait, laisse la porte ouverte au champ des possibles, mme quand ils sont peu probables. Ces possibles peuvent tre : - des lectures spiritualistes (J. Staune) ; - des phnomnes paranormaux. Quelques exemples lists : - S&V n993 de Juin 2000 titre La dcouverte du continent quantique ; - larticle du CNRS de fvrier 2005 Les frontires incertaines du monde quantique (figure 126) lui, commence ainsi : Personne ne comprend vraiment la physique quantique () cette phrase de Richard Feynman poursuit encore les physiciens. La thorie quantique a beau se targuer dune description prdictive des phnomnes qui se passent lchelle atomique (), personne ne peut prtendre aujourdhui la comprendre (sic)269 .

269

Merci au passage pour les physiciens.

291

Figure 126 : Journal du CNRS mars 2005 p. 22 Si tant est quil faille absolument comprendre la physique quantique, ce qui lui est demand est une description correcte du rel. En cela, elle remplit son office. La question marronnire parmi les questions quantiques est celle-ci : pourquoi le monde dans lequel nous vivons nest-il pas quantique ? En dautres termes, pourquoi les objets que nous utilisons, et mme les tres vivants, ne se comportent-ils pas comme les atomes, lectrons ou autres particules lmentaires dont ils sont constitus ? L encore, les rponses sont mystrieuses : Pour le chercheur, cest une observation directe de la dcohrence, qui semble tre en accord avec la thorie. La dcohrence nest donc pas un phnomne fondamental, affirme Philippe Grangier, du laboratoire Charles Fabry de lInstitut doptique. Rien ninterdirait au chat, ou plutt un systme physique convenablement conu, dtre vivant et mort la fois sil ny avait pas denvironnement (note : certanes thories affirment que la dcohrence existerait mme en labsence denvironnement. Dautres font encore appel lexistence de mondes multiples (ce quon ne peut ni infirmer ni confirmer) ! Mme si on trouve le chat mort en ouvrant la bote, il continuerait dtre vivant dans un autre monde Dans le mme numro, pp. 24-25, on peut lire linterview de notre collgue grenoblois A. Barrau (figure 127) : On ne peut exclure quil sagisse dantimondes loigns qui abritent des antitoiles et des antiplantes. Sur certaines dentre elles pourquoi pas ? des antiscientifiques santinterrogent sur ce quils observent . Imaginer leffet de ce genre de phrases prleves par des individus ne connaissant que la partie vulgarise de ces questions nest pas trs difficile. Impossible de stonner ensuite de la naissance dans une quelconque cave dun thorme de dcohrence macroquantique expliquant les phnomnes paranormaux, comme le fait F. Gatti, sur le site CASAR270.

270

Constater par soi-mme sur http://perso.orange.fr/casar/CASAR.htm

292

Ce site tmoigne dailleurs que la construction des opinions de son auteur sest faite sur des vulgarisations scientifiques non correctes scientifiquement mais relayes par les journaux.

Figure 127 : la recherche des anti-mondes, un programme allchant pour A. Barrau. La mtaphore de la frontire se retrouve : - chez de bons didacticiens, comme Trabal : on doit admettre que la ligne de front sparant le scientifique du non-scientifique volue sans cesse, et que ltude de cette dynamique des lieux mixtes garantis une valeur heuristique alors que les approches que les scientifiques proposent habituellement nient cette dynamique en posant comme indiscutable la frontire (ouv.cit, p. 98). Le problme est que les scientifiques nont pas dapproche a priori niant cette dynamique. Cette ide est un repoussoir cognitif. - chez un sociologue relativiste comme P. Lagrange : . Bien au contraire, plus on sintresse la science, plus on croit au paranormal et lastrologie. On sintresse tellement la science quon voudrait en voir les limites repousses. Pour ces croyants , les parasciences reprsentent alors ce qui se situe audel de la science officielle , et ce qui est considr actuellement comme parascience deviendra certainement science de demain. Ainsi, prs de la moiti des Franais estiment que la science admettra un jour la ralit de la transmission de pense, de linfluence des astres sur le caractre et des OVNI (Lagrange 1993, pp. 311-315 ; voir aussi Lagrange, ouv.cit pp. 428-458). - chez des scientifiques thistes Pour illustrer son principe Noma (Non-Overlapping Magisteria), Stephen Jay Gould utilise la mtaphore de leau et de lhuile: les deux lments ne se mlangent pas, mais leur contact est intime. Les contours de leur sparation ont une forme complexe et mouvante, puisque lhuile peut se dplacer dans un espace momentanment occup par leau, et inversement.(Gould 2000). Cette lecture de phase est utilise des fins de concordisme entre science et religion, comme la trs bien montr Deleporte (ouv.cit, p. 319).

293

4.4.3.10 Le Carpaccio 7 travaux dHercule


Nous lappelons aussi 12 merveilles du monde . Cet effet met en avant la tendance quont certains scnaristes de la connaissance user et abuser des nombres 7 et 12, en hommage plus ou moins avou aux 7 pchs, aux 7 archanges, aux 7 vertus, aux 7 sages de la Grce Antique, aux 7 patriarches, aux 7 piliers, aux 7 mtaux, aux 7 chakras, aux 7 nains aux 12 aptres, aux 12 prophtes mineurs de lAncien Testament, aux 12 fils dIsmal, aux 12 flaux, aux 12 travaux, 12 signes du zodiaque, etc. (figure 128 & 129). En sous-jacence, nous y lisons cette volont de rductionnisme essentialiste de ramener tout peu de lois, de principes, de mystres. Primo, parce que cest facilement appropriable par le lecteur en lui donnant lillusion davoir une lecture globale des choses. Secundo, parce que cela colle une posture philosophique axiomatique de la nature, quon rve rsume quelques axiomes quil faut trouver (Natrphilosophie).

Figures 128 & 129: les nombres mystiques font flors dans la presse, mme la plus pointue. Doit-on y voir un avatar de la Thorie du Tout, rduit ces axiomes fondamentaux, comme dans la Natrphilosophie allemande et anglaise du 19e et dbut 20e ? Mme des sceptiques avertis utilisent, volontairement ou non, ce mini-scnario : notons par exemple Robert L. Park qui distingue The Seven Warning Signs of Bogus Science. Le risque est grand, mme pour Park, den oublier. Autres exemples trouvs en ligne en juin 2007 : Les 7 principes fondateurs de la Croix Rouge Sept expriences qui pourraient changer le monde Les 7 dcouvertes qui dfient la mdecine Les 7 dfis scientifiques et technologiques de lINRIA Les sept dfis retenus par Perspectives STS Management stratgique : les sept dfis relever d'ici 2016 La radio du futur: Les sept dfis de la radio commerciale en France Plerin.info : Les 7 dfis du nouveau pape Les sept dfis dun projet catchtique

294

Les sept dfis de la Rpublique dmocratique du Congo face aux enjeux gostratgiques internationaux Les sept dfios de lIfremer les sept dfis identifis lors du 2e Forum mondial de l'eau les sept dfis cls de la Stratgie europenne de dveloppement durable Les sept dfis pour que le comit A21 soit mieux adapt aux objectifs de lA21L les sept dfis du programme des TIC Les sept dfis de l''Europe Les sept dfis capitaux de Hu Jintao par Wang Jiann-Yuh

4.4.3.11 Scnarios rcurrents : record, gnie hroque, dfi, dboulonnage didle


Il nest pas possible, dans un espace acceptable, de traiter tous les scnarios qui existent. Pourtant, leur nombre nest manifestement pas si lev. Citons accessoirement : Le carpaccio record Linformation est souvent prsente comme une mtaphore sportive. Il est tellement vident que les progrs de la science faisant, on en est plus loin aujourdhui quhier. De fait, battre des records est le lieu commun de la recherche scientifique, qui dcouvre de nouveaux objets ou amliore sa prdictibilit. Cela en fait lun des carpaccios les plus simples raliser, puisquil suffit de vendre une grande premire ou dcrire cette phrase puits : Rien ne sera plus comme avant . Le scnario pique gnie hroque

Il sagit de lutilisation du mythe du hros mdival, que lon retrouve souvent dans les scnarios rvolution et odysse (voir prcdemment). Lhagiographie fonctionne trs bien avec tout individu pre dune thorie fumeuse ou non. Il ne manque gnralement que la musique (figure 130). Nous crivions propos de la vie dEdward Bach que fabriqurent ses descendants. Le hros est trs souvent un enfant humble, abandonn par sa famille ds sa naissance, incompris ou rejet par son clan. Il est dot d'un certain pouvoir, d'un certain talent, qui dans un premier temps en fait la rise de son entourage. Un jour, il sent en lui un appel, transcendant ou pas, qui le pousse quitter son environnement habituel pour aller accomplir un exploit, une qute, un destin. Destin qui, bien entendu, est sem d'embches. Il devra utiliser son pouvoir, son talent, moqu jusque l, pour triompher d'un ennemi. Cet ennemi est rarement un ennemi personnel, c'est souvent une force hostile au groupe. Le hros se sent charg d'une mission : celle de dbarrasser la collectivit de cette force hostile. La valeur de cette mission se mesure pratiquement l'intrt collectif dans l'radication de cette force hostile. Bien entendu, cela transforme l'exploit individuel qu'il tentera de raliser en une gageure quasiment perdue d'avance. C'est l que l'abngation du hros fait toffe : il est prt au sacrifice de lui-mme. Les Dieux sont souvent avec lui et l'aident accomplir son exploit, ce qui confirme bien qu'il est l'lu de cette destine. Le triomphe du hros, qui plonge dans les entrailles de l'enfer, 295

doit toujours avoir quelque chose de magique, c'est l que se loge la preuve de l'immanence de la qute. Une fois l'ennemi ananti, le hros revient dans son clan o il est reconnu et acclam. Une variante triste existe, sur le mode tragique grec : le hros succombe ses blessures aprs avoir vaincu la force hostile. Bref, un bon hros romantique vient de la boue, a un destin et sent la sueur. Nous avons montr que lhagiographie de Bach avait beaucoup emprunt ce scnario (Monvoisin 2004).

Figure 130 : Galile, un gnie redcouvert. Avait-il t oubli ? Dernier exemple, radiophonique celui-ci, provient des ondes de France Inter : dans lmission scientifique La tte au carr du 11 septembre 2007, lhistoire de Benvniste pris un tour hroque-fantasy sous la description de lhomopathe Boulet. Sy greffe gnralement une soif du gnie avant-gardiste, que nous avons dj aperue dans les relectures de lHistoire et le syndrome Jules Verne. Il est ds lors peu tonnant quon lise par exemple sans S&Av de Juin 2007 ce type daffirmation, rsumant la pense nostradamienne de Lee Smolin : La physique thorique a besoin de visionnaires (figure 131). Si visionnaire est celui ou celle qui a des visions, il y a encore du souci se faire.

296

Figure 131 : La physique thorique a besoin de visionnaires, dclare Lee Smolin dans S&Av en juin 2007. Montrons la vole cette variante intressante : le savant maudit , qui a beaucoup de succs dans les publications alternatives (figure 132). Lide de maldiction, bien peu scientifique, est sous-tendue par la solitude et lexclusion , et dsyncrtise les problmes de non-rception des thories des savants en question.

Figure 132 : ne peut-on tre exclus sans maldiction ? Savants maudits, dans les Cahiers de S&V N62, avril 2001.

297

Le carpaccio dfi

Lorsque la science achoppe sur quelque chose quelle ne connat pas encore trs bien, les magazines de science scnarisent la chose en un nouveau dfi pour la science . Il sagit dune part dune scnarisation hroque, puisquil faudra bien quelquun un hros capable de relever ce dfi. On se demande dautre part, sil y a dfi, qui a bien pu le lancer (figure 133 & 134). Court exemple, dans S&V daot 2003 : [...] lnergie du vide serait cette force sombre qui acclre actuellement lexpnsion de lUnivers. Et mme (sic) la thorie pourrait tre unifie par le vide, ce nouveau dfi de la science .

Figures 133 & 134: quel que soit laspect de la recherche, il y aura toujours un dfi relever, comme dans La Recherche n 397de mai 2006 et dans louvrage Le Dfi de l'Univers ou l'infiniment petit et le BigBang expliqus par 13 des plus grands scientifiques de notre temps. La dtection du boson de Higgs, par exemple, est LE dfi actuel de la physique des particules et fait l'objet d'une comptition acharne (on parlera dailleurs de Graal, voir plus haut). Le carpaccio dboulonnage didle

Ce carpaccio est intressant car il est une consquence directe de la cration didles que les mdias affectionnent. Crer des hros franc-tireurs, riger le gnie ou relire rebours lhistoire dun prcurseur fournit la trame suffisante pour ensuite hasarder des titres raccoleurs du genre une exprience qui contredit Darwin ? , ou un fait qui dboulonne Einstein ? le point dinterrogation permettant de se couvrir si lannonce est une peau dours (voir 4.4.3.14 Technique de la peau dours). titre dexemple, Einstein, Galile, Newton dpasss, titrait S&Av, octobre 2001 (figure 135). Cest certes vrai, et fort heureusement, moins de prsumer que les scientifiques ont chm ces derniers sicles. Ci-dessous, S&Av nous explique dans le sous-titre que Galile nest plus intouchable. () pas plus que Newton ou Einstein. Remarquons que cette touchabilit fallacieusement nouvelle est due une exprience qui na pas t encore faite (voir 4.4.3.14).

298

Figure 135 : Einstein, Galile, Newton dpasss, couverture de cet article de S&Av octobre 2001. Prs de la tour, lencart : En 1632, Galile observe que du bois et un boulet de canon arrivent en mme temps au pied de la tour de Pise . Malgr lappui pictural de la Tour de Pise, ce passage tmoigne de linculture du journaliste car cette exprience, comme la montr Koyr, na jamais t ralise par Galile (Koyr 1939).

4.4.3.12 Autres scnarios


Bien dautres scnarios fantastiques sont dvelopps dans les transmissions mdiatiques de science. Pensons : au carpaccio nigme rsoudre (figures 136) :

299

Figures 136 : les nigmes de lunivers, enqutes sur des mondes inconnus, S&V HS N221, dcembre 2002 Au carpaccio mystre et secret (figures 137):

Figures 137 : ultime secret, dossiers confidentiels et vraie nature rvle, le carpaccio mystre est facile crer de toute pice. Au titillement par ltrange (figure 138) :

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Figures 138 : tranges effets, dmons de la science, mystres. Le titillement par ltrange fait recette. Lexplication de la prolifration de ces scnarisations mystrieuses tient une hypothse donne par le philosophe Kurtz : redonner le droit de croire . Nous aurions un pied dans le mode mtaphysique. Kurtz explique que les enjeux mystrieux ont une plus large porte que les simples phnomnes dits paranormaux : Une partie de cet intrt scientifique tait motiv par un authentique dsir de prouver lexistence des phnomnes paranormaux. LOrigine des espces, publi en 1859, avait dlog lespce humaine du centre de lunivers et cela tait considr avec inquitude comme un coup port la spiritualit. Sil pouvait tre dmontr que la nature humaine avait dautres dimensions psychiques et spirituelles et que celles-ci transcendent les limites imposes par la s cience matirialiste, quelle aubaine pour la foi religieuse. On pourrait avoir de nouveau le droit de croire , et sur des fondements prouvs, scientifiques . (Kurtz, in de Pracontal, ouv.cit, p. 241). Citons galement le scnario combat, dj abord. Nous montrons dans la fiche Annexe N11 que ce carpaccio est trs utile pour flatter un concordisme science-religion (voir Annexe fiche pdagogique N12 ID : mfiance quand la science devient un combat).

4.4.3.13 Technique de la peau de chagrin


Cette technique dsigne la propension des mdia gonfler la marchandise , quitte ce que la conclusion de larticle nait plus aucune commune mesure avec le titre daccroche de dpart. Cet effet utilise diverses techniques comme lextrapolation, la gnralisation htive, lattaque, les scnarios piques, etc. Le lecteur de linformation constate ensuite quau gr de la lecture, les prtentions dcroissent sensiblement, tel point quil ny a presque plus commune mesure avec le titre. Ce nom a t bien sr emprunt au roman de H. de Balzac, la peau de chagrin, 1831. 301 Hypnose p 52, on lit que lhypnose remplace les anesthsies p 55, on lit que lhypnose rduit le recours aux anesthsies gnrales

on lit au sommaire que lhypnose gurit .

p 56, on lit que lhypnose limite le recours lanesthsie gnrale puis on apprend que leffet de lhypnose est renforc par une lgre sdation et une anesthsie locale de la plaie .

Que lhypnose dcrite ici, qui, malgr ce qui est dit, ressemble plus du dtournement dattention et de la suggestion qu un tat de conscience intermdiaire (p 56, l. 46) soit utile lors doprations nest gure surprenant, et ne forme un scoop que parce que le mot hypnose, qui porte foison de fantasmes, est utilis. Mais le procd journalistique qui consiste appter la proie est flagrant ici. On part voir une montagne, on se retrouve avec une souris. Le singe bientt humain

Nous renvoyons en annexe ce petit traitement dun article de S&Av mettant en scne Cyrulnik (voir Annexe Fiche pdagogique N19 Technique de la Peau de chagrin le singe bientt humain). Exclusif, le mdicament qui stoppe le cancer

Dernier exemple, assorti dun appel lmotion ! Dans S&Av de juillet 1995, une annonce fracassante est faite. Exclusif, le mdicament qui stoppe le cancer. Selon Judah Folkman, lAGM-1470 1. 2. 3. 4. stoppe le cancer stoppe lvolution des cancers est au stade exprimental pour stopper lvolution des cancers parat efficace au stade exprimental pour stopper lvolution des cancers du sein, du poumon et des fibrosarcomes 5. parat efficace au stade exprimental pour stopper lvolution des cancers du sein, du poumon et des fibrosarcomes 6. parat efficace, coupl aux thrapies normales au stade exprimental pour stopper lvolution des cancers du sein, du poumon et des fibrosarcomes

Lannonce du New York Times du dimanche 3 mai 1998 est effectivement excitante : D'ici un an, si tout va bien, le premier patient se verra injecter deux nouvelles molcules qui peuvent radiquer n'importe quel type de cancer, sans effet secondaire vident, ni rsistances mdicamenteuses chez la souris . En 2007, nous attendons encore.

4.4.3.14 Technique de la peau dours


La technique de la peau dours consiste vendre linformation avant de lavoir vrifie ou faite valider par les pairs : Selon une conception idale de la science, [l]e travail [de vrification] devrait se faire avant la divulgation des rsultats, surtout lorsqu'ils sont inhabituels (de Pracontal, ouv.citp. 110). Le terme sinspire bien sr de la fable de La Fontaine lOurs et les deux compagnons, moralisant ainsi : [...] il ne faut jamais. Vendre la peau de l'Ours qu'on ne l'ait mis par terre.

302

Les exemples sont innombrables, et devraient pourtant, comme la technique de la peau de chagrin, relever de lescroquerie : Le Boson de Higgs

La particule qui va rvolutionner la physique titrait La Recherche en mai 2003. Ne devrions-nous pas attendre quelle la rvolutionne effectivement ? (En arrire-plan, une lutte politique entre deux grands laboratoires, occultes par cette qute totalement construite pour lOpinion Publique. Max Frei et le suaire

Ce criminologiste retrait prleva les chantillons de pollen de la surface du Suaire de Turin qu aucun autre scientifique, avec deux ensembles additionnels dchantillons sur ruban adhsif, na vu (Broch 1989, ouv.cit, p. 57) : il fit connatre aux mdias ses rsultats danalyse, corroborant litinraire thorique du suaire dict par Wilson (Jrusalem, Edesse, Constantinople et Lirey, en France) immdiatement, sans avis ni contre-expertise, et mourrut en 1983. () ses rsultats nont jamais t publis dans une revue scientifique aprs 9 ans denqutes () (Ibid. p. 56). Le gne Gay () " le "gne gay" de Dean Hamer a fait la une des journaux en mme temps que l'article de Science tait publi. Drive supplmentaire : la revue scientifique elle-mme incitait la grande presse l'extrapolation htive. Science comporte, ct des articles scientifiques proprement dits, des pages qui dcrivent les dcouvertes rcentes en termes accessibles. Dans le n de juillet 93 o figurait l'article de Hamer, ces pages trs publiques contenaient une interview- commentaire du chercheur intitul "vidence en faveur d'un gne de l'homosexualit". On y lisait, entre autres affirmations hasardeuses : "d'aprs Dean Hamer, il semble vraisemblable que l'homosexualit dcoule de causes diverses, gntiques et peut tre environnementales". Le titre original de l'article tait moins affriolant : "une liaison gntique entre des marqueurs d'ADN sur le chromosome X et l'orientation sexuelle masculine". On est frapp, comme le souligne Bertrand Jordan, par "l'incroyable glissement effectu depuis un article scientifique qui suggre, avec maintes prcaution, la localisation d'une contribution gntique ce comportement, jusqu' un cho paru dans le mme n qui affirme l'existence d'un "gne de l'homosexualit". (ouv.cit, pp. 113-114). Dautres Terres (figure 139).

Maissons la parole de Pracontal :

303

Figure 139 : la recherche dautres terre, avec effets dannonce la cl et vraisemblablement des enjeux technologiques dpolitiss par ce scnario. Outre le carpaccio odysse , le plus frappant dans cette image est lart de vendre une information hypothtique. Par une technique de la peau de lours, on appte le lecteur en lui offrant non seulement dautres plantes (des milliards qui plus est) mais surtout dautres Terres . Un seul conditionnel dans les slogans laisse songeur, surtout lorsque nous nous rappelons quon pouvait lire la mme chose trois ans avant (voir chapitre suivant).

4.4.3.15 Technique du liquide vaisselle


Notre dnonciation de cette technique est ne de la fatigue conscutive voir ressasss les mmes scoops classiques dune anne sur lautre, dun mdia lautre. Nous lavons appel technique du liquide vaisselle en hommage au slogan du liquide vaiselle Paic Citron : quand il ny en a plus, il y en a encore . Car il est des thmes qui ont t annoncs plusieurs fois grands fracas, et qui semblent inpuisables. Le dcryptage du gnome humain, par exemple, a t annonc de nombreuses fois (voir Annexe fiche pdagogique N 20 Technique de la peau de chagrin). Les exoplantes (voirplus haut), notamment les exoplantes semblables la Terre, ont t annonces un grand nombre de fois Leau sur mars remporte la palme du meilleur liquide vaisselle, au prorata du nombre de couvertures mdiatiques quelle a suscit.

Limage donne cette technique est suffisamment claire pour ne pas ncessiter beaucoup de dveloppements.

4.4.4 Le mode mtaphysique


Dans le mode scnaristique mtaphysique, lobjectif est de faire flirter la connaissance avec des postures philosophiques non matrialistes, et des mtaphysiques souvent thistes. En jouant sur la soif du public sur les questions de Dieu, on vent sous couvert dinformation scientifique de la non-science et parfois de la pseudoscience, comme avec lID. Nous avons abord ce point dans le dbut de la thse, lors du dessin des cadres de travail. Nous ne ferons que survoler, par quelques exemples, les themes rcurrents de scnarisation prtant le flanc des mtaphysiques injustifiables, avec lespoir de pouvoir ultrieurement les dvelopper plus longement.

4.4.4.1 Concordisme et Overlapping Magisteria


Reproche rgulirement oppos la science, la science serait dsincarne et noffrirait quun aspect rductionniste de lindividu, occultant toute transcendance, rejettant le sacr, le sensible, le spirituel et par la mme occasion tout ce qui est non mesurable . Entre les deux surs terribles, le scnario de reconciliation fait fortune, au nom dun libralisme souriant : pourquoi ne rserver qu la science le droit ddicter des vrits ? sexclame le lecteur ou linternaute. Pourquoi ne pas rconcilier ces deux manires de lire le monde ? Lide est de vendre une science et une 304

spiritualit qui sen vont bras dessus, bras dessous, enfin bons amis. Nous parlons ce propos de concordisme, non plus seulement pour les cas o les religieux tentent de faire concorder les nouvelles dcouvertes aux textes sacrs, mais aussi pour les cas o chaque bance dune thorie est interprte comme un non mesurable, une force immanente : en clair, une version plus large du Dieu des trous (voir 4.1 Ips et enseignement). Cet appel au concordisme recouvre une vritable stratgie politique. Lobjectif est de : fdrer crationnistes durs et volutionnistes distes sur une plate forme commune qui consiste (1) faire passer la biologie contemporaine pour victime dun prjug mtaphysique matrialiste ; (2) opposer celle-ci un programme de recherche symtriquement fond sur [un] prsuppos mtaphysique spiritualiste (3) puisque ces deux sciences qui sopposent dcoulent de prsupposs mtaphysiques diffrents, faire jouer la libert de croyance pour imposer que le programme de recherches de lIntelligent Design soit enseign part gale avec lenseignement de la biologie darwinienne dans les coles amricaines ; (4) lutter contre lavortement et lhomosexualit qui sont vues comme des pratiques contraires au dessein de la transcendance ; et donc doter les thses conservatrices dun socle prtendument scientifique. On voit comment le mlange entre spiritualisme et science sert de cheval de bataille dune droite amricaine proslyte et soucieuse de faire voter des lois conservatrices (Dubessy & al., 2005, ouv.cit, p. 33). Cest lglise qui a besoin de ce dialogue entre science et religions pour lgitimer la place de la religion et donc de lEglise sur le plan politique, c'est--dire dans la sphre publique, lit-on. Ce besoin de dialogue na pas de ressorts pistmologiques, mais bien des ressorts politiques. La science, dont la mthodologie relevant du matrialisme a fait ses preuves sur le terrain de la connaissance objective, sappe sa dfinition mme lors dun tel dialogue : un peu comme si on proposait une rconciliation Football - Basketball pour justifier un but de football marqu de la main. Voici quelques exemples : Et si la Bible disait vrai Cest effectivement la couverture de S&V de mai 2002. On mlange ici de manire trs sommaire un scnario et une thorie, sans souci ni de lantagonisme dessence entre science et textes scripturaires, ni sur ce que signifie ici le mot vrai . Le conditionnel permet de se couvrir de tous cts (que larticle prouve que la Bible disait vrai ou pas) et le sous-titre aggrave encore le mlange des genres : Les 10 plaies dgypte expliques par la science (figure 140).

Figure 140 : Les 10 plaies dgypte expliques par la science, mai 2002. Difficile de faire faire aux tudiants la distinction entre acte de foi et remport dadhsion. 305 Question spiritualiste

Un an plus tard, S&V pose une question totalement non scientifique et purement tlologique : Qui a invent lhomme ? (figure 141)(sans majuscule homme , se demander si les origines de la femme sont une question intressante). En posant une question de ce genre, on force le lecteur adhrer lide quil y a forcment quelqueun ou quelque chose qui a invent lhumain, et rejeter toute autre analyse scientifique. Nous sommes dans une variante de Plurium Interogationum. Sous-titre : pourquoi la science ne parvient pas percer le mystre de nos origines ? Serait-ce parce que ce que lauteur sous-entend nest pas scientifique, ou simplement parce que nos origines nont pas vritablement de mystre ?

Figure 141 : S&V de mai 2003. Pourquoi la science ne parvient pas percer le mystre de nos origines ? Certainement parce que ce mystre nest pas dordre scientifique. Quand ncessit fait loi

Figure 142 : cosmos & destiny la ncessit dans Scientific American davril 2002 La ncessit se cache parfois dans les dtails. Le terme Cosmos contient (par rapport chaos) lide dun ordre sous-jacent, dune main invisible. Sur le ct de la 2me page du Scientific American, un il averti lira : destiny , tout ceci sur une accentuation iconique digne des meilleures 306

reprsentations de la Cration divine.

monde La mta-attaque prend cette forme : ou lunivers est rationnel ; ou lunivers est comprhensible ;

4.4.4.2 Le problme du clou, ou mta-attaque sur lintelligibilit / la rationalit du

- lunivers est dcrit par la rationalit

donc lunivers est rationnel ; donc connatre lunivers revient dcouvrir la rationalit qui prxiste la dcouverte ; donc une rationalit prxiste, qui a forcment un but. On retrouve cette ligne argumentaire chez Gould, mais aussi chez des porte-parole de lglise catholique comme Artigas qui crit par exemple : La nature nest pas chaotique () cette rationalit de la nature constitue un pont entre la science et les questions ultimes concernant le sens (in Poupard 1994). Dubessy donne loutil ncessaire pour sextraire de cette impasse, en pointant chez Gould : La confusion pistmologique majeure mais hlas courante, et qui consiste confondre les proprits de nos outils dinvestigation (ici la rationalit de lobservateur) avec celles des objets tudis. Pour prendre un autre exemple, il est courant de voir les non-scientifiques (et mme parfois les scientifiques) se mprendre sur le sens de lutilisation du principe dconomie dhypothse (ou parcimonie) (voir 2.4.2 Rasoir dOccam). La parcimonie (comme la rationalit dailleurs) est un oprateur qui maximise la cohrence des thories ; elle ne dit rien des proprits du monde. Par exemple, le fait daccepter le scnario le plus parcimonieux de drive des continents nimplique aucunement que la tectonique des plaques sefforce de minimiser le mouvement des continents. Le fait quun phylognticien accepte larbre phylogntique le plus parcimonieux ne signifie pas que lvolution des espces a t parcimonieuse. Le fait que lHomme utilise la rationalit nimplique aucunement que la nature soit agence rationnellement (Dubessy & al., ouv.cit, p. 565) Il crit ailleurs (Dubessy & Lecointre, ouv.cit, p. 89) que le postulat de la rationalit de la nature pos par lglise lui permet daffirmer (pseudo)logiquement quelle conduit aux questions ultimes concernant le sens , moyennant un glissement intressant. Si lglise qualifiait la nature de mystique, elle ne permettrait pas de crer les conditions ncessaires selon elle ltablissement dun dialogue avec les scientifiques. En revanche, le qualificatif rationnel appliqu non pas aux Hommes qui produisent la connaissance scientifique ou la connaissance objective elle-mme mais lobjet de la connaissance conduit en fait justifier lexistence dune entit transcendante, dont on ne voit pas qui cela pourrait tre, sinon Dieu. Un tour de passe passe permet ainsi de rendre Dieu rationnel. Nous nous sommes inspirs de cette citation prte Abraham Maslow (pourtant figure incontournable du Nouvel ge) qui est digne dtre une facette Z : navoir disposition quun marteau ne fait pas de tous les problmes des clous271 Il convient de ne pas confondre les proprits de nos outils dinvestigation avec celles des objets tudis
271

La citation est exactement : If the only tool you have is a hammer, you tend to see every problem as a nail.

307

Facette Z (de Maslow) Navoir disposition quun marteau ne fait pas de tous les problmes des clous Soulignons au passage que certains raccourcis langagiers utiliss dans lenseignement comme celui de Spinoza La Nature a horreur du vide , par exemple, en plus dtre inexact, flatte la lecture anthropomorphique gaesque de la Nature en la personnifiant. Il est bon de rappeler de temps autres que la Nature non seulement se fiche du vide, mais se fiche de tout, car elle nest pas proprement parler. Cela nempche pas la rcupration du concept en politique, comme on peut le voir ici : Nouvel organigramme de l'ducation: La Nature a horreur du Vide ! (C. Ould Nenni, Nouakchott Info, 13 janvier 2003)

4.4.4.3 Leffet Cerceau paranormal parapsychologie et anti-matrialisme


La trame argumentative de leffet Cerceau paranormal est la suivante : 1. un phnomne (poltergeist, visions, pouvoir psi, gurison vue comme miraculeuse, etc.) sort du champ de la science. 2. Cest parce que ce phnomne nest pas matriel. 3. Donc le matrialisme est faux En voici quelques brives illustrations : P. Janin, dans la revue Parapsychologie En apparence comme en profondeur, le psi contredit la vision matrialiste couramment dite "scientifique" en Occident essentiellement parce qu'il rintroduit le psychisme comme dimension part entire dans l'univers (in Michel & al. 1986). F. Dessart On pourrait aborder bien dautres vnements paranormaux tels que bilocations et dcorporations, indie ou absence totale de nourriture, gurisons et chirurgie paranormale, qui attestent la toute puissance de lEsprit et lomniprsence de lEnergieConscience. () Par ce cheminement on accde sa nature relle et on ralise que le matrialisme qui corrompt tout corrompt tout et loigne lhomme du Rel nest quune fatale illusion. 272 Deux non-sens se cachent dans ce raisonnement et en font une tautologie. Primo, pour tre class phnomne, un fait doit tre dcrit. Secundo, pour dire quil sort du champ de la science, cest quil na pas t observ. Par consquent il ne peut tre class phnomne. Le seul moyen que ce raisonnement soit un tantinet acceptable serait de mettre en vidence quune entit a une action sur le rel sans tre matrielle : un ange, par exemple, un fantme, une me ou une projection astrale qui agiraient sur un objet ou iraient chercher une information. Mme l, si la science le prvoit, il ne sort pas du champ scientifique
Dossier complet sur les recherches en parapsychologie, Bibliothque Alpha, F. Dessart, disponible ici, http://www.sciences-occultes.org/Dossier/Dossier%20complet%20sur%20parapsychologie.pdf. Prcision : Dessart tait membre de la secte Ecovie, do trs certainement le ton lgerement messianique.

272

308

Nous sommes dans le cas prsent trs proches du sophisme de la ptition de principe.

4.4.4.4 Mta-attaques de lhorloger


Nous renvoyons le lecteur la fiche pdagogique dtaille sur cette question Annexe fiche pdagogique N16 Mta-attaques de lhorloger.

4.4.4.5 La TdT ou thorie du tout


Tout lUnivers dans une quation ou la thorie de tout est une scnarisation donnant limpression daller regarder le crateur dans les yeux. La posture philosophique holitisque qui la sous-tend mrite une analyse pousse, que nous avons seulement bauche. Contentons-nous de dire que la TdT (en anglais TOE, theory of everything) est un grand classique de la vulgarisation scientifique (figure 143). Tout lunivers dans une quation . Rductionnisme fort. Accentuation iconique entre le corps perclus et malade dHawking et son gnie, en mesure dcrire une TdT (au moins dans limaginaire de S&Av). Figure 143 : tout lunivers dans une quation annonce S&Av HS n145, mai-juin 1999, avec lappui la figure gniale de S. Hawking. Figure 144 (ci-dessous) : rductionnisme hasardeux (la molcule de la foi identifie ?), interrogation insinuant que cette molcule existe, raisonnement panglossien (notre Cerveau est programm pour croire) et effet cigogne classique (la religion augmente lesprance de vie) expliquent Pourquoi Dieu ne disparatra jamais. Trois argumentaires pseudo-scientifiques au moins se nourrissent de cette catgorie dallgation : lun naturaliste (nous ny pouvons rien, cest gntique/molculaire) ; le second tlologique (nous ny pouvons rien, nous sommes faits pour a) ; le troisime utilitariste (cela augmente notre eprance de vie).

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Figure 144 : Science &Vie aot 2005 Le Point de dcembre 2005 (figure 145) appuie le registre mtaphysique sur les questions de cosmologie : faux dilemme, mise sur le mme rang du scnario divin et de la thorie des multivers, scnario du combat (entre religieux et scientifiques qui saffrontent), carpaccio rvolution et question ouverte usant de la technique de la peau dours (le big bang ntant pas encore dpass).

Figure 145 : Dieu, la science et lorigine du monde , tout un programme avec Le Point 4.4.5 Le mode politique La mise en scne politique de la science est un stratagme pratique pour permettre la contestation des divers sens du mot science de sen prendre la dmarche et de lgitimer ainsi tant certaines contestations anti-matrialistes que des pseudosciences de facture simple. La dmonstration de lessence commune de ce front commun a t brillamment effectue par Sokal (2005). Nous ne donnerons que quelques angles de lecture de ce mode de scnarisation politique, car nous lui rservons un travail ultrieur, plus fouill mais certainement moins estudiantin, tant la question est dlicate traiter et aborder dans un cours de science.

310

4.4.5.1 La mtaphore juridique


La mtaphore juridique est un grand classique du relativisme cognitif, car elle laisse accroire que la science fonctionne selon des juges et des parties qui remportent ladhsion par une sorte de consensus dmocratique, au nom dun libralisme un peu galvaud. Une viction de pseudoscience y est vcue comme un dni du pluralisme politique que devrait reprsenter la science. Nous sommes directement projets dans le relativisme de Feyerabend qui dclarait en des phrases aussi clbres que fausses : Lunanimit dans l'opinion peut convenir une glise, aux victimes terrorises ou ambitieuses de quelque mythe (ancien ou nouveau) ou aux adeptes faibles et soumis de quelque tyran. Mais la varit des opinions est indispensable une connaissance objective. Et une mthode qui encourage la varit est aussi la seule mthode compatible avec des ides humanistes (Feyerabend, ouv.cit, p. 46 et p. 348). Cest une mtaphore frquemment utilise, notamment dans les cas de pseudo-mdecines. Elle dnature totalement la dmarche scientifique, qui valide une thorie non sur la majorit des avis, mais sur ladquation des rsultats avec la prdiction. Le terme loi est la jauge de cette mtaphore, puisquil entremle dans la culture franaise lacception loi physique , immuable, axiomatiquede la Nature et loi humaine, construite dans le cadre dun groupe social, et rengociable. La mtaphore est extrmement dangereuse. Des auteurs clbres du POMO comme Stengers jouent sur ce registre en encourageant enfreindre la loi , passer les infractions et se dpartir des jugements quasi-pnaux des physiciens (Stengers, ouv.cit, p. 105), ceci non pour flatter une sympathique dsobissance civile mais pour montrer que les savoirs scientifiques ne sont que des conventions humaines, relevant quasi exclusivement de luttes de pouvoir, dans lesquelles la pertinence des thories scientifiques dbattues naurait que peu dimportance ()Une science qui se targue de possder la seule mthode correcte et les seuls rsultats acceptables est une idologie, et doit tre spare de l'tat et particulirement de l'ducation. On peut l'enseigner, mais uniquement ceux qui ont dcid d'adopter cette superstition particulire. (Mulet Marquis, ouv.cit, p. 318). Nous sommes dans lanti-rationalisme et le relativisme cognitif le plus granuleux. Malheureusement, ces menaces chappent gnralement aux concepteurs de mdias. Un simple exemple peut tre pris par lune des ces annonces jouant sur les deux registres : la rsistance lectrique abolie, lit-on (figures 147). La vraie question est : par quelle cour de justice ?

311

Figures 146 : la rsistance abolie, (gros plan) dans La Recherche. Par quelle cour de justice ?

4.4.5.2 Manuvres dilatoires : ad hitlerum, chauvinisme, etc.


Certaines manuvres dilatoires sont permises par cette mtaphore juridique, en particulier les attaques ad hominem et ad personam. Lutter contre ce relativisme cognitif et pingler les imposteurs intellectuels souvent classs de gauche leur a valu des caractrisations politiques surprenantes dans les mdias. La contestation de la science en gnral, du recours la raison en particulier, a donn lieu un immense dbat rsum sous le nom de Science wars. Selon Gross & Levitt (1994) et notre grande surprise, cette contestation tait est porte par la gauche acadmique amricaine comme une superstition haut de gamme . Le cas le plus extrme est la reductio ab hitlerum qui consiste, comme lcrit De Benoist, la mthode du chef de gare : On rattache le wagon droite au wagon extrme droite , le wagon extrme droite au wagon fascisme , on y adjoint le wagon nazisme tir par la locomotive Auschwitz . Aprs quoi, il ne reste plus qu' faire circuler le train en rase campagne sous le feu des tireurs embusqus. (De Benoist 1994).273 Voici quelques exemples (rcents) : Roudinesco et sa haine en croire lpistmologue de la psychanalyse E. Roudinesco, il est difficile de comprendre la vindicte sur Freud autrement que par une volont antismite. Il ne semble pas leffleurer quelle puisse transfrormer en haine ce qui nest que contestation scientifique274. Maud Kristen et le KKK

Dans lmission de S. Bern lArne de France Faut-il croire aux phnomnes inexpliqus ? du 4 octobre 2006, la voyante Maud Kristen sen prend Broch partir dune caricature dun personnage goudronn et plum dans le livre Au cur de lextraordinaire , qualifiant ces mthodes de dignes du Ku Klux Klan275.
Nous devons lexpression reductio ad hitlerum au philosophe Lo Strauss. Voir sur ce point lexcellente introduction de Racca J.L., Peut-on critiquer la psychanalyse ? tude de l'argumentation du livre Pourquoi tant de haine ? d'Elisabeth Roudinesco, raction au Livre Noir de la psychanalyse http://www.observatoire-zetetique.org/page/dossier.php?ecrit=2&ecritId=26 275 Bellet A., Joannin L. & al. ouv.cit Cours Zttique & Approche scientifique du paranormal, dc. 2006
273 274

312

Si linvocation des opinions politiques dun interlocuteur dans une discussion ne se justifie pas quand la question est de type purement scientifique, elle se pose lorsquil sagit justement de la transmission de cette connaissance. On assiste alors dintressantes distorsions de contenus, chauvines ou revanchistes : grande chelle, comme sur laffaire de Piltdown, grandement motiv par une jalousie vis--vis de Cro-Magnon et Nandertal276 ; petite chelle, comme lors des prsentations de dcouvertes archologiques : soit on ne prsente que les co-dcouvreurs franais en occultant les autres (cas Lucy, avec Yves Coppens) soit on transforme en record la dcouverte : le plus vieux ceci , la plus ancienne cela , si tant est que la dcouverte flatte un sentiment rgionaliste ou nationaliste avec les drives que lon prsume (laffaire Osmanagi et les pyramides bosniennes, que nous avons dj abord). La faon de prsenter ce genre dinformation ressemble alors de prs aux prsentations sportives : les tlvisions franaises retransmettent prfrentiellement les disciplines dans lesquelles un-e franais-e a une chance de mdaille, et lorsquils annonent les rsultats, cite le 33me franais sans mme parfois parler du vainqueur. (voir 4.4.3.11 Autres scnarios record).

4.4.5.3 Pseudo-pistmologies anti-imprialiste, fministe, anti-colonial


Critiques courantes adresses la science, celle de son imprialisme crasant, de son machisme inhrent et de sa morgue face des connaissances empiriques non- occidentales au sens de non-eurpennes/Amricaines du Nord. Dans une confusion pourtant vite vapore avec les prcautions du chapitre 1, le mlange des genres malmne fortement lpistmologie, au point de crer le terreau propice lacceptation de pseudosciences au simple titre quelles seraient un pied-de-nez la barbe de la raison occidentale blanche masculine. Ce discours est trs rpandu en France dans les milieux cologisants et alternatifs politiques qui tendent dnoncer la science et ses applications. Des analyses discutables de Thuiller sur limprialisme de la pense occidentale et de la science par exemple sont reprises sur des sites politiques de dcroissance conomique277. En voici deux autres exemples : Chez Settle : Le programme explicatif du matrialisme commena par faire de belles promesses, comme lors dune campagne lctorale : la science parviendrait faire bien mieux que la religion, religion qui explique tout de manire ad hoc par lintervention cratrice de Dieu ; la science allait dcouvrir les lois de la nature et expliquer toutes choses au moyen de ces lois. Limmense succs de la physique newtonnienne gagna bon nombre dlcteurs la cause de la science, conue comme un programme pleinement rationel. Mais ce programme recle le monstre de limprialisme ; or la biologie, prcisment, exige maintenant de la communaut scientifique quelle lanantisse. Le matrialisme, crateur en tant que programme de recheche ; est mortellement imprialiste en tant quontologie (Settle 1989, pp. 317-318, in Debussy & al, 2004, ouv.cit, p. 7). Sous la plume du prsident de lAssociation Franaise de Transpersonnel, Marc-Alain Descamps : Les deux premiers tiers de ce sicle ont t, la suite des prcdents, marqus par le matrialisme scientifique et ses consquences : l'imprialisme conomique, les violences et
Voir la chronologie de laffaire dans Turritti, The piltdown man forgery 1953-2005 : http://www-tc.pbs.org/wgbh/nova/teachers/activities/pdf/3202_hoax.pdf 277 Thuiller, Gentille science et vilaines applications, http://decroissance.apinc.org/Gentille-science-et-vilaines
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les guerres destructrices. La science s'est lentement construite avec les dogmes de la seule quantification par Galile, du mcanisme de Descartes et de la physique close de Newton .278 Bourdieu a bien tent de clarifier, malgr un texte un peu tortueux, cette critique anti-coloniale de limprialisme occidental : [...] Il vient du fond des pays islamiques une question trs profonde l'gard du faux universalisme occidental, de ce que j'appelle l'imprialisme de l'universel279.() Le rationalisme scientiste, celui des modles mathmatiques qui inspirent la politique du FMI ou de la Banque Mondiale, celui des laws firms, grandes multinationales juridiques qui imposent les traditions du droit amricain la plante entire, celui des thories de l'action rationnelle, ect..., ce rationalisme est la fois l'expression et la caution d'une arrogance occidentale, qui conduit agir comme si certains hommes (sic) avaient le monopole de la raison, et pouvaient s'instituer, comme on le dit communment, en gendarmes du monde, c'est dire en dtenteurs autoproclams du monopole de la violence lgitime, capable de mettre la force des armes au service de la justice universelle. La violence terroriste, travers l'irrationalisme du dsespoir dans lequel elle s'enracine presque toujours, renvoie la violence inerte des pouvoirs qui invoquent la raison. La coercition conomique s'habille souvent de raisons juridiques. L'imprialisme se couvre de la lgitimit d'instances internationales. Et, par hypocrisie mme des rationalisations destines masquer ses doubles standards, il tend susciter ou justifier au sein des peuples arabes, sud-amricains, africains, une rvolte trs profonde contre la raison qui ne peut pas tre spare des abus de pouvoir qui s'arment ou s'autorisent de la raison (conomique, scientifique ou autre). Ces "irrationnalismes" sont en partie le produit de notre rationalisme, imprialiste, envahissant, conqurant ou mdiocre, triqu, dfensif, rgressif, selon les lieux et les moments. C'est encore dfendre la raison que de combattre ceux qui masquent sous les dehors de la raison leur abus de pouvoir ou qui se servent des armes de la raison pour asseoir ou justifier un empire arbitraire. 280 Sur la question du fminisme scientifique, Gross & Levitt tmoignent : feminist science-critics... are governed by the impulse to take language very seriously, even when it is clearly metaphorical or simply whimsical... The tendency to construe colloquialisms as tokens of deep epistemological error has been a ceaseless element of feminist criticism, and one of the most fatuous." () Objecting to the statement that "metaphor plays a central role in the construction of mathematics", they write: "No! It does not. . . One of us [Levitt], speaking as a mathematician who has seen an awful lot of mathematics 'constructed' and has constructed some himself, can testify to the uselessness of metaphor in mathematical invention, although analogy a rather different notion can be of some help. Mathematical intuition is something much more mysterious than metaphor. (Gross & Levitt, ouv.cit, pp.116 et 123)

In Descamps, La Renaissance des valeurs : http://www.europsy.org/aft/pg136.html LAFT, mulation de la psychhologie transpersonnelle de Maslow et Grof, est directement lie au New Age, et aux pratiques pseudomdicales de type respiration holotropique et rebirth. 279 Bourdieu, Deux imprialismes de l'universel in Faur & Bishop (ds) l'Amrique des franais (1992) pp. 149-155. 280 Intervention lors de la discussion publique organise par le Parlement international des crivains - foire internationale de Francfort 15 oct. 1995 - Publie dans Contre-Feux (1998).
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Rien dtonnant ce quensuite des pseudo-fministes sapent le combat fministe en lessentialisant, par des voies fortes comme celle de Starhawk et des reprsentants des cultes nosorciers. Ces voix rsonent aussi bien dans les cultures politiques contestataires que dans les revues Bien-tre, Bio, et fminines , limage de ce genre dcrit commis par Mielczareck dans la Revue Soleil Levant, gratuit grand tirage dans les magasins bio : En lunissant sa polarit masculine, dnergie plus conqurante, chaque personne peut retrouver sa capacit daction et son aptitude concrtiser ses aspirations. Pour que nous puissions davantage manifester le fminin, il nous faudra dompter ltat desprit de notre pense rationnelle influenc par une culture patriarcale. Ainsi, nous pourrons accueillir et incarner en toute confiance notre intelligence intuitive Sacre pour lui donner sa juste place dans notre rflexion et dans nos prises de dcisions au quotidien . La pseudo-pistmologie ant-coloniale quant elle trs bien t aborde par Sokal (ouv.cit, 2005), au point quune fiche de lecture sur son livre mrite, par sa clart, dtre transcrite ici, ne serait-ce, comme dit Kindo, interpeller des milieux de gauche et cologistes sensibles aux pseudo-sciences et la rhtorique antiscientifique du postmodernisme . Cet exemple nous vient dInde, et Sokal le dveloppe en sappuyant sur les travaux dune philosophe et sociologue des sciences nomme Meera Nanda. Laffaire dmarre en 1981 lorsquun groupe dintellectuels et de scientifiques indiens publie une Dclaration sur la mentalit scientifique directement puise aux sources des Lumires, puisquelle critiquait la persistance en Inde de lillettrisme, des superstitions et des hirarchies sociales fondes sur la religion. Ce texte dclenche alors les foudres dintellectuels no-gandhiens, qui, selon une optique typique du postmodernisme, voient au contraire dans la science un instrument doppression au service des puissances coloniales. Ainsi, Ashis Nandy pouvait crire : dans un monde o des autorits arbitraires dpossdent constamment lindividu de son droit contrler sa propre destine, une situation dont la science et la technologie modernes sont partiellement responsables, lastrologie tient lieu pour les pauvres de dfense psychologique. Cest une tentative de trouver le sens dun prsent qui nest quoppression dans un avenir matrisable (...). En somme, lastrologie est le mythe des faibles, la science moderne est celui des forts . Vandana Shiva, dj voque, est elle aussi reprsentative de cet obscurantisme antiscientifique drap dans les habits de la rsistance loppression : Les "faits" de la science rductionniste sont des catgories socialement construites et qui portent les marques culturelles du systme occidental, bourgeois et patriarcal, lequel constitue le contexte de leur dcouverte et de leur justification. . Lintrt de cet exemple indien est que cette polmique a dbord le champ de la querelle philosophique pour sincarner concrtement sur le plan politique. En voulant dcoloniser les consciences et en expliquant quil ny a pas de science mais des ethnosciences qui ne se comprennent que dans un systme culturel donn, ces intellectuels de gauche ont radicalement dblay le terrain philosophique pour un parti nationaliste hindou, le BJP, qui a accd au pouvoir entre 1998 et 2004, et qui, autour de la notion d hindouit , a appliqu son programme de restauration des croyances traditionnelles en expurgeant les manuels dhistoire des contributions des musulmans et en instaurant luniversit lenseignement de toutes une srie de pseudosciences, dont lastrologie vdique. Le jugement de Nanda est implacable : Les humanistes de gauche ayant adopt un programme nativiste et antirationaliste fond sur des thories postmodernes prtentieuses, il ne reste quasiment plus aucune rsistance organise aux nationalistes hindous. (...) Il nous manque une conception du monde laque convaincante capable de mobiliser lopinion populaire et qui ne craigne pas de contredire la prtendue sagesse des traditions populaires. Et Sokal de renchrir : Les attaques du postmodernisme contre luniversalisme et lobjectivit, tout 315

comme sa dfense des "savoirs locaux", sadaptent particulirement bien aux idologies nationalistes de tout genre. La plupart des postmodernes contemporains sont des intellectuels progressistes qui se soucient sincrement du sort des pauvres et des opprims. Malheureusement, les ides ont la fcheuse manie dchapper aux intentions initiales de leurs crateurs . ceux qui, aprs cet exemple difiant, se posent encore la question que pose Sokal lui-mme : Quelle importance ? , les deux auteurs prsents ici donnent, par del leurs diffrences, des rponses qui vont dans le mme sens. Selon Taverne, La Raison est lun des fondements de la dmocratie. Si lirrationalit prvaut et si le respect de la preuve est rejet, comment pouvons-nous rsister au fondamentalisme religieux, au chauvinisme, au racisme et toutes les autres menaces qui psent sur une socit civilise ? . Selon Sokal, Si la croyance du grand public la voyance et dautres phnomnes du mme type me proccupe, cest parce que je souponne la crdulit dans les domaines mineurs de prparer la crdulit dans des domaines plus graves. linverse, je me demande si le type desprit critique qui aide distinguer la science de la pseudoscience pourrait aussi savrer utile lorsquil sagit de distinguer la vrit du mensonge dans les affaires publiques je ne dis pas quil sagit dune panace, absolument pas, mais que cela pourrait tre utile (Kindo 2005). Gross & Levitt pointaient dj le fait que Serious and difficult issues concern attempts by Afro-centrists to re-write the history of science . Discutant la dcouverte dogon de Sirius B, ils crivent : Somehow, the condescending belief has taken hold that black children can persuaded to take an interest in science only if they are fed an educational diet of fairy tales. (ibid. p. 208) Chomsky aura ces mots trs clairs : On pourrait ranger dans une premire catgorie les arguments suivants : X est domin par les mles de race blanche (white male gender). Par consquent, X est limit par des biais culturels, raciaux et sexistes qui reproduisent et perptuent lordre social, en ses divisions et ses modes de domination . Dans les pays du Sud, la majorit des gens attendent depuis cinq cent ans que les bienfaits de X leur soient dispenss et ceci indpendamment du processus dmocratique . Cest que X est intimement li au capitalisme et au colonialisme, et quil nest pas exclusif du racisme et du totalitarisme . X a t invoqu par les commissaires politiques de lUnion Sovitique pour amener des millions de personnes embrasser la cause dun rgime impitoyable et criminel (soit dit en passant, personne ne mentionne le fait que les nazis ont fait de mme). La suprmatie de X est demeure inconteste . Pire, elle a permis de crer de nouvelles formes de contrle politique et conomique lchelle des tats et du monde . En conclusion, il y a quelque chose d intrinsquement mauvais en X. Nous devons le rejeter, le dpasser ou le remplacer par autre chose. Et nous devons galement inciter les pauvres et les opprims de la Terre en faire autant. Il sen suit que nous devons abandonner la littrature et les arts, qui, comme les sciences, satisfont galement aux critres de X. Finalement, nous devrions faire voeu de silence, puisque le langage possde les mmes proprits que X . Ce sont l des faits trop connus pour tre discuts. Si lon suit ce raisonnement, la technologie ainsi que la plupart des mtiers devraient tre abolis. Or, fait surprenant, nombre des critiques formules lencontre de X semblent louer la pense pratique des technologues (technologists) qui abordent la mcanique des choses au moyen dune T-Knowledge enchsse dans la pratique et enracine dans lexprience . Les dtracteurs de X ignorent-ils que ce quils nomment T-Knowledge est, depuis toujours, ce qui sert l homme blanc fabriquer les outils de destruction et doppression qui lui ont permis de dominer dautres hommes ? Une telle incohrence est 316

pour le moins surprenante ( moins que lon admette que la cohrence est un de ces principes dsuets quil nous faut abandonner). (Chomsky, ouv.cit., pp. 51-52). Chomsky enfonce ensuite le clou : [...] il mest pnible de constater que nombres damis et de collgues qui ne sont pas issus du monde des blancs suivent le conseil qui leur est fait ici de ne pas emboter le pas la science occidentale et de lui prfrer dautres histoires , dautres mythes . Cest croire quils trouvent, dans un tel conseil, une aide prcieuse pour rsoudre leurs problmes et ceux du monde non-blanc en gnral. Pour ma part, ma sympathie va aux volontaires de Tecnica [Organisation compose de volontaires de laide technique et scientifique, dabord base au Nicaragua (do son nom tec-Nica), puis installe dans divers pays dAfrique]. En fait, lide de science de lhomme blanc (white male science), me fait penser, je men excuse, lexpression physique juive , de triste mmoire. Peut-tre est-ce l encore le fait de mon incomptence, mais lorsque je lis un article scientifique, je ne me pose pas la question de savoir si son auteur est blanc et si cest un mle. Cest la mme chose dans le cadre de mes relations de travail, et partout ailleurs en gnral. Enfin, je doute que les collgues et tudiants non-blancs et non-mles avec lesquels je travaille soient trs impressionns par la doctrine selon laquelle leur pense et leur entendement diffreraient de ceux des scientifiques blancs et mles , pour des raisons de culture, de genre ou de race . Je pense que le terme de surprise ne serait pas tout fait propre dfinir leur raction. (Ibid. pp. 57-58). La science est une demarche a morale, rappelons-le. Elle est la mthode la plus efficace pour jauger la ralit qui est prsente notre existence. Cette efficacit et sa rutilance lui ont valu dtre convoite par un certain nombre dobdiences politiques : rcupration raciste (QI, phrnologie, etc.), sexiste, homophobe (corrlation maladie-jugement de Dieu). Si nous souhaitons viter ce genre de dvoiement, il est ncessaire de combler les interstices cres par les vulgarisations imprudentes, surtout si ces vulgarisations sont effectues dans des conetxetes pseudo-dmocratisants. Il est dun autre ge, nous lesprons, de rclamer lenseignement de la distinction des races humaines sous prtexte quil y des gens qui y adhrent et que tout se vaut . La distinction des races est pseudoscientifique, de mme que le crationnisme. Ne bradons pas le terme dmocratisation des dbats l o il ne sagit bien souvent que de dmagogie. Nous pensons galement quil est important de ne pas laisser le fminisme se construire sur des bases scabreuses : en corrlant une construction fortement masculine de la science avec une volont de pouvoir technopolitique, le fminisme stigmatise un phnomne social rel. Quil revendique en reprsailles une fminisation des pratiques, avec invocation dune intuitivit toute fminine , genre et naturalisant la femme, ramne la lutte son point de dpart : linstrumentalisation du phnomne social. Car comment, en acceptant cette revendication de lintuitivit, faire taire les voix sexistes effectuant la mme corrlation femme-soumission ? Nous pensons que le fminisme trouvera son avnement dans les tudes de la construction de genre, problme de sociologie, purement scientifique et combien utile. Dune faon similaire, il nest pas besoin dcrire quelque-chose du type : Regardez comme ces indignes ont une pharmacope dveloppe quoique bien sr pas autant que la ntre, mais tout de mme digne dintrt et largement au-del de ce quon pourrait escompter par pure chance. Reconnaissons-leur une science indigne, et ce sera enfin un pas vers la fin dun ordre moral prsent de puis toujours 281. Il faut bien prendre
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Voir Annexe - Fiche pdagogique N13 Brches dans largumentaire pistmologique anti-colonial.

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conscience que ce regard attendri et plein de mansutude, non seulement nest pas ncessaire, mais en outre doit absolument sloigner de ce genre de bricolage htif type regardez comme ils sont malins, ils ont russi trouver des choses justes avec des concepts faux, ou tout du moins discutables, sans le savoir et en conclure quon peut parler de science ce propos. Cela permet enfin de noyer le problme du colonialisme dans une revendication factice de scientificit de leurs pratiques, alors que le rel problme est que la science ne se dveloppe pas dans les pays les plus dfavoriss justement parce quils sont dfavoriss. Par les autres.

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Conclusion
(La coutume voulant quun nous pudique soit de rigueur dans ce genre de travail, je me suis pli lemployer durant tout ce travail : coquetterie faussement modeste que lon donne son crit, ce nous est finalement apparu comme trs pratique puisquil a mouill mes directeurs dans chacune de mes phrases, diluant dautant ma propre responsabilit. Pour cette conclusion, quil me soit permis de ne pas les impliquer. Jen profite pour relativiser cette pratique de grammaire qui, coutumire et traditionnelle, mrite dtre passe au tamis des arguments dhistoricit, voir 4.3.3).

Ce travail est le produit direct de quatre annes denseignement de lesprit critique lUniversit Joseph Fourier, Grenoble. Chacune de ses parties a t le fruit de tests, dessais et derreurs pour trouver les meilleurs moyens de rendre une discipline aussi martiale que la zttique appropriable et stimulante, et pour incruster un peu desprit critique aux tudiants. Six modules denseignement, ns parfois de haute lutte, ont servi de cadre opratoire pour cette entreprise didactique. Il sagit de : Loption Tutorat analyse critique du message scientifique, pour les Licences 2 de pharmacie. LUE Initiation lesprit critique, pour les Licences 3 et Matrises 1 de pharmacie. LUE Zttique & approche scientifique du paranormal, pour les Licences toutes disciplines. Les deux stages dInitiation lEnseignement Suprieur, pour les doctorants toutes disciplines, intituls : Zttique & esprit critique Mdias & pseudosciences, quand la science se met en scne et proposs par le Centre dInitiation lEnseignement Suprieur (CIES) de Grenoble. Les cours ponctuels de didactique de lesprit critique, lInstitut Universitaire de Formation des Matres de Grenoble. Accessoirement, le stage Zttique du CIES de luniversit Lyon 1, auquel je ne suis intervienu que ponctuellement. Premire constatation importante, lefficacit de la pdagogie zttique est dautant accrue quelle utilise : des images simples et marquantes pour les esprits, une terminologie mnmotechnique permettant de reprer puis de nommer un sophisme ou un biais de raisonnement lorsquil est rencontr, et surtout des objets dtudes qui captivent tant par leur caractre fantasmatique que par le fait que les connaissances mises en jeu peuvent aisment sortir du cadre enseignemental. Il est utile pour le rinvestissement des connaissances des tudiants que de leur offrir du matriau quotidien discuter hors-classe, des thmes extra-ordinaires se mettre sous la dent en famille, ce que tous les objets denseignement ne permettent pas facilement. Lide sous-jacente caresse par lenseignant de zttique est damener lapprenant pratiquer la dmarche scientifique dans sa vie citoyenne presque comme un reflexe intellectuel. Cela mamne la deuxime constatation qui me semble importante : la presse et le paysage audio-visuel en France fournissent chaque mois, voire chaque semaine largement assez d objets analyser pour illustrer les principales misconceptions. Un enseignant motiv peut ainsi chaque mois faire ses emplettes, enregistrer suffisamment dmissions pour btir un nouveau set critique. Cest un constat qui peut tre peru comme un tantinet dprimant, mais qui se rvle trs intressant dun point de vue pdagogique, tout dabord dans llaboration de nouvelles squences, puis dans le fait que les tudiants auront automatiquement de quoi rinvestir leur esprit critique dans les jours suivants.

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Toutefois, sur un plan purement mdiatique, la conclusion laquelle je parviens est inquitante. Dabord, la conjonction entre la cration artificielle de scoops et la mconnaissance importante de la mthode scientifique dans le public fait du matriau scientifique un matriau trs malmen. Je pensais que linformation scientifique reprsentait un ilt de stabilit objective au milieu dune mer dinterprtations. Je suis arriv au constat que le matriau scientifique est finalement aussi faonnable, aussi mallable que le matriau plus politique . On peut dsubstancier, dcontextualiser, scnariser un contenu scientifique et le faire coller un (prtendu) got du public, avec deux arguments massues lappui : si le public naimait pas, il ne consommerait pas (effet cigogne), et de toute faon, si ce nest pas mon mdia qui scnarise de cette manire, dautres le feront (ce qui ressemble une rsolution htive de dissonance cognitive). Au gr dune culture technologique croissante dans la population, linformation scientifique est devenue un enjeu commercial, mais aussi un outil idologique trs puissant. Il est indniable que son traitement sest alors pli aux rgles commerciales, prsentant son ventre mou tous les tals ; sa diffusion sest mise rpondre soit des enjeux mtaphysiques, ce qui conduit un non-sens pistmologique , soit des enjeux politiques, ce qui est une faute de got ; car cest le fait scientifique et non sa diffusion dforme qui doit nourrir les choix socitaux. Le deuxime aspect de ma conclusion sur les mdias porte sur le mythe entretenu de la simplicit de la connaissance. en lire les journaux, on saura tout sur la mcanique quantique en lisant le hors-srie Science & Vie, on saura tous les aspects reclos de la vie des grands singes en un laus lapidaire dans la rubrique Sciences du Monde ou dans une rubrique de quelques minutes de M-O. Monchicourt sur France Info. Cette simplicit est un leurre, qui non seulement maltraite lhistoire de la construction dun savoir scientifique en le dsyncrtisant, mais en outre sert flatter lenvie latente chez lhonnte individu de devenir un tre cultiv/un expert/un thrapeute peu de frais. Je ne suis gure tonn dapprendre que certains de mes proches deviennent thrapeutes lissu dun ou deux stages de formation en psycho-affectologie basse-gamme si, dans les revues prsentes comme scientifiques (Psychologies par exemple), chaque dossier flatte lide que qui veut peut, vite et sans effort. Il suffit dun concept central expliquant tout (chakra, tension msuculaire, dblocage dnergie, image du corps dans loreille), de quelques jours de formation, et voil un quidam qui, pensant faire le bien de lhumanit, se substituera un mdecin dont les sept dix ans dtudes lui suffisent peine pour rpondre une minorit des souffrances humaines. Autre point que je considre comme extrmement dletre : le pseudo-besoin dirrationnel. Passons sur le fait que la plupart des pseudosciences, qui sont le corps de notre critique, ne sont pas irrationnelles leur prmisse est gnralement fausse, mais le dveloppement est gnralement rationnel. Ce qui est alarmant, cest qu linstar des besoins de violence ou des besoins de Loft-story , invoquer un besoin revient naturaliser, essentialiser un phnomne social comme inhrent la condition humaine alors quil sagit peut tre du simple produit dun matraquage mdiatique. Plusieurs journalistes mont dj dit tre en paix avec eux-mmes en distribuant de la boue intellectuelle dans la mesure o cest le public qui la rclame : et sil la rclame, cest quil laime ; et sil laime, cest quelle correspond sa nature. La dpolitisation du problme est totale. Il nest pas souvent envisag que la raison de la consommation de cette lie est peut tre tout simplement lie au fait que les consommateurs de ces missions, de ces mdias, habitus leur mise en scne doucreuse, btissent une reprsentation sociale de la science et des sujets scientifiques trs loigne de la ralit des pratiques. Cela inflchit non seulement leur consommation, mais aussi leur manire dagir citoyennement sur les axes de recherche, par exemple en privilgiant des thmatiques scuritaires au prorata du nombre dinformations scnarises de faon alarmiste chaque fait divers. Comme je lai crit au chapitre 2.2.4 Contraintes externes et demande sociale, 320

Cest un effet Loft story : on donne du sucr aux gens, de la guimauve, du sexe, on lui donne du gnie hroque scientifique et de la peur par intermittence. Aprs un rgime de ce genre de plusieurs annes cela, le got est model. Je ne peux mempcher de considrer quil sagit l dune facette assez carctristique de la fabrication du consentement et de la soumission lexpertise journalistique. Or, et ce sera le dernier point de ma conclusion mdiatique , la vulgarisation scientifique jouit dune aura dont peu de champs professionnels bnficient : il y a peu de critique de contenu sur la vulgarisation scientifique, tant le vulgarisateur est une personne bonne per se, dans la ligne de cette image de facilitateur, de 3me homme qui vient distribuer la becque au profane. Cela me rappelle immanquablement lunanimit populaire dont jouissent les humanitaires , croire que tout ce qui est humanitaire est dans sa substance bon, gnreux. Si dans le cas de lhumanitariat, les faits rattrapent doucement le fantasme sur lutilit de ces programmes en terme de n-colonialisme et de blanc-seing aux pires entreprises de spoliation des pays concerns , ce nest pas du tout le cas de la vulgarisation scientifique. Il semble impossible de critiquer les figures de Hulot, Reeves moins de paratre aigri ou jaloux. Il nest pas simple de montrer que si la Lune et la vulgarisation de la course la Lune a servi dalibi plusieurs programmes darmements, dautres alibis sont encore dvelopps actuellement. Il est mal vu de pointer que les revues qui duquent le peuple font de la retape, ou de la publicit dguise (pour des viaducs, pour des autoroutes, pour des programmes nuclaires, pour des avions, etc.). Il est scabreux de dire quune page sur cinq de Science & Vie est une publicit, et quil est difficile de croire en lindpendance et au non conflit dintrt de la revue face aux annonceurs. En France, le vulgarisateur est bon , quelle que soit la qualit de sa production, du moins tant quelle semble coller aux aspirations prsumes du lectorat ou de laudimat. Je pense quil est temps que lhonnte peuple devienne exigeant avec ses vulgarisateurs, tout comme il convient dtre exigeant avec les intercesseurs de Dieu et les exgtes. Sur le plan technique, cette thse souffre de plusieurs insuffisances majeures quil ne faut pas minorer et qui sont autant de pistes de dveloppement du sujet. Dabord, il aurait certainement fallu approfondir les raisons socitales qui font labsence denseignement critique spcifique lcole et luniversit franaise. Est-ce mrement souhait ? Les autres systmes scolaires ltranger ont-ils la mme configuration ? En quoi consistent les rsistances peu ou prou politiques que rencontre chacune des crations de cours de zttique ? Peut-on rapprocher certaines de ces obstructions avec celles que rencontrent parfois les revendications laques ? Dans cette volont de rpandre les outils critiques dans notre systme, on ne pourra faire abstraction dune analyse des rsistances luvre. De mme, linflexion des contenus dans les mdias scientifiques prend sa source dans la prcarisation lente du mtier de journaliste/pigiste. Si elle est hors-cadre, ltude sociopolitique de ce fait et son degr dinfluence sur les contenus mriteraient une susbtancielle enqute. Ensuite, comme la en partie montr Sokal, pseudosciences et pseudomdecines naissent dun terreau double-couche : une couche mtaphysique, une autre politique. Chacune de ces couches cre des postures intellectuelles plus ou moins saillantes, mais qui mettent lindividu concern son insu la merci des sollicitations correspondant sa ou ses postures. Je crois quon ne peut pas envisager par exemple de remettre en cause la contestation de la mdecine classique par certains milieux libertaires sans tenter une analyse de cette contestation : de ses racines antiautoritaires, de ses influences plus ou moins anti-psychiatriques, de la lutte contre la libralisation des services publiques, notamment de sant, etc. Il me semble improbable de sortir du dialogue de sourds si, en voulant critiquer les postures Nouvel ge cologisantes, nous faisions lconomie de lanalyse des penses politiques cologiques, du combat (peut tre discutable) men par ces 321

gens, et des formes mythologiques qui les nourrissent. Mme dans les cas de drive grave, comme dans le cas de lOrdre du Temple Solaire ou dans laffaire Kerywann en kinsiologie, je pense quil faut dpasser le stade primaire quest la rvolte pour aller fouiller les moteurs internes de ces bulles intellectuelles empoisonnes (extrme-droite et templirisme dans le premier cas, contestation du systme de sant et causalit prtendue directe et rversible entre les souffrances affectives et les pathologies282. En bref, il faudrait ne plus rester au seuil des biais et des Ips, mais descendre vers leurs fondements, travailler le terrain . Cette tche est difficile et recquire des lectures analytiques pluridisciplinaires. Elle est survole par touches dans ce travail, et ncessiterait de bien plus amples dveloppements, notamment pour saisir les raisons des succs de certaines drives de type sectaire. Plus prosaquement, je pointe encore trois insuffisances techniques. Primo, si loutillage prsent a t utilis, test et amlior en cours, il nen reste pas moins que la validation des russites pdagogiques et lanalyse de ce qui a chou dans mes enseignements sont en partie subjectives puisque le seul moyen dvaluation ma disposition reste laide llaboration, puis la lecture et la soutenance orale des rapports de travaux dtudiants, euxmmes mis en ligne rgulirement sur le site http://esprit.critique.free.fr. Leur qualit croissante indique que la voie suivie est bonne, mme si chaque erreur, chaque sophisme non dcels dans un dossier forcent une svre remise en question. Je pense que ltape suivante de ce travail consistera valuer leur impact sur lapprentissage des comptences critiques des tudiants et leur persistance dans le temps. Cest un domaine o la didactique des sciences a dj fourbi des outils quil reste adapter. Secundo, une ampleur plus grande aurait pu tre donne cette analyse des Ips en faisant des comparaisons avec dautres paysages mdiatiques dans dautres pays. Le paysage mdiatique et audiovisuel franais est-il reprsentatif, ou spcifique ? Une telle analyse ntait pas raisonnablement ralisable dans le cadre de cette thse dj charge. Qui plus est, je me rends compte quil faut une bonne matrise des finesses dune langue pour saisir la composition des Ips lexicaux, des effets paillasson et la mouture de certains scnarios. Tertio, beaucoup de nos exemples sont pris sur des couvertures de magazines, alors que ces couvertures ne sont pas le produit des journalistes, mais des maquettistes. Bien sr, il aurait t instructif de multiplier les comparaisons entre la tenue du traitement dune information sur la couverture puis dans larticle, mais ce nest pas exactement ce que nous cherchions : plutt que de dsigner dventuels coupables, nous avons voulu nous situer exactement linterface entre lindividu consommateur et la surface de linformation telle quelle est propose. En cela, la couverture est le phnomne principal, puisque cest elle qui sduit, encourage ou rebute. Elle est construite pour coller au got, pour servir de publicit. Cette insuffisance nen est finalement pas une. Prcisons encore une chose : daucuns nous ont dit tre parfois dubitatifs sur notre manire de mettre sur un mme plan des articles de Nature et des tracts pour des produits-miracles ou des marabouts. Si la diffrence de degr de scientificit est claire, la diffrence dimpact nest peut tre pas si vidente : un article de haute vole accrditant Uri Geller touchera profondment un petit public influent. Une couverture de Psychologies Mag touchera doucement un trs large public peu

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Je pense par exemple inutiles et contre-productives les dclarations du type Non au moratoire sur les OGM lanc par la fine fleur de lAFIS en 2007. Que la question des OGM gnre des fantasmes sur toutes ses coutures est un fait. Nier la possibilit dun moratoire revient nier le fait quune fraction de la population a peur des implications desdits OGM, et que ce sont ces peurs quil faut dcortiquer et analyser avant de dbattre des choix politiques. La position de ces membres de lAFIS peut tre juste ou fausse, elle ne fait quenterriner limage dune science froide, autoritaire et mettant en coupe regle tous les aspects de la vie, les uns aprs les autres.

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influent mais sans dfense spcifique. Trs sincrement, je ne sais pas des deux quel est celui qui a le plus dimpact mortifre, mais qualitativement, le travail de sappe est du mme acabit. Cest la raison pour laquelle jai tent de choisir des exemples grand public, do la reprsentation appuye des deux magazines de vulgarisation scientifique franais les plus vendus, Science & Vie et Sciences & Avenir. Enfin, je ne peux pas faire silence sur la russite dautres programmes denseignement, dispenss aux Etats-Unis, au Canada, au Sngal. Un comparatif des outils dvelopps de par le monde ne pourrait qutre une uvre salutaire, un brviaire des skeptical skills et des moyens de les transmettre. Ne serait-ce quen France, jai par exemple une pense mue pour certaines sances pdagogiques non dcrites ici hlas, car leur lien avec les problmatiques mdiatiques est plus lointain : je pense en particulier la sance pdagogique de Mystification dmystification qui ma t enseigne par Stanislas Antczak et qui est une cration didactique extrmement pertinente. Sil mest loisible de poursuivre ce travail de recherche, je me consacrerai la cration dun petit kit de premiers secours pistmologiques qui, linstar des Premiers Secours sanitaires, pourrait sapprendre et senseigner tous les niveaux et sans bagage spcifique : une sorte de mallette dducation populaire visant hisser autant que faire se peut lexigence du peuple face aux nourritures intellectuelles quon tente parfois de lui faire avaler de force. **** Il nest pas exclu qu lissue de cette thse, lors de laquelle nous avons critiqu le modelage de linformation, il nous soit reproch un certain nombre de choses, commencer par cette critique des mdias laquelle mes collgues et moi-mme encourageons. Cette critique est parfois considre comme asctique. On nous reprochera dtre rtifs la fantaisie, ferms limagination, et dtre responsables, par cette vigilance accrue sur les transpositions mdiatiques des sciences, dun dsenchantement des sciences . Certes, le sophisme du pragmatisme est un pige, et lengouement public nest pas une preuve de valeur, mais le succs de ces enseignements et la crativit des travaux rendus montrent au moins que la mticulosit demande dans les enqutes zttiques ne rebute pas, vraiment, et que la soif de recherche est bien prsente. La deuxime objection que jai reue est un grand classique : la revendication dun droit au rve. Chaque rationaliste, chaque matrialiste, chaque ztticien-ne a entendu au moins une fois cette rflexion mi-courrouce, mi-panique : mais tout de mme, ne cassez pas tout. Il faut laisser aux gens le droit de rver. Le comique de la situation est plusieurs niveaux : tout dabord, les individus qui font cette remarque sont gnralement des gens avertis, dj assez critiques. Profrer ce genre de phrase revient faire un petit entrechat de ct, se distancier un peu de la masse blante des gens qui croient , et de se poser en protecteur un brin condescendant du petit peuple qui rve. Nous navons jamais entendu quelquun dire cette phrase pour lui-mme ; le droit au rve, oui, mais pour les autres, un peu comme le pre Nol auquel on fait croire aux enfants, sachant pertinemment que lon naimerait pas quon nous fasse la mme chose. Il y a un ge tout. Le second niveau ncessite une mtaphore. Imaginons quon vante lun de vos proches les mrites dune montre, sa prcision, sa rsistance leau, la dure de la pile, etc. Votre ami, qui rvait dune montre pareille, sort sa bourse et sapprte payer. Seulement, vous-mme avez dj achet trois montres semblables, mme modle, au mme vendeur, et chaque fois, votre 323

montre sest mise retarder de dix minutes par jour avant dagoniser la premire pluie. Vous vous tes renseign sur ces montres, et avez dcouvert que les labels de qualit ntaient pas respects par lentreprise qui les fabrique. Normalement, en tout tat de cause, vous vous pencherez sur lpaule de votre affid et lui glisserez loreille quil vaut mieux sen aller, car lefficacit de ces montres est plutt discutable. Et votre ami, cest prvisible, rangera alors sa bourse et vous embotera le pas. Il se dira que plusieurs chantillons valent mieux quun, que la prcision de ces montres doit tre teste grande chelle en laboratoire, et que finalement, cest bien de possder linformation contradictoire. Il ne se fera pas avoir par lhypothtique individu qui viendra lui dire : Mais si, regardez, avec cette montre, le mois dernier, jai t mon rendez-vous lheure, cela prouve bien que a marche car sil fait le calcul, il saura quune montre qui retarde de dix minutes par jour donne lheure exacte tous les cent quarante quatre jours283. Mme une montre arrte donne deux fois par jour lheure exacte. Cest dire. Je pense que jamais votre ami ne vous fera la rflexion bon sang, tu as pitin mon rve et nous ne pensons pas quil revendiquera un quelconque droit au rve pour acheter tout de mme la misrable tocante dont il rvait pourtant. Au contraire. Or, rien nest plus important que la sant, annnent les anciens. Mme pas une montre. Paradoxalement, si lorsquun ami vous annonce quil va consulter un kinsiologue vous suivez la mme dmarche en le mettant en garde contre labsence de rsultat et les critres dvaluation non fiables, cette fois, la raction risque fort dtre violente. Alors que lenjeu est infiniment plus grand, la raction est infiniment moins agrable, et vous passerez pour un tueur de rves. Sauver la vie de quelquun en le prvenant des mauvais freins lors de lachat dune voiture fait le hros. Sauver la vie de quelquun en le prvenant que la thrapie anti-cancreuse quil a choisie ne fonctionne pas fait lemmerdeur. Le droit au rve est bien souvent une tenaille morale, une sorte de fausse causalit. Nous ne pensons pas que dnoncer des contrats dassurance illgaux, des garagistes escrocs et des commerants de produits frelats revienne dsenchanter le monde, au contraire. Nous ne voyons pas la part de rve sauver face un vendeur de mdicaments inefficaces. Il sagit plutt dun droit au cauchemar. Ce travail ma donc amen critiquer un aspect de la vulgarisation scientifique ; faire toucher du doigt cette manufacture afin que dans son accs au rve, on ne soit pas oblig davaler des couleuvres. Magace surtout le fait que sous couvert dinstruire, on abtit ; sous couvert de faire rver, on instille des schmes de pense archaques ; sous couvert doffrir de la connaissance, on vent une marchandise. De la mme faon que de servir de lhomopathie en pharmacie est un sacr dni du mtier de pharmacien, une n-ime scnarisation dun mchant trou noir tapi dans lespace prs manger tout ce qui passe sa porte est un dni du travail de vulgarisateur scientifique. Les revues gonflent et apprtent le scoop, comme les ingnieurs agroalimentaires gonflent deau ou dair leurs mousses pour utiliser moins de matire puis lenrobent de sucre glace pour les rendre mangeables. Je ne pense pas quapprendre un tudiant reconnatre une mousse au chocolat maison dune mousse industrielle gorge deau revienne avoir une dent contre la mousse au chocolat. Il y a aussi un appel la modestie qui me semble ncessaire. Je me dis souvent quil ne viendrait lide de personne de vulgariser une langue, le mandarin par exemple. Soit on prend un petit lexique, et on se contente darticuler quelques maigres phrases. Soit on apprend vraiment, et cest
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Tous les soixante-douze jours sil sagit dune montre aiguilles.

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coteux. Celui qui lit le lexique na bien sr pas la prtention de connatre le mandarin. En science, le problme est le mme, mais les comportements sont trs diffrents : rares sont ceux qui entreprennent dapprendre la biologie volutive, ou la chimie, par simple intrt. Par contre, trs nombreux sont ceux qui, la moindre lecture dun vague article de Sciences & Avenir sur le sujet, croient avoir tout saisi de la mcanique quantique. La vulgarisation scientifique flatte ses consommateurs comme les mdecines alternatives flattent leurs patients : leur est vant un accs rapide, au prix dune formation simple, un statut reconnu, que ce soit thrapeute ou honnte gent cultiv en science. Il y a quelques deuils faire : je serai ternellement abruti en biochimie, mauvais en algbre et ignare en gologie. Japprendrai donc faire mon deuil, et surtout me taire avant de btir des chteaux en Espagne. Dernire objection : on ma souvent rpt dun air sentencieux, que les croyances pseudoscientifiques sont un mal ncessaire qui ne pourra jamais tre guri. On massne que, de toutes les faons, toutes poques, Mundus vult decipi, comme disait Ptrone le monde aime tre tromp et il en sera toujours ainsi. Cette seule phrase cumule en elle un tel nombre de sophismes quelle prte sourire. Ce qui intresse les ztticiens, cest de donner des outils suffisants pour que les individus, le monde, puisse faire des choix clairs, en toute connaissance de cause. Si par la suite le monde ne le fait pas, cest son problme. Mais comment savoir si par essence le monde aime tre tromp lorsque si peu defforts ont t effectus pour lui donner des outils dautodfense intellectuelle ? chaque fois que mes collgues enseignants et moi avons expliqu aux inspecteurs pdagogiques lintrt de la dmarche zttique aussi bien comme prophylaxie des pseudosciences que comme bagage intellectuel civique, une moue apparut, surtout chez les plus anciens. Nos enseignants sont dj suffisamment forms et critiques , nous dit-on. Quant aux lves, Il ne faut pas trop [leur] donner desprit critique tout de mme . Enfin, le rcurrent Avec quels crdits ? nerf de guerre, je vous le concde, bien loign des idaux encyclopdistes des Lumires. Lenseignement est un champ social avec ses usages, ses habitudes, et ses politiques dinosauriennes. La moindre initiative non orthodoxe y est perue comme une menace, mme quand il sagit de simplement prendre en compte les rapports dsarmants qui fleurissent sur lcole publique. Lorsque fin 2005 le mathmaticien Lafforgue a demand au Haut Conseil de lEnseignement (HCE) darrter les expertises dexperts totalement dconnects du rel et de prter loreille des gens de terrain comme M. Le Bris ou L. Lurat, le HCE a procd une spectaculaire viction de Lafforgue284. Cela ressemble sy mprendre au syndrome du poulpe (voir 4.3.2.2). Je ne sais pas sil sera un jour possible de faire de lesprit critique et de la zttique des enjeux socitaux et une proccupation vraiment scolaire. Mest avis, devant les drames occasionns par les diverses croyances pseudoscientifiques, que le monde y aurait pourtant un certain intrt.

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Lviction de Lafforgue le 21 novembre 2005 a suscit un toll lgitime. Voir par exemple le communiqu de presse du collectif GRIP, Sauver les Lettres, & Reconstruire l'cole, ici : http://michel.delord.free.fr/llaff.html Les deux professeurs cits sont galement auteurs : Lurat L., La destruction de l'enseignement lmentaire et ses penseurs : la premire cause de l'chec l'cole (2004) ; Le Bris M., Et vos enfants ne sauront pas lire...ni compter (2004).

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Jai eu en quelque sorte de la chance. Je suis n trop tard pour tre dmoralis par les prtentions des radios libres, par les revendications contestataires aujourdhui disparues du journal Libration et par la privatisation de TF1 qui devait devenir linstituteur de la France (sic). Je nai donc pas connu la fin des idaux des annes 70, la construction des empires mdiatiques Berlusconi, des monticules Tapie : jai grandi dans les annes 80, dans les dbuts de llctronique ludique et du libralisme conomique galopant, et je me contre-fichais des informations quon me dlivrait. Puis jai, comme tous mes camarades dcole, abondamment bu au mythe de lobjectivit journalistique, la sparation du journalisme et des enjeux tatiques, la csure entre linformation et les contraintes du march. Cest alors quest venue la chute du Mur de Berlin, que je navais pas eu le temps dattendre ; la rvolte estudiantine chinoise ; la fin du rgime Ceausescu. Javais treize ans, et je me suis retrouv brutalement confront au mensonge des charniers de Timioar. La brche se fit ce moment-l : on venait de me mentir en direct, avec lassentiment gnral, sans voix discordante. Ce ntait que la premire dune longue srie de manipulations de linformation. La chance que jai eue est davoir dabord totalement cru en cette pense magique qui nous fait accepter que le petit cran est le terrain et que la voix dans le poste est la voix des nations. Il a fallu que je dconstruise a, petit petit, gifle mdiatique aprs gifle mdiatique. Cest cette dconstruction lente que je dois toute ma dmarche. Lorsque jai entrepris cette thse, treize ans plus tard, jtais dj en mesure de dcortiquer avec un peu daide une bonne partie des mdiamensonges du quotidien : pour le moins la mise en scne des informations sur la chane franaise TF1, la bonhommie calcule de Jean-Pierre Pernod, lordonnancement des titres sur la radio France Info, le relais des informations gopolitiques sur CNN et la complicit retorse du journal Le Monde avec le pouvoir. Javais commenc dcouvrir les lois du march de linformation, et je commenais toucher du doigt comment on peut instiller des positions idologiques au grand public par simple voie de presse, de radio et de tlvision. Jai compris des rgles qui mtaient restes caches longtemps. Jai tudi ce qucrivaient Aubenas et Benasayag : La plus clbre [rgle dictable] reste sans doute cette antique loi de la proximit, vieille comme la presse et dont l'quation s'applique dans toutes les rdactions du monde : il faut diviser le nombre de morts par la distance en kilomtre entre le lieu de l'vnement et le sige du journal pour trouver la taille de l'article finalement publi () Un journaliste qui proposerait une enqute sur le Costa Rica, court en effet de hauts risques de se faire envoyer son ordre de mission au travers du bureau. Tout le monde se fout du Costa Rica () lautre possibilit pour un reporter vraiment obstin serait de convaincre sa rdaction quil est lheure de prendre position sur le Costa Rica. Il lui faut alors transformer ce pays en quelque chose qui puisse s'emboter dans un des modles du monde de la presse. Il peut ainsi tre transform en "fait" : une rcolte record a eu lieu au Costa Rica. Ou alors en menace : "les cartels de la drogue arrivent au Costa Rica". Un dbat reste galement un bon moyen : "faut-il supprimer le Costa Rica ? " () la seule faon d'aborder l'Algrie resterait les massacres, comme penser le Honduras aujourd'hui ce serait penser le cyclone. (Aunbenas & Benasayag, ouv.cit, pp. 34, 40 et 52). Le cheminement que je suivis dans le monde dit paranormal fut sensiblement le mme. Mon adolescence se passa adhrer toutes les gnoses et les spiritualismes chamaniques qui passaient, explorer les capacits extra-sensorielles et les dons dauto-gurison. Je voyais bien que quelquechose clochait dans toute cette nbuleuse New Age, mais comme beaucoup dalternatifs 326

politiques, je me disais quune autre ralit valait le coup dtre cherche devant linnommable ralit du quotidien. Devant la guerre en Yougoslavie. Je me revois en train de dchiffrer en vain La gnose de Princeton, de Ruyer en 1993, encore lycen, sans ne rien savoir du gnocide rwandais qui se prparait. Il a fallu un sjour de deux ans en Guine Conakry pour sortir de limpasse. Alors que jallais, selon un schme trs post-colonial, tenter dtudier lanimisme latent dans la transmission des sciences, il a bien fallu que jadmette que les croyances en France sont au moins aussi fortes que dans les mangroves guinennes, et quavant daller dcrotter les pauvres noirs de leurs systmes de pense archaques, encore fallait-il que je me retire moi-mme mes propres boues pseudoscientifiques hrites de mes lectures castanediennes, coelhiennes, koestleriennes. Avant de retirer la paille dans lil du karamokho sousou ou peulh, il valait peut tre mieux que je retire la poutre de mon troisme il moi. Je rentrai donc en France et contactai H. Broch avec une hypothse de travail : de la mme faon quils en ont une dans les misconceptions politiques, les mdias nauraient-ils pas une responsabilit majeure dans la construction des pseudosciences ? quoi rpondent ces mises en scn