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Pierre Bourdieu
sociologue nervant

Des textes de l'imptrant

La dernire instance.
P.Bourdieu, La dernire instance, in Le sicle de Kafka, Paris, Centre Georges Pompidou, 1984, p.268-270. Repris in Choses dites, Paris, Les ditions de Minuit, 1987.

n se souvient de ce moment du Procs o Block, le ngociant qui est install demeure chez son avocat, explique Joseph K, que leur dfenseur commun a tort de se ranger parmi les grands avocats : N'importe qui peut naturellement se qualifier de grand si cela lui plat, mais en la matire ce sont les usages du tribunal qui dcident. Et la question de l'identit vraie, vritablement dite, du verdict (veredictum), jugement rendu par une autorit reconnue, s'nonce encore la fin du roman, parmi les dernires interrogations, qui sont les interrogations ultimes, de Joseph K. : O tait le juge qu'il n'avait jamais vu ? O tait le tribunal suprme jusque auquel il n'tait jamais arriv ? L'existence sociale est cet affrontement de perspectives inconciliables, de points de vue irrductibles, de jugements particuliers prtendant l'universel dont l'insulte et la calomnie de l'existence ordinaire reprsentent seulement la limite; cette lutte symbolique de tous contre tous qui a pour enjeu le pouvoir de nommer, de dire de chacun ce qu'il est, et de le forcer dans son tre par la magie du dire vrai, du verdict. Dans cet univers d'accusateurs et d'accuss, le terme kathgoresthai, d'o sont issues nos catgories, signifie accuser publiquement , Joseph K., paradigme de l'accus, innocent calomni Il fallait qu'on ait calomni Joseph K. : un matin, sans avoir rien fait de mal, il fut arrt , s'acharne rechercher le point de vue des points de vue, le gomtral de toutes les perspectives , le tribunal suprme, la dernire instance. L'interrogation la plus ordinaire sur le sens du monde social et de lidentit sociale prend ainsi la forme d'une qute du point de vue absolu, de l'instance de lgitimit capable de lgitimer les instances de lgitimit; cest une des raisons qui font que la sociologie, si lon ny prend garde, sachve si souvent en thologie. Si lenqute sociologique tourne si aisment la qute mtaphysique, cest que lenjeu est dimportance : il en va de notre tre social, de notre identit, de ce que nous sommes par et pour les autres. On comprend que ce nest pas par hasard que Kafka, juif de Prague, rejoint sur ce point, Marcel Proust, juif parisien : Notre personnalit sociale est une cration de la pense des autres. Tu n'es qu'un... De l limmense pouvoir de

toutes les instances de conscration, mme les plus proches en apparence, institution scolaire, diteurs, critiques, etc. o snonce la vrit sociale y en a-t-il une autre ? de ce que nous sommes. Le Procs est lhistoire de la mise en place dun de ces jeux auxquels nous sommes tous pris, et o se joue notre identit, notre tre social, notre esse qui est un percipi, une cration de la pense des autres. Comme le montre bien la relation que K. entretient avec chacun de ses informateurs, qui sont aussi des intercesseurs, lavocat, le peintre, le ngociant, le prtre, la mcanique du jeu ne peut fonctionner que pour autant que parvient se monter le dispositif du procs et, du mme coup, le processus engendr par la relation entre une attente, une impatience, une inquitude, et l'incertitude objective de l'avenir dsir ou redout : comme s'il avait pour fonction principale non de dfendre K. mais de le pousser investir dans son procs, l'avocat s'ingnie le bercer d'espoirs vagues et le tourmenter de vagues menaces . Les deux conditions essentielles du jeu sont ainsi nommes, l'esprance ou la crainte, qui est inhrente l'entre dans le jeu, illusio, et l'incertitude subjective et objective, le vague et le flou des esprances subjectives et objectives de profits ou de pertes. La loi non crite de tout jeu est qu'il faut accepter de jouer le jeu, de se prter au jeu, d'tre pris au jeu. En ce sens, Block est le client idal de l'institution judiciaire : On ne peut pas prononcer une phrase sans que tu regardes les gens comme si on allait prononcer ton verdict dfinitif. Et K. ne donne prise l'appareil judiciaire que pour autant qu'il s'intresse son procs, qu'il s'en soucie. En retirant son avocat la responsabilit de sa dfense, il casse le jeu et djoue les stratgies par lesquelles le dfenseur visait susciter l'investissement dans le jeu et, par l, la dpendance son gard : ces stratgies, que retrouvent toutes les institutions totales et tous les rites d'institution, ont pour principe dlever les esprances subjectives de gain quand elles s'abaissent audessous des conditions minimales de rinvestissement et de les abaisser au contraire quand elles s'lvent au-dessus du seuil d'incertitude, qui est une autre condition de l'intrt pour le jeu. Ainsi, l'avocat qui, accoutum faire attendre ceux qu'il tient, reproche son client de l'avoir fait attendre ( lavenir, je ne vous recevrai plus une heure aussi tardive ), voit ses anticipations prises contre-pied lorsque K, vient lui annoncer qu'il lui retire sa dfense. Mais la manipulation des aspirations et des esprances subjectives doit, pour tre efficace, pouvoir compter avec une vritable incertitude objective, inscrite dans la structure mme du jeu. Il est clair que l'incertitude objective et subjective varie en raison inverse du pouvoir dtenu sur le jeu. C'est ce qui fait que le pouvoir s'exerce directement sur les consciences et sur toute l'exprience du temps : les domins sont condamns par leur impuissance thorique et pratique vivre dans un temps totalement orient par les autres, happ par les autres, alin. Les puissants sont ceux dont on attend quelque chose et qui ont, de ce fait, la capacit de faire attendre, de faire esprer. Du fait qu'ils ont les moyens d'agir sur l'esprance objective et subjective de gain offert par le jeu, ils peuvent jouer leur gr de l'angoisse qui nat invitablement de la tension entre l'intensit de l'attente et l'improbabilit de la satisfaction. La salle d'attente, chez Kafka comme dans la vie, l'agence pour l'emploi comme au tribunal, est un des lieux par excellence de l'exhibition du pouvoir, de la violence qui s'exerce dans la rencontre entre le dsir extrme et l'extrme incertitude. Ne te prsente pas, dit Kafka, devant un tribunal dont tu ne reconnais pas le verdict. Il est bon de rappeler que le tribunal tient son pouvoir de la reconnaissance que nous lui accordons. Mais il serait faux de faire croire que l'on puisse chapper aux jeux qui ont pour enjeu la vie ou la mort symbolique : les catgormes les plus catgoriques sont l, ds l'origine comme dans Le Procs o la calomnie est dj l, la premire phrase , sous la forme de tous les attributs constitutifs de l'identit sociale. Et l'image du Tribunal, ralisation du pouvoir symbolique absolu, n'est peut-tre qu'une manire de

dsigner ce terrible jeu de socit o s'labore, dans l'affrontement incessant de la dnonciation et de la dfense, de la calomnie et de l'loge, le verdict du monde social, cet impitoyable produit du jugement innombrable des autres.

[NDL'HM : Balayage : Merci Martin Dufour]