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FRANCK POUPEAU

Les msaventures de la critique

R A I S O N S

D A G I R

FRanck PouPeau

Les msaventures de la critique

R a i s o n s d a g i R d i t i o n s

Linsurrection, la rvolte, cest--dire, en langage simple, lexamen et la critique, est un devoir non seulement dans les cas exceptionnels et graves, mais toujours. Lucien Herr1.

introduction

Pralables critiques

LimpossibLe refondation de La gauche

Depuis la crise des rgimes politiques et des thories sociales se rclamant du marxisme, la gauche se perd dans des tentatives de refondation impossibles. Il y a eu en France, partir des annes 1970, la deuxime gauche et le mirage de la social-dmocratie lallemande, parfois dcline en termes de troisime voie blairiste. Ces courants autoproclams modernistes , adosss aux thmatiques de la citoyennet, des droits et de lhumanitaire, se sont vus remis en cause, partir des annes 1990, par une gauche radicale2 essentiellement compose de mouvements altermondialistes, dont la critique semblait porteuse dune alternative au systme capitaliste ( un autre monde est possible ). Cette critique sest cependant heurte la difficult de mobiliser au-del de la seule dfense des services publics dune part et des luttes identitaires dautre part : lexception, peut-tre, des mobilisations contre le CPE [Contrat premire embauche] en 2006, les mouvements sociaux qui ont merg aprs les grves de dcembre 1995 constituent autant de droutes politiques qui ont non seulement pli face aux intransigeances gouvernementales mais aussi face

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au manque de soutien populaire. Comme si, malgr tous les efforts dploys, la refondation chouait sur la ractivit de rvoltes collectives sans lendemain par manque despoir et de relais institutionnels, face une rpression policire et intellectuelle aux effets dmobilisateurs, et un travail de dpolitisation sans prcdent3. Lessoufflement des diffrentes grves contre les supposes rformes des retraites et de la scurit sociale, tout au long des annes 2000 en France, ou encore la difficult de mobilisations comme celles des Indigns ou dOccupy Wall Street susciter autre chose quun intrt mdiatique bien circonscrit au dbut des annes 2010 en dpit de limportance des dbats quelles suscitaient en matire dingalits , illustre bien ce sentiment de rage impuissante lgard du systme conomique actuel et des invitables programmes daustrit qui laccompagnent. Au dtour des pages quil consacrait Jean-Paul Sartre dans Les Aventures de la dialectique (1955), Maurice MerleauPonty sinterrogeait dj sur la forme que doit revtir la critique du capitalisme. Il rappelait que les hontes du capitalisme restent des hontes , et donc que les abominations staliniennes ne sauraient faire argument pour dfendre le monde occidental tel quil est : Il y a bien de la diffrence entre une critique du capitalisme qui croit voir en lui le dernier obstacle avant la socit homogne, le dernier lien avant la libration de la production vraie, et celle qui aperoit derrire lui encore dautres tats, dautres armes, dautres lites, dautres polices, tout cela construit, comme le capitalisme lui-mme, coup dinstitutions, de mythes, de symboles sociaux, dinitiatives humaines, derreurs compenses, sans aucune prordination naturelle. Dans le premier cas, la critique suffit presque, parce quelle nest que lenvers dune vrit positive. Dans le second, elle nest concluante que si dlibrment on se dcide sur ce que lon refuse et connat, sans chercher connatre ce que lon accepte en

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change. En dautres termes, loin quelle apporte au choix un motif proprement rationnel, cette critique absolue est dj choix de non-capitalisme, quel quil soit4. Contre un utopisme courte vue qui diabolise le capitalisme sans voir que la domination et la souffrance sociale peuvent exister indpendamment de lui, ce passage de Merleau-Ponty met en relief la ncessit de retracer les aventures, ou plutt les msaventures, de la critique de gauche, sous les diffrentes dclinaisons quelle prend aujourdhui en France. La tendance croire que la condamnation des mfaits du capitalisme suffit rendre possible un autre monde et entraner le reste de la population dans son refus empche la gauche radicale de prendre la mesure des biais qui affectent son point de vue sur le monde social et sur un rel quelle explore dsormais laide de sciences sociales qui tendent vacuer toute analyse de la domination de leurs horizons intellectuels et politiques. Au-del des checs des mobilisations rcentes, il sagit alors dinterroger labsence dune alternative mobilisatrice au capitalisme, et plus prcisment les raisons pour lesquelles les mouvements contestataires et la critique sociale quils vhiculent peinent exercer un contrepoids susceptible dinflchir les orientations institutionnelles et intellectuelles des gouvernants et des dirigeants en particulier ceux de la gauche social-librale , dans un champ politique surdtermin par les enjeux lectoraux. Cette tentative pour penser les limites de la critique relve de lactivit critique elle-mme, qui dsigne, selon Michel Foucault, bien plus que les petites activits polmico-professionnelles du monde intellectuel : Un moyen pour un avenir ou une vrit quelle ne saura pas et quelle ne sera pas5. Cet effort pour retourner la raison contre elle-mme trouve alors un prolongement dans lexigence de rflexivit, individuelle et collective, des sciences

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sociales, entreprise pour le moins difficile dans le contexte actuel si lon en croit Perry Anderson, pour qui la critique na plus sa place dans la culture franaise : voquant notamment des comptes rendus de lecture qui seraient ailleurs considrs comme de la rclame6 , il pointe bien les connivences dun monde mdiatico-intellectuel charg de faire lopinion du nouveau jeu politique7. Mais le problme nest peut-tre pas tant daccder la sphre publique que de prendre la mesure des limites inhrentes au projet critique lui-mme, dans un contexte franais o la construction dalternatives au capitalisme renvoie aux multiples tentatives pour refonder la gauche . Cest tout dabord cette volont mme de refondation qui doit tre interroge. Il nest pas jusqu Pierre Rosanvallon qui, aprs avoir soutenu le plan Jupp sur la scurit sociale et condamn larchasme des grvistes en dcembre 1995, affirme dsormais : Nous vivons une terrible rgression, ou encore une contre-rvolution silencieuse. En tmoigne une troublante atmosphre de retour au xixe sicle. Le sicle du capitalisme sauvage et de lexplosion des ingalits8. Sil souligne la responsabilit du monde politique dans le manque de gouvernement collectif et limpuissance de la socit franaise sortir de la crise , il insiste surtout sur le fait que ce malaise franais est dordre intellectuel : cest dans les ttes que se trouvent galement les blocages, les aveuglements et les peurs []. Le sentiment dimpuissance que beaucoup ressentent ne correspond pas seulement une dmission du politique. Il renvoie aussi au fait que la ralit rsiste aux concepts traditionnels avec lesquels on lapprhende. [] Do lurgence de fonder une nouvelle critique sociale pour rendre la socit la force et la capacit de se changer9. Mme si un tel discours de refondation a videmment des fonctions de repositionnement politique gauche , il

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nen constitue pas moins lexpression dun social-libralisme pensant en avoir enfin fini une fois de plus, pourrait-on dire avec la conflictualit : il sagit moins de repenser la fiscalit, lentreprise et mme ltat pour combattre les ingalits que pour assurer la cohsion et la paix sociales. La refondation de la nouvelle critique sociale rejoint ici la refondation sociale10 du patronat franais et de ses modles europens, voire tasuniens, sur un objectif bien prcis : discrditer les tentatives politiques du pass comme dpasses. On pense videmment au rejet du marxisme11 mais surtout celui du courant altermondialiste qui a multipli, partir des annes 1990, les diagnostics sur les mfaits et les effets sociaux dvastateurs du nolibralisme : impasses du systme financier, pige de la dette internationale, envol des bnfices du capital, dclin des investissements industriels, impact ngatif des privatisations sur lemploi, dmantlement des services publics et rforme de ltat , intensification du travail et de la souffrance au travail, discrimination ethnique envers les milieux populaires, instauration de politiques de prcarisation, accroissement de la sgrgation rsidentielle et scolaire et, plus gnralement, des ingalits entre groupes sociaux la liste nest pas exhaustive. Le foisonnement danalyses critiques a suscit nombre de contre-mesures, sur la taxation des hauts revenus ou des transactions financires, la rforme de la fiscalit, linstauration dun revenu universel, le financement des services publics, voire la revitalisation dun idal mutualiste, etc. La gauche social-dmocrate acquise lidologie des lois du march , tout comme la droite empreinte didologie scuritaire, ont cyniquement pu rtorquer que la critique du capitalisme ne proposait rien alors mme quclataient bulles spculatives et crises financires12. Certes, les alternatives peinent se matrialiser sous la forme ralisable

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dutopies concrtes : Lappauvrissement de notre imaginaire politique aujourdhui est tel quil nous rend incapables doffrir ne serait-ce que lide dune socit dsirable pour laquelle il vaudrait la peine de combattre, ce qui revient trs exactement abandonner aux nolibraux le monopole de la dfinition de la socit future13. Mais lexistence mme dune multitude de contre-propositions critiques, en matire de rgulation financire notamment, incite penser que ce ne sont pas les ides ncessaires la construction dune alternative au capitalisme qui manquent, mais que cest bien plutt la faon de les mettre en uvre au sein des rapports sociaux qui constitue le point aveugle de la critique de gauche. Prise dans lurgence des luttes contre la destruction de ltat social, la gauche radicale peine en effet se rinvestir dans dautres formes de mobilisation. Elle exalte les grves dfensives (sur la scurit sociale, les retraites, etc.) comme si elles taient une fin en soi, susceptible de masquer labsence de rsultats politiques et de soutien populaire. Si lon doit reconnatre que la politisation nat souvent des luttes elles-mmes que lon pense Mai 68, au Mouvement de 77 en Italie14 ou aux multiples contestations scolaires qui ont fait de lcole et de lUniversit franaises lun des principaux foyers des luttes rcentes15 , la gauche radicale semble sinon oublier, du moins ngliger, le travail ordinaire de politisation qui se situe bien souvent en amont et ailleurs que dans les dfils carnavalesques censs apporter un regain dattrait pour une contestation orpheline de ses bases populaires16 ainsi que des syndicats et des partis qui ont reprsent ces dernires tout au long du xxe sicle17. Comme si les ides se rvlaient incapables de susciter le dsir de les mettre en mouvement. Le rejet de la politique institutionnelle et des modes dorganisation qui y sont associs (partis, syndicats, etc.)

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pousse alors une grande partie des militants anticapitalistes se replier sur des formes de contestation culturelles et communautaires. Ce refus saccompagne dune vritable incapacit penser une contradiction fondamentale : sil faut dnoncer le dmantlement nolibral des droits sociaux et des services publics18, il est en mme temps difficile de prner le retour cet tat social dont on sait aussi quil exerait des fonctions de domination tout fait indispensables au systme capitaliste. Le repli sur les communauts utopiques et sur les revendications identitaires se loge en creux dans cette contradiction, et sil ne fait aucun doute que ces luttes incarnent de relles tentatives pour trouver, en pratique, des alternatives au capitalisme, on peut aussi penser que leur incapacit se transformer en mouvements dmancipation pour les fractions les plus dfavorises et les plus nombreuses de la population, est le signe de lincapacit de la critique de gauche penser de nouvelles formes de solidarit sociale en dehors des vieux dogmes de la gauche tatiste et souverainiste19 .
La gauche et Le peupLe

La difficult de la gauche radicale penser, et donc construire, une alternative politique mobilisatrice tient en fait labsence dune analyse des formes contemporaines de domination20 capable de rompre avec les cadres de pense les plus communment diffuss par la gauche social-librale. La nouvelle critique sociale que Pierre Rosanvallon appelle de ses vux met ainsi laccent sur la crise dune suppose socit salariale qui identifiait le progrs social la rduction des ingalits de condition. Face la distance croissante entre une revendication gnrale dmancipation et une mobilit sociale faible,

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pour ne pas dire dclinante21 , la seule solution serait de remdier aux ingalits individuelles de destin. Obsoltes, les luttes sur le lieu de travail, disqualifies comme corporatistes ; disparues, les identits collectives associes aux trajectoires professionnelles continues et sdentaires du pass ; caduques, les conventions collectives protgeant les salaris du face--face avec leurs employeurs : lheure serait aux pactes personnaliss et la ngociation. La critique mene par la gauche radicale nchappe pas ce diagnostic dune socit salariale clate , dont elle se contente bien souvent de reprendre la rhtorique sur un air postmoderne des rseaux du nouveau systmemonde aux rhizomes de la rsistance plantaire. Il faut dsormais consommer moins pour remettre en cause le Progrs , nouvelle source de tous les maux cologiques et sociaux22 et, lappui de la dcroissance comme choix moral, vivre en petites communauts autogres. Cette recherche de modes dexistence alternatifs repose sur la critique de labtissement du peuple face la marchandise. Hritire proclame dune tradition libertaire dont elle ne retient que la valorisation culturelle des styles de vie, elle retrouve paradoxalement les prsupposs de la critique conservatrice de la dmocratie librale avec la dnonciation du drglement des individus dans une socit sans valeurs, sans normes et sans autorit, et la stigmatisation des mfaits de lindividualisme de masse soumis au consumrisme23. Il y a pourtant toujours une crasante majorit dactifs qui sont salaris en France (plus de 90 % contre 60 % en 1945), sous diffrents statuts et, faut-il le prciser, diffrentes formes de prcarit ; il y a toujours des luttes aux portes des entreprises pour prserver des emplois, o lon voit toujours aussi peu de rassemblements festifs et de plus en plus de visites lectorales obliges ; il y a aussi de la souffrance au travail, quelles que soient les positions

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occupes dans les hirarchies professionnelles et les secteurs dactivit, de plus en plus soumis au new management du stress et de la performance on pense ici au secteur priv mais aussi la main gauche de ltat , notamment aux enseignants et aux travailleurs sociaux qui formaient auparavant les bataillons des lectorats socialiste et communiste, et qui se trouvent dsormais confronts une dgradation sans prcdent des conditions minimales dexercice de leur activit. De nombreuses enqutes empiriques sattachent tudier ces formes de domination dans le travail24 mais le moins que lon puisse dire est quelles sont peu cites et donc, vraisemblablement, peu lues par les critiques radicaux de tous bords, sociologues postmodernes, thoricien-ne-s du postcolonialisme ou anarchistes tory qui, depuis les hautes sphres de la thorie, nont du travail denqute sociologique quune vision pour le moins sommaire. La seule rfrence aux mtamorphoses de la question sociale , telles quelles sont analyses par Robert Castel dans son imposante tude historique de lvolution du salariat25, tient alors dautant plus lieu de simili-sociologie pour la gauche radicale que le capitalisme y est, comme le remarque Perry Anderson, rduit une toile de fond inexistante26 . Ces analyses servent surtout rvler limpuissance de ltat social, qui a t progressivement dpouill de ses principaux moyens daction, et lgitimer une modernisation des services publics aux airs de dmantlement des droits conomiques et sociaux les plus lmentaires. La critique de gauche ne fait alors que ratifier la vision selon laquelle le travail aurait perdu sa centralit et ltat son rle de rgulateur des rapports sociaux : reprenant dans le thme de la crise de la socit salariale un des prsupposs essentiels de la pense sociallibrale, elle se trouve ici dans une impasse dont elle ne

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croit pouvoir sortir quen invoquant un peuple constituant et autolgislateur , chappant aux carcans de la souverainet tatique et plus gnralement de la domination des bureaucraties nationales27. On retrouve ici les ambiguts de la notion de peuple, qui peut aussi bien signifier la populace, le corps des citoyens dots des droits politiques, le peuple mobilis contre un pouvoir abusif ou une puissance trangre menaante. [] Cest seulement en tant que pouvoir constituant que le peuple peut prtendre une signification politique dpourvue dambiguts28 . Lunit du peuple nest ni culturelle ni ethnique, elle renvoie lunit du pouvoir dtat qui sautorise de la dtermination du peuple et de son consentement pour se lgitimer : Cest prcisment ce cercle, de la dtermination du peuple politique par ltat et de la lgitimit du pouvoir tatique par lunit postule du peuple, qui se brise quand les sujets de droit dcouvrent que ltat nest plus leur seul interlocuteur29. Tel est alors le paradoxe : ltat nest peut-tre plus le principal rgulateur des diffrentes activits conomiques et sociales, mais il reste encore le fondement de la lgitimit politique et donc de ladhsion lordre tabli. Une approche sociologique pourrait montrer ici quaudel des notions de peuple, dtat ou de dmocratie30, cest en ralit la dfinition de la gauche qui est un enjeu de luttes. Ds lors, il faut analyser les principes structurant les luttes symboliques de la gauche radicale au sujet du peuple quelle prtend reprsenter dans une perspective de transformation sociale : si elle choue dans ses tentatives de rupture avec le systme capitaliste, ce nest peut-tre pas seulement cause des diffrents adversaires politiques qui, de la gauche social-librale la droite scuritaire, se succdent au pouvoir ; cest sans doute aussi quelle a du mal prendre la mesure

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des modes de domination qui permettent un tel gouvernement des hommes, et des choses.
Lautonomie du popuLaire et Limpens de La critique

La question de savoir de quel droit on prtend parler pour les domins, et en leur nom, de ce quils sont supposs vouloir et du mode de vie auquel ils aspirent, prend dans ce cadre un relief particulier. Et de fait, la gauche critique se heurte ici un obstacle imprvisible : les domins ne sont pas toujours aussi gauche quelle, et il se peut mme quils soient parfois droite , dans leurs votes comme dans leurs discours31. Cette indtermination politique est prcisment ce qui met en cause lautonomie des milieux populaires et, plus gnralement, des domins, prsuppose par la gauche radicale32, qui ne peut alors les penser que sous langle de la condamnation morale. On trouve un exemple dune telle confusion dans la critique que Wendy Brown fait des thses de Thomas Frank33, qui aurait selon elle le tort de recourir la manipulation idologique et de prsupposer lobjectivit des intrts quil impute la base lectorale des noconservateurs : il serait incapable de voir la perspective plus inquitante de la d-dmocratisation nolibrale reprsente par lmergence dune orientation subjective anti-galitaire, asservissante et abjecte, dans une partie importante de la population amricaine34 . Si les pauvres votent droite, cest quils ont perdu tout sentiment moral. La droitisation de llectorat populaire ne sexplique pas : elle doit juste tre condamne pour ce quelle est, asservissante et abjecte . En se plaant sur un tel terrain moral, Wendy Brown partage en fait avec Thomas Frank le constat que la classe

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est dsormais plus une question dauthenticit culturelle que dintrts concrets35 et que les dterminants conomiques et sociaux sont devenus secondaires. La critique de gauche convertie aux luttes identitaires risque par l mme de dlaisser ce qui constituait sans doute la contribution la plus importante des thories postcoloniales lanalyse de la domination : lanalyse des processus de subjectivation, pour se limiter au domaine des valeurs qui, en France comme aux tats-Unis, ont t le vecteur de reconqute des classes populaires par la droite conservatrice. Cest ce qua montr Serge Halimi dans la prface ldition franaise du livre de Thomas Frank36 : face aux effets des politiques conomiques librales, rien de mieux que de favoriser le retour lordre (social, racial, sexuel, moral, etc.) de part et dautre de lAtlantique. Contre lesprit de Mai 68 , donc, voici la France qui souffre et se lve tt. Cest une vieille recette de la droite : pour ne pas avoir stendre sur la question des intrts (conomiques) ce qui est sage quand on dfend ceux dune minorit de la population , il faut se montrer intarissable sur le thme des valeurs, de la culture, et des postures : ordre, autorit, mrite, moralit, famille. [] Aux tats-Unis comme en France, [la droite] profita de transformations sociologiques et anthropologiques, en particulier dun affaiblissement des collectifs ouvriers et militants qui a conduit nombre dlecteurs aux revenus modestes vivre leur rapport la politique et la socit sur un mode plus individualiste, plus calculateur. Le discours du choix, du mrite, de la valeur travail les a cibls. Ils veulent choisir (leur cole, leur quartier) pour ne pas devoir subir ce quil y a de pire ; ils estiment avoir du mrite et nen tre pas rcompenss ; ils travaillent dur et gagnent peu, gure plus, estiment-ils, que les chmeurs et les immigrs37. La gauche ayant peur de faire

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peur avec les ingalits sociales a donc t balaye par le multiculturalisme des politiques nolibrales : un multiculturalisme que la critique de gauche a pourtant contribu renforcer avec sa valorisation des singularits (individuelles et communautaires) au point de favoriser, pour reprendre lexpression de Jean-Loup Amselle, une mtamorphose de la question sociale en question ethnique38 parallle au retournement de llectorat populaire vers les thmatiques scuritaires. Que les politiques multiculturalistes aient contribu un tel processus, il ne peut en tre question pour la gauche radicale, qui peroit les mouvements identitaires comme naturellement bons, voire spontanment anticapitalistes. On comprend que le questionnement parfois abrupt de Walter Benn Michaels, pour lequel la promotion de la diversit est une manire de faire oublier les ingalits, contrevienne aux orientations dune radicalit convertie aux thses postcoloniales ; pour les dfenseurs des luttes minoritaires en revanche, celles-ci relveraient moins dun conservatisme identitaire que dune inversion de stigmate ouvrant la possibilit dun vritable bricolage didentits permettant de lutter autrement contre la domination et les ingalits39. Si la dfense des luttes identitaires peut constituer une cause politique lgitime, il est cependant regrettable qu aucun moment ne soient interrogs ses effets dmobilisateurs sur les autres secteurs de la population, salarie ou non, qui aimeraient peut-tre aussi que lon dfende leurs intrts mot honni entre tous par la critique de gauche, qui y voit indiffremment une expression de lconomisme libral triomphant ou une rduction dterministe opre par la sociologie de la domination40. Mais on ne peut se contenter dinvoquer, de faon toute rhtorique, une articulation des luttes identitaires avec le monde du travail sans prciser outre mesure que, dans

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le contexte franais, ce lien est tabli, la plupart du temps, par des syndicalistes de SUD ou de la FSU, dont le soutien aux protestations en faveur des travailleurs immigrs, des sans-papiers, des sans-abri, de la cause fministe ou de la dnonciation des discriminations au travail contre les homosexuels, a t aussi remarquable que peu suivi par le reste des organisations franaises41. La dfense des luttes minoritaires risque alors dapparatre, pour reprendre lexpression de Benn Michaels, comme une clbration abstraite de la diversit et des identits , aux yeux de ceux qui nont pas le loisir dy participer. Il nest pas inutile, sur cette question des difficults prouves par la gauche radicale tendre sa base de mobilisation et, plus gnralement, sur celle de la diffusion des luttes au-del des cercles militants, de se rfrer lexplication que donne Georges Orwell, dans Quai de Wigan, du rejet du socialisme au sens de socit rgie par dautres principes que la proprit individuelle et le profit un sens trs loign des idaux politiques des partis socialistes contemporains en Europe. Constatant que linstauration dune socit socialiste relve presque du bon sens tant le capitalisme produit misre et ingalits, il questionne le fait que, pourtant, le socialisme narrive pas sinstaurer et quil perd du terrain l prcisment o il devrait en gagner . Et de poursuivre : Cela signifie que le socialisme, tel quon nous le prsente aujourdhui, comporte en lui quelque chose dinvinciblement dplaisant, quelque chose qui dtourne de lui ceux qui devraient sunir pour assurer son avnement42. Afin dexpliquer ce rejet, il instruit un procs destin ce type dindividu qui se sent en sympathie avec les buts fondamentaux du socialisme, qui est assez intelligent pour voir que le socialisme peut marcher, mais qui, en pratique, prend la fuite ds que le mot de socialisme vient tre prononc. Interrogez

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une personne de cette sorte et vous obtiendrez trs souvent la rponse en forme de pirouette suivante : je nai rien contre le socialisme mais je suis contre les socialistes. Cest logiquement un pitre argument, mais qui nest pas sans influencer nombre de gens. Comme pour la religion chrtienne, la pire publicit que connaisse le socialisme est celle que lui font ses adeptes43 . La critique orwellienne permet de voir ce qui se passe lorsque lanticapitalisme napparat que comme une doctrine professe par des individus de classe moyenne dont les proccupations se rvlent loignes de certaines aspirations des milieux populaires la justice conomique et la rduction des ingalits. La socit future des socialistes dont parle Orwell, rgie par le progrs et le machinisme gnralis, ne peut alors constituer une perspective dsirable pour qui nadhre pas ces idaux. Et pas plus quil ne suffit dexprimer son ras-le-bol ou de sindigner pour sopposer efficacement la drgulation financire, le seul dsir de vie diffrente ne peut impulser une alternative au capitalisme actuel, ds lors que celui-ci dfinit les normes dominantes des styles de vie ce que Frdric Lordon appelle une conomie passionnelle du rapport salarial44 . Cependant, la critique orwellienne se contente dinverser la hirarchie entre une suppose majorit invisible que le mouvement ouvrier arrivait encadrer, et les minorits visibles dans lesquelles la gauche radicale place tous ses espoirs, alors que cest cette distinction mme quil faudrait remettre en question45. Dabord parce quelle assimile sans nuances le vote populaire un vote conservateur, en affirmant quune fraction notable de cette majorit invisible trouve depuis plus de vingt ans lexpression de ses insatisfactions dans une droite nationaliste et scuritaire dont le travail de dsignation des responsables de cette situation (travailleurs immigrs, jeunes de

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banlieue, femmes voiles, etc.) constituerait une promesse de prise en compte des laisss-pour-compte du systme conomique. Et ensuite parce que lenjeu dune critique de gauche nest peut-tre pas seulement de dfendre la culture du pauvre au nom de lautonomie des styles de vie populaires valorise par Richard Hoggart ou de lauthenticit de la common decency honore par Georges Orwell46 : il est aussi de mettre au jour les principes explicatifs des ingalits et des rapports de domination afin de trouver des moyens de les combattre. Mais si lanalyse de la domination ne peut tre cantonne au seul ordre culturel dlaiss par les thories marxistes et nomarxistes, il faut voir inversement dans quelle mesure la position des groupes domins dans le systme salarial contribue produire et reproduire les hirarchisations conomiques, sociales et politiques. Pour ne pas sen tenir une vision dsincarne de lordre social, cest alors la prise en compte de la double vrit47 des pratiques matrielles et symboliques, objectives et subjectives la fois qui permet aux sciences sociales de comprendre les modalits de ladhsion ou du refus de la domination. Le problme revient donc savoir pourquoi les domins peuvent accepter, voire contribuer, de faon plus ou moins active, des modes de domination quils subissent pourtant thse non seulement insupportable moralement pour la critique de gauche mais aussi, et surtout, proprement impensable du fait de lidalisation des milieux populaires et du prsuppos de leur autonomie. En prsentant le travail des sociologues comme une monopolisation du savoir/pouvoir et une stigmatisation de la suppose ignorance des domins, la critique de gauche sinterdit en fait de penser dans quelle mesure la connaissance des mcanismes de domination peut constituer une des conditions de lmancipation sociale.

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une socioLogie de La domination

Il sagit alors de comprendre ce qui se joue derrire le rejet des sciences sociales, au nom du peuple contre lequel celles-ci uvreraient en monopolisant le savoir . Linvocation de lautonomie des milieux populaires ne permet tout simplement pas de saisir les difficults mobiliser contre le systme capitaliste, dans la mesure o elle interdit de penser la contribution des domins aux rapports de domination dans lesquels ils sinscrivent. En particulier, lincapacit saisir les effets de la domination symbolique , au sens dune combinaison des processus de mconnaissance et de reconnaissance de la domination, au profit dune vision de lomniprsence du pouvoir et de la spontanit des rsistances censes en rsulter48, conduit ngliger ce qui, dans les mouvements rvolutionnaires du pass, tait d au travail de mobilisation des fractions les plus domines de la population. Non que cette spontanit ne puisse surgir des moments exceptionnels de protestation, ceux au cours desquels lanalyse croit pouvoir saisir la dynamique autonome de la rvolte49, mais il faut aussi pouvoir inscrire ceux-ci dans une temporalit plus large, depuis la construction dun mouvement populaire organis jusqu lexercice du gouvernement. propos du rle des solidarits collectives dans la dmocratisation des socits modernes, Catherine ColliotThlne parle ainsi de lchec rpt des tentatives faites pour installer dans la dure des communauts galitaires, cest--dire sans domination50 , ce qui renvoie en termes wbriens limpossible quotidianisation du charisme et de lexception rvolutionnaire. Lanalyse des luttes altermondialistes et des expriences de communauts alternatives expose dans les deux premiers chapitres, reviendra sur cette incapacit de la critique de gauche contemporaine concevoir la rupture avec le

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capitalisme autrement que sous le signe de lexceptionnalit . Si cette critique se rclame parfois dune inspiration anarchiste, elle ne retient pas ce qui reste le plus subversif dans la tradition libertaire de la gauche51 : son ancrage dans les luttes du travail, notamment travers un courant dindpendance syndicale qui a disparu au fil du xxe sicle sous les coups de boutoir de la normalisation partisane des organisations communistes, des conflits mondiaux et des guerres sociales menes par les forces rpressives du capitalisme52. Ds lors que linvocation des mobilisations passes autour du travail ne suffit plus constituer une alternative, le problme est alors de savoir comment penser une contestation qui serait en prise sur les luttes sociales. Plutt que de revenir sur ce diagnostic en montrant que le rapport salarial reste malgr tout le lieu de dfinition central des modes contemporains de domination, la critique de gauche porte un regard fascin sur les luttes identitaires et en particulier les luttes indignistes, dont la Bolivie dEvo Morales constitue dsormais lexemple le plus valoris53. On peut pourtant se demander si cette gauche de gouvernement , qui a dlaiss le radical chic des intellectuels cosmopolites professant, comme John Holloway, de changer le monde sans prendre le pouvoir , doit tant que cela la force des mouvements indignistes, et si la rhtorique indianiste quEvo Morales adopte dsormais va rellement dans le sens de politiques mancipatrices vocation universelle ce qui peut apparatre comme une condition minimale pour quelles puissent tre qualifies de gauche . Le cas bolivien tudi dans le troisime chapitre rvle ainsi que la force des luttes identitaires tient peut-tre des facteurs tout fait trangers aux thmatiques qui les animent : la dfense lgitime des populations dites originaires , telle quelle a t diffuse par les ONG dveloppementalistes et les institutions internationales depuis

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plusieurs dcennies, ne ravive pas tant un indignisme sculaire quelle ne se greffe sur des revendications sociales et conomiques portes par des organisations dfendant les secteurs les plus dfavoriss de la population dont la proccupation principale nest pas tant de se dfinir comme indienne que daccder des conditions de vie meilleures. Pour autant, les conditions dune articulation entre les luttes identitaires dimension ethnique et les luttes sociales ne sont pas toujours runies, et cest sans doute lintrt de lexprience bolivienne que de permettre dobserver un processus politique qui tente, non sans contradictions, de les faire concider. Encore faut-il observer cette exprience sans se contenter des clbrations rituelles sur lanticapitalisme spontan des Indiens une tendance lexotisme trs prgnante chez les penseurs postcoloniaux qui ne font bien souvent quinverser les catgories de pense les plus coloniales54. De ce point de vue, les tentatives rcentes de refondation de la critique au-del du capitalisme nolibral ont des effets de brouillage des catgories politiques pour le moins ambigus. Cest par exemple le cas de tout un nouveau courant de penseurs inclassables , dont Luc Boltanski montre bien la fonction sociale au sein dun champ mdiatico-intellectuel expos la censure des grands groupes de presse : Leur prolifration peut trouver une oreille favorable chez ceux qui, lextrme gauche, cherchent se positionner contre la gauche parlementaire, en se rclamant du peuple trahi. Mais elle a tout pour plaire aux mdias de droite, qui leur accordent volontiers attention et entretiens, puisquils sen prennent principalement, il faut bien le dire, la gauche55. Plus gnralement, les sciences sociales, autrefois dcries pour leurs vises mancipatrices, sont dsormais accuses, par divers courants de la critique de gauche56, de sapproprier

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un monopole du savoir des fins de lgitimation de leur propre existence et de leur position dans lespace social. Pour simplificatrice quelle soit, une telle charge est peut-tre le signe quil y a, au-del des luttes qui ont toujours agit les fractions radicales du monde intellectuel luttes qui ont, faut-il le rappeler, principalement pour enjeu de dfinir ce quest un intellectuel de gauche aujourdhui57 , un vritable problme, qui ne peut tre rduit un brouillage de la communication. Et cest peut-tre la fonction politique des sciences sociales qui est aujourdhui en cause, comme le soulignent, parfois sans nuances mais non sans fondements, certains de ces inclassables tels Jean-Claude Micha ou Jaime Semprun58. Il faut dire que les sciences sociales, lorsquelles tentent de parler des problmes dactualit avec un discours dautorit qui recycle des schmes explicatifs rudimentaires, comme par exemple celui concernant le lien, tudi dans le quatrime chapitre, entre les meutes de 2005 et la pauvret urbaine, ne contribue pas redonner confiance en la possibilit dune relation politique entre intellectuels et milieux populaires. Dabord parce que la rduction des mouvements sociaux des banlieues des formes de dshrence conomique, qui constitue la grille danalyse la plus communment utilise par les sociologues, ne peut quappeler des interprtations culturelles un peu moins simplistes en apparence et une lecture ethnique des problmes sociaux. On le voit par exemple chez Robert Castel59 qui remarque que les jeunes de banlieue ne sont pas plus exclus qu inclus dans la socit, au sens o la prcarit conomique quils subissent ne les coupe pas de la culture franaise dominante et de lattrait pour la socit de consommation. Mais le risque est alors de conforter un retour des formes de philosophie sociale exaltant, contre les dterminismes,

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une autonomie des jeunes de banlieue lorigine dun rapport du la citoyennet : la discrimination ethnoraciale envers les minorits visibles renvoie mcaniquement une rvolte face au besoin gouvernemental de constituer, comme par le pass, des classes dangereuses sur lesquelles peuvent se concentrer toutes les peurs. Dans cette lecture qui penche vers le culturalisme, le racisme dtat devient alors la cl explicative indispensable pour prserver la dignit de luttes rduites leur dimension identitaire : les domins sont finalement assimils, l encore, aux minorits visibles , tandis que la majorit silencieuse est suppose voter droite, ou en tout cas tre fondamentalement conservatrice. On voit bien ici dans quelle mesure le sociologisme de la pauvret urbaine et le culturalisme des discriminations ethniques, au-del de leurs oppositions apparentes, contribuent restreindre la lutte proprement politique un sujet autonome incarn, dans un cas, par la classe ouvrire mobilise, laquelle les jeunes de banlieue nappartiendraient pas, et dans lautre, par les minorits visibles, dont ils constitueraient le cur. Cest la dlimitation des frontires sociales du populaire qui dfinit alors de quel ct la critique de gauche balance. Ce postulat de lautonomie des domins conduit paradoxalement la critique postcoloniale (au moins dans la forme militante quelle prend en France) retrouver une forme de populisme60 qui, bien quhostile aux luttes identitaires au nom dune centralit presque ontologique de la classe ouvrire dans les rapports dexploitation, rejette aussi toute possibilit de connaissance rigoureuse du monde social. On voit donc fleurir des livres douvriers qui parlent du monde ouvrier et qui seraient les seuls pouvoir le faire de faon raliste (parce quils connaissent ce monde) et lgitime (parce quils en sont issus). Lide que le monde social puisse tre travers par des rapports de domination

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symbolique impliquant un double mouvement de mconnaissance et de reconnaissance, se trouve particulirement mise hors-cadre, comme on le verra dans le cinquime chapitre : le prsuppos de lautonomie des domins fonctionne ds lors comme un obstacle la saisie des diverses dimensions de la domination et de ses modes dimposition. Tout le problme est alors de savoir si les sciences sociales sont condamnes osciller, sans espoir de solution ou de dpassement61, entre un misrabilisme sociologique toujours suspect de ne pas reconnatre lautonomie de milieux populaires dfinis ngativement par rapport aux formes dominantes, et un populisme qui prsuppose au contraire cette autonomie afin de confrer aux domins le potentiel subversif que les thories subalternistes, postcoloniales ou postmodernes ont souvent cherch souligner sans avoir les moyens daller au-del de pures ptitions de principe agrmentes dune rhtorique politique radicale. Ces populismes du savoir , comme les a dnomms Laurent Jeanpierre62 en tudiant la rencontre entre leurs formes politiques et pistmologiques, ont indniablement enrichi les sciences sociales et lanthropologie en contribuant dvoiler lethnocentrisme de leurs approches et en questionnant leur confort de position ; mais ils lont fait bien souvent au prix dune simple inversion des valeurs et des schmes de pense dominants. Ces courants critiques font fausse route sur un point dcisif : tombant dans une vision spontaniste des mobilisations politiques, ils ne font aucun cas de leurs conditions sociales de possibilit. Et face une domination de plus en plus subtile et invisible, mlant contrainte et adhsion, conformisme moral et conformisme logique, mconnaissance et reconnaissance, il faut mobiliser des outils danalyse de plus en plus sophistiqus pour esprer saisir la rsignation plus ou moins lucide des domins face aux mcanismes

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ingalitaires qui affectent le march du travail comme les autres domaines de la vie sociale, culturelle et politique. Dans cette perspective, les sciences sociales peuvent fournir des instruments de comprhension et de rappropriation pratique dcisifs que les radicalismes post se gardent bien de rfuter, en sabritant derrire une dnonciation de la position de surplomb du sociologue se rclamant de la Science . Ces courants de la critique de gauche, dans leurs dclinaisons postmoderne, postcoloniale et populoouvririste, restent enferms dans une remise en cause schmatique du grand partage entre le domaine de la nature et le domaine de lhomme, et donc dans une vision scientiste des sciences sociales vision sans doute lie labsence de pratique denqute de terrain et de travail empirique en gnral, et qui retombe sans le vouloir dans une dfense du bon sens populaire dsormais appropri par la pense conservatrice. On verra pourtant que ce nest pas la sociologie comme science sociale qui fait problme, mais le fait quelle renonce se constituer et fonctionner comme science bref, le fait quelle ne soit, de fait, pas assez scientifique, quelle ne cherche pas suffisamment rendre raison des faits sociaux et en retrouver la signification en reconstituant les dterminismes sociaux qui en expliquent la gense et la structure. En rduisant les rapports du savoir et du pouvoir au problme de lautorit de ceux qui savent, ou prtendent savoir, les radicalismes post omettent finalement un problme essentiel, qui nest pas dexpliquer pourquoi certains groupes se mobilisent mais pourquoi, bien au contraire, ils ne se mobilisent pas, ou plus exactement pourquoi les ingalits daccs au savoir constituent des obstacles la politisation. La question est alors celle de la construction de lautonomie politique par les domins eux-mmes : question que la vision spontaniste des rvoltes de louvrier , du

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prcaire , du jeune des cits , du militant ou de la militante gay et lesbienne et dsormais de lIndien rvolutionnaire, interdit mme de penser. De ce point de vue, la critique de gauche retrouve son corps dfendant les prsupposs dune sociologie dtat dont le moindre des paradoxes nest pas davoir promu le retour de lacteur ou du sujet tout en ayant servi de matrice la refondation de la deuxime gauche social-librale, dans un rejet indiffrenci du marxisme, du socialisme scientifique stalinien et, faudrait-il ajouter, des dterministes sociaux, amalgams un totalitarisme de gauche63 . On mesure ici lampleur du travail quil reste faire pour laborer une analyse des formes contemporaines de domination, dont ce livre prsente quelques pralables critiques.

ta b l e d e s m at i r e s

Introduction. Pralables critiques


Limpossible refondation de la gauche, 7. La gauche et le peuple , 13. Lautonomie du populaire et limpens de la critique, 17. Une sociologie de la domination, 23.

31 Les impasses de la contestation. Sur lessoufflement de laltermondialisme


Aprs Gnes, 33. Opinion publique et logiques dappareil, 35. Une duplicit structurale , 37. Des univers spars, 41.

45 Les communauts utopiques contre le commun. Sur quelques tentatives pour sortir du capitalisme
Itinraires utopiques, 48. Des individus formidables, 49. Une politique du communautaire ?, 53. Des communauts au commun, 57.

59 Lindianisme et les gauches de gouvernement en Amrique latine. Sur quelques effets politiques des luttes identitaires
La critique de gauche et lcologie internationale, 61. Lhritage ambigu de lindignisme politique, 64. Un multiculturalisme libral, 66. Lindianisme pragmatique du gouvernement Morales, 69.

77 La sociologie franaise lpreuve des voitures en feu. Sur les meutes urbaines de novembre 2005 en France
La rception du discours sociologique, 80. Sens et non-sens : quelle politisation ?, 84. Les effets des thmatiques scuritaires, 88. Science et politique, 97.

103 Quand la critique de gauche rejoint la sociologie dtat. Sur la domination symbolique
Les ruses de la raison populiste : le postcolonialisme au pouvoir, 108. Le sociologue et les ignorants, 111. Critiques de la critique, 116. Au-del du misrabilisme et du populisme, 129.

135 Conclusion. Domination et mobilisations


Sources des textes, 141. Notes, 143.